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Gnese, evoluo

e universalidade dos direitos


humanos frente diversidade
de culturas
ETIENNE-RICHARD MBAYA

tempo acadmico de uma hora, que me foi concedido, e no


intuito de clareza na apresentao de meu tema, decidi dividir minha exposio em trs partes: os direitos humanos em algumas tradies culturais; a
universalidade dos direitos humanos e sua relao com a democracia social; a democracia como direito e condio do desenvolvimento da paz social, tendo em
vista o exemplo do processo democrtico atual na frica
M VISTA DO

Introduo
Os direitos humanos exprimem uma antinomia fundamental na sociedade
humana, antinomia que vai da relao entre Homem e sociedade relao do
indivduo com todos os seus congneres.
Foi necessrio muito tempo para que esse conflito fundamental se tornasse
um problema social. Durante sculos, a Igreja havia suprimido a antinomia entre
Homem e sociedade, substituindo-a pela panacia transcendente da eternidade,
no intuito de diminuir o interesse do homem pela sua vida terrestre transitria.
Em lugar do Homem e da Sociedade, a Igreja oferecia aos pobres e aos ricos a
mxima o Homem e o Reino de Deus, esforando-se por manter a riqueza dos ricos
e a pobreza dos pobres.
Portanto, no de surpreender que a exigncia dos direitos humanos se
torne, ao mesmo tempo, um problema filosfico e poltico, numa poca em que a
situao da adscriptio globae est em vias de desaparecimento e a sociedade se
prepara para o triunfo do proletariado industrial momento em que o sistema
feudal est decadente ou em runas, com o desenvolvimento da propriedade privada que deve depender da livre empresa e da liberdade dos empreendedores para
ser vivel.
Com a escravido, o colonialismo e, subseqentemente, o advento do fascismo, retomou-se o exame da recusa dos direitos humanos. Embora em sua forma original a escravido, o colonialismo e o fascismo tenham desaparecido, reapa-

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recem de outro modo, em nossos dias, sendo o mesmo, no entanto, seu efeito no
tocante violao do direitos humanos. As novas formas so, para citar apenas
algumas, as ditaduras e o neocolonialismo.
Tendo herdado, portanto, um passado histrico, o fenmeno dos direitos
humanos participa tambm de um presente, cujos dados esto em evoluo constante. A manifestao especfica desses direitos nos obriga a consider-los como
objetos cientficos com campo de estudo determinado, se se quiser que o respeito
a eles no seja ditado pelos imperativos formais de uma dogmtica, mas, ao contrrio, se apie em dados cientficos.

Exclusividade dos direitos humanos


A histria dos direitos humanos caracterizada pela noo de exclusividade
e, mesmo no mundo atual, tais direitos tendem a funcionar em favor dos privilegiados (1).
Com a criao das Naes Unidas e a adoo dos princpios da Carta da
ONU, alm da Declarao Universal dos Direitos do Homem, entre outros instrumentos internacionais, finalmente foi abandonada, ao menos teoricamente, a
idia da exclusividade dos direitos humanos. Vivemos, desde 1945, um perodo de
reconhecimento da sua universalidade e inclusividade, sendo, tambm, um perodo de reivindicaes dos povos no sentido de exercerem o direito autodeterminao como um direito dos povos e do homem. o momento da democratizao, da descolonizao, da emancipao, da luta contra o racismo e todas as formas de discriminao racial. O direito existncia, vida, integridade fsica e
moral da pessoa e no-discriminao, em particular a racial, so normas imperativas da comunidade internacional ou da natureza do ius cogens.
Em geral, os que gozam de liberdade so de um lado privilegiados, the Haves,
e, de outro, os setores da sociedade nacional e internacional ligados ordem atual
das coisas tm interesses a proteger, entre os quais o de defender o status quo,
assim como esto sua disposio os meios polticos e econmicos para a defesa
da ordem existente.
Contrariamente a eles, a maioria da humanidade possui aspiraes que se
traduzem por um desejo de mudana, de uma nova ordem social. Os desfavorecidos,
as vtimas da opresso, discriminao e explorao pedem, como indivduos e na
condio de grupos, a participao, a emancipao, a autodeterminao e uma
repartio justa e eqitativa de riqueza e recursos. Tais reivindicaes fazem parte
de um movimento de libertao com vistas a substituir sistemas e prticas de opresso e explorao por estruturas e relaes baseadas na justia e no respeito aos
direitos humanos para todos.
Como se sabe, a Declarao Universal dos Direitos do Homem tinha limites, no impondo, por exemplo, obrigao alguma. Um grande nmero de direitos era formulado de maneira imprecisa e nenhum organismo de controle fra
previsto, assim como estavam inclusos os direitos coletivos.

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A evoluo posterior contribuiu para eliminar um grande nmero de tais


imperfeies, embora muita coisa ainda esteja por fazer. Desse modo, desde 1946
a evoluo da ONU assumiu as seguintes dimenses:
precisar e elaborar o teor real das normas;
tornar mais claras as obrigaes dos Estados correspondentes a tais nor-

mas;
estabelecer mecanismos de controle da execuo dos direitos humanos

pelos Estados;
estabelecer procedimentos que permitam reagir contra as violaes;
descobrir as ligaes entre os direitos humanos e os outros problemas

fundamentais da comunidade mundial, tais como o desenvolvimento e a


busca da paz (2).
Embora possa ser sustentado que todos os Estados-membros aceitam as
obrigaes decorrentes da Carta das Naes Unidas, inclusive a de encorajar o
respeito universal e efetivo dos direitos humanos e das liberdades fundamentais
para todos sem distino de raa, sexo, lngua, ou religio (art. 55c), pode-se
igualmente sustentar que a Declarao Universal tomou o cuidado de mencionar
claramente tais direitos e, em conseqncia, todos os membros se viram obrigados a incentivar o respeito efetivo desses direitos. Entretanto, revelou-se necessrio
e indispensvel precisar a fora obrigatria dos direitos humanos, pela adoo de
certo nmero de convenes que os Estados tinham a faculdade de ratificar. As
mais importantes convenes desse tipo so as relativas aos direitos civis e polticos (1966), aos direitos econmicos, sociais e culturais (1966), as convenes contra a discriminao, s quais preciso acrescentar as adotadas por organizaes
regionais (Conveno Europia dos Direitos Humanos e das Liberdades Fundamentais, Conveno Americana relativa aos Direitos Humanos, Carta Africana
dos Direitos Humanos e dos Povos).
Por isso, se violaes contnuas existem, o problema no est na inexistncia
de convenes, mas na necessidade de se dar contornos mais precisos aos direitos
e obrigaes, alm de fazer funcionar mecanismos internacionais suficientemente
seguros para vigiar sua aplicao e reagir contra violaes. Tais mecanismos ajudariam a dar consistncia cada vez mais especfica e pormenorizada aos direitos gerais e vagos contidos na Declarao Universal.
sua maneira, as grandes correntes de pensamento propuseram, j de h
muito, certo ideal dos direitos humanos; mas foi apenas ao longo das ltimas
dcadas e, sobretudo, desde a ltima guerra mundial, que se buscou dar a eles
uma formulao precisa e jurdica com relao qual os Estados poderiam se
comprometer.
A despeito da ancianidade da concepo dos direitos humanos e da larga
adeso encontrada por ela e malgrado a longa evoluo dos meios empregados na
proteo de alguns desses direitos por conjuntos de leis, a proclamao sistemtica das declaraes dos direitos humanos um fenmeno recente na histria.

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Para compreender a gnese de sua noo e sua formulao atual, efetivamente foroso distinguir, de um lado, as origens ou razes mais ou menos longnquas nas diferentes tradies e filosofias e, de outro, as fontes mais imediatas
dos textos atuais concernentes aos direitos humanos.

Direitos do Homem
sujeito de direitos interno e externo
Os direitos humanos correspondem a certo estado da sociedade. Antes de
serem inscritos numa constituio ou num texto jurdico, anunciam-se sob a forma de movimentos sociais, de tenses histricas, de tendncia insensvel das mentalidades evoluindo para outra maneira de sentir e pensar.
Na precipitao histrica que agita o mundo, deveria ser dosada meticulosamente a parte relativa aos sentimentos, temperamento, cultura, religio, relao
entre poder e sociedade civil. Se os direitos humanos possuem enraizamento social
preciso e incontestvel, ainda assim no so o fruto de simples determinismo social;
mesmo movido por potentes molas sociais, o homem conta como tal em sua
interpretao da histria, em sua maneira de governar e pensar as foras individuais
e coletivas que o agitam e provocam. Trata-se do homem como sujeito dotado de
necessidades, desejos, aspiraes, sentimento e razo. No somente um ser privado e um ser social, tambm, um animal poltico. A poltica um cruzamento
no qual atuam contraditoriamente as exigncias do pblico e do coletivo, do natural e do civil; tal cruzamento se estabelece sempre numa relao de foras representada por grupos com interesses divergentes e freqentemente opostos. A tarefa fundamental do poltico precisamente a regulamentao dessas foras.
Tal parece ser o caso da srie dos pensadores que pontilham os sculos XVII
e XVIII, cujo mrito um dos mais altos ter sido permitir a redao de numerosas reivindicaes ou declaraes dos direitos, na Inglaterra, na Frana e nos
Estados Unidos da Amrica.
Desde ento, os direitos humanos situam-se num combate de idias, constituindo o floro de uma vigilncia do esprito face s presses dos poderes estabelecidos, dos hbitos mentais, dos modos de governo herdeiros de ordens mais
antigas. Como o esprito, a idia dinmica; ela atravessa o tecido da histria para
inventar algo novo; ela perturba. No se trata de um simples reflexo de certo
estado de coisas. Igualmente, a Declarao dos direitos do homem esse movimento do esprito ao mesmo tempo em que responde necessidade elementar de
proteo, no plano fsico e moral, contra os abusos de poder e as desigualdades
das relaes de fora.
Os direitos humanos situam-se no plano das idias, da ideologia, mas esta
no o que pensamos habitualmente, quando a colocamos sistematicamente em
oposio cincia.
Afirmar que tal partido o nico a ter razo, o nico a ter acesso ao objetivo, significa, na prtica, exatamente o mesmo que afirmar que nada universal-

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mente verdadeiro. Nos dois casos, o outro negado em seu direito existncia,
verdade, amizade. As ideologias executam este golpe de fraqueza eficaz que consiste em decretar de modo absoluto onde est o verdadeiro e o falso. No a elas,
portanto, que podemos nos referir para defender o direito dos outros; so de per si
totalitrias, tendo necessidade de sistemas fechados. Nesse sentido, a defesa ideolgica dos direitos humanos no apenas ineficaz, perigosa, j que reduz ao
proslito e opinio preconcebida o que pertence conscincia universal. A neutralidade s um valor positivo quando se torna condio necessria e ativa para
um engajamento irrestrito, j que situado no nvel do direito.
Se preciso deixar de lado as ideologias, fica difcil apelar aos Estados: eles
mesmos so, o mais das vezes, prisioneiros de seu prprio aparelho de razes, das
quais a razo dEstado no nem de longe a mais razovel. A ideologia um
particularismo guindado condio de absoluto; a cultura particular de um povo,
ao contrrio, uma sensibilidade comum e relativa que se abre para as questes
universais.
Portanto, no nvel da diversidade das conscincias populares que podemos buscar o princpio efetivo de uma solidariedade internacional. no
aprofundamento das diversas experincias vividas em meio ao mundo que encontraremos as expresses da necessidade universal de criar o Homem livre e solidrio.
Do sculo XVII ao XX, todas as declaraes dos direitos do homem proclamam os seguintes direitos imprescritveis: a liberdade, a propriedade, a segurana
e a resistncia opresso.
Tendo afirmado sua existncia depois da Segunda Guerra Mundial, os direitos humanos ocupam, desde ento, lugar parte no direito internacional, cujos
especialistas tm dificuldade em integr-los a seu esquema terico e intelectual, de
tal modo que as costuras ficam visveis e os artifcios abundantes, quando os
internacionalistas se esforam para inclu-los na sistemtica de direito internacional geral.
Tais reflexes nos conduzem igualmente a um tema que freqentemente
evitado: a universalidade dos direitos humanos face diversidade das culturas.
A percepo dos direitos humanos est condicionada, no espao e no tempo, por mltiplos fatores de ordem histrica, poltica, econmica, social e cultural. Portanto, seu contedo real ser definido de modo diverso e suas modalidades
de realizao variaro. Em vista de tal diversidade, reflexo da prpria diversidade
das sociedades e das concepes do homem, uma pergunta essencial se faz: h
uma concepo universal dos direitos humanos? Mais precisamente, tais direitos,
cuja universalidade somos levados a admitir de chofre, referindo-nos a muitas
declaraes, pactos, cartas e convenes, no seriam produto de condies histricas, especificamente ocidentais?
Das vrias perguntas e respostas que certamente existem, manteremos duas
fundamentais. A primeira fundamenta-se no fato do reconhecimento universal da
humanidade como espcie peculiar, distinta de todas as outras vivas, o que implica

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uma natureza prpria ao homem, idntica em todos. Tal resposta encontra seu
fundamento no direito natural. A segunda tem sua base nas concepes positivistas
que fazem com que o direito seja freqentemente considerado como o resultado
de um acordo entre interesses em conflito no seio de certa sociedade humana.
Nessa concepo, os direitos humanos no so considerados como inerentes a
qualquer ser humano, mas concedidos e garantidos pelos rgos do Estado, sendo tratados, portanto como uma noo de direito constitucional e internacional
cuja misso defender de maneira institucionalizada os direitos da pessoa humana
contra os excessos de poder cometidos pelos rgos do Estado, promovendo,
paralelamente, o estabelecimento de condies humanas de vida, assim como o
desenvolvimento multidimensional da personalidade humana (3).
Ser necessrio notar que essa concepo positivista conduz inevitavelmente
a definies e sobretudo a concretizaes discordantes? Como tais concretizaes
dependem apenas dos rgos do Estado, os direitos humanos correro o risco de
s serem reconhecidos e respeitados na medida que forem julgados compatveis
com princpios e objetivos de certo sistema poltico e econmico. Desse modo,
certos Estados ocidentais privilegiaro as liberdades clssicas; os Estados socialistas daro mais importncia aos direitos sociais e econmicos; os Estados do Terceiro Mundo asseguraro que o subdesenvolvimento impe restries proteo
dos direitos humanos, pois, segundo eles, os direitos fundamentais do homem,
quaisquer que sejam seu contedo e natureza, no podem ter alcance verdadeiro
a no ser na medida que as condies scio-econmicas permitam (4). Levando-se
em conta a defasagem que caracteriza as relaes Norte-Sul, torna-se cada vez
mais difcil recusar cientificamente tal argumento.

Direitos humanos
e algumas grandes tradies culturais
no mnimo duvidosa a tentativa de reunir citaes de textos que remontam ao alvorecer da histria escrita da humanidade ou s escrituras sagradas das
principais religies, ou mesmo coligir citaes de textos dos grandes filsofos e
tericos da sociedade, para demonstrar que os direitos humanos sempre foram
reconhecidos ou reclamados. As exigncias das cincias histricas e sociolgicas
(inclusive a histria e a sociologia das religies) precatam-nos contra esse tipo de
apologia ou interpretao seletiva. Se formos, no entanto, muito prudentes quanto
s concluses a serem tiradas, poderemos procurar em origens mais longnquas os
elementos durveis e presentes atualmente nos grandes sistemas de pensamento
que expressam os valores fundamentais da noo atual dos direitos do homem.
Dito de outro modo: trata-se de assinalar preceitos que cada um encontra em sua
prpria cultura, permitindo reconhecer-se no atual combate em favor dos direitos
humanos, levando-se em conta, entretanto, os eventuais obstculos que certas
crenas ou prticas tradicionais podem constituir.
Para ilustrar a grande variedade de atitudes que participam desse dilogo
permanente das culturas, citemos algumas de suas tradies, sem, no entanto,
analis-las.

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Tradio chinesa e budismo


Por ocasio de uma pesquisa feita em 1947 a respeito dos fundamentos
filosficos dos direitos humanos, o especialista na tradio chinesa observou que
os pensadores chineses de outrora pouco se preocuparam com a questo, ou pelo
menos, no da mesma maneira que no Ocidente, observando ainda que se procuraria em vo uma declarao dos direitos do homem na obra dos filsofos e nas
constituies polticas da China antes da introduo no pas da noo ocidental de
direito. Nem por isso deixou de consignar que tal noo dos direitos humanos
apareceu muito cedo e o direito de o povo se revoltar contra o soberano tirnico
foi tambm logo reconhecido.
Em um colquio sobre o lugar dos direitos humanos segundo as diferentes
perspectivas religiosas (Bangkok, 1979), o representante budista, em sua fala, considerou constituir o budismo um esforo de conceitualizao e de mtodo para
apreender a verdade global, mostrando o caminho a seguir. Longe de ser fatalista
a propsito da vida, busca ultrapassar a aparncia da natureza humana e suas tendncias para se prender ao potencial criador e construtivo do homem, das primeiras s ltimas etapas de sua libertao. Esse o quadro em que a liberdade e os
direitos humanos assumem sua verdadeira significao.

Judasmo, cristianismo e islamismo


Depois de terem sido definidos os limites da tentativa de reunir citaes
edificantes sobre direitos humanos, paz etc. tirados da literatura religiosa, pode-se
dizer que o judasmo fornece exemplos da maneira pela qual sua tradio enfrenta
problemas concretos nesse campo.
Ao mesmo tempo, tambm podem ser notados paradoxos que a histria
judaica apresenta, introduzindo-se uma discusso entre dois mestres rabnicos; o
que mostra, na Bblia e na tradio dos judeus, o carter fundamental da dignidade e dos direitos humanos (assim como nossos deveres com relao ao prximo).
Por meio de seus leigos, telogos, missionrios e hierarquia, a Igreja catlica
participa da longa busca do homem no sentido da descoberta de seus direitos. O
mesmo ocorre com a Igreja protestante a qual considera parte do trabalho que,
nos dias de hoje, ela pode e deve prestar sociedade, o empenho a servio dos
direitos humanos.
Por sua vez, o muulmano considera poder a expresso ocidental moderna
direitos individuais ser traduzida, em contexto islmico, por direitos de sujeitos morais centrados na dignidade natural da humanidade e sobre o eu. Direitos sociais
poderiam ser entendidos como direitos do ser comunitrio, enfatizando-se, nesse
caso, o ns. Alis, existe uma Declarao Islmica Universal dos Direitos do Homem,
de origem no-governamental, cuja introduo afirma ter o Islo dado humanidade, h 14 sculos, um cdigo ideal dos direitos humanos.
Eles tm como objetivo conferir honra e dignidade humanidade e eliminar a explorao, a opresso e a injustia.

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Humanismo africano
Com todos os problemas e contradies imensos mas no insuperveis
uma dimenso caracterstica da frica e sua contribuio tradicional idia dos
direitos do homem precisamente seu humanismo, revelado de acordo com trs
pontos de partida e permitindo a ligao com os conceitos modernos nesse campo:
o humanismo africano no fragmenta o indivduo para destacar vrios de

seus componentes, com o intuito de valorizar o aspecto econmico em


detrimento de outras caractersticas: o homem uma totalidade. A revoluo industrial imoral das sociedades ocidentais, que baseou seu sistema
de valores numa anlise puramente econmica, em sua essncia contrria ao humanismo africano;
no aliena o indivduo, visto no o considerar isoladamente, mais ou

menos independente da sociedade da qual ele faz parte. Nenhum homem


uma ilha: esse ditado mostra-se particularmente verdadeiro na frica. A
famlia ampliada e no a individual ou nuclear o bloco fundamental
da sociedade. As relaes no interior da famlia, do cl e da tribo no so
pontos de partida artificiais ou superficiais, mas dimenses reais,
enriquecedoras e calorosas que conferem sentido vida individual;
os crculos concntricos, embora unos das relaes individuais por se

ampliarem da relao com os parentes at as do cl e da tribo, interpretam a realidade social, objetiva, de modo a compreender a humanidade
como uma fraternidade. verdade que sempre houve conflitos em diversos nveis, sendo preciso consider-los como meios de defesa de interesses especiais. Alm disso, so meios extremos, utilizados nos momentos
em que tal como ocorre certas vezes os esforos de conciliao e de
arbitragem fracassam. Em todo caso, na condio de aspectos negativos,
os prprios conflitos provam a regra geral das inter-relaes humanas.
Silenciadas em geral, porque sem interesse jornalstico, as relaes na frica
tradicional sempre foram de preferncia positivas e no negativas (5).
Para explicar a natureza do humanismo africano em sua relao com a formulao atual dos direitos humanos necessrio levar em considerao trs critrios de valor:
o humanismo africano no separa o indivduo e tambm no suprime

seus diferentes componentes com o fito de privilegiar sua dimenso material em detrimento das outras dimenses;
no aliena o indivduo da sociedade, isto , os dois formam uma unidade

dialtica de relaes indispensveis existncia de ambos. Em tal situao, o indivduo no o oposto da sociedade mas, ao contrrio, sua parte
vital que s pode se justificar nela e por meio dela. Os direitos e os deveres de uma pessoa existem como deveres da sociedade e sero exercidos
nessa condio;

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o humanismo africano detm a viso geral dos problemas vitais da perso-

nalidade tica da frica face aos direitos humanos.


Poder-se-iam multiplicar vontade os exemplos e encontrar para cada um a
mesma dificuldade: todo sistema de pensamento situa-se num contexto histrico
e social, tendo seu prprio sistema de valores e referncias. Desse ponto de vista,
um lugar particular deve ser reservado ao pensamento marxista e tradio liberal.

Pensamento marxista
Karl Marx denuncia o carter de classe dos direitos humanos como a muralha do homem egosta, no caso, do homem como membro da sociedade burguesa.
No menos verdadeiro que a tradio dos pensadores socialistas que precederam
e sucederam Marx, assim como seus prprios escritos visam, antes de tudo,
liberao do homem de toda forma de opresso e explorao, ou seja, o pleno
respeito aos direitos humanos tais como so formulados hoje. O primeiro texto
poltico de Marx, jamais publicado, era uma longa srie de artigos sobre a liberdade
da imprensa na Rheinische Zeitung de maio de 1842, qualificados por Jean
Elleinstein, em sua obra Marx, sa vie, son oeuvre como uma vibrante defesa das
liberdades pblicas. At Raymond Aron, defensor do liberalismo contra os marxistas, confessa que, no seu incio, Marx no quer retroceder no tocante s conquistas da Revoluo francesa, mas sim complet-las. Democracia, liberdade e
igualdade, so valores que se impem a ele de modo evidente. Marx traz teoria
dos direitos humanos, entre outras coisas, a distino entre liberdades formais,
polticas e pessoais, usufrudas efetivamente apenas pelos burgueses, e liberdades
reais, de que a maioria dos homens no poderia gozar a no ser aps uma revoluo das condies sociais e econmicas
Qualquer que seja o argumento a respeito dos regimes que se valem do
marxismo, para muitos ele fornece elementos de anlise essenciais compreenso
da problemtica dos direitos humanos na sociedade contempornea.

A tradio liberal e as fontes dos direitos humanos


em direito internacional
A formulao atual dos direitos humanos tem como origem direta a tradio, no Ocidente, do sculo das luzes, refletindo, dessa forma, as condies econmicas e sociais da poca. longa a histria da discusso filosfica dos direitos
humanos, da dignidade, da fraternidade humana e da cidadania comum na sociedade universal; ultrapassa os limites estreitos da tradio ocidental, mas, em
contrapartida, a histria das declaraes dos direitos do homem curta e tem seu
comeo no Ocidente.
Formulando a pergunta sobre qual a influncia da tradio ocidental na
formao atual dos direitos humanos que poderemos examinar a de sua universalidade. Freqentemente ouve-se dizer que os direitos humanos so de inspirao
ocidental e que isto no significa servirem apenas para perpetuar a dominao
capitalista e imperialista dos pases ocidentais.

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Embora empreste muito da tradio e da ideologia ocidental, a Declarao


Universal no pode ser confundida com elas. A razo est no alargamento progressivo dos direitos humanos em virtude da participao de representantes de
outro sistema de pensamento na redao de textos fundamentais. Na Declarao,
o lugar concedido aos direitos econmicos, sociais e culturais mostra do modo
mais ntido que se foi alm da tradio ocidental; pois no seria seu individualismo
e sobretudo o livre exerccio do direito propriedade e ao comrcio que permitiriam a acumulao capitalista nos sculos XVIII e XIX com suas conseqncias:
opresso dos trabalhadores e expanso colonialista? Felizmente no mais assim a
concepo dos direitos humanos em sua formulao atual.
Podemos, portanto, afirmar que a ideologia liberal e capitalista da tradio
ocidental se encontra em larga margem ultrapassada pela formulao atual dos
direitos humanos no plano internacional. Assim, em 1977, a Assemblia Geral das
Naes Unidas tinha deixado claro: a experincia e a contribuio do conjunto
dos pases desenvolvidos e em desenvolvimento devero ser levadas em considerao por todos os rgos do sistema das Naes Unidas, em suas atividades relativas aos direitos humanos e s liberdades fundamentais. de cada um, portanto,
a maneira de sentir e definir tais direitos com relao s suas origens culturais e
preferncias filosficas.
Doravante existe uma linguagem que permite aos representantes de todos
os povos se pronunciarem: trata-se essencialmente dos tratados internacionais, do
costume internacional e dos princpios gerais de direito, nos quais se pode encontrar o catlogo dos direitos atualmente reconhecidos no plano internacional. Trata-se, igualmente, do discurso jurdico-diplomtico, que est freqentemente distanciado daquilo que vivido pelos povos. Todavia, o processo de elaborao das
normas implica sua ancoragem nas condies sociais e econmicas, nas necessidades do homem. Isto d uma idia da extenso dos direitos humanos e dos compromissos formais dos Estados em respeit-los.

Direitos humanos e a filosofia do direito


Outrora, a questo da universalidade ou da aplicabilidade cultura dizia
respeito filosofia do direito. Nessa questo, as outras disciplinas jurdicas tinham
apenas um papel secundrio. Se a teoria atual dos direitos humanos retoma em
parte tal tradio, aparece tambm, e ao mesmo tempo, como uma inovao.
Uma das dificuldades maiores contra as quais se choca a teoria atual dos
direitos humanos reside no fato de implicar a colaborao de disciplinas com orientao jurdica e de cincias estranhas ao direito as quais, por tradio, estabeleceram perspectivas prprias, freqentemente restritas em demasia, de tal sorte que
as primeiras tm a tendncia a fazer da universalidade dos critrios de valores um
dogma, ao passo que as outras pendem para a tese de um relativismo sem restrio.
No mais necessrio argumentar longamente para refutar a afirmao
dogmtica da universalidade dos critrios de valores, que se revela indefensvel, e
isso no apenas em razo de seu carter terico. Quanto ao relativismo cultural

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sem restrio, ele desemboca na viso de qualquer cultura como um absoluto, no


admitindo crtica ou contestao alguma sobre qualquer cultura. Imprecises a respeito desse ponto podem ser consideradas responsveis por muitos mal-entendidos
nas discusses atuais. Para comear, preciso, todavia, saber em que consiste a
perspectiva principal de uma teoria dos direitos humanos: ela se esfora em determinar critrios de valores concretos, prticos e racionais e no somente em estabelecer um inventrio dos valores, reconhecidos em cada cultura, que se aplicariam
unicamente porque tais culturas so admitidas de facto.
Para uma sociedade, os critrios chamados direitos humanos so normalmente definidos no bojo de um sistema jurdico (legislao ou direito costumeiro).
A idia de correlao entre o regime jurdico e o estado de desenvolvimento correspondente justa. De acordo com a anlise unilateral freqentemente aplicada
aos problemas do Terceiro Mundo, o conjunto das estruturas jurdicas de um pas
determinado por seu nvel de desenvolvimento e integrao; entretanto, para alm
disso, conviria examinar tambm seu inverso: graas sua maneira de estruturar a
proteo dos direitos fundamentais, um regime jurdico influi sobre o nvel de
desenvolvimento e de integrao do pas.
As consideraes sobre a universalidade dos direitos humanos apresentam
longa tradio na filosofia do direito, sobretudo na filosofia moderna do direito
natural, na teoria positivista referente ao direito subjetivo, assim como na jurisprudncia moderna que se esfora gradualmente para englobar a instituio dos
direitos humanos no interior do sistema das noes jurdicas e na sua aplicao
prtica.
O progresso na elaborao dessa questo dependia sempre da maneira pela
qual a filosofia e a teoria jurdicas conseguiam resolver os problemas fundamentais
da matria, sobretudo os que diziam respeito noo de direito e suas fontes,
relao entre ele e a justia, ou mesmo moral, ao fator subjetivo e ao fator
objetivo no domnio do direito, ao papel do Estado na sua formao e relao
entre o direito e a sociedade em geral (6).
Os esforos que tendem a essa integrao metodolgica se manifestam no
somente na filosofia e na teoria do direito ocidentais, mas igualmente nas tendncias marxistas.
A universalidade dos direitos humanos , ento, a manifestao fundamental
de seu carter objetivo. Essa aparente atitude cientfica nos domnios de sua doutrina nunca se manifestou sob forma pura, tendo encontrado, no entanto, muitos
defensores durante cada perodo sucessivo e eram seus partidrios que determinavam a orientao das pesquisas a serem feitas (7). As diversas concepes dos
direitos humanos, como a democrtica e a utilitarista, a teoria baseada no conceito
de Estado de direito (Rechsstaat), a concepo tico-humanitria e civilizadora
etc., que tratam sobretudo do lado funcional de tais direitos, contribuem indiretamente para o estudo de sua base objetiva.
A noo de direitos humanos constitui ao mesmo tempo a obra evidenciada
do pensamento filosfico e terico; a, inclusive, que pode existir sob forma pura

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e original, alis a mais valorizada na cultura jurdica moderna, diferentemente das


legislaes que nem sempre aceitavam a noo de direitos humanos, a no ser
com certos limites e num sentido modificado, sob forma dos direitos fundamentais ou at cvicos.
A concepo histrica dos direitos humanos compatvel com a que se
baseia no direito natural, medida em que pode implicar a noo de homem
universal e, tambm, de mnimo de direitos bsicos ligados s novas possibilidades
que o desenvolvimento da sociedade moderna cria para qualquer indivduo. Alis,
a maior querela terica jamais consistia na negao ou na defesa da variabilidade
histrica do estatuto dos direitos humanos, mas, ao contrrio, na questo de saber
se existe ou no um limite extremo, um mnimo inalienvel da situao autnoma
do indivduo, sem o que so impensveis tanto a vida do homem individual quanto a coexistncia social. Nesse sentido, a universalidade dos direitos humanos deve
ser compreendida de modo absoluto, caso sua idia no deva ser arbitrariamente
adaptada, ou mesmo negada por inteiro, nos diversos pases, conforme evolua a
apreciao da situao histrica concreta.
Hoje em dia, na poca do Estado dito social, a evoluo tende ao estatuto
dito positivo (ativo), no qual o Estado intervm na esfera econmica e social e,
mesmo, os mtodos prprios ao direito pblico adentram a esfera do direito privado
A tendncia positivista da cincia do direito de transpor a idia terica dos
direitos naturais individuais para as categorias do direito em vigor, expresso presentemente sobretudo por leis, preparou j o terreno para o positivismo jurdico
do sculo XIX que no reconhece a noo dos direitos humanos a no ser sob a
forma da regulamentao aplicvel.

A universalidade dos direitos humanos


Falar da universalidade de tais direitos numa poca em que so universalmente violados pode apresentar um carter desafiador. Ora, no plano dos princpios, todos os homens podem invocar os mesmos direitos e todos os poderes
polticos devem perseguir fins humanos, caso nos atenhamos, ao menos, leitura
dos mltiplos instrumentos internacionais que regulamentam o campo dos direitos em questo e o aproximam em suas duas direes; pois, enfim, no se deve
esquecer que qualquer problema relativo a eles faz surgir uma relao vertical e
outra lateral.
A vertical a do cidado face ao poder, isto , os direitos humanos concebidos como protesto, reivindicao. H, entretanto, uma relao lateral que lembra
um esforo de solidariedade, cooperao. Essas duas relaes reencontram-se no
direito internacional dos direitos humanos e pode-se dizer sumariamente que a
relao vertical marca o lugar dos direitos civis e polticos, os quais dizem respeito
s relaes entre o cidado e o poder; a relao lateral coloca em evidncia os
direitos econmicos e sociais que, na ordem interna, exigem do Estado, ou seja,
por meio dele, contribuies em favor dos menos favorecidos feitas pelos cidados
mais aquinhoados e, na ordem internacional, a ajuda dos pases ricos queles em
desenvolvimento com base em uma obrigao jurdica.

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ESTUDOS AVANADOS 11 (30), 1997

O problema das relaes entre a comunidade e o indivduo existe para todos os pases, quer sejam desenvolvidos ou no. evidente que o desenvolvimento
permite o exerccio mais completo dos direitos humanos. Enquanto a misria
reinar, muitos deles constituiro iluses. Tal fato j foi afirmado, em 1968, na
Conferncia de Teer sobre o assunto e acabou de ser dito em Viena, em 1993, na
Conferncia das Naes Unidas sobre o tema. O desenvolvimento , portanto,
condio para uma realizao cada vez mais completa dos direitos em tela. No
entanto, da a dizer, como alguns, que se trata de elemento preliminar, outra
histria. Na realidade, o direito ao desenvolvimento e os direitos humanos, como
algo individual, no so contraditrios. preciso distinguir entre o direito ao
desenvolvimento como direito dos povos e o mesmo direito como pertencente ao
homem. Ambos devem ser igualmente afirmados.
O direito dos povos ao desenvolvimento fundamental. Baseia-se em solidariedade expressa no conceito de comunidade internacional. Tal conceito justifica o fato de os deveres fazerem parte dos encargos dos pases industriais, em
benefcio dos pases pobres, que, desse modo, podem invocar direitos e no pedir
esmolas. Se no existisse comunidade internacional, os pases industriais poderiam
sempre responder aos em vias de desenvolvimento: S os conheceremos quando
concluirmos um tratado; no temos nenhum lao jurdico, no lhes devemos nada.
precisamente a idia de comunidade internacional que exprime a obrigao de
solidariedade e faz recair sobre os ricos encargos em favor dos pobres, mesmo que
no tenham sido celebrados tratados. Disso nasce todo um feixe de princpios
gerais de direito que tm como fundamento a idia de comunidade internacional,
como alis reconheceu a Corte Internacional de Justia de Haia, no pargrafo 34
da deciso sobre a Barcelona Traction Company.
Por outro lado, existe tambm um direito do homem ao desenvolvimento,
cuja resoluo foi proclamada, em 1986, nas Naes Unidas. indispensvel afirmlo. Apenas afirmar o direito dos povos nesse momento correr o risco de ver o
direito dos povos ao desenvolvimento no ter como preocupao uma finalidade
humana. o direito do homem ao desenvolvimento que d tal finalidade aos direitos do povo. A utilidade da afirmao do direito do indivduo ao desenvolvimento
est em que este no seja conduzido de modo a desprezar o ser humano e, em vista
disso, vemos surgir uma relao dialtica entre a comunidade e o indivduo.
No se poderia afirmar o indivduo, desconhecendo-se a comunidade; no
se poderia desconhec-lo, afirmando-se a comunidade. preciso afirmar a comunidade sem a qual o indivduo um ser irresponsvel; o burgus do sculo XIX,
orgulhoso de seus direitos humanos, mas egocntrico, concentrado nos seus direitos como num capital, ignorando o dos outros, mas deve se afirmar o indivduo, sem o qual a comunidade se torna uma abstrao opressiva, at mesmo destruidora. Ora, o direito internacional dos direitos humanos tem como objeto assegurar tal integrao para alm das disparidades ideolgicas e de desenvolvimento. Quer assegur-la pela afirmao de normas comuns, algo que chamamos
integrao normativa, situada em dois nveis: no da formulao das normas e no
da realizao delas.

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No plano da formulao, vemos surgirem mtodos radicais, como os que


consistem, de um lado, em afirmar que as normas dos direitos humanos tero um
efeito absoluto, vlido em relao a todos, erga omnes, consistindo, portanto, em
rejeitar a regra clssica em direito internacional do efeito relativo dos tratados.
Certas convenes, sobretudo as da Organizao Internacional do Trabalho, tm
efeito erga omnes. Por outro lado, recorre-se freqentemente proibio das restries. Muitas convenes em matria dos direitos em questo (penso nas convenes da Unesco, nas da OIT) probem a formulao de restries, no intuito
de aumentar a universalidade de seu alcance
Se passarmos ao plano da colocao, no lugar da realizao dos direitos,
encontraremos a ainda mtodos, regras adotadas. Primeiramente, lembrarei o
fato de que o princpio da reciprocidade sobre o qual se funda todo o direito
internacional clssico est afastado. H o desejo de se criar, por meio das convenes que afirmam os direitos humanos, uma ordem jurdica objetiva ou, segundo
a Comisso Europia dos Direitos Humanos, uma ordem jurdica comunitria,
ou seja, no nos encontramos diante de um sistema de natureza contratual. Um
Estado no pode subordinar seu respeito a tais direitos ao respeito dos mesmos
pelo seu parceiro de contrato. No se regateia com os direitos humanos. No
estamos diante do do ut des. Trata-se de ordem jurdica objetiva, uma mesma
legalidade para todos. Eis por que o princpio consensualista, contratualista da
reciprocidade se acha afastado no que diz respeito ao prprio homem.
Em segundo lugar, o que tambm impressiona, a larga abertura dos recursos. Quando existem, seja perante organismos polticos ou rgos tcnicos, judicirios ou para-judicirios, ficamos impressionados com sua extraordinria abertura
que quase confina com a noo de actio popularis (8).
Tanto na histria do mundo moderno, quanto no campo das lutas de emancipao, gnese e evoluo dos direitos do homem e dos povos, podemos reter
provisoriamente verdade datas importantes como 1688, 1776, 1789, 1917,
1945, 1960 ... Elas marcam, cronologicamente, The Glorious Revolution na Inglaterra, a Declarao da Independncia dos Estados Unidos da Amrica, a Revoluo Francesa, a Revoluo Socialista Russa, a Proclamao da Repblica Popular
da China e o Advento das Independncias dos povos coloniais. Desde ento, no
entanto, os direitos humanos e os dos Povos permaneceram como conceitos distintos, malgrado o entrecruzamento de seus fios. No se poderia tratar de os opor,
como por vezes se faz, sendo prefervel analisar um em relao ao outro, estudar
em que convergem, se so, inclusive, complementares e de que modo, em seus
planos respectivos, a elaborao conceitual foi progressiva. Alm disso, cabe buscar o que constitui obstculo sua execuo.

Universalidade dos direitos humanos


e sua relao com a democracia social
Com a adoo e a aceitao da Carta das Naes Unidas, da Declarao
Universal dos Direitos do Homem e de instrumentos internacionais posteriores
no domnio dos direitos humanos, reconheceu-se o princpio de que cada um tem

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direito dignidade e ao respeito, a ser reconhecido em qualquer lugar como pessoa diante da lei, assim como ningum pode ser excludo das vantagens do direito
e da justia. Tal reconhecimento representa uma ruptura fundamental com um
passado no qual os Direitos Humanos s evocavam os dos privilegiados. significativo que, em vrias sociedades, o direito de participar do governo e o de possuir bens foram por muito tempo privilgio e domnio exclusivo de limitadas categorias de pessoas. As relaes humanas em nvel nacional e internacional tanto
em base individual quanto coletiva, consistiam freqentemente em relaes semelhantes s de bens materiais e mercadorias. A histria das relaes humanas relata
numerosos exemplos de pessoas, cujas vidas foram sacrificadas impunemente, tendo sido submetidas a todos os tipos de tratamentos cruis, desumanos ou degradantes. A histria da humanidade est repleta de desumanidade do homem para
com o homem e de injustias das naes para com outras naes. Considerando
tais fatos e, em particular, reagindo em face dos crimes contra a humanidade cometidos ao longo da Segunda Guerra Mundial, o Prembulo da Declarao Universal dos Direitos do Homem verificava que o desconhecimento e o desprezo
dos direitos humanos conduziram a atos de barbrie que revoltam a conscincia
da humanidade e que o advento de um mundo no qual os seres humanos sero
livres para falar e crer, libertados do terror e da misria, foi proclamado como a
mais alta aspirao do homem (9).
Tal universalidade dos direitos humanos fundamenta-se nas premissas da
igualdade em dignidade e valor de todos os seres humanos, sem discriminao.
Tal noo totalmente incompatvel com as doutrinas e prticas de uma pretensa
superioridade fundada em raa, religio, sexo ou qualquer outro elemento. A universalidade dos direitos implica tambm que a humanidade reconhece os valores
comuns e as naes tm direitos essenciais sua prpria existncia e sua identidade,
as quais fazem parte do patrimnio comum da humanidade. A universalidade, a
dignidade, a identidade e a no-discriminao so conceitos centrais em matria
de direitos humanos, medida em que se aplicam a todos os campos.
Geralmente reconhece-se, por um lado, que os direitos civis e polticos, por
outro, os direitos econmicos, sociais e culturais, constituem um conjunto de
valor essencial para a manuteno da dignidade, da liberdade e do bem-estar dos
homens. A indivisibilidade e a interdependncia de tais direitos foram confirmadas em vrias ocasies e, muito recentemente, na Declarao sobre o direito ao
desenvolvimento: Todos os direitos humanos e todas as liberdades fundamentais
so indivisveis e interdependentes; a realizao, a promoo e a proteo dos
direitos civis, polticos, econmicos, sociais e culturais devem se beneficiar de uma
ateno igual e ser encaradas com uma urgncia igual (10).
lamentvel que, no seio dos debates ideolgicos, sejam demasiadamente
enfatizadas as supostas contradies entre essas duas categorias de direitos (11).
Tanto os direitos polticos quanto os sociais so elementos de uma sociedade na
qual a liberdade poltica e a justia social representam valores predominantes. Tal
sociedade une a democracia poltica social. igualmente o tipo de sociedade
que protege o fraco, o vulnervel e considera as exigncias da solidariedade como

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integrante de sua vida constitucional e social, tendo o mesmo valor das prescries polticas da democracia. Queremos, igualmente, evidenciar dois aspectos do
direito autodeterminao. Em primeiro lugar, sua importncia para os direitos
humanos em geral; em segundo, seu carter de princpio democrtico.
No que tange importncia do direito autodeterminao com relao aos
direitos humanos em geral, tem-se observado, com justa razo, que sua realizao
uma condio essencial de garantia e de aplicao efetiva dos direitos do indivduo e de seu reforo (12).
Desse modo, o direito autodeterminao um princpio democrtico.
Todos sabem que a dominao estrangeira constitui uma negao desse direito
em suas dimenses internacionais, mas queremos tambm chamar a ateno sobre
algo que foi chamado de aspectos internos do direito autodeterminao (13). Tal
direito abarca, nesse caso, o conceito central de democracia, de modo que a
vontade do povo o fundamento da autoridade do poder pblico (14). Mais
precisamente em suas dimenses internas e como princpio democrtico, est igualmente ligado ao artigo 25 do Pacto Internacional relativo aos Direitos Civis e
Polticos, que reivindica o direito e a possibilidade para todos os cidados, de
tomar parte na direo da coisa pblica, seja diretamente ou por intermdio de
representantes livremente escolhidos (15).
Por mais que eleies livres sejam importantes como condio da realizao
de um regime democrtico, no so suficientes por si mesmas e no garantem os
direitos humanos nem a democracia (16).
Muitas situaes nacionais, assim como regimes polticos em todo o mundo, so praticamente apenas democracias fantasmas. Em suas constituies e instituies polticas, os acessrios da democracia s funcionam como fachada. Largos
setores da populao no tm participao alguma na vida poltica. Do mesmo
modo, a qualidade da democracia fica em perigo nas sociedades que mantm
desigualdades gritantes em detrimento dos pobres, desfavorecidos e marginalizados. A democracia poltica sem a social ignora os laos entre democracia, solidariedade e direitos humanos (17).
Um dos problemas-chave, no conflito que ope os poderes s elites crticas,
a tolerncia ou a no-tolerncia com relao aos comportamentos cujos sistemas
de valores no so compatveis.
A intolerncia talvez esteja profundamente enraizada no comportamento
humano, pois o homem parece ter uma atitude inata de altrusmo e solidariedade,
mas que , em geral, de alcance limitado e no recobre pelo menos na mesma
medida a humanidade inteira. Em contrapartida, a tolerncia parece ser um
produto sutil da histria cultural, ligada a certas condies polticas. A intolerncia metaterica, entretanto, representa um perigo particular que as ideologias e
religies no poder com freqncia no querem abandonar pretextando que sua
concepo do mundo a nica a garantir a salvao e considerando os outros
sistemas polticos e sociais votados ao fracasso. Assim, as elites dirigentes tm um
interesse particular em impor, no seu territrio, a teoria da incompatibilidade dos

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sistemas e da superioridade da sua, por meio de um grupo de funcionrios submetidos ao regime no poder. Com muita freqncia, a populao mostra-se indiferente a essa querela, preocupando-se mais com suas prprias condies de vida.
H, sem dvida, limites de tolerncia, pois a coabitao humana exige outrossim certa medida de consenso; assim que, tambm nesse caso, descobrimos
aspectos metatericos, com a possibilidade de a conscincia de si mesmo se manifestar em diferentes nveis, chegando mesmo justificao de certo racismo, fonte
de conflitos.
Acabo assim de fazer a sntese das trs geraes dos direitos humanos tornadas clssicas: a primeira, concernente aos direitos civis e polticos, dominada pela
tradio e pela civilizao ocidentais; a segunda, que a dos direitos econmicos,
sociais e culturais, cuja emergncia se d com as revolues russa e mexicana; a
terceira, a dos direitos dos povos ou de solidariedade, refere-se ao direito autodeterminao, paz, ao desenvolvimento, ao meio ambiente e informao que
s pode se realizar por meio de um esforo solidrio entre os diferentes atores
individuais e coletivos, tanto no plano nacional quanto no internacional.
preciso desde logo anunciar, com vigor, a necessidade de uma pesquisa
em profundidade com vistas promoo de uma nova gerao a quarta que
seria, no nosso entender, a dos direitos democracia, s comunicaes e aos
pluralismos cujos beneficirios sero os indivduos, as comunidades e os povos.
Em caso de sua violao, sanes conseqentes e correspondentes devero ser
aplicadas para terminar, desse modo, com o infeliz costume da impunidade.

A democracia, um direito
fundamental de quarta gerao?
Mais do que um sistema de governo, uma modalidade de Estado, um regime poltico ou uma forma de vida, a democracia, nesse fim de sculo, tende a se
tornar, ou j se tornou, o mais recente direito dos povos e dos cidados. um
direito de qualidade distinta, de quarta gerao.
No consenso dos publicistas, direitos de primeira gerao foram os individuais; de segunda gerao, os econmicos, sociais, culturais e, em ltimo lugar, na
era da tecnologia, direitos de terceira gerao, entendidos como a paz, o desenvolvimento, o interesse dos consumidores, a qualidade de vida e a liberdade de
informao. As trs geraes so regidas ou inspiradas sucessiva e cumulativamente pelos princpios de liberdade, igualdade e solidariedade.
O carter jurdico da democracia comea j a se exteriorizar positivamente
em termos da transparncia manifesta nos atos coletivos de interveno da ONU;
na formao de uma polcia ou um exrcito que se exercita ou susceptvel de agir
universalmente em nome da paz, nas situaes concretas de crise, como na frica
ou na Iugoslvia, paz cujo sentido poltico no pode ser outro seno o de sua
identidade com a democracia como valor positivo universal.

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A democracia , desse modo, o princpio contemporneo pelo qual a legitimidade conferida a todas as formas possveis de relaes; poder-se-ia mesmo
dizer o nico princpio que legitima a cidadania e a internacionalidade. Foi o
princpio filosfico das revolues: jurdico nas elaboraes pacficas de cada
sistema de governo que deve reger os cidados ou dirigir os Estados em suas
relaes mtuas. Do ponto de vista interno, a democracia torna legtimo o direito
de resistncia opresso; do ponto de vista externo, ela torna lcita a interveno
militar de uma ordem supranacional gradualmente esboada e efetivada. Em seu
nome, a interveno procura apear do poder as ditaduras do absolutismo e banir
os regimes opostos democracia e, por essa razo, declarados fora da lei, a lei que
governar os povos e as naes. Conceitual ou positivamente, a democracia um
princpio e os princpios tm sua normatividade j definida e reconhecida em certas ordens institucionais.
Transformando em direito fundamental, o mais fundamental dos direitos
polticos, repetimos, de quarta gerao, para assinalar o teor da novidade de sua
aplicao obrigatria, a democracia no unicamente o direito natural das declaraes universais, polticas e filosficas, dos sculos revolucionrios, mas tambm
o direito positivo das Constituies e dos tratados e, portanto, de observncia
necessria vida tanto interna quanto externa dos Estados (18).
Esse direito compe, assim, o carter novo da civilizao poltica, que desde
j marca o advento do terceiro milnio. Sendo, necessariamente, um direito fundamental e partimos dessa premissa, cujo argumento mais persuasivo a impossibilidade factual da igualdade e da justia fora de tal esfera de compreenso no
h dvida de que para o poder positivar em cada ordenao jurdica, preciso
estabelec-lo sob a forma de democracia direta. Uma democracia concebida de
maneira substantiva, erigida em princpio cardeal inspirador de qualquer organizao participativa da cidadania, com liberdade, consenso e pluralismo (19).
Eis como podemos justificar tacitamente a democracia como direito fundamental de quarta gerao. Direito que no possvel, em nossa opinio, a no ser
que, na ordem interna, venhamos a instituir um novo conceito de democracia direta.
importante e essencial, ou mesmo indispensvel, para definir hoje em dia
a identidade da democracia direta, que o povo tenha imediatamente sua disposio, para o exerccio de uma participao fcil e efetiva, instrumentos de seu controle. Sem isso, a participao ser sempre ilusria e ela o no que chamamos de
democracias representativas do Terceiro Mundo, onde tais instrumentos compem freqentemente o anteparo no qual se escondem muito assiduamente as
mais servis ditaduras sociais de aambarcamento da liberdade humana.
Esse controle dever se estender tanto ao campo institucional quanto mais
alta esfera de responsabilidade de governo e se propagar a todos os ramos da
administrao, de tal modo que no se possa, em momento algum, contestar ou
abalar a legitimidade dos atos capitais do exerccio da autoridade pblica.
Temos a uma participao direta do povo, segura e eficaz no campo da
deciso, que no simplesmente formal e adjetiva mas incontestavelmente provida

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de substncia e contedo. por a que passa, reconhecida e sem refutao, a


soberania do povo em toda sua majestade e plenitude.
Dito de outro modo, para formular o conceito de democracia direta, a condio preliminar de eliminao completa das formas representativas no indispensvel. A coexistncia eventual dessas ltimas com mecanismos como a iniciativa
popular, o plebiscito, o referendo, o veto e o direito de derrogao no destri,
no desfigura, no a faz perder seu carter nem a invalida.
Passo, assim, ao ltimo ponto de minha comunicao para tecer breves comentrios sobre a democracia como direito e condio do desenvolvimento e da
paz social na frica.

A democracia e o desenvolvimento da frica


Todos os observadores africanos e estrangeiros descrevem a situao social
e econmica da frica em termos de um continente totalmente arruinado e egresso
de uma guerra. Com efeito, a frica atravessa trs grandes guerras sucessivas que
duram h sculos.
A primeira, a do trfico negreiro, durante a qual a frica conhecia uma
lenta evoluo de suas sociedades que, no sculo X, tinham atingido um nvel
comparvel, em muitos pontos, ao das sociedades ocidentais. Reinados e imprios
centralizados, s vezes to vastos quanto a Frana, e cujo refinamento da produo artstica testemunha de um nvel que, desde ento, nunca mais atingimos. A
irrupo do trfico, alm dos danos do ponto de vista populacional, provocou
duas conseqncias maiores: de um lado, a parada brusca da evoluo material
dessas sociedades e, de outro, a apario de novo tipo de poder, o do rei negreiro,
proprietrio do pas, das riquezas e das populao que ele vendia aos comerciantes
de escravos. Isto foi uma catstrofe scio-poltica de amplido tal que as regies
afetadas pelo trfico no somente se esvaziavam de suas populaes, como tambm no possuam mais cultura prpria que permitisse a retomada da evoluo
social, donde uma forte regresso em relao s nossas sociedade no afetadas pelo
trfico.
Ao sair dessa desastrosa catstrofe, veio a segunda guerra sob a forma de
colonizao europia. Dessa vez, no se tratava de guerra do tipo clssico ou de
semelhana com o trfico, que afetava a populao em sua sobrevivncia. Foi, no
entanto, um desastre do ponto de vista das culturas africanas. As sociedades, chefferies
(20), reinados e imprios eram organizados de maneira a colocar o bem do indivduo-membro no centro das preocupaes polticas. Tratava-se de sociedades solidrias com a preocupao de que ningum fosse nem pior nem melhor que a
mdia da populao A irrupo da Europa mudou fundamentalmente essa distribuio. O Estado existe por e para si mesmo, desigualdades tornam-se concebveis e aceitveis. A solidariedade desaparece. Ainda mais: os limites de tais sociedades se vem estendidos a pases sem medida comum com os territrios tribais. a
guerra inaugurada pelo pacto colonial nascido na Conferncia de Berlim de 18841885, h 110 anos. Pior ainda, a introduo da moeda como unidade de medida
do valor das coisas subverteu completamente nossa relao com as coisas. A partir

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da, tudo era mensurvel com base no dinheiro e, portanto, comercivel. Nada
mais era sagrado e intocvel: o homem, a conscincia, o trabalho, o pensamento,
a gentileza tudo tornava-se mercadoria, portanto, comercivel.
Tendo sado manietados do trfico e da colonizao, os africanos vm a
conhecer a independncia dos anos 60, a qual no consegue coabitar com as estruturas coloniais recm-institudas, nem dentro das mesmas; assim sobreveio a
terceira guerra: a irrupo das ditaduras sanginrias, do poder do tipo negreiro
como proprietrios de nossos pases, suas riquezas e nossas vidas. Os africanos
esto prontos a pagar o preo dessa guerra que visa democracia, mas correm o
risco de ele ser elevado demais, em vista da simpatia antinatural que as democracias ocidentais ainda tm por certas ditaduras africanas (21).

Democracia como direito e condio do


desenvolvimento da paz social (22)
Na frica, a luta pela democracia encontra sua justificao integral na determinao do povo em recuperar a liberdade, a independncia de seus territrios
pr-coloniais e a dignidade racial que o imperialismo, o colonialismo e o racismo
lhe arrancaram. Permitindo a alternncia dos regimes e protegendo a existncia
dos contrapoderes, a democracia a primeira muralha contra a corrupo e a
arbitrariedade dos dirigentes.
tambm um estado de esprito, uma questo de consenso internacional,
uma procura permanente que deve ignorar fronteiras, raas e culturas. Deve ser
busca de verdade, defesa dos direitos universais do homem, responsabilizao crescente do cidado face aos desafios do desenvolvimento, que a frica tem obrigao de recuperar.
A instaurao de um sistema democrtico exigir a eliminao de considervel nmero de barreiras estruturais e institucionais que constituem obstculos
participao da populao. Para os camponeses e as camadas desfavorecidas da
cidade, as grandes questes que se colocam so as do controle do aparelho do
Estado e dos organismos de comercializao; da posse da terra e do capital; do
controle dos meios de comunicao, das discusses, das assemblias. Uma transferncia do poder de deciso para o nvel das coletividades locais ser impossvel
sem reformas penosas da administrao e do sistema de propriedade fundiria.
A democracia sem o desenvolvimento como uma viagem em um tnel
sem sada. Se a democracia e o desenvolvimento condicionam-se mutuamente,
foroso verificar que os programas de ajustamento estrutural impostos do exterior,
com todas as suas conseqncias sociais, colocam a democratizao na frica diante de um enorme dilema.
Os que sonham com uma melhoria imediata de suas condies de vida s
podem seguir a contragosto os apelos permanentes para novas privaes. As medidas de austeridade que prioritariamente atingem os mais desprovidos so um humo
democrtico bastante ruim. As numerosas greves que se desencadearam na frica
em mutao ilustram tal estado de coisas.

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A passagem atual das runas do Estado ps-colonial para o alicerce ainda


oscilante do Estado de direito por natureza um perodo de conflitos polticos,
econmicos, sociais e culturais durante o qual o multipartidarismo no constitui
uma frmula miraculosa. No bastar introduzir o pluralismo para afastar definitivamente o perigo de regimes autocrticos. Tambm no bastar mudar os dirigentes para instaurar a democracia. Ser importante, antes de tudo, traduzir, por
meio de fatos, uma democracia poltica baseada na idia de participao, nas liberdades polticas fundamentais, assim como o Estado de direito e os direitos econmicos e sociais. A democracia s poder triunfar caso se apie numa cultura poltica correspondente.
Esperar da democratizao poltica uma melhoria fundamental da situao
econmica tambm seria ilusrio. trgico que, na sua fase atual, a frica receba
do exterior uma ajuda inferior que obtinha quando servia apenas de tabuleiro de
xadrez para as grandes potncias. Que aqueles que hoje recusam uma ajuda macia
e orientada ao processo de democratizao no se deixem levar, amanh, pela
tentao de colocar a frica no banco dos rus, denunciando sua incapacidade
democrtica! A sobrevivncia de sua democracia est irrevogavelmente ligada
instaurao do equilbrio nas relaes comerciais internacionais.
Os democratas africanos, os que querem realmente mudar o sistema, tm
necessidade de maior solidariedade por parte do exterior, traduzida por apoio
concreto e orientado. O objetivo dessa solidariedade internacional deve se traduzir no plano nacional por uma repartio mais eqitativa dos bens no interior de
cada pas, cuja ordem econmica no pode estar fundada na persistncia de privilgios econmicos e sociais de certa classe, seja ela tnica ou burocrtica.

Concluso
Na frica, sobretudo no plano dos valores morais que a transio para a
democracia dever ser conquistada. Impe-se uma transformao radical das mentalidades, para extirpar os antivalores e os comportamentos nefastos desenvolvidos durante dcadas, durante as quais a corrupo, o gosto pelos bens mal-adquiridos e a negligncia foram tomados como modo de funcionamento do Estado.
A democracia no ser um presente concedido numa salva de prata. Assim
como a independncia, ela deve ser conquistada. E face feroz resistncia das
foras do status quo, a democracia s pode se realizar graas vontade e s lutas
populares. De resto, ela o resultado de tais lutas, uma conquista do povo apaixonado pela liberdade e comprometido a realizar suas aspiraes de uma vida melhor, apesar de todos os obstculos e acidentes de percurso.
Como valor universal, ela buscada por todos os povos, pois um bem, um
valor da natural e inalienvel vocao humana de tomar a si o encargo do destino
individual e coletivo. um desejo inextinguvel de liberdade e uma aspirao
insacivel do melhor.
Como exigncia moral, ela surge no homem e no seio do prprio povo
concernido. um fator indispensvel do progresso que est ligado a certo grau de

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liberalismo e, medida em que tal corrente de pensamento considera ser o indivduo uma fonte insubstituvel de inveno e criao, torna-se um motor essencial
do progresso material e moral. A pessoa humana o motor do progresso; para
isso, precisa de motivaes que se encontram no proveito (no necessariamente
mercantil) que uma empreitada lhe assegura. Na medida que a pessoa se v como
fim e no simplesmente como meio ela consente em participar de uma ao.
O desenvolvimento da frica exige que os dficits alimentares sejam cobertos, no menor prazo, por meio do crescimento substancial, sustentado e igualitrio da produo agrcola que, por si s, pode permitir a elevao do nvel de vida
do maior nmero pessoas e o crescimento estvel dos mercados internos. Tal
crescimento requer as reestruturaes fundirias indispensveis e a participao
ativa das comunidades de base.
O desenvolvimento repousa tambm sobre a criatividade e implica sistema
de educao e formao que a estimulam; a valorizao do potencial de conhecimentos cientficos e tcnicos de produtores, em particular das mulheres; a utilizao apropriada das tecnologias de ponta e a apropriao das tcnicas pelos interessados.
Nas circunstncias atuais, o desenvolvimento da frica no pode resultar de
uma integrao mais estreita economia mundial, sobretudo porque suas novas
tendncias contribuem para desvalorizar cada vez mais os recursos humanos e
naturais do continente africano e, por isso mesmo, a marginaliz-lo. Ao contrrio,
os pases africanos devem procurar, no prprio continente e entre eles mesmos, os
caminhos e os meios de cooperao para seu desenvolvimento.
A luta pelos direitos humanos tomou formas muito diversas, em sintonia
com as culturas histricas e os sistemas jurdicos.
Se a liberdade, a dignidade e a justia so valores universais, so entretanto
interpretadas por cada Estado em disposies legislativas que esto em relao
direita com as contradies internas e a poltica interior desse Estado.
A concepo histrica, que atualmente muito difundida, estabelece conexo entre a origem da idia de direitos humanos e a crise da sociedade medieval,
quando ento as circunstncias da poca comearam a impelir para o primeiro
plano a personalidade do indivduo, no somente na esfera do direito privado,
mas igualmente em face do Estado e dos representantes do poder econmico.
A concepo histrica , nesse sentido, simplista, incompleta e concentrase na questo da realizao dos direitos humanos e no sobre a prpria noo; s
a aceita como um fenmeno que surgiu em certo grau do desenvolvimento histrico.
Se as idias jurdicas da Antigidade e da Idade Mdia do corpo em suma
noo de direito, tal como esta se estabilizou ao longo do perodo histrico mais
recente, ou se possuem ao menos uma forma rudimentar correspondente ao direito moderno, o problema dos direitos humanos deve ser, de um modo ou de
outro, englobado na antiga concepo do direito.

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A filosofia do direito da Antigidade e, mais tarde, a doutrina tomista muito


fizeram em favor da determinao da base objetiva do direito e em favor da abolio do subjetivismo e dos mtodos simplistas aplicados pesquisa, sendo certo,
tambm, que aquela filosofia criou as primeiras condies econmicas, polticas e
morais na sociedade de antanho.
O direito natural evidentemente no possui sano direta assegurada pelo
Estado, no suficientemente imperativo, de modo que seu alcance prtico fica
em larga medida enfraquecido, sendo ele, por essa razo, freqentemente comparado s influncias exercidas pela moral. Entretanto, conta indiretamente com a
sano assegurada pelo Estado, cuja forma jurdica determinada pela construo
do contrato social. A cincia jurdica elabora noes que tornam realidade a superioridade do direito natural racionalista, nos limites do direito positivo, livrando
assim o dualismo original do direito natural e do positivo de seus antagonismos
interiores.
Em sociedades complexas, como a internacional, as instituies polticas e
jurdicas emanadas de condies econmicas e sociais so meios pelos quais se
pode procurar melhorar a satisfao das necessidades. No h, obrigatoriamente,
correspondncia direta entre um direito e cada necessidade, mas pode ser afirmado que a consagrao de uma necessidade em termos jurdicos intervm quando a
demanda de satisfao particularmente intensa.
Um direito humano foi definido como aquele cujo carter, considerado
fundamental para todos os seres, proclamado ou reconhecido como tal por um
rgo competente.
Os compromissos internacionais dos Estados, no campo dos direitos humanos, permitem, outrossim, legitimar reivindicaes que emanam de indivduos e
grupos. Todavia, no se deve perder de vista a dupla ambigidade que se esconde
atrs da formulao atual dos direitos humanos no plano internacional; o resultado de compromissos realizados por representantes de ideologias diferentes e
contraditrias.
As consideraes sobre a universalidade na teoria dos direitos humanos tm
uma longa tradio na filosofia moderna do direito natural e na teoria positivista
do direito imperativo, mas tambm na atual jurisprudncia que tende a incluir as
instituies dos direitos humanos no sistema das noes de direito e sua aplicao
na prtica. A adoo da Declarao Universal dos Direitos do Homem pelas Naes Unidas representa o primeiro esforo desenvolvido para encorajar e apoiar
uma codificao internacional do conceito que os coloca como direitos universais.

Notas
1 Van Boven, Tho. Texto da aula pblica dada em Louvain-la-Neuve, em 7 de dezembro de 1982, por ocasio do recebimento do ttulo de Doutor Honoris Causa da
Universidade Catlica de Louvain.

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2 Asborne Eide. Documento de trabalho Les droits civils et politiques-35 ans aprs.
Genebra, 1984.
3 Szabo I. Fondements historiques et dveloppement des droits de lhomme, in les
dimensions intern. Des droits de lhomme. Manual destinado ao ensino dos direitos
humanos nas Universidades. Paris, Unesco, 1978, p.11.
4 Eze Osita C. Les droits de lhomme et le sous-dveloppement. Paris, Revue des
Droits de lHomme. v. XII, n. 1-2, p. 16, 1979.
5 Fasil, Nahun. African contribution to human rights. Contribuio ao SEMINAR ON
LAW AND HUMAN RIGHTS IN DEVELOPMENT, Gaborone, Botswana, 24-28 de
maio de 1982.
6 Veverka V. La question de luniversalisme dans la thorie des droits de lhomme, p. 9-30.
7 Um dos tericos contemporneos dos direitos humanos e do cidado G. Burdeau
atribui, por exemplo, papel considervel ao mtodo sociolgico (cf. Paris, Liberts
publiques, 1961).
8 Dupuy, R.J. Luniversalit des droits de lhomme. Discurso na abertura dos cursos
de vero. Estrasburgo, Instituto Internacional dos Direitos Humanos, 1984.
9 Van Boven, Tho C. Dmocratie, droits de lhomme et solidariet. Comunicao
ao COLQUIO DO CONSELHO DA EUROPA SOBRE DMOCRATIE ET DROITS
DE LHOMME, Tessalnica, Grcia, 24-26 de setembro de 1987.
10 Artigo 6, pargrafo 2.
11 Ver introduo s relaes nacionais sobre a aplicao dos Direitos Humanos, pelo
Ministrio das Relaes Estrangeiras dos Estados-Unidos. Washington, Departamento
de Estado, fev. 1986, p.2.
12 Observaes gerais da Comisso dos Direitos Humanos sobre o artigo 40, pargrafo
4, do Pacto Internacional relativo aos Direitos Civis e Polticos. Observao geral
n. 12, art. 1.
13 Cassese, Antonio. Political self-determination. Old concepts and new developments.
In: Cassese, A. (ed.), UN law/fundamental rights. 1979, p.137-165; Alexandre Kiss.
The peoples right to self-determination. Human Rights Law Journal, v. 7, p.165175, 1986.
14 Artigo 21, pargrafo 3 da Declarao Universal dos Direitos do Homem.
15 Ver o primeiro Protocolo da Conveno Europia de Salvaguarda dos Direitos Humanos e das Liberdades Fundamentais, artigo 3.
16 Ver, no mesmo sentido, a Resoluo 800 (1983) da Assemblia Consultiva do Conselho
da Europa, parte B.
17 Jacot-Guillarmod, M.O. Rapports entre dmocratie et droits de lhomme. Contribuio ao COLQUIO DO CONSELHO DA EUROPA SOBRE DEMOCRACIA E DIREITOS HUMANOS, Tessalnica, Grcia, 24-26 de setembro de 1987.
18 Bonavides, Paulo. Un nouveau concept de dmocratie directe et son applicabilit au
Brsil. Discurso na XV CONFERNCIA NACIONAL DA ORDEM DOS ADVOGADOS BRASILEIROS, sobre o tema tica, Democracia e Direito. Foz do Iguau, 4-8
de setembro de 1994.

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19 MBAYA, E.-R. Dmocratie en tant que valeur universelle et exigence du progrs. Le


cas de lAfrique. Discurso de abertura na XV CONFERNCIA NACIONAL DA ORDEM DOS ADVOGADOS BRASILEIROS, sobre o tema tica, Democracia e Direito,
Foz do Iguau, 4-8 de setembro de 1994.
20 Certo tipo de organismo poltico da frica Negra, compreendendo um territrio
sobre o qual se exerce a autoridade de um chefe de tribo (N.T.).
21 Mbaya, E.-R. Cent dix ans depuis la Confrence de Berlin. Les guerres qui partagent
lAfrique. Comunicao ao CONGRESSO DA ASSOCIAO LATINO-AMERICANA
DE ESTUDOS SOBRE A FRICA E A SIA, Vina del Mar, Chile, 1995.
22 Id. Rapport dialectique entre Etat de droit, dmocratie et droits de lhomme pour la
promotion de la paix sociale en Afrique. Paris, Obra coletiva, Prsence Africaine,
1995.

Etienne-Richard Mbaya professor da Faculdade de Direito da Universidade de Colnia. Participa do Instituto de Teoria Geral de Direito, do Estado e de Filosofia Poltica
e do Instituto de Direito Pblico Internacional e de Direito Pblico de Estrangeiros.
Palestra feita pelo autor em 30 de novembro de 1995 no Instituto de Estudos Avanados da Universidade de So Paulo, Brasil.
Traduo de Gilberto Pinheiro Passos. O original em francs Gense, volution et
universalit des droits de l'homme face la diversit des cultures encontra-se diposio
do leitor no IEA-USP para eventual consulta.

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