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DOCTORADO DE CIENCIAS SOCIALES

MENCIN EN SOCIOLOGIA
Curso: EPISTEMOLOGA DE LAS CIENCIAS SOCIALES
Profesor: Raimundo Prado
Alumno: LOAYZA JAVIER, Manuel Jerjes
Lectura: EXPLICACIN Y COMPRENSIN, de Georg Henrik von Wright
CAPTULO 1. DOS TRADICIONES
En este primer captulo, el autor nos indica que la investigacin cientfica posee dos
aspectos. El primero de ellos es la ciencia terica que se refiere a la construccin de
hiptesis y teoras. Adems produce la ocurrencia de acontecimientos o de resultados
experimentales y prev nuevos hechos. Por su parte la ciencia Descriptiva se referir al
escrutinio y al descubrimiento. Se encargar a explicar o hacer inteligible hechos ya
registrados. Ambos hechos no se aslan, y son frecuentemente un paso hacia la comprensin
de la naturaleza.
Tendremos tambin a la prediccin (mira hacia delante, hacia lo que ocurrir) y la
explicacin (vuelve la vista atrs desde lo que hay a lo que previamente ha tenido lugar)Sin embargo el autor se cuestiona el papel de las leyes generales en la explicacin
cientfica y plantea el problema de si la construccin terica es intrnsecamente un mismo
gnero tanto en las CCNN como en las humanidades y CCSS. Se citarn dos tradiciones
importantes, la aristotlica y la galileana. Tambin se explican ambas en trminos de
explicacin causal (mecanicista) versus explicacin teleolgica (finalista).
Luego el autor pasar a explicar el movimiento cientfico del siglo XIX se equipara al
producido hacia el final del Renacimiento. Surgir el Positivismo (Comte y Stuart Mill)
que ser una filosofa de la ciencia que tendr confianza en el conocimiento para la
reforma social. Aunque poco contribuy al profeso real de la ciencia. Principios:
a) Monismo metodolgico (unidad del mtodo cientfico por entre la diversidad de
objetivos tematicos).
b) Las ciencias naturales exactas (fsica matemtica) establecen un canon o ideal
metodolgico que mide el grado de desarrollo y perfeccin (incluyendo las
humanidades).
c) Explicacin cientfica (causal) que consiste en la subsuncin de casos individuales
bajo leyes generales hipotticas.
Adems, rechazar las explicaciones basadas en intenciones, fines, o propsitos.
En el siglo XX surgir la Filosofa antipositivista de la ciencia que es una tendencia ms
diversificada y heterognea. Para el autor le denominar hermenutica antes que idealista.
Habr un rechazo al monismo, rehusando tomar el patrn establecido por las ciencias
naturales exactas como ideal regulador, nico y supremo de la comprensin de la realidad.
Se buscar comprender las peculiaridades individuales y nicas de sus objetos. Windelband
utilizo los trminos Nomotticos (ciencias que persiguen leyes) e idiogrfico (estudio
descriptivo de lo individual). Droysen acu los nombres de explicacin (CCNN) y
comprensin (Historia).

La comprensin corresponder a una especie de resonancia psicolgica de que carece


explicacin. Simmel consider que la comprensin es una forma de empata o recreacin
en la mente del estudioso de la atmsfera espiritual, pensamientos, sentimientos y motivos
de sus objetos de estudio. Se vincula, adems, con la intencionalidad ya que comprenden de
objetivos y propsitos de un agente, el significado de un signo o de un smbolo, el sentido
de una institucin social o de un rito religioso.
Por ejemplo en Durkheim
metodolgicamente fue un positivista y en Marx se entremezcla un tinte positivista, el
teleolgico y la comprensin emptica. Ahora bien, entre las dos guerras mundiales
resurgi el positivismo, denominado neopositivismo o positivismo lgico. Se divide en dos
subcorrientes. La filosofa lingstica o filosofa del lenguaje ordinario. Su fuente fue el
ltimo Wittgenstein; y la heredera del atomismo lgico de Russell, del primer Wittgenstein
y del Crculo de Viena. Apuesta por el cultivo de una actitud racionalista de ingeniera
social hacia los asuntos humanos, siendo un heredero Karl Popper.
Von Wright pasar a analizar a un importante autor, Hempel, quien publicar The Function
of General Laws in History. Su teora de la explicacin se conoce como Teora de la
explicacin por subsuncin. Hay dos submodelos. El Nomolgico deductivo. Conocidos
los antecedentes y las leyes podramos haber predicho con certeza el acontecimiento.
Explica por qu unas determinadas cosas han tenido lugar y por qu habra de esperarse
tales cosas. Y por otra parte el Probabilstico inductivo. La admisin de la posibilidad de
que E no llegue a ocurrir es parte ocnstitutiva de una explicacin de este tipo. Por qu E
ocurre as y no se frustra? Es un modo caracterstico de servirse del clculo de
probabilidades a efectos predictivos. Explica porque se haba de esperar o no lo ocurrido y
recin en un segundo momento procede a explicar el por qu de lo ocurrido. Justifica
determinadas expectativas y predicciones, en vez de explicar lo que ocurre.
El campo tradicionalmente asignado a la teleologa se dividir en dos sectores. Por un lado
el dominio de las nociones de funcin, carcter propositivo y totalidades orgnicas
(sistemas). Por otro lado el dominio de los objetivos e intenciones. El primero corresponde
al campo de la biologa, el segundo al campo de la ciencia de la conducta, las ciencias
sociales, y la historiografa. Finalmente Von Wrigth nos lleva al libro Behavior, Purpose
and Teology, publicado en 1943 por Rosenblueth, Wiener y Bigelow, en donde anotan la
nocin de retroaccin negativa. Se llama homeosttico o autorregulado al sistema que
cuenta con un mecanismo de retroaccin asociado, mecanismos propios de los organismos
vivos. El estudio general de sistema de control y de mecanismos de direccin, de los que la
homeostasis es slo un ejemplo, es conocido como ciberntica. Ha tenido impacto en
biologa e ingeniera. Ha reforzado algunos de los dogmas mas importantes de positivismo.
Comentario:
No hay mejor texto que nos introduzca a la epistemologa de la metodologa de la
investigacin que este libro. Von Wright se ha convertido en un verdadero clsico que no
solo nos introduce al debate en torno al modo de concebir el mtodo, sino a concebir el
modo de pensar y sentir el mundo. Desde la crucial divisin entre lo inductivo y lo
deductivo, o entre lo idiografico y lo nomottico, o entre la comprensin y la explicacin
nos permite ver ms all de los prejuicios hacia las ciencias naturales y darnos cuenta del
enorme proceso del cual formamos parte como cientficos sociales que somos. Nutrirnos de
lo que sentimos u opinamos es un modo muy deficiente de hacer ciencia. Gracias von

Wright tenemos la oportunidad de superar dichas preferencias para tener una concepcin
responsable sobre lo que la ciencia ha venido haciendo en sus diferentes etapas. Ha bastado
este captulo para que un cientfico social sea capaz de situarse en el panorama de la
ciencia.
Es en base a ello que las ciencias sociales, y ms especficamente la sociologa, goza de
una perspectiva tanto idiogrfica como comprensiva. Sin llegar a ser finalista no dejar de
lado las agencias de sus actores y grupos sociales para comprender lo que viene ocurriendo
en el corazn de su objeto de investigacin. En este punto es difcil dejar de comentar
recordando a Latour para quien una buena descripcin no necesita una explicacin. Para
muchos investigadores, en sociologa, as como en los estudios culturales, la explicacin
desvirta la investigacin, ya que debe limitarse a escribir cuanto ocurre y encontrar la
racionalidad all nsita.