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A PRTICA DA EDUCAO PURITANA NO SCULO XVII.

POSSVEL TIRARMOS LIES AINDA HOJE?


den Marcos Braga de Oliveira1

INTRODUO
Baseado em provrbios 3.5-6, o principal alvo a ser seguido pelos educadores
cristos, no mbito pessoal, conduzir os alunos ao reconhecimento de Deus em
todos os caminhos deles. Para isto, todos os esforos so direcionados no sentido
de trazer o aluno a uma posio de confiana em Deus e no de confiana em seu
prprio entendimento. necessrio comunicar conhecimento sem perder de vista
que, o conhecimento deve ser utilizado apenas como veculo na busca de um
significado maior: o prprio Deus. Com este alvo em mente, espera-se um
endireitamento

real

completo

dos

caminhos

dos

educandos

e,

consequentemente, uma colheita de bons frutos nas reas do comportamento


humano (tica, moral, poltica, economia). Esta ao de endireitamento real e
completo dos caminhos obra exclusiva de Deus, o Senhor Soberano e Criador.
Solano Portela define o objetivo da educao crist como sendo:
[] a transmisso de uma viso integrada e coerente de vida ao aluno, relacionada com o
Criador e com Seus propsitos, no ficando restrita transmisso de conhecimentos variados
uns dos outros e da sua prpria constituio fsica e moral. [ E, tambm, a busca de]
coerncia e honestidade intelectual para ensinar todas as reas de conhecimento
harmonicamente, sem sonegar a verdade de Deus, em quem se processa toda integrao de
conhecimento.

Solano tambm defende que, se o exerccio da educao, em sua prpria


esfera (tanto da escola crist, como do educador cristo), for fiel ao Deus eterno,
cumprindo com excelncia a tarefa de educar, nos pressupostos dessa harmonia,
Ele ser servido, em seu prprio tempo e em sua soberania, de revelar-se a vidas,
transformando-as, como Salvador e Senhor.
James Beeke, educador cristo no Canad, afirma que:

presbtero da Igreja de Jesus Cristo na cidade de Itapevi, So Paulo. Possui especializao em


Fundamentos Cristos da Educao pela Universidade Presbiteriana Mackenzie. graduado em
Engenharia Eltrica com nfase em controle pelo Instituto Mau de Tecnologia. Tem experincia na
rea de desenvolvimento de software para distribuio de informaes tcnicas em catlogos
eletrnicos. Atualmente professor na Escola e Faculdade de Tecnologia SENAI Anchieta.

[] precisamos falar com nossos alunos de forma a glorificar Aquele que Criador e
Sustentador de todas as coisas e que, a nfase da educao crist deve distingui-la das
demais formas de educao porque ela fundamentada em Deus e em Sua Palavra - a
palavra viva, o Senhor Jesus Cristo, e a palavra escrita, a Bblia. Devem-se ensinar os alunos a
honrar e glorificar a Deus, porque Sua palavra ensina que ns e nossos alunos fomos criados
imagem de Deus e h uma eternidade nossa frente. Em outras palavras, cada aluno tem uma
importncia eterna.

Tambm necessrio reconhecer-se que no existe educao neutra. Mesmo


em ambientes no necessariamente cristos encontramos definies claras disto,
como por exemplo:
[] o conhecimento no neutro, porque a racionalidade pura no existe. O contexto cultural,
as crenas, as emoes e paixes tm um papel importante na construo do conhecimento,
por mais objetivos que possam parecer os dados (Damsio, 1994, Goleman, 1995, Novak e
Gowin, 1999, Novak, 2000, Valadares 2000).

Na prtica educacional crist, Solano Portela afirma que:


[] necessrio que os alunos sejam corrigidos e disciplinados, na esperana de que venham
a reconhecer a Deus como o verdadeiro Criador e Soberano, a Cristo como o nico Salvador e
Mediador entre Deus e os homens e adquirir um comportamento correto.

e que Deus criou o homem para servi-lo em qualquer que seja o campo de trabalho
ou ocupao que venha a operar. (Rm 11.36; 1Co 10.31; Cl 1.17,18).
Outro escritor, John Piper, afirma que:
[] precisamos de uma educao que d o mais elevado valor (depois de d-lo ao prprio
Deus) ao conhecimento do significado do Livro de Deus e ao desenvolvimento das habilidades
que nos traro as suas riquezas por toda a vida.

CONTEXTO HISTRICO DA EDUCAO PURITANA


Estudando a histria percebemos que a educao crist praticada pelos
puritanos se destacou, mesmo enfrentando forte oposio. Eles tratavam a
educao como um assunto importante e prtico. Entendiam que Deus tinha um
padro para este assunto. Por isto, precisavam ser zelosos e precisos em suas
aes. Leland Ryken expressa bem esta idia quando afirma: os puritanos sabiam
para que era a educao2. importante ressaltar que:

2 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 171.


Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

No h nada mais notvel acerca dos puritanos do que a sua nfase sobre a conscincia [...].
Eles eram escrupulosos em seu desejo de saber qual era a verdade, no simplesmente para
que tivessem um conhecimento terico sobre ela, mas a fim de que a levassem a cabo e a
pusessem em prtica a qualquer custo. [..] O que mais deploravam era um conceito meramente
acadmico, intelectual e terico da verdade. 3
[..] Particularmente eles tinham o cuidado no somente de ter o conceito certo, e sim de agir
4
baseado nele, fossem quais fossem as consequncias.
A compreenso das Escrituras e suas tentativas de viverem de acordo com esse entendimento
influenciaram a importncia que foi dada educao.5

De acordo com Leland Ryken (1992), os puritanos valorizavam uma mente


educada e a aprendizagem acima dos bens. O famoso tratado de Milton traz a
seguinte citao: O fim ento da aprendizagem reparar as runas dos nossos
primeiros pais, recuperando o conhecer a Deus corretamente, e a partir deste
conhecimento am-lo, imit-lo, ser como Ele.
Pode-se dizer que a educao puritana nasce da interseco de temas como
Teologia, Filosofia, Vocao, Ministrio, Pregao, Famlia e Lei.
O ideal puritano era um estudo abrangente do conhecimento humano em todas
as suas ramificaes dentro do contexto da revelao bblica. A tese de Harvard, de
1670, descreveu as sete artes liberais como um currculo de sete sees, das quais
o centro Deus. Para eles piedade e aprendizagem eram complementares. A
aprendizagem deveria culminar com uma pessoa mais capaz e qualificada. No
havia separao entre o saber religioso e o no religioso, o espiritual e o natural.
De acordo com o artigo Puritanismo, do Dr. Augustus Nicodemus, os
puritanos

salientavam

necessidade

de

uma

orientao

educacional

e,

frequentemente, mencionavam um dito rabnico: Se um pai no ensina ao seu filho


a Lei de Deus, e se no o treina numa profisso decente, est criando-o para ser um
ladro. Entre 1630 e 1640, nos EUA, algumas leis foram estabelecidas
determinando que, todo pai deveria assegurar a educao de seus filhos. A lei
determinava que as pessoas deveriam ser instrudas em alguma vocao que fosse
legal e til, quer seja para o trabalho manual, ou outro tipo de emprego, quer arando
na fazenda, ou algum outro tipo de profisso que fosse proveitosa para si mesmo e
para o bem comum.
A BASE FAMILIAR
3
4
5

LLOYD-JONES, D. M. Os puritanos. Suas origens e seus sucessores. p. 66.


LLOYD-JONES, D. M. Os puritanos. Suas origens e seus sucessores. p. 83.
Allen CARDEN, Puritan Christianity in Amrica.

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A educao como um todo estava fortemente ligada base familiar.


interessante notar que os puritanos entendiam claramente que uma famlia
estruturada na Palavra de Deus traria tremenda vantagem para o xito nos estudos.
O conceito deles a respeito da famlia e da educao era entendido sempre no
contexto do relacionamento pessoal com Deus, de maneira que sabiam as
prioridades corretas de cada conhecimento. Leland Ryken nos fornece um exemplo
disto quando cita Cotton Mather:
Antes e acima de tudo, no conhecimento da religio crist que os pais devem educar a seus
filhos... O conhecimento de outras coisas, embora seja empreendimento to desejvel para
eles, nossos filhos podem chegar felicidade eterna sem ele... Mas o conhecimento da santa
6
doutrina nas palavras do Senhor Jesus Cristo um milho de vezes mais necessrio a eles.

O termo educao era muito comum entre os puritanos e podemos encontr-lo,


com muita frequncia, juntamente com a ao de guiar os filhos. Temos como
exemplo a resoluo dos membros da igreja em Dorchester que foi: educar, instruir
e incumbir nossos filhos e nossas famlias de guardarem os caminhos do Senhor.7
Da se conclui que, para os puritanos, a educao por mais abrangente,
coerente e baseada em princpios bblicos que fosse, perderia seu sentido se no
tivesse compromisso com o conhecimento da religio crist. A salvao das crianas
e seu bem-estar espiritual estavam em primeiro lugar. Eles entendiam que a
educao era um meio para esse fim. Portanto, eles acreditavam que a educao de
seus filhos na religio era seu dever principal. Eles freqentemente imaginavam os
horrores do que seria se seus filhos fossem para o inferno por causa da sua possvel
negligncia na educao:
Eles vo seguir-te para cima e para baixo nesse lago que arde com enxofre, com terrveis
maldies e gritos horrveis, gritando sempre: "Ai de ns, que j servimos a um mestre mau e
miservel, que no teve o cuidado da salvao de nossas almas, no tomou nenhum curso
para salvar-nos desses tormentos ardentes!" Mesmo os teus filhos queridos, que, neste caso,
vo gritar: "Ai! Infelizmente, que j nascemos de pais to malditos, que no tiveram a graa de,
cedo, nos ensinar os caminhos de Deus, para nos afastar de nossas vaidades juvenis, e
formar-nos nos caminhos da santidade! Se o tivessem feito, poderamos ter vivido na alegria
infinita do cu. Mas agora estamos irremediavelmente nestas chamas eternas. Oh! foi culpa da
negligncia de nossos prprios pais, injustos e cruis, que em toda a nossa vida no atingiram
nossas almas em cheio, e agora estamos estrangulados com horror.8

6 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 94.


7 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 94.
8
The Puritans and Education
http://www.davesexegesis.com/wp/wpcontent/uploads/2006/07/Puritans%20and%20Education.pdf (acessado em

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Nas anotaes de Richard Baxter possvel encontrar uma lista das tentaes
que ele mesmo enfrentava e uma delas : negligncia da santa educao de seus
filhos.9
Assim, os puritanos tentaram catequizar seus filhos o mais cedo possvel e
instru-los nas Escrituras. Isto inclua devoes dirias, seja pela manh ou ao redor
da mesa de jantar, e discusso dos sermes ouvidos na igreja com aplicao
particular para cada situao.
A PREOCUPAO COM O PREPARO DOS PREGADORES
No caso dos puritanos americanos possvel perceber que eles, "temendo
deixar um Ministrio analfabeto para as igrejas", exigiram que sua liderana
estivesse bem treinada. Eles esperavam que os leigos recebessem, pelo menos,
instruo suficiente para entender a exposio dos ministros da doutrina. 10
Esta preocupao em prol da educao descrita por Leland Ryken da
seguinte forma:

O zelo puritano pela profundidade intelectual na pregao tomou vrias formas. Uma era a
preocupao por um clero educado. A causa para a fundao do Harvard College, apenas seis
anos aps a chegada dos Puritanos em Massachusetts, foi o pavor de deixar um ministrio
inculto s igrejas, quando nossos atuais ministros repousarem no p. Isto ecoou uma
preocupao semelhante na Inglaterra onde um documento Puritano esboou as reformas
universitrias que deveriam ser institudas para assegurar um ministrio culto e suficiente.
Uma autoridade moderna na histria das universidades de Oxford e Cambridge durante os
sculos da Reforma documentou como figuras chaves nestas universidades exerciam uma
influncia formativa sobre o Puritanismo ingls.11

O ENSINO FUNDAMENTAL
Embora os pais procurassem educar seus filhos na religio, eles eram menos
eficazes no ensino da leitura. Por causa da grande negligncia de muitos pais e
mestres na formao dos seus filhos, no aprendizado, no trabalho e nos empregos
que poderiam ser rentveis para o bem comum, a Massachusetts Bay Colony,
estabeleceu uma lei (1642) determinando o dever dos pais em ensinar as crianas
"ler e compreender os princpios da religio e das leis deste pas" (Massachusetts
School Law; p.19 in Selected Documents Section of Notebook). Aparentemente, esta

08/02/2011)
9
Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 79.
10
Perry Miller, The Puritans.
11
Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 108.

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lei "no foi to bem observada", porque foi necessria uma interveno posterior do
governo sobre os pais, dando lugar para o "Old Deluder, Satan, Act (1647; p.19 of
Notebook Sources). Este ttulo foi dado porque o texto da nova lei continha uma
advertncia estratgia de satans, o antigo enganador, em manter as pessoas na
ignorncia, principalmente sem o conhecimento das Escrituras. As cidades com mais
de cinqenta famlias deveriam oferecer um ensino pblico e gratuito, para que as
crianas pudessem aprender a ler. a que a famosa cartilha New England Primer
e outras variedades de cartilhas foram utilizadas como ferramentas. evidente, a
partir da lei de 1642 e dessas ferramentas, que a leitura e as Escrituras estavam
intimamente ligadas.
Por volta da idade de cinco a seis anos, as meninas comeavam a realizar
trabalhos manuais com agulha, pois, nesta poca as maiorias das meninas no
continuavam os estudos aps o aprendizado da leitura.
AS ESCOLAS DE GRAMTICA
O objetivo das escolas de gramtica era treinar os meninos para a
universidade. Se os meninos no tinham habilidade na escola primria, eles iriam
trabalhar com os pais at que aprendessem um ofcio. Na escola primria, os
meninos ingressavam com cerca de sete anos e eles eram educados na gramtica
inglesa, latina e grega. O estudo srio de memorizao do Latim e Rotinas de
Memorizao eram caractersticos dessas primeiras escolas americanas. Aqueles
que no tiveram a oportunidade de ingressar nessas escolas (incluindo a grande
maioria das meninas no sculo XVII) cumpriram a sua educao em casa, ou em
uma chamada "escola de damas", uma sala de aula interna dirigida por uma mulher
educada. Competncias de leitura e escrita eram reforadas em casa. O resultado
alcanado foi que a precoce Nova Inglaterra desfrutou da maior taxa de
alfabetizao do mundo na poca.
J em relao ao currculo, os puritanos preservaram no ensino secundrio um
padro humanista - um treinamento clssico - que na Inglaterra estava sendo
suplantado por cursos com um fim mais utilitrio.12
O ENSINO UNIVERSITRIO
12

Perry Miller, The puritans.

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Os meninos que tinham concludo a escola primria, aps sete a oito anos de
estudos (ou menos em casos excepcionais), iam para a nica escola de nvel
superior da Nova Inglaterra do sculo XVII, o Harvard College. Fundado em
Cambridge, Massachusetts, em 1636, Harvard teve um currculo baseado, em
grande parte, no programa de estudos do Emmanuel College, Cambridge, Inglaterra,
uma escola da quais muitos lderes da primeira gerao da Nova Inglaterra tinham
participado. O estabelecimento de Harvard foi uma corajosa tentativa de manter o
melhor do patrimnio e da civilizao crist que os puritanos trouxeram da Inglaterra.
O colgio tinha cerca de cinqenta alunos matriculados em 1650 e teve uma boa
reputao a ponto de mesmo algumas famlias puritanas na Inglaterra enviarem
seus filhos para estudarem na Amrica, por se tratar de um ambiente menos
corrupto.
Ao longo do sculo XVII, em Harvard, o ncleo do currculo era formado por
exerccios religiosos e o estudo da Bblia. Outros assuntos ajudavam o aluno na
interpretao da Bblia por si mesmo ou na exposio e defesa da Palavra para os
outros. Os estudos e exerccios, de acordo com o historiador de Harvard, Arthur O.
Norton, dividiu-se em seis grupos:
1) A prtica de piedade.
2) A anlise e o estudo da Bblia.
3) Os princpios da Divindade e do Cristianismo.
4) O domnio das lnguas necessrias para se ler a Bblia em suas lnguas
originais.
5) Estudos auxiliares, as artes e filosofias, histria e poltica, necessrias para
corrigir a interpretao da Bblia pelo aluno.
6) Estudos e exerccios necessrios efetiva exposio e defesa de
interpretao da prpria pessoa - a retrica, declamaes, disputas, a repetio de
sermes, ...

Para que os alunos no perdessem de vista as prioridades de um bom


puritano, enquanto estava em Harvard, todos os alunos eram "claramente instrudos,
e, sinceramente pressionados a considerar bem, que, o fim principal da sua vida e
do trabalho conhecer a Deus e a Jesus Cristo que a vida eterna (Joo 17.3) e,

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portanto, deveriam colocar Cristo como o nico alicerce de todo conhecimento e


aprendizado".
A DISCIPLINA REQUERIDA NAS ESCOLAS
importante conhecermos um exemplo de como eram as Regras e Preceitos a
serem observados no Colgio:
1. Quando qualquer estudante for capaz de compreender Tully, ou algo semelhante de autor
clssico Latino extempore, produzir e falar expresses (verdades) latinas em verso e prosa, ut
suo aiunt Marte, e declamar perfeitamente o paradigma de Nounes e os verbos na lngua
grega: deixe-o ento, e no antes, ser admitido no Colgio.
2. Cuide que cada aluno seja devidamente instrudo, e seriamente pressionado a considerar
bem, que o fim principal da sua vida e os seus trabalhos so, para conhecer a Deus e a Jesus
Cristo que a vida eterna (Joo 17: 3). E, portanto, deve colocar Cristo na base, como o nico
alicerce de todo o conhecimento e aprendizagem. E vendo que, s o Senhor d sabedoria, que
cada um, particularmente, busque-a dele seriamente, pela orao em secreto. Pv. 2, 3.
3. Cada um deve, assim, dedicar-se ao exerccio individual da leitura das Escrituras, duas
vezes por dia, e deve estar pronto para prestar conta de sua proficincia, tanto nas
observaes tericas da Lngua, Lgica, e em verdades prticas e espirituais, assim como o
seu tutor exigir, de acordo com sua capacidade, vendo que a exposio da Palavra d luz, d
entendimento aos simples (Salmo 119:130).
4. Que todos abominem qualquer profanao do nome de Deus, dos atributos de Deus, da
Palavra de Deus, das Ordenanas de Deus e dos tempos de adorao. Estudem com boa
conscincia e cuidado para reter o conhecimento de Deus, e reter o amor sua verdade em
suas mentes, caso contrrio que eles saibam, (no obstante a sua aprendizagem) que Deus
pode at dar-lhes fortes desiluses, e no final uma mente rproba (2 Tessalonicenses. 2.11, 12.
Rom 1.28) .
5. Que eles redimam o tempo cuidadosamente; observem as horas gerais designadas para
todos os alunos, e as horas especiais para aulas prprias: e ento devem, diligentemente,
assistir s palestras, sem qualquer perturbao por palavra ou gesto.
6. Nunca devem, sob qualquer pretexto, ser companheiros ou estar em sociedade com homens
de vida dissoluta. [...]
7. Cada aluno deve estar presente em sua cmara de tutores s 7:00h pela manh,
imediatamente aps o som da campainha, em sua abertura da Escritura e, da orao, assim
tambm s 5:00h da tarde, e, em seguida, dar conta dessa leitura prpria privada, conforme
dito anteriormente, em especial o terceiro, e constantemente participar das palestras no salo
nos horrios nomeados. Mas se qualquer (sem impedimento necessrio) ausentar-se da
orao ou das palestras dever ser responsabilizado e admoestado, se ele desconsiderar a
questo acima mais de uma vez por semana.
8. Se qualquer aluno transgredir qualquer uma das Leis de Deus, ou da escola, aps duas
admoestaes, ele ser responsabilizado. Se no adulto, para correo, se adulto, seu nome
ser encaminhado aos Supervisores do Colgio, podendo ser admoestado em ato pblico
mensal.13

Os puritanos da Nova Inglaterra tiveram sucesso em seus esforos


educacionais devido em parte, concentrao de colonos em cidades, a alta
realizao cultural da gerao fundadora, bem como a urgncia que sentiam em sua
misso de manter a civilizao crist viva em um ambiente selvagem. Suas prticas
educativas foram carregadas de valores cristos e ao mesmo tempo, utilitrios. Trs
13

Perry Miller, The puritans , p. 695-728

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preocupaes so evidentes: a piedade (Princpios da religio), moralidade (lei), a


utilidade e (chamado vocacional e utilidade intelectual). Os Puritanos estavam
frente do seu tempo quando valorizaram a educao. "No contexto da poca",
observa Bernard Bailyn, "a nfase dada pelos puritanos sobre a escolaridade
surpreendente!14
notrio o fato de que a formao religiosa nas colnias puritanas foi
freqentemente importante no esquema de ensino, apesar de o currculo e
administrao das escolas serem completamente livres da interferncia da igreja .15
A REGENERAO
Os puritanos tinham clareza quanto extenso da regenerao operada por
Deus nos crentes. Sem a regenerao do aluno, no se podia esperar sucesso
completo em qualquer rea da vida. Para os puritanos, regenerao pessoal ou
converso era, nas palavras de Cromwell, a raiz da questo 16. Eles tinham um jeito
de chegar raiz de uma questo. Eles eram profundamente desconfiados de
externalidades elaboradas e, ao invs disso, punham sua confiana no ntimo do
corao de uma pessoa ou questo. Eles sabiam que a histria interna que as
pessoas contam para Deus e para si mesmas indicam mais do que eles realmente
so do que a histria externa que contam ao mundo 17.
Um exemplo deste pensamento pode ser obtido do puritano Everett Emerson
que enfatizava a comunho da igreja [...], mas, ele exigia que o homem
examinasse, particularmente mais profundamente, sua prpria alma [...]. Ele era
altamente intelectual e incentivava muito a educao, mas tambm ensinava o que
realmente motiva o homem o corao, as afeies. 18
Diante dos dois temas claros educao e regenerao surgem algumas
questes: pode um mpio, sem a regenerao, ser educado e glorificar a Deus? At
que ponto a educao o aproxima de Deus? Parece que as palavras de Paulo aos
Romanos ecoam a mesma pergunta: Que vantagem, pois tem o judeu [que recebeu
os Orculos de Deus e uma educao bblica]? Indo um pouco alm: suponhamos
que um indivduo tome contato com a educao crist, seja educado atravs de
14

Allen CARDEN,
Perry Miller,
16 Leland RYKEN
17 Leland RYKEN
18 Leland RYKEN
15

Puritan Christianity in Amrica


The puritans
- Santos no Mundo, p. 29.
- Santos no Mundo, p. 222.
- Santos no Mundo, p. 226.

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princpios expostos a partir da Bblia, aplicados e harmonizados em todas as reas


do conhecimento. Neste caso, como o chamado de Deus para o educador cristo
pode ser totalmente cumprido? necessrio aguardar a converso do indivduo
antes de mostrar-lhe os princpios bblicos? Lendo o Sermo do Monte observa-se
que, os ensinos ali apresentados s conseguem ser praticados integralmente luz
das bem-aventuranas, ou seja, os ensinos bblicos s conseguem ser praticados
integralmente por crentes. A grande questo : como harmonizar esta questo
dentro da esfera da educao?
Para tentar responder a estas questes necessrio entendermos o contexto
da educao puritana.
A CREDENCIAL F E O CAMINHO DA F
Parece ter sempre existido entre os cristos uma tenso entre a credencial f
(isto : o que d ao pecador o direito a crer em Jesus para sua salvao) e o
caminho da f (isto : como somos trazidos f salvadora). 19 possvel encontrar
este pensamento nos puritanos.
O estudo desta questo se faz importante porque a educao crist est
sempre lidando com a apresentao do conhecimento de Deus, quer seja natural ou
espiritual. A reside a necessidade de buscar-se uma clareza para no se cair em
dois extremos: sonegar o ensino da viso de Deus a respeito das coisas naturais ou
contentar-se com a transmisso de bons princpios extrados da Bblia sem a
comunicao da urgente necessidade de arrependimento e f no Senhor Jesus
Cristo.
Erroll Hulse expe um exemplo que nos ajuda a clarear esta distino:
Se voc for um pai, quando voc ensina seus filhos voc l a Bblia para eles e os ensina a lla. Voc ora com eles e os ensina a orar por eles mesmos. Talvez seja bom que, como um
incontvel nmero de pais, voc use um catecismo e procure que seus filhos se beneficiem
dele na medida em que leva a outras questes, perguntas e discusses. Voc tambm pode
cantar com seus filhos e adorar a Deus com eles atravs de cnticos. Voc no ensina que
atravs da prtica destas coisas eles recebem crdito, e nem que eles atravs deles mesmos
tm o direito de se chegar a Deus o Pai atravs de Jesus Cristo para a Salvao. No, todas
estas coisas moldam o caminho para a f, o que uma coisa bem diferente da credencial f.
A credencial f a ordem de Deus a todas as pessoas em todo lugar que se arrependam e
creiam somente por causa daquilo que Ele, o Todo-poderoso, providenciou atravs do grande
sacrifcio de Seu Filho.

19

Erroll Hulse Quem foram os puritanos p. 193.

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

10

Os pais cristos cedo descobrem que impossvel criar a f salvadora em seus filhos.
Somente Deus pode fazer isso. [...] Mesmo assim os bons pais nunca se cansam de estimular
seus filhos a andarem pelo caminho da f, ou seja, utilizarem-se sempre dos meios da graa
20
pela qual a f salvadora concedida por Deus.

A CONDIO NATURAL DO HOMEM


Os puritanos entendiam a partir da Bblia que a condio natural do homem
totalmente m, necessitando ser corrigida, controlada e direcionada. Podemos
perceber isto nas seguintes declaraes:
A regra puritana era de que os filhos no deveriam ser deixados vontade, sem justo fim, a
fazer o que desejassem [...] sendo eles incapazes de se governarem. 21
Certamente h em toda criana, embora no igualmente, uma obstinao e dureza de mente
que nasce do orgulho natural, que deve ser quebrada e derrubada[...] Este fruto da corrupo
natural e raiz da real rebelio contra Deus no homem deve ser destrudo, e de maneira alguma
nutrido[...] Para derrubar e destruir esta obstinao os pais devem providenciar[...] para que os
desejos e voluntariedade sejam restringidos e reprimidos. 22
A criancinha que dorme no bero tanto indcil como cheia de afeies; e embora seu corpo
seja to pequeno, no entanto, ele tem um grande corao e inclina-se totalmente para o mal
[...] Se esta centelha vier a crescer, vai alastrar-se e queimar a casa inteira. Pois somos
transformados e nos tornamos bons no por nascimento, mas pela educao [...] Portanto, os
pais devem ser atentos e prudentes [...]; eles devem corrigir e severamente repreender seus
filhos por falarem ou agirem mal.23

Neste contexto, a educao era vista como uma ao mandada por Deus na
esperana que Ele o regenere. Baseado em provrbios, a correo era um meio de
limitar a ao do corao mal e pecaminoso na esperana de um livramento, dado
por Deus, do inferno.

A NFASE NOS BONS EXEMPLOS


Os puritanos sabiam que no possvel ensinar aquilo que no se aprendeu.
Eles tambm sabiam que a educao no seria capaz, por melhor que fosse, de
corrigir um desvio gerado por um mau exemplo dos prprios pais. Vemos, abaixo,
algumas citaes importantes desta compreenso:
Tenham a certeza de dar bom exemplo diante de seus filhos... Outros mtodos de instruo
provavelmente no faro to bem, se no lhes ensinarem atravs de um exemplo santo. No
pensem que seus filhos se importaro com as boas regras que lhes derem, se vocs mesmos
agirem contrrio quelas regras[...] Se seus conselhos so bons, e seus exemplos maus, seus
20

Erroll Hulse Quem foram os puritanos p. 194, 195, 198


21 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 96.
22 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 96.
23 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p.96.
Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

11

filhos tero maior probabilidade de prejudicarem-se com os ltimos, do que se beneficiarem


24
com os anteriores.
Se os pais querem seus filhos abenoados na igreja e na escola, que cuidem em no dar a
seus filhos qualquer exemplo corrupto em casa por causa de qualquer imprudncia, profanao
ou falta de santidade. Doutra forma, os pais lhes faro mais mal em casa do que os pastores e
25
os professores podero lhes fazer bem fora.
A teoria Puritana do desenvolvimento infantil enfatizava que os filhos eram como os pais,
criaturas decadas cuja inclinao pecaminosa precisava ser redirecionada a Deus e bondade
moral. A trplice fundamentao Puritana da criao de filhos era: a importncia do treinamento
precoce, a influncia tanto do exemplo como do preceito e o equilbrio entre restrio e o apoio
26
positivo. Tudo estar bem na comunidade onde as famlias so apropriadamente ajustadas.

A NECESSIDADE DE CLAREZA E EXATIDO


Francis Bacon declarou A leitura torna o homem completo, a conferncia o
torna pronto e o escrever o torna um homem exato. No podemos edificar quando
estamos sendo obscuros.27 Assim tambm, os puritanos buscaram zelosamente
pela clareza em tudo que faziam. Gostavam de entender todos os pormenores, tanto
do conceito quanto da prtica. Isto nos revela o motivo pelo qual amavam tanto a
Bblia.
A BBLIA COMO FONTE DE TODA A VERDADE E CONHECIMENTO
Para Cartwright a Bblia contm a direo para [] o quer que se encaixe em qualquer parte
da vida do homem. Dentro de tal quadro referencial, no surpreende que o espectro de
questes a que os Puritanos aplicaram princpios bblicos e provas textuais uma lista
interminvel. De acordo com William Perkins, a Bblia compreende muitas santas cincias, e
quando comeou enumer-las, elas incluam tica, economia, poltica e academia. De acordo
com outra fonte, a Bblia to ampla em sua aplicao que todos os assuntos nas escolas e
universidades se podem relacionar a ela.28

Em sua Abreviada Histria do povo Ingls, J. R. Green declarou Nenhuma


mudana moral jamais aconteceu numa nao como ocorreu na Inglaterra durante
os anos do reinado de Elizabeth e o encontro do Longo Parlamento (1640-1660). A
Inglaterra se tornou o povo de um livro, e este livro era a Bblia.29
Tyndale estava horrorizado com a ignorncia prevalecente e argumentando
com um de seus oponentes na residncia de Sir John Walsh em Little Sodbury, em
Gloucestershire, ele disse: se Deus poupar a minha vida, em poucos anos eu farei

24 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 97.


25 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 97.
26 Leland Ryken - Santos no Mundo - p. 101.
27 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? p. 214.
28 Leland Ryken - Santos no Mundo - p. 153.
29 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos p. 33.

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

12

com que um menino que maneja o arado saiba mais das Escrituras do que voc. 30
O trabalho de Tyndale em traduzir a Bblia para o Ingls representa uma contribuio
formativa ao desenvolvimento do cristianismo protestante, especialmente no assunto
central da justificao somente pela f, somente pela graa.31

O CONSTANTE DESAFIO
Percebe-se um enorme desafio na vida dos puritanos para manter harmonia na
aplicao de todos os princpios bblicos. Diante disto pode-se perguntar: qual foi o
ambiente ideal para a propagao e consolidao destas ideias?
Podem-se estudar dois cenrios diferentes: a Inglaterra e os Estados Unidos.
Inicialmente pode-se pensar que os puritanos imigrantes dos EUA teriam tido
vantagens,

pois,

tiveram

mais

liberdade

em

estabelecer

uma

educao

verdadeiramente crist. Como tiveram que organizar uma sociedade a partir do


zero, determinar as leis, organizar a educao, pode-se imaginar que foi mais fcil
para eles fazerem as coisas certas. Seria como comear certo para continuar certo.
Supe-se, de antemo, que, com o controle nas mos poder-se-ia obter maior
sucesso.
Para responder a esta questo precisamos recordar alguns fatos ocorridos na
Inglaterra durante o movimento puritano.
O PURITANISMO NA INGLATERRA
O puritanismo ingls, [ao contrrio do Puritanismo americano], era um movimento da minoria.
Embora os Puritanos ingleses tivessem ganhado imenso poder dentro da sua sociedade
(especialmente do Parlamento), eles nunca foram uma maioria numrica. O Puritanismo,
portanto, revelou algumas das caractersticas que descrevem outras minorias: um forte senso
de fidelidade interna a princpios comuns, um sentimento de vulnerabilidade, uma tendncia na
direo do pensamento bipolar em que o mundo se divide em dois campos: ns e eles. A.G.
Dickens considera corretamente o Puritanismo como uma fora mais apropriada para permear
do que para dominar o esprito ingls, enquanto Paul Seaver acha que os Puritanos
prosperaram atravs do fracasso. 32
Os puritanos eventualmente exerceram uma influncia espiritual totalmente desproporcional ao
seu pequeno nmero, pois sempre foram a minoria.33

A SITUAO RELIGIOSA DA INGLATERRA


30
31
32
33

Erroll
Erroll
Leland
Erroll

Hulse, Quem foram


Hulse, Quem foram
RYKEN - Santos no
Hulse, Quem foram

os puritanos p. 37.
os puritanos p. 38.
Mundo - p. 27.
os puritanos p. 33

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

13

Antes da reforma a Igreja Inglesa era catlico-romana. Em caractersticas, era


uma coleo de prticas, hbitos e atitudes ao invs de um corpo de doutrinas
intelectualmente coerentes.34 Vrios puritanos mantiveram escolas em suas
prprias casas com o fim de preparar jovens. Eles devotaram-se pessoalmente s
Escrituras e operao da Palavra em si mesmos e nos outros.35
O crescimento do Puritanismo deveu-se a pastores como Richard Greenham,
Richard Rogers, William Perkins, Laurence Chaderton e outros, cujas vidas e
exemplo de piedade capturavam a imaginao de muitos. Entretanto, o papel da
universidade de Cambridge foi tremendo para o avano do Puritanismo. Os colgios
de confisso puritana, tais como o Emanuel e o Sidney Sussex, produziram um
contnuo suprimento de talentosos pastores e pregadores puritanos.36 Naquele
tempo Cambridge era o celeiro da religio puritana.37
O exemplo de John Rogers ilustra a importncia que os puritanos ingleses
deram educao. Conta-se que Richard Rogers, seu parente prximo custeou os
estudos em Cambridge. John no valorizou a ajuda e chegou at a vender os livros
como forma de continuar nos hbitos mundanos. Richard chegou a desistir de
continuar ajudando-o, mas sua esposa, o persuadiu a dar mais uma chance. Essa
chance foi recompensada, pois John foi convertido e tornou-se, no devido tempo, um
dos mais poderosos de todos os pregadores puritanos. O bispo Brownrigg
costumava dizer: John Rogers far melhor com suas notas desafinadas do que ns
(bispos) com nossa msica ensaiada!38.

A PERSEGUIO NA INGLATERRA
Os sofrimentos causados pela Grande Expulso em 1662 e a severa e
incansvel perseguio que durou at 1688 romperam a unidade dos evanglicos e
restringiu severamente os benefcios de um ministrio bem formado. Os noconformistas (aqueles que discordavam das decises do Estado) eram barrados nas
universidades e isso promoveu um efeito adverso dos padres do ministrio.

34
35
36
37
38

Erroll
Erroll
Erroll
Erroll
Erroll

Hulse,
Hulse,
Hulse,
Hulse,
Hulse,

Quem
Quem
Quem
Quem
Quem

foram
foram
foram
foram
foram

os
os
os
os
os

puritanos?
puritanos?
puritanos?
puritanos?
puritanos?

p.
p.
p.
p.
p.

34.
48.
52.
84
92.

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14

Cerca de 2.000 a grande maioria deles ministros, mas tambm um grande nmero de
homens em posies de autoridade, tais como professores e diretores das escolas foram
forados a deixar seus cargos. Para evitarem a penria tiveram de submeter-se a qualquer tipo
39
de trabalho que pudessem encontrar. Aqueles foram tempos terrveis.

O TESTEMUNHO DOS MRTIRES INGLESES


O testemunho dos mrtires foi extraordinrio. Seu impacto foi grandemente aumentado atravs
dos escritos diligentes de John Foxe. Nascido em Lancashire, em 1517, Foxe comeou a
estudar em Oxford com a idade de dezesseis anos. Seus estudos foram instrumentos na sua
converso na poca em que obteve o grau de Mestre.40
A f, constncia e coragem daqueles que morreram era o assunto de toda a nao.41

A MIGRAO PARA OS ESTADOS UNIDOS


Ao ler a histria dos puritanos na Inglaterra, percebe-se uma repetida
esperana de que os reis educados e influenciados pelo pensamento cristo dessem
maior apoio aos ideais bblicos. Por exemplo, em 1603 na Inglaterra, subiu ao trono
o rei Tiago I. Os puritanos pensaram: Que bela oportunidade! Este homem, criado
na Esccia sob influncia de John Knox e seus sucessores, tem interesse pela
teologia e calvinista. Este o homem que vai endireitar tudo 42. No entanto, sua
atuao foi ainda pior do que outros reis anteriores. Suas aes culminaram com a
migrao de muitos puritanos para a Holanda e posteriormente para os EUA.
Entre 1629 e 1640, 20.000 homens, mulheres e crianas foram para Nova Inglaterra, incluindo
79 ministros, 28 dos quais retornaram quando as condies no pas melhoraram. Muitos
efetuaram seu xodo atravs dos Pases Baixos. Dentre os mais famosos lderes a se
estabelecerem na Nova Inglaterra estavam Thomas Hooker, John Cotton e Thomas Shepard.43

COMPARAO DO PURITANISMO INGLS COM O AMERICANO


Leland Ryken faz uma interessante comparao:
Na Nova Inglaterra, onde os Puritanos dominavam mais inteiramente a sociedade e as
instituies, o Puritanismo era, em minha opinio, fenmeno menos atraente mais susceptvel
intolerncia e opresso, ao desvanecimento, ao legalismo, e a decadncia interior. Na
Inglaterra, em comparao, o movimento existiu sem estruturas institucionais estveis e foi
poupado da tendncia de seus adeptos de depositarem sua fidelidade nas instituies e no
nos ideais44.

39
40
41
42
43
44

Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? p. 134.


Erroll Hulse, Quem foram os puritanos p. 40.
Erroll Hulse, Quem foram os puritanos p. 77.
LLOYD-JONES, D. M. Os puritanos. Suas origens e seus sucessores. p.263.
Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? p. 58.
Leland Ryken, Santos no Mundo - p. 27.

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15

Na Inglaterra, os Puritanos tornaram-se fortes o suficiente para exercer influncia dominante no


governo por quase duas dcadas na metade do sculo dezessete. Nas colnias de
Massachusetts e Connecticut, eles tiveram um papel ainda mais ativo no modelar as polticas
45
sociais e governamentais .

A MARCA DISTINTIVA DOS PURITANOS


Segundo o Dr. Martin Loyd-Jones, o puritanismo um tipo de mentalidade. Ela
pode ser identificada mais fortemente pelo desejo ardente de ver o povo lendo as
Escrituras, ou seja, lendo e praticando todos os preceitos divinos em todas as reas
da vida. O modo como os puritanos enfrentavam os obstculos que os
caracterizava. A atitude dos puritanos para com as autoridades era: a colocao da
verdade antes das questes de tradio e autoridade, e uma insistncia na liberdade
de servir a Deus da maneira como cada qual julga certa. Embora, quando estiveram
no poder, no agiram de acordo com esta atitude.
Em perodos de ausncia de perseguio percebeu-se uma acomodao e
muitos dos chamados puritanos se deixaram levar pelas ideias definidas pelo
Estado. Nem todo puritano foi coerente com o pensamento puritano. H uma tnue
subdiviso dentro do prprio grupo dos puritanos. M. Loyd-Jones sintetiza bem esta
diferena quando define:
O interesse principal do puritano por uma Igreja pura, uma Igreja verdadeiramente reformada.
Os homens podem gostar de aspectos do ensino puritano sua grande nfase doutrina da
graa, e sua nfase teologia pastoral; contudo, por mais que um homem possa admirar esses
aspectos do puritanismo, se o seu primeiro interesse no for por uma Igreja pura, uma reunio
de santos, certamente no tem direito de chamar-se puritano. [...] O puritanismo comeou com
este interesse por uma Reforma completa, e isso levou a toda a doutrina da Igreja; e embora
demos graas a Deus por outros aspectos do puritanismo, por aquelas coisas que se tornaram
parte do seu grande corpo de ensino, se deixarmos de pr a doutrina da Igreja numa posio
central, estaremos saindo da verdadeira atitude puritana, da perspectiva puritana, do esprito
puritano e do entendimento puritano.46

Leland Ryken tambm demonstra que:


A viso geral dos puritanos, que nunca deveramos esquecer, no era nada menos do que uma
sociedade totalmente reformada baseada em princpios bblicos. Quando Milton definiu os
objetivos da educao, ele falou sobre tornar-se como Deus e aprender a fazer tudo que uma
47
pessoa possa ser chamada a fazer justamente, habilidosamente, e magnanimamente.

45 Leland Ryken, Santos no Mundo - p. 183.


46 LLOYD-JONES, D. M. Os puritanos. Suas origens e seus sucessores 267.
47 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 220.
Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

p.

16

A nfase de uma Reforma total deve ser muito bem entendida. necessrio
tomar cuidado de no pegar seu grande corpo de ensino destacadamente do
principal. Os ensinos dos puritanos estavam fortemente ligados ao contexto da
lealdade suprema a Deus e da obedincia a padres morais cristos. 48
Outro ponto forte a ser observado nos puritanos foi o seu reconhecimento do
fracasso.49 Enquanto eles lamentaram os seus fracassos e esforaram-se pela
perfeio, eles ainda estavam agarrados ao seu ideal de uma sociedade crist.
Quando pararam de se importar com seus defeitos, isto foi um sinal de que o
puritanismo como um sistema estava acabado.
Com isto em mente pretendemos explorar as situaes educacionais vividas
pelos puritanos procurando visualizar quais suas tentaes correspondentes e obter
possveis lies para o contexto atual da educao crist.

AS TENTAES DOS PURITANOS E AS SUAS POSSVEIS LIES


Como Leland Ryken observou, uma das ironias da histria dos Puritanos
que, sua prpria industriosidade e viver simples tendiam a torn-los relativamente
afluentes. Suas virtudes produziram tentaes correspondentes.
Por um lado, os Puritanos sustentavam atitudes de buscar zelosamente, na
educao, um meio pelo qual poderiam alcanar a perfeio requerida por Deus.
Eles criam no potencial da educao. Tinham uma convico de que, uma mente
educada virtuosa. Por outro lado, para restringir o potencial da auto-indulgncia
que acompanhava seu estilo de vida, os Puritanos tinham uma lista ainda mais longa
de precaues. Basta olhar para alguns conselhos dados por puritanos piedosos aos
seus filhos. Como exemplo vemos abaixo trechos de uma carta escrita do Rev.
Shepard para o seu filho no momento de admisso no colgio:
[...] eu prefiro v-lo enterrado em seu tmulo, do que v-lo crescer de forma libertina, solta, ou
profana. Os segredos de Deus nas escrituras sagradas, que so deixadas para instruir
ministros, nunca so dados a conhecer aos espritos comuns e profanos: e, portanto, no se
esquea de comear, e finalizar, o dia onde voc estuda com uma orao a Deus; dedique-se
leitura de alguma parte das Escrituras diariamente, separando algum tempo todos os dias
(ainda que apenas uma parte de uma hora) para a meditao das coisas de Deus". [...] a leitura
sem meditao ser em grande medida intil. [...] lembre que no s o conhecimento celestial,
espiritual e sobrenatural descende de Deus, mas tambm todo conhecimento natural, e de
aprendizagem humana, e habilidades, e, portanto, ore muito, no s para um, mas tambm
para o outro, pedindo ao Pai das Luzes e das misericrdias, e lembre-se que a orao de
48 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 82.
49
Allen CARDEN, Puritan Christianity in Amrica.

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17

Cristo a base do aprendizado que voc quer, e deve busc-lo em mais de uma hora, que
possivelmente poder ajudar mais do que todos os livros e outras formas de ajuda que voc
venha a ter em muitos anos.[...]
Lembre-se, agora, de ser vigilante contra os dois grandes pecados de muitos estudiosos, o
primeiro das paixes da mocidade, especulao do mal, e imundcie secreta, que Deus v no
escuro[...]. O segundo a malignidade e desgosto secreto [em relao ] santidade e ao poder
da Piedade, e aos professores da mesma. Voc ir cair rapidamente em ambos os pecados
para a sua prpria perdio, se voc no for cuidadoso de suas aes, pois existem e sero
como em toda sociedade escolstica em sua maior parte. Vo ensinar voc como ser imundo e
como brincar, e desprezar a Piedade.
[...] leia freqentemente a Escritura. (Prov. 2. 10. 11. 12, 16).
50
[...] acautele-se de receber a verdade em sua cabea sem o amor Dele em seu corao.

FALTA DE TOLERNCIA
Como Leland Ryken observa,
Hoje se considera uma marca de pessoas sensatas respeitar e tolerar pontos de vista distinto
dos seus. Os puritanos em geral falharam em alcanar este ideal. Toda sua situao cultural,
claro, no lhes forneceu modelos de tolerncia. Esta fala em lidar com o fenmeno do
pluralismo na sociedade foi especialmente aguda na Nova Inglaterra, onde os Puritanos foram
a fora dominante e onde desenvolveram estratgias coercivas para negar a liberdade de
conscincia aos dissidentes. Como outros nos seus dias, os Puritanos no concebiam a
possibilidade de uma sociedade pluralista na qual todo mundo tinha o privilgio de crer e viver
como sua prpria conscincia orientasse. Na Nova Inglaterra Puritana, pessoas com ponto de
vista no ortodoxos eram simplesmente banidas da cidade.51

Na Inglaterra a postura de intolerncia tambm foi manifestada. Vejamos o que


Dr. M. L. Jones comenta a respeito:
[...] eles acreditavam que o seu conceito particular devia ser imposto. [...] eles fizeram
exatamente a mesma coisa quando estiveram no poder [...] Os presbiterianos acreditavam, do
mesmo modo que os anglicanos, que o povo deveria ser compelido por lei do parlamento e
pelo poder do Estado a submeter-se ao seu conceito particular da Igreja e, em 1644 impuseram
o seu conceito pelo poder do Estado e pelos decretos do parlamento.
Eles tambm criam que se podem impor uma espcie de conduta religiosa estrita ao
populacho por meio de decretos do parlamento; da as diversas leis que eles promulgaram com
52
relao aos desportos e entretenimentos, e a outras coisas mais.
Contrariando a opinio da maioria dos puritanos, Oliver Cromwell, na Inglaterra, foi um dos
primeiros a defender a idia de tolerncia. Dr. M. L. Jones escreve que ... a sua ideia era usar
o poder do Estado para garantir tolerncia, variedade e liberdade, no para impor pontos de
53
vista particulares.

O grande problema por de trs da intolerncia a confiana suprema nas leis e


no poder do Estado em detrimento da confiana primordial em Deus.

50

Perry Miller, The puritans. p. 714-720.


51 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 209.
52
LLOYD-JONES, D. M., Os puritanos p. 77.
53
LLOYD-JONES, D. M., Os puritanos p. 76.

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18

FALTA DE CONTATO COM OS MEMBROS DA IGREJA CRIST

Em nenhum sentido os puritanos promoveram escolas religiosas. Entretanto, a


formao religiosa nas colnias puritanas foi freqentemente importante no
esquema de ensino, apesar de o currculo e administrao das escolas serem
completamente livres da interferncia da igreja.54
Com o passar do tempo, ... as escolas onde se supe que se preparam
homens para o ministrio cristo perderam totalmente o contato com os membros da
Igreja Crist.55
FALTA DE UM PROFESSOR ESFORADO, ARDENTE E FERVOROSO.
O perigo da vida estimulou Richard Sibbes a escrever que so ateus zombadores os que
brincam com religio, como se no fosse grande questo [] Portanto, o carter do
verdadeiro professor ser esforado para fazer avanar sua religio No curso de Cristo,
no curso da religio, dever ser ardente e fervoroso.56 Ele sempre tinha o cuidado de pr
bom alicerce nas mentes e coraes de seus ouvintes. 57 John Cotton, antes de tornar-se um
lder famoso na Nova Inglaterra, foi um dos estudantes convertidos sob o ministrio de
Richard Sibbes.58

Este cuidado com o verdadeiro carter do professor vital, pois existem


inmeros casos em que:
[...] as escolas existentes, por uma razo ou outra [...] no tem produzido pregadores. [...] tem
tido a tendncia de abafar e destruir pregadores. H jovens que vo para as escolas cheios de
59
zelo pela pregao da palavra de Deus e de l saem fartos e cansados intelectualmente.

FALTA DE HUMILDADE
Na Nova Inglaterra, reinou um sentimento de superioridade ou desejo de ser
reconhecido pelos outros povos. Segundo citao de Allen Carden,
[...] a aventura puritana do Novo Mundo era para ser "uma cidade edificada sobre um monte"
de se ver da Inglaterra e do resto da cristandade. A Sio no deserto seria um exemplo de

54

Perry Miller
LLOYD-JONES, D. M., Discernindo os tempos
56 Leland RYKEN - Santos no Mundo - p. 218.
57 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos?
58 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos?
59
LLOYD-JONES, D. M., Discernindo os tempos
55

p. 375.
p.100.
p.100.
p. 376.

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19

grandes coisas que poderia ser realizado por um povo comprometido com a vontade de
60
Deus.

Um dos enormes perigos foi observado por Robert Harris. Ele observou que a
maioria dos pregadores humildes eram instrumentos de converso de almas mais do
que os grandes mestres que eram orgulhosos.61
UM DOS GRANDES PERIGOS: O CULTO ERUDIO
Erroll Hulse nos lembra, de forma enftica, que:
Um dos grandes perigos enfrentados pelos cristos estudiosos o hiperintelectualismo, ou
seja, o perigo constante de cair em uma forma puramente mental de proclamar, que recai
exclusivamente sobre o intelecto.62

Usando a citao de D.M.L. Jones, podemos constatar que:


[...] at mesmo depois da Reforma Protestante, quando Lutero, Calvino e outros descobriram a
antiga f e verdade essencial, antes de se passarem cem anos esse mesmo elemento se
introduziu. Grandes mestres comearam a racionalizar a f crist e a estrutur-la num grande
sistema e corpo dogmtico da verdade. [...] Tendia a ser spera e rida como o p, e
puramente intelectual [...]
[...] o motivo era bom [...], mas, ao fazerem isso, introduziram tanto do elemento da filosofia e
da sabedoria humana, que veio a ser um sistema rgido e sem vida.
[...] demasiada filosofia entra em cena, e a tendncia ter-se no final um sistema
intelectualista, em vez da f e pregao viva e dinmica que vemos no Novo Testamento, e
que vemos em todos os perodos de reforma e de avivamento. [...] na poca em que
Constantino introduziu o Imprio Romano na Igreja Crist, por volta de 325 A.D., pode-se dizer
que o cristianismo se helenizara. Era muito difcil reconhece-lo como a mesma coisa que tinha
comeado no primeiro sculo, a Igreja do Novo Testamento. Tornara-se helenizado, to
permeado da influncia da filosofia grega, que quase viera a ser o oposto do que era
originalmente. 63
O que est acontecendo hoje, como o vejo, que Atenas est de volta, adentrando o
movimento evanglico, a academia est vindo de volta para dentro da Igreja e das
organizaes crists. sempre uma das coisas mais perigosas que podem acontecer, se no,
na verdade, a mais perigosa de todas.
[...] se o homem tem crebro, deve us-lo, e se voc tem conhecimento, timo! No defendo o
obscurantismo, mas digo que corremos o grave risco de cultuar erudio.64
[...] chegou o tempo em que nosso dever mostrar que a erudio tambm pode ser
transformada em dolo, e que a tal ponto voc pode adorar a erudio que esta o leva a dizer
que voc no pode e no deve discordar de um homem [...] porque ele muito competente e
65
muito culto.

60

Allen CARDEN, Puritan Christianity in Amrica.


61 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? p. 99.
62 Erroll Hulse, Quem foram os puritanos? p. 203.
63
LLOYD-JONES, D. M., Discernindo os tempos p. 224, 225.
64
LLOYD-JONES, D. M., Discernindo os tempos p. 226.
65
LLOYD-JONES, D. M., Discernindo os tempos p. 227.

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

20

A.

A QUESTO DAS LNGUAS ORIGINAIS

Como j vimos, os puritanos valorizavam uma mente culta e um clero


altamente educado. Isto no tem nenhum mal e si. No entanto, vrios deles, e
principalmente as geraes que o seguiram, defenderam a idia de que, a menos
que o homem tenha conhecimento de hebraico e grego, no poder ser um
pregador da Bblia. D. M. L. Jones argumenta que:
[...] os apstolos no puderam chegar a esse padro. [...] Isso sumamente grave, pois, ao
que me parece, mostra uma ignorncia do carter espiritual da mensagem bblica. [...] Um
homem no entende a Bblia simplesmente sabendo grego ou hebraico. Entende a Bblia
porque tem dentro dele o Esprito de Deus. [...] A chave para o entendimento da Bblia no
conhecimento das lnguas originais. Voc pode ter esse conhecimento e ainda ignorar a
mensagem, como tem acontecido com muitos, desafortunadamente. O homem que tem
66
entendimento espiritual que entende a Palavra de Deus.

Na Idade Mdia e, depois, temos o que se chama de uma espcie de


escolasticismo, em que era ensinada uma mistura de filosofia e de ensinamentos
bblicos.
Os puritanos, de modo geral, nem eles se libertaram, por assim dizer, desse mtodo mais
antigo, dessa antiga abordagem que por tantos sculos estivera em voga.67

Ao chegarmos no sculo XVIII somos surpreendidos por operrios comuns que


nas reunies de estudos bblicos e nas sociedades comearam a revelar um dom
para falar, e cada vez mais eram chamados para falar e discursar em reunies.
Apesar do fato de que no recebiam instruo, tornaram-se exortadores ou
pregadores leigos. A velha idia persistia, e assim eles no eram chamados
pregadores; eram chamados exortadores, porque no tinham recebido nenhum
preparo.68
fundamental para os educadores cristos saberem que:
[...] Seja qual for o uso que se faa do conhecimento moderno, da argumentao moderna, ou
de quaisquer outros implementos e armas carnais[humanas], jamais levar algum f em
Cristo.69

H uma citao oportuna de Lutero que diz: A filosofia relaciona-se com o que
pode ser conhecido pela razo humana. A teologia relaciona-se com o que se cr,
com o que aprendido pela f.70
66
67
68
69

LLOYD-JONES,
LLOYD-JONES,
LLOYD-JONES,
LLOYD-JONES,

D.
D.
D.
D.

M.,
M.,
M.,
M.,

Discernindo
Discernindo
Discernindo
Discernindo

os
os
os
os

tempos
tempos
tempos
tempos

p.
p.
p.
p.

387.
377, 378.
377, 378.
231.

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

21

O problema existe quando se substituem os mtodos determinados por Deus


com as invenes humanas. Isto conduz a uma falta de confiana total em Deus. Se
alguma vez houve um homem que poderia usar o seu crebro, a sua razo, a sua
lgica, e confiar nessas coisas, o apstolo Paulo era esse homem; porm no o
fez.71

CONCLUSO
inegvel que temos um vasto legado puritano na rea da educao e
acreditamos que medida que aprendermos e observarmos mais do legado
Puritano, em termos da nossa poca e da nossa cultura, teremos tambm mais
liberdade, mais bno e menos pobreza no nosso pas. (Dr. Augustus Nicodemus).
necessrio enfrentar o grande desafio na prtica da educao, pois, colocar Deus
no centro de todas as coisas est fora de moda hoje em dia, e recuperar isto
envolver algo como uma revoluo coprnica em nossa perspectiva a respeito de
muitos assuntos (Eroll Hulse,).72
Colocar em prtica os princpios praticados pelos puritanos realmente uma
grande guerra pela verdade. Na maioria das vezes estaremos quase que sozinhos,
humanamente falando. O Dr. Martin Loyd-Jones nos adverte que:
[...] no importa quo poucos sejamos. Se vemos o que a verdade [...] temos que mant-la e
lutar por ela, e temos que negar-nos a fazer concesses quanto verdade, custe-nos o que
custar. Temos que repudiar toda e qualquer seduo, toda e qualquer oferta, toda e qualquer
forma de adulao, e de distino honrosa; temos que ser sbios para detectar os
estratagemas que sero usados contra ns o oferecimento de cargos, preferncias, posies
de honra, colocaes em nossa denominao, ou seja l o que for temos que rejeitar tudo
isso como aqueles homens rejeitaram, para podermos lutar pela f e pela pureza da Igreja,
pela honra de Deus e do Seu Cristo.73

As consequncias muitas vezes sero amargas ou doloridas. Muitas vezes


ocorrero perseguies. Mas, se queremos aprender com os puritanos devemos
comear pela obteno da conscincia puritana em ao: o escrpulo, o cuidado, e
particularmente o cuidado no somente de ter o conceito certo, e sim de agir
baseado nele, sejam quais forem consequncias.74
70

LLOYD-JONES, D. M.,
LLOYD-JONES, D. M.,
72 Erroll Hulse, Quem
73
LLOYD-JONES, D. M.,
74
LLOYD-JONES, D. M.,
83.
71

Discernindo os tempos p. 233.


Discernindo os tempos p. 235,236.
foram os puritanos? p. 157.
Discernindo os tempos p. 84.
Os Puritanos, Suas origens e seus sucessores

Revista Primus Vitam N 6 2 semestre de 2013

p.

22

O compromisso de manter as aes baseadas nos conceitos provenientes da


Bblia exigir vigilncia e reviso constante de nossas prticas, principalmente em
nosso tempo ps-moderno em que o destaque tem sido dado s prticas que
funcionam apenas superficialmente. Se, de fato aprendermos com os puritanos,
perceberemos o quanto somos anes perto do que eles se esforaram para viver em
obedincia Palavra de Deus. Tambm perceberemos que no basta confiar nos
mtodos ou nos modelos utilizados por eles. Devemos ter o cuidado para no perder
a pureza e o fervor inicial de nossa misso, principalmente o nosso relacionamento
com Deus. Apesar do gigantesco avano no cumprimento da vontade de Deus, a
misso puritana foi lamentada em voz alta e, muitas vezes, principalmente, pelos
lderes da segunda e terceira geraes na Nova Inglaterra. Muitos historiadores tm
concordado com a avaliao de que a morte espiritual e a perda da piedade foram
fatores significativos para o declnio do movimento puritano, na segunda metade do
sculo XVII.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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RYKEN. Leland - Santos no Mundo; os Puritanos como realmente eram. So Jos
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Campos, Fiel, 1992.
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