Você está na página 1de 118

PLATAO

DlIJ

TEETETO
,

CRATILO
Traduo direta do grego

Carlos Alberto Nunes


Coordenao

Benedito Nunes
3 Edio Revisada

Belm- Par
2001

INTRODUO

A prioridade na publicao deste volume, contendo o

Teeteto e o Crtilo, dentre as obras de Plato, em traduo de


Carlos Alberto Nunes, que a Universidade Federal do Par edita
gradualmente, justifica-se pela necessidade de pr ao alcance dos
estudiosos duas fontes primordiais para as questes, hoje
inseparveis, do conhecimento enquanto episteme e da natureza
da linguagem.
O problema que nasce e se configura no Teeteto recebeu a
sua expresso sistemtica na Teoria do Conhecimento. Quando
o personagem que d nome ao dilogo, instado por Scrates a
responder em que consiste o conhecimento (145,e), limita-se a
enumerar, juntamente com certas artes, a Geometria e outras
disciplinas, o velho filso fo, depois de louvar, num irnico
rodeio, segundo a sua maneira habitual de proceder, a
generosid ade do seu jovem amigo, insiste precisando que
desejaria saber, em vez de "quantos conhecimentos particulares
pode haver", a prpria essncia do gnero que compreende e
valida todas essas espcies. A primeira definio de Teeteto,
segundo a qual o conhecimento no mais do que sensao
(151 ,e), deriva da tese de Protgoras (o homem como medida de
todas as coisas), ento vinculada por Scrates doutrina da
mobil idade universal, cujas conseqncias, discutidas e
examinadas at o extremo limite das aporias a que o relativismo
absoluto conduz, levam os interlocutores a admitir que, nada
sendo idntico e estvel, as coisas se reduzem a um conjunto de
correlaes. "Segundo a natureza, teremos de dizer que as coisas
devm, formam-se, destroem-se ou se alteram" (157, h).
Assimilado sensao, que n ivela aparncia

realidade,

Benedito Nunes

!"llllhcciment o no
provocadas por
Vinte

determinadas doenas e dos ludbrios da loucura.

dois sculos depois de Plato, ao exercitar a dvida

hiperhlica (jUC
resultou o

se distinguiria dos sonhos, das iluses

o encaminharia ao princpio da evidncia, do qual

moderno conceito de Razo, abrangendo a clareza e a

das idias, Descartes conduziu-nos dramaticamente a esses


cruciais da experincia perceptiva- o sonho - e da identidade

distino
pontos
do

sujeito - a loucura - apontados no Teeteto, e que as Meditationes

rir: J>rima Philosophia condensaram na hiptese da ao insidiosa de


um

gnio maligno, "non moins rus et trompeur que puissant",

capaz

de enganar-nos utilizando-se do testemunho de nossos

Plato apenas mencionou a loucura de passagem, lado a


lado com o sonho. Descartes referiu-a especialmente e , na

sentidos.

interpretao de Michel Foucauld em sua Histoire de la Folie /'Age


Classique, firmou com esse ato, que visava a exorciz-la, o primado
do Cogito e o advento da ratio moderna.

Estabelecendo porm no Teeteto que a estrutura do conhecimento


enquanto episteme principia com as noes comuns - conceitos
gerais e categorias, que no devemos afeco dos sentidos, mas
prpria atividade da alma, Plato-Scrates abrira, antes de abandonar
a tese de que a sensao conhecimento (1 86,a), a trilha do
cartesianismo. Para Descartes, a origem das noes comuns reside,
mesmo para as coisas exteriores, naquilo que concebemos clara e
distintamente, pois no h nada mais fcil de conhecer do que o
.
prprio esprito (1). Foi isso que Kant designou, na Crtica da Razo

Pura, com o e spontneo poder de sntese do entendimento,


condicionado pelos conceitos puros ou formas categoriais a pn"or.
Na verdade, a larga vertente da Teoria do Conhecimento, que a
filosofia moderna deve sobretudo a Kant, deriva, como observar
Heidegger, da compreenso do ser esboada nos dilogos platnicos
c depois sistematizada na Metafsica de Aristteles. Do ponto de
vista dessa Teoria, voltada reflexivamente para o ato de conhecer, e
lJUC, movendo-se na rbita que Kant qualificou de transcendental ,
procurou

determinar no a natureza das coisas mas as condies

Introduo

25

que possibilitam o seu conhecimento emprico, pode-se dizer que a


filosofia moderna foi uma concretizao do Pensamento como
"discurso que a alma mantm consigo mesma acerca do que ela
examina" (189,e), segundo o definiu Plato num dos mais belos e
importantes trechos do Teeteto. Contudo, tal relacionamento
histrico, da filosofia moderna com a sua fonte platnica, aqui
destacado para que se verifique de onde provm as possibilidades
conceptuais que alimentaram as tendncias predominantes da
reflexo filosfica, no deve privar o leitor de fruir a dialtica interna
desse Dilogo, at hoje a melhor e a mais completa via de acesso
problemtica do conhecimento em sua inteireza.
Na ltima etapa do debate entre Scrates e Teeteto, depois
que se definiu o conhecimento como opinio verdadeira, insinua
se a perspectiva que permitiu refundir, desde o comeo do sculo
XX,

as bases clssicas que a Teoria do Conhecimento recebeu

de Descartes e Kant, e em funo das quais o exame do problema


girou fundamentalmente em torno dos aspectos lgicos e
psicolgicos das representaes. Referimo-nos perspectiva de
alcance semiolgico, assente na idia de que o conhecimento
no pode ser considerado independentemente da linguagem.
Analisar o conhecimento analisar a linguagem; critic-lo
criticar certa modalidade de linguagem. E percebe-se no Teeteto,
ao se definir o conhecimento, numa terceira e final tentativa,
como opinio verdadeira acompanhada de explicao racional
(201,d), que o exame da questo se faz atravs da retcula da
linguagem. A explicao racional que vai do complexo ao
simples, para circunscrever os elementos primitivos, j encontra
os nomes entrelaados s prprias coisas, e tem por modelo
analgico o discurso e suas partes componentes.
Explicamos as palavras analisando-as em slabas, e as slabas
decompondo-as em letras. Elementos primitivos, as letras no so
aparentemente susceptveis de explicao. Todavia, conforme se
verifica na aprendizagem da leitura, elas encerram o mais claro dos
conhecimentos. Do mesmo modo, os elementos primitivos das

Benedito Nunes

roisas, como

unidades indivisas, ou seriam inexplicveis e portanto

inconoscvcis, o u
pode o

acederiam no discurso que os integra. No entanto,


discurso tambm falhar, atribuindo a urna coisa elementos

que a outra pertencem, ou pode ser insuficiente, atribuindo a


objeto apenas as caractersticas que lhe so comuns
de um gnero ou de urna classe. que a explicao racional

determinado
dentro

ahrange identidade e diferena. "Logo a opinio verdadeira de


lJUakJuer coisa diz respeito s diferenas" (209,d). E assim reclama,
acrscimo que corresponder, corno diferena na coisa, a urna
diferenciao do juzo, urna requalificao do discurso, para abarcar
aquele mesmo conhecimento prvio e fundamental, cuja natureza
por

debate no conseguir circunscrever.


Revela-se no Teeteto, dilogo inconclusivo que fecha o crculo

problemtico da questo para o qual no h sada, o sentido


eminente da dialtica platnica, que levar o interlocutor, graas
rnaiutica tantas vezes referida no texto, a encontrar por si mesmo
aquele tipo de soluo especfico da filosofia, que jamais
acobertando, disfarando ou suprimindo os problemas, deixa o
pensamento seguir, livre e criadorarnente, o caminho de suas
prprias perplexidades.
Observa Gilles Deleuze que a aporia em torno da qual o
Dilogo se fecha a aporia da diferena ou diaphora (2). Essa
diferena se particulariza, do ponto de vista das relaes entre
linguagem e realidade, no Crtilo, que complementar ao Teeteto,
versando, de um outro ngulo, a mesma questo por este abordada.
Objeto de urna controvrsia entre Herrngenes e Crtilo, que
decidem ouvir a respeito a palavra de Scrates, a questo da "justeza
dos nomes", que o Crtilo tem como subttulo, ser no apenas'
colocada no mesmo plano de generalidade a que o Teeteto alou a
questo do conhecimento, mas ser tambm, corno no anterior,
definida inicialmente em funo da tese de Protgoras, a que se filia
a afirmativa do primeiro interlocutor, segundo a qual a origem e a
natureza das denominaes puramente convencional. "Para mim,
conclui Herrngenes, seja qual for o nome que se d a urna

Introduo

27

determinada coisa, esse o seu nome certo..." (384,d). Desta vez, o


rodeio irnico de Scrates, que vincula essa idia ao relativismo
absoluto, mostrando-nos a decisiva importncia de que se revestiu
a polmica com os Sofistas para o fortalecimento do platonismo e, em ltima anlise, para consolidao da prpria filosofia - termina
por abranger, busca do essencial e do primitivo, na mesma rede
dialtica da argumentao, a interdependncia da linguagem e do
conhecimento.
Do uso dos nomes Scrates remonta ao ato de dizer, e deste
proposio, de que aqueles so os elementos componentes.
Verdadeiras ou falsas, as proposies permitem-nos falar a respeito
das coisas. " possvel dizer por meio das palavras o que e o que
no " (385,b). Dessa forma, como partes da proposio, ou os nomes
constituem formas convencionais - e nesse caso sero convencionais
os seus significados - ou h entre os nomes e as coisas um nexo de
conaturalidade a garantir o seu conhecimento.
A discusso, que o leitor acompanhar, desenrolar-se- em duas
etapas distintas: a Hermgenes, concluindo gue o nome a imitao
vocal da coisa imitada (423,b), Scrates mostrar na primeira, que
a parte mais extensa do dilogo, a conaturalidade a gue nos referimos,
produto de uma poiesis originria, que passando tanto pelos
substantivos, adjetivos e verbos, quanto pela qualidade sonora de
determinadas slabas ou letras, estabelece entre os nomes e seus
significados uma fina trama de correspondncias, de associaes e
de analogias que ligam mimeticamente palavra e coisa; a Crtilo,
depois de uma recapitulao do assunto debatido, Scrates expor,
na segunda parte (427,e em diante), ressaltando o gue h de
verdadeiro na tese de Hermgenes, as dificuldades impostas pela
concluso antes adotada, uma vez que, sendo os nomes comparveis
a uma pintura dos objetos, teramos que aceitar constiturem as
palavras ou a imagem inadequada ou a duplicao irrelevante das
prprias coisas.

certo que a problemtica do dilogo no poder deixar de


refletir, em larga escala, a concepo da palavra, como unidade

2H

Benedito Nunes

e l ement a r

real, que derivou do pressuposto da identidade entre

linuagem e realidade inerente ao pensamento antigo. A discusso


do

Crriti/o se desenvolver em torno desse pressuposto que, idia

oriunda da compreenso do ser na fase pr-socrtica - compreenso


l(LIC principiou justamente a modificar-se com a filosofia platnica

no

ser correto qualificar, como o fez Pagliaro, de simples

ClJUvoco (3). contudo nesse Dilogo que vamos encontrar os mais


seguros indcios da ruptura que ento se operou naquela identidade,
ruptura que atingiu a idia da natureza ontolgica da linguagem, de
que o fogos de Herclito e o enunciado de Parmnides (o mesmo
pensar e ser) foram as expresses mais acabadas.
Fica patente, no incio da discusso, que o uso dos nomes, o
ato de dizer que o precede, e a forma enunciativa de espcie
proposicional que se traduz em conhecimento, representam aspectos
indissociveis de uma nica ao instrumental, que consiste em
darmos informaes uns aos outros e distinguirmos as coisas,
conforme se acham constitudas (388,b). Outro no o sentido da
analogia ento firmada entre a utilidade dos instrumentos - o
furador que serve para perfurar, a lanadeira que serve para tecer e
os nomes que servem para nomear. Da nomeao assim concebida
como instrumento, at porque, informando a respeito das coisas e
separando-as, ela repete o movimento de lanadeira que "separa os
fios da teia" (388,c), Bhler extraiu o seu esquema terico da linguagem
enquanto organum, ao mesmo tempo meio de comunicao e
estrutura do pensamento, energeia e ergon (4).
A par da transio do ponto de vista ontolgico ao instru
mental, que a imagem da lanadeira indica, verifica-se igualmente
no Crtilo, em relao s palavras, tanto verdade que a se conclui
que no possvel nem identificar o nome com a coisa nem separ-los
completamente, a aporia da diferena ou diaphora. Mas ento essa
aporia, em paralelo com a que encontramos no Teeteto para a
definio de conhecimentos, transforma-se na aporia da origem da
linguagem, que se manifesta num trecho que pode ser considerado
como a pedra de toque dessa questo nos dias de hoje (437,e/438,b).

Introduo

29

Para dar nome s coisas, ter sido necessrio conhec-las; mas para
conhec-las, ter sido necessrio dar-lhes nome. A diferena entre
nome e coisa , portanto, uma diferena originria, mas no no
sentido de que possamos remontar a um incio , como ponto irrup
tivo do encontro entre pensamento e linguagem, diante de uma
realidade nua e assimblica a que se aplicasse, no esforo de conhec-la,
a inteligncia desarmada e ainda virgem de conceitos. a linguagem
que constitui a origem e na linguagem que se mantm, como
transcendncia da palavra em relao coisa nomeada, a diferena
na identidade, que une e separa, no corpo mesmo dos signos, o
significante e o significado.
Plato nos transporta a essa questo-limite que aglutinou a
Semiologia, depois que Saussure estabeleceu, alis redescobrindo
certos veios da doutrina estica e da tradio escolstica, o carter
arbitrrio do signo lingstico e a sua estrutura diferencial, como
unidade entre significante e significado. E o prprio
desenvolvimento da Semiologia ou Semitica, reconhece-o
Jakobson, que "coloca na ordem do dia a questo discutida com
sagacidade no Crtilo, dilogo apaixonante de Plato: o contedo e
a forma da linguagem ligam-se "por natureza" (physei), como quer o
personagem cujo nome fornece o ttulo do dilogo, ou "por
conveno" (thesei), confor me os argumentos contrrios de
Hermgenes?" (5).
Divisa-se, no final do Crtilo, uma soluo para a divergncia
dessas duas teses em confronto. Curioso porm que essa soluo,
com que Scrates acena (438,d), seja uma possvel sada, do mbito
movedio do discurso que as palavras formam, na direo de um
conhecimento que nos faa ver a verdade atravs dos nomes e alm
deles. Parece que tentando, desde a, conquistar esse lugar neutro
para o pensamento, sucessivamente ocupado pelo Cogito de
Descartes, pelo amor intellectualis Dei de Spinoza, pela analtica de
Kant e pela reduo de Husserl, a filosofia comeava a empreender
a "luta contra o sortilgio da linguagem sobre o nosso pensamento" (6),
de que falou Wittgenstein.

30

Benedito Nunes .

Situando-se no centro do problema do conhecimento e do


problema da linguagem, que convergem na obra de Wittgenstein, o

Tccteto e o Crtilo, que subsidiaram o desenvolvimento histrico da


filosofia moderna, situam-nos tambm numa das linhas mais
avanadas do pensamento atual.

Belm, maio de 1973

Benedito Nunes

31

Introduo

NoTAS

(1)

" ... je vois clairement gu'il n'y a rien gui me soit plus facile con
naitre gue mon esprit." (Descartes

(2)

Mditations Mtaphysiques).

Gilles Deleuze, Diffrence et Rptition, pg. 194 - PUF, Paris, 1968.

(3) - Antonio Pagliaro, A Vida do Sinal (Ensaios sobre a lngua e outros


smbolos). Fundao Calouste Gulbenkian. Vide cap. XIII, Aporias
da Lingstica.
(4) - Karl Bhler, Teoria de/ Languaje. Revista de Occidente, Madrid.

(5)

Roman Jakobson - "A la Recherche de l'essence du Langage", in

Prob/emes du Langage

Gallimard.

(6) - Ludwig Wittgenstein - Philosophical Investigations, I, 109, pg. 4 7,


The Macmillian Company - New York.

TEETETO
(Ou: Sobre o Conhecimento. Gnero Comprobatrio )

PERSONAGENS

Euclides - Terpsio
Scrates - Teodoro - Teeteto

Te eteto

St. I

1 42

I - Euclides - Voltaste h pouco do campo, Terpsio,


ou j faz tempo?
Terpsio - Faz bastante tempo; p rocurei-te na praa
do mercado e estranhei no encontrar-te.
Euclides - que no me achava na cidade.
Terpsio - Por onde andavas?
Euclides
H avia b aixado ao p o rto, quando
encontrei Teeteto, que transportavam do acampamento
de Corinto para Atenas.
Terpsio - Morto ou vivo?
Euclides - Vivo, porm muito mal; ressente-se
bastante dos ferimentos recebidos. Porm o pior ter
apanhado a doena que atacou as tropas.
Terpsio - Disenteria, talvez?
Euclides - Exato.
Terpsio - Pelo que dizes, estamos na iminncia de
perder um homem e tanto!
Euclides - De muito merecimento, Terpsio. Agora
mesmo, ouvi fazerem-lhe os maiores elogios, pelo modo
por que se houve na batalha.
Terpsio - No de admirar. Estranho seria se ele
fosse diferente. Mas, por que no ficou aqui em Mgara
conosco?
Euclides - Tinha pressa de chegar a casa. Insisti com
ele e o aconselhei muito; porm no se deixou convencer.
Por isso, o acompanhei; e, ao retornar, lembrei-me, com
admirao, de como Scrates foi bom profeta a respeito
de muita coisa e tambm de Teeteto. Se mal no me
lembro, pouco antes de morrer ele encontrou Teeteto,
que ainda era adolescente. Ambos a se conhecerem, e
logo a conversar, tendo ficado Scrates encantado com
-

l (J

Plato- Dilogos

14 3

a n at ur e z a d o rapaz . Q u an d o e s tiv e e m A t e n a s ,
Scrates me falou pormenorizadamente da convers a
que ento mantiveram, muito digna de ouvir, tendo
acre s c e n t ad o que, se ele chegas s e a ser h o m e m ,
fatalmente se tornaria clebre.
Terpsio - S falou a verdade, como parece. E a
respeito de que conversaram, poderias dizer-me?
Euclides - No, por Zeus! Assim, de improviso, no
me seria possvel. Porm logo que cheguei a casa, tomei
algun s apo n t am e n t o s s o b r e o que m ai s m e
impressionara, h avendo posteriormente redigido mais
de estudo o que me acudia memria. Alm do mais,
sempre que ia a Atenas, interrogava Scrates acerca do
que no me recordava com mincias e, de regresso,
corrigia meu trabalho. Foi as sim que, pratic amente,
consegui re produzir todo o dilogo.
Terpsio - verdade; j te ouvira falar nisso, e
sempre tinha inteno de pedir que mo mostrasses, o
que vinha diferindo at hoje. Mas, que nos impede de o
lermos agora mesmo? Tanto mais que preciso descansar,
pois acabo de chegar do campo.
Euclides
Eu, tambm, acompanhei Teeteto at
Ernio; por isso, uma pausa, agora, no seria nada mal.
Vamos entrar; enquanto repousamos, meu escravo nos
far essa leitura.
tima idia.
Terpsio
Euclides - Aqui tens, Terpsio, o livro. Porm redigi
de tal modo o dilogo, que em vez de Scrates me relatar
o ocorrido, como o fez, entretm-se com os que ele
prprio declarou terem tomado parte na conversao.
Referia-se ao gemetra Teodoro e a Teeteto. Para no
sobrecarregar o escrito com tantas frmulas intercaladas
no discurso, sempre que Scrates fala: Digo, ou Afirmo,
ou, com referncia aos interlocutores: Concordou, No
concordou, dei ao trabalho' feio de um dilogo direto
entre ele e os dois opositores, com excluso de tudo
aquilo.
Terpsio
Foi uma excelente idia, Euclides.
-

37

Teeteto

II
Scrates - Se eu me i ntere s sasse, Teodoro,
particularmente pelas coisas de Cirene, no deixaria de
interrogar-te sobre seus homens e o que acontece por
l, como, por exemplo, se entre os j ovens h quem se
dedique ao estudo da Geometria ou a outros ramos do
saber. Porm como me preocupo menos com eles do
que com <"'s de casa, tenho muito mais curiosidade de
saber quais dos nossos adolescentes revelam maior
probabilidade de distinguir-se. do que sempre procuro
i n fo rm ar-me com o m ai o r e m p enho, e p ara i s s o
interrogo a s pessoas cuja companhia eles freqentam.
Ora, s tu quem rene tua volta o maior nmero de
rapazes, e com razo, no s pelo merecimento prprio
como pela atrao da Geometria. Por isso, caso tenhas
encontrado algum jovem digno de meno, com muito
prazer ouvirei o que disseres.
Teodoro - Efetivamente, Scrates, vale tanto a pena
eu falar como ouvires a respeit'o de um adolescente que
descobri entre vossos concidados. Se se tratasse de um
belo rapaz, teria medo de manife s tar-me, p ara no
pensarem que eu o fazia como apaixonado. Porm a
verdade - sem querer ofender-te - que ele no nada
belo; parece-se contigo em ter o nariz chato e os olhos
saltados, alis, em grau menos acentuado. Por isso, falo
sem o menor constrangimento. Sabe, pois, que no meio
de tantos jovens que at agora conheci- e no tm conta
os com que j tenho conversado - no encontrei nenhum
com to maravilhosa natureza. A facilidade de aprender
como apenas s e encontraria em mais algum, uma
docilidade nica, asso ciada a singular valentia, so
qualidades que nunca imaginei pudessem existir ou que
ainda venhamos a encontrar. De fato, os que so dotados
de igual vivacidade, entendimento rpido, boa memria,
de regra so sujeitos a acessos de clera e se deixam
levar matraca, como navio sem l a s tro, sobre se
revelarem mais impulsivos do que realmente corajosos.
O s mais ponderados so algum tanto preguiosos e
sumamente esquecidos. E s te, p elo contrrio, avana
-

1 44 a

Plato - Dilogos.

com naturalidade e segurana na senda do saber e da


pesquisa, com doura igual do leo que escorre sem
bulha, que admira com to poucos anos j tenha feito o
que fez.
Scrates - tima notcia! Mas de qual dos nossos
concidados ele filho?
Teodoro - J lhe ouvi o nome, porm no me ocorre neste
momento. Mas ali vem ele, no meio daquele grupo que se
aproxima. Agora mesmo, na galeria externa, ele e seus amigos
acabaram de passar leo no corpo. Concluda essa parte, tenho
a impresso de que vm para c. V se o conheces.
Scrates - Conheo; filho de Eufrnio, de Smio,
um homem, meu caro, exatamente como disseste ser o
filho, de reputao excelente e que, aderrais, deixou um
patrimnio considervel. Porm no sei como o filho se
chama.
Teodoro - Chama-se Teeteto, Scrates. Quanto ao
patrimnio, tenho idia de que os tutores se incumbiram
de gastar, o que no o impede, alis, de ser de uma
liberalidade incrvel em matria de dinheiro.
Scrates
Pelo que dizes, p e s s o a de c arter.
Convida-o para vir sentar-se ao nosso lado.
Teodoro - Agora mesmo. Teeteto, vem para perto
de Scrates!
Scrates - Isso mesmo, Teeteto, para que eu prprio
me contemple e veja como tenho o rosto. Diz Teodoro
que parecido com o teu. Porm, se cada um de ns
tivesse uma lira e ele declarasse que ambas estavam com
igual afinao, dar-lhe-amo s crdito de imediato, ou
primeiro procuraramos certificar-nos se ele entende de
Msica, para falar com autoridade?
Teeteto Sim, primeiro nos certificaramos disso.
Scrates - E uma vez confirmada sua competncia,
aceitaramos de pronto o que dissesse; em caso contrrio,
no.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates
E agora, segundo penso, se nos interessa
de algum modo tal parecena, precisaremos decidir se
-

145

39

Teeteto

ele entende d e Pintura e , conseqentemente, s e pode


opinar nessa matria.
Teeteto - tambm o que eu penso.
Scrates - Porventura Teodoro pintor?
Teeteto - Que eu saiba, no.
Scrates - Nem entende de Geometria?
Teeteto - Entende, e muito, Scrates.
Scrates - Entender, tamb m, de A s tronomia,
Clculo, Msica e o mais que se refere Educao?
Teeteto - Acho que sim.
Scrates - Logo, quando ele disse que fisicamente
ns temos um qu de parecena, ou seja isso guisa de
reparo ou como elogio, no devemos atribuir maior
importncia a suas palavras.
Teeteto - Talvez no.
Scrates Porm suponhamos que fosse a alma de
um de ns que ele elogiasse para o outro, no que respeita
virtude ou sabedoria: no seria justo que o ouvinte
se apressasse a examinar o elogiado, e este, por sua vez,
se prontificasse a exibir-se?
Teeteto - Perfeitamente, Scrates.
-

III - Scrates - Pois ento, amigo Teeteto, chegou a


hora de te exibires e eu de examinar-te. Convm saberes
que Teodoro j me fez o elogio de muita gente, assim
estrangeiros como atenienses, porm nunca em termos
to calorosos como agbra mesmo a teu respeito.
Teeteto - desvanecedor, Scrates, se no se tratar
de alguma brincadeira.
Scrates - No do feitio de Teodoro. Porm no
quebres teu compromisso, sob o pretexto de que ele quis
pilheriar, para no o obrigarmos a depor. Bem sabes que
ningum o recusaria como testemunha. Reveste-te de
confiana e no desfaas tua promessa.
Teeteto - como terei de proceder, se pensas desse
modo.
Scrates - Dize-me o seguinte: no verdade que
estudas Geometria com Teodoro?

40

Plato - Dilogos

cl

Teeteto - .
Scrates - E tambm Astronomia e Harmonia e

Clculo?

Teeteto - Pelo menos, esforo-me nesse sentido.


Scrates - Eu tambm, j ovem; com ele e com quem

1 46 a

mais eu considere competente nesses assuntos. No


o b s tante, dado que eu apanhe regular mente bem
semelhantes questes, h um p onto insignificante que
eu desejaria examinar contigo e estes aqui. Dize-me o
seguinte: aprender no sign i fica tornar- s e s bio a
respeito do que se aprende?
Teeteto - Como no?
Scrates - Logo, pela sabedoria, segundo penso,
que os sbios ficam sbios.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E i s s o d i fere e m alguma c ots a d o
conhecimento?
Teeteto - Isso, qu?
Scrates - Sabedoria. No se sbio naquilo que se
conhece?
Teeteto - Como no?
Scrates - Ento, a mesma coisa conhecimento e
sabedoria?
Teeteto - Sim.
Scrates - Eis o que me suscita dvidas, sem nunca
eu chegar a uma concluso satisfatria: o que seja,
propriamente, conhecimento. Ser que poderamos
d e fini-lo? Como vos p a re c e ? Q ual d e n s falar
primeiro?
Quem errar ou atrap alh ar-se,
Como burro ir assentar-se,

maneira do que dizem as crianas no jogo de bola;


quem no cometer nenhum erro, ser rei e ficar com
direito de apresentar-nos as perguntas que entender. Por
que no respondeis? Espero, Teodoro, que o meu amor
s discusses no me torne importuno, pelo desejo de

41

Teeteto

estabelecer entre ns u m dilogo capaz d e deixar-nos


ntimos e apertar mais os laos de amizade.
Teodoro - De nenhum jeito, Scrates, chegars a ser
importuno. Porm pede a um destes meninos que te
responda, pois no estou habituado a esse tipo de
conversao e j passei da idade de aprender. Tudo isso
fica bem para eles, que s tero a lucrar; quando se
moo, tudo fcil. Porm, uma vez que j comeaste,
no largues Teeteto, interroga-o.
Scrates
Ouviste, Teeteto, o que ,disse Teodoro?
Creio que no pensas em desobedecer-lhe, alm de no
ficar bem a um jovem, em assuntos dessa natureza, no
acatar as prescries de um sbio. Cria coragem, pois, e
responde minha pergunta: no teu modo de pensar,
que conhecimento?
Teeteto - Terei de obedecer, Scrates, uma vez que
o ordenais. De qualquer forma, se eu cometer algum
erro, vs ambos me corrigireis.
-

Scrates - Perfeitamente; no que for possvel.


Teeteto - Ento, a meu parecer, tudo o que se aprende

IV

c o m Teo d o r o c o nh e cimento, Geo m e tr i a e as


disciplinas que enumeraste h pouco, como tambm a
arte dos sapateiros e a dos demais artesos: todas elas e
cada u m a e m p articular nada m a i s s o d o q u e
conhecimento.
Scrates - s muito generoso, amigo, e extremamente
liberal; pedem-te um, e ds um bando; em vez de algo
simples, tamanha variedade.
Teeteto - Que queres dizer com isso?
Scrates - Talvez nada; porm vou explicar-te o que
penso. Quando te referes arte do sapateiro, tens em
mira apenas o conhecimento de confeccionar sapatos,
no verdade?
Teeteto - Exato.
Scrates - E a marcenaria, ser outra coisa alm do
conhecimento da fabricao de mveis de madeira?
Teeteto - No.

42

Plato - Dilogo

Scrates
E em ambos os casos, o que defines
no o objeto do conhecimento de cada um?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates- Mas o que te perguntei, Teeteto, no foi
is so: do que que h conhecimento, nem quantos
conhecimentos particulares pode haver; minha pergunta
no visava a enumer-los um por um; o que desejo saber
o que E- o c _9 nheime em si Elo. Ser que no
_
- me. exprimo bem?
Teeteto - Ao contrrio; exprimes-te c o m muita
preciso.
Scrates - Considera tambm o seguinte: se algum
nos perguntasse a respeito de alguma coisa vulgar e
c or ri queira, p o r e x e mp l o : o q u e lama, e lhe
respondssemos que h a lama dos oleiros , a dos
constr utores de fornos e a dos tij oleiros, no nos
tornaramos ridculos?
Teeteto - provvel.
Scrates- Para comear, por imaginarmos que nosso
interlocutor compreende o que dizemos quando falamos
em lama, muito embora acrescentemos que se trata da
lama de fabricantes de bonecas ou a de qualquer outro
arteso. Ou achas que algum entender o nome de
alguma coisa, se desconhece sua natureza?
Teeteto - De forma alguma.
Scrates- N o compreender, pois, o conhecimento
do sapateiro quem no souber o que seja conhecimento.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates
Logo, no c o mpreender a arte do
sapateiro nem qualquer outra arte, quem no souber o
que seja conhecimento.
Teeteto
Exato.
Scrates- , por conseguinte, ridcula a resposta de
quem perguntado o que sej a conhecimento, sempre
que acrescenta o nome de determinada arte. Falou em
conhecimento de alguma coisa; porm no foi isso que
lhe perguntaram.
Teeteto - Realmente.
-

1 47 a

43

Teeteto

Scrates
Em segundo lugar, embora pudesse dar
uma resposta simples e curta, fez um rodeio de nunca
mais acabar. Assim, quando perguntado a respeito de
lama, p oderia ter respondido, por maneira trivial e
simples , que lama terra molhada, sem dar-se ao
trabalho de dizer quem a emprega.
-

V
Teeteto
Agora, Scrates, ficou muito fcil a
questo. Quer parecer-me que igualzinha que nos
ocorreu recentemente, numa discusso entre mim e este
teu homnimo.
Scrates
Qual foi a questo, Teeteto?
Teeteto - A respeito de algumas potncias, Teodoro,
aqui presente, mostrou que a de trs ps e a de cinco,
como comprimento no so comensurveis com a de
um p. E assim foi estudando uma aps outra, at a de
dezessete ps. No sei por que parou a. Ocorreu-nos,
ento, j que infinito o nmero dessas potncias, tentar
reuni-las numa nica, que serviria para designar 'todas.
Scrates - E encontrastes o que procurveis?
Teeteto
Acho que sim; examina tu mesmo.
Scrates
Podes falar.
Teeteto
Dividimos os nmeros em duas classes: os
que podem ser formados pela multiplicao de fatores
iguais, representamo-los pela figura de um quadrado e
os designamos pelos nomes de quadrado e de eqiltero.
Scrates- Muito bem.
Teeteto - Os que ficam entre esses, o trs, por
exemplo, e o cinco, e todos os que no se formam pela
multiplicao de fatores iguais, mas da multiplicao
de um nmero maior por um menor, ou o inverso: a de
um menor por um maior, e que sempre so contidos em
uma figura c o m um lado m ai o r do que o o utro,
representamo-los sob a figura de um retngulo e os
denominamos nmeros retangulares.
timo! E depois?
Scrates
Teeteto - Todas as linhas que formam um quadrado
de nmero plano eqiltero, definimos como longitude,
-

1 48 a

44

Plato - Dilogos

as de quadrado de fatores desiguais, potncias ou


razes, por no serem comensurveis com as outras pelo
comprimento, mas apenas pelas superfcies que venham
a formar. Com os slidos procedemos do mesmo modo.
Scrates - Melhor no fora possvel, meninos. Acho
que Te odoro n o p o de s e r a c oi mado de falso
testemunho.
Teeteto - No entanto, S crates, a ques to por ti
apresentada a respeito do conhecimento, no saberei
resolv-la como fiz com a da raiz e do comprimento,
conquanto pense que seja mais ou menos isso o que
procuras. D o que se colhe que, mais uma vez, Teodoro
no falou a verdade.
Scrtes - Como? Se ele te houvesse elogiado por
correres bem, afirmando nunca ter encontrado entre os
moos quem te vencesse na carreira e, depois, nalguma
competio fosses vencido por um homem feito e de
p s veloz e s , achas que seu j uzo teiia sido menos
verdadeiro?
Teeteto
No, decerto .
Scrates
E agora, p arece- te qe des c obrir o
conhecimento, tal como o apresentei h p ouco, seja
tarefa s e c undria e no um t e m a da m a i s alta
responsabilidade?
Teeteto - No, por Zeus; dos mais difceis.
Scrates - Sendo assim, readquire a confiana em ti
prprio e no desfaas no testemunho de Teodoro,
esforando-te quanto puderes para encontrar a explicao
d a s c o i s a s , principalmente do q u e v e n h a a s e r
conhecimento.
Teeteto- Quanto a esforar-me, Scrates, podes ficar
tranqilo.
c

VI - Scrates - Ento, vamos. E j que indicaste o


caminho, toma como modelo o que tu mesmo disseste a
respeito das potncias, e assim como reduziste a uma
nica forma aquela multiplicidade, designa agora por
um s termo todos esses conhecimentos.

1 49

Teeteto
Convm saberes , Scrates, que j por
vrias vezes procurei resolver essa questo, por ter
ouvido falar no que costumas perguntar sobre isso.
Porm no posso convencer-me de que cheguei a uma
concluso satisfatria, como nunca ouvi de ningum
uma explicao como desejas. Apesar de tudo, no
consigo afastar da idia essa questo.
Scrates - So dores de parto, meu caro Teeteto. No
ests vazio; algo em tua alma deseja vir luz.
Teeteto - Isso no sei, Scrates; s disse o que sinto.
Scrates - E nunca ouviste falar, meu gracejador,
que eu sou filho de uma parteira famosa e imponente,
Fanerete?
Teeteto - Sim, j ouvi.
Scrates - Ento, j te contaram tambm que eu
exero essa mesma arte?
Teeteto - Isso, nunca.
Scrates - Pois fica sabendo que verdade; porm
no me traias; ningum sabe que eu conheo semelhante
arte, e, por no o saberem, em suas referncias minha
pessoa no aludem a esse ponto; dizem apenas que eu
sou o homem mais esquisito do mundo e que lano
confuso no esprito dos outros. A esse respeito j
ouviste dizerm alguma coisa?
Teeteto - Ouvi.
Scrates - Queres que te aponte a razo disso?
Teeteto - Por que no?
Scrates - Basta refletires no que se passa com as
parteiras, para apanhares facilmente o que desejo
assinalar. Como muito bem sabes, no servem para
exercer o ofcio de p arteira as mulhere s que ainda
concebem e do luz, mas {!penas as que se tornaram
incapazes de procriar.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates Dizem que a causadora disso rtemis:
por nunca haver dado luz, recebeu a misso de presidir
aos p artos. s estreis de todo, ela no concede a
faculdade de partej ar, p o r ser fraca em demasia a
-

Plato- Dilogos

natureza humana !?ara adquirir uma arte de que no


tenha experincia. As que j passaram de idade foi que
ela concedeu esse dom, para honrar nelas sua imagem.
Teeteto
Compreende-se.
Scrates - E no tambm compreensvel, e at
mesmo necessrio, que as parteiras conheam melhor
do que as outras quando uma mulher est grvida?
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates - Sim, por meio de drogas e encantamentos,
elas conseguem aumentar as dores ou acalm-las, como
queiram, levar a bom termo partos difceis ou expulsar
o produto da concepo quando ainda no se acha
muito desenvolvido.
Teeteto'- Isso mesmo.
Scrates - E no observastes, outrossim, que so
casamenteiras IIfuito hbeis, por conhecerem a fundo
qual a mulher mais indicada para este ou aquele varo,
por que possam ter filhos perfeitos?
Teeteto Disso nunca ouvi falar.
Scrates - Pois fica sabendo que elas se envaidecem
mais desse conhecimento do que de saber cortar o
cordo. Basta refletires. s de parecer que compete
mesma arte c ul tivar e c olher o s fr utos e tambm
conhecer que planta ou semente ir melhor neste ou
naquele terreno? Ou ser diferente?
Teeteto No; a mesma.
Scrates
E para a mulher, amigo, s de opmtao
que uma arte ensinar isso, e outra a colher os frutos?
Teeteto pouco provvel.
Scrates - No; o certo seria dizer: nada ,provvel.
Mas por causa do comrcio desonesto e sem arte de
acasalar varo com mulher, denominado lenocnio,
abstm-se da atividade de casamenteiras as parteiras
sensatas, de medo de no exerccio de sua arte incorrerem
na s u s peita d e exercerem aquelas p r ti ca s . Nada
obstante, s s verdadeiras parteiras que compete
promover as unies acertadas.
Teeteto - Parece.
-

1 50

47

Teeteto

5crates Eis a a funo das parteiras; muito inferior


minha. Em verdade, no acontece s mulheres parirem
algumas vezes falsos filhos e outras vezes verdadeiros, de
difcil distino. Se fosse o caso, o mais importante e
belo trabalho das parteiras consistiria em decidir entre o
verdadeiro e o falso, no te parece?
Teeteto
Sem dvida.
-

:-'\ VII
Scrates
A J:?i!
_ .J_ha art_e ob_t trica tem
atribuies iguais s das parteiras, com a diferena de
eu no partejar mulher, porm homens, e de acompanhar
as lrgas, no os corpos, em seu trabalho de part<?. Porm
a grande superioridade da minha arte consiste na
faculdade de conhecer de pronto se o que a alma dos
jovens est na iminncia de conceber alguma quimera
e falsidade ou fruto legtimo e verdadeiro. Neste
particular, sou igualzinho s parteiras: estril em matria
de sabedoria, tendo grande fundo de verdade a censura
_ ssacam, de s interrogar os outros, sem
que muitos me a
nunca apresentar opinio pessoal sobre nenhum assunto,
por carecer, justamente, de sabedoria. E a razo a
seguinte: a divindade me incita a partejar os outros,
porm me impede de conceber. Por isso mesmo, no
sou sbio, no havendo um s pensamento que eu
possa apresentar como tendo sido inveno de minha alma
e por ela dado luz. Porm os que tratam comigo, suposto
que alguns, no comeo, paream de todo ignorantes, com
a continuao de nossa convivncia, quantos a divindade
favorece progridem admiravelmente, tanto no seu
prprio julgamento como no de estranhos. O que fora
de dvida que nunca aprenderam nada comigo; neles
mesmos que descobrem as coisas belas que pem
no mundo, servindo, nisso tudo, eu e a divindade como
parteira. E a prova o seguinte: muitos desconhecedores
desse fato e que tudo atribuem a si prprios, ou por me
desprezarem ou por injunes de terceiros, afastam-se
de mim cedo demais. O resultado alguns expelirem
antes do tempo, em virtude das ms companhias, os
-

48

151

Platffo - Dilogos

germes por mim semeados, e estragarem outros, por falta


da alimentao adequada, os que eu ajudara a pr no
mundo, por darem mais importncia aos produtos falsos
e enganosos do que aos verdadeiros, com o que acabam
por parecerem ignorantes aos seus prprios olhos e aos
de estranhos. Foi o que aconteceu com Aristides, filho
de Lismaco, e a outros mais. Quando voltam a implorar
instantemente minha companhia, com demonstraes
de arrependimento, nalguns casos meu demnio familiar
me probe reatar relaes; noutros o permite, voltando
estes, ento, a progredir como antes. Neste ponto, os
que convivem comigo se parecem com as parturientes:
sofrem dores lancinantes e andam dia e noite
desorientados, num trabalho muito mais penoso do que
o delas. Essas dores que minha arte sabe despertar ou
acalmar. o que se d com todos. Todavia, Teeteto, os
que no me parecem fecundos, quando eu chego
concluso de que no necessitam de mim, com a maior
boa-vontade assumo o papel de casamenteiro e, graas
a Deus, sempre os tenho aproximado de quem lhes
possa ser de mais utilidade. Muitos desses j encaminhei
para P rdico, e outros mais para vares sbios e
inspirados. Se te expus tudo isso, meu caro Teeteto, com
tantas mincias, foi por suspeitar que algo em tua alma
est no ponto de vir luz, como tu mesmo desconfias.
Entrega-te, pois, a mim, como a filho de uma parteira
que tambm parteiro, e quando eu te formular alguma
questo, procura responder a ela do melhor modo
possvel. E se no exame de alguma coisa que disseres,
depois de eu verificar que no se trata de um produto
legtimo mas de algum fantasma sem consistncia, que
logo arrancarei e jogarei fora, no te aborreas como o
fazem as mulheres com seu primeiro filho. Alguns, meu
caro, a tal extremo se zangaram comigo, ' que chegaram a
morder-me por os haver livrado de um ou outro
pensamento extravagante. No compreendiam que eu
s fazia aquilo por bondade. Esto longe de admitir
que de jeito nenhum os deuses podem querer mal aos

c{tii

49

Teeteto

homens e que eu, do meu lado, nada fao por


malquerena, pois no me permitido em absoluto
pactuar com a mentira nem ocultar a verdade.

VIII- Volta, pois, para o comeo, Teeteto, e procura


explicar o que conhecimento. No me digas que no
podes; querendo Deus e dando-te coragm, poders.
Teeteto - Realmente, Scrates, exortando-me como
o fazes, fora vergonhoso no esforar-me para dizer co1Il1r:
franqueza o que penso. Parecmf 'J> Ois, que quem sabe
(> .
alguma coisa sente o que sabe. lAssim, o que se me
afigura neste momento que conhecimento no mais
do que sensa
,
5crates - Bela e corajosa resposta, menino. E assim
que devemos externar o pensamento. Porm examinemos
juntos se se trata, realmente, de um feto vivel ou de
simples aparncia. Conhecimento, disseste, sensao?
Teeteto - Sim.
5crates
Talvez tua definio de conhecimento
tenha algum valor; a definio de Protgoras; por
outras palavras ele dizia a mesma coisa. Afirmava que
o homem a medida de todas as coisas, da existncia
das que existem e da no existncia das que no existem.
Decerto j leste isso?
Teeteto Sim, mais de uma vez.
5crates - No querer ele, ento, dizer que as coisas
so para mim conforme me aparecem, como sero para
ti segundo te aparecerem? Pois eu e tu somos homens.
Teeteto - isso, precisamente, o que ele diz.
5crates :..._ .Ora, de presumir que um sbio no
fale aereamente. Acompanhemo-lo, pois. Por vezes no
acontece, sob a ao do mesmo vento, um de ns sentir
frio e o outro no? Um de leve, e o outro intensamente?
Teeteto - Exato.
Scrates - Nesse caso, como diremos que seja o vento
em si mesmo: frio ou no frio? Ou teremos de admitir
com Protgoras que ele frio para o que sentiu
arrepios e no o para o outro?

iJ

1 52

50

Plato - Dilogos

Teeteto - Pece que sim.


Scrates - No dessa maneira que ele aparece a

um e a outro?
Teeteto - .
Scrates - Ora, este aparecer no o mesmo que ser
percebido?
Teeteto - Perfeitamente.
c
Scrates Logo, aparncia e sensao se equivalem
. com relao ao calor e s coisas do mesmo gnero; tal
como cada um as sente, como elas talvez sejam para
essa pessoa.
Teeteto
Talvez.
Scrates
A sensao sempre sensao do que
existe, no podendo, pois, ser ilusria, visto ser
conhecimento.
Teeteto Parec que sim.
Scrates - Ento, em rtome das Graas, no teria
Protgoras, esse poo de sabedoria, falado por enigmas
para a multido sem-nmero, na qual nos inclumos,
porm dito e m s e g r e d o a v e r d a d e p a r a s e u s
discpulos?
Teeteto Que queres dizer com isso, Scrates?
d
Scrates - Vou explicar-me, e no ser argumento
sem valor, a saber: que nenhuma coisa una em si
mesma e que no h o que possas denominar com acerto
ou dizer como constituda. Se a qualificares como
grande, ela parecer tambm pequena; se pesada, leve,
e assim em tudo o mais, de forma que nada uno, ou
algo determinado ou como quer que seja. Da translao
das coisas, do movimento e da mistura de umas com as
outras que se forma tudo o que dizemos existir, sem
e usarmos a expresso correta, pois em rigor nada ou
existe, tudo devm. Sobre isso, com exceo de
Parmnides, todos os sbios, por ordem cronolgica,
esto de acordo: Protgoras, Herclito e Empdocles,
e, entre os poetas, os pontos mais altos dos dois
gneros de poesia: Epicarmo, na comdia, e Homero,
na tragdia. Quando este se refere
-

51

Teeteto

Ao p a i de to dos o s de uses eterno s, o Oceano e a


me Ttis,

d a entender que todas as coisas se originam do fluxo e


do movimento. No achas que isso mesmo o que ele
quer dizer?
Teeteto - tambm o que eu penso.
IX Scrates E quem se atreveria a lutar contra
um exrcito to forte e um general como Homero, sem
cair no ridculo?
Teeteto - No fora fcil, Scrates.
Scrates - Realmente, Teeteto; tanto mais que h outras
provas, como reforo para o argumento de que o
movimento a causa de tudo o que devm e parece existir,
e o repouso a do no-ser e da destruio. De fato, o calor e
o fogo que geram e coordenam todas as coisas so gerados,
por sua vez, pela translao e pela frico, que tambm
consistem em movimento. No essa a origem do fogo?
Teeteto -Justamente.
Scrates - De resto, da, tambm, procede a gerao
dos seres vivos.
Teeteto Como no?
Scrates - E agora? A constituio do corpo no se
deteriora com o repouso e a preguia e no se conserva
admiravelmente bem com a ginstica e o movimento?
Teeteto - Certo.
A. Scrates - E o que se passa com a alma? No pelo
estudo e o exerccio, que tambm so movimentos, que
ela adquire conhecimentos, conserva-os e se torna melhor,
ao passo que com o repouso, a saber, por falta de exerccio
e de aplicao, ou nada aprende ou esquece o que aprendeu?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Donde se colhe que um bom para o
corpo, e o outro, o contrrio disso.
Teeteto - Parece.
Scrates - Lembrarei, ainda, as calmas e as bonanas
e outros estados parecidos, para mostrar que o repouso
-

153

S2

Plato - Dilogos

es traga e destri, e o seu contran o conserva. Para


arrematar, a ltima pedra te obrigar a confessar que
por Cadeia urea Homero outra coisa no entende
seno o prprio sol, querendo significar com isso
que enquanto a esfera celeste e o sol se movem, tudo
existe e se conserva, tanto entre os deuses como entre
os homens, e que se chegassem a imobilizar-se como
que acorrentados, tudo se estragaria, vindo a ficar,
como se diz, de pernas para cima.
Teeteto
Quer p arecer-me, S crates, que
interpretaste muito bem o seu pensamento.
-

1 54

X - Scrates - Considera o assunto, meu caro, do


seguinte modo: inicialmente, com relao vista, o que
denominas cor branca no algo com existncia prpria,
nem fora de teus olhos nem dentro de teus olhos, nem
em qualquer outro local que lhe assinalares, pois se
assim fosse, ela existiria num determinado lugar, em carter
estvel, deixando, por conseguinte, de formar-se.
Teeteto - De que jeito?
Scrates - Acompanhemos o argumento apresentado
h pouco, de que nada podemos admitir como existente
em si mesmo. Desse modo, se tornar evidente que o
branco e o preto e as demais cores resultam do encontro
dos olhos com o movimento particular de cada uma e
que a cor designada por ns como existente no
nem o que atinge o sentiente nem o que atingido, porm
algo intermedirio e peculiar a cada indivduo. Ou
poders afirmar que cada cor aparece para ti exatamente
como o faz para um co ou para qualquer outro animal?
Teeteto - No, por Zeus!
Scrates - E ento? Ou que para qualquer pessoa as
coisas apaream exatamente como para ti? Ests
convencido disso, ou ser mais certo dizer que elas
nunca te aparecem do mesmo modo, pelo fato de nunca
permaneceres igual a ti mesmo?
Teeteto
Esta ltima assertiva se me afigura mais
correta do que a pnmetra.
-

53

Teeteto

Logo, se aquilo com que medimos ou


o que tocamos fosse grande, branco ou quente, nunca
se mudaria ao entrar em contato com outra coisa, se
no sofresse, tambm, alguma alterao. Por outro
lado, se o que mede ou toca fosse como admitimos, jamais,
tambm, se alterari aproximao ou sob a influncia de
outra coisa, se no viesse, igualmente, a modificar-se. Da,
amigo, termos sido levados a afirmar coisas estranhas
e ridculas, como o faria Protgoras e os mais adeptos
de sua doutrina.
Teeteto - Como assim? A que te referes?
Scrates :.... Tomemos um pequeno exemplo, a fim de
compreenderes todo o meu pensamento. Aqui temos seis
ossinhos de jogar; se ao seu lado pusermos mais quatro,
diremos que esses seis so mais de quatro, por
ultrapass-los de metade; mas se pusermos doze, ento
sero menos, a saber, a metade, justamente. No se pode
empregar outra linguagem. Ou achas que pode?
Teeteto - De jeito nenhum.
Scrates- Ora bem; se Protgoras ou outro qualquer
te perguntasse: possvel, Teeteto, tornar-se maior
ou mais numerosa alguma coisa sem v i r a ser
aumentada? Como responderias a ele?
Teeteto - Se eu tivesse, Scrates, de dizer o que
penso, tomando apenas essa pergunta em considerao,
responderia que no possvel.
Scrates- Muito bem, amigo, por Hera! Divinamente
respondido. Porm acho que se tivesses dito que sim,
confirmarias aquilo de Eurpedes: nossa lngua fica a
salvo de censura, no o esprito.
Teeteto - muito certo.
Scrates - Em conseqncia, se fssemos hbeis e
sbios, eu e tu, e j tivssemos investigado a fundo o
que se relaciona com o esprito, daqui por diante, por
passatempo, experimentaramos reciprocamente as
foras, maneira dos sofistas, num embate em que
faramos tinir argumento contra argumento. Porm, como
simples particulares, procuremos, antes de mais nada,
Scrates

54

Plato - Dilogos

considerar diretamente o que vm a ser os temas em


estudo, se esto harmnicos ou em completo desacordo.
Teeteto
Com sinceridade, o que desejo.
-

1 55

XI - Scrates - Eu tambm. Mas, nesse caso, j que


temos tempo de sobra, por que no recomearmos nossa
anlise com toda a calma, sem nenhuma irritao,
examinando-nos de verdade, para vermos o que, de fato,
sejam essas vises que se for mam dentro de ns?
Passando a consider-las, diremos, logo de incio,
segundo penso, que jamais alguma coisa ficou maior,
seja em volume seja em quantidade, enquanto se
manteve igual a si mesma. No verdade?
Teeteto - Exato.
Scrates
Em segundo lugar, uma coisa a que nada
se acrescente e de que nada se tire no aumentar nem
desaparecer, porm continuar sempre igual.
Teeteto
I ncontestavelmente.
Scrates - E no poderemos apresentar mais um
postulado, seria o terceiro, nos seguintes termos: o
que no existia antes, no poderia ter existido sem
formar-se ou ter sido formado?
tambm o que eu penso.
Teeteto
Scrates
Eis a, por conseguinte, trs proposies
aceitas por ns, que contendem em nossa alma, seja quando
falamos de ossinhos de jogar, seja quando imaginamos um
caso como o seguinte: com a idade que tenho, sem crescer
coisa alguma nem sofrer modificao contrria, no decurso
de um ano, em relao a ti, que s mais moo,
presentemente sou maior, porm depois virei a ficar menor,
e isso sem que minha altura diminua, mas pelo fato de
aumentar a tua. Sou, portanto, posteriormente, sem me
ter modificado, o que antes no era. Sem o devir, nada
vem a ser, e nada havendo eu perdido do meu volume,
no poderia ter ficado menor. O mesmo se passa em
milhares de casos como esse, se aceitarmos os presentes
argumentos. Sei que me acompanhas, Teeteto. Pelo menos
tenho a impresso de que no s nefito nessas questes
-

1 56 a

Teeteto - Pelos deuses, Scrates, causa-me grande


admirao o que tudo isso possa ser, e s de consider-lo,
chego a ter vertigens.
Scrates - Estou vendo, amigo, que Teodoro no
ajuizou erradamente tua natureza, pois a admirao
a verdadeira caracterstica do filsofo. No tem
outra origem a Filosofia. Ao que parece, no foi mau
g e n e a l o g i s t a q u e m d i s s e que r i s e r a f i l h a d e
Taumante. Porm j comeaste a perceber a relao
entre tudo isso e a proposio que atribumos a
Protgoras? Ou no?
Teeteto - Acho que no.
Scrates - E no me ficars agradecido, se te ajudar
a patentear o sentido oculto do pensamento de um
homem famoso, ou melhor, de vrios homens famosos?
Teeteto - Como no ficar? Muitssimo, at.
XII --- Scrates - Ento, revista os arredores; no seja
o caso de escutar-nos algum no iniciado. Refiro-me
aos que s acreditam na existncia daquilo que eles so
capazes de segurar com as duas mos, porm no
admitem que participem da realidade nem as aes nem
as geraes e tudo o mais que no se v.
Teeteto - So gente de cabea dura, Scrates, esses
de que falas, e por demais teimosos.
Scrates - muito certo, menino; e tambm
estranhos s Musas. Outros h engenhosssimos, cujos
segredos pretendo revelar-te. Para esses, o princpio de
que pende tudo o que acabamos de expor que s h
movimento e que, fora disso, nada existe, havendo duas
espcies de movimento, ambas de nmero infinito: uma
de fora ativa e outra de fora passiva. Da unio de
ambas e da frico recproca nasce prole de nmero
infinito, porm sempre aos pares: um dos termos
objeto da sensao; o outro, a prpria sensao. Damos
s sensaes vrios nomes, tais como: vises,
audies, olfaes, frio e quente, e tambm prazeres, dores,
desejos, temor e muitos outros. Infinitas so as annimas;

56

Plato - Dilogos

numerosssimas as que tm nome. Por sua vez, o


gnero dos sensveis tem cognatos correspondentes a cada
uma dessas sensaes: para as inmeras vises, cores
de perder a conta; para as audies, os sons em igual
variedade, e para as outras sensaes, outros tantos
objetos sensveis, que lhes so aparentados. E agora,
Teeteto, que sentido ter para ns semelhante mito,
com relao ao que dissemos h pouco?
Teeteto
Nenhum, Scrates.
Scrates - Ento, v se o acompanhamos at o fim.
O que ele pretende explicar que tudo isso, conforme
dissemos, se movimenta, havendo lentido ou rapidez
nessa movimentao. Quando o movimento lento, faz-se
sentir no mesmo lugar e nos objetos prximos, sendo
essa a sua maneira de gerar. Os produtos assim gerados
so mais rpidos, por se deslocarem, vindo a ser seu
movimento natural essa mudana de posio. Depois
que o olho e qualquer objeto que lhe seja apropriado
geram pela aproximao recproca a brancura e a
sensao correspondente, que jamais teriam sido
produzidas se um ou outro daqueles elementos tivesse
tomado direo diferente, ento, enquanto se movem
no espao intermedirio a viso proveniente do olho
e a brancura do objeto que, de combinao com aqueles,
deu nascimento cor, o olho se enche de viso e passa
a ver, sem, com isso, tornar-se viso, porm olho que
v. Por outro lado, seu associado na produo da cor
enche-se de brancura, sem, com isso, ficar brancura,
porm branco, ou se trate de madeira branca, ou de
pedra ou do que for, cuja superfcie venha a adquirir essa
colorao. E assim com tudo o mais. O duro e o
quente e as demais qualidades devem ser concebidas
de igual maneira; em si e por si mesmas, conforme dissemos
h pouco, nada so; de sua aproximao recproca
que as coisas nascem de toda espcie de movimento, pois
nem o elemento ativo nem o passivo, como dissemos, podem
ser concebidos como unidades fixas e independentes;
porque no pode existir algo ativo sem a prvia unio
-

1 57 a

57

Teeteto

com o elemento passivo, e o inverso: nada passivo sem


o encontro com o elemento ativo. E mais: o que em
determinado caso se revelou ativo, mais adiante, noutras
conexes, se tornar paciente. De tudo isso, como
dissemos no comeo, se conclui que nada existe em si e
por si mesmo, e que cada coisa s devm por causa
de outra, sendo preciso, pois, eliminar de toda a parte
a expresso conquanto agora, como sempre,
tenhamos sido forados, por hbito e ignorncia, a
nos valermos dela. A ouvirmos os sbios, em rigor
nunca deveramos empregar expresses como:
"'Alguma coisa, ou Pertence a algum ou a mim, nem
Isto, nem Aquilo, nem qualquer outra designao que
fixe determinada coisa. Segundo a natureza, teremos
e dizer que as coisas devm, formam-se, destroem-se
ou se alteram. Expe-se a ser facilmente refutado quem
quer que, no seu modo de expressar-se, assevere a
estabilidade seja do que for. assim que ser preciso
falar, tanto com relao aos objetos particulares como
com os agregados de muitas unidades, conjuntos esses
que designamos pelos nomes: Homem, Pedra,
Animal, ou Espcie. Agrada-te semelhante doutrina,
Teeteto, e achas prazer em degust-la?
1.
Teeteto - No sei ao certo, Scrates, pois tenho
dvidas se expes, de fato, tua maneira de pensar ou se
pretendes apenas experimentar-me.
Scrates - J te esqueceste, amigo, que eu no s
no conheo nada disso como no presumo conhecer?
Nesses assuntos sou estril a conta inteira. O que fao
ajudar-te no trabalho do parto; da, recorrer a
encantamentos e oferecer ao teu paladar as opinies
dos sbios, at que, com o meu auxlio, venha luz tua
prpria opinio. Uma vez isso conseguido, decidirei se
se trata de um ovo sem gema ou de algum produto
legtimo. Anima-te, pois; no desistas e declara com
independncia e deciso o que pensas a respeito do
que te perguntei.
Teeteto - Podes falar.
.

58

Plato - Dilogos

XIII
Scrates - Ento, dize-me, uma vez mais, se
aceitas que nada existe e que tudo se acha num perptuo
devir: o bem, o belo e tudo o mais que enumeramos h pouco.
Teeteto Depois de atentar em tua exposio, digo
que esta se me afigura muito bem fundamentada e que
deve ser aceita nos termos em que a apresentaste.
Scrates
Nesse caso, ser preciso completar o
estudo do que ficou por explicar. Ainda no falamos
dos sonhos, das doenas em geral e, particularmente,
da loucura nem das alteraes da vista, as do ouvido e
das demais sensaes. Como bem sabes, a opinio
unnime que todos esses casos concorrem para refutar
a doutrina exposta agora mesmo, visto se revelarem de
todo o ponto falsas em tais casos nossas sensaes, e
muito longe de serem as coisas como se nos afiguram,
nada, pelo contrrio, existe tal como nos aparece.
Teeteto - S dizes a verdade, Scrates.
Scrates - Se assim, meu filho, que novo argumento
poder aduzir quem diz que a sensao conhecimento
e que o que parece a cada um de ns para todos
precisamente como parece ser?
Teeteto
Sinto-me acanhado, Scrates, d declarar
que no sei como responder, pois h pouco me
repreendeste por eu ter dito isso mesmo. Mas, para dizer
a verdade, no poderei contestar que os loucos e os
sonhadores no formam, de fato, opinies falsas, como
no caso de se imaginarem deuses os primeiros, ou de
pensarem os outros, durante o sonho, que tm asas e
que podem voar.
Scrates - E no te ocorre, tambm, outra objeo
no que respeita ao sono e viglia?
Teeteto - Qual?
Scrates - A que, a meu ver, j deves ter ouvido
com freqncia, sobre o argumento decisivo que poderias
apresentar a quem perguntasse de improviso se neste
momento no estamos dormindo e se no sonho tudo
o que pensamos, ou se estamos realmente acordados
e entretidos a conversar?
-

1 58

---- ----- ------------

Teeteto - Em verdade, Scrates, sinto-me indeciso

na escolha do argumento, pois em ambos os estados tudo


se passa exatamente do mesmo modo. Nada impede de
admitir que o que acabamos de conversar tivesse sido
dito em sonhos; e quando imaginamos em sonhos contar
que sonhamos, admirvel a semelhana com o que se
passa no estado de viglia.
S crates - Como vs, no difcil suscitar
controvrsia nesse terreno, pois possvel duvidar at
mesmo se estamos acordados ou dormindo. Alm do
mais, como igual o tempo que dedicamos ao sono e o
que passamos acordados, em ambos os estados sustenta
nossa alma que so absolutamente' verdadeiras as noes
do momento presente, de sorte que numa metade do
tempo batemo-nos pela veracidade de determinadas
noes, e na outra metade pela de noes em todo
ponto diferentes, mas em ambos os casos com igual
convico.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - E outro tanto no se d com as doenas e
a loucura, se excluirmos a durao, que no a mesma?
Teeteto - Certo.
Scrates
E ento? A verdade ser definida pela
maior ou menor durao do tempo?
Teeteto - Em todos os sentidos fora ridculo.
Scrates - E porventura dispes de algum argumento
slido para provar qual dessas duas crenas verdadeira?
Teeteto - No creio.
-

XIV Scrates - Ento vou contar-te o que a esse


respeito poderiam dizer os que defendem o princpio de
que todas as coisas so verdadeiras para quem as
representa como tal. Recorrem, segundo penso, a uma
pergunta mais ou menos nos seguintes termos: Teeteto,
o que de todo diferente de outra coisa pode apresentar
virtude igual dessa coisa? Porm no se trata de
diferena parcial, com alguma semelhana sob
determinados aspectos, mas diferena em toda a linha.
-

(, ( ,

Plato - Dilogos

1 51) a

Teeteto - Sendo

assim, no possvel haver


identidade nem de virtude nem do que quer que seja,
porque diferem totalmente.
Scrates - E no ser preciso, tambm, admitir que
essa coisa dissemelhante?
Teeteto - Acho que sim.
Scrates - Ora, se acontece ficar alguma coisa
semelhante ou dissemelhante, seja de si mesma seja de
outra coisa, no diremos, no caso de semelhana, que
ficou igual, e no de dissemelhana, diferente?
Teeteto - Sem a menor dvida.
Scrates - E antes, no afirmamos ser grande, e at
mesmo infinito, tanto o nmero dos agentes como dos
pacientes?
Teeteto - Afirmamos.
Scrates - E que qualquer deles, unindo-se a este e
depois quele no dar nascimento ao mesmo produto,
mas a produto diferente?
Teeteto - Tambm.
Scrates - Ento, afirmemos isso mesmo de mim,
de ti e de tudo, como, por exemplo, de Scrates so e de
Scrates doente. Diremos que este igual ao outro, ou
dissemelhante?
Teeteto - Referes-te a Scrates doente, como um
todo, em oposio a outro todo: Scrates com sade?
Scrates - Apanhaste muito bem a questo; isso
mesmo o que eu quis dizer.
Teeteto - Ento, dissemelhante.
Scrates - Sendo assim, sero diferentes, pelo
simples fato de serem dissemelhantes.
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E dirs a mesma coisa com relao a Scrates
dormindo e em todos os estados que h pouco enumeramos?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E quando, por sua prpria natureza, algum
agente entra em relao com Scrates so, atuar sobre
ele de maneira diferente por que o faria sobre Scrates doente?
Teeteto - Como no?

61

Teeteto

S crates
E em ambos os casos, no sero
diferentes os produtos gerados entre mim, como
paciente, e o agente referido?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates
Sendo assim, quando eu bebo vinho,
estando com sade, este me parece agradvel e doce?
Teeteto - Exato.
Scrates que, de acordo com o que admitimos,
d o agente e o paciente geraram a doura e a sensao, ambas
em estado de movimento; a sensao, que vem do paciente,
deixa a lngua percipiente, e a doura, que vem do vinho e
se movimenta em torno dele, faz que o vinho seja e parea
doce para a lngua s.
Teeteto A respeito de tudo isso j nos declaramos
inteiramente de acordo.
Scrates - Porm quando esse mesmo agente me
encontra doente, de incio, para falarmos certo, o
paciente no ser o mesmo, pois aquele veio dar numa
pessoa diferente.
Teeteto
Sem dvida.
Scrates - Logo, foram gerados outros produtos entre
e
esse Scrates e a absoro do vinho: ao redor da lngua,
sensao de amargo para o lado do vinho, amargor que
se gera e movimenta, mas que no trq.nsforma o vinho
em amargor, porm o deixa amargo, tal como se d
comigo, que no viro sensao, porm sentiente.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - Do meu lado, nunca poderei tornar-me
difeenf enquamo YYf!__ a mesma sensao, porque a
1 60 a novo agente corresponde nova sensao, que modifica
e deixa diferente o percipiente, como aquele agente,
- de igual modo, atuagdo sobre outro paciente, nunca
dar nasciment_o_ao mesmo produto nem continur
sendo o mesmo: se engendra novo produto, em
conexes diferentes, torna-se tambm diferente.
Teeteto
Exato.
Scrates
Nem eu me torno tal por mim mesmo,
nem ele, tampouco, sozinho, ficar sendo o que .
-

(I 2

Plato- Dilogos.

Teeteto
.Scrates

No, evidentemente .
Porm foroso que eu tenha a sensao
de alguma coisa, quando me torno percipiente; o que
no possvel ser percipiente de nada. O mesmo se
passa com o agente, quando fica doce ou amargo ou
coisa semelhante; ficar doce sem ser doce para ningum
que no possvel.
Teeteto
Perfeitamente.
.Scrates
Ainda h a possibilidade, me parece, de
sermos um para o outro alguma coisa, ele e eu, ou
que venhamos a ser algo em virtude dessa correlao,
ligados reciprocamente no a qualquer outra existncia
nem mesmo a ns prprios. S resta essa relao de
reciprocidade. Por isso mesmo, se se disser que alguma
coisa existe ou devm, ser preciso acrescentar que
existe ou se forma de algum ou para algum ou
com relao a alguma coisa. Porm que alguma coisa
seja ou se torne por si mesma, o que se no deve
dizer nem permitir que outros afir mem, como o
demonstrou a presente exposio.
Teeteto
exatamente como dizes, Scrates
.Scrates - Donde se colhe que o que atua sobre
mim s se relaciona comigo; s eu o percebo, mais
ningum.
Teeteto Como no?
.Scrates
Minha sensao, portanto, verdadeira
para mim, pois sempre faz parte do meu ser, sendo eu,
por isso mesmo, o nico juiz, de acordo com o dito de
Protgoras, em condies de dizer que as coisas que
so para mim existem mesmo, e tambm que as que no
so para mim no existem.
Teeteto
Parece.
-

XV - .Scrates - Ento, se eu nunca erro, e se meu


pensamento no tropea no ajuizar o que ou devm,
como se explica que eu no tenha o conhecimento
daquilo de que tenho a sensao?
Teeteto
o que no se pode admitir.
-

63

Teeteto

S crates - Por isso mesmo, tinhas carradas de


razo, quando disseste que o conhecimento no passa
de sensao, o que vem a dar, precisamente, nisto de
Homero e de Herclito e de toda a tribo de seus
acompanhantes: Tudo se movimenta como um rio;
ou, segundo a frmula do sapientissimo Protgoras:
O homem a medida de todas as coisas, que tambm
a de Teeteto, o qual concluiu disso que h perfeita
identidade entre conhecimento e sensao. No assim
mesmo, Teeteto? No estamos autorizados a dizer que
nisso tudo temos um feto dado por ti luz agora mesmo,
com a ajuda dos eus conhecimentosfoe y arteiro? Ou
j..(,O-\""/
.
como te parece? E (NA- ok r"''-'"!VJI>V
Teeteto - Necessariamente, Scrates, ter de ser como
disseste.
Scrates - Seja ele o que for, o fato que nos deu
trabalho para nascer. Mas, uma vez terminado o parto,
precisamos celebrar a anfidromia, circulando com o
recm-nascido volta da lareira, o que faremos com
envolv-lo em nosso raciocnio, para ver se merece ser
alimentado ou se um ovo gorado e no passa de um
grande embuste. Ou s de parecer que devemos criar
teu filho, sem abandon-lo em nenhuma hiptese?
Suportars v-lo rejeitado pela crtica e no ficars
aborrecido se te privarem de teu primognito?
Teodo ro - Evidentemente, Scrates, Teeteto o
suportar, por ser de muito boa ndole. Mas, em nome
dos deuses, dize logo se nisso tudo h algum erro.
Scrates - V -se que aprecias essas questes,
Teodoro; mas s muito bondoso, por me teres na conta
de um saco de argumentos, de onde ser fcil tirar uma
resposta prontinha, para declarar: est errado! No.
compreendes o que realmente se passa; os argumentos
no sam de mim, porm sempre da pes --com quem
-eu converso, e que eu nada sei,- tirante este pouqtnho;
isto , apanhar o argumento de algum sbio e trat-lo
como convfl}_,_ Isso mesmo pretendo fazer com esi:e
oo, sem nada acrescentar de prprio.

161

64

Plato - Dilogps

muito certo o que dizes, Scrates;

Teodoro

continua.

XVI 5crates Queres saber, Teodoro, o que me


admira em teu amigo Protgoras?
Teodoro Que ser?
5crates
De modo geral, agrada-me sua doutrina
de que tudo o que aparece para algum existe para essa
pessoa. S o comeo de sua proposio que me
surpreende, por ele no dizer logo no incio de sua obra,
A Verdade, que a medida de todas as coisas o porco
ou o cinocfalo ou qualquer outro animal mais esquisito
ainda, porm capaz de sensaes. Seria o melhor exrdio
para um discurso a um tempo brilhante e desdenhoso,
com mostrar-nos que, se o admiramos como a uma
divindade por causa de sua sabedoria, em matria de
discernimento ele no bate nem os girinos, quanto mais
um ser humano. Como diremos, Teodoro? Se a verdade
para cada indivduo o que ele alcana pela sensao;
se as impresses de algum no encontram melhor juiz
seno ele mesmo, e se ningum tem autoridade para dizer
se as opinies de outra pessoa so verdadeiras ou falsas,
formando, ao revs disso, cada um de ns, sozinho,
suas opinies, que em todos os casos sero justas e
verdadeiras: de que jeito, amigo, Protgoras ter sido
sbio, a ponto de passar por digno de ensinar os outros
e de receber salrios astronmicos, e por que razo
teremos ns de ser ignorantes e de freqentar suas
aulas, se cada um for a medida de sua prpria sabedoria?
No nos assiste o direito de afirmar que tudo isso na
boca de Protgoras no passava de frase para armar o
efeito? No que me diz respeito e minha arte de parteiro,
nem me refiro ao ridculo que provocamos, o que, alis,
se poderia tornar extensivo a toda a arte da conversao,
pois analisar e procurar refutar as fantasias e opinies
de outras pessoas, dado que todas sejam certas para
cada um de ns, no ser o cmulo da sensaboria e da
tolice, se A Verdade, de Protgoras, for realmente verdadeira
-

1 62

Teeteto

65

e se ele no estava pilheriando, quando doutrinava


dos penetrais sagrados do seu livro?
Teodoro - O homem, Scrates, foi meu amigo,
conforme tu mesmo acabaste de dizer. Por isso no posso
aceitar que Protgoras seja refutado com minha
anuncia, como tambm no desejo contradizer-te
contra minha prpria maneira de pensar. Volta, pois, a
pegar-te com Teeteto, tanto mais que ele parece
acompanhar teu raciocnio com o mais vivo interesse.
Scrates - Se fosses Lacedemnia, Teodoro, e
assistisses s competies na palestra, acharias direito
contemplar os lutadores quando despidos- alguns, alis,
de fsico bem franzino - sem tambm te despires para
mostrar tuas formas?
Teodoro - Por que no, se eles o permitissem e se se
dobrassem aos meus argumentos? O mesmo se d agora,
pois espero convencer-vos a deixar-me no meu papel
de espectador, e em vez de me arrastardes para a arena,
as juntas duras como j tenho, medir-vos com um
adversrio mais jovem e de mais rica seiva.
XVII - Scrates - Se isso for do teu agrado, Teodoro,
a mim no desagrada, como dizem os que amam citar
provrbios. Foroso, pois, voltar para o sbio Teeteto.
Ento dize-me, Teeteto, para comear, pelo que
acabamos de expor, se no te admiras de pareceres, assim
to de repente, nada inferior em matria de sabedoria a
qualquer homem ou divindade? Ou sers de opinio que
a medida de Protgoras se aplica menos aos deuses do
que aos homens?
Teeteto - Por Zeus, de forma alguma! E sobre o que
me perguntas, digo que isso se me afigura muito estranho.
Ao estudarmos h pouco a assertiva de que tudo o que
aparece a cada um tal como lhe aparece, eu achava a
proposio muito bem formulada; porm agora essa
impresso se transformou precisamente no seu contrrio.
Scrates - Ainda s moo, meu filho, e, por isso
mesmo, fcil de prestar ouvidos a discursos capciosos

(J (J

Plato - Dilogo.s

163

c de deixar-te convencer. A esse respeito, Protgoras ou


algum por ele poderia objetar-nos: V s, a, menino e
velho generosos, juntastes-vos para conversar e chegastes
a envolver os prprios deuses em vossa discusso, suposto
que eu tenha excludo inteiramente de minhas aulas e de
meus escritos a questo de sabermos se os deuses existem
ou no existem, sendo que s repetis o que as multides
gostam de ouvir, como se fosse de espantar no
distinguir-se nenhum homem, em matria de sabedoria, de
qualquer animal. Porm quanto a argumentos e concluso
forosa o que no apresentais, pois s recorreis
verossimilhana, o que, nas mos de Teodoro ou de qualquer
outro gemetra, seria suficiente para desclassific-lo.
Considerai, tu e Teodoro, se em assunto de tamanha
transcendncia acolhereis argumentos baseados apenas em
verossimilhana e probabilidade.
Teeteto - Que isso fora justo, Scrates, nem tu nem
ns afirmaremos.
Scrates - Logo, ao que parece, sois de opinio, tu e
Teodoro, que precisamos considerar o assunto por outro
pnsma.
Teeteto - Sim, por maneira diferente.
Scrates - Ento, vejamos se com esse novo critrio
diferem entre si conhecimento e sensao, ou se se
equivalem. Toda nossa argumentao tendia para esse
ponto, e foi s para isso que recorremos a tantos
argumentos absurdos, no verdade?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Admitiremos que tudo o que percebemos
por meio da vista ou do ouvido, s por esse fato se nos
torne conhecido? Por exemplo, antes de aprendermos a
lngua dos brbaros, sempre que estes nos falem,
diremos que no ouvimos, ou que no apenas ouvimos
como entendemos o que eles querem dizer? Outro
exemplo: se no soubermos ler e olharmos para alguns
caracteres escritos, diremos que no os vemos, ou que,
pelo simples fato de v-los, compreendemos o que
significam?

67

Teeteto

Teeteto - O que neles, Scrates, vemos e ouvimos,


de fato, o que afirmamos saber. Com relao s letras,
diremos que as vemos e que reconhecemos sua cor e a
forma, e no que entende coru a fala, ouvimos e, no
mesmo passo, conhecemos os sons agudos e os graves;
porm a lio dos gramticos e de seus intrpretes, nem
percebemos pela vista e pelo ouvido nem chegamos a
compreender.
Scrates - timo, Teeteto! No vale a pena levantar
objees, pois o que importa aumentares a confiana
em ti mesmo.
XVI I I
Porm a tenta na dificuldade que se
aproxima de mansinho e v de que modo poderemos
repeli-la.
Teeteto
Que dificuldade?
Scrates - a seguinte: no caso de nos perguntarem
se possvel a algum que conheceu determinada coisa
cuja lembrana ainda no se lhe apagou da memria, no
momento em que se recorda dela no conhecer aquilo
de que se lembra? Parece que fiz um rodeio muito grande
s para perguntar se quem aprendeu alguma coisa no
sabe do que se trata, quando se lembra dessa coisa?
Teeteto - Como no h de saber, Scrates? Isso um
verdadeiro disparate.
Scrates - Ser que eu falei alguma tolice? Presta
ateno ao seguinte: no disseste que ver sentir e que
viso sensao?
Teeteto - Disse.
Scrates - Ora, de acordo com o que acabamos
de expor, quem viu alguma coisa, adquiriu o conhecimento
dessa coisa.
Teeteto - Certo.
Scrates - E depois? No admites que h o que
denominas memria?
Teeteto - Admito.
Scrates - Memria de nada ou de alguma coisa?
Teeteto
De alguma coisa, evidentemente.
-

6H

Plato

Scrates

ser isso?

Dilf!gos

De cotsas aprendidas e sentidas, no

Teeteto - Sem dvida.


Scrates Por vezes, a gente se lembra do que j viu.
Teelelo - fato.
Scrates - At mesmo com os olhos fechados? Ou
-

s com baixar as plpebras se esquecer de tudo?


Teeteto
Seria absurdo, Scrates, afirmar
semelhante proposio.
Scrates - Porm o que teremos de fazer, para
salvar o argumento anterior; a no ser assim, estar
perdido.
Teeteto - Por Zeus, eu tambm tenho minhas
dvidas, porm no compreendo bem o que queres dizer.
Explica-te melhor.
Scrates - o seguinte: quem v, foi o que disseste,
adquire o conhecimento do que viu, pois viso, sensao e
conhecimento, conforme admitimos, tudo uma s coisa.
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates
Porm quem viu e adquiriu conheci
mento do que viu, logo que fecha os olhos deixa de
ver, no verdade?
Teetelo - Certo.
Scrates - Mas, desde que ver equivale a saber,
no ver ser o mesmo que no saber.
Teeteto
verdade.
Scrates - De onde vem que, ao lembrar-se algum
de alguma coisa de que j teve conhecimento, no a
conhece por no a ter diante dos olhos, o que dissemos
ser positivamente monstruoso.
Teetelo - muito certo o que declaras.
Scrates - Ao que parece, pois, trata-se de manifesta
impossibilidade afirmar que sensao e conhecimento
so idnticos.
Teeteto - possvel.
Scrates - Que vir a ser, ento, conhecimento?
Pelo jeito, precisamos reconsiderar tudo do comeo.
Mas, Teeteto, que coisa estvamos na iminncia de fazer!
-

1 64

69

Teeteto

Teeteto
A respeito de qu?
Scrates - Tenho a impresso de que procedemos
-

165

como galos ordinrios; abandonamos a luta antes da


vitria e pusemo-nos a cantar.
Teeteto - Como assim?
Scrates - maneira dos disputadores profissionais,
chegamos a um acordo a respeito das palavras e nos
declaramos satisfeitos por nosso argumento haver
vencido graas a esse estratagema, e conquanto afirmemos
que no somos antilgicos, porm filsofos, sem o
perceber, procedemos exatamente como aqueles
terrveis cidados.
Teeteto - No chego a apanhar todo o sentido de
tuas palavras.
Scrates - Pois vou ver se consigo explicar melhor
meu pensamento. O que perguntamos foi se um
indivduo que aprendeu alguma coisa e dela ainda se
recorda p ode deixar de conhec-la; e depois de
demonstrar que quem v determinado objeto e, logo a
seguir, fecha os olhos, deixando, assim, de v-lo sem
deixar de lembrar-se dele, conclumos que ele juntamente
se recorda e no conhece, o que impossvel. A este modo,
liquidamos o mito de Piotgoras e tambm o teu, visto
considerares idnticos conhecimento e sensao.
Teeteto - verdade.
Scrates - Mas o que eu acho, amigo, que tal
no se daria se ainda vivesse o pai do primeiro mito,
que de todo o jeito saberia defend-lo. Tudo o que
fizemos foi maltratar este, por ser rfo, visto se terem
recusado a sair em sua defesa os prprios tutores
institudos por Protgoras, entre os quais se inclui o
nosso Teodoro. Por uma questo de justia, ns
mesmos que teremos de socorr-lo.
Teodoro - No fui eu, Scrates, que fiquei como
tutor de seus filhos, mas, de preferncia, Calias, filho
de Hipnico. Foi muito rpida nossa passagem dos
argumentos sem provas para a Geometria. Ficar-te
emas agradecidos se sares em sua defesa.

7 ()

Plato - Dilogos

Scrates - Muito bem dito, Teodoro. Ento, v como


me disponho a defend-lo. Absurdos muito maiores do
que esse a gente se v forado a admitir, quando no presta
suficiente ateno ao sentido dos vocbulos de que
comumente nos servimos para afirmar ou negar. A ti
que devo dirigir meu discurso ou a Teeteto?
Teodo ro - A ambos, juntamente; porm as
respostas sero dadas pelo mais moo. Um revs,
no caso dele, ser menos encabulante.
XIX - Scrates - Ento, vou apresentar uma pergunta
bem difcil, que ser formulada nos seguintes termos:
poder algum conhecer alguma coisa e, ao mesmo
tempo, no conhecer o que conhece?
Teodoro - Que responderemos a isso, Teeteto?
Teeteto - Eu, pelo menos, acho que no pode.
Scrates
I sso no, v:isto afirmares que ver
conhecer. Como responderias pergunta inextricvel se
viesses a cair no poo, como se diz, e com uma das
mos o teu implacvel adversrio te tapasse um dos
olhos e perguntasse se com esse olho tapado enxergavas
o seu manto?
Teeteto - Penso que lhe diria: com esse, no; vejo
com o outro.
Scrates - Sendo assim, a um s tempo s e no
vs o mesmo objeto?
Teeteto - Sim, de certa maneira.
Scrates - Porm no foi isso o que te perguntei,
voltaria ele a discutir; no me referi maneira, mas
apenas se podes, no mesmo passo, no saber o que
sabes. Agora ficou patente que vs o que no vs,
pois j admitiste que ver conhecer, e no ver no
conhecer. Conclui tu mesmo o que pode sair de tal
embrulho.
Teeteto - Concluo que saiu o contrrio do que eu
havia afirmado.
Scrates
muito provvel, meu admirvel amigo,
que tivesses de passar por outros maus bocados como
-

71

1eeteto

esse, no caso de perguntarem se pode haver


conhecimento agudo e conhecimento obtuso, ou
conhecimento de perto, porm no de longe, ou
conhecimento intenso e conhecimento frouxo e mil
outras questes do mesmo gnero com que te poderia
surpreender algum adversrio de armas leves e
mercenrio desses combates de palavras. Quando
houvesses proposto a identidade do conhecimento e da
sensao, ele se lanaria sobre as sensaes do
ouvido, do olfato e dos demais sentidos, refutar-te-ia
sem misericrdia e no te daria trguas enquanto
no te deixasse boquiaberto diante de sua invejvel
sabedoria e colhido na sua rede. Depois de dominado
e de ficares inteiramente preso, s te soltaria quando
lhe hou vesses entregue a dinheirama estipulada.
Mas talvez desejes saber o que poderia aduzir
Protgoras em defesa de sua doutrina? Valer a pena
falarmos erri seu nome?
Teeteto
Acho que vale.
-

XX
Scrates
Diria tudo isso que acabamos de
falar em sua defesa e se voltaria, quero crer, para o nosso
lado com mostras do mais soberano desprezo, nos
seguintes termos: Este mui digno Scrates, depois de
haver perguntado a. um menino atemorizado se uma
mesma pessoa podia lembrar-se de determinada coisa e
no conhec-la, o que o outro negou, de puro medo,
por no poder calcular o que viria depois disso, resolveu
cobrir-me de ridculo com sua demonstrao. Mas a
verdade, levianssimo Scrates, a seguinte: quando
analisas por meio de perguntas algum ponto de minha
doutrina e o interrogado, dando a mesma resposta que
eu daria, comete alguma cincada, eu sou o que tu
confundiste; porm se responde coisa diferente, o erro
apenas dele. Para exemplificar, acreditas, mesmo, que
algum poderia conceder-te que a memria atual de
uma impresso passada seja, como impresso, igual que
passou e no mais existe? Nem por sombra! Por que
-

1 66 a

72

Plato - Di/qgos

tc.:ria, ento, escrpulos em admitir que a mesma pessoa


pode juntamente saber e no saber a mesma coisa? Ou,
se tiver medo de fazer tal confisso, podr conceder
que o indivduo que se tornou diferente continua sendo
o mesmo que era antes de modificar-se, ou melhor: que
esse indivduo seja uno, no muitos, e que estes muitos se
multipliquem ao infinito, enquanto vier a transformar-se,
se precisarmos precaver-nos para no caar as palavras
um do outro? No, meu afortunado amigo, continuaria
Protgoras a falar, cria coragem e ataca apenas minha
tese, se puderes, para demonstrar que as sensaes de
cada um de ns no so individuais, ou, no caso de o
serem, prova tambm que no se nos impe a concluso
de que o que aparece a cada pessoa s devm, ou
melhor, s existe para essa pessoa. Quando te referes
a porcos e a cinocfalos, no s te comportas como
porco, como concitas teus ouvintes a fazerem o mesmo
com relao aos meus escritos, o qe no decente.
Insisto em que a verdade tal como a escrevi, a saber:
cada um de ns a medida do que e do que no , e
que um dado indivduo difere de outro ao infinito,
precisamente nisto de serem e de aparecerem de certa
forma as coisas para determinada pessoa, e de forma
diferente para outra. Qgt9 sabedoria e --g_ig, eu
dou o nome de sbto ao indivduo capaz d!Q\l_dar o
-aspecto das coisas, fazendo ser e parecer bof!l_J ?ar. esta
U--.quda pessoa o que era ou lhe parecia _l.l:!:W No me
venhas, agora, caar as palavras de minha definio,
porm desce at o fundo do pensamento. Recorda-te do
que ficou dito antes: que para o doente o alimento e
parece amargoso, enquanto para o indivduo so parece
ser e precisamente o contrrio disso. No devemos
deixar um deles mais sbio do que o outro - o que fora
impossvel - nem sustentar que o doente ignorante
por pensar dessa maneira ou que sbio o indivduo
com sade por ser de opinio contrria. O que importa
modificar a condio do primeiro, pois a outra lhe
superior em tudo. Assim, tambm, no domnio da

1 67 a

73

Teeteto

educao cumpre passar os homens do estado pior para


o melhor. O mdico consegue essa modificao por meio
de drogas; o sofista, com discursos. Nunca ningum
pde levar quem pensa erradamente a ter representaes
verdadeiras, pois nem possvel ter representao
do que no existe nem receber outras impresses alm das
do momento, que so sempre verdadeiras. O que afirmo
que se um indivduo de m constituio de alma tem
opinies de acordo com essa disposio, com a mudana
apropriada passar a ter opinies diferentes, opinies
essas que os inexperientes denominam verdadeiras. No
meu modo de pensar, estas sero melhores do que as
primeiras; mais verdadeiras, nunca. Quanto aos sbios,
meu caro Scrates, longe de mim compar-los aos
batrquios; se se ocupam com o corpo, considero-os
mdicos; em relao com as plantas, agricultores. O que
afirmo que estes ltimos trocam nas plantas, quando
estas adoecem, as sensaes perniciosas por sensaes
benficas e sadias, que justamente como procedem os
oradores sbios e prudentes, fazendo parecer justas s
cidades as coisas boas em substituio s ms. De fato,
tudo o que parece belo e justo para cada cidade continua
sendo para ela isso mesmo enquanto assim pensar; porm
o sbio faz ser e parecer benfico o que at ento lhes
era pernicioso. Pela mesma razo, o sofista capaz de
educar seus discpulos desse modo sbio e merece
ser muito bem pago por eles, depois de terminado o
curso. Nesse sentido, apenas, que uma pessoa ser
mais sbia do que outra, sem que ningum possa formar
opinies falsas. Colhe da por fruto, quer o queiras quer
no, que ters de resignar-te a ser medida das coisas.
Foi o que nosso argumento demonstrou saciedade. Se
quiseres retomar a questo para contest-la, podes faz-lo,
opondo argumento a argumento; caso prefiras o mtodo
de perguntas, formula tuas questes; um processo que
no admite evasivas e merece a preferncia das pessoas
inteligentes. Adota, porm, como norma, no
apresentar perguntas capciosas. Seria o cmulo da

74

Plato - Dilogos

168 a

inconseqncia declarar-se algum zeloso da virtude e


s valer-se de subterfgios em suas discusses. Aqui a
falta de lealdade consiste em entabular o dilogo sem
fazer a necessria distino entre o que discusso
propriamente dita e investigao dialtica. No primeiro
caso, o disputador diverte-se com o adversrio e procura
logr-lo o mais possvel; no outro, o dialtico procede
com seriedade e esfora-se por levantar o adversrio,
com mostrar-lhe apenas os erros em que ele incorrera,
ou fosse por conta prpria ou por m orientao de
outros diretores. Se assim procederes, teus interlocutores
s podero queixar-se deles mesmos em suas incertezas
e perplexidades, no de ti; seguir-te-o por toda parte e
se mostraro amigos, detestando-se e fugindo deles
mesmos, para se acolherem Filosofia e se mudarem
noutros, sem mais continuarem a ser o que eram antes.
Porm se fizeres o contrrio disso, a exemplo da maioria,
o contrrio, precisamente, se passar contigo, e em vez
de filsofos ou amigos da sabedoria fars de teus
acompanhantes inimigos do saber, quando se tornarem
mais idosos. Se me aceitares o conselho, no ser com
esse gnio azedo e briguento, como disse h pouco, mas
com esprito amigvel e compreensivo que analisars
nossas proposies, quando declaramos que tudo se
move e que as coisas so como, de fato, aparecem a
cada um, tanto para os indivduos como para as cidades.
Partindo disso, investigars se a sensao e o
conhecimento so idnticos ou diferentes, no, porm,
como fizeste h pouco, recorrendo apenas ao sentido
usual das expresses e dos vocbulos, que a maioria
violenta ao sabor do acaso, com o que s conseguem
aprestar para si prprios toda sorte de aborrecimentos.
- Eis a, Teodoro, o socorro que me foi possvel trazer
para teu companheiro, na medida de minha capacidade.
pequeno, por eu ser pequeno. Se ele ainda vivesse,
com muito mais brilho se defenderia, por faz-lo em
causa prpria.

75

Teeteto

XXI - Teodoro - brincadeira, Scrates; defendeste


o homem com ardor j uvenil.
Scrates - I sso muita bondade, companheiro.
Porm dize-me uma coisa: porventura no notaste que
Protgoras nos falou agora mesmo em tom de censura,
por dirigirmos nosso discurso a um menino e nos
aproveitarmos de sua timidez em detrimento de sua
doutrina, dele Protgoras? No chamou a isso pilhria
de mau gosto, dando grande relevo sua medida das
coisas e concitando-nos a estudar seriamente aquela
doutrina?
Teodoro - Como no haveria de notar, Scrates?
Scrates - E ento? Aconselhas a obedecer-lhe?
Teodoro - Sem a menor discrepncia.
Scrates - Como vs, com exceo de ti, todos aqui
so crianas. Por isso, se tivermos de obedecer ao
homem, eu e tu que teremos de perguntar e responder
no exame acurado de sua tese, para que, pelo menos
nisso, ele no possa censurar-nos de que a anlise de
sua doutrina, por ns levada a cabo, do comeo ao
fim no passou de brincadeira com meninos.
Teodoro - Ora, essa! Teeteto no capaz de
acompanhar com mais facilidade do que muita gente
barbada o estudo de qualquer proposio?
Scrates - Porm no melhor do que tu, Teodoro.
No irs admitir que eu tenha de defender a todo o transe
teu falecido amigo, e tu nada possas fazer nesse sentido.
No, meu caro; acompanha-nos s num trechozinho,
at vermos se a ti, somente, que devemos tomar como
medida das figuras geomtricas, ou se cada um se basta
a si mesmo, como tu, na Astronomia e nas demais
disciplinas em que, com j ustia, te distingues.
Teodoro
No fcil, Scrates, ficar um sentado
ao teu lado e esquivar-se a gente de responder s tuas
perguntas. Foi leviandade de minha parte pedir-te h
pouco que no me despisses e no me constrangesses
neste passo como fazem os lacedemnios. Alis, quer
parecer-me que te aproximas mais de Ciro, pois os
'-

1 69 a

76

Plato - Dilogos

lacedemnios o que fazem convidar o visitante a


retirar-se ou despir-se, ao passo que tu me ds a
impresso de representares o teu papel mais maneira
de Anteu. No largas quem se aproxima de ti, enquanto
no o obrigas a despir-se e a medir-se contigo na
dialtica.
Scrates - Achaste uma excelente imagem, Teodoro,
para minha doena. Com a diferena de que eu sou mais
pugnaz do que esses lutadores, pois no tm conta os
Hracles e os Teseus com que j me defrontei, campees
de disputa todos eles, e que me malharam sem d nem
piedade. Mas nem por isso abandono o campo, tal a
paixo com que me entrego a essa modalidade de
exerccio. No me prives, pois, do prazer de medirmos
as foras num certame que s ser de vantagem para
ns dois.
Teodoro - Bem; desisto das objees; conduze-me
para onde quiseres. De todo o jeito, terei de suportar o
destino que urdiste para mim, at vir a ser confundido
por tua crtica. Porm no ficarei tua disposio alm
do termo que tu mesmo propuseste.
Scrates
Basta s at a. O que importa ter
cuidado para no recair mos, sem querermos, no
fraseado infantil, o que nos poderiam censurar.
Teodoro - Esforar-me-ei nesse sentido, dentro de
minhas possibilidades.
-

XXII
Scrates
De incio, voltemos a tratar da
questo anterior, para vermos se tnhamos ou no
tnhamos razo de nos aborrecermos e de rejeitarmos a
tese de que em matria de sabedoria cada um se basta a
si mesmo. O prprio Protgoras admitiu que certos
indivduos levam vantagem sobre outros no discernir o
melhor e o pior, vindo a ser esses, precisamente, os
sbios. No foi isso?
Teodoro
Certo.
Scrates - Se ele se achasse aqui presente e nos
fizesse semelhante concesso, no sendo ns os que
-

77

Teeteto

cedssemos, como seus defensores no teramos


necessidade de voltar a essa questo com o propsito
de refor-la. Poderiam, alis, objetar-nos que nos falta
autoridade para admitir seja o que for no nome dele.
Em tais questes, no pequena diferena ser deste
modo ou de outro.
Teodoro Tens razo.
S crates
No procuremos auxlio estranho;
assentemos em poucas palavras as bases do nosso
acordo s com elementos tirados do seu prprio
argumento.
Teodoro De que jeito?
Scrates
o seguinte: o que aparece para cada
pessoa , realmente, como lhe aparece. No assim
que ele se exprime?
Teodoro
Exatamente.
Scrates - Ns, tambm, Protgoras, expomos a
opinio de algum homem, ou melhor, de todos os
homens, quando dizemos no haver quem no se
considere em determinados assuntos mais sbio do que
outros, ou inferior em certas coisas a muita gente, e
que, pelo menos nos grandes perigos, como sejam:
campanhas militares, doenas, tempestades no mar, so
tidos como verdadeiros deuses os que comandam nessas
diferentes situaes, por ser de esperar deles a salvao,
conquanto em nada se distingam dos demais homens,
se no for, to-s, pelo saber. Por toda parte, no
burburinho da vida, todos procuram preceptores e
comandantes para si prprios, para os animais e seus
trabalhos no faltando, por outro lado, quem no se
considere competente para ensinar e comandar. Em
todos esses casos, que mais poderemos dizer, se no for
que os homens esto convencidos de haver entre eles
sbios e ignorantes?
Teodoro
Nada mais.
Scrates E no consideram todos eles a sabedoria
como pensamento verdadeiro, e a ignorncia como
opinio falsa?
-

1 70 a

7H

Plato - Dilogos

Teodoro - Sem dvida.


Scrates - Que faremos, ento, Protgoras, com essa

proposio? Diremos que as opinies dos homens so


sempre verdadeiras, ou que algumas vezes so certas e
outras vezes falsas? Em qualquer hiptese, o que se
conclui que nas opinies dos homens no h s
verdade, porm as duas coisas: verdades e erros. Reflete
agora, Teodoro, se algum dos adeptos de Protgoras, ou
tu mesmo, afirmaria que ningum considera ignorante
outra pessoa, ou capaz de formar falsas opinies?
Teodoro - No de acreditar, Scrates.
Scrates - No entanto, a concluso inevitvel a
que tende a tese de que o homem a medida de todas
as cotsas.
Teodoro - Como assim?
Scrates - Quando formas em teu foro ntimo alguma
opinio sobre determinado objeto e ma comunicas, de
acordo com aquela assertiva ter ela de ser verdadeira
para ti. Mas no nos assistir tambm o direito de atuar
como juzes de teu julgamento, ou .precisaremos concluir
sempre que tua opinio verdadeira? E em cada caso,
no pegaro em armas contra ti milhares de adversrios
que pensam de maneira diferente e denunciam como
falsos a tua opinio e o teu juzo?
Teodoro - Sim, Scrates, por Zeus; mirades, como
diz Homero, prontos para aprestarem toda sorte de
incmodos.
Scrates - E ento? Precisamos dizer, se assim o
determinas, que formas opinies verdadeiras para ti,
porm falsas para essas mirades de pessoas?
Teodoro
o que necessariamente se conclui
daquela proposio.
Scrates - E Protgoras, como se arranjaria? Na
hiptese de no acreditar que o homem a medida das
coisas, nem ele nem a grande maioria, que, de fato, no
acredita, no seria inevitvel no existir para ningum
sua verdade, tal como ele a descreveu? E se ele a
admitisse, porm as multides a rejeitassem, sabes
-

171

79

Teeteto

muito bem, para comear, que na mesma proporo


em que o nmero dos que no a aceitam ultrapassa o
dos que a aceitam, h mais razes para seu princpio
no existir do que para existir.
Teodoro - Necessariamente, se depender do critrio
pessoal a existncia ou no existncia de alguma coisa.
Scrates - Ao depois, o mais bonito, no caso,
reconhecer ele prprio que tero de estar certos seus
contraditares, quando opinam sobre seu princpio e o
declaram falso, visto admitir que a opinio de todos se
refere ao que existe.
Teodoro - Perfeitamente.
Scrates - Ento, ele confessa que sua opinio falsa,
uma vez declarada verdadeira a dos que afirmam estar
ele em erro.
Teodoro - Necessariamente.
Scrates - E os outros, admitem que estejam errados?
Teodoro - Em absoluto.
Scrates - Ao passo que ele proclama estarerp todos
certos, de acordo com seus prprios escritos.
Teodoro - Parece.
Scrates - De todo lado, pois, h c.o ntestao, a
comear por Protgoras. Sim, principalmente por ele,
visto aceitar como verdadeira a opinio dos que o
contraditam. De onde vem, que o prprio Protgoras
admite que nem um co nem qualquer homem da rua
no medida de nada que no houvesse previamente
estudado. No isso mesmo?
Teodoro - Exato.
Scrates - Logo, se contestada por todo o mundo,
a verdade de Protgoras no verdadeira para ningum,
nem para ele prprio.
Teodoro Atacamos com muita violncia, Scrates,
esse meu amtgo.
Scrates Mas, meu caro, no dispomos de nenhum
critrio absoluto para dizer que encontramos o caminho
certo. de crer que, como mais velho, ele seja mais sbio
do que ns. Se neste momento ele conseguisse sair

80

Plato - Dilogos

da terra s at o pescoo, com toda a certeza me acusaria


de dizer muita tolice, e a ti tambm, por concordares
comigo, depois do que afundaria de novo na terra e
desapareceria. S o que nos compete, quero crer,
valermo-nos de ns mesmos, tal como nos fez a natureza,
e dizer sempre o que nos parea verdadeiro. Agora, por
exemplo, no devemos sustentar, de acordo, alis, com
a opinio geral, que h pessoas mais sbias do que outras,
como as h, tambm, mais ignorantes?
Teodoro
A mim, pelo menos, assim parece.
-

XXIII

1 72

Scrates

E no ser certo dizermos que


constitui base slida para a' tese de Protgoras o que
afirmamos em sua defesa, que muita coisa o que parece
ser para cada um de ns: quente, seco, doce e tudo o
mais do mesmo tipo? Mas se ele confessar que em certos
casos os homens diferem entre si, por fora ter de
admitir que em matria de sade ou de doena no est
ao alcance de qualquer mulherzinha ou crianola ou
animal curar-se a si mesmo graas ao conhecimento
do que lhes salutar, mas que, pelo menos neste
terreno, se no alhures, um homem difere do outro.
Teodoro - assim tambm que eu penso.
Scrates
Em poltica d-se o mesmo: belo e feio,
justo e injusto, pio e mpio, o que nesses assuntos cada
cidade tem nessa conta e declara ser legal, verdadeiro
para cada uma, n o havendo, n e s s e domnio,
superioridade em matria de sabedoria, nem entre os
particulares nem entre as cidades. Agora, quanto
questo de determinar o que de proveito para cada
cidade, ele ter de concordar que aqui ou nenhures um
conselheiro pode ser melhor do que outro e que as
cidades diferem fundamentalmente umas das outras com
relao verdade, sem ter ele o ousio de afirmar que
tudo o que determinada cidade legisla, na convico
de que lhe ser de proveito, ter de ser, infalivelmente,
vantajoso. Acerca do que me referi h pouco, o justo
e o injusto, o pio e o mpio, os homens se comprazem
-

81

Teeteto

em proclamar que nada disso assim mesmo por natureza


nem tem existncia parte, mas que a opinio aceita por
todos torna-se verdadeira nesse prprio instante e todo
o tempo em que lhe derem assentimento. Os que no
estudam a tese d e P rotg oras at suas ltimas
conseqncias no podem estadear outra sabedoria.
Porm observo, Teodoro, que nossa investigao nos
fez passar de um argumento pequeno para um grande.
Teodoro
E no temos tempo de sobra para tudo,
Scrates?
5crates Parece. Por vezes, meu admirvel amigo,
tal como agora e em outras circunstncias, me tem
ocorrido, como natural, revelarem-se oradores
ridculos as pessoas dadas a especulaes filosficas,
sempre que se apresentam nos tribunais.
Teodoro Que queres dizer com isso?
5crates
Parece-me que os indivduos que desde
moos vivem a rolar nos tribunais ou quejandos
ajuntamentos, em confronto com os educados na
Filosofia e estudos correlatos so como escravos
comparados a homens livres.
Teodoro E qual a razo?
5crates A que apontaste agora mesmo: o tempo
de que sempre dispem, por terem folga para conversar
em paz, tal como se d neste momento conosco, pois
agora mesmo mudamos de assunto pela terceira vez. o
que eles fazem quando um novo tema lhes agrada mais
do que o debatido, sem se preocuparem se a conversa
dura muito ou pouco. O que importa atingir a verdade.
Os outros, ao revs disso, s falam com o tempo
marcado, premidos a todo instante pela gua da clpsidra,
que no os deixa alargar-se vontade na apreciao
dos temas prediletos. Ademais, o adversrio no arreda p
de junto deles, a insistir nos artigos da acusao, de nome
antomosia, outras tantas barreiras que no podem ser
ultrapassadas. Trata-se sempre de discursos de escravos
a favor de algum conservo, pronunciado na presena
do senhor que se acha ali sentado e traz na mo alguma
-

82

173

Plato - Dilogos

queixa. A luta nunca se trava por questes indiferentes,


porm sempre de interesse pessoal, estando, muita vez,
em jogo a prpria vida. De tudo isso resulta que eles
ficam hbeis e sumamente atilados, por saberem adular
o senhor com suas falas e servi-lo de mil modos. Porm
sua alma deles acaba estiolada e retorcida, pois, escravos
desde a infncia, ressentem-se no crescimento, na retido e
na liberdade, o que os leva a prticas tortuosas e
deixa suas tenras almas expostas a perigos e temores
de toda espcie. No podendo transpor esses
obstculos sem ferir a justia e a liberdade, voltam-se
muito cedo para a mentira e respondem injustia com
injustia, donde vem ficarem inteiramente deformados
e retorcidos. Desse modo, terminada a adolescncia, sem
terem nada sadio na mente, quando atingem a idade
madura tornam-se sbios e de malcia incontrastvel,
segundo crem. Queres que examinemos tambm os que
compem nosso coro, ou ser prefervel deix-los de
lado e reatarmos nossa discusso, para no abusarmos demais
da liberdade to peculiar a nossos discursos a que h
pouco nos referimos e da facilidade de mudar de tema?
Teodoro
De jeito nenhum , Scrates; convm
examin-los. Observaste, com muita propriedade, que
os componentes deste coro no somos escravos, mas o
inverso: _os discursos que nos servem, aguardando
cada um deles o remate que lhes quisermos dar, pois
no temos juzes postados na nossa frente, nem, como
no caso dos poetas, espectadores que nos censurem
ou dem ordens.
-

XXIV Scrates - Ento, falemos dos diretores do


coro, j que isso te agrada, conforme verifico. Qual a
vantagem de perdermos tempo com a arraia-mida do
campo da FilosoJia? De incio, devemos obser var
acerca dos primeiros que desde a mocidade o que mais
do que tudo ignoram o caminho da gora ou onde
fica o tribunal, a sala de conselho e quejandos locais
de reunies pblicas; no ouvem nem vem as leis nem
-

83

Teeteto

1 74

as decises escritas ou faladas. As disputas dos cargos


pblicos nas hetrias, as reunies e os festins, os
banquetes animados por tocadoras de flauta: nem em
sonhos lhes ocorre comparecer a nada disso. Nasceu
na cidade algum de nobre ou baixa estirpe? Certo cidado
herdou tara de seus antepassados, homens ou mulheres?
o que filsofo conhece to pouco, como se diz, como
quanta areia h no mar. Nem chega mesmo a saber que
no sabe nada disso. Porm no se alheia dessas coisas
por vanglria, mas porque realmente s de corpo est
presente na cidade em que habita, enquanto o
pensamento, consjderando inane e sem valor todas
as coisas merecedoras apenas de desdm, paira por
cima de tudo, como diz Pndaro, sondando os abismos
da terra e medindo a sua superfcie, contemplando os
astros para alm do cu, a perscrutar a natureza em
universal e cada ser em sua totalidade, sem jamais descer
a ocupar-se com o que se passa ao seu lado.
Teodoro
Que queres dizer com isso, Scrates?
Scrates
Foi o caso de Tales, Teodoro, quando
observava os astros; porque olhava para o cu, caiu num
poo. Contam que uma decidida e espirituosa rapariga
da Trcia zombou dele, com dizer.,lhe que ele procurava
conhecer o que se passava no cu mas no via o que
estava junto dos prprios ps. Essa pilhria se aplica
a todos os que vivem para a Filosofia. Realmente, um
indivduo assim alheia-se por completo at dos
vizinhos mais chegados e desconhece no somente o
que eles fazem como at mesmo se se trata de homens
ou de criaturas de espcie diferente. Mas o que seja o
homem e o que, por natureza, lhe cumpre fazer ou
suportar, para distingui-lo dos outros seres, eis o que
ele procura conhecer, sem se poupar a esforos em
sua investigao. Compreendes-me, Teodoro, ou no?
Teodoro
Compreendo; muito verdadeiro tudo
-

lSSO.
c

Scrates

Eis a razo, amigo, como disse no comeo,


de em todas as circunstncias, assim na vida pblica
-

H4

Plato - Dilogos

1 75

como no trato particular com seus concidados, no tribunal


ou alhures, sempre que nosso filsofo forado a tratar
de assuntos que lhe caem sob a vista ou diante dos ps,
tomar-se alvo de galhofa, no apenas por parte das raparigas
da Trcia como de todo o povo, levando-o sua falta de
experincia a cair nos poos e na mais triste confuso. Sua
irremedivel inabilidade para as coisas prticas f-lo
passar por imbecil. Num revide de injrias no sabe como
atacar o adversrio, por desconhecer os vcios dos
homens, j que nunca se preocupou com a vida de
ningum. E por no saber como sair-se de tais
enrascadelas, faz papel mais que ridculo. Por outro lado,
quando se trata de elogios e de enaltecerem uns aos
outros com termos pomposos, no procura esconder
o riso; estoura em gargalhadas sem nenhum
constrangimento, o que o faz parecer tolo. Quando
ouve o encmio de qualquer tirano ou potentado,
imagina que se trata do elogio de um pastor: porqueiro,
cabreiro ou vaqueiro, por ser abundante a sua ordenha.
de opinio, alis, que os reis guardam e ordenham
um rebanho muito mais insidioso e intratvel do que
os dos verdadeiros pastores, e que por falta de vagar
acabam ficando to rsticos e ignorantes como
aqueles e to cercados por seus muros como os
verdadeiros pastores pelos currais nas montanhas.
Quando ouve dizer que tal indivduo dono de dez
mil plectros de terra, ou at de mais, como se se tratasse
de uma grande propriedade, julga que lhe falam de
coisinhas sem valor, acostumado, como est, a
contemplar a terra inteira. Ao ouvir gabarem ttulos de
nobreza, por poder algum mencionar sete antepassados
ricos, considera absolutamente ftil tal elogio e revelador
de curteza de vista por parte dos que falam, os quais,
por ignorncia, so incapazes de apreender o todo e de
calcular que no h quem no tenha mirades sem-conta de
avs e antepassados, entre os quais se sucedem ricos e pobres,
tambm por mirades, potentados e escravos, helenos e
brbaros, indiscriminadamente, nesta ou naquela gerao.

85

Teeteto

Enumerar como grande coisa vinte e cinco antepassados


ou dizer-se originrio de Hracles, filho de Anfitrio,
para ele uma contagem nfima. O vigsimo quinto
antepassado de Anfitrio foi quem a sorte quis, sem
falarmos no qinquagsimo av desse vigsimo quinto,
divertindo-se o filsofo com a incapacid.de de toda essa
gente para contar e para purgar a mente de tanta
fatuidade. Em tais situaes o filsofo ridicularizado
pela plebe, que ora o considera desdenhoso, ora
desconhecedor do que lhe est na frente dos ps e a quem
as menores coisas causam inextricvel confuso.
Teodoro
Tudo, Scrates, se passa exatamente
como disseste.
-

XXV 5crates Porm no caso, amigo, de conseguir


ele arrastar algum para as alturas em que se encontra
e de resolver-se este outro a sair das perguntas: Em que
te ofendi? ou Em que me ofendeste? para considerar
a justia ou a injustia em si mesmas e procurar saber
em que uma difere da outra ou de tudo o mais, desistindo
de aplicr-se a temas como o de saber se feliz o rei ou
quem for possuidor de montes de ouro, para estudar a
realeza em geral ou a felicidade e a desgraa do homem
em universal, em que consistem e de que modo convm
natureza humana adquirir uma e fugir da outra: quando
aquele indivduo de alma pequenina, afiada e chicanista
se v obrigado a responder a todas essas questes, ento,
sua a vez de sofrer o mesmo castigo: sente vertigens
na altura a que se viu guindado e, por falta de hbito de
sondar com a vista o abismo, fica com medo, atrapalha-se
todo e mar consegue balbuciar, tornando-se objeto de
galhofa no apenas das raparigas trcias ou das pessoas
incultas em geral, pois todos estes so incapazes de notar
o ridculo da situao, como de quantos receberam
educao contrria dos escravos. Eis a, Teodoro, a
condio desses dois tipos. Um, educado realmente
com liberdade e lazer, a quem ds o nome de filsofo,
no merece ser vituperado por fazer figura simplria
-

86

Plato - Dilogos

1 76 a

e revelar-se imprestvel quando se v s voltas com


alguma ocupao servil, como, por exemplo, no
saber amarrar os cobertores na hora de viajar nem
temperar alimentos ou preparar discursos bajulatrios.
O outro capaz de fazer tudo isso com rapidez e
perfeio, porm no saber arranjar o manto no
ombro direito como o faz o homem livre, e muito
menos, apanhando a msica do discurso, entoar '
condignamente o hino da verdadeira vida dos deuses
e dos vares bem-aventurados.
Teodoro - Se conseguisses, Scrates, convencer todo
o mundo da verdade do que disseste, como fizeste
comigo, haveria mais paz e menos males entre os
homens.
Scrates - certo, Teodoro. Porm no possvel
eliminar os males - foroso haver sempre o que se
oponha ao bem - nem mudarem-se eles para o meio dos
deuses. inevitvel circularem nesta regio, pelo meio
da natureza perecvel. Daqui nasce para ns o dever de
procurar fugir quanto antes daqui para o alto. Ora, fugir
dessa maneira tornar-se o mais possvel semelhante
a Deus; e tal semelhana consiste em ficar algum justo
e santo com sabedoria. Mas a verdade, meu excelente
amigo, que no fcil convencer ningum de que as
razes consideradas vlidas pela maioria para fugir do
vcio e procurar a virtude no so as que levam um a
cultivar esta e evitar aquela, a fim de no parecer ruim,
seno virtuoso. A meu ver, tudo isso no passa de
histria de velhas, como se diz. Mas a verdade, vou
declarar-te qual seja: de modo nenhum Deus injusto,
seno justo em grau mximo, no podendo ningum
ficar semelhante a Ele se no for tornando-se o mais
justo possvel. assim que se avalia com acerto a
superioridade de uma pessoa, ou sua covardia e falta de
virilidade. O conhecimento de semelhante fato configura
a sabedoria e a verdadeira virtude, e sua ignorncia,
maldade e tolice manifestas. As demais aparncias de
habilidade e de sabedoria, quando se mostram no

87

Teeteto

-.
- '

1 77 a

exerc1c10 d o poder pblico, so conhecimentos


grosseiros; nas artes, vulgaridade. Assim, quando
algum injusto ou mpio, por aes ou palavras, ser
melhor no conceder-lhe que todo o seu xito se baseia
na astcia, pois esse indivduo se envaideceria com o
reparo, muito ancho por ter ouvido dizer, segundo cr,
que no .nscio ou fardo intil sobre a terra, porm
homem como tero de ser os que melhor sabem vencer
na vida pblica. A esses tais preciso dizer-lhes a
verdade: que so tanto mais o que julgam no ser,
quanto menos sabem o que so. De fato, todos eles
desconhecem qual seja o castigo da injustia, o que
menos do que tudo no se pode ignorar. No o que
todos pensam: castigos corporais e morte, de que os
malfeitores muitas vezes escapam, seno penalidade a
que ningum se exime.
Teodoro - A que penalidade te referes?
.Scrates - Na prpria ordem das coisas, amigo, h
dois paradigmas: um divino e bem-aventurado; outro,
contrrio a Deus e miserabilssimo. Porm nada disso
eles percebem; a infatuao e a demncia em grau
mximo os impedem de sentir que, com suas aes
injustas, eles se aproximam do segundo e cada vez mais
se afastam do primeiro. So castigados pela vida que
levam, conforme o modelo de sua preferncia. E se
lhes dizemos que se no renunciarem quela habilia.cie,
depois de mortos no sero recebidos no local e'stl:eme
de maldades e aqui embaixo tero de levar vida conforme
seu carter - os maus convivendo com a maldade - tudo
isso eles escutam, sabidssimos e astuciosos, como
palavreado vazio, de pessoas desprezveis.
Teodoro - muito certo, Scrates.
.Scrates
Sei disso, companheiro, mas uma coisa
acontece com eles. Sempre que se vem forados,
nalgum encontro particular, a argumentar a respeito das
teses por eles rejeitadas, e a sustentar com brio por algum
tempo a discusso, sem abandonar covardemente o
campo: ento, amigo, com todos eles se passa uma coisa
-

HH

Plato - Dilogos

muito interessante, pois acabam por se desgostarem


de seus prprios argumentos; toda a sua retrica
emurchece, fazendo eles, afinal, figura de crianas.
P orm deixemos essas consideraes, que no
passam de acessrios; como novos tributri os,
podero afogar o argumento principal, a que teremos
de voltar, caso te declares de acordo.
Teo do ro
P ara mim no foi desagradvel,
Scrates, semelhante digresso. Com toda a minha
id ade, foi-me fcil acompanh-la. Mas, se assim
preferes, refaamos nosso caminho.
-

XXVI
Scrates - Em nosso estudo ficamos na
assero de que os adeptos da doutrina de ser o
movimento a essncia ltima das coisas e de que a
realidade para cada indivduo exatamente como lhe
parece ser so obrig ados a acei tar, no resto,
principalmente no que concerne justia, que tudo
quanto uma determinada cidade institui como lei
perfeitamente justo para essa cidade enquanto a lei no
for derrogada; mas no que entende com os bens,
ningum ainda teve coragem de sustentar que
vantajoso para a cidade tudo sobre o que lhe aprouver
legislar, e que vantajoso continuar sendo enquanto
a lei no for abolida. Porm isso equivaleria a
ridicularizar nosso tema, no verdade?
Teodoro - Perfeitamente.
Scrates - No falemos, pois, do nome, mas apenas
da coisa por ele designada.
Teodoro - Sem dvida.
Scrates - Seja o que for que a cidade designa por este
ou aquele nome, a isso que ela visa quando promulga
leis, no havendo lei dentro de suas cogitaes e
possibilidades que no seja proposta com vistas ao seu
maior proveito. A que outro fim pode visar uma legislao?
Teodoro - A nenhum.
Scrates - E ser que as cidades sempre acertam?
No se dar o caso de errarem, e errarem muito?
-

1 78 a

89

Teeteto

Teodoro - Eu, de mtm, estou convencido de que


tambm erram.
Scrates - com o que mais prontamente todos
concordariam, se orientssemos nossa investigao para
o problema do til em universal. Ora, este se estende
tambm para o futuro. Sempre que legislamos, com a
idia de que essas leis possam ser vantajosas no tempo
por vir, sendo futuro, precisamente, a denominao certa
desse tempo.
Teodoro
Perfeitamente.
Scrates - Assim sendo, perguntamos o seguinte a
Protgoras ou a quem afinar com ele na maneira de
pensar: o homem a medida de todas as coisas,
conforme afirmas, Protgoras: do branco, do pesado,
do leve, em suma, de tudo o mais do mesmo gnero,
sem nenhuma exceo. Por trazer ele em si mesmo o
critrio decisivo de tudo, como ele percebe as coisas,
assim acredita que elas sejam, considerando-as
verdadeiras para ele e como existentes. No isso
mesmo?
Teodoro - Certo.
S crates - E com respeito s coisas futuras,
Protgoras, lhe diremos, traz o homem, tambm, o
critrio em si mesmo e, tal como cada um pensa que as
coisas iro acontecer, tudo se passar exatamente como
eles imaginam? Exemplifiquemos com o calor: quando
um leigo em Medicina pensa que vai ter febre . e que
nele se ir revelar essa espcie de calor, e o mdico, de
seu lado, assevera o contrrio: de acordo com qual
opinio diremos que o futuro decorrer? Com ambas,
porventura, no sentido de que para o mdico o
paciente no ficar nem quente nem febril, e para este,
as duas coisas ao mesmo tempo?
Teodoro - Seria o cmulo do ridculo.
Scrates - Porm imagino que a respeito de como
ficar o vinho, se doce ou c!do, decisiva a
opinio do agricultor, no a do citarista.
Teodoro
Como no?
-

9O

Plato - Dilogos

Scrates - O mesmo se diga da consonncia ou

1 79 a

dissonncia futuras: o pedtriba, com seus conhecimentos


de ginstica, no se manifestar com mais segurana do
que o msico acerca do que ele prprio, professor de
ginstica, achar mais bem soante.
Teodoro - De forma alguma.
Scrates - Do mesmo modo nos preparativos de um
banquete, a opinio do convidado desconhecedor da
arte culinria valer menos que a do cozinheiro, em
matria do tempero das iguarias. Sim, porque no iremos
discutir agora acerca do prazer que qualquer pessoa
possa ter neste momento ou tivesse tido no passado; o
que se pergunta se cada um de ns o melhor juiz
para o que nos venha a parecer ou ser, de feito, agradvel
no futuro. Ou, ainda: sobre o poder maior ou menor de
persuaso de discursos que tero de ser pronunciados
no tribunal, no sers, porventura, Protgoras, mais
capaz de prejulgar do que os leigos na matria?
Teodoro - Certamente, Scrates; nesse terreno, pelo
menos, ele se declararia superior a todos.
Scrates - Por Zeus, amigo; sei muito bem disso!
Ningum lhe teria dado tanto dinheiro, s para gozar de
sua conversao, se ele no tivesse convencido os
ouvintes de que a respeito de tudo o que ter de ser ou
parecer no futuro, nem os prprios adivinhos julgam com
tanta segurana como ele.
Teodoro - muito certo.
Scrates - E a legislao e sua utilidade, no olha
tambm para o futuro? E no admitido por toda a
gente que, por vezes, o legislador ter de enganar-se
sobre o que possa ser de mais vantagem?
Teodoro - Sem a menor dvida possvel.
Scrates - Mui discretamente, pois, precisaremos
levar teu mestre a confessar que h homens mais
sbios do que outros e que s estes servem de medida, e
que eu, ignorante como sou, de jeito nenhum poderei ver-me
forado a ser medida, como h pouco queria aquele
discurso pronunciado, de bom ou de mau grado, a seu favor.

91

Teeteto

Teodoro A meu ver, Scrates, esse o ponto mais


vulnervel de sua tese, e tambm pelo fato de admitir
ele a validez das opinies alheias, que, conforme vimos,
se recusam a aceitar como bons seus argumentos.
Scrates - Em muitos outros pontos, tambm ,
Teodoro, pode ser atacada a tese d e que a opinio de
qualquer pessoa verdadeira. Porm, quando se trata
das impresses presentes de algum, fontes de sensaes
e de opinies correlatas, mais difcil demonstrar que
no so verdadeiras. possvel que o que eu digo no
tenha consistncia e que elas sejam, de fato, irrefutveis,
estando com a verdade os que as consideram evidentes
e iguais a conhecimento. No deixou, pois, o nosso
Teeteto de acer tar no alvo, quando for mulou a
identidade entre sensao e conhecimento. de mister,
assim, atacar de mais perto a questo, como nos
recomendou, alis, o discurso em defesa de Protgoras,
e examinar de novo este ser inquieto e movedio, para
percuti-lo e ver se emite som cheio ou de taboca rachada.
A batalha travada ao redor dele no de importncia
secundria nem mobiliza pouca gente.
-

XXVII
Teo doro
Est longe de carecer de
importncia; na Jnia, principalmente, ela se alastra a
olhos vistos. Os sectrios de Herclito so os mais
ardorosos defensores de tal doutrina.
Scrates - Tanto maior nosso dever, amigo Teodoro,
de reexamin-la desde seus fundamentos, tal como
eles mesmos a formularam.
Teodoro
Perfeitamente. Porm discutir com
seriedade, Scrates, doutrinas heraclitianas, ou, como
disseste, homricas, se no forem ainda mais velhas,
com aquela gente de feso que se apresentam como
conhecedores delas, to impossvel como falar com
quem se encontra azoratado por ferroadas de taves.
Em coerncia com a lio de seus prprios escritos,
esto sempre em movimento. Demorar no exame de
determinado argumento ou questo e, um por vez, com
-

92

1 80

Plato - Dilogos

toda a seriedade, perguntar ou responder, o que


menos de tudo so capazes de fazer. At mesmo a ,
expresso Nada j fora excessiva para exprimir a nenhuma
tranqilidade de nimo daquela gente. Quando lhes
formulas alguma pergunta, retiram como de um carcs
pequeninas e enigmticas sentenas que desferem contra
ti; se solicitares esclarecimentos sobre o seu significado,
s atingido por outra de construo ainda mais original.
E quanto nisso, nunca chegars a qualquer concluso
com nenhum deles, como no chegam, alis, eles
mesmos entre si. Pem o mximo empenho em no
b deixarem que algo se estabilize nos seus discursos nem
em suas prprias almas, pelo receio, segundo penso, de
que j seria alguma coisa estacionrio, que o que eles
, mais combatem e se esforam por expulsar de toda parte.
5 crates
Decerto, Teodoro, s v iste esses
homens no calor das disputas, sem nunca teres
conversado com eles em tempo de paz, por no serem
teus amigos. Porm, nos intervalos de mais calma,
segundo penso, comunicam essas coisas aos
discpulos que eles cuidam de formar sua imagem.
Teodo r o
Que discpulos, homem? Entre eles
c
ningum discpulo de ningum. Todos b rotam
espontaneamente, ao sabor da inspirao, achando, cada
um de per si1 que o vizinho no sabe nada. De toda essa
gente, como disse, jamais alcanars a menor resposta,
nem fora, nem de bom grado; precisamos apanh-los
e examin-los como a problemas.
5crates - Falas com muito senso. E esse problema,
d no o recebemos dos antigos velado pela poesia, para
melhor escond-lo das multides, que Oceano e Ttis,
geradores do resto das coisas, so corrente d'gua, e
que nada imvel? o que os modernos, mais sbios
do que eles, demonstram abertamente, para que os
prprios sapateiros, ouvindo-os, assimilem tamanha
sabedoria e deixem de acreditar estultamente que h
seres parados e seres em movimento, e aprendam que
tudo movimento, com o que passaro a reverenciar
a

, .--

93

Teeteto

os mestres. Porm por pouco me esqueceu, Teodoro,


que outros sustentam precisamente o contrrio,
como, por exemplo:
e

181

S como imtivel, de fato , q ue o Todo de vera


chamar-se,

e tudo o mais quanto os Melissos e os Parmnides atiram


contra aqueles, a saber: que tudo um e se mantm
imvel em si mesmo, no havendo lugar para onde possa
declinar. E agora, amigo, que faremos no meio de toda
essa gente? Avanando aos pouquinhos, viemos cair,
sem o percebermos, entre os dois grupos, e se no
descobrirmos jeito de escapar de ambos, incorreremos
em penalidade, como se d na palestra com os jogadores
de barra, quando, apanhados pelos dois quadros, se
vem arrastados em direes contrrias. Parece-me
aconselhvel comear nosso exame pelos que abordamos
primeiro, os que esto em fluxo permanente, e se virmos
que sua dotrina tem fundamento srio, ns mesmos os
ajudaremos a puxar-nos, para ver se escapamos dos outros.
Porm, se os que imobilizam o Todo nos parecerem mais
verdadeiros, nos acolheremos sob seu amparo, a fim de
nos livrarmos dos que movimentam at o imvel. Por
ltimo, no caso de concluirmos que nenhum diz coisa com
coisa, suportaremos o ridculo de pretender emitir
opinio prpria, em que pese a nossa insignificncia, aps
condenarmos a de pessoas to venerveis pelo saber e pela
idade. Agora v, Teodoro, se vale a pena correr semelhante
nsco.
Teodoro O que no admissvel, Scrates, de jeito
nenhum, deixar de investigar o que ambas as faces
pretendem.
-

XXVIII Scrates Pois investiguemos, j que fazes


tanto empenho nisso. A meu parecer, o comeo do nosso
estudo da natureza do movimnto deve consistir na
indagao do que eles querem dizer quando afirmam
-

94

Plato - Dilogos

que tudo se movimenta. o seguinte: referem-s e a


uma nica forma de movimento ou a duas? No me '
agrada ficar sozinho com o meu modo de pensar; pe
te ao meu lado para, juntos, se for o caso, recebermos
o castigo. Re sponde-me ao seguinte : no dirs que
uma coisa se movimenta quando ela muda de lugar e
tambm quando gira em torno do mesmo ponto?
Teodoro
Exato.
Scrates - Eis a, por conseguinte, uma primeira
forma de movimento. Mas, quando determinada coisa,
parada no lugar em que est, vem a envelhecer, ou
de negra fica branca, ou passa de duro para mole, ou
sofre alteraes de outra natureza, no merece tudo isso,
tambm, ser considerado formas de movimento?
Teodoro Acho que sim.
Scrates - No pode ser de outra maneira. Digo, pois,
que h duas espcies de movimento: o de alterao e o de
translao.
Teodoro - Falas com muito senso.
Scrates - Firmado esse ponto, voltemos a conversar
com os que afirmam que tudo se movimenta e lhes
formulemos a seguinte pergunta: pretendes que todas
as coisas se movem simultaneamente dos dois modos,
por alterao e por translao, ou algumas dos dois
modos, e outras apenas de um?
Teodoro - Por Zeus, no saberei diz-lo; porm acho
que eles responderiam que pelos dois.
Scrates
Se o no dissessem, amigo, teriam de
reconhecer que esto paradas as mesmas coisas que
lhe s parecem movimentar-se, e que to certo seria
afirmar que tudo se move como tudo est em repouso.
Teodoro
S dizes a verdade.
Scrates Ora, se tudo tem de mover-se e em nada h
imobilidade, tudo se move sempre com todos os
movimentos .
Teodoro - Neces s ariamente .
Scrates - Analisa tambm o que eles declaram: j
no dissemos que eles explicam a gnese do calor ou
-

1 82

95

Teeteto

a da brancura ou seja do que for, pelo movimento de


cada uma dessas coisas, no momento da sensao, entre
o agente e o paciente, com o que este se torna sentiente,
no sensao, e o agente, por sua vez, certo qual, no
propriamente qualidade? Decerto a expresso Qualidade
no s te parece estranha como difcil de apreender em
sua acepo genrica. Ento, ouve por partes. O agente
no se torna nem calor nem brancura, porm quente e
branco, e tudo o mais pelo mesmo conseguinte. Como
deves lembrar-te do que ficou dito antes, em parte alguma
existe a umidade em si mesma, como no existem o
agente e o paciente; do encontro de ambos que se geram
as sensaes e seus respectivos objetos, passando a
haver, de um lado, uma coisa com certa qualidade, e, do
outro, um sujeito que percebe.
Teodoro - Lembro-me; como no?
Scrates - Deixemos tudo o mais de lado, sem nos
preocuparmos com explicaes, e nos atenhamos apenas
ao que afirmamos no comeo, quando lhes perguntamos:
tudo se move e passa, como dizeis, no isso mesmo?
Teodoro - Exato.
Scrates - De acordo, sempre, com as duas formas
de movimento por ns distinguidas : alterao e
translao?
Teodoro Certamente, sem o que o movimento no
seria perfeito.
Scrates - Se s houvesse passagem de um para outro
lugar, sem nenhuma alterao, seramos capazes de
dizer de que natureza so as coisas que se deslocam e
passam, no isso mesmo?
Teodoro - Certo.
Scrates - Porm desde que nem isso estvel, e o
que se escoa, escoa branco, que tambm se altera, de
forma que h fluxo at da prpria brancura, com
transio para uma cor diferente, no podendo, pois,
de jeito nenhum ser apreendida como tal, haver meio
de dar o nome de cor a alguma coisa, com a certeza
de estarmos empregando a designao certa?
-

Plato - Dilogos

Teodoro - De que jeito, Scrates? Nem a isso nem


a nada do mesmo gnero, se no prprio instant) de
design-la essa coisa nos escapa, visto no parar de
escoar-se?
Scrates - E que diremos das sensaes, sejam de
que natureza forem, como as da vista, ou as do ouvido?
No ver e no ouvir, elas se conservam estveis?
Teodoro - De jeito nenhum, pois que tudo se move.
Scrates - Nesse caso, em vez de dizer que alguma
coisa vista, seria mais certo dizer que no vista,
valendo o mesmo para toda espcie de sensao, j que
tudo se move de todas as maneiras.
Teodoro - No, realmente.
Scrates - No entanto, sensao e conhecimento se
equivalem, como afirmamos eu e Teeteto.
Teodoro - Afirmastes, sim.
Scrates
Nesse caso, nossa resposta pergunta:
Que conhecimento? tanto se referia a conhecimento
como a no-conhecimento.
Teodoro - possvel.
Scrates
Saiu-nos uma obra-prima a tentativa de
corrigir nossa primeira resposta, quando nos dispusemos
a demonstrar que tudo se move, justamente para que a
resposta parecesse certa. Agora, porm, pelo que se v,
ficou mais do que claro que, se tudo se move, toda
resposta a respeito seja do que for igualmente justa,
pois tanto faz dizer que uma coisa deste jeito como
daquele, ou melhor, caso queiras, que devm assim
ou assado, para no imobilizarmos toda essa gente
com nossa argumentao.
Teodoro Tens razo.
Scrates Menos, Teodoro, no ter eu dito: Assim e
No assim, pois nunca devemos valer-nos da expresso
Assim, visto como esse Assim j no seria movimento, nem
ainda, da contrria, No assim, que tambm implicaria
ausncia de movimento. Os adeptos de semelhante
tese tero de criar uma linguagem nova, por carecerem
presentemente de expresses para traduzir sua hiptese,
-

183

97

7eeteto

a no ser a frmula De nenhum modo, repetida ao


infinito, que a que mais condiz com o que eles querem
significar.
Teodoro Seria, de fato, a expresso mais conveniente.
Scrates
Desse modo, Teodoro, ficamos livres
de teu amigo, sem lhe concedermos em absoluto que todos
os homens so a medida de todas as coisas, a no ser o
homem inteligente . No aceitamos, tambm, que
conhecimento seja sensao, pelo menos em conexes
com o princpio de que tudo se move, tirante a hiptese
de ter ainda o nosso Teeteto alguma coisa a acrescentar.
Teodoro
Falaste admiravelmente bem, Scrates,
e, uma vez terminado esse assun to, sinto-me
dispensado da obrigao de responder, pois o
combinado entre ns foi: at o fim da discusso sobre
o princpio de Protgoras.
-

XXIX - Teeteto - Porm no antes, Teodoro, de tu e


Scrates estudarem a doutrina dos que proclamam que
o Todo est parado, conforme propusestes h pouco.
Teodoro - Moo como s, Teeteto, ensinas os mais
velhos a cometer injustia e violar tratados? No; cuida
do que vais responder a Scrates no que ainda falta
analisar.
Teeteto - Se for do seu agrado. Porm teria mais gosto
em ouvir o que acabei de dizer.
Teodoro
Convidar Scrates para argumentar o
mesmo que chamar cavaleiros para a plancie. Se
desejas ouvir, basta perguntar.
Scrates - Porm quer parecer-me, Teodoro, que no
me ser possvel satisfazer a vontade de Teeteto no que
ele me pediu.
Teodoro Por qu?
Scrates - Tenho escrpulos de analisar por maneira
muito grosseira Melissos e os mais que proclamam a
imobilidade do Todo, em que me mostre mais brando
do que fui com Parmnides. Porm Parmnides me
inspira, para empregar a linguagem de Homero, respeito
-

1) H

Plato - Dilogos

1 84 a

c vergonha a um s tempo. Estive com o homem


quando ainda era muito moo e ele j avanado 'em
anos, tendo-se-me revelado de rara profundidade de
pensamento. Por isso, tenho receio de no compreender
suas palavras e que nos escape ainda mais o sentido
profundo das idias. Porm o que acima de tudo me faz
medo poder a tese que arrastou para to longe nossa
argumentao, a saber, o que seja conhecimento, deixar
de ser devidamente apreciada, se novos argumentos
tumultuarem o banquete, no caso de lhes facilitarmos a
entrada. Principalmente a questo levantada h pouco
de alcance incalculvel; consider-la pela rama no seria
tratamento condigno; mas se a estudarmos como
convm, far-nos- perder de vista a do conhecimento.
Teremos de fugir desses dois escolhos. O aconselhvel
ajudar Teeteto com nossa arte maiutica no seu
trabalho de parto do conhecimento.
Teodoro
Sim, faamos isso mesmo, se pensas
desse modo.
Scrates - Considera mais o seguinte, Teeteto, como
aditamento ao que ficou expost o : sensao
conhecimento; no foi isso que respondeste?
Teeteto - Foi.
Scrates - E se algum te perguntasse: Com que o
homem v o branco e o preto e com que ouve o agudo e
o grave? Penso que lhe responderias: Com os olhos e
com os ouvidos.
Teeteto
Certo.
Scrates - O emprego um tanto livre dos vocbulos
e exp resses, sem escraviz-los a u m rigorismo
exagerado, de regra no indcio de falta de educao
liberal; o contrrio, justamente, que mostra de
servilismo. Porm em certos casos necessrio preciso,
tal como agora, em que se nos impe a tarefa de procurar
o que h de incorreto em tua resposta. Reflete um pouco,
para dizer qual a frmula mais certa: vemos com os
olhos, ou por meio dos olhos? E ouvtmos com os
ouvidos, ou por meio dos ouvidos?
-

99

Teeteto

Teeteto
Quer parecer-me, Scrates, que por
meio dos rgos, no com eles, que percebemos
alguma coisa.
5crates - Seria absurdo, menino, se uma quantidade
enorme de sensaes estivessem apinhadas dentro de
ns como num cavalo de pau, sem se relacionarem com
uma nica idia, ou seja a alma ou como te aprouver
denomin-la, ponto de convergncia delas todas, por
meio da qual, usada como instrumento, percebemos todo
o sensvel.
Teeteto
Essa explicao me parece mais certa do
que a outra.
Scrates - A razo de eu exigir em nosso dilogo
tamanha preciso sabermos se no h em ns um
princpio, sempre o mesmo, com o qual, por meio dos
olhos, atingimos o branco e o preto, e, por meio de outros
rgos, outras qualidades, e se, interrogado, poderias
relacionar tudo isso com o corpo. Mas talvez seja
melhor que a resposta parta de ti mesmo, em vez de eu
formul-la com tanto trabalho. Dize-me o seguinte:
os rgos por intermdio dos quais sentes o quente e
o seco, o leve e o doce, tu os localizas no corpo ou
noutra parte?
Teeteto - Em nada mais, se no for no prprio corpo.
5crates - E no querers, tambm, admitir que tudo
o que sentes por meio de uma faculdade no podes
sentir por meio de outra? Assim, o que percebido por
meio dos olhos no o ser pelos ouvidos, e o contrrio:
o que percebes pelo ouvido, no percebers pelos olhos.
Teeteto - Como no hei de querer?
5crates - E no caso de conceberes, ao mesmo tempo,
alguma coisa por meio desses dois sentidos, no poders
ter alcanado essa percepo comum nem s por meio
de um nem por meio do outro.
Teeteto - De jeito nenhum.
5crates - E a respeito do som e da cor, no admites,
inicialmente, que ambos existem?
Teeteto - bvio.
-

185

1 OO

Plato - .Dilogos

Scrates E tambm que cada um difere do outro,


mas igual a si mesmo?
b
Teeteto Como no?
Scrates
E que j untos so dois, e cada um em
separado apenas um?
Teeteto Isso tambm.
Scrates
E a semelhana ou dissemelhana entre
eles, no s tambm capaz de investigar?
Teeteto
Talvez.
Scrates
E por meio de que percebes tudo isso a
respeito de ambos? S por meio da vista ou s por meio
do ouvi d o que n o p o ders a p r e e n d e r o que
apresentam de comum. A vai uma outra prova, em
reforo do que dissemos. Se fosse possvel determinar
at que ponto eles so ou no so salgados, saberias
dizer-me por meio de que faculdade os examinarias? No
c
haveria de ser nem com a vista nem com o ouvido,
porm com algo diferente.
Teeteto
Sem dvida: a faculdade que tem por
instrumento a lngua.
Scrates - Muito bem. Mas, por qual rgo se exerce
a faculdade que te permite conhecer o que h de comum
a todas as coisas e s de que nos ocupamos, para que de
cada uma possas dizer que ou no , e tudo o mais
acerca do que h pouco te interroguei? Para isso tudo,
que rgo querers admitir, por meio do qual perceber
as coisas o que em ns percebe?
Teeteto Referes-te a ser e a no-ser, semelhana e
dissemelhana, identidade e diferena, e tambm
d unidade e a o s mais nmeros que s e lhe aplic am .
. Evidentemente, tua pergunta abrange, outrossim, o par
e o mpar e tudo o mais que lhes vem no ras tro,
desejando tu saber por intermdio de que parte do corpo
percebemos tudo isso com a alma.
Scrates - Acompanhas-me admiravelmente bem,
Teeteto; foi isso exatamente o que perguntei.
Teeteto - Por Zeus, Scrates; no sei como responder,
salvo dizer que se me afigura no haver um rgo
-

1O1

Teeteto

186 a

particular para essas noes, como h para as outras.


A meu parecer, a alma sozinha e por si mesma que
apreende o que em todas as coisas comum.
Scrates - s lindo, Teeteto, no feio, como Teodoro
disse h pouco; quem fala desse modo belo e bom.
Alm da beleza de tua fala, prestaste-me um excelente
servio com me aliviares de uma exposio prolixa, se
te parece realmente que algumas coisas a alma investiga
p o r si m e s ma, e outras p o r meio das d i feren tes
faculdades do corpo. Era isso que eu pensava e o que
queria que tu tambm admitisses.
Teeteto - como vej o essa questo.
XXX - Scrates - E em qual das duas classes pes o
ser? Pois o ser ocorre em tudo.
Teeteto
Na das coisas que a alma procura atingir
por s1 mesma.
Scrates - Que tambm abrange o semelhante e o
dissemelhante, o idntico e o diferente?
Teeteto Sim.
Scrates - E isto agora: o belo e o feio, o bom e o
mau?
Teeteto - No meu modo de pensar, nessas noes,
especialmente, que a alma examina o ser, comparando-as
em suas relaes recprocas e com os fatos passados,
presentes e futuros.
Scrates Pra a. E no sentir pelo tato a dureza
do que duro e a moleza do que mole?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E a essncia e dualidade desses fatos, sua
oposio recproca, a essncia dessa mesma oposio,
no nossa alma que, voltando a consider-las e a
confront-las, procura discernir?
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates - Logo, desde o nascimento, tanto os
homens como o s animais tm o poder de cap tar as
impresses que atingem a alma por intermdio do corpo.
Porm relacion-las com a essncia e considerar a s u a
-

1 02

Plato - Dilqgos

utilidade o que s com tempo, trabalho e estu do


c o n seguem os raros a quem dada s em e l h a n te
faculdade.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - E poder ;tingir a verdade de alguma coisa
quem no alcanar a sua es sncia?
Teeteto - Nunca!
Scrates - E do que no se alcana a verdade, poder
se- ter conhecimento?
Teeteto - De que j eito, Scrates?
Scrates - Naquelas impresses, por conseguinte, no
que reside o conhecimento, mas no raciocnio a seu
respeito; o nico caminho, ao que parece, para atingir
a essncia e a verdade; de outra forma impossvel.
Teeteto - Claro.
Scrates - E dars o mesmo nome aos dois processos,
j que to grande a diferena entre ambos?
Teeteto - No fora justo.
Scrates - Ento, que nome ds ao primeiro, isto ,
ao fato de ver, ouvir, cheirar e sentir frio ou calor?
Teeteto - O de sensao. Qual mais poderia ser?
Scrates - A tudo isso ds o nome de sensao?
Teeteto Forosamente.
Scrates - Ao que, conforme vimos, no dado
atingir a verdade, por isso mesmo que no nos conduz
essncia.
Teeteto
Sem dvida.
Scrates - Como no atinge o conhecimento.
Teeteto - No, de fato.
Scrates - Sendo assim, Teeteto, no podero ser a
mesma coisa sensao e conhecimento.
Teeteto - Parece m e s m o que n o, S cr a t e s .
Patenteou-se-nos agora que conhecimento diferente
de sensao.
Scrates - Porm o fim primacial de nossa anlise
no visava a determinar o que conhecimento no , mas
o que venha a ser. De qualquer forma, j avanamos o
suficiente para no procur-lo de j eito nenhum na
-

1 87 a

1 03

Teeteto

s en s a o , porm n o n o m e que p o s s a ter a alma


quando se ocupa sozinha com o estudo do ser.
Teeteto - Mas isso, Scrates, segundo creio, chama-se
julgar.
Scrates - Pois tens razo, amigo, em pensar dessa
maneira. Retoma o assunto desde o comeo, depois de
apagar quanto ficou dito, e considera se no vs melhor
do ponto a que chegaste. E agora dize mais uma vez
que conhecimento?
XXXI - Teeteto - Dizer que tudo opinio, Scrates,

no possvel, visto haver opinio falsa. Mas pode bem


dar-se que conhecimento seja a opinio verdadeira, o
que formulo guisa de resposta. Mas se, com o avanar
da discusso, no nos parecer aceitvel, como agora,
espero encontrar outra.
Scrates - Firme, assim, Teeteto, que convm falar;
'
no como respondias no comeo, com tantas reticncias.
Continuando desse jeito, de duas fatalmente uma h de
ser: o u encontraremos o que procuramo s , ou no
p e n s ar e m o s s a b er, a s s i m d e ligeiro, o que
desconhecemos em absoluto, vantagem que no para
desprezar. E agora, como te manifestas? Havendo duas
espcies de opinio, uma verdadeira e outra falsa, defines
conhecimento como opinio verdadeira?
Teeteto Isso; como penso neste momento.
Scrates
E a respeito de opinio, no valeria a
pena reconsiderar certa particularidade?
Teeteto - Qual?
Scrates - Algo que me deixa perplexo, como j tenho
ficado tantas vezes, e em grande confuso comigo
mesmo e com os outros, por no saber explicar o que se
passa nem como comeou.
Teeteto
De que se trata?
Scrates
Como pode ter algum op1mao falsa.
Agora mesmo estou em dvida sobre se devemos deixar
de lado e s s a questo ou con sider-la por maneua
diferente da que fizemos antes.
-

1 04

Plato - Dilogos

Teeteto - P o r que n o , S c rate s , p o r m e n o s


necessrio que te parea? No faz muito, com referncia
ao lazer, tu e Teodoro dissestes com muita propriedade
que nada nos premia nestas lucubraes.
Scrates - E muito 'oportuna a lembrana; talvez no
seja fora de propsito voltar sobre nossas pegadas e
refazer o caminho andado. Vale mais conseguir pouco e
bom do que muito e imperfeito.
Teeteto - Isso mesmo.
E e n t o ? D e que m a n e i r a n o s
Scrates
expres s aremo s ? Dire m o s q u e e m t o d o s o s c a s o s
classificados como d e opinio falsa, sempre que u m de
ns tem essa opinio e o outro tem opinio verdadeira,
diremos que essa distino se funda na natureza?
Teeteto o que diremos, serh dvida.
Scrates - Acontece, porm, que com o todo e
com cada coisa em particular nos defrontamos com a
alternativa de saber ou no saber. certo que entre
ambos se encontram o aprender e o esquecer, mas vou
deix-los de lado, pois nada tm que ver com o presente
argumento.
Teeteto
Realmente, Scrates; em tudo, essa a
alternativa que se nos impe: saber ou no saber.
Scrates - Sendo assim, quando algum for ma
alguma opinio seja do que for, inevitvel que diga
respeito ao saber ou ao no saber.
Teeteto - N ecessariamente.
Scrates - Pois no se concebe que quem sabe no
saiba, e o inverso: saiba quem no sabe.
Teeteto Como fora possvel?
Scrates - Logo, quando algum forma opinio falsa,
toma as coisas que sabe, no pelo que elas so, mas por
outras que ele sabe; de onde vem que, conhecendo
ambas, ignora as duas .
Teeteto
Mas isso no pos svel, Scrates .
Scrates - O u ento, toma o que no sabe por outra
coisa que ele tambm no sabe, como seria o caso de
algum que, no conhecendo nem Teeteto nem Scrates,
-

1 88 a

l O5

Teeteto

s e p u s e s s e a t m agtnar que S cr a t e s T e e te to c
Teeteto, Scrates.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Ningum chega a imaginar que o que ele
sabe seja o que ele no sabe, nem o inverso: ser o que
ele no sabe aquilo que ele sabe.
Teeteto Seria monstruoso.
Scrates - Ento, de que maneira chegar algum a
formar opinio falsa? Pois, tirante os casos apresentados,
no ser possvel produzir-se qualquer opinio, uma vez
que, a respeito de tudo, ou sabemos ou no sabemos, no
havendo, assim, em parte alguma lugar para opinio falsa.
Teeteto - muito certo.
Scrates - Quem sabe, ento, se no ser prefervel,
no estudo em que nos empenhamos, em vez de partir da
oposio saber e no saber, fixarmo-nos na de ser e no ser?
Teeteto - Que queres dizer com isso?
Scrates - Afirmar, simplesmente, que no pode
deixar de formar opinio falsa quem pensa o que no
existe a respeito seja do que for, pense como pensar em
tudo o mais.
Teeteto - Isso, tambm, muito provvel.
Scrates
E agora? Que responderamos, Teeteto,
se algum nos perguntasse: Poder um fazer o que dizeis,
e haver quem pense o que no existe, sej a a respeito
de determinada coisa, seja de modo absoluto? A isso,
como parece, responderamos: Sim, quando acredita em
algo, e no existe o em que ele cr. Ou como diremos?
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E no haver outro caso em que isso
acontea?
Teeteto - Qual?
Scrates - Vendo alguma coisa, sem nada ver.
Teeteto
De que j eito?
Scrates - Quem v determinada unidade, v algo
existente; ou achas que a unidade pertence classe das
coisas inexistentes?
Teeteto De forma alguma.
-

1 06

Plato - Dilogos

Scrates

Quem v, portanto, uma unidade, v o

que existe.

189 a

Teeteto - evidente.
Scrates - E quem ouve algo, ouve uma unidade que

tambm existe.
Teeteto - Certo.
Scrates - Como tambm toca em alguma coisa quem
toca em algo.
Teeteto - Isso tambm.
Scrates - Quem pensa, no pensar em alguma
coisa?
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E quem pensa em alguma coisa, no pensa
em algo existente?
Teeteto - De acordo.
Scrates - Logo, quem pensa no que no existe, pensa
em nada.
Teeteto - claro.
Scrates - Mas pensar em nada no pensar de j eito
nenhum.
Teeteto - Parece evidente.
Scrates - No possvel, por conseguinte, pensar
no que no existe, nem em si mesmo nem em relao
com o que existe.
Teeteto Parece que no.
Scrates
Ter opinio falsa, por conseguiu te,
diferente de pensar no que no existe.
Teeteto - Diferente, parece.
Scrates - Ento, no ser nem dessa maneira nem
da que consideramos antes que se formam em ns
opinies falsas.
Teeteto - No, decerto.
-

XXXII - Scrates
Porm no lhe damos esse
nome, quando se forma da seguinte maneira?
Teeteto De que jeito?
Scrates - D e sign a m o s como opinio fal s a o
equvoco de quem, confundindo no pensamento duas
-

1 07

Teeteto

coisas igualmente existentes, afirma que uma outra.


D e s s e modo, ele sempre pensa em algo exi s tente,
porm pe uma coisa em lugar de outra. Assim, visar
a um alvo errado o que com todo o direito se pode
denominar opinio falsa.
Teeteto - Tenho a impresso de que tudo o que
disseste est muito certo. Quando algum j ulga feio o
que bonito, ou bonito o que feio, emite opinio
verdadeiramente falsa.
Scrates - Pelo que vejo, Teeteto, tratas-me com
muito pouco caso e no tens medo de mim.
Teeteto - Por qu?
Scrates - Por imaginares, conforme creio, que eu
iria deixar passar sem reparo aquele teu Verdadeiramente
falso, para perguntar-te se o veloz pode ser lento, ou
pesado o que leve, e manifestar-se cada contrrio, no
de acordo com sua prpria natureza, mas com a do seu
c o n trrio, o p o s ta sua. Porm deixo p a s s ar e s s a
oportunidade, para no decepcionar teu desembarao.
Satisfaz-te, conforme disseste, afirmar que ter opinio
falsa tomar uma coisa pela outra?
Teeteto - A mim satisfaz.
Scrates - Assim, de acordo com tua optmao,
possvel conceber uma coisa como diferente, no como
ela em pensamento.
Teeteto - pos svel.
Scrates - E quando algum pensamento se engana
desse j eito, no ser foroso imaginar as duas coisas ao
mesmo tempo, ou apenas uma delas?
Teeteto - Necessariamente: ou como simultneas ou
como sucessivas.
Scrates - timo! Mas por pensar entendes a mesma
coisa que eu?
Teeteto
Que . queres dizer com isso?
Scrates - Um discurso que a alma mantm consigo
mesma, acerca do que ela quer examinar. Como ignorante
que te dou essa explicao; mas assim que imagino a
alma no ato de pensar: formula uma espcie de dilogo
-

1 O8

Platao - Dilt:?g_os

190 a

para si mesma com perguntas e respostas, ora para


a firmar ora p a r a n egar. Q u a n d o emite algum
julgamento, seja avanando devagar sej a um pouco
mais depressa, e nele se fixa sem vacilaes: eis o que
d e n o m i n a m o s opinio. Digo, p o i s , que for mar
opinio discurs ar, um discurso enunci ado, no
evidentemente, de viva voz para outrem, porm em
silncio para si mesmo. E tu, como te parece?
Teeteto A mesma coisa.
Scrates - Logo, sempre que algum toma uma coisa
por outra, diz para si mesmo, conforme creio, que uma
a outra.
Teeteto - Como no?
Scrates
Sendo assim, procura recordar-te se
alguma vez j disseste p ara ti mesmo que o belo
seguramente feio, e o injusto, justo. Ou melhor, 'num
e x e m p l o d e c i s ivo, s e alguma v e z j p r o c u r a s t e
persuadir-te d e que u m a coisa seguramente outra,
ou se, ao contrrio, nunca, nem mesmo em sonhos,
tives te o ousio de tentar c onvencer-te de que o mpar
seguramente p ar, ou qualquer o utra a s s ero da
mesma espcie?
Teeteto
Tens razo.
Scrates
E acreditas mesmo que haja algum, ou
louco ou de juzo perfeito, capaz de tentar convencer-se
de que o boi ter de ser cavalo e que dois um?
Teeteto - No, por Zeus.
Scrates - Nesse caso, se j ulgar discursar para si
mesmo, no h quem, ao falar a respeito de dois objetos
e ao i m agin-lo s , e a p r e e n d e n d o a m b o s pelo
pensamento, seja capaz de dizer ou de imaginar que um
o outro. O que me importa significar que ningum
imagina que o feio belo, ou qualquer outra coisa do
mesmo gnero.
Teeteto - Aceito, S crate s , tudo i s s o , pois sou
dessa mesma opinio.
Scrates - Quem pensa, pois, em ambos, no pode
tomar um pelo outro.
-

1 09

Teeteto

Teeteto
Exato .
Scrates - Por outro lado, se essa pessoa pensar num,
-

sem cogitar absolutamente do outro, no haver j eito


de imaginar que um o outro.
Teeteto - Tens razo; equivaleria a fixar o pensamento
no que est ausente dele.
Scrates - Logo, quer se pense nos dois, quer num
apenas, no ser possvel tomar um pelo outro. Quem
define, por conseguinte, opinio falsa como troca de
representao, no diz coisa com coisa. No desse
modo nem das maneiras consideradas antes que se
formam em ns opinies falsas.
Teeteto - Parece mesmo que no .
XXXIII - Scrates - No entanto, Teeteto, se no
admitirmos semelhante possibilidade, seremos forados
a aceitar um sem-nmero de absurdos.
Teeteto - Quais so?
Scrates No tos direi, enquanto no analisarmos
o problema sob todos os seus aspectos; sentir-me-ia
envergonhado por n s dois, se nesta perplexidade
fssemos obrigados a admitir o que vou dizer. Porm
se encontrarmos a soluo procurada e conseguirmos
s ai r d e s te apuro, livre s , de todo, do ridc u l o,
p oderemo s falar de quem se encontre em situao
idntica. Porm se falharmos, acho que precisaremos
revestir-nos de humildade e deixar que o argumento
nos pise e faa conosco o que quiser, como acontece
a bordo com os passageiros atacados de enjo. S vej o
u m caminho para nos livrarmos deste cipoal. Escuta.
Teeteto - Podes falar.
Scrates - Nego que estivssemos certos quando
admitimos no ser possvel tomar o que se sabe pelq
que n o s e sabe e , d e s s e m o d o , enganar - s e . N o
entanto, d e um j eito o u d e outro, isso possvel.
Teeteto - Falas do que eu j havia suspeitado, quando
tratamos d e s s a que s t o, no caso de, conhecendo
Scrates, ver de longe outra pessoa desconhecida para
-

191

. 1 1o

Plato - Dilf;gos

mim e imaginar que Scrates, a quem conheo. Passa-se


nesse exemplo exatamente o que disseste.
Scrates - Porm j no afastamos essa explicao,
por implicar o absurdo de sabermos e de no sabermos,
ao mesmo tempo, aquilo que sabemos?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - No ponhamos, pois, a questo nesses
termos, mas nos seguintes; com isso, talvez concordem
conosco; talvez protestem com veemncia. Na apertura
em que nos encontramos, foroso nos ser volver os
argumentos de todos os lados e p-los prova. V se o
que eu digo tem algum sentido. possvel aprender-se
alguma coisa que antes se ignorava?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E depois mais outra, e outra mais?
Teeteto - Por que no?
Scrates - Suponhamos, agora, s para argumentar,
que na alma h um cunho de cera; numas pessoas, maior;
noutras, menor; nalguns casos, de cera limpa; noutros,
com impurezas, ou mais dura ou mais mida, conforme
o tipo, seno mesmo de boa consistncia, como preciso
que seJa.
Teeteto - Est admitido.
Scrates - Diremos, pois, que se trata de uma ddiva
de Mnemosine, me das Musas, e que sempre que
queremos lembrar-nos de algo visto ou ouvido, ou
mesmo pensado, calcamos a cera mole sobre nossas
sensaes ou pensamentos e nela os gravamos em
relevo, como se d com os sinetes dos anis. Do
que fica impresso, temos lembrana e conhecimento
enquanto persiste a imagem; o que se apaga ou no pde
ser tmpresso, esquecemos e tgnoramos.
Teeteto - Ter de ser assim mesmo.
Scrates - V agora se no pode ajuizar falsamente
o indivduo que di s p e d e s s e c o n h e cimento, ao
considerar alguma coisa que ele tivesse visto ou ouvido.
do seguinte modo.
Teeteto - De que jeito?
.

Teeteto

111

Scrates - Pelo fato de ora to mar o que e l e

1 92

. b

c o n h e c e pelo que c o n h e c e m e s m o , o r a pelo que


no conhece. Erramos h pouco ao declarar no
ser isso p o s svel.
Teeteto - E agora, como te parece?
Scrates - O s eguinte, tomando o a s s un to d o
comeo e d e p o i s de faz er algumas distine s . O
que se sabe por ter a lembrana impressa na alma,
p o r m no se percebe, no p o s svel tomar p o r
o utra c o i s a que s e sabe e de que se tenha a
impre s s o, porm no s e p erceb e; como tambm
no o ser tomar o que s e sabe p elo que no se
sabe nem pos sui a impress o, ou o que no se sabe,
por algo que, do mesmo modo, no se sabe , ou,
ainda, que o que no s e sabe seja o que s e s ab e .
N o , tambm, p o s svel i maginar que o q u e s e
percebe realmente s e j a o utra c o i s a tambm
percebida, ou que o que se percebe seja o que no
se percebe, ou o que no se percebe, o que se percebe .
H mai s : o q u e s e s a b e , e s e p ercebe, e p o s s ui a
marca conforme a re s p ectiva impre s s o, imaginar
que seja outra coisa que se conhece e percebe e possui
a marca de acordo com a impre s s o ainda mais
impossvel - se se pode conceber - do que os casos
anteriores. Mais: no pos svel confundir o que se
sabe e percebe e de que se conserva a impresso fiel
com aquilo que se sabe, como tambm o que se sabe
e percebe e possui impre s s o exata com o que s e
percebe, nem, ainda, o que no se sabe nem se percebe
com o que no se percebe. Em todos esses casos
mais do que impo s svel, p ara quem quer que seja,
formar opinio falsa. Os nicos casos de opinio falsa
- a admitir-se essa possibilidade - seriam os seguintes.
Teeteto - Quais s er o ? V e j a m o s se p o r meio
desses outros chegarei a entender o que queres dizer,
porque at agora no consegui acompanhar-te.
Scrates - Os em que se tomam as coisas conhecidas
por outras conhecidas e percebidas, ou por outras n o

112

Plato - D(alogos

conhecidas porm percebidas, ou, ainda, os casos de


c o n fuso e n tre c o i s a s conhe cidas e percebidas e
outras tambm conhecidas e percebidas.
Teeteto - Agora, sim, recuei p ara mais longe do
que estava ante s .
XXXI V Scrates - Ento, ouve tudo i s s o d e novo,
porm da seguinte maneira: sendo certo que eu conheo

Teodoro e me lembro em mim mesmo como ele , a


mesma coisa acontecendo com relao a Teeteto, ora
os vej o e ora no os vejo; por vezes toco neles, p or
vezes no os toco, ou os ouo ou os percebo por meio
de outra sensao, podendo tambm dar-se o caso de
no ter de vs dois nenhuma sensao; mas nem por
isso deixo de lembrar-me de ambos e de conhecer-vos
por mtm mesmo.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates Antes de mais nada, adverte no que me
importa esclarecer: do que se sabe em determinado
momento, possvel no se ter nenhuma sensao, como
possvel ter.
Teeteto - Certo.
Scrates - E no tambm possvel, com relao ao
que no se sabe, no ter, por vezes, nenhuma sensao
e, por vezes, no ter seno a sensao correspondente?
Teeteto - Sim, possvel.
Scrates
V agora se consegues acompanhar-me
mais facilmente. Se S crates conhece Teodoro e
Teeteto; porm no v nem um nem outro, nem recebe
da parte deles nenhuma espcie de sensao, j amais
admitir que Teeteto seja Teodoro. H sentido no que
eu disse, ou no h?
Teeteto Sim, bastante sentido.
Scrates - Pois essa a ilustrao do primeiro caso
formulado h pouco.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates O segundo exemplo ser: conhecendo eu
apenas um de vs e no conhecendo o outro, porm
-

193

113

Teeteto

no percebendo nem um nem outro, jamais poder dar-se


o caso de imaginar que o que eu conheo seja o que
no conheo .
Teeteto - Certo.
Scrates - Terceiro exemplo: no conhecendo nem
percebendo nem um nem outro, no poderei, de maneira
nenhuma, acreditar que um de vs, que eu no conheo,
seja o outro que eu tambm no conheo. Admite agora
que torn a s te a o uvir, p o r ordem, todos o s c a s o s
enumerados h pouco, nos quais no poderei, d e modo
algum, formar falsa opinio a teu respeito ou de Teodoro,
tanto no pressuposto de conhecer a ambos como no de
no conhecer, ou, ainda, no de conhecer um mas no
conhecer o outro. O mesmo vlido para a sensao,
se que j me acompanhas.
Teeteto - Acompanho.
Scrates - Resta a possibilidade de formar opinio
falsa na hiptese de conhecer-te e a Teodoro e de ter a
impresso de ambos naquele bloco de cera, como a que
deixa o selo de um anel. Percebendo-vos de longe sem
muita nitidez, procuro conciliar a marca de cada um
com os respectivos traos fisionmicos, para que estes
se a j u s te m no r a s t o d a q u e l a s e p o s sibilite o
reconhecimento. Mas pode acontecer que me engane,
como quem troca os ps ao calar os sapatos, e aplique
a impresso visual de um na marca do outro, ou que
seja vtima da iluso prpria dos espelhos, em que fica no
lado direito o que est no esquerdo: nesses casos pode
tomar-se uma coisa por outra e haver opinio falsa.
Teeteto
bem provvel, Scrates, que seja assim
mesmo; descreveste maravilha tudo o que se passa
com a opinio.
Scrates - Remanesce, ainda, a hiptese de conhecer
a m b o s , p o r m , a d e m a i s d e s s e c o n h ec i m e n t o ,
perceber apenas um, no o outro, sem poder conciliar
o conhecimento daquele com a sensao correspondente,
ponto sobre o qual j me explanei, sem que tu, ento,
me compreendesses.
-

114

Plato

1 94

Dilogos

fato.
Scrates - O que eu, ento, disse, foi que se algum
conhece um de vs e o percebe, e o conhecimento
coincide com a percepo, de j eito nenhum poder
confundi-lo com outra pessoa tambm conhecida e vista,
e cujo conhecimento, de igual modo, est de acordo com
a percepo. No foi isso?
Teeteto
Foi.
Scrates
Mas houve omisso da hiptese de que
ora tratamos, em que a opinio falsa, digamos, se produz
da seguinte maneira: seria o caso de conhecer algum
os dois, de ver ambos ou de ter de ambos qualquer
outra sensao, porm no coincidir a marca de nenhum
de vs com as respectivas sensaes, e, feio de um
mau arqueiro, disparar canhestramente e bater longe do
alvo, que o que se chama, propriamente, errar.
Teeteto - Com toda razo.
Scrates
Por isso, quando se tem a sensao do
selo de um de vs, faltando a do outro, e se aplica
sensao presente o selo ou marca da ausen te, em
semelhantes casos o pensamento erra. Em resumo:
acerca do que nunca se soube nem nunca se percebeu,
no possvel, me parece, nem enganar-se nem formar
opinio fal s a , se for realmente s audvel n o s s a
proposio. Mas justamente nas coisas que sabemos e
que perceb emos que a opini o vira e s e muda,
ficando, a revezes, falsa e verdadeira: quando ela ajusta
direta e exatamente a cada objeto o cunho e sua imagem,
verdadeira; ser falsa, quando os liga de travs e
obliquamente.
Teeteto - Tudo isso, Scrates, no est maravilhosamente
expo s to?
Scrates - Falars com maior entusiasmo, ainda,
quando ouvires o seguinte: Pensar com acerto belo;
pensar erroneamente feio.
Teeteto
Como no?
Scrates
A diferena entre ambos, dizem, provm
disto: quando a cera que se tem na alma profunda e
Teeteto -

115

Teeteto

abundante, branda e suficientemente amassada, tudo


o que se transmite pelo canal das sensaes vai gravar-se
no corao da alma, como diz Homero, aludindo
s u a s e m e l h an a c o m a c e r a , s a i n d o p u r a s a s
i m p re s s e s a deixada s , b a s tante p r o fundas e
duradouras; os indivduos com semelhante disposio
aprendem facilmente e de tudo se recordam e sempre
formam pensamentos verdadeiros, sem virem j amais
a confundir as marcas de suas sensaes. Sendo ntidas
e bem espaadas todas as impresses, com facilidade
pem em relao cada imagem com a correspondente
marca, as coisas reais, como lhes chamam. So esses
os denominados sbios. No te parece que est certo?
Teeteto
Maravilhosamente certo.
Scrates
Quando o corao de algum veloso,
qualidade decantada pelo poeta sapientssimo, ou de cera
carregada de impurezas, ou muito mida ou muito seca,
as pessoas de corao mido aprendem depressa mas
esquecem facilmente, e ao revs disso as de corao
por demais seco. As de corao velo so, spero e
pedrento, devido mistura de terra e de espurccia,
recebem impresses pouco claras , p or carecerem de
profundidade. Igualmente pouco ntidas s o as de
corao mido: por se fundirem umas com as outras,
em pouco tempo ficam irreconhecveis. E se alm de
tudo isso, por exigidade de espao, ficarem amontoadas,
mais indistintas se tornaro: os indivduos desse tipo
so propensos a emi tir j uzos fal s o s , p ois quando
vem ou ouvem ou pensam, falta-lhes agilidade para
relacionar de imediato cada coisa c o m sua marca
pe culiar; so mor o s o s , trocam as c o i s a s , vem e
ouvem mal e, no mais das vezes, pensam errado. Da
serem chamados ignorantes e dizer-se que sempre se
enganam com a realidade.
Teeteto
Falas com mais acerto do que ningum,
Scrates.
Scrates
Ento, podemos dizer que em ns h
opinies falsas?
-

195

116

Plato - D,ilogos

Sem dvida.
Scrates - E tambm verdadeiras?
Teeteto
Sim, tambm verdadeiras.
Scrates - Dessa forma, concluiremos que ficou
cabalmente provada a existncia das duas espcies de
opinio.
Teeteto - Provada saciedade.
Teeteto

XXXV - Scrates- Talvez

no haja, Teeteto, criatura


m a i s i n c m o d a e m o l e s ta d o q u e o i ndivduo
conversador.
Teeteto
E essa! A que vem semelhante observao?
Scrates - Por eu estar desacoroado com minha
irremedivel ignorncia e essa tagarelice que no pra
mais. Que outra classificao daremos a um tipo que,
por pura estupidez, puxa seus argumentos em todos os
sentidos, sem nunca dar-se por convencido nem abrir
mo de nenhum?
Teeteto - E tu, por que ficaste desanimado?
Scrates
No s desanimado; receio no ter o
que responder, se algum me perguntasse: Descobriste,
Scrates, que as opinies falsas no se originam nem
d a s rela e s recpro c a s d a s s e n s a e s nem d o s
pensamentos entre si, mas do aj ustamento entre a
sensao e o pensamento? Decerto diria que sim, muito
ancho de to bela descoberta.
Teeteto - A mim tambm, Scrates, no me parece
nada fraca a demonstrao agora feita.
Scrates- Assim, prosseguiria esse tal, pelo que dizes
no podemos acreditar que o homem concebido por ns
em pensamento, sem jamais ter sido visto, seja um cavalo
que tambm no v e m o s n e m t o c a m o s e a p e n a s
concebemos, sem nada mais percebermos d e sua parte?
Quer parecer-me que eu afirmaria pensar desse modo.
Teeteto
Com carradas de razo.
Scrates - Nesse caso, prosseguiria, na cauda de
semelhante argumento, o onze que s for pensado,
ningum confundiria com o doze, que tambm s seja
-

117

Teeteto

pensado. Passa agora para a frente e dize o que lhe


responderias.
Teeteto Ora, responderia que, vendo ou apalpando
determinados objetos, possvel confundir onze com
d o z e , o que no aconteceria abs olutamente se s e
tratasse apenas d e nmeros pensados.
Scrates - Como assim? Imaginas o caso de algum
que se prope a considerar cinco e sete? No me refiro
a cinco homens ou sete homens, nem a qualquer coisa
desse gnero, porm ao prprio cinco e ao prprio sete,
cuj as marcas dizemos estarem impressas no nosso
bloco de cera e a respeito das quais pretendemos no
ser possvel formar opinio falsa. Se outros homens,
digo, examinassem esses nmeros e cada um para si
mesmo for mulasse a pergunta da soma de ambos,
p o deria um deles p en s ar e d e clarar que o n z e ,
enquanto outro afirmaria que doze, ou todos, sem
exceo, diro que doze?
Teeteto - No, por Zeus, muitos diro onze; quanto
maior for o nmero a considerar, maior ser a margem
do erro, pois estou certo de que te referes a qualquer
espcie de nmero.
Scrates - pertinente o reparo. Considera agora se
isso no implica simplesmente tomar por onze o prprio
doze gravado na cera.
Teeteto - Parece que sim.
Scrates
E i s s o no nos leva de volta p ara o
argumento anterior? Quem comete um engano desses,
confunde uma coisa que ele conhece com outra que ele
tambm conhece, o que declaramos no ser possvel,
razo de afirmarmos no haver opinio falsa, para no
termos de admitir que a mesma pessoa sabe e no sabe,
a um s tempo, a mesma coisa.
Teeteto - muito certo .
Scrates - Precisamos, pois, demonstrar que a opinio
fal s a d i fe r e e s s e n cialmente do d e s a j u s t e entre
pensamento e sensao; se for o c as o, j amais nos
enganaramos em nossas cogitaes. D e duas, uma ter
-

1 96 a

118

Plato - Dilogos

d e s e r p o r fora: o u n o h opinio fal s a , ou


possvel no saber-se o que se sabe.
Teeteto Propes uma escolha dificlima, Scrates.
Scrates
Mas admitir os dois o que talvez nosso
argumento no permita. D no que der, convm arriscar
tudo. . . E se nos decidssemos a deixar a vergonha de lado?
Teeteto - Como assim?
Scrates - Atrevendo-nos a declarar em que consiste
propriamente o saber.
Teeteto - E em tudo isso, onde est a falta de vergonha?
Scrates - Pareces no refletir que, desde o comeo,
nossa discusso nada mais foi do que uma investigao
sobre o conhecimento, como se ignorssemos, portanto,
sua natureza.
Teeteto - No isso; refleti, sim.
Scrates
E no achas, ento, falta de vergonha,
ignorando o que s e j a c o n h e ci m e n to, querer m o s
demonstrar o que saber? A verdade, Teeteto, que
h bastante tempo andamos s tontas, por um vcio
do raciocnio. Mais de mil vez e s e mpregamos as
expres ses Conhecemos e No conhecemos, como
se entendssemos o que falamos, quando, em verdade,
ignoramos o que seja conhecimento. Caso queiras, agora
mesmo dissemos Compreender e Ignorar, como se nos
fosse lcito empregar esses termos, carecendo, como
carecemos, do conhecimento.
Teeteto
Ento, de que m aneira conver sars,
Scrates, se te proibires empreg-los?
Scrates - Eu, de nenhuma, por ser como sou; porm
de muitos modos, caso fosse amigo de disputas. Se neste
momento tivssemos aqui um indivduo desse tipo, acho
que se absteria de empreg-las e criticaria severamente
as expresses de que me valho. Mas, por sermos uns
pobres diabos, queres que me arrisque a dizer o que
saber? Penso que nos advir disso alguma vantagem.
Teeteto
Arrisca- te, p o r Z e u s . Se no p o d e s
d e s p r e z a r e s s a s e x p re s s e s , fi cars plenamente
jus tificado.
-

1 97

1 19

Teeteto

XXXVI - Scrates - D ecerto j ouviste por a


definir o saber?
Teeteto
possvel; porm neste momento no
tenho nenhuma lembrana.
Scrates - Falam em ter conhecimento.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates Faamos uma pequena modificao para
dizer que posse de conhecimento.
Teeteto - Em que te parece que uma definio difere
da outra?
Scrates - Talvez no haja diferena, porm ouve
primeiro o que eu penso, para depois criticarmos j untos
a expresso.
Teeteto - Pois no, se eu for capaz de tanto.
Scrates - No se me afigura a mesma coisa ter e
possuir. Por exemplo: se algum compra uma roupa e,
na qualidade de dono dessa roupa, no a usa, no
diremos que ele a tem, mas que a possui.
Teeteto - Est certo.
Scrates - Agora v se tambm possvel possuir
conhecimento sem t-lo. Seria o caso de quem caasse
pssaros selvagens, pombo torcaz ou outros, e os criasse
em casa, num pombal adrede construdo. De certo modo,
podemos dizer que ele sempre os tem, visto possu-los,
no verdade?
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates - Porm, noutro sentido, no tem nenhum;
dispe, isso sim, de certo poder sobre eles, por hav-los
apanhado e posto num avirio de sua propriedade, de
onde o s pode retirar e ter quando quiser, agarrando
e sol tando de novo o que bem lhe p arecer, com a
faculdade de poder repetir essa manobra as vezes que
entender.
Teeteto - Exato .
Scrates - Uma vez mais, e a exemplo do que fizemos
com nossa alma, ao modelar uma espcie de fico de
cera, construamos em cada alma um viveiro para os mais
variados pssaros, alguns em bandos, apartados dos
-

1 20

Plato - Dilogos

1 98 a

demais, outros em pequenos grupos, e alguns poucos,


ainda, solitrios, a voarem pelo meio de todos, por
onde bem lhes apetece.
Teeteto - Admitamos que j esteja construdo. E depois?
Jcrates - Na infncia, o_ que precisamos admitir,
essa gaiola est vazia, e em vez de pssaros imaginemos
conhecimentos. Sempre que algum adquire algum
conhecimento e o fecha em tal recinto, diz-se que ele
aprendeu ou encontrou a coisa de que i s s o o
conhecimento, e que nisso consiste, precisamente, o saber.
Teeteto - V que seja.
Scrates - Ao depois, se algum quiser caar um
desses conhecime_ntos, segur-lo firme ou solt-lo de
novo, considera que nome devemos aplicar a tudo isso:
os mesmos de antes, quando os adquiriu, ou diferentes?
Com isto vais apreender melhor o que eu quero dizer.
No admites que h uma arte da Aritmtica?
Teeteto - Admito.
Scrates
Ento, concebe-a como sendo uma caa
aos conhecimentos em geral do par e do mpar.
Teeteto - J concebi.
Scrates - Por meio dessa arte, quero crer, qualquer
pessoa no apenas tem sob o seu domnio a cincia
dos nmeros, como poder transmiti-la a outrem quando
se propuser ensin-la.
Teeteto - Certo.
Scrates - De quem transmite esses conhecimentos,
dizemos que ensina, e de quem os recebe, que aprende,
como, tambm, de quem os tem, por possu-los no seu
avirio, que sabe.
Teeteto - Perfeitamente.
J crates - Presta agora ateno ao seguinte: o
aritmtico perfeito no conhece todos os nmeros? Pois
ele tem na alma o conhecimento de todos eles.
Teeteto - Como no?
Scrates - E no pode esse indivduo contar para si
mesmo alguma coisa ou os prprios nmeros ou objetos
externos que possam ser enumerados?
-

121

Teeteto

Teeteto - Como no?


Scrates - Porm a outra coisa no damos o nome

de contar se no for procurar saber a quanto montam


determinados nmeros.
Teeteto - Certo.
Scrates - Assim, quem sabe parece investigar como
se no soubesse, visto termos admitido que ele conhece
todos os nmeros. Nunca ouviste falar dessas perguntas
de duplo sentido?
Teeteto - Ouvi.

XXXVII - Scrates - Voltando nossa comparao


da aquisio e da caa dos pombos, diremos que se trata
de uma caada dupla: uma, antes da aquisio, com o
fim preciso d e adquirir; outra, levada a cabo pelo prprio
adquirente, quando apanha e segura nas mos o que ele,
havia muito, j possua. Da mesma forma, quem possui
certos conhecimentos, por os ter adquirido e por sab-los,
pode aprend-los de novo, com tomar e segurar o
conhecimento de determinada coisa de que j era dono
desde muito, mas que no tinha mo em pensamento.
Teeteto - Certo.
Scrates - Foi isso, precisamente, o que te perguntei:
de que vocbulos nos valermos para nos referirmos
ao aritmtico que se dispe a calcular, ou ao gramtico,
a ler alguma coisa? como sabedor que ele volta a
considerar o assunto, a fim de aprender outra vez o
que j sabe?
Teeteto Seria estranho, Scrates.
Scrates - Ou diremos que ele l ou calcula o que
no sabe, se antes aceitamos nele o conhecimento de
todas as letras e de todos os nmeros?
Teeteto - Isso tambm no seria lgico.
Scrates - Sugeres declararmos que no damos
importncia s palavras nem procuramos saber para que
este ou aquele puxa o Aprender e o Saber, como melhor
lhe apraz, e que, uma vez assentada a diferena entre
ter conhecimento e possuir conhecimento, afirmamos
-

1 99 a

1 22

Plato - Dilogos

ser impossvel no possuir o que se possui, de forma


que j amais pode dar-se o caso de no saber algum
aquilo que sabe? Mas que admissvel formar opinio
falsa a esse respeito, quando no se tem o conhecimento
dessa coisa, p orm de outra, e na caada dos
conhecimentos que volitam_ n o avirio, por engano
apanha- se ":l m em lugar do qul= se p re tendia? N e s s as
condies, e s s a pessoa acredita que onze seja doze,
como s e dava no outro caso, ao pegar um pombo
trocaz em vez de um pombo manso.
Teeteto
bem razovel.
Scrates
Porm quando ele a p a n h a o que
tencionava, mesmo, apanhar, no se engana e j ulga o
que realmente . Eis o que se chama julgar com acerto
ou j ulgar fals amente, ficando, a s sim, removidas a s
dificuldades que antes n o s causavam tanto embarao.
Penso que concordas comigo; ou que fars?
Teeteto
Declaro-me de pleno acordo.
Scrates
D e s s e m o do, livr a m o - n o s do N o
s aber o que s e sabe, pois o N o p o s s uir o que s e
p o s sui no p oder o correr de j eito n e n h u m , haj a
ou no haj a e r r o . Porm j ulgo e ntrever u m
aborrecimento ainda mais s rio.
Teeteto Qual ser?
Scrates
Sempre que da troca de conhecimentos
se origina a opinio falsa.
Teeteto Como pode ser isso?
Scrates Em primeiro lugar, na hiptese de ter-se
o conhecimento de uma coisa e, no obstante, no
conhecer essa coisa, no por ignorncia, mas em virtude
do prprio conhecimento. Depois, pensar que essa coisa
seja outra e que esta ltima seja aquela. No ser o
cmulo do absurdo ter presente na alma o conhecimento,
nada conhecer e ignorar tudo? Seguindo esse mesmo
raciocnio, n ada impediria admitir que a ignorncia
condiciona c o n h e c e r alguma c o i s a , e a c egueira,
perceber algo, uma vez que o conhecimento pode levar
algum a no saber.
-

Teeteto

200 a

1 23

Teeteto - Talvez , Scrate s , no tenhamos sido

muito felizes em pr os pssaros como representantes


apenas de c onhecimento s ; fora p r e c i s o i maginar
tambm algumas formas de ignorncia a esvoaar na
alma, de mistura com os conhecimentos; desse j eito,
o caador, ora apanhando um conhecimento, ora uma
d a s for m a s de n o - c o nh e cim e n t o , aJ u t z ar
erradamente por meio do no-conhecimento e com
acerto por meio do conhecimento.
Scrates - No fcil, Teeteto, deixar de elogiar-te.
No entanto reconsidera tuas prprias palavras. V que
seja como disseste; quem apanhar o no-conhecimento,
conforme afirmas, j ulgar falso, no assim?
Teeteto - Certo.
Scrates - Mas, nem por isso pensar que formou
opinio falsa.
Teeteto - Como o poderia?
Scrates - Ao contrrio; pensar que j ulgou com
acerto e se comportar como sabedor precisamente
naquilo em que est errado.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Imaginar que pegou um conhecimento,
no alguma forma de ignorncia.
Teeteto - claro.
Scrates - As sim, depois de uma volta enorme,
viemos bater outra vez na dificuldade inicial. Com a
s u a ri s adinha c o s tumeira, d e c e r t o aquele n o s s o
contraditar nos objetaria: D e que j eito, excelentes
amigos, quem conhece os dois, o conhecimento e o no
conhecimento, tomar um deles, que ele conhece, pelo
o u tro, que ele tambm c o n h e c e ? O u ento, no
conhecendo nem um nem outro, como tomar um que
ele desconhea por outro tambm desconhecido? Ou,
ainda, conhecendo um e no conhecendo o outro,
tomar o que ele conhece pelo que no conhece, ou
o inverso: o que no conhece, pelo que conhece? Ou
ireis dizer-me novamente que desses conhecimentos e
dessas ignorncias h outras espcies de conhecimento

1 24

Plato - Dilogos

que o possuidor traz fechadas nalgum ridculo avtario


ou tabuinha de cera, que ele conhece enquanto as
p o s s u i , c o n quanto no as t e n h a m o n o
pensamento? Desse jeito, sereis forados a andar roda
dez mil vezes, sem adiantar um passo. Diante disso,
Teeteto, que lhe responderamos?
Teeteto Por Zeus, Scrates; a la f, no sei o que
dizer.
Scrdtes - No te parece jUsta, menino, a censura de
nosso argumento, quando nos increpa de erro por
procurarmos a opinio falsa antes do conhecimento,
deixando este de lado? Pois no ser pos svel conhecer
aquela antes de saber o que vem a ser conhecimento.
Teeteto - Nas presentes circunstncias, Scrates, a
concluso que se impe.
-

XXXVIII - Scrates - Ento, para comear, que


diremos, mais uma vez, que seja conhecimento? Pois
estou certo de que no vamos parar aqui.
Teeteto - De j eito nenhum; salvo se desanimares.
Scrates - Ento, dize qual a melhor maneira de
defini-lo sem nos contradizermos muito.
Teeteto
Precisamente a que tentamos h pouco,
Scrates; no vej o outra sada.
Scrates Qual ?
Teeteto
Opinio verdadeira conhecimento. O
pensamento certo est isento de erro, e tudo o que sai
dele belo e bom.
Scrates - O guia para passar o rio a vau, Teeteto,
costuma dizer: o que ele mesmo vai demonstrar daqui
h pouco. Assim estamos ns; se levarmos adiante nosso
e s tudo, talvez i r e m o s b at e r c o m o s p s no que
procuramos; aqui, parados, que nada se esclarecer.
Teeteto - Tens razo; prossigamos e investiguemos.
Scrates - No vai ser longa e s s a inves tigao.
Uma arte inteirinha est a indicar que conhecimento
no isso.
Teeteto
D e que forma? E que arte essa?
-

201

Teeteto

1 25

Scrates - A dos grandes mestres de sabedoria, que

denominamos oradores e advogados. No com sua arte e


ensinando que eles convencem os outros, mas levando-os,
por meio da sugesto, a admitir tudo o que eles querem.
Acreditas, mesmo, que haja profissionais to habilidosos, a
ponto de demonstrarem a verdade do fito; para quem no foi
testemunha ocular de alguma violncia ou roubo de dinheiro,
no pouquinho de tempo que a gua corre na clepsidra?
Teeteto - D e j eito nenhum posso acreditar nisso; o
que eles fazem persuadir.
Scrates - E persuadir, no teu modo de pensar, no
levar algum a admitir alguma opinio?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - N e s s e c a s o, quando o s J Ui z e s s o
persuadidos por maneira j us ta, com relao a fatos
presenciados por uma nica testemunha, ningum mais,
j ulgam p o r o uvir dizer, a p s for marem opinio
verdadeira; um juzo sem conhecimento; porm ficaram
bem persuadidos, pois sentenciaram com acerto.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - No entanto, amigo, se conhecimento e
opinio verdadeira nos tribunais fossem a mesma coisa,
nunca o melhor j uiz j ulgaria sem conhecimento. Mas
agora parece que so coisas diferentes.
Teeteto - Sobre isso, Scrates, esquecera-me o que
vi algum dizer; porm agora volto a recordar-me. Disse
essa pessoa que c onhecimento opinio verdadeira
acompanhada da explicao racional, e que sem esta
deixava de ser c o nh ecimento. A s c o i s a s que no
encontram explicaes no podem ser conhecidas - era
como ele se expressava - sendo, ao revs disso, objeto
do conhecimento todas as que podem s er explicadas.
Scrates - Falas muito bem. Porm dize-me como
ele distingue as conhecidas das que no so, para vermos
se eu e tu ouvimos a mesma cantiga.
Teeteto No sei se poderei recordar-me; porm se
algum fizer essa exposio, penso que me ser fcil
acompanh-lo.
-

1 26

Plato - Dilogos

202

XXXIX - Scrates - Ento, que v um sonho em


troca de outro. Eu tambm, parece-me ter ouvido de
certa pessoa que os denominados elementos primitivos
de que somos comp o s to s , como tudo o mais, no
admitem explicao. A cada um s poders dar nome,
sem nada mais acrescentar, nem que nem que no ,
pois isso j implicaria atribuir-lhe existncia ou no
existncia, o que no seriaucito, se quiseres falar dele,
apenas dele. Como tambm no devemos determin-los
com expresses como: Mesmo, Aquilo, Cada um, ou:
S , I s t o e m uitas outras do m e s m o tipo. Porque
semelhantes determinaes circulam por tudo e em tudo
aderem, sendo diferentes das coisas a que se j untam,
quando o importante para aqueles elementos, no caso
de nos ser possvel defini-los e de comportar cada um
sua explicao particular, seria serem enunciados
parte de tudo, sem acrscimo de qualquer natureza.
A verdade, em suma, que nenhum desses elementos
admite explicao; s podem ser nomeados; s o que
tm: nome. Diferentemente se passa com os compostos
desses elementos: por serem complexos, so expressos por
uma combinao de nomes, pois a essncia da definio
consiste numa combinao de nomes. A esse modo, as
letras so inexplicveis e desconhecidas, porm percebidas
pelos sentidos, ao passo que as slabas so conhecveis,
explicveis e podem ser objeto da opinio verdadeira. Por
isso, quando algum form opinio verdadeira de qualquer
objeto, sem a racional explicao, fica sua alma de posse
da verdade a respeito desse objeto, porm sem conhec-lo,
pois quem no sabe nem dar nem receber explicao de
alguma coisa, carece do conhecimento dessa coisa; porm
se a essa opinio acrescentar a explicao racional, ento
ficar perfeito em matria de conhecimento. Foi isso
que ouviste em sonhos, ou foi coisa diferente?
Teeteto - Foi exatamente isso.
Scrates
Semelhante explicao te satisfaz, e
admites agora que a opinio verdadeira, acompanhada
da razo seja conhecimento?
-

1 27

Teeteto

Sem dvida.
Scrates
D ar-se- o caso, Teeteto, de termos
conseguido encontrar hoje o que de muito tantos sbios
procuravam e envelheceram sem encontrar?
Teeteto - Quer parecer-me, Scrates, que a presente
explicao foi muito bem conduzida.
Scrates
provvel que seja assim mesmo; pois
como poderia haver conhecimento sem explicao
racional e opinio verdadeira? S uma coisa no me
agrada em tudo o que ficou dito.
Teeteto - Que ?
Scrates - Justamente o que d a impresso de ser
mais engenhoso, a saber: que os elementos no podem
ser conhecidos, o que no se d com suas combinaes.
Teeteto - E no estar certo?
Scrates - o que precisamos verificar. Como
refns dessa proposio, temos os prprios modelos
usados pelo autor da tese.
Teeteto
Que modelos?
Scrates- Os elementos da escrita e suas combinaes,
ou seja, as letras e as slabas. Ou achas que tinha outra
coisa em vista quem formulou o que acabamos de expor?
Teeteto
No; era isso mesmo.
T eeteto -

203

XL

Ento, ponhamos prova outra


vez e s s e s princpio s , ou melhor, ponhamo-nos
prova, para vermos se foi desse modo ou no que
aprendemos as letras. Para comear, digamos que as
slabas admitem definio, o que no acontece com
as letras. No isso mesmo?
Teeteto
evidente.
Scrates - Para mim, tambm, parece evidentssimo.
Por exemplo, se algum te interrogar deste modo, a
respeito da primeira slaba de Scrates: Teeteto, que
So? Que lhe responderias?
Teeteto - Diria: S e O.
Scrates - Essa tua explicao da slaba?
Teeteto - Exato.
-

Scrates -

1 28

Plato - Dilogos

.Scrates
Teeteto

Ento, vem c e d-me a explicao do S.


D e que modo enumerar o s elementos
de um elemento? O fato, Scrates, que o S uma
letra muda, simples rudo, como que um sibilo da
lngua. O B, por outro lado, no tem nem som nem
rudo, o que, alis, tambm acontece com a maioria
dos elementos, de onde vem ser possvel dizer-se que
as letras so irracionais, pois as mais claras dentre elas,
as vogais, nada tm alm do som, no s endo, por
conseguinte, passivas de ulterior explicao.
Scrates Eis aqui, amigo, um ponto bem assentado
por ns, com referncia ao conhecimento .
Teeteto Parece que sim.
Scrates - E ento? No tnhamos o direito de
afirmar que o elemento no pode ser conhecido e que
a slaba o pode?
Teeteto Parece que sim.
Scrates - Nesse caso, vejamos como devemos dizer:
a slaba , para ns, as duas letras, e, no caso de haver
mais de duas, todas as letras, ou, de preferncia, uma
determinada forma surgida de sua combinao?
Teeteto
Da combinao de todas, o que me
p arece.
Scrates Ento, volta a considerar as duas letras: S e
O. Ambas formam a primeira slaba do meu nome. Quem
conhecer a slaba, conhecer tambm as duas letras?
Teeteto Como no?
Scrates Conhecer, por conseguinte, o S e o O.
Teeteto Certo .
.Scrates - Como assim? No conhecia nem uma nem
outra; e, desconhecendo ambas, conhece as duas?
Teeteto
Parece absurdo, Scrates, e fora de toda
a razo.
Scrates
Mas se, para conhec-las j untas , tiver
de c o n h e c - l a s c a d a u m a d e l a s em p articular,
necessariamente ter de conhecer antes os elementos
para poder conhecer a slaba, com o que nossa bela
explicao nos foge e desaparece.
-

Teeteto

1 29

Teeteto
muito certo; num timo.
Scrates - que no a vigiamos como fora preciso.

204 a

Talvez seja mais certo dizer que a slaba no o s


elementos, porm uma idia distinta e originria dos
elementos, de forma peculiar e diferente deles.
Teeteto - Perfeitamente; provvel que seja assim
mesmo, no daquele outro j eito.
Scrates - o que precisamos estudar melhor, para
no trairmos por maneira nada viril um argumento to
grande e respeitvel.
Teeteto - No, decerto.
Scrates - V que sej a, como acabamos de dizer: a
slaba uma idia nica, formada da combinao de
vrios elementos, tanto com relao a letras como com
tudo o mais.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Logo, no poder ter partes.
Teeteto Por que no?
Scrates - Porque o todo do que composto de partes
ter por fora de ser a totalidade dessas partes; ou dirs
que o todo s ado das partes seja uma idia nica,
diferente da totalidade das partes?
Teeteto - isso mesmo que eu penso.
Scrates - Mas a soma e o conjunto, achas que sejam
a mesma coisa ou coisas diferentes?
Teeteto - Neste particular, no me sinto muito firme;
porm como p ediste que responda sem vacilaes,
atrevo-me a dizer que so diferentes.
Scrates - Tua deciso, Teeteto, muito recomendvel;
mas precisamos ver se a resposta tambm .
Teeteto - Precisamos, realmente.
-

XLI - Scrates - Assim, o conjunto diferente da


soma, de acordo com a explicao anterior.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E agora? O total e o conjunto das partes
no diferem entre si? No caso, por exemplo, de dizermos:
um, dois, trs, quatro, cinco, seis; ou duas vezes trs,

1 3O

Plato - Diilogos

ou trs vezes dois, ou quatro mais dois, ou trs mais


dois mais um: de toda maneira dizemos a mesma coisa
ou coisas diferentes?
Teeteto - A mesma.
Scrates - Que no ser seno seis?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Com todas essas frmulas s expressamos
o total seis?
Teeteto
Exato.
Scrates - Logo, no dissemos nada de novo, quando
falamos em total.
Teeteto
Sem dvida.
Scrates - Nada mais do que seis?
Teeteto - Nada.
Scrates - Sendo assim, no que for formado de
nmeros, o mesmo vale dizer total como conjunto?
Teeteto - Parece.
Scrates - Falemos, ento, do seguinte modo: o
nmero de uma j eira de terra e a prpria j eira so a
mesma coisa, no isso?
Teeteto
Exato.
Scrates - Acontecendo o mesmo com o nmero do
estdio?
Teeteto
Sim.
Scrates - E tambm com o nmero do exrcito e
com o prprio exrcito, e com tudo o mais do mesmo
gnero ? Pois o total dos nmeros o conj unto da
realidade de cada um.
Teeteto - Certo.
Scrates - E o nmero de cada um, ser outra
coisa alm de suas partes?
Teeteto Nada mais.
Scrates
Logo , tudo o que t e m p a r t e s
composto de partes ?
Teeteto
Parece.
Scrates - Porm j ficou assentado que o total das
partes a sua soma, caso seja tambm o total dos
nmeros a sua soma.
-

131

Teeteto

Teeteto - Isso mesmo.


Scrates - Ento, o todo no constitudo de partes,

205

pois nesse caso viria a ser o total, dado que fosse a soma
de todas as partes.
Teeteto - No possvel.
Scrates - Mas a parte pode ser parte de outra coisa
a no ser do total?
Teeteto - Sim, do total.
Scrates - Lutas valentemente, Teeteto. Mas, o total
no ser precisamente isso, total, s quando nada lhe faltar?
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E no tambm certo que o todo s poder
ser isso mesmo, quando nada lhe faltar? No poder
ser todo nem soma o que lhe faltar algo, por produzir
a mesma causa, nos dois casos, idnticos efeitos.
Teeteto - Agora, sou tambm de parecer que no h
diferena entre a soma e o todo.
Scrates - J no dissemos que, onde h partes, a
soma e o total a totalidade das partes?
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates - E agora voltemos ao que h pouco eu
queria demonstrar. Se a slaba no os elementos, no
ser foroso no ter esses elementos como partes, ou
ento, no caso de ser a mesma coisa que eles, ter de
ser, como eles, reconhecvel?
Teeteto - Certo.
Scrates - E no foi para evitar essa conseqncia
que admitimos ser ela diferente?
Teeteto Foi.
Scrates
E ento? Se as letras no so partes da
slaba, podes indicar mais alguma coisa que seja parte
da slaba, afora as mesmas letras?
Teeteto - Absolutamente. Se eu tivesse de admitir
que ela composta de partes, seria ridculo abrir mo
das letras para procurar outra coisa.
Scrates - Assim, Teeteto, de acordo com este
ltimo argumento, ficou provado, j usta, que a slaba
uma forma nica e indivisvel.
-

1 32

Plato - Dilogos

Teeteto - Parece.
Scrates
Mas deves lembrar-te, amigo, que agora
-

mesmo aceitamos como muito bem formulada a concluso


de que para os primeiros elementos componentes das
coisas no cabe nenhuma explicao, por no ser composto
cada um deles em si e por si mesmo, como no cabe, com
referncia a todos eles, empregar expresses como Ser ou
Este, pois isso significaria falar de algo estranho a eles e
diferente, sendo essa, precisamente, a causa de serem eles
inexplicveis e incognoscveis?
Teeteto - Lembro-me.
Scrates - E alm dessa, haver outra causa de ser
ele indivisvel e de forma simples? Eu, pelo menos,
no descubro nenhuma.
Teeteto - Ao que parece, no h.
Scrates - E no estar a slaba no mesmo caso, por
carecer de partes e constituir uma idia nica?
Teeteto
Perfeitamente.
Scrates - Se a slaba constar de muitos elementos e
formar um todo cujas partes so esses elementos, ter
de ser conhecida e explicada do mesmo modo que os
elementos, pois j vimos que a totalidade das partes
idntica sua soma.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - No caso, porm, de ser una e indivisvel,
da mesma forma que as letras, ter de ser desconhecida
e inexplicvel. A mesma causa produz sempre idnticos
efeitos.
Teeteto - Nada tenho a objetar.
Scrates - N o aceitaremos, pois, a opinio dos que
afirmam poder ser a slaba conhecida e explicvel, e os
elementos, o contrrio disso.
Teeteto
N o, de fato, se confiarmos em nosso
argumento.
Scrates - Mas, c o m o ! Se algum te afirma s s e
j ustamente o contrrio, no lhe darias mais depressa o
teu assentimento, com base na experincia do tempo
em que aprendeste a conhecer as letras?
-

206

Teeteto

1 33

Teeteto - Que experincia?


Scrates - que, ao aprender a ler, em nada mais te

aplicavas seno s em procurar distinguir as letras pela


vista e pelo ouvido, cada uma em si mesma, para no te
atrapalhares com a sua posio, quando tivessem de ser
escritas ou enunciadas.
Teeteto - muito certo o que dizes.
Scrates - E o estudo a preceito com o citarista,
consistir noutra coisa alm de poder acompanhar o som
e dizer de que corda provm? So esses, ningum o
negar, os elementos da Msica.
Teeteto - No h outros.
Scrates - Desse modo, se tivermos de concluir
das letras e das slabas, de que temos experincia, para
qualquer o utra coisa, diramos que o gnero dos
elementos permite um conhecimento muito mais claro
e eficiente do que o das slabas, no estudo de qualquer
disciplina. Por isso mesmo, se algum nos disser que a
slaba conhecvel e que, por natureza, o elemento no
, consideraremos que ele est brincando, de plano ou
sem querer.
Teeteto - claro.
XLII - Scrates - Tenho que a esse respeito ainda
p o deram o s aduzir m u i t o s argum e n t o s ; p orm
acautelemo-nos para no perdermos de vista, com essa
explanao, nosso primeiro intento, sobre o alcance da
afirmativa de que a explicao racional aliada opinio

verdadeira constitui o conhecimento perfeito.


Teeteto - Sim, precisamos voltar a considerar esse
ponto.
Scrates - Ento me dize que querer dizer, justa,
naquele passo, Explicao racional? Para mim, ter
um destes trs significados.
Teeteto - Quais so?
Scrates - O primeiro consiste em tornar claro o
pensamento por meio da voz, com o emprego de verbos
e substantivos, fazendo refletir-se como num espelho

1 34

Plato. - Dilogos

ou na gua a imagem de sua opinio na corrente que


promana da boca. No te parece que Explicao seja
isso mesmo?
Teeteto - Sem dvida; pelo menos, dizemos que quem
assim procede, explica.
Scrates o que todos so capazes de fazer, com
maior ou menor rapidez: expor sua maneira de pensar a
respeito do que quer que seja, a menos que se trate de
algum surdo e mudo de nascena. Desse modo, todos
os que formam opinio verdadeira, a associam a alguma
explicao, no podendo haver nenh ure s opinio
verdadeira sem conhecimento.
Teeteto verdade.
Scrates - No condenemos, pois, ligeira, como
se no tive s s e dito nada, o autor da definio de
conhecimento que estamos a analisar. Certamente ele
n o queria d i z e r i s s o, entendendo, s e mpre que
p erguntado s ob r e a nature z a de alguma c o i s a , a
c ap acidade de resp onder, p ara quem formulou a
pergunta, com a enumerao dos elementos dessa coisa.
Teeteto Que queres dizer, Scrates?
Scrates
Por exemplo: falando de um carro de
guerra, diz Hesodo: Carro de um cento de peas. Ora,
tantas eu nunca p oderia enumerar, nem tu, segundo
creio; dar-nos-amos por sati s feitos se a quem nos
perguntasse o que um carro de guerra, pudssemos
mencionar as rodas, o eixo, a mesa, o parapeito e o jugo.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates Esse indivduo pensaria de ns a mesma
coisa se nos interrogasse a respeito de teu nome e no o
soletrssemos p elas letras, mas por slabas. Riria
grande, sem dvida, para acabar afirmando ser essa
explicao indcio de que o pensamento est certo, mas
cometemos erro grave por nos considerarmos gramticos
e, nessa qualidade, termos e formularmos a explicao
gramatical do nome de Teeteto. E tambm que no se
pode falar de conhecimento de alguma coisa, da qual
se tenha opinio verdadeira, antes de enumerar seus
-

207 a

Teeteto

1 35

elementos componentes, do que, alis, j tratamos em


qualquer ponto de nossa exposio.
Teeteto - J, realmente.
Scrates - A este modo, dir tambm que formamos
opinio certa a respeito do carro de guerra, mas que s
quem e s tiver e m condies de acompanhar a
essncia do carro com a enumerao completa das
cem peas de sua fabricao que, pelo fato mesmo
desse conhecimento, adicionou a explicao racional
opinio verdadeira, trocando, assim, sua condio
de simples entendido pela de tcnico da essncia do
c a r ro, v i s t o h aver p er c o r ri d o o todo c o m a
enumerao de suas partes.
Teeteto - No achas cabal, Scrates, essa explicao?
Scrates - Se a j ulgas boa, amigo, e aceitas que a
descrio de qualquer coisa pela enumerao de seus
elementos componentes s e j a explicao racional,
enquanto de todo falha a que se baseia nas slabas ou
em combinaes de mais vastas propores, declara-o
logo, para que nos apliquemos a esse ponto.
Teeteto - Admito-a sem a menor restrio.
Scrates - Por imaginares, talvez, que algum possa
ter conhecimento seja do que for, quando j ulga que
uma mesma coisa ora pertence a um determinado objeto,
ora a outro, ou quando, acerca do mesmo objeto opina
de um j eito ou de outro, conforme as circunstncias.
Teeteto - Eu no, por Zeus!
Scrates - E no te recordas de que era isso mesmo
o que o corria quando tu e os outros comeastes a
aprender a ler?
Teeteto - Queres dizer que para a mesma slaba por
vezes atribuamos uma letra, por vezes outra, e que
ora colocvamos a mesma letra na slaba certa, ora
numa diferente?
Scrates - Isso mesmo.
Teeteto - No! No me esqueci, por Zeus; como acho
que est muito longe de saber quem ainda se encontra
nesse ponto.

1 3 (l

Plato - Dilogos

Scrates - E ento? Se algum, em tais circunstncias,

208 a

ao q u e r e r e s c r ev e r T h e e t e t o , p e n s a q u e d e v e
come ar, como de fato comea, p o r T h e E , e
quando se decide a escrever Teodoro acha que deve
escrever T e E, como realmente e s creve: teremos
de afirmar que conhece a primeira slaba de vossos
nomes?
Teeteto
Agora .me s mo acabamo s d e admi tir
que nada sabe quem ainda se encontra nesse ponto.
Scrates
E que o impede de proceder de igual
modo na segunda, terceira e quarta slab as?
Teeteto
N ad a , a b s oluta m e n t e .
Scrates
Ento, de p o s s e do caminho dos
e l e m e n t o s , e l e e s crever o n o m e T h e e teto c o m
opinio certa, quanto tiver de es crever na devida
ordem?
Teeteto
evid ente.
Scrates - No entanto, ainda carece do conhecimento,
c o n fo r m e j o b s ervam o s , m u i to e m b o r a t e n h a
opinio verdadeira.
Teeteto
Certo.
Scrates
Porm e l e tem a explicao racional
de t e u n o m e aliada e x p l i c a o verdadeira: ao
escrever, conhecia a s eqncia dos elementos , que
no que consiste a explicao racional, conforme
admiti m o s .
Teeteto
C er t o .
Scrates
S endo a s sim, comp anheiro, e l e tem
opinio verdadeira asso ciada explicao racional,
a que no podemos ainda dar o nome de
c o n h e ci m e n t o .
Teeteto
Talv e z .
-

XLIII
Scrates
E n t o , ao que p a r e c e , s
fi c a m o s ri c o s em s o n h o s , o n d e i m agin a m o s t e r
encontrado a p erfeita definio do conhecimento.
O u ainda cedo para conden-la? P o s sivelmente,
no ser essa a definio escolhida, mas a frmula
-

1 37

Teeteto

que ainda resta daquelas trs , quando di ssemos que


u m a t e r i a de s e r a d o t a d a c o m o d e fi n i o d e
e x p l i c a o r a c i o n al p o r q u e m c o n s i d e r a s s e
conhecimento c o m o opinio verdadeira aliada
explicao certa .
Teeteto
o portuna a lembrana; ainda falta
e s s a frmula. A primeira, por as sim dizer, era a
imagem do pensamento na palavra; a que acabamos
de a n a l i s a r , o c a m i n h o q u e vai d a r no t o d o
p a s s ando pelas part e s . E acerca d a terceira, como
te mani fe s tas?
Scrates
Como o faria o vulgo : poder indicar
um sinal que distinga de todos os outros o obj eto
de que s e trata.
Teeteto
E n e s s e s en tido, s ab ers a p o n tar o
sinal caracter s tico de alguma coisa?
S crates
Sei, c a s o queira s : o s ol, cuj a
r e fe r n c i a , t e n h o c e r t e z a , t e p a recer c a b a l , s e
dis s er que o mais brilhante d o s corpos que s e
movem a o redor d a terra.
Teeteto
Perfei tamente.
S crates - Agora e s c u t a por que fal e i d e s s a
maneira. como dizamos h pouco: s e apanhares
num d e t e rminado o b j e t o o que o dis tingue d o s
d e m a i s , a p a n h a s t e , c o m o d i z e m a l gu n s , s u a
explicao ou definio. Mas enquanto s atingires
caracteres c o m un s , tua explicao dir r e s p ei t o
a p e n a s aos o b j e t o s q u e t e n h a m de c o m u m e s s a
caracter s ti c a .
Teeteto
Compreendo; e me parece correts simo
dares a isso o nome de Explicao.
Scrates
A s si m , quem acre s centar opinio
verdadeira de um s e r a diferena que o dis tingue
dos demai s , ter adquirido o conhecimento do que
antes ele tinh a apenas opinio.
Teeteto
tambm o que afirmamo s .
Scrates
Em verdade, Teeteto, agora que me
enco ntro mais p erto d e n o s s a definio, p a s s a - s e
-

1 3H

Plato- Dilogos

c o m i go c e r t a m e n t e c o m o q u e m c o n te m p l a d e
l o nge u m a p i n t u r a : n o e n t e n d o n a d a d e n a d a .
Enquanto m e achava a certa dis tncia, parecia-me
exprimir alguma coisa.
Teeteto
Como a s sim?
Scrates
Vou explicar-to, se puder. Admitindo-se
que eu tenha de ti opinio verdadeira, s chegarei
a conh ecer-te se act: escentar a i s s o tua definio;
e m c a s o c o n trrio , n fa o s en o o p i n ar a teu
respeito.
Teeteto
D e acordo.
Scrates
Ora, essa definio era a explicao
de tua diferena.
Teeteto
Realm e n t e .
Scrates
Enquanto eu n o fazia m a i s do que
opi nar, no alc anava com o p e n s am ento aquilo
por que te di s tingues dos demai s .
Teeteto
Parece mesmo que no.
5 crates
S me ocupava, pois, em pensamento,
com algo de que tanto participas c o m o qualquer
outra p e s s o a .
Teeteto
F o r o s amente.
5 crates
Mas ento dize-me, por Zeus, como
eu p oderia, n e s sas condies, opinar mais ao teu
respeito do que ao de qualquer outra p e s soa? Supe
que eu dis s e s s e de mim para comigo : aquele ali
Teeteto, visto ser homem e ter nariz , olhos, boca
e t o d o s os o u t r o s m e m b r o s . Em que e s s e
pensamento me p ermitir pensar mais e m ti do que
e m T e o d o r o , o u , c o m o s e d i z , no l t i m o d o s
Mis i o s ?
Teeteto
C o m o fora p o s svel?
Scrates
E s e e u no p e n s a r a p enas e m
algum com nariz e olhos, mas tamb m de nariz
ch ato e olhos saltado s , porventura p e n s arei . mais
em ti do que em mim mesmo, ou em quem possutr
trao s idnti c o s ?
Teeteto
A b s olutamen t e .
-

209

1 39

Teeteto

S crates - A c h o que n o p o derei faz e r u m a


i d i a p e r feita de T e e t e t o , e n q u a n t o e s s a fo r m a
acha tada d e nariz no s e diferenar de t o d o s o s
o u tr o s nari z e s r o m b o s q u e e u j v i , e n o tiver
d ei x a d o no m e u e s p r i t o s u a i m p r e s s o
caracter s tica - e as sim tambm o s demais trao s
d e t u a c o n s ti tuio - d e fo rma que s e eu vier a
encontrar-te amanh, me faa e s s e trao lembrado
de ti e me leve a formar uma opinio certa a teu
respeito.
Teeteto - I s s o m e s m o .
Scrates - Logo, a opinio verdadeira de qualquer
coisa diz respeito s diferenas.
Teeteto - Parec e .
Scrates - E n t o , q u e signifi c a a c r e s c entar
opinio verdadeira a explicao racional? Se quiser
dizer o acrscimo de um j uzo a resp eito do que
determinado obj eto difere dos demais, um ditame
mais do que ridculo.
Teeteto
De que j eito?
Scrates - Naquilo de que j temos uma optntao
c e r t a s o b re o que o d i s tingue de t u d o o m ai s ,
mandarem que acre s c e n te m o s a opinio c e rta a
r e s p e i t o d o que o d i s ti n g u e d a s o u t r a s c o i s a s .
Nessas conexes, rodar o rolo sem parar, o u a mo
do almofariz, ou virar volta tudo o de que trata
o p r o v r b i o , c o i s i n h a de n a d a ao l a d o d e
s emelhante preceito . Seria mais j u s to chamar-lhe
cons elho de c ego, pois c onvidar a tomar o que j
temos para aprendermos o que j pensamos, parece
prP,rio de quem no enxerga um dedo adiante do
n an z .
Teeteto - E n t o , d i z e o q u e p r e t e n d i a s h
pouco, a o m e formulares tuas p erguntas.
S crates
Meu fi l h o , se a a d j u n o da
e x p l i c a o racional impli c a o c o n h e c i m e n t o da
diferena, no a simple s opinio, admirvel viria a
ser e s s a bela explicao do conhecimento .
-

1 40

210

Plato - Di(ogos

C o n h e c e r a d q uir i r c o n h e ci m e n t o , n o t s s o
mesmo?
Teeteto
Certo.
S crates
L o g o , s e p e rg u n t a r e m a e s s e
indivduo o que c o nhecimento, ele r e s p onder
que a opinio certa aliada ao conhecimento da
di ferena. Pois a adj uno d a e xplicao racional
seria i s s o mesmo, de acordo com sua explicao .
Teeteto
evidere .
Scrates
Ora, seria o cmulo da simplicidade,
e s t a n d o n s p r o c u r a do c o n h e c i m e n t o , v i r
algum dizer-nos que a opinio certa aliada ao
c o n h e c i m e n t o , s e j a d a d i ferena o u d o que for .
Desse modo, Teeteto, conhecimento no pode ser
nem s e n s a o , nem o p i n i o v e r d a d e i r a , nem a
e x p l i c a o r a c i o n al a c r e s c entada a e s s a opinio
verdadeira.
Teeteto
Parece mesmo que no .
Scrates
E ainda estaremos, amigo, em estado
de gravidez e com d o r e s de parto a r e s p eito do
conhecimento, ou j se deu a expulso de . tudo ?
Teeteto
Sim, p o r Zeus! Com a tua ajuda, dis se
mais coisas d o que havia em mim.
Scrates
E no declarou nossa arte maiutica
que tudo isso no passa de vento que no merece
ser criado?
Teeteto
D e claro u .
-

XLIV
S crates
S e depois d i s t o , T e e t e t o ,
voltares a conceber, e conceberes m e s m o , ficars
c h e i o de m e l h o r e s fru to s , g r a a s p r e s e n t e
i n v e s ti ga o . M a s s e c o n t i n u a r e s v a z i o , s e r s
menos incmodo a o s de tua companhia, p orque
mais dcil e compreen sivo, vi sto no imaginares
saber o que no sabe s . Isso, apenas, que minha
arte capaz de fazer, nada mai s ; nem conheo o
que os outros conhecem, esses grandes e admirveis
vares do n o s s o tempo e do p a s s ad o . A arte d e
-

Teeteto

141

p artej ar, e u e minha m e foi d e um deus que a


recebemo s : ela, para as mulhere s ; eu, para o s
adole s centes de boa origem e p ara o s dotados de
qualque r beleza. Agora, preciso ir apre sentar-me
ao Prtico do Rei, a fim de responder acusao
q u e M l e t o fo r m u l o u c o n t r a m i m . A m a n h ,
Teodoro, voltaremos a encontrar-nos aqui mesmo.