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tomo

Para el personaje de cmics, vase tomo (cmic).

Representacin de un tomo dehelio.

Un tomo es la unidad constituyente ms pequea de la materia ordinaria que tiene las


propiedades de un elemento qumico.1 Cada slido, lquido, gas y plasmase compone de
tomos neutros o ionizados. Los tomos son muy pequeos; los tamaos tpicos son
alrededor de 100 pm (diez mil millonsima parte de un metro).2 No obstante, los tomos no
tienen lmites bien definidos y hay diferentes formas de definir su tamao que dan valores
diferentes pero cercanos.
Los tomos son lo suficientemente pequeos para que la fsica clsica d resultados
notablemente incorrectos. A travs del desarrollo de la fsica, los modelos atmicos han
incorporado principios cunticos para explicar y predecir mejor su comportamiento.
Cada tomo se compone de un ncleo y uno o ms electrones unidos al ncleo. El ncleo
est compuesto de uno o ms protones y tpicamente un nmero similar deneutrones (ninguno
en el hidrgeno-1). Los protones y los neutrones son llamadosnucleones. Ms del 99,94 % de
la masa del tomo est en el ncleo. Los protones tienen una carga elctrica positiva, los
electrones tienen una carga elctrica negativa y los neutrones no tienen carga elctrica. Si el
nmero de protones y electrones son iguales, ese tomo es elctricamente neutro. Si un
tomo tiene ms o menos electrones que protones, entonces tiene una carga global negativa
o positiva, respectivamente, y se denomina ion.
Los electrones de un tomo son atrados por los protones en un ncleo atmico por
esta fuerza electromagntica. Los protones y los neutrones en el ncleo son atrados el uno al
otro por una fuerza diferente, la fuerza nuclear, que es generalmente ms fuerte que la fuerza
electromagntica que repele los protones cargados positivamente entre s. Bajo ciertas
circunstancias, la fuerza electromagntica repelente se vuelve ms fuerte que la fuerza
nuclear y los nucleones pueden ser expulsados del ncleo, dejando tras de s un elemento
diferente: desintegracin nuclear que resulta entransmutacin nuclear.
El nmero de protones en el ncleo define a qu elemento qumico pertenece el tomo: por
ejemplo, todos los tomos decobre contienen 29 protones. El nmero de neutrones define
el istopo del elemento.3 El nmero de electrones influye en las propiedades magnticas de un
tomo. Los tomos pueden unirse a otro u otros tomos por enlaces qumicos para
formar compuestos qumicos tales como molculas. La capacidad de los tomos de asociarse
y disociarse es responsable de la mayor parte de los cambios fsicos observados en la
naturaleza y es el tema de la disciplina de la qumica.

No toda la materia del universo est compuesta de tomos. La materia oscura constituye ms
del universo que la materia y no se compone de tomos, sino de partculas de un tipo
actualmente desconocido.
ndice
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1 Introduccin

2 Estructura atmica
o

2.1 Partculas subatmicas

2.2 El ncleo atmico

2.3 Nube de electrones

3 Propiedades atmicas
o

3.1 Masa

3.2 Tamao

3.3 Niveles de energa

3.4 Interacciones elctricas entre protones y electrones

4 Historia de la teora atmica

5 Evolucin del modelo atmico


o

5.1 Modelo de Dalton

5.2 Modelo de Thomson

5.3 Modelo de Rutherford

5.4 Modelo de Bohr

5.5 Modelo de Schrdinger

5.6 Modelo de Dirac

5.7 Modelos posteriores

6 Vase tambin

7 Notas y referencias

7.1 Notas

7.2 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Introduccin[editar]
El nombre tomo proviene del latn atomum, y este del griego 'no cortado, sin
porciones, indivisible'; tambin, se deriva de a- ('no') y tmo- 'trozo cortado, porcin, parte'.4 El
concepto de tomo como bloque bsico e indivisible que compone la materia del universo fue
postulado por la escuela atomista en la Antigua Grecia. Sin embargo, no fueron considerados
seriamente por los cientficos hasta el siglo XIX, cuando fueron introducidos para explicar
ciertas leyes qumicas. Con el desarrollo de la fsica nuclear en el siglo XX se comprob que el
tomo puede subdividirse en partculasms pequeas.5 6
Los tomos son objetos muy pequeos con masas igualmente minsculas: su dimetro y
masa son del orden de la billonsima parte de un metro y cuatrillonsima parte de un gramo.
Solo pueden ser observados mediante instrumentos especiales tales como un microscopio de
efecto tnel. Ms de un 99,94 % de la masa del tomo est concentrada en su ncleo, en
general repartida de manera aproximadamente equitativa entre protones y neutrones. El
ncleo de un tomo puede ser inestable y sufrir una transmutacin mediante desintegracin
radioactiva. Los electrones en la nube del tomo estn repartidos en distintos niveles de
energa u orbitales, y determinan las propiedades qumicas del mismo. Las transiciones entre
los distintos niveles dan lugar a la emisin o absorcin de radiacin electromagntica en forma
defotones, y son la base de la espectroscopia.

Estructura atmica[editar]
Partculas subatmicas[editar]
Vase tambin: Partculas subatmicas

A pesar de que tomo significa indivisible, en realidad est formado por varias partculas
subatmicas. El tomo contieneprotones, neutrones y electrones, con la excepcin
del hidrgeno-1, que no contiene neutrones, y del catin hidrgeno ohidrn, que no contiene
electrones. Los protones y neutrones del tomo se denominan nucleones, por formar parte del
ncleo atmico.
El electrn es la partcula ms ligera de cuantas componen el tomo, con una masa de 9,11
1031 kg. Tiene una carga elctrica negativa, cuya magnitud se define como la carga elctrica
elemental, y se ignora si posee subestructura, por lo que se lo considera una partcula
elemental. Los protones tienen una masa de 1,67 1027 kg, 1836 veces la del electrn, y una
carga positiva opuesta a la de este. Los neutrones tienen un masa de 1,69 10 27 kg, 1839
veces la del electrn, y no poseen carga elctrica. Las masas de ambos nucleones son
ligeramente inferiores dentro del ncleo, debido a laenerga potencial del mismo; y sus
tamaos son similares, con un radio del orden de 8 1016 m o 0,8 femtmetros (fm).7
El protn y el neutrn no son partculas elementales, sino que constituyen un estado
ligado de quarks u y d, partculas fundamentales recogidas en el modelo estndar de la fsica
de partculas, con cargas elctricas iguales a +2/3 y 1/3 respectivamente, respecto de la
carga elemental. Un protn contiene dos quarks u y un quark d, mientras que el neutrn
contiene dos d y un u, en consonancia con la carga de ambos. Los quarks se mantienen

unidos mediante la fuerza nuclear fuerte, mediada por gluones del mismo modo que la
fuerza electromagntica est mediada por fotones. Adems de estas, existen otras
partculas subatmicas en el modelo estndar: ms tipos de quarks, leptones cargados
(similares al electrn), etc.

El ncleo atmico[editar]
Artculo principal: Ncleo atmico

Los protones y neutrones de un tomo se encuentran ligados en el ncleo atmico, la parte


central del mismo. El volumen del ncleo es aproximadamente proporcional al nmero total de
nucleones, el nmero msico A,8 lo cual es mucho menor que el tamao del tomo,
cuyo radio es del orden de 105 fm o 1 ngstrm (). Los nucleones se mantienen unidos
mediante la fuerza nuclear, que es mucho ms intensa que la fuerza electromagntica a
distancias cortas, lo cual permite vencer la repulsin elctrica entre los protones. 9
Los tomos de un mismo elemento tienen el mismo nmero de protones, que se
denomina nmero atmico y se representa por Z. Los tomos de un elemento dado pueden
tener distinto nmero de neutrones: se dice entonces que sonistopos. Ambos nmeros
conjuntamente determinan el nclido.
El ncleo atmico puede verse alterado por procesos muy energticos en comparacin con
las reacciones qumicas. Los ncleos inestables sufren desintegraciones que pueden cambiar
su nmero de protones y neutrones emitiendo radiacin. Un ncleo pesado
puede fisionarse en otros ms ligeros en una reaccin nuclear o espontneamente. Mediante
una cantidad suficiente de energa, dos o ms ncleos pueden fusionarse en otro ms
pesado.
En tomos con nmero atmico bajo, los ncleos con una cantidad distinta de protones y
neutrones tienden a desintegrarse en ncleos con proporciones ms parejas, ms estables.
Sin embargo, para valores mayores del nmero atmico, la repulsin mutua de los protones
requiere una proporcin mayor de neutrones para estabilizar el ncleo. 10

Nube de electrones[editar]
Artculo principal: Nube de electrones

Los cinco primeros orbitales atmicos.

Los electrones en el tomo son atrados por los protones a travs de la fuerza
electromagntica. Esta fuerza los atrapa en un pozo de potencialelectrosttico alrededor del
ncleo, lo que hace necesaria una fuente de energa externa para liberarlos. Cuanto ms
cerca est un electrn del ncleo, mayor es la fuerza atractiva, y mayor por tanto la energa
necesaria para que escape.
Los electrones, como otras partculas, presentan simultneamente propiedades de partcula
puntual y de onda, y tienden a formar un cierto tipo de onda estacionaria alrededor del ncleo,
en reposo respecto de este. Cada una de estas ondas est caracterizada por un orbital
atmico, una funcin matemtica que describe la probabilidad de encontrar al electrn en
cada punto del espacio. El conjunto de estos orbitales es discreto, es decir, puede
enumerarse, como es propio en todo sistema cuntico. La nube de electrones es la regin
ocupada por estas ondas, visualizada como una densidad de carga negativa alrededor del
ncleo.

Cada orbital corresponde a un posible valor de energa para los electrones, que se reparten
entre ellos. El principio de exclusin de Pauli prohbe que ms de dos electrones se
encuentren en el mismo orbital. Pueden ocurrir transiciones entre los distintos niveles de
energa: si un electrn absorbe un fotn con energa suficiente, puede saltar a un nivel
superior; tambin desde un nivel ms alto puede acabar en un nivel inferior, radiando el resto
de la energa en un fotn. Las energas dadas por las diferencias entre los valores de estos
niveles son las que se observan en las lneas espectrales del tomo.

Propiedades atmicas[editar]
Masa[editar]
La mayor parte de la masa del tomo viene de los nucleones, los protones y neutrones del
ncleo. Tambin contribuyen en una pequea parte la masa de los electrones, y la energa de
ligadura de los nucleones, en virtud de la equivalencia entre masa y energa. La unidad de
masa que se utiliza habitualmente para expresarla es la unidad de masa atmica (u). Esta se
define como la doceava parte de la masa de un tomo neutro de carbono-12 libre, cuyo ncleo
contiene 6 protones y 6 neutrones, y equivale a 1,66 10 27 kg aproximadamente. En
comparacin el protn y el neutrn libres tienen una masa de 1,007 y 1,009 u. La masa de un
tomo es entonces aproximadamente igual al nmero de nucleones en su ncleo el nmero
msico multiplicado por la unidad de masa atmica. El tomo estable ms pesado es
el plomo-208, con una masa de 207,98 u.11
En qumica se utiliza tambin el mol como unidad de masa. Un mol de tomos de cualquier
elemento equivale siempre al mismo nmero de estos (6,022 1023), lo cual implica que un mol
de tomos de un elemento con masa atmica de 1 u pesa aproximadamente 1 gramo. En
general, un mol de tomos de un cierto elemento pesa de forma aproximada tantos gramos
como la masa atmica de dicho elemento.

Tamao[editar]
Artculo principal: Radio atmico

Los tomos no estn delimitados por una frontera clara, por lo que su tamao se equipara con
el de su nube electrnica. Sin embargo, tampoco puede establecerse una medida de esta,
debido a las propiedades ondulatorias de los electrones. En la prctica, se define el radio
atmico estimndolo en funcin de algn fenmeno fsico, como la cantidad y densidad de
tomos en un volumen dado, o la distancia entre dos ncleos en una molcula.
Los diversos mtodos existentes arrojan valores para el radio atmico de entre 0,5 y 5 .
Dentro de la tabla peridica de los elementos, el tamao de los tomos tiende a disminuir a lo
largo de un periodo una fila, para aumentar sbitamente al comienzo de uno nuevo, a
medida que los electrones ocupan niveles de energa ms altos.12
Las dimensiones del tomo son miles de veces ms pequeas que la longitud de onda de
la luz (400-700 nm) por lo que estos no pueden ser observados utilizando instrumentos
pticos. En comparacin, el grosor de un cabello humano es equivalente a un milln de
tomos de carbono. Si una manzana fuera del tamao de la Tierra, los tomos en ella seran
tan grandes como la manzana original.13

Niveles de energa[editar]
Artculos principales: Nivel de energa y Lnea espectral.

Un electrn ligado en el tomo posee una energa potencial inversamente proporcional a su


distancia al ncleo y de signo negativo, lo que quiere decir que esta aumenta con la distancia.
La magnitud de esta energa es la cantidad necesaria para desligarlo, y la unidad usada
habitualmente para expresarla es el electrnvoltio (eV). En el modelo mecanocuntico solo
hay un conjunto discreto de estados o niveles en los que un electrn ligado puede encontrarse

es decir, enumerables, cada uno con un cierto valor de la energa. El nivel con el valor
ms bajo se denomina el estado fundamental, mientras que el resto se denominan estados
excitados.
Cuando un electrn efecta una transicin entre dos estados distintos, absorbe o emite un
fotn, cuya energa es precisamente la diferencia entre los dos niveles. La energa de un fotn
es proporcional a su frecuencia, as que cada transicin se corresponde con una banda
estrecha del espectro electromagntico denominada lnea espectral.

Un ejemplo de lneas de absorcin en un espectro

Cada elemento qumico posee un espectro de lneas caracterstico. Estas se detectan como
lneas de emisin en la radiacin de los tomos del mismo. Por el contrario, si se hace pasar
radiacin con un espectro de frecuencias continuo a travs de estos, los fotones con la
energa adecuada son absorbidos. Cuando los electrones excitados decaen ms tarde, emiten
en direcciones aleatorias, por lo que las frecuencias caractersticas se observan como lneas
de absorcin oscuras. Las medidas espectroscpicas de la intensidad y anchura de estas
lneas permite determinar la composicin de una sustancia.
Algunas lneas espectrales se presentan muy juntas entre s, tanto que llegaron a confundirse
con una sola histricamente, hasta que fue descubierta su subestructura o estructura fina. La
causa de este fenmeno se encuentra en las diversas correcciones a considerar en la
interaccin entre los electrones y el ncleo. Teniendo en cuenta tan solo la fuerza
electrosttica, ocurre que algunas de las configuraciones electrnicas pueden tener la misma
energa aun siendo distintas. El resto de pequeos efectos y fuerzas en el sistema electrnncleo rompe esta redundancia o degeneracin, dando lugar a la estructura fina. Estos
incluyen las correcciones relativistas al movimiento de electrn, la interaccin de sumomento
magntico con el campo elctrico y con el ncleo, etc.14
Adems, en presencia de un campo externo los niveles de energa se ven modificados por la
interaccin del electrn con este, en general produciendo o aumentando la divisin entre los
niveles de energa. Este fenmeno se conoce comoefecto Stark en el caso de un campo
elctrico, y efecto Zeeman en el caso de un campo magntico.
Las transiciones de un electrn a un nivel superior ocurren en presencia de radiacin
electromagntica externa, que provoca la absorcin del fotn necesario. Si la frecuencia de
dicha radiacin es muy alta, el fotn es muy energtico y el electrn puede liberarse, en el
llamado efecto fotoelctrico.
Las transiciones a un nivel inferior pueden ocurrir de manera espontnea, emitiendo la energa
mediante un fotn saliente; o de manera estimulada, de nuevo en presencia de radiacin. En
este caso, un fotn entrante apropiado provoca que el electrn decaiga a un nivel con una
diferencia de energa igual a la del fotn entrante. De este modo, se emite un fotn saliente
cuya onda asociada est sincronizada con la del primero, y en la misma direccin. Este
fenmeno es la base dellser.

Interacciones elctricas entre protones y electrones [editar]


Antes del experimento de Rutherford la comunidad cientfica aceptaba el modelo atmico de
Thomson, situacin que vari despus de la experiencia de Ernest Rutherford. Los modelos

posteriores se basan en una estructura de los tomos con una masa central cargada
positivamente rodeada de una nube de carga negativa.15
Este tipo de estructura del tomo llev a Rutherford a proponer su modelo en que los
electrones se moveran alrededor del ncleo en rbitas. Este modelo tiene una dificultad
proveniente del hecho de que una partcula cargada acelerada, como sera necesario para
mantenerse en rbita, radiara radiacin electromagntica, perdiendo energa. Las leyes de
Newton, junto con las ecuaciones de Maxwell del electromagnetismo aplicadas al tomo de
Rutherford llevan a que en un tiempo del orden de 1010 s, toda la energa del tomo se habra
radiado, con la consiguiente cada de los electrones sobre el ncleo. 16

Historia de la teora atmica[editar]


Artculo principal: Historia de la teora atmica

Varios tomos y molculas como se muestra en A New System of Chemical Philosophy de John
Dalton (1808).

El concepto de tomo existe desde la Antigua Grecia propuesto por los filsofos
griegos Demcrito, Leucipo y Epicuro, sin embargo, no se gener el concepto por medio de la
experimentacin sino como una necesidad filosfica que explicara la realidad, ya que, como
proponan estos pensadores, la materia no poda dividirse indefinidamente, por lo que deba
existir una unidad o bloque indivisible e indestructible que al combinarse de diferentes formas
creara todos los cuerpos macroscpicos que nos rodean. 17 El siguiente avance significativo no
se realiz hasta que en 1773 el qumico francs Antoine-Laurent de Lavoisier postul su
enunciado: La materia no se crea ni se destruye, simplemente se transforma. La ley de
conservacin de la masa o ley de conservacin de la materia; demostrado ms tarde por los
experimentos del qumico ingls John Dalton quien en 1804, luego de medir la masa de los
reactivos y productos de una reaccin, y concluy que las sustancias estn compuestas de
tomos esfricos idnticos para cada elemento, pero diferentes de un elemento a otro. 18
Luego en 1811, el fsico italiano Amedeo Avogadro, postul que a una temperatura, presin y
volumen dados, un gas contiene siempre el mismo nmero de partculas, sean tomos o
molculas, independientemente de la naturaleza del gas, haciendo al mismo tiempo la
hiptesis de que los gases son molculas poliatmicas con lo que se comenz a distinguir
entre tomos y molculas.19
El qumico ruso Dmtri Ivnovich Mendelyev cre en 1869 una clasificacin de los elementos
qumicos en orden creciente de su masa atmica, remarcando que exista una periodicidad en
las propiedades qumicas. Este trabajo fue el precursor de la tabla peridica de los elementos
como la conocemos actualmente.20
La visin moderna de su estructura interna tuvo que esperar hasta el experimento de
Rutherford en 1911. Este experimento llev al modelo atmico de Rutherford que no poda

explicar adecuadamente la estabilidad de los tomos ni los espectros atmicos, por lo


que Niels Bohr formul su modelo atmico de Bohr en trminos heursticos, que daba cuenta
de esos hechos sin explicarlos convemientemente. Posteriores descubrimientos cientficos,
como la teora cuntica, y avances tecnolgicos, como el microscopio electrnico, han
permitido conocer con mayor detalle las propiedades fsicas y qumicas de los tomos. 21

Evolucin del modelo atmico[editar]

Los elementos bsicos de la materia son tres.

Cuadro general de las partculas, quarks y leptones.

Tamao relativo de las diferentes partculas atmicas.

La concepcin del tomo que se ha tenido a lo largo de la historia ha variado de acuerdo a los
descubrimientos realizados en el campo de la fsica y la qumica. A continuacin se har una
exposicin de los modelos atmicos propuestos por los cientficos de diferentes pocas.
Algunos de ellos son completamente obsoletos para explicar los fenmenos observados
actualmente, pero se incluyen a manera de resea histrica.