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MANA 21(1): 181-194, 2015 DOI http://dx.doi.org/10.

1590/0104-93132015v21n1p181

artigo bibliogrfico
UMA ANTROPOLOGIA ALM
DE NATUREZA E CULTURA?
Perig Pitrou

INGOLD, Tim & PALSSON, Gisli (eds.). 2013. Biosocial Becomings. Integrating
social and biological anthropology. Cambridge: Cambridge University Press.
286 pp.

A Antropologia se estabeleceu como uma disciplina independente ao designar


o social como um campo de estudos especfico, permitindo que se distanciasse de certas posies retrgradas encontradas nos domnios da antropologia
fsica. Contudo, a dicotomia natureza/cultura em que esta diviso se baseou
tem sido objeto de constante crtica ao longo das ltimas dcadas. Os dois
editores de Biosocial becomings, assim como Bruno Latour e Philippe Descola,
demonstraram os limites destes conceitos na explicao das prticas e das
representaes humanas. Agora que esta desconstruo comeou, o desafio
para nossa disciplina definir uma antropologia alm de natureza e cultura.
Que princpios devem guiar nossa pesquisa? Que metodologias deveriam ser
empregadas pelos etnlogos? Que conceitos podem tornar seus resultados
inteligveis? No contexto desse vasto empreendimento de refundar e tornar
a desenvolver, o painel organizado por Tim Ingold e Gisli Palsson em 2010,
como parte da conferncia da EASA e intitulado Human becomings: beyond
the biological and the social, visou formular propostas tericas, ao mesmo
tempo em que comeava a explorar novos objetos.
No livro que resultou dessa reflexo coletiva, o projeto de integrar o
social e o biolgico sintetizado por Ingold (no captulo 1, Prospect) e por
Palsson (captulo 12, Retrospect), que estabelecem um horizonte terico
para o empreendimento. Quanto s demais partes, sua heterogeneidade apresenta certa ambiguidade. Por um lado, essa diversidade pode ser vista como
evidncia da riqueza potencial de estudos que procuram entender melhor
devires biossociais por meio da investigao de uma pletora de fenmenos
em todo o mundo. Por outro lado, no entanto, esta multiplicidade levanta

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algumas questes difceis: que lugar conferido aos processos biolgicos


nos estudos etnogrficos? Deveriam estes estudos usar dados biomdicos
ou, em vez disso, deveriam tentar documentar, por outros meios, concepes no biolgicas de seres vivos? Como pode a etnografia das sociedades
tradicionais contribuir para o conhecimento sobre a vida? Embora os vrios
captulos deste trabalho nem sempre respondam explicitamente a estas indagaes, eles ao menos tm a vantagem de delinear as problemticas para
as quais a antropologia da vida deve se voltar, caso deseje se desenvolver.
O trabalho de Ingold h muito tem expressado um desejo de ir alm
das dicotomias; este um dos temas principais de The perception of the
environment (2000), que props estudar os organismos sem desconect-los
abstratamente de seus ambientes. Sua introduo aqui revisita ideias deste
texto clssico, enquanto afirma com mais nfase uma concepo alternativa
de biologia em cuja base uma antropologia renovada deveria se desenvolver.
Ele comea declarando polemicamente que o neodarwinismo est morto
(:1), antes de seguir para uma vigorosa crtica da influncia negativa desta
teoria a seu ver errnea sobre as explicaes dos fenmenos humanos.
Ele rejeita certo tipo de epistemologia naturalista para interpretar a evoluo
da cultura com base no paradigma darwiniano por meio do estabelecimento
de uma analogia entre genes e memes.
Marshall Sahlins tem batalhado, por muitas dcadas, contra a sociobiologia, proclamando em alto e bom som a primazia dos determinismos
culturais. Esta no a estratgia de Ingold, que em vez disso busca desmantelar os prprios conceitos da biologia, de modo a transformar o uso
que as cincias sociais fazem da biologia sem ficar preso em reducionismos.
A crtica de Ingold tem como alvo as noes de evoluo e design: A evoluo, a nosso ver, no est na mutao, recombinao, replicao e seleo de
caractersticas transmissveis. muito mais um processo vital. E no corao
desse processo est a ontognese (:6). O argumento que ele usa em defesa
desta tese vem de seu trabalho, de 2013, Making, e consiste em atacar o
hilemorfismo, que ele considera o calcanhar de Aquiles do neodarwinismo,
porque implica tomar a forma de um organismo como algo predeterminado
antes de seu desenvolvimento acontecer. Em relao s noes de genes e
memes, ele escreve:
a falcia deste modo de pensar est em supor que a forma miraculosamente
precede os processos que a desencadeiam. E a maneira de superar a falcia
simplesmente reverter a ordem, dando primazia ao processo da ontognese
aos fluxos e correntes de material implicados na produo e no crescimento
por sobre as formas que emergem com ela (:7). 1

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Em contraste, o entendimento de Ingold da evoluo procura reconceituar a relao dos organismos com o seu ambiente:
Aquilo que estamos acostumados a pensar como um ambiente pode ser mais
bem compreendido como uma zona de interpenetrao. No mbito desta zona, os
organismos crescem para tomar a forma que tomam, incorporando as linhas de
vida de outros organismos ao faz-lo. Todo organismo um local de infestao,
ele mesmo um vasto ecossistema (:11).

Ao invs de pensar a evoluo em termos de linhagem, o projeto de


Ingold enfatizar a importncia das relaes mutuamente condicionantes;
a interpenetrao apenas uma modalidade possvel dessas relaes, que
moldam as formas dos seres que coexistem em um mesmo ambiente.
Estas relaes mutuamente condicionantes incluem o que podemos chamar de
ontogentica ou sistema de desenvolvimento. As formas de vida, portanto, no
so nem gentica nem culturalmente pr-configuradas, elas emergem como propriedades da auto-organizao dinmica de sistemas de desenvolvimento (:8).

Contrria ideia de design, a nfase de Ingold nas interaes entre


seres; assim, seres humanos podem ser pensados em termos no do que
so, mas do que fazem (:8, grifos do original). Como a vida uma tarefa,
tambm descrita como uma linha de fuga (ver Deleuze e Guattari), ento,
aparentemente formas culturais decorrem do tecer da vida, em atividade
conjunta (:8). Caso isso proceda, devemos
pensar a evoluo no como uma mudana pelas linhas de filiao, mas como o
desdobramento no desenvolvimento de toda a matriz de relaes de cujo mbito
as formas de vida (humanas e no humanas) emergem e so mantidas em posio. Isso exige que pensemos sobre essas formas como no sendo nem gentica
nem culturalmente configuradas, mas como resultado da auto-organizao
dinmica dos sistemas de desenvolvimento (:20). 2

Ao invs de integrar os fenmenos culturais em um esquema evolucionista


clssico, a teoria geral de evoluo defendida por Ingold enfatiza a porosidade
das fronteiras entre humano e no humano, organismo e ambiente, ao se assumir
uma viso (eco) sistmica, a nica viso que permite que se afirme legitimamente que o domnio do social e o biolgico so um s (:9, grifos do original).
Ingold pode declarar, sem descontinuidade, que as dinmicas em operao no
ambiente podem tambm ser observadas na atividade social porque A pessoa

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[] no tanto uma criatura da sociedade quanto um criador ativo e contnuo


dos eus dos seus prprios outros. Na nova linguagem da relacionalidade, os
eus pessoais so vistos como mutuamente constitutivos (:13).
Gisli Palsson, no captulo final, tambm analisa as implicaes da biologia no darwiniana para a definio de antropologia e para os mtodos de
investigao etnogrfica. Embora Palsson cite Marx, seu argumento menos filosfico que o de Ingold leva em conta certos avanos nas cincias
naturais; especificamente uma das descobertas mais impressionantes dos
estudos genmicos: a facilidade com que os genes podem ser transferidos
rotineiramente por entre organismos de diferentes tipos (:240). Aqui tambm
a demonstrao busca fazer ver que o modelo evolucionista padro reduz
a complexidade do fenmeno vital e, consequentemente, das construes
sociais. Ao dialogar com autores como Lynn Margulis, uma grande colaboradora da teoria endossimbitica, e Dorion Sagan, Palsson enfatiza que a
zona de interpenetrao discutida por Ingold no apenas uma metfora,
mas uma relao de fato entre seres. Torna-se cada vez mais difcil falar de
indivduos quando se sabe que, das clulas eucariticas aos organismos
mais complexos, a maioria das formas de vida resulta de uma associao
simbitica. Isto leva Palsson a afirmar que Se os humanos so conjuntos
ou agregados de formas de vida, resultado de combinaes de relaes
biossociais, ento eles no apenas evoluram conjuntamente com micrbios
mais-que-humanos; humanos so micrbios (:241, grifos do original).
Em meio a tal configurao epistmica, a questo da escala de anlise
espacial/temporal se torna central. Depois de uma passagem pela questo
do Antropoceno (no estamos distantes da hiptese de Gaia, que Margulis
tambm desenvolveu junto a Lovelock), fica claro que humanos no apenas
esto conectados natureza no nvel do infinitamente pequeno: a natureza,
seja no nvel das clulas, organismos, ecossistemas ou do planeta, parece
ser to fugaz quanto a sociedade, minando qualquer tentativa de separar
os dois domnios analticos e tericos em termos de escalas de tempo diferentes (:237). Se acrescentarmos a isto a comprovao cada vez maior da
importncia dos processos epigenticos (que Palsson examina no captulo 2),
poderemos observar como os conceitos das formas de vida trazidos luz pelos
desenvolvimentos contemporneos na biologia levaram a se repensarem as
bases epistemolgicas da antropologia: As imbricaes da vida so tanto
verticais quanto horizontais e, alm disso, tanto sociais quanto biolgicas,
como quer que sejam definidos estes termos. luz disto, a perspectiva dos
devires biossociais parece ser um dos caminhos mais promissores na agenda
terica (:233). Segundo Palsson, a dificuldade ento passa a ser evitar as
fronteiras disciplinares (:230 e pginas seguintes) e o desafio desenvolver

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linguagens tericas alternativas (:238 e pginas seguintes); a noo de


biossocialidade de Rabinow e a de natureza cultura de Harraway so
bons exemplos dessas linguagens tericas alternativas. Seguindo esta linha,
certos conceitos aparentemente neutros devem ser abandonados: essencial ir alm de termos antropocntricos como competio e cooperao,
que caracterizaram a teoria neodarwiniana em diversos campos (:232-3).
Uma vez as bases dessa agenda tendo sido estabelecidas, devem ser
especificados os princpios metodolgicos pelos quais a investigao etnogrfica pode construir e estudar objetos localizados na interface da natureza
com a sociedade. Partindo do suposto de que os humanos se tornam humanos por meio de relaes com outros organismos e espcies em devir e com
os ambientes em que esto entranhados (:244, grifos do original), Palsson
prossegue delineando a fertilidade da etnografia multiespcies (Kirksey
& Helmreich 2010). A antropologia dos micrbios (Benezra, DeStefano
& Gordon 2012), o devir interconectado da vida em sua forma mais-que-humana, e o projeto de Eduardo Kohn para uma antropologia da vida
rebatizado de antropologia alm do humano (Kohn 2013) aparecem aqui
como meios de ir alm do antropomorfismo e alcanar as interaes entre seres
vivos em um contexto de trabalho holstico. Tendo dito isto, a etnografia multiespcies est longe de ser a nica forma de documentar os devires biossociais,
como atesta a diversidade das demais contribuies reunidas neste volume.
Eugenia Ramirez-Goicoechea (captulo 4) e Agustn Fuentes (captulo 3) exploram as implicaes epistmicas3 de noes como construo
de nicho e herana mltipla4 para a antropologia biolgica, de modo a
enfatizar a importncia de se levar em conta a atividade humana nos processos evolucionrios. Ramirez-Goicoechea nos lembra como os avanos na
epigentica levaram a abandonar um tipo de determinismo unilateral que
expresso algumas vezes na discusso de genes: A biologia gene-centrada e
suas disciplinas correlatas no consideram o organismo (ou qualquer outra
unidade) como um agente coformador de seu entorno, mas como um recipiente passivo de foras evolucionrias (:69). Em contraste, o conceito de
construo de nicho captura esse processo complexo autopoitico de ao na
evoluo (:69) e lana nova luz, por exemplo, na socializao de crianas
(:71). De forma semelhante, Agustn Fuentes escreve: na nova abordagem
que sugiro aqui, o evoludo, esttico, final, se afasta, e o foco passa a ser como
estamos evoluindo no passado e no presente (:46). Bipedismo, estresse,
vinculao e cooperao so mencionados como exemplos de fenmenos
que os devires biossociais podem analisar proficuamente.
Os editores de Biosocial becomings, bem como os autores dos dois
captulos discutidos acima afirmam que suas intenes so integrar os fen-

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menos culturais nos estudos biolgicos das populaes humanas. Considero,


entretanto, que tal aproximao disciplinar levanta certos problemas metodolgicos e deontolgicos. Embora se deva concordar em tese com o desejo
de aliar tantos elementos quantos forem possveis de forma a entender os
fenmenos humanos em toda a sua profundidade, no devem ser esquecidos
os aspectos intrusivos e objetivizantes da coleta de dados biolgicos. Como
pode um etngrafo usando observao participante reunir informao para
entender processos complexos como os explorados pela epigentica? Dizer
que os antroplogos deveriam trabalhar em equipe no resolve o problema
uma diviso do trabalho como essa no correria o risco de reintroduzir
o dualismo que deveria ter sido deixado para trs? Embora os autores de
Biosocial becomings se empenhem em demonstrar a importncia de integrar
epistemolgica e ontologicamente os campos disciplinares e os conceitos
que produzem, poucas indicaes so oferecidas de como os antroplogos
iro realmente proceder. De um captulo ao seguinte, no apenas o territrio coberto muda; o que mais importante, o lugar dado ao conhecimento
biolgico pelos diferentes autores varia.
No campo da antropologia mdica, as pontes entre as disciplinas foram
construdas muito tempo atrs; a tarefa se simplificou pelo fato de que os dados
biomdicos e mesmo os bioprodutos (sangue e amostras de DNA, por exemplo)
preexistem investigao antropolgica, liberando o etnlogo da responsabilidade de ter que coletar amostras sozinho. o caso do captulo de Aglaia
Chatjouli sobre a vida das pessoas com talassemia, uma doena monognica
que leva os pacientes a passar por frequentes transfuses de sangue. O trabalho
de campo de Chatjouli em centros de transfuso de sangue permite que ela
construa uma anlise em torno do papel dinmico das biocincias na natureza (humana) reconfigurante (:86). Inspirando-se em Ingold, ela explica que
tentou iluminar vidas talassmicas em termos de pessoas-organismos vivendo
em um ambiente (:88, grifos do original). Ela enfatiza que uma nova definio
dos seres vivos advm da imbricao crnica dos processos vitais e tecnolgicos: a encorporao da transfuso [] o ato mais proeminente e vitalcio da
mediao biomdica [] paradigmtico da produo biossocial naturalizada
do organismo (:90). A dimenso biolgica da existncia humana passa a ser
irredutvel gentica e intrinsecamente ligada ao humana, como processo
de desenvolvimento e relacional, constantemente em processo (:105).
A partir de outro ponto de vista ou de outro modo de veridico, diria
Latour a antropologia pode estudar as controvrsias legais levantadas pela
erupo de novos biomateriais no espao social. Aqui, novamente, os cientistas
sociais tal como os juristas chegam, por assim dizer, depois da batalha,
e os etnlogos no precisam colher eles mesmos os dados que esto sendo

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debatidos. O objetivo trazer luz as implicaes ontolgicas e polticas do


argumento legal usado para qualificar objetos que nunca antes existiram na
histria humana. Gisli Palsson discute, por exemplo, os debates que levaram
um juiz nos Estados Unidos a anular as patentes de dois genes humanos,
BRCA1 e BRCA2, cujas mutaes foram associadas com o cncer de mama
(:235). A contribuio de Noa Vaisman ao volume (captulo 6) se dirige a esta
questo ao examinar as implicaes de uma deciso pela Suprema Corte da
Argentina em um caso envolvendo testes de identidade em amostras de DNA.
Durante a ditadura militar dos anos 1970, os filhos de centenas de membros
da oposio poltica foram separados de seus pais e secretamente entregues a
outros casais com novos documentos de identidade. Alm das emoes que esta
prtica ainda suscita, problemas complexos so levantados quando o sistema
judicial tenta restaurar as identidades e os laos familiares dessas crianas.
No caso discutido por Vaisman, uma famlia (no biolgica) se recusou
a permitir que uma amostra de sangue fosse coletada de seu filho Guillermo.
Quando Guillermo atingiu a idade adulta, ele tambm se recusou a ter seu
sangue testado uma boa ilustrao da resistncia que os humanos podem
usar para se opor a exploraes biossociolgicas deste tipo. Finalmente, a
Suprema Corte decidiu usar itens pessoais de Guillermo para extrair material biolgico o suficiente para chegar a uma deciso. Deixando de lado
os problemas deontolgicos levantados por esta coleta intrusiva, Vaisman
investiga o status ontolgico dado pelo sistema legal a esses materiais que,
embora pertencentes ao seu corpo, tinham sido desassociados dele no
momento do confisco (:110). Vaisman, que tambm se aproxima de Ingold,
prope tratar o humano como um agrupamento de ambientes-organismos-humanos: um humano cujas fronteiras esto sempre abertas ao mundo e cuja
existncia est mesclada em seu entorno (:113). Neste contexto, o DNA
coletado no na realidade obtido, mas uma extenso do nosso corpo-ser,
que existe dentro e atravs de nosso ambiente (:114).
Seu estudo das vrias concepes de pessoa que emergem da deciso
escrita pela Corte a levam a concluir que O veredito da Suprema Corte
parece oscilar entre duas vises do sujeito: o sujeito como produto de elos
genticos e o sujeito como produto de seu mundo social (:116). Este tipo de
deciso ser cada vez mais frequente medida que o poder humano sobre
seres vivos crescer, e a antropologia encontrar nestas decises material em
cuja base delinear o modo como o status de pessoas altera profundamente
organizaes sociais. Isto abre caminho para novos tipos de anlises, em
que explicaes sociolgicas precisaro incorporar dados biolgicos cujo
status (prescritivo, descritivo, de agente) ir variar dependendo de como o
conhecimento construdo.

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A questo de como aproximar as disciplinas no a nica a que se dedica


este livro. Enquanto os desenvolvimentos que acabo de discutir se apoiam no
uso de dados biomdicos, este no o caso em outros captulos, que usam o
conceito de biossocial para tanger a problemtica dos seres vivos, os autores
se situando na tradio da fenomenologia ingoldiana ou procurando enfatizar
a especificidade de certas etnoteorias no ocidentais da vida.
A primeira tendncia exemplificada pelo captulo Bringing wood to life:
lines, flows, and materials in a Swazi Sawmill, por Vito Laterza, Bob Forrester e
Patience Mususa, que descreve uma serraria na Suazilndia. Os autores recorrem
s crticas de Ingold da teoria do ator-rede e da noo de agncia para afirmar
o valor heurstico dos emaranhados para a observao das interaes entre
os seres e focalizar nos fluxos que ziguezagueiam o mundo, ao invs de fazer
distines dicotmicas. Ao adotar uma perspectiva como esta, aparentemente
qualquer coisa que possa a princpio parecer externa ou separada de um organismo ir, depois de um olhar mais atento, se revelar como imanentemente
relacionada com o organismo por alguma linha ambulante que mescla as entidades aparentemente separadas imbricadas por meio da troca osmtica e do
sustento mtuo (:167).

Diversas pginas so dedicadas descrio do trabalho na serraria, de


maneira a sensibilizar a percepo do antroplogo e do leitor para o
fluxo e o movimento dos devires da vida real (:189) por meio da conexo
da serraria com o ambiente vasto no qual organismos e materiais coexistem.
Deixo para o leitor a explorao do caminho seguido aqui, que acompanhado por fotografias reproduzidas pelos autores. Embora esta abordagem
no deixe de ter certo charme intelectual, levanta a questo da contribuio
que a etnografia no ocidental pode trazer para o conhecimento da vida.
Levando em conta que haja, no cerne do projeto de Ingold, uma tese ontolgica do que a vida, pode-se ponderar se estudar as diferentes concepes
humanas de vida ainda ser importante. No se corre o risco de os dados
etnogrficos, ao retratarem entendimentos micos de vida, terminarem por
se subordinar a uma concepo universal de lan vital, que os etnlogos
ento buscariam detectar em diversos ambientes?
Outros captulos focalizam no na abordagem fenomenolgica de
acordo com a qual a abertura para o mundo nunca suficiente para mitigar o risco do solipsismo mas nas etnoteorias que os mtodos clssicos
de trabalho de campo trazem luz; o caso, por exemplo, do captulo de
Istvan Praet, que retorna tese central de seu trabalho Animism and the
question of life (2013). Baseando-se em sua experincia etnogrfica entre os

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Chachi da Amaznia, Praet prope interpretar o animismo no como uma


forma extensiva de atribuir vida a uma variedade de seres, mas, pelo contrrio, como a tendncia a criar um entendimento restritivo desta qualidade.
A originalidade da tese de Praet a de relacionar a etnoteoria com representaes restritivas de humanidade sustentadas por muitos diferentes povos. Como
explicou Lvi-Strauss em Raa e histria (1967), e como demonstra a tabela que
mostra a ocorrncia pelo mundo da humanidade restrita (:196-8), comum
para grupos considerar a si mesmos os verdadeiros humanos e excluir seus
vizinhos da esfera da humanidade. De forma semelhante, o sutil argumento de
Praet, que eu no tentarei rastrear aqui, mostra que as concepes animistas
se apoiam em princpios de oposio que no definem as fronteiras entre vivo
e morto no mesmo ponto que a biologia e a cosmologia ocidentais.
Isto no significa que reproduzir os entendimentos de povos no ocidentais deva sempre levar nfase em suas divergncias em relao aos
entendimentos da cincia contempornea. A discusso de Palsson do uso de
nomes nas sociedades do rtico (Inuit, Yupik, Tsimshian) sublinha convergncias possveis. Ele interpreta o papel dos nomes como a manifestao de
uma conceptualizao de hereditariedade, mas enfatiza que as semelhanas
destacadas no se baseiam em essencialismo. No caso destes grupos,
sua prpria forma de teoria epigentica ou de sistemas de desenvolvimento,
na realidade, se move para alm do essencialismo em direo a relaes e processos. Sua noo de socialidade e pessoa, evidenciada em boa parte de suas
falas sobre nomes, enfatiza a irrelevncia da ideia de autonomia do biolgico
como se entende comumente (:36).

Em suma, pode-se dizer que as etnoteorias destes grupos chegam por


seus prprios meios em um tipo de formalizao que no entra em conflito
com as descobertas mais recentes da cincia ocidental. Quando os estudos
etnogrficos buscam validar etnoteorias, o objetivo no o de estabelecer
correspondncias ou discordncias possveis com teorias cientficas, as quais
esto sujeitas a mudanas de paradigma. Se desejarmos realmente aceder ao
movimento de teorizao em operao nestas etnoteorias, essencial desconstruir o conceito de vida. Palsson enfatiza corretamente que a antropologia, ao
invs de repetir mecanicamente expresses que tm se tornado, com o passar
do tempo, quase clichs (a prpria vida de Rose, a vida nua de Agamben),
deve refinar suas categorias analticas ao estudar a vida como tal (Fassin),
sem esquecer a distino de Canguilhem entre o vivo e o vivido (:242-3).
Eu iria ainda mais adiante, sugerindo que a vida no um fenmeno
unitrio e que, se desejamos ser precisos, devemos especificar qual processo

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vital estamos nos referindo quando falamos de vida: reproduo, crescimento, regenerao, movimento ou relao com o ambiente, para citar apenas
alguns exemplos. Alm disto, parece-me que a antropologia deve prestar
mais ateno distino entre o vivo (uma multiplicidade de processos que
se manifestam em uma multiplicidade de seres) e a vida, entendida como
um conjunto de causas que produzem esses processos. Muitos fatos etnogrficos provam que, tanto entre povos ocidentais quanto no ocidentais, a
teorizao da vida frequentemente consiste em imaginar a vida como uma
constituio em andamento; portanto, propus estudar a vida no contexto de
uma pragmtica geral (Pitrou 2015). O desafio, ento, passa a ser refletir
sobre as diversas formas de conceptualizar esta atividade.
Os dados coletados por Gaetano Mangiameli na aldeia kassena de Paga,
em Gana, ajudam a esclarecer esta questo. Embora o contexto analtico de
Mangiameli (expresso em termos de fluxos e turbilhes de organismos
[:149]) deva muito viso ingoldiana de mundo, h diferenas e, portanto, complexidades que tornam clara a singularidade da relao dos
Kassena com o mundo. Ao sedimentar um entendimento pragmtico de seus
bosques sagrados, ele pondera como a qualidade de agncia atribuda a
no humanos (, portanto, necessrio supor que as coisas devem ser descritas em termos do que fazem, ou em termos de como so feitas e refeitas,
e at mesmo em termos de como fazem a si mesmas (:147). Neste contexto,
narrativas da criao do mundo seja por autopoiese ou pela interveno
de um demiurgo constituem objetos interessantes a serem examinados
como concretizaes de teorias locais que explicam a organizao do que
vivo pela interveno de agentes no humanos (:151).
Seguindo as mesmas linhas, a descrio de altares (puru) tipos de
montes ordenados gradualmente pelos habitantes de um grupamento
ilustra como os processos vitais so representados: Do mesmo modo que
os grupamentos podem crescer, diminuir, e s vezes mesmo desaparecer, o
monte pode crescer ou diminuir, dependendo da interseo de condies
atmosfricas e tendncias demogrficas no grupamento (:153). Aes tcnicas tm aqui um papel crucial, j que o puru construdo diariamente,
lentamente, por meio de atos marginais. Basicamente, o puru um monte
de lixo: o lugar onde, diariamente, as mulheres empilham poeira e lixo
quando terminam de varrer (:153). Mangiameli conclui afirmando que O
puru corporifica a centralidade da vida-em-processo em uma filosofia do
devir da frica Ocidental (:153-4).
A expresso vida-em-processo certamente d margem ambiguidade. Devemos entender que processos tcnicos um grupo heterogneo de
aes feitas pelos humanos ajudam a visualizar processos vitais, como se

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processos tcnicos consistissem, eles mesmos, em uma multiplicidade de


aes que modificam os seres vivos de dentro e de fora? Ou, pelo contrrio,
devemos seguir a interpretao de Ingold, que v a constituio como um tipo
de crescimento, tornando o gesto tcnico uma extenso dos processos morfogenticos mais amplos em operao na transformao de seres vivos? Em minha
opinio, como j afirmei alhures (Pitrou 2014), o fato de que processos vitais
no possam ser reduzidos morfognese me leva a dar mais peso opinio
anterior. Minha posio a de que essa explicao tem a vantagem de dar
conta de uma multiplicidade maior de processos e das causas que diferentes
povos podem atribuir a eles. Ao invs de partir de uma concepo universal
de vida como movimento, ela abre a investigao para a complexidade de
etnoteorias desenvolvidas de forma a tornar inteligvel a complexidade da vida.
No obstante o status que decidamos atribuir constituio e tcnica,
notvel que, apesar de sua diversidade, quase todos os artigos de Biosocial
becomings transmitam, mais ou menos explicitamente, a ideia de que o
estudo de fenmenos vitais deve privilegiar uma abordagem de inspirao
pragmtica de forma a mapear as configuraes em cujo mbito agentes
humanos e no humanos interagem, se constituem, estabelecem relaes
mtuas, se formam etc. Podemos pensar aqui nas observaes de Palsson a
respeito do conceito de meio em Canguilhem: O foco no meio no significa que um organismo vivo desapareceu de vista, destitudo de agncia:
pelo contrrio, o organismo o centro irradiador da atividade pragmtica
(:27). De forma semelhante, em seu captulo Life-in-the-making: epigenesis, biocultural environments and human becomings, Eugenia Ramirez-Goicoechea enfatiza a importncia da ao-na-relacionalidade (:70).5
A originalidade das posies defendidas pelos editores deste trabalho e
a diversidade dos campos explorados por seus colaboradores tornam Biosocial becomings um trabalho crucial para os debates atuais da antropologia.
Os problemas epistemolgicos e metodolgicos que levanta certamente iro
revitalizar o pensamento em torno da oposio natureza/cultura e contribuir
para o projeto de transformao terica em andamento em nossa disciplina.
Recebido em 19 de dezembro de 2014
Aprovado em 12 de fevereiro de 2015
Traduo do francs ao ingls de Daniela Ginsburg.
Traduo do ingls ao portugus de Fernanda Guimares.

Perig Pitrou pesquisador do Laboratoire dAnthropologie Sociale do CNRS e


membro do Collge de France, Paris. E-mail: <Perig.pitrou@college-de-france.fr>

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Notas

1
Baseando-se em uma tese ontolgica semelhante e na mesma rejeio da noo
de design, Ingold desenvolve uma abordagem original da atividade tcnica, vendo-a como
a continuao do movimento vital que d forma a artefatos. Segundo ele, do ponto
de vista da morfognese, errado pensar que constituio e crescimento, artefato e
organismo sejam opostos.

2
[A evoluo] somente pode ser compreendida topologicamente, como o desdobramento da tapearia como um todo da matriz abrangente de relacionamentos
em que as mltiplas formas de vida que chamamos cultural emergem e so mantidas
no lugar. No mbito desta matriz, o devir de todo componente tanto condiciona como
condicionado pelo devir de outros componentes com os quais se relaciona (:8).

A epigentica chave para a mudana ps-genmica do determinismo gentico para um foco nas redes interacionais de processos genmicos estocsticos em
ambientes de desenvolvimento. Esta mudana fundamental para uma abordagem
bio-psico-sociocultural dos devires humanos e para uma demonstrao de como a
vida est em processo (:80).
3

A teoria de construo do nicho sugere que os humanos e seus ambientes so


participantes mutuamente interativos no processo evolutivo, por meio da herana
ecolgica. Diversas teorias de herana propem que a herana relevante em termos
evolutivos pode acontecer em nveis genticos, epigenticos, comportamentais e
simblicos (:53). As anlises de herana mltipla so baseadas, em especial, nos
trabalhos de Jablonka e Lamb publicados em Evolution in four dimensions (2005).
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Outras citaes: Clulas sob estresse podem mobilizar sistemas que remodelam seu DNA, ao ativar e desativar genes (cf. Jablonka & Lamb 2005:88) (:28); Segundo o campo em crescimento da epigentica nutricional, como aponta Landecker
(2011:177), a comida entra no corpo e nunca o deixa, porque a comida transforma
o organismo tanto quanto o organismo a transforma (:29-30); Moss (2003) sugere
essa perspectiva pragmtica para teorizar a vida para alm de cdigos e genes; ao
invs de genes, ele enfatiza que o organismo vivo, como agente ativo de sua prpria
ontogenia adaptativa e capacidade evolutiva, que mais uma vez levado a voltar ao
assento do motorista ontolgico (Moss 2003:198) (:32-3).
5

UMA ANTROPOLOGIA ALM DE NATUREZA E CULTURA?

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194

UMA ANTROPOLOGIA ALM DE NATUREZA E CULTURA?

Resumo

Abstract

Como a Antropologia pode desenvolver


suas prprias investigaes alm de natureza e de cultura? Junto com Latour ou
Descola, Tim Ingold e Gisli Palsson lidam
com esta questo, propondo quadros tericos e metodologias especficos. O objetivo
da reviso do livro editado por estes dois
autores mostrar que possvel fazer o
estudo da vida, do ponto de vista antropolgico, partindo de, pelo menos, duas
premissas: a integrao de dados biolgicos na pesquisa etnogrfica e a restituio
de concepes de vida das sociedades
no ocidentais. Exponho tambm alguns
dos problemas epistemolgicos que essas
abordagens vm levantando.
Palavras-chave Antropologia da vida,
Processo vital, Epigentica, Biomedicina,
Processo tcnico.

How can anthropology develop its own


investigation beyond nature and culture?
Along with Latour or Descola, Tim Ingold and Gisli Palsson are dealing with
this issue, proposing specific theoretical
frameworks and methodologies. The aim
of this review is to show that, for anthropology, the study of life can be carried out
from at least two standpoints: integrating
biological data in ethnographical surveys
or restituting conceptions of life in nonWestern societies. I also tackle some
epistemological problems arising from
theses approaches.
Key words Anthropology of life; Vital
process; Epigenetic; Biomedicine; Technical process.