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HUME E A CRTICA RELIGIO NATURAL1

Hlio Jos dos Santos SOUZA


Rodrigo ANDIA
Rogrio VAGNA 2

RESUMO
Trata-se de apresentar os principais elementos da crtica de Hume religio natural.
Atravs da investigao levada a cabo nos Dilogos sobre a religio natural, mostra-se um
conjunto de objees aos principais argumentos que tm por objetivo fundamentar a
religio por meio de justificativas racionais. Diante de propsito demasiado amplo para a
estreiteza de nossa razo, Hume conclui que somente a f deve ocupar-se com tal assunto.
PALAVRAS-CHAVE: Religio natural; Desgnio; Razo; Ceticismo; F.

Os Dilogos sobre a religio natural, publicados postumamente em 1779,


so os escritos mais significativos deixados por David Hume acerca da religio.
Restries sobre o livre debate do tema poca tero levado Hume a no
contestar, mais abertamente do que o faz, os princpios da religio natural, o que de modo
algum compromete a sua anlise. A questo da existncia de Deus, por exemplo,
aparentemente no discutida, permeia implicitamente a obra atravs da anlise do
argumento que busca provar [...] a existncia de uma Divindade e sua semelhana com a
mente e inteligncia humanas. (HUME, 1992, p. 31).
Hume investiga a religio aplicando o princpio empirista de que todo o
conhecimento derivado da experincia. Para uma melhor compreenso sobre a base do
pensamento humeano e sua aplicao nos Dilogos, importante considerar, em particular,
o Tratado da natureza humana (1739-1740) e a Investigao acerca do entendimento
humano (1749).

Esse artigo resulta dos trabalhos elaborados pelo Grupo de Pesquisa Em torno do Iluminismo.
Graduandos do curso de Filosofia, respectivamente dos 2, 3 e 2 anos da Faculdade de Filosofia e Cincias
UNESP, CEP 17525-900, Marlia, So Paulo Brasil, com orientao do Dr. Ubirajara Rancan de Azevedo
Marques.
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Revista de Iniciao Cientfica da FFC, v. 4, n. 2, 2004.

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Ceticismo e empirismo so elementos presentes na construo da crtica


humeana sobre a religio, servindo de suporte investigativo a um assunto sobre o qual o
autor afirma: Somos como forasteiros em uma terra estranha, aos quais tudo parece
suspeito e que permanentemente correm o risco de transgredir as leis e os costumes das
pessoas com quem convivem e se relacionam. (HUME, 1992, p. 17).
So esses os instrumentos utilizados por Hume para alcanar o objetivo
proposto na obra, que consiste ainda que no explicitamente na comprovao da
inexistncia de uma justificativa racional como fundamento da religio natural. Logo ao
incio da obra, em frase que expressa claramente a crtica de Hume, e que pode ser vista
como fio condutor da investigao promovida, ele afirma: Tornemo-nos plenamente
conscientes da debilidade, cegueira e estreiteza da razo humana. (HUME, 1992, p. 11).
Quo mais incertas forem nossas decises sobre os assuntos da vida cotidiana, na qual nos
serve de guia a experincia, to mais errneas sero as concluses formadas sobre assuntos
que ultrapassam os limites do intelecto.
Seria o mesmo que estar em uma regio na qual no houvesse forma,
extenso e cor, e ainda assim permanecer procura de um objeto de conhecimento. Nesse
sentido, Hume expressa sua posio negativa perante o tema da religio, pois a razo no
consegue fornecer dados seguros que possibilitem a compreenso de objetos to vastos e
distantes da experincia, como se apresentam os princpios da religio.
Resta-nos somente a suspenso do juzo, j que no se pode nem aceitar o
Deus proposto pela religio, nem tampouco negar com segurana a possibilidade da
existncia divina. Como nos diz o autor:

Quando nossas especulaes se restringem aos negcios, moral, ou


poltica, podemos a cada instante apelar para o senso comum e para a
experincia, que fortalecem nossas concluses filosficas e removem (em
parte, ao menos) a desconfiana que acertadamente experimentamos
frente a todo raciocnio demasiado sutil e refinado. No caso dos
raciocnios teolgicos, contudo, no dispomos dessa vantagem; e, ao
mesmo tempo, estamos lidando com objetos que so sem dvida
excessivamente vastos para que possamos apreend-los, e que, de todos,
so os que mais esforo exigem para que se tornem familiares nossa
compreenso. (HUME, 1992, p. 17).

A obra transcorre em forma de dilogo, estrutura que, diz o prprio Hume,


prefervel em alguns casos: [...] qualquer tpico de doutrina que seja to bvio a ponto de
quase no admitir disputa, mas ao mesmo tempo to importante a ponto de jamais ser
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demasiado repeti-lo [...], parece requerer um tratamento desse tipo; da mesma forma,
qualquer questo filosfica que seja to obscura e incerta a ponto de no ser possvel
razo humana chegar a uma concluso definitiva sobre ela parece levar-nos naturalmente
(se que, afinal, devemos ocupar-nos dela) ao estilo de dilogo e conversao. (HUME,
1992, p. 4).
O tema da religio natural, por sua vez, compreende os dois casos: o
primeiro, quando se trata da existncia de Deus; o segundo, quando se discute a essncia
da Divindade. Do mesmo modo, a forma dialgica parece ter maior eficcia nas respostas a
possveis objees contra a posio sustentada por Hume.
Os Dilogos so apresentados sob a forma de uma carta que Panfilo escreve
a seu amigo Hrmipo, acerca da discusso filosfica entre Cleantes, Demea e Filo, da qual
foi mero espectador.
Cleantes, com exposies ora mais, ora menos longas, participa da obra
apresentando-se como um testa que acredita na possibilidade de provar a existncia de
Deus atravs de argumento a posteriori, baseando-se na experincia, partindo dos efeitos
em direo causa primeira, ou seja, ao Ser criador de tudo. Criticando os cticos, afirma
que [...] eles formam uma seita de galhofeiros e humoristas. (HUME, 1992, p. 20), pois
concebem, sem dificuldade, argumentos obscuros sobre a fsica e rejeitam evidncias
claras a favor da religio.
Demea considerado, por Cleantes, um mstico que se mostra
contemplativo a respeito da religio. A f lhe basta para assegurar a existncia divina
satisfao decorrente da estreiteza da razo humana:

Criaturas finitas, dbeis e cegas que somos, devemos humilhar-nos diante


de sua augusta presena e, conscientes de nossas falhas, adorar em
silncio suas infinitas perfeies, que os olhos no podem ver nem os
ouvidos escutar e que ao corao humano no dado conceber. (HUME,
1992, p. 28).

Em falas mais breves do que as de Cleantes, Demea contribui para a obra


propondo uma prova a priori da existncia divina, insatisfeita com a pouca explicao
dada pelo argumento a posteriori. S assim poderamos provar a infinitude dos atributos
divinos. Com esse argumento, busca mostrar a necessidade da existncia de um Ser
supremo, criador do Universo.
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J Filo parece ser quem melhor expressa o pensamento humeano. Em razo


disso, suas exposies, longas, refutam tanto o argumento a posteriori quanto o a priori.
Ele investiga os sistemas religiosos politesta e testa e o sistema filosfico
defendido pelos cticos, que pretende ficar no plano material para explicar os
acontecimentos do mundo. Afirma tambm e aqui diz realmente o sustentado por Hume
que somente o ctico capaz de triunfar com essas disputas, no proferindo nenhuma
opinio sobre assunto to incerto.
Os Dilogos so construdos com exposies de argumentos ora concordantes,
ora conflitantes. Cleantes defende o argumento do desgnio, uma prova a posteriori que
consiste em mostrar a similaridade entre as mentes e inteligncias humana e Divina.
Segundo ele, o mundo assemelha-se a uma grande mquina que se subdivide em um
nmero infinito de outras mquinas, ajustando-se com grande perfeio umas s outras.
Utilizando-se do critrio de analogia, pelo qual efeitos semelhantes so produzidos por
causas semelhantes, e do fato de que as mquinas so produtos do engenho humano, podese inferir que o mundo tenha sido fabricado por um artfice possuidor de esprito similar ao
humano, embora suas faculdades sejam muito mais vastas.
Cleantes d dois exemplos para reforar a tese de que o critrio de analogia
nos leva a inferir a existncia de um princpio ordenador. Um deles trata de supor uma voz
miraculosa e articulada que no pudesse confundir-se com a humana e que fosse ouvida ao
mesmo tempo por diferentes povos em suas respectivas lnguas, pelo mundo afora. De toda
voz que ouvimos na escurido, inferimos que provm de um ser humano; se ouvimos uma
voz to grandiosa no alcance e adaptabilidade a todas as lnguas, que no guarde
semelhana com a voz humana, mas possuidora de coerncia e racionalidade, somos
levados a inferir que a causa tambm possui um desgnio, razo e inteligncia,
especialmente elevados.
O outro exemplo se refere biblioteca vegetativa, que supe a existncia de
uma linguagem comum a todos os indivduos da espcie humana, e que os livros se
proliferem como os animais e os vegetais. Quando o livro

[...] raciocina e discorre; quando discute, argumenta e impe suas teses e


pontos de vista; quando ele se dirige s vezes ao puro intelecto, s vezes
aos afetos; quando rene, organiza e torna atraentes todas as
consideraes adequadas ao assunto poderia voc persistir em afirmar
que tudo isso no tem, no fundo, realmente sentido, e que a primeira

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conformao desse volume nas ilhargas de seu antecessor original no


procedeu do pensamento e do desgnio? (HUME, 1992, p. 49).

Demea e Filo discordam do argumento proposto por Cleantes. Segundo


Filo, possumos a experincia de que as mquinas so produtos do engenho humano devido
pluralidade desses acontecimentos, mas no podemos inferir que o mundo considerado
por Cleantes, uma mquina mais complexa, possua uma causa similar, ou seja, um
propsito. Como explicita Filo:

Pode voc pretender exibir qualquer semelhana desse tipo entre a


estrutura de uma casa e a gerao de um Universo? Acaso j se formaram
mundos sob seus olhos, e pde voc observar com vagar o progresso
completo desse fenmeno, desde a primeira apario da ordem at a sua
consumao final? Se assim, ento cite sua experincia e exponha sua
teoria. (HUME, 1992, p. 44).

O argumento a posteriori tem como suporte a experincia e o critrio de


analogia. Diante disso, Demea o rejeita, pois [...] como poderia um tal efeito que finito
ou, por tudo que sabemos, poderia s-lo; como poderia um tal efeito, eu repito, servir de
prova para uma causa infinita? (HUME, 1992, p. 117).
Ele apresenta uma prova a priori, uma demonstrao dedutiva da existncia
de Deus. Essa prova consiste em supor um Ser necessariamente existente, que traga em sua
essncia a razo de existir e que s por contradio no existiria. Somente assim
poderamos mostrar a infinitude dos atributos divinos.
Cleantes considera metafsico o argumento a priori, e o modo como o refuta
parece exprimir o pensamento de Hume. Sua objeo est apoiada na idia de que tudo
que concebemos como existente tambm podemos conceber como inexistente. Assim, no
h qualquer ser cuja no-existncia implique uma contradio. (HUME, 1992, p. 119).
No h como demonstrar uma questo de fato, pois o contrrio do que concebvel pela
mente pode ser pensado sem implicar contradio. Para afirmar que Deus um ser que em
sua essncia traz a razo necessria de existir preciso conhecer a sua natureza; como as
nossas faculdades so limitadas e no podemos conhecer a natureza de Deus, no h como
conceber sua existncia como necessria.

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Filo d assentimento objeo feita por Cleantes e acrescenta que esse tipo
de raciocnio aceito apenas por pessoas de ndole metafsica e no serve como
fundamento para a religio, pois a existncia de Deus no pode ser dada como certa.
Concordam Demea e Filo com mostrar as inconvenincias do argumento a
posteriori apresentado por Cleantes, que defende a semelhana da mente humana com a
Divina. Demea o considera antropomorfista, pois a alma do homem um composto de
vrias faculdades, sensaes e idias, unidas em uma s pessoa e diferentes uma das
outras. Quando essa pessoa raciocina, as idias se arranjam de certa forma, e, logo depois,
movidas por novas paixes, se alteram incessantemente produzindo uma enorme
diversificao na mente.

Como isto poderia ser compatvel com a perfeita imutabilidade e


simplicidade que todos os autnticos testas atribuem Divindade? Por
um mesmo ato, dizem eles, ela contempla passado, presente e futuro; seu
amor e dio, sua misericrdia e justia, so uma nica operao
individual. (HUME, 1992, p. 60).

De acordo com a razo abstrata, Filo mostra que [...] um mundo mental ou
um universo de idias exige uma causa tanto quanto a exige um mundo material ou um
universo de objetos; e, se seus arranjos forem similares, devero requerer causas
similares. (HUME, 1992, p. 63).
Temos dois tipos de mundo: o mundo das idias, semelhante nossa mente,
e o mundo material, que se assemelha a um animal ou a um vegetal. Colocando a
experincia para julgar a ambos, parece o mundo material mais compreensvel por no ser
governado por uma variedade to grande de impulsos quanto o o pensamento. No
ficaramos satisfeitos com um mundo ideal que d origem a um mundo material;
poderamos perfeitamente buscar um outro mundo que deu origem a esse mundo ideal e
assim sucessivamente at avanarmos in infinitum. Dizer que um sistema de idias se autoordenaria, sem possuir uma causa que o precedesse, no nos esclareceria mais do que dizer
que o mundo material se auto-ordenaria da mesma forma. Portanto, seria melhor... jamais
lanar os olhos para alm do mundo material presente. (HUME, 1992, p. 64).
O antropomorfismo de Cleantes possui algumas conseqncias apontadas
por Filo, pois defender esse sistema seria excluir toda a infinitude dos atributos da
Divindade. Se as causas devem estar em ajuste com os efeitos, e os efeitos nos so
apresentados como finitos, tambm seriam finitos os atributos da causa, ou seja, do Ser
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divino. Alm do mais, podemos facilmente questionar a perfeio atribuda Divindade,


pois basta olhar para os lados e perceber inmeras dificuldades inexplicveis na Natureza.
A incerteza da perfeio Divina consiste no fato de que as grandes obras
humanas so o resultado de um progresso contnuo de aperfeioamento. Vrios mundos
poderiam ter sido criados e reparados durante a eternidade at chegar forma que
conhecemos. Desse modo, tambm haveria dificuldade em provar a unidade da Divindade,
pois sabemos que s vezes vrios homens se juntam para construir grandes obras, pelo que
vrias deidades poderiam tambm se ter juntado, cada uma com seus atributos especficos
e ter construdo o mundo. Ao defender a semelhana entre a Divindade e o homem
incorremos no antropomorfismo e podemos supor a existncia de vrias deidades. Ao
contrrio, caso a defesa proposta se assente sobre a distncia existente entre o homem e
Deus, no h como sustentar a analogia proposta por Cleantes.
H uma hiptese exposta por Filo considerada uma nova espcie de
antropomorfismo, que parte da mesma fonte experimental utilizada por Cleantes: [...]
sempre que se observa que vrias circunstncias conhecidas so similares, ento tambm
as circunstncias desconhecidas se revelaro similares. (HUME, 1992, p. 82). Ela
consiste em supor a Divindade como alma do mundo, pois quando observamos o Universo
percebemos que ele se assemelha mais a um animal do que s obras do engenho humano.
H sempre uma interdependncia entre suas partes, preservando a constituio do todo. A
experincia nos leva a inferir que mente e corpo esto sempre acompanhados. Dessa
forma, o Universo, que se assemelha ao corpo, e a Divindade mente, estariam ordenados
e de forma inseparvel.
De acordo com o fio condutor da investigao, que consiste em mostrar a
estreiteza da razo humana, Filo observa que, se afirmarmos [...] que nossa experincia
limitada no constitui um padro aceitvel para julgar sobre a extenso ilimitada da
Natureza, teremos que [...] reconhecer a absoluta incompreensibilidade da Natureza
Divina. (HUME, 1992, p. 84).
Cleantes discorda da teoria de Filo dizendo que a analogia mais correta seria
supor o mundo semelhante a um vegetal, j que no possui rgos sensoriais e nem sede do
pensamento como os animais.
A contra-argumentao de Filo a de que se o Universo se assemelha mais
com um vegetal ou um animal do que com os produtos do engenho humano, ento as
causas desse Universo tambm devem assemelhar-se mais causa dos primeiros, donde
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podemos inferir que sua origem provm da vegetao ou da gerao, mas no da razo ou
do desgnio. O mundo surgiria da mesma forma que uma nova rvore surge de uma
semente espalhada pelo solo; um cometa seria o ovo a ser chocado e que produziria um
novo mundo, sem nenhum cuidado especfico.
Nos assuntos que dizem respeito ao mbito estreito da razo3, somente uma
resposta pode ser aceita como certa. Mas quando se trata das questes de fato, centenas de
possibilidades podem ser proferidas sem que nenhuma possua vantagem sobre a outra.
Sendo assim, admite -se que todos os sistemas religiosos esto expostos a grandes e
insuperveis dificuldades e que

[...] todos eles, em conjunto, proporcionam um triunfo completo ao


ctico, que lhes diz que nenhum sistema deve ser adotado com relao a
esses tpicos; e isto pela simples razo de que no se deve jamais dar
assentimento a um absurdo, em qualquer assunto que seja. (HUME, 1992,
p. 112).

Tanto Demea quanto Filo esto convencidos de que as pessoas so conduzidas


a buscar a proteo de um Ser supremo mais por conhecimento de sua prpria misria do
que atravs de qualquer tipo de raciocnio. Toda a humanidade est de acordo com a
existncia da infelicidade, amargura e perversidade no mundo.
O mal proveio de uma causa. Ao admitirmos que ele seja um efeito da inteno
Divina, retiramos de seus atributos a benevolncia; se o dissermos contrrio s suas
intenes, Ela no ser onipotente. S poderemos refutar esse raciocnio se afirmarmos que
tais assuntos residem fora do alcance do entendimento humano e que nossos padres de
verdade e falsidade no se aplicam ao juzo dos atributos divinos.

[...] no h qualquer aspecto da vida humana ou da condio da


humanidade a partir do qual, sem cometer a mxima violncia,
pudssemos inferir os atributos morais ou chegar a conhecer aquela
infinita benevolncia, associada a um poder e sabedoria infinitos, que
apenas os olhos da f nos permitem discernir. (HUME, 1992, p. 142).

Aps seus opositores identificarem o mal no mundo como um problema no


argumento do desgnio, Cleantes decide reapresent-lo com uma modificao: deve-se

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tomar cuidado com a palavra infinito quando se pretende falar dos atributos divinos. Se
abandonarmos a analogia humana, estaremos tambm abandonando toda a religio; se
mantivermos a analogia, ento no poderemos conciliar a maldade do mundo com os
atributos infinitos da Divindade. Por isso seria mais prudente dizer que o supremo artfice
seja finitamente perfeito, e ainda superior humanidade, para ento fornecer uma
justificativa razovel sobre a maldade no mundo. A Divindade decide-se por um mal
menor, a fim de evitar um ainda maior. Em uma palavra, a benevolncia, regulada pela
sabedoria e limitada pela necessidade, poderia produzir um mundo exatamente como este
que conhecemos. (HUME, 1992, p. 146).
Mesmo aps ter sido retirada a infinitude dos atributos divinos, Filo diz que
essa teoria no poderia garantir a existncia de um Ser sumamente bom e inteligente. Pois
se uma criatura to limitada quanto o ser humano tivesse certeza de ter sido criada por um
Ser muito benvolo, sbio e poderoso, essa criatura, sem conhecer o Universo que
conhecemos hoje, nunca imaginaria um mundo to cheio de vcios e desordem como o
nosso. Mas, se essa criatura no est convencida da existncia desse Ser supremo, como
ocorre com os seres humanos, e precisa chegar a essa crena atravs dos efeitos que ela v
ao seu redor, mais difcil ainda ser para ela conceber um autor to perfeito como o Deus
da religio, diante de produtos to defeituosos.

Ainda que ela esteja plenamente convencida da estreiteza de seu


entendimento, isso no a ajudar a formular alguma inferncia sobre o
carter benigno dos poderes superiores, j que essa inferncia deve
basear-se naquilo que lhe conhecido, e no em algo que ela ignora.
(HUME, 1992, p. 147).

A resoluo do problema da existncia do mal consiste, para Filo, em admitir


que a causa do Universo inteiramente indiferente, ou seja, no estima mais o bem do que
o mal.
Demea concorda com mostrar a incompreensibilidade dos atributos divinos e
refutar a tese do argumento a posteriori juntamente com Filo, mas discorda deste quanto
causa do Universo. Para Demea, a existncia de uma Divindade criadora do mundo no
questionvel.
3

Hume se refere s relaes de idias, s quais pertencem as cincias da geometria, da lgebra e da


aritmtica e, numa palavra, toda afirmao que intuitivamente ou demonstrativamente certa (HUME,
1999, p. 47).
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Ao final da obra, Filo, que at ento fora opositor de Cleantes, passa


subitamente a concordar com ele, negando toda sua argumentao. o prprio quem diz:
O pensador mais desatento e estpido depara -se em toda parte com um propsito, uma
inteno, um desgnio; e isto no pode ser permanentemente rejeitado mesmo pelos mais
empedernidos defensores de sistemas absurdos. (HUME, 1992, p. 166). Pode -se
conjeturar que motivos de ordem histrica e religiosa tenham levado Hume a tomar uma
postura cautelosa ao fim dos Dilogos.
Na obra, Hume mostra a impossibilidade de se apresentar uma justificativa
racional como fundamento da religio. Tendo como guia a experincia, ele defende a
limitao que se apresenta razo quando profere seus juzos. Tanto o argumento a
posteriori quanto o a priori levam a investigao a um campo no qual a razo no pode
mais julgar acertadamente. O melhor a fazer, portanto, adotar o ceticismo filosfico e
suspender o juzo em tal assunto, deixando que somente a f se ocupe da religio.
O argumento a posteriori falha quando se apia no critrio de analogia, pelo
qual efeitos semelhantes so produzidos por causas semelhantes. Nosso conhecimento da
relao de causa e efeito est fundado na experincia de objetos particulares conjugados
entre si, pelo que, quanto maior o nmero de ocorrncias, mais seguros estaremos para
inferir o efeito costumeiro. Quando transferimos a analogia para o Universo, alm de
utilizarmos regras de ocorrncias particulares para julgar sobre a totalidade das coisas, h a
dificuldade de garantir com certeza a causa de um acontecimento to singular como a
criao do mundo. Estaramos tomando efeitos distintos, os produtos do engenho humano e
o mundo para assegurar que suas causas fossem similares.
J o raciocnio a priori consiste em provar uma causa necessariamente
existente como criadora do Universo. O erro desse argumento abstrato utilizar-se da
relao de causa e efeito, que se funda na experincia, para provar dedutivamente a
existncia de Deus. Pois a necessidade da existncia desse Ser no pode ser demonstrada
nas relaes de fato, j que o princpio de contradio no se aplica a essas questes.
Diante da insatisfao com as provas apresentadas pelos argumentos a
posteriori e a priori, Hume defende a suspenso do juzo no assunto. Pois se no se pode
aceitar esses argumentos como fundamento da religio, tambm no se pode demonstrar
que eles sejam errneos por estarem alm do entendimento humano. A f, portanto, a
nica base na qual a religio pode se apoiar.

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REFERNCIAS
HUME, David. Dilogos sobre a religio natural. So Paulo: Martins Fontes, 1992.
HUME, David. Investigao acerca do entendimento humano. So Paulo: Nova Cultural,
1999.
ARTIGO RECEBIDO EM 2002.

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