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Red de abastecimiento de agua potable

Acueducto en Arizona, que transporta agua no tratada.


Se conoce como red de abastecimiento de agua potable al sistema que permite
que llegue el agua desde el lugar de captacin al punto de consumo en
condiciones correctas, tanto en calidad como en cantidad. Este sistema se
puede clasificar por la fuente del agua en: agua de mar, agua superficial; esta
procede de lagos o ros, agua de lluvia almacenada, agua subterrnea y las
aguas procedentes de manantiales naturales. Es importante tener en cuenta
que esta agua antes de ser enviadas a las viviendas se transformar en agua
potable, dependiendo el origen de estas, se le har un proceso de saneamiento
y desinfeccin.
ndice

1 Origen del agua

2 Componentes del sistema de abastecimiento


o

2.1 Captacin

2.2 Almacenamiento de agua bruta

2.3 Tratamiento

2.4 Almacenamiento de agua tratada

2.5 Red de distribucin

3 Impacto ambiental de un sistema de abastecimiento de agua potable

4 Vase tambin

5 Referencias

6 Enlaces externos
Origen del agua
Los sistemas de abastecimiento de agua potable se pueden clasificar por la
fuente del agua, del que se obtienen:

Agua de lluvia almacenada en aljibes.


Agua proveniente de manantiales naturales, donde el agua subterrnea
aflora a la superficie;
Agua subterrnea, captada a travs de pozos o galeras filtrantes;
Agua superficial (lleva un previo tratamiento), proveniente
de ros, arroyos, embalses o lagos naturales;
Agua de mar (esta debe necesariamente ser desalinizada).

Segn el origen del agua, para transformarla en agua potable deber ser
sometida a tratamientos, que van desde la simple desinfeccin y filtracin,
hasta la desalinizacin.
Componentes del sistema de abastecimiento
El sistema de abastecimiento de agua potable ms complejo, que es el que
utiliza aguas superficiales, consta de cinco partes principales:

Captacin;

Almacenamiento de agua bruta;

Tratamiento;

Almacenamiento de agua tratada;

Red de distribucin abierta

Captacin
La captacin de un manantial debe hacerse con todo cuidado, protegiendo el
lugar de afloramiento de posibles contaminaciones, delimitando un rea de
proteccin cerrada.
La captacin de las agua superficiales se hace mediante bocatomas, en
algunos casos se utilizan galeras filtrantes, paralelas o perpendiculares al
curso de agua para captar las aguas que resultan as con un filtrado preliminar.
La captacin de las aguas subterrneas se hace mediante pozos o galeras
filtrantes.
Almacenamiento de agua bruta

El almacenamiento de agua bruta se hace necesario cuando la fuente de agua


no tiene un caudal suficiente durante todo el ao para suplir la cantidad de
agua necesaria. Para almacenar el agua de los ros o arroyos que no
garantizan en todo momento el caudal necesario se construyen embalses.
En los sistemas que utilizan agua subterrnea, el acufero funciona como un
verdadero tanque de almacenamiento, la mayora de las veces con recarga
natural, sin embargo hay casos en que la recarga de los acuferos se hace por
medio de obras hidrulicas especiales.
Tratamiento

Planta de tratamiento de agua potable.


El tratamiento del agua para hacerla potable es la parte ms delicada del
sistema. El tipo de tratamiento es muy variado en funcin de la calidad del
agua bruta. Una planta de tratamiento de agua potable completa generalmente
consta de los siguientes componentes:

Reja para la retencin de material grueso, tanto flotante como de


arrastre de fondo;

Desarenador, para retener el material en suspensin de tamao fino;

Floculadores, donde se adicionan qumicos que facilitan la decantacin


de sustancias en suspensin coloidal y materiales muy finos en general;

Decantadores, o sedimentadores que separan una parte importante del


material fino;

Filtros, que terminan de retirar el material en suspensin;

Dispositivo de desinfeccin.

En casos especiales, en funcin de la calidad del agua se deben considerar,


para rendir estas aguas potables, tratamientos especiales, como por ejemplo:

la osmosis inversa;

tratamiento a travs de intercambio inico;

filtros con carbn activado.

Obviamente estos tratamientos encarecen el agua potable y solo son aplicados


cuando no hay otra solucin.
Almacenamiento de agua tratada
El almacenamiento del agua tratada tiene la funcin de compensar las
variaciones horarias del consumo, y almacenar un volumen estratgico para
situaciones de emergencia, como por ejemplo incendios. Existen dos tipos de
tanques para agua tratada, tanques apoyados en el suelo y tanques elevados,
cada uno dotado de dosificador o hipoclorador para darle el tratamiento y
volverla apta para el consumo humano.
Desde el punto de vista de su localizacin con relacin a la red de distribucin
se distinguen en tanques de cabecera y tanques de cola:

Los tanques de cabecera, se sitan aguas arriba de la red que


alimentan. Toda el agua que se distribuye en la red tiene necesariamente
que pasar por el tanque de cabecera.

Los tanques de cola, como su nombre lo dice, se sitan en el extremo


opuesto de la red, en relacin al punto en que la lnea de aduccin llega a la
red. No toda el agua distribuida por la red pasa por el tanque de cola.
Red de distribucin[editar]

Tubera de agua potable de hormign.


La lnea de distribucin se inicia, generalmente, en el tanque de agua tratada.
Consta de:

Estaciones de bombeo;

Tuberas principales, secundarias y terciarias;

Tanques de almacenamiento intermediarios;

Vlvulas que permitan operar la red, y sectorizar el suministro en casos


excepcionales, como son: en casos de rupturas y en casos de emergencias
por escasez de agua;

Dispositivos para macro y micro medicin. Se utiliza para ello uno de los
diversos tipos de medidores de volumen;

Derivaciones domiciliares.

Las redes de distribucin de agua potable en los pueblos y ciudades son


generalmente redes que forman anillos cerrados. Por el contrario las redes de
distribucin de agua en las comunidades rurales dispersas son ramificadas.
Impacto ambiental de un sistema de abastecimiento de agua potable
Los proyectos de agua potable incluyen los siguientes elementos: la
construccin, expansin o rehabilitacin de represas y reservorios, pozos y
estructuras receptoras, tuberas principales de transmisin y estaciones de
bombeo, obras de tratamiento y sistemas de distribucin; las provisiones para
la operacin y mantenimiento de cualquiera de las instalaciones arriba
mencionadas; el establecimiento o fortalecimiento de las funciones de
colocacin de medidores, facturacin y coleccin de pagos; y el fortalecimiento
administrativo global de la empresa de agua potable.
Si bien un sistema de abastecimiento de agua potable tiene sin lugar a dudas
un impacto sumamente positivo en la salud y el bienestar de muchas personas,
la construccin de sus diversos componentes acarrea, potencialmente, algunos
problemas que son los mismos que se describen en los siguientes artculos:

Manejo de recursos terrestres e hidrulicos

Represas y reservorios

Tuberas de petrleo y gas.