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HUME ENTRE O CETICISMO E O NATURALISMO

HUME BETWEEN THE SKEPTICISM AND THE NATURALISM


Donizeti Aparecido Pugin Souza1
Resumo: Na corrente empirista, David Hume apresenta o carter cognoscitivo do homem como
essencial compreenso de sua natureza. Distinguindo as percepes em Impresses e Ideias,
inicia um complexo sistema epistmico que culminar nos princpios associativos da mente
humana. Um desses princpios, a causalidade, a responsvel pela formao de crenas no
homem, devido influncia estabelecida pelo hbito ou costume. Nessa perspectiva, nossas
crenas relacionadas relao de causalidade entre dois objetos no passam de associaes
mentais, no possveis de certeza e verificao emprica. Duas correntes de interpretao
avaliam a filosofia humeana confirmando-a ora como ctica ora como portadora de uma espcie
de psicologismo ou naturalismo, sem, contudo, negar sua postura crtica em relao Metafsica
como forma de conhecimento. Analisando a origem das ideias e sua implicao na crtica e
reconstruo da teoria da causalidade propostas por Hume abordamos o eixo de sua
epistemologia que nos servir de base para a compreenso de sua filosofia da natureza humana.
Palavras-chave: Hume. Conhecimento. Causalidade. Ceticismo. Naturalismo.
Abstract: In the empiricist straining David Hume presents the cognitive character of man as
essential to the understanding of its nature. Distinguishing the perceptions into impressions and
ideas, he initiates a complex system of epistemology, which will culminate in the associative
principles of the human mind. One of these principles, causality, is responsible for the formation
of beliefs in men, due to the influence established by custom or habit. From this perspective, our
beliefs regarding the causal relationship between two objects are merely mental associations,
and certainly not possible of empirical verification. Two lines of interpretation assess the
Humean philosophy one confirming it as skeptical and other as having a kind of psychologism
and naturalism, but without denying its critical stance in relation to metaphysics as a form of
knowledge. Analyzing the origin of ideas and their implications on critical theory and the
reconstruction of causality proposed by Hume approach the axis of its epistemology that in
them will serve of base for the understanding of its philosophy of the human nature.
Keywords: Hume. Knowledge. Causality. Skepticism. Naturalism.

***
1. Introduo
Ao observarmos com ateno os atuais estudos acerca da epistemologia de
David Hume (1711-1776) perceberemos que duas correntes diversas predominam entre
os pesquisadores. Uma primeira posio, mais conhecida e tradicional, a que v a obra
de Hume como ctica, por negar a realidade objetiva da causalidade, do mundo e do
1

Mestrando em Filosofia (UEM/CAPES). Email: donizeti.aparecido@gmail.com.

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sujeito2; a segunda, mais recente, interpreta Hume como um filsofo naturalista, cuja
contribuio no a de destruir as possibilidades de conhecimento, mas a de desvendar
e ressaltar o papel dos instintos e crenas naturais3.
Na tentativa de aprofundar a investigao sobre as possveis abordagens obra
de Hume, desejamos descobrir uma possvel relao entre essas interpretaes
estabelecida a partir da teoria humeana sobre as origens das crenas epistmicas no
homem, o que , podemos dizer, o ponto alto da filosofia de Hume. Para essa anlise,
tomaremos por base ao Tratado da Natureza Humana (1739-40) e a Investigao
acerca do Entendimento Humano (1748).
2. A cincia da natureza humana
Como a maioria dos modernos, Hume no visa, em sua filosofia, desvendar a
essncia e as qualidades do Ser, mas descobrir as origens de todo conhecimento
humano, isto , a origem de nossas ideias e crenas. Ele inicia seu trabalho apoiado na
teoria das ideias lockiana e do nominalismo berkeleyano, que despontavam em sua
poca. Porm, divergir desses pensadores ao deparar-se com as concluses de suas
investigaes: uma filosofia ctica e, ao mesmo tempo, naturalista.
A cincia da natureza humana, diz Hume no incio das Investigaes, pode ser
tratada de duas maneiras diferentes:
A primeira considera o homem como nascido principalmente para a
ao; como influenciado em suas atitudes pelo gosto e pelo
sentimento; perseguindo um objeto e evitando outro, segundo o valor
que esses objetos parecem possuir e de acordo com a luz sob a qual
eles prprios se apresentam [] os filsofos da outra classe
consideram o homem mais um ser racional que um ser ativo, e
procuram formar seu entendimento em lugar de melhorar-lhe os
costumes. Tomam a natureza humana como um objeto de especulao
e examinam-na com rigoroso cuidado a fim de encontrar os princpios
que regulam nosso entendimento, excitam nossos sentimentos e
fazem-nos aprovar ou censurar qualquer objeto, ao ou conduta
particular (HUME, 1999, p.87 [1.1-2]4)5.
2

Entre outros intrpretes dessa linha esto Reid, Kant, Popkin, Fogelin, Michaud e Olaso.
Entre outros intrpretes dessa linha esto Kemp-Smith, Barry Stroud, N. Capaldi e Joo Paulo Monteiro.
4
[x.y], onde x: seo e y: pargrafo.
5
The one considers man chiefly as born for action; and as influenced in his measures by taste and
sentiment; pursuing one objects seem to possess, and according to the light in which they present
themselves [] The other species of philosophers consider man in the light of a reasonable rather than an
active being, and endeavour to form his understanding more than cultivate his manners. They regard
human nature as a subject of speculation; and with a narrow scrutiny examine it, in order to find those
principles, which regulate our understanding, excite our sentiments, and make us approve or blame any
3

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Entre estas duas maneiras de conhecer a natureza humana, a primeira, que mais
fcil e clara , sem sombra de dvida, a preferida pelo povo, alm de ser a mais
recomendada pela maioria dos homens, pois penetra o cotidiano das pessoas moldando
os coraes e os afetos, reformando suas condutas e, manipulando os princpios que
atuam sobre os homens, aproxima-os mais do modelo de perfeio por ela descrita
(HUME, 1999, p.88 [1.3])6. Ao contrrio, a filosofia abstrusa e confusa, alicerada em
conceitos e noes abstratas, desvanece quando o filsofo sai da sombra e penetra o
dia claro (HUME, 1999, p.88 [1.3])7, pois baseia-se apenas em extrapolaes da
imaginao humana, sem validade no mundo real, iluminado pela razo. Isso pode ser
percebido, segundo Hume, ao analisarmos o fracasso que tiveram, ao longo da histria,
aqueles que basearam sua filosofia em conceitos metafsicos, alheios realidade
experimentada pelos homens em relao queles que, em vista de uma filosofia que
buscava a certeza a partir das experincias obtidas e no por indues da mente.
Hume apresenta a filosofia abstrata como superior fcil e clara, visto que
confere uma grande vantagem cincia: possibilita a descoberta e interpretao do
mundo a partir da racionalidade, atitude sem a qual a filosofia clara no poderia
alcanar um grau suficiente de exatido em suas opinies, preceitos e raciocnios, pois
o caminho da vida, o mais agradvel e inofensivo, passa pelas avenidas da cincia e da
instruo (HUME, 1999, p.91 [1.10])8, e qualquer um que conseguir tra-la
corretamente ser digno de respeito e admirao.
O mtodo ideal, portanto, seria examinar seriamente a natureza do entendimento
humano e mostrar, por meio de uma anlise exata de suas faculdades e capacidades, que
ela no , de nenhuma maneira, adequada a assuntos to remotos e abstratos, cultivando
a metafsica com cuidado para destruir a metafsica falsa e adulterada (cf. HUME, 1999,
p.92 [1.12]).
3. A origem das ideias e o problema da causalidade

particular object, action, or behaviour. As tradues dos textos originais de Hume citados ao longo deste
artigo so de minha autoria, de modo que acrescento em nota os fragmentos originais para consulta.
6
It enters more into common life; moulds the heart and affections; Andy, by touching those principles
which actuate men, reforms their conduct, and brings them nearer to that model of perfection which it
describes.
7
[] vanishes when the philosopher leaves the shade, and comes into open day.
8
The sweetest and most inoffensive path of life leads through the avenues of science and learning.

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Cada um admitir prontamente diz Hume no incio da segunda seo de suas


Investigaes que h uma diferena considervel entre as percepes da mente,
quando um homem sente a dor do calor excessivo ou o prazer do calor moderado, e
quando depois recorda em sua memria esta sensao ou a antecipa por meio de sua
imaginao. (HUME, 1999, p.96 [2.1])9. Deste modo, Hume, baseado no senso
comum, testemunha que o pensamento mais vivo sempre inferior sensao mais
embaraada.
A partir deste princpio, podemos distinguir as percepes do esprito em duas
classes, devido sua intensidade e fora: as menos fortes e vivas, geralmente
denominadas pensamentos ou ideias. E outra espcie, que Hume decide chamar de
impresses, entendidas como todas as percepes mais vivas quando ouvimos, vemos,
sentimos, amamos, etc. Assim, as ideias seriam simplesmente recordaes das
impresses que tivemos de determinado objeto.
Para Hume, todas as nossas impresses so alojadas na mente, sob a forma de
ideias, que divide-se em duas partes, conforme sua finalidade: memria e imaginao.
Na memria se alojam as ideias que obtemos por meio de nossas impresses; a
imaginao retira, conforme a ocasio, algumas dessas ideias simples, e, por um
processo associativo, forma as ideias complexas (cf. HUME, 2006, p.11 [I 1, 3.1]10).
Esse processo de associao de ideias se d com base em trs princpios: o de
semelhana, de contiguidade no tempo e no espao e de causalidade. Sobre eles, diz
Hume na terceira seo:
Que estes princpios servem para ligar ideias, no ser, creio eu, muito
duvidoso. Uma pintura conduz naturalmente nossos pensamentos para
o original; quando se menciona um apartamento de um edifcio,
naturalmente se introduz uma investigao ou uma conversa acerca
dos outros. E, se pensamos acerca de um ferimento, quase no
podemos furtar-nos a refletir sobre a dor que o acompanha (HUME,
1999, p.102 [3.3])11.

[...] there is a considerable difference between the perceptions of the mind, when a man feels the pain
of excessive heat, or the pleasure of moderate warmth, and when He afterwards recalls to his memory this
sensation, or anticipates it by his imagination.
10
[I z, x.y], onde I: livro 1, z: parte, x: seo e y: pargrafo.
11
That these principles serve to connect ideas will not, I believe, be much doubted. A picture naturally
leads our thoughts to the original; The mention of one apartment in a building naturally introduces an
enquiry or discourse concerning the others; And if we think of a wound, we can scarcely forbear
reflecting on the pain which follows it.

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Ao perceber que todos os raciocnios que se referem aos fatos parecem estar
fundados na relao de causalidade (como quando um homem, ao encontrar um relgio
ou qualquer outra mquina numa ilha deserta, concluiria que outrora havia homens na
ilha), prope investigarmos como chegamos ao conhecimento da causa e do efeito.
Com a inteno de averiguar mais profundamente essas relaes de causalidade,
Hume dedica-se a descobrir as origens das crenas nos homens, partindo do princpio de
que, quando olhamos em torno de ns na direo dos objetos externos e consideramos a
ao das causas, no somos jamais capazes, a partir de um nico caso, de descobrir
alguma conexo necessria, ligada relao de causa e efeito. A partir da primeira
apario de um objeto, portanto, jamais podemos afirmar que efeito resultar dele.
Logo, j que os objetos externos, do modo como aparecem aos sentidos, no nos
fornecem ideia alguma de conexo necessria atravs de suas operaes em casos
particulares, chegamos concluso de que essa ideia deriva da reflexo sobre as
operaes de nosso prprio esprito.
Deste modo, quando um objeto ou evento natural se revela, no h sagacidade
ou penetrao que nos permita descobrir, sem o auxlio da experincia, qual evento
resultar dele ou de levar-nos a antever alm do objeto presente imediatamente
memria e aos sentidos. Mas, quando determinada espcie de eventos se mostra sempre
e em todas as situaes conjunta a outra, no temos escrpulos de predizer um ao surgir
o outro, utilizando-nos das questes de fato e de existncia. Denominamos, ento, a um,
causa e a outro, efeito, supondo que haja alguma conexo entre eles; algum poder em
um deles pelo qual este, infalivelmente, produz o outro e atua com a mxima certeza e a
mais forte necessidade.
Depois da repetio de casos semelhantes, o esprito seria ento impelido pelo
hbito, devido apario de um evento, a aguardar aquele que usualmente o acompanha
e em acreditar em sua existncia. Hume fundamenta essa teoria com base no exemplo
do pedao de lenha seca (cf. HUME, 1999, p.129 [5.20]) que, ao ser atirado ao fogo
incita nosso esprito a conceber que ele atiar o fogo ao invs de apag-lo, devido a
uma srie de eventos passados que j os colocava em conexo de causalidade.
Portanto, a ideia de conexo que temos em nossa mente fruto do trabalho
imaginativo que, compondo e relacionando ideias alojadas na memria, origina a ideia
de poder ou de conexo necessria, e nada mais. Isso pode ser perceptvel quando uma
pessoa observa pela primeira vez, por exemplo, o movimento comunicado pelo impulso
de duas bolas que se chocam (cf. HUME, 1999, p.125 [5.11]) e da no poderia afirmar
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que os eventos estavam em conexo, mas apenas numa conjuno. Observando mais
atentamente numa segunda vez, poderia ento concluir que estes eventos possuem certa
conexo; e isto ele constatou empiricamente. De acordo com essa experincia, portanto,
podemos definir a causa como um objeto seguido por outro, de tal forma que todos os
objetos semelhantes ao primeiro so seguidos de objetos semelhantes ao segundo.
4. Interpretaes da filosofia humeana
Apontadas algumas caractersticas importantes da teoria humeana acerca da
origem das crenas epistmicas no homem, e considerando que ela equivale mais
construo lgica dos fatos, ainda que apoiados sobre fundamentos empricos, podemos
avanar na interpretao de sua filosofia como ctica e naturalista.
4.1 O ceticismo
A defesa de uma espcie de ceticismo no pensamento humeano parte do prprio
filsofo, e perceptvel no incio da seo XI da Investigao (da providncia particular
e do estado futuro), quando afirma que sua alegria consiste em perceber a
singular sorte da filosofia que necessitando de irrestrita liberdade
acima de todos outros privilgios e sobretudo florescendo graas
livre oposio de opinies e argumentos surgiu pela primeira vez em
uma poca e em um pas de liberdade e tolerncia, e jamais foi
oprimida, mesmo em seus mais extravagantes princpios, por
quaisquer credos, ideias religiosas vigentes ou leis penais. Pois,
excetuando o desterro de Protgoras e a morte de Scrates, [...]
dificilmente se encontram na Antiguidade exemplos desta inveja
intolerante que tanto infesta a presente poca (HUME, 1999, p. 187
[11.2])12.

Para Hume, portanto, o gnero de tratamento conferido filosofia nascente era


necessrio, ao perceber que em seu tempo vrios preconceitos opunham-se ao
pensamento livre proposto pela maioria dos filsofos, principalmente os empiristas.
Hume defende, portanto, uma espcie de ceticismo como predisposio para toda e
12

[...] the singular good fortune of philosophy, which, as it requires entire liberty above all other
privileges, and chiefly flourishes from the free opposition of sentiments and argumentation, received its
first birth in an age and country of freedom and toleration, and was never cramped, even in its most
extravagant principles, by any creeds, confessions, or penal statutes. For, except the banishment of
Protagoras, and the death of Socrates [] there are scarcely any instances to be met with, in ancient
history, of this bigotted jealousy, with which the present age is so much infested.

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qualquer investigao filosfica algo parecido com o que Descartes apresenta em sua
dvida metdica que pode ser ao mesmo tempo durvel e til e, em parte, resultar do
ceticismo extremo, se o bom senso e a reflexo corrigem, at certo ponto, suas dvidas
indiferenciadas. Sua finalidade, neste caso, seria gerar certa suspeita ou dvida geral em
seu entendimento, bloqueando as paixes e devaneios que podem tirar a filosofia de seu
eixo central.
Um dos momentos cticos mais notrios de Hume ocorre na quarta parte do
primeiro livro do Tratado, onde oferece um argumento em que pretende mostrar que
tudo incerto, e que nosso julgamento em coisa alguma possui nenhuma medida de
verdade e falsidade (HUME, 2006, p. 123 [I 4, 1.7])13. O argumento ctico sobre a
razo, apresentado no Tratado, tem duas partes principais. A primeira parte conclui que
todo conhecimento degenera em probabilidade (HUME, 2006, p. 121 [I 4, 1.1])14.
Apesar das regras serem certas e infalveis nas cincias demonstrativas, aqueles dentre
ns que aplicam-nas tem faculdades falveis e incertas, e erros so, muitas vezes,
cometidos. Precisamos, ento, formar um segundo julgamento sobre a dvida de
havermos desempenhado qualquer demonstrao corretamente, e este segundo
julgamento somente provvel, como no caso da matemtica, quando sempre
conferimos nossas provas e ainda a confirmamos com os colegas e assim por diante. A
adio de novas probabilidades produz um grau maior de fora no hbito, e leva a um
aumento gradativo na segurana, e aquilo que importante para o aumento a
conjuno constante, isto , a unio constante das causas e efeitos, de acordo com
experincias passadas e as observaes realizadas.
A segunda parte do julgamento afirma que a fora de qualquer julgamento de
probabilidade ser diminuda at ser reduzida a nada pelas aplicaes sucessivas de um
processo semelhante de raciocnio, pois, em todos os julgamentos de probabilidades,
devemos corrigir nosso primeiro julgamento derivado da natureza do objeto, por outro
julgamento, derivado da natureza do entendimento (cf. HUME, 2006, p. 122 [I 4, 1.5]).
Contudo, at mesmo uma pessoa com muito bom senso e experincia est suscetvel a
todos os tipos de erros, e isso oferece um novo padro de probabilidade para corrigir o
primeiro. Mais ainda, preocupaes semelhantes sobre nossas faculdades incertas e
falveis, e suas propenses ao erro, exigem que submetamos este segundo julgamento a
13

[] all is uncertain, and that our judgment is not in any thing possest of any measures of truth and
falsehood.
14
[] all knowledge degenerates into probability.

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uma dvida derivada da possibilidade de erro nas estimativas que fazemos da verdade
e fidelidade de nossas faculdades (HUME, 2006, p. 122 [I 4, 1.6])15. Esse novo
julgamento, por sua vez, mesmo que seja favorvel ao julgamento que fazemos sobre o
entendimento, aumenta ainda a dvida inicial e, portanto, enfraquece nossa primeira
evidncia.
O processo continua infinitamente, mas porque a probabilidade inicial um
objeto finito, ele precisa perecer, eventualmente, sob a diminuio infinita. Desse modo,
considerando que temos que desempenhar muitos trabalhos infinitamente, cada um
deles diminui, de alguma forma, o julgamento inicial da probabilidade, chegando
eventualmente, como Hume coloca, a uma total extino da crena e da evidncia
(HUME, 2006, p. 122 [I 4, 1.6])16 e delegando-nos uma mera ideia, sem nada da fora e
vivacidade que caracterize a crena. A concordncia de Hume com esse argumento,
porm, no o torna um ctico, que mantm que tudo incerto, pois acredita que
ningum possa ser totalmente ctico. Um ctico radical aquele que no acredita em
nada. Considerando que a crena influencia o comportamento, um ctico total seria
aquele que nunca agisse, contudo, a natureza nos fora a agir, impossibilitando sua
existncia. Uma extino da crena, portanto, no acontece, haja vista que a natureza
nos determinou que sejamos capazes de julgar, tanto quanto de respirar e sentir (cf.
HUME, 2006, p. 123 [I 4, 1.7]).
A questo real do pensamento de Hume no como refutar esse tipo de
argumento ctico, mas explicar como possvel que continuemos a acreditar apesar de
tais argumentos. Na realidade, sua prpria teoria perfeitamente ajustada para tal
explicao e ele at alega que a questo de enfatizar o argumento ctico confirmar seu
discurso de crena como um ato da parte sensvel da nossa natureza. O fato de que as
crenas no podem ser destrudas por simples ideias e reflexes mostra que essas no
so um ato exclusivo da razo, mas que consistem em alguma sensao ou maneira
peculiar de concepo. Se a crena fosse, ento, um simples ato de pensamento, ento se
destruiria e terminaria numa completa suspenso de julgamento. Hume reconhece ainda
que o argumento ctico pode ser aplicado ao seu prprio discurso da crena (cf. HUME,
2006, p. 123 [I 4, 1.8]), isso porque retemos um grau suficiente dela para nossos
propsitos por carecermos da capacidade mental de seguir nossas reflexes dessa
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[] doubt derivd from the possibility of error in the estimation we make of the truth and fidelity of
our faculties.
16
[] a total extinction of belief and evidence.

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maneira. Em suma, ao ctico parece ser que a razo por si s debilitada, pois fornece
argumentos invencveis contra si mesma e resultaria, na realidade, numa perda de
crena ou convico em qualquer assunto, se no fosse pelo fato de que o raciocnio
ctico muito complicado para ns.
Na concluso do primeiro livro do Tratado, Hume analisa seus resultados at o
momento e surge um desespero ctico: a fraca condio das nossas faculdades o abate.
Assim, questiona como pode continuar a fazer filosofia:
Como posso estar seguro de que, ao abandonar todas as opinies
estabelecidas, estou seguindo a verdade? E por meio de que critrio a
distinguirei, mesmo que a sorte finalmente me leve at ela? Aps a
manifestao do meu raciocnio mais exato e preciso, eu no consigo
explicar por que no posso concordar; e no sinto nada, a no ser uma
forte propenso de considerar intensamente os objetos naquela tica
sob a qual me apresentam (HUME, 2006, p. 172 [I 4, 7.3])17.

Sua opinio enfatiza, portanto, a experincia que nos instrui sobre as conjunes
passadas dos objetos e hbitos, que leva a uma expectativa em relao inter-relao do
passado e do futuro.
Existe tambm a descoberta decepcionante e desanimadora de que a necessidade
e o poder das causas esto localizados na determinao da mente e no no objeto. Essa
deficincia em nossas ideias no , na realidade, percebida na vida comum [...] mas
procede simplesmente de uma iluso da imaginao; e a questo : at onde devemos
concordar com essas iluses? (HUME, 2006, p. 174 [I 4, 7.6])18. Essa questo nos leva
a um dilema, pois se no queremos seguir todas as sugestes da fantasia, precisamos
aderir razo, mas sabe-se ainda, pelo Tratado, que o entendimento, quando age
sozinho, se subverte totalmente, e no deixa o menor grau de evidncia em qualquer
proposta, na filosofia e tampouco na vida comum. Ficamos, portanto, com a escolha
entre uma falsa razo ou nenhuma razo e ele no sabe o que deve ser feito na presente
situao (cf. HUME, 2006, p. 174 [I 4, 7.7]).
O que acontece a seguir , seguramente, uma das maiores expresses de dvida
ctica na histria da filosofia, onde Hume conduzido a um estado de angstia ctica,
pronto a abandonar toda crena e qualquer manifestao da razo. Em suas palavras:
17

Can I be sure that in leaving all establishd opinions I am following truth; and by what criterion shall I
distinguish her, even if fortune shoud at last guide me on her foot-steps? After the most accurate and
exact of my reasonings, I can give no reason why I shoud assent to it; and feel nothing but a strong
propensity to consider objects strongly in the manner in that view, under wich they appear to me.
18
This deficiency in our ideas is not, indeed, perceivd in common life [...] But this proceeds merely
from an illusion of the imagination; and the question is, how far ought to yield to these illusions.

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a viso intensa dessas contradies mltiplas e das imperfeies na
razo humana me impactaram e exaltaram de tal forma meu crebro
que estou pronto para rejeitar toda crena e qualquer manifestao da
razo, e no posso considerar uma determinada opinio como sendo
mais provvel ou mais semelhante que a outra (HUME, 2006, p. 175
[I 4, 7.8])19.

Hume, ento, vai alm, formulando srios questionamentos sobre a vida comum,
questes a respeito da sua origem, seu futuro, como deveria tratar as pessoas, e assim
por diante: Onde estou, ou o que sou? De quais causas minha existncia derivada, e
para qual condio devo retornar? Quais favores deverei conceder, e quais tiranias
deverei temer? Quais os seres que me cercam? (HUME, 2006, p. 175 [I 4, 7.8])20.
A natureza surge, ento, para resgatar Hume de tal desespero ctico, colocando
de lado as especulaes filosficas e forando um retorno s atividades normais da vida
comum, enfatizando sua necessidade de relaxamento e entretenimento. Ele reconhece,
entretanto, que com o decorrer do tempo ser novamente levado de volta especulao
filosfica, por causa da curiosidade intelectual natural, da paixo pela verdade, do
ataque superstio e educao do mundo. No h, nesse caso, dvida alguma de que
esses argumentos cticos provocam um efeito profundo na crena e que podemos e
mantemos tais reflexes cticas em nossas mentes quando pensamos no estudo e sobre a
vida comum.
Em concluso, devemos atribuir a Hume uma espcie mpar de ceticismo, ou
seja, presumivelmente, na vida comum, ele dificilmente era um ctico, ao passo que em
certos momentos raros de reflexo intensa, ele se encontrava levado ao pirronismo.
Contudo, constantemente recomendava um ceticismo moderado ou mitigado e para
esse ponto de vista que normalmente dirige-se ao seu leitor. Deste modo, o que Hume
prope uma espcie de ceticismo acadmico, na inteno de curar todo dogmatismo a
que os homens so propensos e diminuir as pretenses dos intelectuais arrogantes,
revelando o vazio de seus questionamentos metafsicos.
O ceticismo mitigado significa um momento importante na argumentao
humeana, onde a metafsica fico filosfica refutada. Ele limpa o terreno para o
segundo passo: provar que apenas atravs do mtodo emprico, da experincia, que
podemos conhecer a natureza. Seu objetivo inicial era o de produzir um relato cientfico
19

The intense view of all these manifold contradictions and imperfections in human reason has so
wrought upon me, and heated my brain, that I am ready to reject all belief and reasoning, and can look
upon no opinion even as more probable or likely than another.
20
Where am I, or what? From what causes do I derive my existence, and to what condition shall I
return? Whose favour shall I court, and whose anger must I dread? What beings surround me?

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das operaes da mente humana, e o resultado seria um sistema com somente um tipo
de objeto, percepo e algumas maneiras nas quais so produzidas. O ceticismo,
portanto, motivou e ao mesmo tempo estabeleceu os limites da cincia da natureza
humana sem o qual, til recordar, nenhuma cincia da natureza humana seria possvel.
4.2 O naturalismo
A afirmao de Hume como ctico no est ainda resolvida, uma vez que
diversos comentadores21 se ope a essa viso, sustentando que a filosofia de Hume no
ctica ou que, ao lado do seu ceticismo, h uma outra dimenso to ou mais
importante do que essa, a saber, o naturalismo. O essencial da filosofia de Hume para
esses comentadores reside no tanto em suas dvidas sobre a possibilidade do nosso
conhecimento ou na definio de limites para o entendimento, mas na doutrina das
crenas naturais que no podemos recusar.
Para Hume, a induo, ao contrrio da deduo, antes um comportamento que
um raciocnio. Se no percebemos que algo est quente e tocamos nele, temos a reao
automtica de tirarmos nossa mo constituindo um tpico reflexo condicionado.
Agora, se vemos uma fogueira, no ser um reflexo condicionado que nos impede de
aproximar-mo-nos dela, mas sim a crena de que poder queimar-nos. Essa, por sua
vez, no fruto do raciocnio, mas da espontaneidade que atribumos crena formada
em ns aps experincias passadas em situaes semelhantes.
Apesar de a induo ser uma falcia, na perspectiva lgica, ela um raciocnio
que tem seu fundamento na prpria natureza humana, visto que sem ele sequer
conseguiramos viver. Essa concepo foi denominada de naturalismo humeano, e
possui alguns defensores no sculo XX, dentre os quais encontra-se o filsofo norteamericano W. V. Quine, que se apoia no darwinismo para afirmar que criaturas
inveteradamente erradas nas suas indues tm uma tendncia pattica, porm louvvel,
de morrer antes de reproduzir a sua espcie (QUINE, 1980, p.192). Desse modo, a
fora que leva a imaginao a unir as ideias numa induo correta a seleo natural: se
no fossemos capazes de inferir, a partir de casos particulares, leis gerais, simplesmente
no poderamos ter sobrevivido como espcie.

21

Dentre estes, destacam-se Norman Kemp-Smith, formulador da teoria naturalista de Hume, alm de
Barry Stroud e Nicolas Capaldi.

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Hume entre o ceticismo e o naturalismo

Essa segunda interpretao da filosofia de Hume, defendida originalmente por


Kemp Smith e mais recentemente tambm por Stroud, Capaldi, Monteiro e outros,
considera que o escocs essencialmente um naturalista: um filsofo cujo objetivo no
destruir o conhecimento, mas desvendar e ressaltar o papel dos instintos e crenas
naturais. Segundo esta interpretao, Hume procura mostrar como a natureza humana
nos dotou de recursos, na maior parte no intelectuais, que nos levam inevitavelmente a
pressupor ou a ter determinadas crenas que a razo incapaz de justificar por meio de
argumentos. Dada a importncia atribuda por Hume aos instintos e crenas naturais,
no s em nossa vida, mas tambm nas cincias morais e naturais, sua filosofia seria
caracterizada de forma mais adequada como uma filosofia naturalista: uma viso
segundo a qual os homens so seres imersos na natureza, dotados de imaginao e
instintos, que nos faz ter certas crenas. A interpretao naturalista do pensamento de
Hume procura mostrar, assim, que seu ceticismo no total, mas est ligado a uma
inteno positiva de cincia, que pode ser vista como a contraparte de seu ceticismo.
A filosofia de Hume naturalista em pelo menos dois sentidos. Num primeiro
sentido, aps considerar que a maior parte de nossas crenas no pode ser justificada
racionalmente, Hume pode ser considerado naturalista por enfatizar o fato de que as
operaes da mente e o comportamento humano so eventos naturais, e que a maior
parte de nossas crenas cotidianas, sendo naturais, so instintivas e psicologicamente
inevitveis; que estamos constitudos de tal modo que no nos possvel evitar ter essas
crenas. Num segundo sentido, na medida em que as operaes da mente e o
comportamento humano so considerados eventos naturais, por propor para a filosofia o
mesmo mtodo das cincias naturais na tentativa de descobrir os princpios psicolgicos
gerais que explicam como chegamos a formar, com base na experincia sensvel, as
crenas que temos. Em outros termos, por defender um naturalismo metodolgico,
segundo o qual o melhor mtodo de investigao nas cincias sociais ou filosofia deve
ter por modelo o mtodo das cincias naturais22. O naturalismo de Hume no primeiro
22

O nico fundamento slido que ns podemos dar a ela [para a cincia do homem] deve estar na
experincia e observao [...] a essncia da mente sendo-nos to desconhecida quanto a dos corpos
externos, deve ser igualmente impossvel formar qualquer noo de seus poderes e qualidades de outra
forma que no seja por meio de experimentos cuidadosos e precisos, e da observao dos efeitos
particulares resultantes de suas diferentes circunstncias e situaes [...] Portanto, nessa cincia, devemos
reunir nossos experimentos mediante a observao cuidadosa da vida humana, tomando-os tais como
aparecem no curso habitual do mundo, no comportamento dos homens em sociedade, em suas ocupaes
e em seus prazeres. (HUME, 2006, p. 4-6 [Introd., 7-10]). No original: The only solid foundation we
can give to this science itself must be laid on experience and observation [] the essence of the mind
being equally unknown to us with that of external bodies, it must be equally impossible to form any
notion of its powers and qualities otherwise than from careful and exact experiments, and the observation

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sentido o reconhecimento de que se o conhecimento no racional , entretanto, uma


crena natural, e que a crena uma determinao positiva.
Hume elaborou, assim, uma teoria psicolgica, mostrando que as crenas so
inevitveis e nossos instintos e crenas naturais permitiriam superar as dificuldades
enfrentadas pela anlise racional. Pois, segundo ele, a natureza nos leva a ter juzos e
crenas, a despeito da anlise racional que nos revela a inexistncia de justificao e
fundamentos para eles, e que nos levaria, por si s, a suspend-los. Hume insiste que
temos crenas irresistveis, crenas que podem ser consideradas instintivas e naturais,
uma vez que independem totalmente de deliberao ou escolha e prescindem de
justificao ou fundamento, alis, inexistentes. Uma dessas crenas naturais
irresistveis, baseada no instinto, , segundo ele, a crena na existncia distinta, contnua
e independente dos corpos. Tal crena instintiva e natural e universalmente admitida
entre os homens23.
O destaque dado por Hume fora da natureza, referindo-se a uma inevitvel
disposio natural para crer e alegando que nossos raciocnios acerca de causas e
efeitos derivam unicamente do costume; e que a crena mais propriamente um ato da
parte sensitiva que da parte cognitiva de nossa natureza (HUME, 2006, p. 123 [I
4,1.8])24 no significa propriamente que a razo no tenha nenhum papel a desempenhar
em relao s nossas crenas sobre questes de fato e existncia. Ele considera que a

of those particular effects, which result from its different circumstances and situations [] We must
therefore glean up our experiments in this science from a cautious observation of human life, and take
them as they appear in the common course of the world, by mens behaviour in company, in affairs, and
in their pleasures.
23
Strawson um dos que interpretam Hume como um proponente de uma forma de naturalismo no
primeiro sentido. Strawson interpreta Hume como algum que reconheceu que no nvel do pensamento
abstrato no h nenhuma garantia contra o ceticismo e que a melhor maneira de enfrent-lo seria atravs
do naturalismo. Em outros termos, segundo Strawson, ao invs de ter enfrentado o desafio ctico e
procurado mostrar que o ceticismo ininteligvel ou autodestrutivo como fez Descartes Hume
procurou mostrar que o ceticismo vo. De acordo com Strawson, Hume mostra que o ctico pe em
dvida certas crenas cujo questionamento sem sentido, porque essas crenas nos so bsicas e naturais,
pertencendo estrutura conceitual de nosso entendimento. Assim, por exemplo, se por um lado o prprio
Hume reconhece que nossas crenas na existncia dos corpos, bem como nossa confiana na induo, no
so crenas fundamentadas racionalmente, por outro ele reconhece que estas crenas, no fundo, no esto
expostas a srias dvidas, uma vez que elas se colocam para alm de nossa crtica e competncia racional,
sendo garantidas pela natureza. A posio de Hume seria, segundo Strawson, a de que, no obstante os
argumentos cticos que se possam produzir, simplesmente no podemos deixar de acreditar na existncia
dos corpos, e no podemos deixar de formar crenas e expectativas em conformidade geral s regras
bsicas da induo. Em apoio a esta interpretao, Strawson lembra que Hume expressa frequentemente
sua posio referindo-se Natureza, a qual no nos deixa qualquer opo nestas questes seno a de, por
uma absoluta e incontrolvel necessidade, levar-nos a julgar tal como a respirar e a sentir. (Cf.
STRAWSON, 2008, p.10-14).
24
That all our reasonings concerning causes and effects are derivd from nothing but custom; and that
belief is more properly an act of the sensitive, than of the cogitative part of our natures. [grifo do autor].

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razo tem um papel importante a desempenhar, ainda que seja um papel subordinado
(cf. HUME, 2006, p.266 [II 3, 3.4])
Segundo Strawson, embora no pense que seja possvel oferecer uma
justificao racional para nossas inferncias causais, Hume no nega que a razo possa
fornecer regras para juzos de causa e efeito:
Embora Hume no tenha pensado que uma justificativa racional da
induo em geral fosse necessria ou possvel, ele pode, de maneira
perfeitamente consistente, proceder formulao de regras para se
julgar sobre causas e efeitos. Embora seja a Natureza que nos obriga
a formar crenas indutivas em geral, a Razo que nos leva a refinar e
elaborar nossas regras e procedimentos indutivos e, luz destes,
criticar e s vezes em rejeitar aquilo em que, em concreto, nos vemos
naturalmente inclinados a acreditar (STRAWSON, 2008, p.25-26).

na anlise das sees 15 e 16 da terceira parte do livro I do Tratado, que


Strawson e outros defensores do naturalismo humeano se baseiam ao defender a
importncia da razo na filosofia humeana. De fato, segundo Hume, a prpria filosofia
experimental necessita de um esforo extremo da razo humana para que opere
corretamente (cf. HUME, 2006, p.117 [I 3,15.11]). E no final da seo 16, conclui que
a razo no nada alm de um maravilhoso e ininteligvel instinto de nossas almas,
que nos conduz ao longo de uma sequncia de ideias, conferindo-lhes qualidades
particulares de acordo com as situaes e relaes particulares (HUME, 2006, p.120 [I
3,16.9])25.
Muitos dos que se esforam no intento de conciliar esse aparente dualismo na
filosofia humeana atentam para o fato de que quando o filsofo volta-se para os
resultados propiciados por sua descrio, sob o impacto de uma reflexo intensa, ele
sente uma propenso a rejeitar toda crena, mas, aps relaxar a mente e desviar a sua
ateno para outros objetos, o filsofo volta a ser um homem comum, com todas as
crenas impostas pela natureza. Plnio J. Smith fala de dois momentos na filosofia de
Hume: enquanto os momentos cticos consistiriam numa suspenso de todas as crenas,
os momentos naturalistas seriam aqueles de uma crena resoluta no corpo, no eu e na
existncia de relaes causais (cf. SMITH, 1995, p.187). Todavia, prossegue Plnio
Smith, a postura humeana no a de se entregar cegamente s diversas tendncias
presentes na natureza humana, mas a de refletir sobre elas, buscando um ponto de
25

[] reason is nothing but a wonderful and unintelligible instinct in our souls, which carries us along a
certain train of ideas, and endows them with particular qualities, according to their particular situations
and relations.

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equilbrio, que o filsofo acredita ter encontrado no ceticismo mitigado (cf. SMITH,
1995, p.189). Com isso, na medida em que a descrio emprica no se distingue da
crtica metafsica tradicional, no h mais por que separar a filosofia de Hume de uma
suposta psicologia e toda essa problemtica perde o seu sentido26.
Ao mesmo tempo, a discusso desse tpico nos permite corrigir um equvoco
que impede uma compreenso adequada da filosofia humeana, que consiste na
interpretao de que a resposta de Hume ao ceticismo excessivo no um argumento
filosfico, mas um fato psicolgico (cf. PASSMORE, 1980, p.149). Em outras palavras,
o ctico cometeria erro de ordem prtica, pois no poderia viver o seu ceticismo, exceto,
talvez, em seu gabinete por alguns momentos. O ceticismo excessivo visto como
consequncia lgica e necessria de uma anlise puramente racional e, entretanto, a pura
reflexo no poderia levar a nenhuma espcie de filosofia defensvel. O naturalismo
humeano, portanto, no conduz ao ceticismo seja o clssico, seja o moderno; pelo
contrrio, consiste em uma refutao do mesmo que no apela metafsica, pois uma
terceira via entre o ceticismo e o dogmatismo metafsico. apenas a natureza, portanto,
agindo dentro de ns, e no a razo filosfica, que pode restituir, reconciliar ou no
mnimo amenizar o conflito da possibilidade de se atribuir um valor de confiana ao
conhecimento.
5. Consideraes finais
A postura humeana no , portanto, a de se entregar cegamente s diversas
tendncias presentes na natureza humana, mas a de refletir sobre elas, buscando um
ponto de equilbrio, que o filsofo encontra na formulao de um ceticismo mitigado.
Seria incoerente dizer que h uma total contradio entre essas classificaes, visto que
o uso que Hume faz do ceticismo e do naturalismo mais instrumental que conclusivo,
de modo que o ceticismo e o naturalismo no so levados profundamente a termo, mas
servem como meios para uma correta investigao da origem do entendimento humano.
Se com a anlise filosfica Hume teria rejeitado as pretenses racionalistas dos
filsofos e, com a teoria psicolgica, ele teria construdo a sua cincia do homem, fica
26

Com efeito, justamente por fora da indistino apontada entre o filosfico e o psicolgico, Hume teria
sido responsvel por introduzir elementos de psicologia em uma anlise que deveria ser supostamente
apenas filosfica. Ademais, em sua poca, o que hoje chamamos de psicologia era uma parte da filosofia,
assim como a fsica era ento chamada de filosofia natural. Assim, o produto de suas reflexes, em que
elementos empricos estavam contidos, aparecia-lhe tranquilamente como filosofia.

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claro que no podemos dissoci-los, ao menos sob a perspectiva acadmica, pois, se no


podemos descartar a filosofia humeana na busca das origens do conhecimento humano
e, assim, da natureza epistmica do homem, no podemos deixar de afirmar que isso se
d nos limites de certo ceticismo mitigado, ou como o prprio Hume define, de um
ceticismo acadmico.
Referncias
HUME, D. A Treatise of Human Nature. ed. David and Mary Norton. Oxford: Oxford
University Press, 2006.
___________. An Enquiry concerning Human Understanding. ed. Tom L. Beauchamp.
Oxford: Oxford University Press, 1999.
PASSMORE, J. Humes Intentions. London: Duckworth, 1980.
QUINE, W. Espcies Naturais. In: Ryle, G. et al. Ensaios. So Paulo: Abril Cultural,
1980, p.185-199.
SMITH, P. J. O ceticismo de Hume. So Paulo: Loyola, 1995.
STRAWSON, P. F. Ceticismo e Naturalismo: algumas variedades. So Leopoldo:
Editora Unisinos, 2008.

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