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Vocs sabem porque vocs viram!

:
reflexo sobre modos de autoridade do conhecimento1
Joana Cabral de Oliveira
Universidade de So Paulo

RESUMO: Esse artigo tem como objetivo abordar um modo de conferir


autoridade e status de verdade aos saberes de acordo com concepes
epistemolgicas wajpi (grupo de lngua Tupi-Guarani do Amap). Para tanto, tomo como mote algumas falas suscitadas em um curso de Cincias Naturais que ministrei para duas turmas de Agentes Indgenas de Sade (AIS).
Tendo em vista que a reflexo proposta parte de um encontro entre regimes
de conhecimento diversos, necessrio, simetricamente, enfrentar modalidades cientficas de elaborao de verdade e autorizao de saberes, buscando compreender os efeitos produzidos nesse embate. As falas selecionadas
como leitmotiv tm no microscpio o elemento central e, consequentemente,
concernem a uma heurstica da viso no processo de conhecer. Desse modo,
a discusso se concentra sobre a viso e a forma como ela se desdobra em
ambos os contextos de produo de conhecimento, caracterizando, assim,
apenas um dos muitos modos de fundamentar e autorizar saberes.
PALAVRAS-CHAVE: Autoridade de conhecimento, Wajpi, microscpio,
viso, saberes.

Mote
A primeira discusso sobre o microscpio surgiu quando introduzi os
conceitos de substncia e elemento qumico no curso de formao dos

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agentes de sade wajpi. Ao comentar que muitos dos elementos (na


verdade, suas molculas) nomeados e conhecidos pela cincia no podiam ser vistos, um dos alunos fez a seguinte ressalva: S no microscpio,
n?!. Ao que respondi: No! Alguns elementos qumicos no podem ser
vistos nem mesmo no microscpio. Minha breve resposta foi suficiente
para causar um grande incmodo e rebulio entre os alunos. Eles logo
questionaram: Se eles [os elementos qumicos] no podem ser vistos, como
vocs sabem que existem?.
Para tentar resolver esse imbrglio, recorri a um no-visto do mundo wajpi e perguntei-lhes: Vocs veem os opiwar [as substncias do
paj, que possuem vrias manifestaes como armas e espritos auxiliares]?. Disseram-me que no, afinal os opiwar so invisveis, ora! Contente, repliquei-lhes: Alguns elementos qumicos tambm so invisveis,
assim como os opiwar, e nem por isso deixamos de conhec-los.
Mas a discusso no parou por a. Insatisfeito, um dos alunos argumentou: apesar de no vermos os opiwar, sabemos que eles existem porque eles do sinais;2 e recorreu a um exemplo: uma ona no vai entrar
dentro da aldeia, como aconteceu l no Yvyrareta [aldeia que havia sofrido
o ataque de uma pintada h pouco], s se for esprito do paj, por isso a
gente sabe que ele [opiwra] existe! . Sabe-se que o opiwr existe, pois
ele se materializa3 em um ataque pouco provvel de uma ona a uma
aldeia.
A discusso enveredou por outros caminhos, mas no os recupero
aqui para passarmos a uma segunda experincia desse confronto entre
os regimes de conhecimento wajpi e cientfico em que o microscpio
aparece.
A partir da leitura de um texto sobre as noes yanomami de cura,
doena e pessoa, eu explicava a ideia de duplo animal (rx): cada pessoa possui distante de si, em algum lugar da floresta, um animal que

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teve um nascimento concomitante ao seu, possui uma trajetria de vida


anloga sua, e, ao fim, a morte desse animal acarreta a morte da pessoa, e vice-versa (Albert, 1997). Um dos alunos associou essa ligao
entre um Yanomami e um animal ideia wajpi de que uma criana
pode ter mais de um pai e que, por ocasio de seu nascimento, todos
devem cumprir resguardo.
De acordo com a teoria de concepo wajpi, a criana formada
pelo acmulo de esperma e a reteno do sangue menstrual. Nessa lgica, ao contrrio da nossa, uma nica relao sexual no pode ser responsvel pela concepo: preciso haver vrios intercursos para se obter
a quantidade de esperma necessria para a formao do feto (Gallois,
1988; Rosalen, 2008). Com isso, todos os homens que por ventura venham a ter relaes sexuais com uma mulher grvida iro contribuir para
a constituio da criana. Logo, possvel se ter mais de um pai.
Penso que a associao feita pelo jovem AIS concerne ao fato de que
em estados de vulnerabilidade, como nascimento, picada de cobra ou
doena, a relao pai-filho deve ser orientada por uma srie de prescries alimentares e comportamentais com vistas a evitar a morte ou o
agravamento do estado do convalescente. Trata-se, como no caso
Yanomami, de uma ligao entre entidades diversas que transcende a
corporalidade individual, conduzindo a uma noo de pessoa dispersa.
A analogia suscitou uma enorme discusso e outro aluno afirmou ser
mentira a explicao wajpi. Segundo esse AIS, eles j haviam estudado com um enfermeiro que uma criana s poderia ter um nico pai:
Porque quando a mulher fica grvida o tero fecha e no entra esperma!
Por isso eu no acredito mais nisso! Eu no fao mais resguardo! Porque agora a gente sabe que cientista fez pesquisa, ele viu! Ele tem conhecimento, ele
sabe! Viu no microscpio que no pode mais do que um pai... Porque o tero da mulher fica fechado e no entra mais esperma do homem l!.

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Por fim, recupero um ltimo episdio em que o microscpio veio


baila, mas dessa vez entre alunos de uma segunda turma de AIS wajpi,
que havia iniciado sua formao h apenas dois anos.
Ao abordar o conceito de nutrientes, no mbito de um curso sobre
doenas ligadas alimentao, um jovem perguntou se os nutrientes
poderiam ser vistos no microscpio. Expliquei-lhes que alguns podiam
ser vistos at a olho nu, como a gordura; outros, como a protena, podiam ser facilmente vistos atravs do microscpio; mas as vitaminas e alguns minerais (mais uma vez, suas molculas) no podiam ser vistos nem
mesmo com auxlio de nosso instrumento ptico. O AIS ento concluiu: Se vocs no conseguem ver, ento vocs tambm no sabem bem...
No sabem de verdade!.

Modos amerndios de aferir autoridade ao conhecimento


Antes de passar anlise das falas dos AIS, ser proveitoso recuperar uma
discusso de Dlage (2005) sobre aprendizado e epistemologia
amerndia. Segundo o autor, entre os Sharanahua (grupo Pano do Peru)
h dois tipos de aprendizado: ostensivo, que se baseia na experincia; e
deferencial, pautado em uma cadeia de enunciados.
As diferentes combinaes desses dois tipos de aprendizado constituem epistemologias diversas, chamadas por ele savoir commun e savoir
institu; enquanto o primeiro se caracteriza por no ser tematizado, o
segundo marcadamente um metassaber. Outro ponto de afastamento
que o saber comum, baseado em uma ostenso generalizada e uma
deferncia subsequente, observado, principalmente, no mbito dos
saberes ordinrios, como os que constituem os domnios da caa e da
agricultura; j o saber institudo, pautado em um aprendizado
deferencial que tem em sua base uma ostenso restrita e/ou longnqua
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no tempo, faz-se notar, sobretudo, nos campos do xamanismo e da mitologia (Dlage, 2005).
Entre os Wajpi, a maior parte da enunciao de saberes, sejam eles
apreendidos por ostenso e/ou deferncia, marcada pelo uso de
evidenciais 4 que revelam a fonte de informao e a modalidade
epistmica de aquisio do saber. No caso de saberes adquiridos por experincia, os relatos fazem uso constante de evidenciais ostensivos, tais
como: aenu (a- = 1 pessoa do singular + -enu = ouvir, eu ouvi), ame
(a- = 1 pes. sing. + -me = ver, eu vi), aet (a- = 1 pes. sing. + -et =
cheirar, eu senti o cheiro), os quais podem ser comumente ouvidos
em relatos de caa, ou de incurses pela mata e roa. Quanto aos
evidenciais que marcam deferncia, temos: ei (e- = falar + i = 3 pes.
sing.; ele(a) disse); eikupa (e- = falar + i = 3 pes. sing. + -kupa =
pluralizador; disseram), entre outras variaes dessa frmula que so
usadas correntemente em relatos cujo saber foi adquirido indiretamente.
importante pontuar que o aprendizado deferencial, que faz referncia a uma cadeia de transmisso oral, tem em sua base uma ostenso
inicial. Isso pode ser exemplarmente notado no modo de transmisso e
legitimao das narrativas mticas.
No caso wajpi, assim como entre os Sharanahua descritos por
Dlage, as narrativas mticas possuem certa frmula enunciativa: iniciam-se sempre com uma marcao de tempo, karamoerem, que com
a devida nfase na pronncia refere-se a um passado longnquo, e so
caracterizadas pelo uso constante do evidencial ei, que marca um saber indireto, isso , proferido por algum.
Quando indagados a respeito do modo como haviam adquirido esses saberes dos tempos de origem, os Wajpi me davam basicamente duas
respostas: taivgwer rupi jakuwa [atravs de nossos ancestrais ns sabemos] ou papa rupi akuwa [atravs do meu pai eu sei]. Ambas se
referem a um aprendizado por deferncia, indicando a cadeia de aquisi- 55 -

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o do saber. A diferena que, enquanto a primeira se refere ao elo


inicial, a segunda indica o elo imediatamente anterior. Os acontecimentos desenrolados no comeo dos tempos foram vividos e testemunhados pelos taivgwer5 (os primeiros homens), ou como eles tambm gostam de chamar, janeypy (nosso comeo). Desse modo, as narrativas e os
saberes nelas contidos, apesar de adquiridos em um tempo distante, que
no mais passvel de ser experimentado, tm nos taivgwer o incio de
sua cadeia de transmisso, sendo, portanto, fruto de uma experincia,
de um aprendizado ostensivo dos primeiros que foi transmitido geracionalmente at as pessoas de hoje.
A experincia assume, nesse contexto, um carter legitimador de todo
e qualquer conhecimento. Como afirma Dlage (2005: 111), para os
Sharanahua: [...] uma vez mais, ostenso e verdade so colocadas sobre
um mesmo plano.6 Ainda que seja sempre complicado falar em verdade, disso que se trata, j que os AIS wajpi questionaram justamente
a veracidade do conhecimento cientfico, concluindo em uma das falas
antes apresentadas: ento vocs no sabem de verdade!. O que est por
trs dessa acusao parece ser a seguinte assertiva: se no h experincia,
no se pode conhecer.

Empiria e conhecimento cientfico


Sem dvida alguma a experincia tambm parte constitutiva do conhecimento cientfico: a observao emprica se apresenta como pedra
fundamental da autoridade da Cincia. Mas os processos de constituio da experincia e sua compreenso no so os mesmos que podemos
notar nesses outros contextos sociais.
Hacking (1985), em uma discusso acerca do que se pode ver atravs
do microscpio, inicia seu artigo reportando uma conversa que teve com
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um bilogo: o cientista afirmava que o desenvolvimento do microscpio possibilitava a visualizao de entidades e estruturas antes meramente
postuladas. Esse incremento ptico implicaria, por sua vez, num aumento da credibilidade dos postulados cientficos. Assim, se por um lado o
microscpio vem aumentando o convencimento das explicaes cientficas, atestando a importncia da ostenso nesse regime, por outro, aponta que cincia capaz de elaborar teorias acerca do que no pode ser
visto ou experimentado pela viso.
Esses processos de constituio de experincia e de aferio de autoridade ao conhecimento cientfico so bem descritos por Stengers
(2007). Ao escolher o caso Galileu como [...] uma cena primordial
onde nasceu a singularidade do que chamamos as cincias modernas
(id., ibid.: 93), Stengers aponta a experimentao como um dos pilares
da elaborao do conhecimento cientfico e de seu convencimento.
A experimentao a que a autora se refere, consiste na reproduo dos
acontecimentos em laboratrios, de modo a dar voz Natureza. Nesse
momento o cientista sai de cena e quem fala a Natureza. isso que
Galileu fez ao apresentar seu plano inclinado como prova irrefutvel de
sua teoria do movimento uniformemente acelerado, uma vez que se trata de dar expresso prpria Natureza, mais especificamente gravidade e ao atrito. Constitui-se, desse modo, um mbito do dado, que
independe de Galileu e de qualquer outro cientista. A empiria apaga,
assim, as marcas da fabricao humana de um conhecimento e lhe confere a autoridade necessria.
J Latour (2005: 23), apoiado nos estudos de Shapin e Schaffer, atribui a Boyle o estilo emprico que usamos at hoje, referindo-se a um
procedimento semelhante ao enfatizado por Stengers. Segundo Latour,
Boyle leva para dentro do laboratrio um modelo jurdico de testemunhas confiveis para atestar a existncia de um fato: Ele [Boyle] no
deseja a opinio dos cavalheiros, mas sim a observao de um fenme- 57 -

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no produzido artificialmente em um lugar fechado e protegido, o laboratrio. (id., ibid.).


Se devemos tal procedimento a Boyle ou a Galileu, pouco importa.
O ponto aqui que ambos os autores apoiam o convencimento e a autoridade do conhecimento cientfico na capacidade e na possibilidade
de replicao de um fenmeno emprico em um laboratrio povoado
de testemunhas oculares.7
Vale frisar, por fim, a diferena fundamental quanto posio ocupada pela empiria nesses dois regimes de conhecimento: se para os
Wajpi basta que algum tenha visto, ouvido ou sentido o cheiro, para
que um acontecimento ou saber se espalhe por uma cadeia de transmisso com status de verdade; na cincia preciso demonstrar, isto , repetir a experincia em laboratrio, necessrio que a Natureza fale e que
os traos deixados pelos cientistas se apaguem para que o conhecimento
receba o selo da verdade. importante notar que tal procedimento s
possvel na medida em que a Constituio Moderna, nos termos de
Latour (2005), institui duas separaes que se articulam: (1) Natureza
versus Sociedade, diviso que h tempos a etnologia j demonstrou ser
ineficaz para compreender os povos amerndios (Viveiros de Castro,
2002; Lima, 1999; Descola, 1996; entre outros) e; (2) Sujeito versus
Objeto, relao fundadora da produo do conhecimento cientfico
(Latour, 2005), que tambm se mostra improdutiva em um universo
amplamente povoado de sujeitos tal como o mundo indgena.8

Construindo experincias, legitimando saberes


No contexto amerndio, a experincia engendrada por um conjunto
de percepes apreendidas em todas as suas medidas pelos sentidos:
por meio dos cheiros, sabores, sons, luzes e texturas que as experincias
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mais diversas se constituem e podem ser transmitidas. So, portanto, os


sentidos que, em ltima instncia, legitimam um conhecimento. No
caso aqui tratado, no por acaso, a viso por meio do microscpio,
que engendra a experincia e confere autoridade ao conhecimento cientfico aos olhos dos AIS wajpi.
A articulao entre visibilidade e conhecimento em sociedades amerndias um tema abordado por diversos autores. Recupero aqui dois
exemplos etnogrficos da regio das Guianas, onde se inserem os Wajpi,
do modo como a viso apresentada como um sentido central na produo de conhecimento e na maneira como se pensa o agente do conhecer, a pessoa.
Van Velthem, ao etnografar os modos Wayana de produo e concepo da cultura material, coloca a viso como sentido privilegiado no
processo de aprendizado da confeco de cestarias e outros objetos.
Como explica a autora:
O conhecimento tcnico da fabricao de objetos referido como tuwar,
saber, conhecer [...] O saber adquirido atravs da vida social e representa o resultado de uma transmisso, sexualmente diferenciada, cuja base
pedaggica a visualizao de um modelo e o contnuo exerccio de tentativa e erro. A viso o sentido que fornece a chave para a compreenso das
concepes relacionadas ao conhecimento, porque representa o principal
meio de percepo de um artefato. (2003: 142)

Mas a viso no se apresenta de modo central apenas na constituio


de um saber-confeccionar-utenslios. Ela fundamental na teoria wayana
sobre a noo de pessoa e sobre o conhecer: os olhos so a sede do conhecimento e isso est ligado imagem refletida na crnea de quem fita
outrem, essa pequena pessoa que habita os olhos a detentora e produtora do conhecimento (id., ibid.: 142-143).
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O reflexo na crnea tambm um tema profcuo entre os Waiwai.


De acordo com Mentore (1993: 29), para os Waiwai os olhos denotam
uma transio sensria do conhecimento para dentro da cabea, funcionando como uma passagem privilegiada, juntamente com os outros orifcios da face, na constituio de um conhecimento. Nesse contexto
etnogrfico, a imbricao entre ver e saber est dada devido ao fato do
olho possuir uma alma distinta: a pequena pessoa refletida nos olhos.
Isso implica uma relao necessria entre ver e existir, o que pode ser
notado no fato de uma mesma palavra, ewr, denotar olho e o verbo
nascer (id., ibid.: 31). Viveiros de Castro (2006: 330), pautado nesse e
em outros casos etnogrficos, chega mesmo a afirmar: A viso frequentemente tomada como modelo da percepo e do conhecimento
no contexto indgena amaznico.
No pretendo aqui discutir sobre uma suposta primazia da viso em
relao aos demais sentidos, pois no acho que esse seja o caso dos
Wajpi. O ponto que, nas falas sobre o microscpio, a viso , obviamente, tomada como referncia de percepo e de conhecimento.
Os enunciados que servem de mote a este artigo mostram que para
os AIS wajpi a autoridade do saber dos no-ndios est apoiada em nossa
viso privilegiada sobre o mundo micro. o microscpio que confere
veracidade ao nosso conhecimento, e que pode vir suplantar em certos
momentos alguns saberes wajpi, tal como a teoria da concepo, pois,
como concluiu o jovem AIS, o no-ndio Viu no microscpio que no
pode mais do que um pai....

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Confluncias entre regimes de conhecimento:


notas sobre o (in)visvel
de extrema importncia nuanar aqui os efeitos e as relaes de saber
travadas nesse encontro entre regimes de conhecimento. Se em momentos da formao dos AIS a capacidade de viso extraordinria dos brancos dada pelo microscpio chamada para suplantar alguns saberes
wajpi, em outros contextos, o que questionado o conhecimento
dos no-ndios. isso que ocorre com a prpria teoria da concepo em
ocasies diversas, tal como nos mostra Rosalen:
Alguns contestam veementemente a teoria dos no-ndios sobre a concepo, difundida principalmente pelos profissionais de sade da rea. ... fala
que transa s uma vez e fica grvida, mentira... por isso que pessoal quando
transa com ndia... quando branco transou s uma vez e deixou, foi embora...
ele disse que est crescendo minha filha... mas no, falei para minha mulher,
no assim... o esperma de branco na gente no faz filho correndo... no
verdade no, o que o mdico falou.... (2008: 90)

Em outras situaes, portanto, o conhecimento cientfico no tem o


mesmo peso que nos cursos de formao, isso porque os Wajpi possuem um conhecimento sobre a concepo que legitimado por suas experincias cotidianas, tais como os infortnios causados ao recm-nascido pelo descumprimento do resguardo da couvade, ou a piora do
convalescente por comportamentos inadequados de seus parentes.
Como bem explicou um dos alunos, h sinais que garantem a veracidade desses saberes.
A experimentao legitima e autoriza, assim, no s os saberes wajpi,
mas todo e qualquer saber que porventura venha a ser adquirido de outrem. A proeminncia dos saberes cientficos em alguns contextos dada
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pelo poder de ostenso restrito, fornecido pela tecnologia dos brancos.


Trata-se de um campo de experimentao que eles, Wajpi, no tm
acesso, o que coloca determinados saberes como uma prerrogativa dos
no-ndios.
importante notar que essa no uma relao de conhecimento
completamente indita no universo wajpi: tal modo de conhecer (a
visualizao por meio do microscpio de um mundo invisvel a olho
nu) me parece simtrico ao poder de viso privilegiado que o paj possui em relao aos comuns. Talvez por isso eles aceitem de pronto alguns saberes cientficos.
O paj possui um corpo diferente dos demais homens: em seu peito
carrega as substncias opiwar, que so sustentadas em pequenas redes,
tal como crianas recm-nascidas carregadas em tipoias (Gallois, 1996:
41). Os opiwar devem ser alimentados pela fumaa do tabaco, tragada
constantemente pelo paj que cuida delas. O paj tambm dotado de
warua, traduzido pelos Wajpi como espelho, mas que se refere de modo
geral a objetos capazes de refletir a luz. Esse corpo repleto de opiwar e
warua capaz de ver aquilo que invisvel aos demais: os tups, fios
finos e brilhantes que ligam os seres aos seus ijra (dono/mestre), bem
como a aparncia humana e a vida social desses donos. Aqueles que tm
pajs veem, portanto, o mundo imagem do comeo dos tempos, onde
todos os seres se comunicavam e partilhavam os atributos da humanidade. Como conclui Gallois, os pajs veem uma realidade que permanece invisvel aos que no possuem tais espelhos e substncias (id.,
ibid.: 43).
Essa tenso entre visibilidade e invisibilidade , nesse domnio, amplamente manejada pelos Wajpi, sendo essa uma distino importante
tambm para outros grupos amaznicos (Viveiros de Castro, 2006).
Mas vale lembrar que a invisibilidade no absoluta (consequentemente, a visibilidade tambm no o ): alguns homens aqueles que tm
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paj podem ver o que correntemente invisvel, assim como os demais tambm podem visualizar tal dimenso em situaes restritas, como
nos sonhos e nos processos de cura, em que se momentaneamente
empajezado.
Muito embora os que no tm paj possam ver em algumas situaes
o mundo que lhes invisvel corriqueiramente, os pajs so apontados
como autoridade do conhecimento acerca da aparncia e do comportamento dos ijar. Por isso, quando perguntamos sobre essa dimenso,
somos remetidos ao paj ele quem sabe, pois ele quem v. O paj
possui a capacidade de ostenso e experimenta esse universo de um
modo que os comuns no podem fazer, o que estabelece sua autoridade
quando o assunto a aparncia e as relaes travadas nessa dimenso,
ainda que boa parte dos Wajpi possam, em algum momento da vida,
ter paj, possuindo uma experincia incipiente sobre o (in)visvel.
Logo, isso no significa que aqueles que tm paj sejam especialistas
e que os demais nada saibam sobre os ijar e seus tups. Como bem
coloca Gallois (1996: 41): Vale notar, alis, que as descries fornecidas
por no-xams (que no podem ver a figura peculiar desses seres) nada
devem, em nmero de detalhes, quelas fornecidas por especialistas,
dotados de warua que lhes permite o acesso verdadeira configurao
do universo e de seus habitantes. Os comuns podem saber, e sabem,
sobre a aparncia velada do universo e dos seres que nele habitam por
diversos vieses e referncias (ou deferncias, nos termos de Dlage), isto
: pelo que contam os pajs de sua experincia; pelas narrativas mticas;
e tambm por algumas experincias onricas, que podem depois ser relatadas, entrando na cadeia de transmisso deferencial.
Entretanto, apesar de ser um saber compartilhado, ele prerrogativa
dos pajs. So os pajs que possuem uma experimentao e uma vivncia
intensivas: eles veem e manejam o mundo (in)visvel e podem descrevlo por suas palavras aos demais, sendo por isso os transmissores legti- 63 -

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mos desses saberes. a eles que devemos dirigir tais questes, ainda que
todos possam sab-las.
Assim, tanto nos assuntos sobre a aparncia (in)visvel do mundo e
dos ijar, como na constituio de um mundo microscpico, a autoridade do saber, sua legitimidade, dada pela ostenso pautada em uma
viso privilegiada: seja esse um atributo restrito a corpos diferenciados
por substncias e espelhos, seja uma prerrogativa de quem domina a
tecnologia do microscpio.
Da a surpresa e a descrena dos AIS frente afirmao de que os
brancos possuem um conhecimento que no pautado por uma
ostenso privilegiada: se ningum v ou experimenta com seus sentidos,
como podemos afirmar a existncia da molcula de vitamina C, do carbono, do tomo...
Para eles no h problemas em ver formas completamente novas pelas lentes do microscpio, como aquilo que dizemos ser os plasmdios
da malria presente no sangue de um doente. Os AIS wajpi no questionam ao aprender sobre clulas, protozorios, elementos qumicos, desde que estejam respaldados por uma experimentao visual dada pela
nossa especificidade, o domnio da tecnologia. Mesmo que eu, Joana,
no tenha visto, no h problemas, porque algum branco viu e por isso
eu sei. Tal como os tups que ningum v alm dos que tm pajs.
A questo apontada por eles era o fato de o (in)visvel (o nosso micro
e agora nano) no poder ser visto nem com o nosso principal instrumento ptico. Por isso o paralelo que tracei em aula, entre o nosso
(in)visvel e o (in)visvel deles, no foi corroborado, pois eu, erroneamente, falava de uma completa falta de ostenso.
O invisvel no mundo wajpi d sinais, ele pode ser percebido no
esturro de uma ona que ronda a aldeia, enviada por um paj inimigo;
no assobio de um j (manifestao monstruosa e horripilante dos ijar);
no som abafado produzido pelo dono da floresta que bate nas sapopemas
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das sumamas; no perfume adocicado emanado pelo urucum de moju


(o dono da gua); ou no cheiro ftido exalado por um j que se aproxima; e, sobretudo, nas vises que o paj relata.
Entre os Wajpi um dos principais modos de legitimar e aferir status
de verdade a um saber , assim, a experimentao, seja ela fruto de uma
percepo direta do sujeito do aprendizado, seja ela captada por outrem
pertencente cadeia de transmisso deferencial.
Entretanto, apesar da ostenso ocupar uma posio marcante na
constituio de saberes, importante apontar que, nos casos aqui mencionados do xamanismo e da mitologia, a cadeia deferencial tem fora
de verdade na medida em que est implcita uma impossibilidade9 ou
restrio de se experimentar novamente a fonte inicial de ostenso, seja
devido a uma descontinuidade de tempo-espao (no caso do mito), ou
a uma perspectiva-corpo (no caso do mundo humano dos ijar). J a
cincia ocupa nesse ponto uma posio simetricamente oposta, uma vez
que se impe a necessidade de replicao da experincia para aferir veracidade a um saber.

A viso alm do olho


Van Velthem, a partir de sua experincia entre os Wayana, faz um apontamento fundamental sobre como a viso deve ser entendida nesse contexto: A viso deve ser compreendida no apenas como o sentido captado pelos olhos, atravs dos quais se percebe a realidade, mas tambm
como o saber ver isto , a compreenso das prescries sociais impostas
aos Wayana. (2003: 143). Tal afirmao vai ao encontro de uma concepo dos sentidos extremamente atual, que est presente tambm na
reflexo de Hacking (1985) acerca da viso microscpica.

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Hacking faz uma longa discusso sobre os tipos de microscpios (eletrnico, de raio X, acstico etc.) e do que se pode ver com e por meio
deles. Em uma de suas concluses, o autor afirma que o ver, o observar,
no um ato passivo, mas uma habilidade (skill) desenvolvida atravs
do trabalho com o instrumento ptico e da compreenso que se tem da
produo de imagem. Nesse sentido, Hacking sustenta que a viso atravs do microscpio se constitui por meio de manipulaes dos objetos
observados: as clulas so coradas; cutucadas com pequenos instrumentos pontiagudos; so despedaadas; enfim, so amplamente manuseadas.
Tal constatao o leva a concluir: Essa a primeira lio: voc aprende
a ver por meio de um microscpio fazendo e no apenas olhando (1985:
136).10 Segundo Hacking, isso estaria diretamente ligado a uma nova
teoria da viso, que afirma que s possvel ver tridimensionalmente
interagindo com o ambiente, o que pressupe uma integrao de todos
os sentidos: , pois, preciso andar pelo mundo para v-lo.
Tal concepo de viso corrobora com as proposies de Ingold, que
define percepo como um [...] engajamento ativo e exploratrio da
pessoa inteira, corpo e mente indissolveis, num ambiente ricamente
estruturado (2008: 1). Para Ingold a ideia de habilidade (skill) fundamental, pois com esse conceito o autor pretende findar as cises entre
mente, corpo e ambiente; skill (habilidade, percia) se refere capacidade de ao e percepo do ser inserido em um meio (Ingold, 2000: 5).
Trata-se, pois, da interao completa do ser no mundo. nesse sentido
que a viso no deve ser considerada um sentido independente dos demais e exclusivo ao olho.
Vale notar que, segundo Hacking, a produo do convencimento de
que o que se v por meio do microscpio real, se d justamente pela
interao de um conjunto de evidncias que esto para alm da mera
visualizao:

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Ns estamos convencidos sobre as estruturas que enxergamos [] porque


instrumentos que usam princpios fsicos completamente diferentes nos
conduzem a observar praticamente as mesmas estruturas em um mesmo
espcime. [] Ns estamos mais convencidos pelas interseces admirveis com a bioqumica, a qual confirma que o que discernimos com o microscpio so, tambm, individuados por propriedades qumicas distintas.
Estamos convencidos no por uma teoria de alta potncia dedutiva sobre
as clulas no h nenhuma mas por causa de um grande nmero de
ligaes de baixo nvel de generalizao que nos permite controlar e criar
fenmenos no microscpio. (1985: 152)11

Assim, o convencimento cientfico se d atravs da associao de diversos intermedirios tecnolgicos, produzindo imagens semelhantes, e
atravs de evidncias bioqumicas e da manipulao do mundo microscpico, ou seja, da replicao do fenmeno em diferentes mbitos e escalas.
Inspirada pela compreenso wajpi da composio diferenciada dos
corpos daqueles que tm paj, poderamos fazer uma inverso da anlise
e pensar que, no caso do conhecimento cientfico, o microscpio poderia ser entendido como um prolongamento do corpo dos homens de
cincia. O microscpio (e tantos outros objetos) opera uma mudana
substancial na percepo, e, portanto, no corpo do sujeito cognoscente,
que pode ser entendida como anloga aquisio e manuteno dos
opiwar e dos espelhos do paj wajpi. Trata-se de fazer um sujeito adequado prtica do saber cientfico por meio de extenses e modulaes
de um substrato corporal. Nesse caso, o microscpio deixaria de ser um
intermedirio tecnolgico, para ser entendido como um elemento
acoplado ao corpo, que possibilita uma magnificao da viso. Assim,
em ambos os casos, sugiro que a construo das capacidades para conhecer, passa por uma construo de um sujeito apto a conhecer.

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O que se pode concluir, tanto l como c, que no falamos de uma


viso absoluta, mas sim de uma educao do olhar, ou melhor, de uma
educao da ateno, como Ingold formula. Trata-se, assim, da construo de uma habilidade para ver, que pode ser estendida para os demais sentidos. So, portanto, os processos de constituio de capacidades para conhecer que so diversos em cada um desses regimes de
conhecimento.

Desencontro entre regimes de conhecimento


O questionamento dos agentes de sade wajpi acerca da possibilidade
de visualizao de nutrientes, elementos qumicos e molculas, parece
ser um dos resultados desse embate entre regimes de conhecimento. Dentro das escolas dos no-ndios, onde o conhecimento cientfico referncia, provavelmente os saberes no so questionados da mesma maneira (quanto sua veracidade e aos seus meandros de produo), pois
chegam ao grande pblico quando j foram devidamente estabilizados e
trancafiados em suas caixas-pretas (Latour, 2000). Segundo Latour
(ibid.) o apagamento dos processos de construo, isto , a obliterao
das histrias complexas, das controvrsias e dos problemas, que afere veracidade a um saber cientfico. preciso, pois, que se complete a passagem do construdo ao dado para legitimar e autorizar um saber.
Mas o mesmo efeito caixa-preta parece no ter sido alcanado nas
situaes mote desse artigo. Os AIS, ao entrarem em contato com os
contedos e o modo de transmisso formal do conhecimento cientfico,
utilizam os seus princpios de autoridade para legitimar (ou no) os novos saberes aprendidos. Por isso necessrio se evidenciar a fonte e a
modalidade epistmica dos saberes. isso que eles anseiam ao indagar
sobre a visualizao dos elementos microscpicos. Nesse contexto, os
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saberes cientficos s so corroborados, ganhando status de verdade,


quando pautados na ostenso privilegiada da cincia sobre o mundo
micro, sendo isso o que garante aos brancos a prerrogativa sobre certos
saberes.
Assim, se os regimes de conhecimento wajpi e cientfico se encontram em contextos espao-temporais, poderamos dizer que eles se
desencontram epistemologicamente: o ver educado de formas diversas; o sujeito cognoscente (corporalmente) distinto; o modo de lidar
com o (in)visvel difere e; sobretudo, o que se entende por experimentao e como ela vai aferir veracidade a um saber, diferente l e c.
Enquanto no contexto wajpi a experimentao se refere ao que os
nossos sentidos podem captar, bastando que haja uma nica experincia para que um saber seja legitimado e percorra uma cadeia de transmisso, garantindo deferncia um valor de verdade, na cincia a experimentao se refere possibilidade de reproduo de um fenmeno,
que independe da captao exclusiva de nossos sentidos: preciso antes
ter a mediao de instrumentos e ampla manipulao dos fenmenos
para aferir o status de verdade a um saber. Vale notar que o microscpio
e as outras tecnologias empregadas nos laboratrios garantem a autoridade do conhecimento cientfico na medida em que so atores mais
confiveis do que os homens com seus sentidos enganosos, como nos
explica alhures Latour (2005: 28-30).
Nesse sentido, poderia ser dito que ocorre um equvoco, tal como
formulado por Viveiros de Castro (2004), pois h uma diferena
relacional no entendimento da posio que o microscpio e a viso ocupam no processo de constituio do conhecimento cientfico. Isso porque os modos de aferio de verdade a um saber parecem ser simetricamente opostos na cincia e nos Wajpi: enquanto a primeira busca
constituir o saber como dado, apagando os processos de construo, o
segundo busca justamente marcar o saber como construdo, sendo ne- 69 -

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cessrio evidenciar a cadeia de transmisso e as modalidades epistemolgicas. Se o microscpio para a cincia um instrumento entre outros
que possibilita a inscrio e a comprovao de uma entidade microscpica dada, para os Wajpi o microscpio o meio pelo qual os brancos
constroem seu mundo micro. Por isso os saberes dos no-ndios s so
corroborados quando evidenciam seus processos de construo por essas vias privilegiadas.

Notas
1

Agradeo, sem com isso me eximir da culpa de possveis erros, queles que leram e
comentaram uma primeira verso desse texto: Dominique T. Gallois, Manuela
Carneiro da Cunha, Stlio Marras, Andr Drago e Pedro Cesarino. Uma verso
tambm foi apresentada na 27 Reunio Brasileira de Antropologia, no mbito do
projeto Effects of intellectual and cultural rights protection on traditional people
and traditional knowledge. Case studies in Brazil. Agradeo a todos os membros
do projeto que teceram comentrios para a melhoria da reflexo apresentada.
A ideia de sinais, presentes na fala do AIS, corrobora simetricamente com a ideia
de Latour (2000) de que os objetos deixam rastro (traces) de sua agncia.
Vale notar que a substncia do paj (opiwar), traduzida pelo aluno como esprito, pode ter vrias manifestaes, entre elas uma ona agressiva, enviada para atacar uma aldeia. Isso corrobora a ideia de Viveiros de Castro (2006: 325) de que os
espritos, no contexto amaznico, indexam os afetos caractersticos daquilo que
so imagem: nesse caso, a ona apresenta-se como um ndice de agresso deferida
por um paj inimigo.
Neste caso os evidenciais coincidem com modalidades epistemolgicas (Silva,
2008).
Taivgwer pode ser traduzido tambm como antepassados genricos, na medida
em que no se conhecem seus nomes e relaes genealgicas. Entretanto, como
apontou Gallois (1993: 23-25), esse termo deve ser compreendido tambm como
um conceito de temporalidade, podendo ser entendido como um contexto de
transmisso: quando homens e animais falavam uma mesma lngua.

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No original: [...] encore une fois, ostension et vrit sont mis sur le mme plan
(Dlage, 2005: 111)
H um grande debate na filosofia da cincia acerca da produo de dados cientficos como fato (real) ou construto, que acaba se polarizando em duas posies: realismo cientfico versus construtivismo cientfico (cf. Hacking, 1985). Latour, de
certo modo, pem fim a tal discusso optando por no reduzir os elementos ao
polo da sociedade (construto) ou ao polo da natureza (dado), pois no h nada que
no seja ao mesmo tempo real, social e narrado (2005: 12). A proposta de Latour
para dar conta dessa complexidade, dos tecidos inteirios de natureza-cultura,
justamente a ideia de rede. Aderindo, assim, a Latour, furto-me de entrar no debate
sobre uma suposta impregnao cultural na produo de saberes cientficos em
oposio a uma objetividade naturalizada.
No vou desenvolver aqui as questes que a diviso sujeito/objeto suscita para pensar a produo de saberes e regimes de conhecimento, mas lembro do j bem descrito exemplo (Gallois, 2006) sobre como os Wajpi compreendem a constituio
dos padres grficos kusiwar. Os kusiwar foram imitados e pegos furtivamente
dos donos (ijar) de diversas espcies, numa relao sujeito/sujeito (Gallois, 2006).
Essa impossibilidade de ter uma nova experimentao de algo que foi conhecido
no comeo dos tempos produziria um efeito que Gallois (1996 e nesse nmero)
chamou de imagem fixa. A fixidez representacional, a que a autora se refere, est
baseada na variao (praticamente) nula que notou nas narrativas acerca da borda
da terra (yvypopy), que so contadas a partir da experincia de um ancestral (o av
Kuresisi) que conheceu o local onde o cu se junta com a terra e o mundo finda: A
particularidade destas narrativas de evidenciar a perenidade de uma concepo
cosmogrfica que aparentemente no foi atualizada (Gallois, 1993: 54).
No original: That is the first lesson: you learn to see through a microscope by
doing, not just by looking (1985: 136).
No original: We are convinced about the structures we see [...] because instruments using entirely different physical principles lead us to observe pretty much
the same structures in the same specimen. [...] We are more convinced by the
admirable intersections with biochemistry, which confirms that we discern with
microscope are individuated by distinct chemical properties, too. We are convinced
not by a high powered deductive theory about cell there is none but because
of a large number of interlocking low level generalizations that enable us to control
and create phenomena in the microscope. (1985: 152).

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ABSTRACT: This article aims to discuss a way to confer authority and status of truth to knowledge, according to the epistemological conceptions of
Wajpi (Tupi-Guarani group of Amap). To do so, I take as theme some
statements made in a natural sciences course that I taught for two classes of
Indigenous Health Agents (AIS).Considering that the reflection is about a
meeting between different regimes of knowledge, it is necessary to symmetrically face scientific modalities of authorization of knowledge and construction of truth, seeking to understand the effects produced in this clash. The
speeches here selected as leitmotiv have the microscope as the central element and, consequently, concern the status of the vision in the process of
knowing. Thus, the discussion focuses on the vision and how it unfolds in
both contexts of knowledge production, paying central attention in only
one way of justifying and authorizing knowledge.
KEY-WORDS: Authority of knowledge, Wajpi, microscope, vision,
knowledge.

Recebido em maio de 2011. Aceito em maro de 2012.

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