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I.

Sistema penal
1. Por sistema penal se entiende el conjunto de agencias que operan la
criminalizacin (primaria y secundaria) o que convergen en la produccin de
sta. En este entendimiento, cabe hablar de sistema en el elemental sentido
de conjunto de entes, estas agencias no operan de modo coordinado sino por
compartimentos estancos, o sea, cada una conforme a su propio poder, con sus
propios intereses sectoriales y controles de calidad respectivos.
En el anlisis de todo sistema penal deben tomarse en cuenta las siguientes
agencias: (a) las polticas (parlamentos, legislaturas, ministerios, poderes
ejecutivos, partidos polticos); (b) las judiciales (incluyendo a los jueces,
ministerio pblico, auxiliares, abogados, organizaciones profesionales); (c) las
policiales (abarcando la polica de seguridad, judicial o de investigacin,
aduanera, fiscal, de investigacin privada, de informes privados, de inteligencia
de estado y, en general, toda agencia pblica o privada que cumpla funciones
de vigilancia); (d) las penitenciarias (personal de prisiones y de ejecucin o
vigilancia punitiva en libertad); (e) las de comunicacin social (radiotelefona,
televisin, prensa); (f) las de reproduccin ideolgica (universidades,
academias, institutos de investigacin jurdica y criminolgica); (g) las
internacionales (organismos especializados de la ONU, la OEA, etc.); (h) las
transnacionales (cooperaciones de pases centrales, fundaciones, entes para
becas y subsidios).
Estas agencias se rigen por relaciones de competencia entre s y dentro de sus
propias estructuras. La competencia es ms acentuada y abierta en algunas de
ellas, como las de comunicacin social (por el mercado de audiencia, por el
poder poltico de los formadores, por anunciantes, etc.) y las polticas
(competencia entre poderes, ministros, partidos, bloques, candidatos,
aspirantes a cargos partidarios y lideratos, etc.)
Semejante grado de competencia abre la puerta para la apelacin a discursos
clientelistas, aunque se sepa que son falsos: el ms comn es el reclamo de
represin para resolver problemas sociales y el temor a enfrentar cualquier
discurso represivo con efectos proselitistas.
Se reduce el espacio reflexivo y, por ende, los discursos que lo requieren se
desacreditan. De este modo la reiteracin refuerza la falsa imagen del sistema
penal y del poder punitivo como medio pretendidamente eficaz para resolver
los ms complejos problemas sociales, que la urgencia de respuestas efectistas
impide analizar con seriedad.
El producto final de esta competitividad suele resultar en leyes penales
absurdas, pugnas por proyectos ms represivos, sentencias ejemplarizantes y
una opinin pblica confundida y sin informacin responsable.
Las agencias de reproduccin ideolgica (especialmente las universitarias) no
son ajenas a la competencia interna y tampoco a los efectos de la combinacin
sealada 66. Corren riesgo de perder peso poltico en la medida en que
deslegitimen el poder punitivo; los operadores que contraran el discurso

dominante pierden puntos en la pugna por asesorar a los operadores polticos o


para escalar en las agencias judiciales, y corren el riesgo de verse superados
por sus opositores en los concursos a ctedras, de perder financiacin para
investigaciones, etc. Como resultado de ello seleccionan a sus propios
operadores en forma preferente entre los que comparten el discurso, lo
racionalizan o lo matizan, pero evitan a quienes lo rechazan.
Las agencias penitenciarias son las receptoras del proceso selectivo de la
criminalizacin secundaria. Se encuentran amenazadas por todas las dems
agencias y deben sobrevivir enfrentando el riesgo de motines, desrdenes y
fugas, que las precipitan a la comunicacin y las colocan en situacin
vulnerable frente a las polticas.
Las agencias policiales slo se expresan a travs de sus cpulas; la voz del
resto de sus integrantes es cuidadosamente evitada. Su estructura
jerarquizada y militarizada impide que sus operadores puedan desarrollar y
manifestar criterios independientes de la reproduccin de los discursos
cupulares, rgidamente funcionales ante la alta vulnerabilidad de la agencia al
poder poltico.
El discurso dominante est tan introyectado entre los clientes de esas
campaas como entre quienes cometen los ilcitos, de modo que la propia
campaa de ley y orden tiene efecto reproductor a guisa de incitacin pblica
al delito68.
9. Todo lo sealado no pasa de ser una simplificacin ejemplificativa de la
formidable complejidad de las contradicciones de cualquier sistema penal y de
las relaciones que pretende ordenar. A esto deben agregarse otros elementos
que son imponderables: el marco poltico y econmico concreto en cada uno de
sus momentos; el cansancio pblico provocado por el exceso de informacin no
procesada; la propaganda desleal (presentacin de supuestos expertos); la
reiteracin de falsedades que adquieren status dogmtico; la manipulacin de
los miedos y la induccin del pnico, etctera.