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069.08ano 06, fev.

2006
As arquiteturas do tempo de Louis I. Kahn
Nicols Sica Palermo

Croqui de viagem retratando Luxor [DEVILLERS, Charles; DOSTGLU,


Neslihan; FRAMPTON, Kenneth. Louis I. Kahn.]
1/16

O reconhecimento da histria como busca de fundamentao para


estratgias de projeto, nos dias de hoje, parece ser algo comum, ou, no
mnimo, no parece estranho. O modernismo, na poca de sua mxima
expresso, teve alguns representantes que, ao exaltar em seus escritos o
sistema
compositivo
moderno,
renegaram
valiosas
experincias
arquitetnicas do passado. Giedion, Pevsner e outros tratadistas usaram a
condenao de conceitos e paradigmas histricos (mesmo que isso no
fosse a verdadeiro) para justificar a quebra com o passado e a emergncia
do moderno como disciplina capaz responder as necessidades de seu tempo
(1). Louis I. Kahn inicia a fase mais importante de sua carreira na dcada de
50, na qual o modernismo comea a sofrer pesadas crticas, e alguns
autores do inicio a especulaes na criao de novas teorias
arquitetnicas. A partir desse perodo Kahn tenta reproduzir em sua obra
temas discutidos acerca de aspectos histricos ou presentes no passado,
como a monumentalidade, forma, ordem, luz, etc. Sem deixar de
reconhecer o modernismo como sistema compositivo completo, e
externando alguns aspectos histricos como geradores de relaes formais
em seus projetos e obras, Kahn obteve o reconhecimento de modernos e de
antimodernos, e provou que o passado pode servir como base de novas
exploraes, como repertrio vlido, sem que se caia no ridculo do
historicismo.
Um arquiteto parte do patrimnio da arquitetura, ao qual pertence o
Partenon, ao qual pertencem as grandes salas do Renascimento. Todos eles
pertencem arquitetura e a tornam mais rica e representam oferendas a
ela. (2)
Kahn em desenvolvimento

Louis Isadore Kahn nasceu em 20 de fevereiro de 1901, na ilha de Osel,


Estnia, filho de Leopold Kahn, um judeu arteso especializado em cristais,
letrado e com facilidade para lnguas; e de Bertha Mendelsohn Kahn. A
famlia mudou-se para a Filadlfia com Kahn ainda menino, que j no colgio
desenvolveu suas habilidades para desenhar. Aps fazer um curso sobre
histria da arquitetura, em que fez desenhos de diferentes estilos Egpcio,
Grego, Romano, Renascentista e Gtico decidiu estudar para ser arquiteto.
Anos mais tarde ingressou na escola de Beaux-Arts da Universidade da
Pensilvnia. A sua aptido natural para o desenho uniu-se perfeitamente ao
sistema Beaux-Arts da escola em que estudou, o que certamente marcou
sua carreira. Kahn teve uma exitosa trajetria acadmica de graduao, se
formou arquiteto por volta de 1925, e logo em seguida comeou a trabalhar
para o escritrio de Paul Cret. Ali teve influncia indireta de mtodos e
teorias de Choisy, Guadet, Grommort, do Estruturalismo de Violet-le-Duc, do
Racionalismo de Durand, do Classicismo racionalista de Labrouste, e outros
expoentes do sc. XIX Francs.
Em Kahn pode-se ler a influncia de Viollet-le-Duc quando proclama a
estrutura proporcionadora do espao e da luz; os princpios compositivos de
Durand em suas plantas, que tentam falar-nos da arquitetura como
associao de quartos e da planta como reflexo do ritmo de vida de uma
instituio (Centro Comunitrio de Trenton); o rigor construtivo manifestado
em suas axonomtricas que aludem a disciplina sugestiva de Choisy. (3)
J na dcada de 30 viajou para Europa para visitar um amigo, Norman Rice,
que estava trabalhando com Le Corbusier. Mas o que realmente o marcou
foram os prdios e runas antigas que visitou, na Grcia e em Roma, os
quais foram registrados com magnficos desenhos. J no incio dcada de
40, depois de haver trabalhado em alguns escritrios de arquitetura da
Filadlfia, associa-se a George Howe. Howe havia sido o nico arquiteto a
fazer arquitetura contempornea na Filadlfia, renegando a formao
acadmica que tivera. A parceria dura aproximadamente dois anos.
Com uma rica formao, feita sob a influncia de diversas experincias,
meios e fundamentos tericos, Kahn recebe por volta de 1950 sua primeira
grande encomenda de trabalho: a ampliao do Museu da Universidade
Yale, da qual professor desde 1947. O projeto deste museu foi, para Kahn,
alm de uma grande oportunidade para por em prtica os conhecimentos
acumulados at ento, a possibilidade de um novo aprendizado, a exemplo
do que aconteceu com todos os projetos e obras dos quais se fez cargo
posteriormente.
A materializao de suas idias
Analisadas as verdadeiras bases da arquitetura moderna, pode-se afirmar
que Kahn foi um dos grandes arquitetos do sculo passado, embora no
tenha sido qualificado como tal por muitos dos arquitetos contemporneos
seus. O modernismo o sistema compositivo completo que contempla
necessidades e anseios artsticos do sc. XX e da atualidade. Tem, em sua

fundamentao terica similitudes e influncias de sistemas antigos e


tradicionais. A histria um dado implcito no sistema moderno. e por isso
no claramente identificvel por olhos de quem no conhecem a
modernidade profundamente.
A crtica ao modernismo, na dcada de 50, baseou-se em um possvel
esgotamento das possibilidades criativas de seu sistema formal e de um
suposto estilismo moderno, que teria acarretado na obsolescncia de seus
produtos, o que na realidade no ocorreu. Sem dvidas, a maior parte dos
arquitetos atuantes nessa poca desconhecia a totalidade das constituintes
da disciplina moderna, e por isso baseou-se, ao projetar e conceber suas
obras, na sistematizaode elementos de concepo da forma. Para esses
arquitetos sem outra formao alm da meramente profissional, limitados
no aspecto criativo, a tal sistematizao proporcionou a base para que
pudessem construir boas obras de arquitetura. Mesmo assim a modernidade
foi rebaixada por boa parte dos crticos da poca a estilismo, e sua
dimenso criativa considerada esgotada, ambos feitos injustamente.
Louis I. Kahn iniciou a fase importante de sua carreira justamente nessa
poca, passou a figurar entre os importantes arquitetos do perodo, e no
foi considerado pelos crticos acima citados como um moderno. Kahn
empregou, a partir desse momento, em sua arquitetura a disciplina
moderna (fato prefigurado pelos anos de parceria com Rowe), aliada a uma
criatividade incomum e a estratgias e elementos de projeto j consagrados
no passado. Esse passado aparece visualmente ou implicitamente inserida
em suas obras arquitetnica e escrita.
Suas teorias tornaram-se fundamentais para que fora reconhecido no como
um historicista, mas como um arquiteto que relevava fortemente o
histrico, o qual integrou, com o qual conviveu, e ao qual
permanentemente recorreu.
Conservo o templo grego como a imagem mais insistente em minha
mente. No construo coisas como um templo grego, mas este constitui um
ponto de partida, que pertence aos princpios. (4)
Essa complexidade de formao caracterstica em Kahn o poupou das
injustas e duras crticas feitas aos arquitetos da poca.
Kahn em atividade
Kahn, em seu primeiro grande trabalho, a Galeria de Arte da Universidade
Yale, construda entre 1951 e 1953, passa a trabalhar com
elementosnousuais na arquitetura corrente daquele perodo. As lajes da
estrutura so compostas por uma sucesso de tetraedros que configuram
um entramado triangular, que por sua vez permitem o alojamento de
instalaes e o vencimento de grandes vos sem o emprego de pilares. O
edifcio silencioso e respeitoso em relao ao contexto no qual insere-se,
mais especificamente ao edifcio gtico ao qual justape-se.(figuras XX)

Anos mais tarde, em 1954, projetou o Centro para a Comunidade Judaica,


em Trenton, New Jersey, do qual foi construda apenas a Casa de Banho. A
estratgia foi o lanamento de uma malha reguladora de mdulo quadrado,
na qual os prdios se distribuiriam em edificaes compostas por prismas
puros e aparentemente macios quando vistos desde o exterior. A ausncia
de prismas em alguns mdulos criaria ptios internos, a exemplo do que
acontecia nas edificaes renascentistas e clssicas. Tanto no conjunto do
edifcio quanto nos volumes que o constituram nota-se a preferncia pela
figuratividade dos prismas geomtricos puros, podendo ser vistas como
uma busca das origens elementares da forma. O vazio, ou ptio, regulador
da casa de banhos de Trenton, rodeado por quatro telhados, o espao
nodal que se transformar no paradigma de suas buscas por um corao, ou
ncleo gerador e dominante da forma arquitetnica, a exemplo do que
ocorreu no passado clssico. Esta busca continua em Rochester, em Dacca,
em Exter, etc. (5)
Assim, para Kahn, a ordem em um projeto arquitetnico se d atravs de
uma ordem estrutural, que por sua vez cria uma ordem ambiental e dos
espaos, e que, em definitiva, nos pe em relao com princpios de
composio, tal como foram manejados durante sculos pela arquitetura, e
que a arquitetura moderna encarregou-se de elaborar de maneira mais
profunda sobre outras bases.
No edifcio para os Laboratrios Richards, 1959, Kahn adota a tcnica
construtiva de peas pr-fabricadas em concreto, at ento nunca usados
em um edifcio desse carter. Essas pesadas peas descrevem a natureza
dos esforos, e exaltam a monumentalidade da edificao. A obra poderia
ter sido concebida com esbeltas peas em ao, mas fez parte das decises
de projeto dar a sensao de massa construda estrutura portante do
prdio, o que pode ser um pensamento de analogia com a tectonicidade de
construes do passado, em que colunas, vigas, entablamentos, etc eram
feitos de pedra, e configuravam os espaos. A monumentalidade, para
Kahn, foi um tema de forte relao com o passado, pois condensa
formalmente a experincia coletiva e sua memria, e que, alm disso,
uma representao de determinados significados e valores de um dado
grupo social. Citando Kahn em Monumentality:
A monumentalidade em arquitetura pode-se definir como uma qulidade,
uma qualidade espiritual inerente a uma determinada estrutura, capaz de
transmitir a sensao de sua eternidade, () As estruturas monumentais do
passado possuem essas caractersticas comuns de grandiosidade, nas quais
os edifcios do nosso futuro, de uma maneira ou de outra, devem basearse.
(6)
E sua conotao esttica:
Monumental para mim, no significa nada. Tem a ver simplesmente com
algo ao qual no podemos acrescentar nem retirar nada. Isso o
verdadeiramente monumental. Creio que a Carta Magna monumental. Um

alfinete monumental porque dele nada podemos retirar ou colocar . Mas a


palavra monumental oprime porque s se pensa no grandioso ou no
pretencioso, ou em uma coisa feita da mrmore. E no assim. s a
medida da vontade de fazer um esforo para criar algo que possa reunir as
pessoas. Nada mais. (7)
O Museu de Belas Artes de Kimbell, construdo de 1967 a 1972, em Fort
Wort, no Texas, est composto por uma sucesso de 6 faixas largas de
espaos configurados por abbadas de canho, onde esto as salas de
exposio e demais funes importantes, como auditrio, etc.. Essas faixas
espaciais so separadas por faixas mais estreitas, em que so colocadas as
funes de servio. Nessa obra Kahn desenvolve, assim como em Richards e
como no Centro Comunitrio de Trenton, uma delimitao entre espaos de
servio e espaos servidos, o que se tornou uma estratgia sua de projeto,
sendo externada atravs de configuraes formais em algumas obras suas.
Este aspecto da obra kahniana foi fortemente influenciado pela obra de
Julien Guadet (8), importante arquiteto da tradio Beaux-Arts que estudou
os elementos funcionais na composio arquitetnica, analisou-os por
gneros de programas, chegando a dedicar alguns captulos de sua obra
diferenciao entre os espaos para circulao e as superfcies teis em
um projeto arquitetnico, como forma de definir salas, e aproveita-las
espacialmente ao mximo (9). Em Kimbell h uma tentativa de alcanar a
grandeza romana da abbada e por meio de rasgos no topo dessas
abbadas, qualificar os espaos com luz natural.
Meu pensamento est impregnado de grandeza romana e a idia da
abbada romana e a idia da abbada encontra-se to firmemente gravada
em minha mente que mesmo quando no possa empreg-la est sempre
presente e aparece para mim como a forma mais adequada. E entendo que
a luminosidade deve partir de um ponto elevado, que onde a luz alcana
seu apogeu. (10)
Louis. I Kahn iniciou sua produo arquitetnica de expresso aos 50 anos
de idade, e 24 mais tarde faleceu. um curto espao de tempo, se
comparado aos 73 anos de sua existncia, mas o suficiente para deixar
atravs de suas obras escritas e construidas muitas lies de boa
arquitetura. As dcadas em que ele produziu suas obras mais conhecidas
coincidiram com a poca em que se viu o modernismo ser condenado pela
maior parte dos crticos como sistema ultrapassado, que j no poderia dar
bons produtos arquitetura. Esses crticos reconheceram em Kahn um
arquiteto que tentou, e conseguiu, propor novos caminhos para a
arquitetura usando como fonte sistemas compositivos de pocas passadas.
Ao entender o modernismo como uma disciplina, na qual devemos ter
relaes respostas ao entorno, coerncia na escolha do sistema construtivo,
respostas ao programa proposto e estruturas formais que apontem solues
para relacionar da melhor forma essas variantes; e no como um estilo, no
qual devem existir pilotis, teto jardim, janela em fita, estrutura
independente e fachada livre, podemos classificar a arquitetura de Kahn

como moderna. A busca no passado de referenciais para compor um projeto


arquitetnico constitui-se em mais uma estratgia para responder ao
problema que se tem pela frente. Kahn faz isso magistralmente em sua
arquitetura, sem recorrer a mimeses, atravs da anlise profunda dos
precedentes e da posterior recomposio dos aspectos relevantes para um
obra a ser desenvolvida.
notas
1
Ler mais a respeito das razes para a crise do Modernismo em MAHFUZ,
Edson. O Clssico, o potico e o ertico e outros ensaios. Porto Alegre, Ritter
dos Reis, 2002.
2
KAHN, Louis I. Conversations with students. In: Arquitecture at Rice
Publications, 1998, p. 36.
3
ROCA, Miguel Angel. Arquetipos y modernidad, Louis Kahn. Buenos Aires,
Ediciones Summa, Argentina, 1985, p.35.
4
KAHN, Louis I. Entrevista com Dennis Farney. In: Wall Street Journal. Kahn
Collection, ago. 1973, gravao.
5
Essas obras podem ser melhor analisadas em: GIURGOLA, Romaldo. Louis I.
Kahn. Barcelona, Editorial Gustavo Gili, 1980.
6
KAHN, Louis I. Monumentality. In: ZUCKER, Paul (org). New architecture
and city planing. A Symposium. Nova York, Philosophical Library, 1944, p.
578-579.
7
KAHN, Louis I. The profession and the education, palestra no International
Congress of Architects, Isfahan, Ir, set. 1970. In: Wurman86. Forth Worth,
Texas, Kimbell Art Museum, 1972, p. 93.
8
Ler mais sobre a obra de Julien Guadet em: GUADET, Julien. lments et

thorie de lrchitecture. Cours profess lcole nationale et spciale de


Beaux-Arts, Paris, 1989.
9
As relaes entre Guadet e Kahn so discutida mais a fundo em: LUCAN,
Jacques. De Guadet a Kahn: el tema de la sala. In: Louis I. Kahn,
Barcelona, Ediciones del Serbal, 1994.
10
KAHN, Louis I. Kimbell Museum Dedication. In: Wurman86 (op. cit.).
sobre o autor
Nicolas Sica Palermo, arquiteto e urbanista (UFRGS, 2004) e mestrando no
Programa de Ps-Graduao da FAU-UFRGS

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