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O PREO DA TENTAO Trish Morey

Franco Chatsfield sempre viveu como bem entendia: ignorando as


regras do cl. Mas quando o CEO do hotel o incumbe de
conquistar uma nova parceria comercial, ele sabe que no pode
negar. Fechar contratos nunca foi problema para Franco, mas Holly
Purman era difcil de negociao Ela dedicou sua vida vincola
da famlia, e no arriscaria o patrimnio. Franco teria seis semanas
para provar seu valor. Entretanto, a proximidade provoca um
desejo arrebatador E no demora para a sociedade se
transformar em uma grande paixo.

SEDUO ENTRE RIVAIS Abby Green


Na noite de fechar um importante contrato, o estresse toma conta
de Orla Kennedy. E um drinque ao lado de um sensual
desconhecido termina em uma noite de paixo inesquecvel. Orla s
descobre mais tarde que o amante misterioso , na verdade,
Antonio Chatsfield, seu rival! No era desejo de Antonio voltar ao
Hotel Chatsfield, mas no poderia negar um pedido de ajuda feito
por sua irm. Entretanto, ao reencontrar a mulher que tivera em
seus braos poucas horas antes, decide negociar outro tipo de
fuso

Bem-vindo ao hotel mais glorioso do mundo, cujos clientes so


extremamente ricos e famosos.
Seja nos Estados Unidos, na Austrlia, na Europa ou em Dubai, nossas
portas estaro sempre abertas para receb-lo.
Hotel Chatsfield
Sofisticao, desejo e escndalos!
Por muitos anos, os filhos de Gene Chatsfield chocaram a mdia global
com suas faanhas. Mas chega! Quando Gene indica Christos Giatrakos
como o novo CEO com o intuito de pr as crianas na linha, mal sabia a
reao que estava desencadeando.
A primeira ordem de Christos espalhar os Chatsfield por todos os seus
domnios internacionais de Las Vegas a Montecarlo, de Sidney a So
Francisco Mas ser que esses herdeiros esto a altura do desafio imposto
por um homem que carrega tantos segredos obscuros em seu passado?
Que o jogo comece!
Seu quarto j foi reservado, faa o check-in e aproveite toda paixo e
escndalo que temos a oferecer!

Trish Morey
Abby Green

HOTEL CHATSFIELD
3 DE 4

Traduo
Leandro Santos

2015

SUMRIO

O preo da tentao
Seduo entre rivais

Claro que ganho algo. Preciso fechar esse acordo. Se minha poda
deixar voc satisfeita, voc assina o contrato.
Mas...
Foi voc quem deixou claro que jamais faria negcios com um
Chatsfield, que ns ramos todos iguais. Quero a oportunidade de mostrar
que no somos, de provar que voc pode fazer negcios com um Chatsfield
e no se arrepender.
Seis semanas disparou ela. No mnimo.
Ainda melhor. Seis semanas est perfeito. E, se houver algum
escndalo envolvendo a minha famlia durante esse tempo, voc pode
recusar o contrato, independentemente do progresso da poda. Caso
contrrio, voc assina. Fechado?
Holly no conseguia dizer nada. Estava ocupada demais pensando em
como perdera a vantagem que tinha poucos instantes antes.
Estava tudo resolvido? Na mente de Holly, nada parecia resolvido. Ela
quase conseguiu se livrar daquele homem, quase considerou sua liberdade.
Subitamente, os acontecimentos a haviam dominado e mudado a situao.

Trish Morey

O PREO DA TENTAO

Traduo
Leandro Santos

Sobre a autora
Trish Morey
Trish Morey escreveu o primeiro livro, Island Dreamer, quando tinha 11
anos para um concurso. Nele, contava a histria de uma menina rf e sua
vida em uma ilha no corao do Rio Murray. Com essa histria, ela
tambm experimentou sua primeira rejeio em uma editora. Desiludida,
decidiu seguir outro caminho e tornou-se contadora. Mas sua vida no era
nada tediosa, j que entrou em um curso de paraquedismo, e aps trs
saltos se deu conta de que havia superado o medo de altura.
Anos depois, j casada e aps o nascimento da segunda filha, Trish leu
um artigo dizendo que a Harlequin procurava por novas escritoras. A
partir da, ela soube que havia chegado a hora de realizar seu sonho.
Onze anos mais tarde, o telefonema mgico finalmente aconteceu e
Trish foi contratada como autora da Harlequin. De acordo com ela,
escrever e vender romances uma conquista to importante quanto pular
de um avio e ser me. preciso comprometimento, determinao e
coragem. Porm, o esforo vale muito pena.
Trish vive com o marido e as quatro filhas em uma parte muito especial
da Austrlia, cercada por pomares e vasta vegetao. Sua casa
frequentemente visitada por coalas e cangurus.

Um agradecimento especial para Sue e


Sean Delaney da Sinclairs Gully Wines.
Obrigada pelos conselhos, pelo know-how e,
acima de tudo, pela amizade.
Um brinde com uma taa de Rubida a vocs.

Captulo 1

SEJA BOAZINHA com ele, Holly.


Holly Purman sorriu com sua expresso mais inocente, a que ela
reservava para quando seu av lhe pedia algo que ela no queria fazer. A
que costumava funcionar perfeitamente.
Quando que no sou boazinha?
Estou falando srio rosnou Gus, recusando-se firmemente a ser
dissuadido desta vez. Sei como voc fica quando cisma com algum.
No cismei com ningum, vov. Ela se curvou para beijar a testa
enrugada dele.
Quero que voc leve a srio essa visita de Franco Chatsfield. um
acontecimento muito importante ele vir at aqui falar conosco, e esse
dinheiro pode resolver nossa vida de vez.
Holly suspirou, abandonando seus planos de soltar as ovelhas no
vinhedo. Ela no conseguiria convencer seu av de que um acordo com os
Chatsfield no seria a melhor coisa do mundo sem ter com ele a conversa
para a qual ela vinha se preparando desde que Gus atendera a um
telefonema, aceitando que um representante da rede de hotis Chatsfield
fosse visit-lo para fazer uma proposta.
Ela se sentou diante de seu av e segurou a mo dele, que estava apoiada
no brao da cadeira de rodas.
Certo, vov, vou falar srio, ento. Temos esse interesse da rede
Chatsfield. No to surpreendente assim, ? Depois de ficarmos em
primeiro ou segundo lugar em todos os festivais de vinho, todos vo
querer um pouco dos Vinhos Purman. Tivemos muitos interessados de

toda a Austrlia e tambm o interesse daquela rede de supermercados


imensa do Reino Unido. Achei que voc estivesse contente por isso. Ento,
por que est to empolgado com a vinda de um representante dos
Chatsfield? O que eles podem nos dar que nenhum dos outros pode?
Exposio! Um acordo com os Chatsfield nos dar uma exposio
global que no teremos com nenhuma das outras propostas! Os Chatsfield
podem divulgar nosso vinho pelo mundo e com o carimbo cinco estrelas.
Esse tipo de publicidade no tem preo!
Ela massageou a prpria tmpora, sentindo um forte latejar naquele
ponto, desejando ter estado no escritrio no dia em que ele atendera o
telefonema, o telefonema pelo qual seu av vinha empolgado desde ento.
Ela no teria aceitado to prontamente aquela visita. Na realidade,
provavelmente, teria dito a Franco Chatsfield, ou seja l qual fosse o nome
dele, para nem perder seu tempo.
Contudo, quando Holly ficara sabendo, ele j estava a caminho. E,
desde ento, ela vinha bufando de raiva. Ela acariciou a mo de seu av,
tentando se acalmar antes de falar.
Claro, vov, tem razo. Mas esse tipo de exposio mesmo o melhor
para os Vinhos Purman? Parece que toda semana aparece um novo
escndalo envolvendo aquela famlia. Especialmente com Lucca Chatsfield
sendo flagrado em uma... Bem... Digamos que tenha sido uma situao
comprometedora... Sendo uma marca de qualidade, ns queremos
mesmo que o nome dos Purman seja associado ao deles? Ns dois
trabalhamos tanto para garantir esse sucesso. No quero ver o nome dos
Purman na lama.
Os Chatsfield so os hotis mais prestigiados do mundo!
Eram, vov. Eles ainda se agarram ao passado com todas as foras,
mas, atualmente, a marca mais sinnimo de escndalo do que estilo.
No, no, no! Isso tudo j passou. As coisas esto mudando. Foi o
que ele me disse. Tem um novo diretor executivo no comando, e a rede
inteira est passando por uma reformulao. Renovar o menu e a carta de
vinhos faz parte disso. Eles esto gastando muito, Holly, para ter o melhor.
No devemos aproveitar essa oportunidade?
J conhecemos homens com carteiras gordas que nos prometeram o
mundo antes, vov. Lembra? No me lembro de voc ter ficado to

empolgado naquela poca.


Ento, disso que voc est falando? De algo que aconteceu h dez
anos? Ele no era bom o suficiente para voc, Holly, e voc sabe!
Eu sei disse ela, inspirando fundo ao sentir a conhecida pontada de
mgoa, j abrandada pela passagem do tempo, mas ainda dolorida. Isso a
fazia se lembrar de nunca mais ser ingnua. Mas no disso que estou
falando. Porque me lembro do que aconteceu depois que voc o mandou
embora... Quando ele se esforou para jogar o nome dos Purman na lama.
No se lembra de todos aqueles artigos venenosos que ele escreveu nos
jornais? De todos os telefonemas de clientes cancelando pedidos, de
reprteres acreditando que iramos falncia em menos de um ano?
Mas ser diferente. O dinheiro...
O dinheiro no o nico fator. Precisamos proteger nossa marca! Se
os hotis Chatsfield esto tentando melhorar a imagem deles, timo para
eles, mas no entendo por que devemos associar nosso nome e nosso
sucesso, arriscando perder tudo que trabalhamos para construir, s para
passar uma boa imagem para eles.
Apenas converse com ele, Holly. Ele vai chegar logo. Oua o que ele
tem a dizer. D uma chance ao homem. D uma chance aos Chatsfield.
Pensar em fazer um acordo com eles e correr o risco de passar
novamente pelo que acontecera antes davam calafrios em Holly.
J que quer tanto, por que voc no fala com ele?
Vou falar. Mas, j que estou reduzido a este dispositivo intil ele
bateu com a palma da mo na roda , ser voc quem mostrar o vinhedo
e o lagar a ele, quem explicar suas safras, como deve ser. Porque voc
que todos querem conhecer, a encantadora de vinhos, a mulher que
transforma a humilde uva no nctar dos deuses. Os olhos dele ficaram
anuviados. Minha Holly.
Ela suspirou e apertou a mo dele.
Aqueles enlogos s falam bobagens.
No, verdade. Tudo verdade. Voc tem um dom, minha menina.
Tenho tanto orgulho de voc!
Ela sorriu, um leve sorriso que Holly esperou que transmitisse todo o
seu amor por ele, antes de lhe dar um beijo no rosto.
Mesmo que seja verdade, foi voc quem me ensinou tudo que sei.

Voc no entende, Holly? Esse acordo com os Chatsfield pode ser uma
oportunidade nica na vida.
Ela entendia como ele podia pensar isso. O dinheiro, por si s, j era
suficiente para fazer uma pessoa babar. Mas aquilo tambm podia acabar
se revelando o maior desastre de todos os tempos.
Holly, porm, no disse isso; seu av parecia determinado demais a
fechar o acordo com eles.
Vou falar com ele, vov disse ela honestamente com um sorriso para
o homem que era o centro de sua existncia fazia tanto tempo que ela
sequer se recordava de um momento em que ele no estivesse ali ao seu
lado. Vou dar uma chance a ele, ouvir o que ele tem a dizer.
Depois, vou mand-lo para o inferno.

Captulo 2

FRANCO CHATSFIELD no gostava de ter uma arma apontada para sua


cabea, especialmente por Christos Giatrakos, o homem que seu pai
contratara para pr seus irmos na linha... Para pr o prprio Franco na
linha.
Quanto mais o avio se aproximava do aeroporto de Adelaide, mais
ressentido ele se sentia.
Em circunstncias normais, ele no teria dedicado nem cinco minutos
de seu tempo a algum como Giatrakos e o teria mandado ao inferno.
Mas o ltimo e-mail de Giatrakos o deixara perplexo:
Apesar das diversas tentativas de fazer voc ter bom senso, esteja ciente
de que o no fechamento do acordo com os Vinhos Purman no me
deixar escolha a no ser usar o poder que seu pai me deu para
bloquear seu acesso ao seus fundos fiducirios.
Perder a renda do fundo fiducirio da famlia Chatsfield era a nica
coisa que Franco no podia permitir que acontecesse.
Assim, ele jogaria de acordo com as regras de Giatrakos. At mesmo
deixaria Giatrakos achar que vencera, j que isso era to importante para
ele. Pois Franco falara com Angus Purman, e era claro que o acordo estava
praticamente fechado. O que no era nenhuma surpresa, considerando-se
o imenso oramento que Franco tinha para usar, deixando Purman
tentado.

Franco logo estaria de volta a Milo com o contrato assinado.


E, se seu pai... Seu famoso pai, que no lhe dispensara sequer dois
minutos de ateno desde seu nascimento... Achava que ele se sentiria
intimidado com a ideia de fechar um novo contrato de vinhos para a
prestigiada rede de hotis Chatsfield, ele teria uma grande surpresa.
Franco podia ter largado a escola aos 16 anos e fugido do circo
miditico em que se transformara a famlia antes que isso pudesse
consumi-lo, mas ele aprendera algumas coisas na vida. Talvez o pai dele
finalmente entendesse isso.
No que ele se importasse...
Franco se recostou na poltrona. Assim que o avio pousasse, ele iria
imediatamente para o escritrio-sede dos Vinhos Purman, em
Coonawarra. Seu trabalho era apenas concluir alguns detalhes finais do
contrato, que ele j preparara, e conseguir uma assinatura.
O TEMPO estava pssimo e Holly retornara do vinhedo para se abrigar da
chuva torrencial. Com o barulho da gua caindo no telhado, ela mal ouviu
o som no incio. Mesmo quando ela finalmente discerniu o rudo das ps
de um helicptero, no deu muita ateno. Afinal, eles no estavam muito
longe do campo areo, e havia muitos voos tursticos por ali, apesar de isso
ocorrer com maior frequncia nos meses mais quentes.
O rudo, contudo, ficou cada vez mais alto e mais perto, e um calafrio
de premonio desceu pela espinha de Holly. Seria ele?
Ela foi at as portas de vidro que davam vista para os acres de parreiras,
j praticamente sem folhas, para ver um helicptero pairando acima do
gramado que tambm servia como heliporto quando a ocasio exigia.
O av dela chegou a seu lado na cadeira de rodas enquanto o
helicptero tocava lentamente o cho.
Acha que ele?
Quem mais poderia ser? Claramente, algum que gosta de fazer uma
entrada triunfal. S pode ser um Chatsfield.
Voc no tem como saber disso, Holly.
A intuio dela tinha.
ele.
Ela abriu a porta, deixando entrar o ar frio. A chuva cessara por ora. Ele

Ela abriu a porta, deixando entrar o ar frio. A chuva cessara por ora. Ele
achava mesmo que eles ficariam impressionados com aquela entrada
triunfal?
De jeito nenhum.
A porta do helicptero se abriu, e o visitante deles saltou para fora. A
pele de Holly se arrepiou.
Alto, percebeu ela. Mais de 1,80m, embora fosse difcil saber com
certeza, pois ele precisara baixar bastante a cabea sob as ps giratrias.
Ento, ele endireitou o corpo, e Holly conseguiu ver seu rosto. Ele s podia
mesmo ser um Chatsfield, com suas belas e esculpidas feies e as mechas
do cabelo de bad boy balanando como serpentes com o vento gerado pelo
helicptero.
Os arrepios se intensificaram, fazendo at os seios dela se contrarem.
Culpa do frio, disse ela a si mesma ao cruzar os braos. Maldito fosse o
frio, maldito fosse aquele homem, que sorria como se fosse bem-vindo ali.
Angus Purman? perguntou ele, estendendo a mo para o av dela.
Franco Chatsfield. um prazer conhec-lo.
Pode me chamar de Gus. Esta minha neta, Holly. ela quem manda
de verdade no espetculo.
Srio?
Holly? perguntou ele, pegando a mo dela e sentindo o contraste
entre o aperto de mo dos dois. Enquanto o do homem mais velho fora
confiante, a pele calejada e enrijecida, o dela foi frio e rpido demais para
que Franco conclusse se a vibrao que ele sentira com o contato fora
apenas fruto de sua imaginao. Ela no retribuiu o sorriso dele, no
parecia nem um pouco feliz. Parecia... Ele buscou uma palavra enquanto
analisava a cala cqui dela, as botas empoeiradas e um casaco desbotado
com o logotipo dos Vinhos Purman. Sem sal. Na realidade, se no fosse
pelos olhos azuis num rosto livre de maquiagem, ela tambm seria sem
cor.
Peo desculpas se minha chegada os pegou de surpresa disse Franco,
percebendo que ela devia estar irritada por ele no ter lhe dado tempo de
se preparar. Ele sabia que mulheres gostavam de se arrumar.
No. claro que estvamos esperando voc falou o homem mais
velho, empolgado.

S no estvamos esperando voc... acrescentou a mulher, indicando


o helicptero Naquilo.
Ela estava mesmo irritada com ele. Mas por qu?
Precisei vir de helicptero de Mount Gambier. A tempestade fechou o
campo areo de Coonawarra e impediu que meu voo fretado pousasse.
No havia carros para alugar? perguntou Gus, entrando de volta e
gesticulando para que Franco o seguisse.
No respondeu Franco. Ao menos nada adequado.
No tinha nenhum carro esportivo caro? reclamou a mulher.
Detesto quando isso acontece.
Holly! rosnou Gus por cima do ombro, e Franco abriu um sorriso,
apesar de sua crescente irritao. Ele estava ali com um punhado de
dlares no bolso e um acordo que qualquer um seria louco de recusar, e,
mesmo assim, ela agia como se a presena dele fosse indesejada.
O calor o envolveu quando adentrou uma espaosa rea de estar, uma
cozinha num dos cantos e uma rea de jantar ocupada por uma imensa
mesa de madeira, tudo aquecido por uma lareira. Pedra e madeira
dominavam o interior numa combinao com os altos tetos e com as
janelas que ofereciam uma vista para os vinhedos. Franco no esperara
que o lugar o fizesse se recordar tanto de sua prpria villa nas colinas de
Piacenza.
amos almoar agora disse Gus. Por que no almoa conosco?
Franco levantou as mos.
No quero dar trabalho respondeu ele, e Holly vislumbrou o brilho
de um relgio de ouro no pulso dele. Um relgio de ouro ridiculamente
caro, aparentemente, assim como os sapatos artesanais de couro
ridiculamente caros nos ps dele. Ps grandes, observou ela,
arrependendo-se imediatamente.
Alto.
Ps grandes.
O que as pessoas diziam mesmo a respeito de homens altos e com ps
grandes?
Um calor surgiu nas faces dela. Holly se virou de costas para os homens,
indo cortar o po para fazer sanduches, furiosa consigo mesma. Ela
sequer gostava daquele homem. Por que diabos pensaria algo assim?

No podemos fazer negcios de barriga vazia falou Gus. No vai


dar trabalho, vai, Holly?
Nenhum. Mas espero que voc seja f de sanduches de carne com sal
grosso.
Claro disse ele, e, no pela primeira vez, Holly pensou no jeito dele
de falar. Ela esperara que ele soasse superior e privilegiado... E, em geral,
at soava. Mas, vez por outra, havia uma inesperada textura em seu
sotaque, algo muito mais simples.
Talvez fosse por causa da me dele, italiana. No que Holly se
importasse com isso...
Esse o esprito disse o av dela. Holly no s faz o melhor vinho
do distrito, mas tambm os melhores sanduches.
Sendo assim, eu no podia ter escolhido uma hora melhor para
chegar.
Um conquistador, pensou ela ao preparar os sanduches.
Ela no gostava de conquistadores com bolsos fartos.
No confiava neles.
Holly olhou por cima do ombro para ver seu av e Franco conversando.
A chuva voltara a cair pesadamente, fazendo um alto barulho. Uma pena
que o rudo no turvasse a viso dela. Franco tirara o palet, revelando um
suter de tric que abraava os poderosos ombros e o peito dele como uma
segunda pele. Algumas pessoas altas pareciam desengonadas. Mas no
Franco. Ele parecia rgido. Forte. Parecia dominar o espao sua volta.
E isso era outro motivo para se ressentir dele, disse Holly a si mesma ao
pr o prato com os sanduches na mesa e recuar para a segurana da
cozinha para pr a chaleira no fogo, observando Franco pegar um dos
sanduches.
Dedos longos com polegares grandes.
Ele pegara a mo dela, e Holly ainda conseguia sentir o formigamento
em sua pele, o choque que ela sentira.
Ela ergueu os olhos e o flagrou a observ-la, e uma sensao desceu por
sua espinha. Ela deu meia-volta, olhando pela janela, para qualquer lugar,
menos para ele, perguntando a si mesma o que havia de errado com ela.
Voc no est comendo disse ele.
Holly balanou a cabea. Quando entrara em casa, ela estivera com

Holly balanou a cabea. Quando entrara em casa, ela estivera com


fome. Agora, porm, estava tensa demais para comer, ocupada demais
pensando que ele jamais devia ter ido at ali.
Voc precisa levar Franco ao vinhedo quando a chuva passar. Disse
Gus . Precisa mostrar a ele nossa terra roxa e por que nossas uvas ficam
to boas.
Vov, j olhou pela janela? No sei se hoje um bom dia para levar
algum l fora. Especialmente se isso significasse ficar a ss com ele.
Bobagem! Franco no teria feito essa viagem at aqui se no quisesse
ver tudo.
Claro admitiu Franco, suas palavras e seu sorriso incrivelmente
tensos.
Excelente falou Gus. Holly no achava o mesmo. O convidado deles
no parecera to empolgado assim com a ideia. Talvez estivesse com medo
de molhar seus lindos sapatos. Agora, melhor vocs irem antes que
volte a chover e ventar. Holly vai pegar uma capa de chuva para voc.
Franco se levantou.
Ah, e, Gus, depois do passeio, talvez possamos repassar os detalhes da
proposta.
A cabea de Holly se virou imediatamente.
O senhor no perde tempo mesmo, no , sr. Chatsfield?
Pode me chamar de Franco. E no, no gosto de desperdiar tempo;
nem o seu nem o meu. Na realidade, j tenho comigo um contrato pronto
para ser assinado. Eu disse a seu av ao telefone que os termos eram
generosos e posso garantir que podemos melhorar qualquer outra
proposta. Eu gostaria de ter a oportunidade de discutir a proposta com
mais detalhes.
Estou ansioso por isso disse Gus, de olhos reluzentes, parecendo
uma criana louca para abrir os presentes de Natal. Sinto muito por no
poder ir com voc, confinado a esta coisa infernal. Holly, vou ficar no
estdio trabalhando nos documentos. Avise quando vocs voltarem para
fazermos negcios.
O CU l fora ofereceu um raro pedao de azul, e Holly imaginou que eles
teriam uns dez minutos at que o prximo grupo de nuvens escuras

trovejasse acima deles e despejasse sua carga.


Isso vai destruir seus sapatos caros avisou Holly ao calar suas botas.
Os ps dele no caberiam de jeito nenhum nas de Gus.
No tem problema. So s sapatos.
Ela sorriu.
Apenas algum acostumado a comprar sapatos artesanais acharia que
eram apenas sapatos. Claramente, os Chatsfield tinham mais dinheiro que
bom senso.
Ela foi para a grama molhada antes dele, e no precisou olhar para trs
para saber que Franco a seguia. Ela conseguia senti-lo no formigante calor
de sua pele. Conseguia senti-lo no ar atrs de si... Um ar pesado e
arrogante, apenas mais uma nuvem escura num dia de tempestade. Ao
menos aquela nuvem logo passaria. Voltaria para seu mundo privilegiado
e sua existncia marcada por escndalos.
Seja boazinha com ele, dissera seu av, e Holly conteve seu
ressentimento pela presena daquele homem, por sua aparncia de astro
de cinema, por seus malditos ps e polegares grandes.
Temos cerca de cinquenta hectares da melhor terra de Coonawarra
debaixo das parreiras comeou ela, e Franco mergulhou em seus
prprios pensamentos, pensando na sua nova e inesperada descoberta.
Pois ele a vira sorrir pouco antes. Talvez apenas por estar rindo dos
sapatos dele, mas, ainda assim, ela sorrira. E fora uma revelao, pois ela
ficava quase bonita quando sorria, quando baixava sua glida guarda e
permitia que a luz brincasse em seus olhos azuis. Quando ela sorrira, eles
haviam explodido em cor. Quem diria?
Ela o levou na direo de uma antiga construo de pedra aninhada
entre enormes rvores, o local que servia como adega. Enquanto Holly
falava, porm, Franco no lhe dedicava sua ateno total, pois ele estava
absorvendo os detalhes do local, detalhes que ele no precisava conhecer,
pois logo partiria dali e nunca mais pensaria nos Vinhos Purman ou na
srta. Sem-Sal.
At l, pensou ele, teria que aguentar.
Quando ela comeou a explicar o que era a terra roxa, a pacincia de
Franco se esgotou.
Pode me poupar da aula. Sei o que a terra roxa. Dio, no apenas

Pode me poupar da aula. Sei o que a terra roxa. Dio, no apenas


sua me era italiana, mas ele tambm morava na Itlia fazia uma dcada.
Ah, desculpe. Achei que voc tivesse sido criado na Inglaterra.
E fui respondeu ele seriamente, olhando para o imenso galpo que
abrigava o lagar, suspeitando de que aquele seria o prximo destino deles,
impaciente para acabar logo com aquilo. Ele s aceitara ir com ela pois
ficara preocupado, achando que eles poderiam achar estranho se ele no
demonstrasse interesse.
Agora, porm, ele olhava na direo da casa, achando que j bancara o
sr. Amistoso por tempo demais. Era hora de fechar negcios.
Obrigado pelo passeio, srta. Purman. Acho melhor voltarmos agora.
Holly piscou aqueles olhos azuis.
Mas ainda no terminei.
Gus est nos esperando.
Ele sabe que vamos demorar.
Prefiro no deix-lo esperando.
Ela inspirou fundo, frustrada.
Mas voc no provou os vinhos nem viu o lagar.
O vinho bom. Do contrrio, eu no estaria aqui com um contrato no
bolso. No entende? Os Hotis Chatsfield querem comprar toda a sua
safra. No vamos mudar de ideia, independentemente do que voc me
mostrar. Nosso tempo ser mais proveitoso na negociao do contrato.
Os olhos dela faiscaram como o sol sobre o gelo, frios e cortantes como
o vento que aoitava as orelhas dele.
Eu sabia que voc no estava interessado em conhecer o lugar. Na
realidade, no est interessado em nada disto, est? Ela o estava olhando
fixamente, balanando a cabea enquanto aqueles olhos azuis
continuavam tentando fati-lo com a preciso de um laser.
No pessoal. Vim fazer negcios, no bancar o turista.
J provou nossos vinhos?
Isso relevante?
Inacreditvel! Aposto que voc nem sabe nada sobre vinhos!
Franco se irritou. Se ela soubesse... Mas ele no contaria.
Conheo um pouco a respeito de vinhos.
Ela sorriu, mas no havia nenhuma luz danando naqueles olhos azuis.

Ela sorriu, mas no havia nenhuma luz danando naqueles olhos azuis.
Eles estavam frios, cheios de ms intenes.
Voc conhece um pouco sobre vinhos? Realmente, um especialista.
Sendo assim, voc sabe que existem dois tipos de vinho, certo? Tinto e
branco?
Franco ficou tenso, mas sua voz saiu sria e determinada, no deixando
transparecer como ele estava quase perdendo o controle.
Eu no diria que exatamente assim.
Ah, claro que no. Tinha me esquecido. Porque existem, na verdade,
trs tipos de vinho. Afinal, voc um Chatsfield. No apenas nasceu em
bero de ouro, mas tambm segurando uma taa de champanhe.
Os punhos de Franco se cerraram.
Ningum podia julg-lo.
No depois de seu pai ter deixado claro que ele no precisava de um
filho e de Franco ter, subsequentemente, largado os estudos e partido para
Itlia, revoltado por ter sido julgado e considerado culpado por algum
que no fosse ele mesmo.
E ele era o crtico mais ferrenho de si mesmo.
Por isso, ele no aceitaria que algum como aquela mulher o julgasse.
Ela no sabia nada sobre ele.
Nada!
A cicatriz na lateral de seu corpo latejou quando uma conhecida culpa o
atingiu; a culpa de quando ele descobriu o que abandonara, sem saber, na
Inglaterra, culpa pelos anos que ele perdera, pela dor que causara. Culpa
por ele no ter sido capaz de salvar a vida de sua filha apenas um ano
depois.
Nikki.
E a dor o perfurou, lancinante e profunda como naquele dia, dez anos
antes, quando ele ficara sabendo que tudo que ele fizera, tudo que dera,
no servira de nada.
Maldita fosse aquela mulher!
Ela no sabia de nada. Mas nada no acordo dele com Christos Giatrakos
dizia que ele precisava explicar algo. Que ele precisava pedir desculpas.
Franco no queria a compreenso, o perdo dela. Ele s precisava de sua
maldita assinatura.

Os Hotis Chatsfield querem comprar seus vinhos, e estamos


dispostos a pagar muito pelo privilgio. A voz dele estava calma, um fino
vu de civilidade. No vamos apenas comprar toda a safra, mas seus
preciosos vinhos tambm vo ser exibidos exclusivamente nos sales
executivos de nossos hotis em todo o mundo. Vocs nunca vo conseguir
um acordo melhor. Sendo assim, por que diabos voc nem quer tentar
ouvir o que tenho a dizer?
Ela empinou o queixo.
Talvez porque eu no esteja interessada. Se os Hotis Chatsfield
estivessem mesmo interessados em comprar vinhos Purman, deviam ter
enviado algum que entendesse algo de vinhos... No um garoto de
recados!
Se ela tivesse lhe dado um tapa, isso no teria dodo tanto quanto
aquelas palavras, e Franco amaldioou Christos Giatrakos mais uma vez
por t-lo colocado naquela posio.
Se ele no precisasse fechar aquele acordo, se no precisasse da
cooperao daquela mulher, Franco teria entrado no helicptero e ido
embora naquele instante.
Mas ele no daria essa satisfao glida srta. Purman. Ela podia ser
uma pedra no caminho dele, mas ele atingiria seu objetivo.
Ele no podia arriscar perder sua renda do fundo fiducirio dos
Chatsfield. Franco faria um acordo com o prprio diabo para salv-la.
Voc trata todos os seus potenciais clientes assim, srta. Purman? Ou
me escolheu para receber um tratamento especial?
A mulher sorriu, e, desta vez, houve mais do que a luz danando
naqueles olhos; uma fria satisfao. Ela estava gostando daquilo.
Infelizmente, estou mesmo. Isso o faz se sentir especial, sr. Chatsfield?
A franca confisso dela fez a fria percorrer o corpo de Franco. Ele
estava ali para conceder o maior contrato que aquela mulher veria em toda
a sua vida, e, mesmo assim, ela o recebia da pior maneira possvel.
De alguma forma, ele conseguiu forar um sorriso.
Acho que estamos perdendo tempo aqui. Devamos voltar e conversar
com seu av. Ao menos ele parece menos avesso ideia de fazer negcios
com os Chatsfield.
Certo, vamos fazer isso. Ela sorriu novamente. Mas somos uma

Certo, vamos fazer isso. Ela sorriu novamente. Mas somos uma
sociedade, eu e meu av, e voc precisa das assinaturas de ns dois naquele
contrato. Ento, j vou lhe avisar para no ter esperanas.

Captulo 3

ISSO ridculo!
Parecia que eles haviam passado a tarde inteira conversando, Franco
falando bem do acordo, tocando no assunto do dinheiro o tempo inteiro,
enquanto Gus ouvia avidamente. Enquanto isso, Holly abafava o excessivo
entusiasmo de Franco, encontrando defeitos no acordo.
Mas no fora fcil. Franco Chatsfield fizera sua proposta parecer mais
do que boa ao falar de nmeros e informaes, prometendo um fluxo
infindvel de dlares se eles assinassem na linha pontilhada.
Para Gus, devia ter parecido um sonho realizado, a culminao do
trabalho de sua vida.
Holly no conseguia entender por qu. Ela conseguia entender que, se o
dinheiro fosse tudo que importava, realmente os dlares pareciam
incrveis.
Mas isso no significava que ela cederia. O sucesso era mais do que o
dinheiro, e ela se recordou da ocasio em que a publicidade adversa quase
os destrura. Com a proposta vindo dos Chatsfield, um nome outrora
majestoso, porm, sinnimo de escndalos atualmente, era difcil entender
como aquilo beneficiaria os Purman.
Por que av dela no entendia isso?
Meia hora atrs, o helicptero partira. Franco continuava ali,
discutindo, e Holly via que ele estava ficando cada vez mais tenso.
Ento, Gus pedira licena, prometendo voltar, e, antes que Holly
pudesse pensar no que ele fora fazer, Franco explodira. Batera com o
punho na mesa e se levantara.
Uma completa perda de tempo rosnou ele antes de andar de um

Uma completa perda de tempo rosnou ele antes de andar de um


lado para o outro como um leo que perdera a presa. No estamos
chegando a lugar nenhum disse ele, passando as mos por seu longo
cabelo. Ele se virou para Holly e fixou seus frios olhos acinzentados nos
dela, que foi novamente abalada pela altura, pela fora, pela capacidade
que ele tinha de dominar o espao sua volta. Qual o seu problema?
rosnou ele.
Vagamente, Holly ouviu um telefone tocando, mas o som parou, e ela
soube que Gus devia ter atendido no estdio.
Franco ainda a olhava fixamente, aqueles olhos hostis exigindo uma
resposta.
No acho que seja eu quem tem um problema.
mesmo? Porque voc deve ser a mulher mais intransigente, mais
teimosa que j conheci.
Ora, obrigada.
No foi um elogio.
Para mim, est bom.
Ele se virou de costas. No era de se admirar. Pela aparncia dela com
aquelas roupas de trabalho exageradamente grandes e sem graa, ela no
devia receber muitos elogios.
Mas como faz-la mudar de ideia?
O velho j estava convencido. Ele s precisava persuadi-la.
O velho...
Ele se virou novamente, encontrando uma nova arma em seu arsenal,
uma nova direo pela qual atacar, agora que o velho os deixara a ss.
Por que voc to contra a esse acordo? exigiu saber Franco. Seu
av est empolgado para fechar o negcio. Por que voc est to
determinada a se opor a fazer negcios com os Chatsfield?
Ela cruzou os braos, sua linguagem corporal confirmando sua mente
fechada, embora o ato de petulncia tambm revelasse outra coisa, algo
to inesperado quanto a transformao nas feies dela quando ela sorrira.
Pois havia forma sob aquele largo suter dos Vinhos Purman. Curvas. E o
calor da raiva de Franco se transformou num tipo diferente de calor
quando seu corpo despertou. Ele tentou conter a indesejada reao.
Podemos conseguir algo melhor.

Financeiramente? perguntou ele. Sem chance.


Talvez voc fique surpreso por saber que a vida mais do que
dinheiro, sr. Chatsfield. Estamos construindo uma marca vitoriosa aqui,
uma marca de prestgio. No quero pr isso em risco.
Por isso, voc recusa a melhor proposta que poderia receber, porque
tem medo?
Ela se levantou imediatamente, o maxilar rgido.
Voc diz que tenho medo. Eu digo que cautela pelo que j aconteceu.
Acha que voc o nico a enxergar o valor de nossos vinhos? Dez anos
atrs, outra pessoa cheia de dinheiro tentou nos comprar, prometeu
riquezas alm da nossa imaginao tambm. Ele oferecera mais, e Holly
ainda se sentia enojada ao pensar nisso. Mas, quando Gus finalmente
recusou a proposta dele, ele fez de tudo para nos destruir, para minar tudo
que tnhamos construdo, ps em risco nossas relaes com nossos
melhores clientes e acionista. Levamos dez longos anos para reconstruir
tudo, sr. Chatsfield, e voc entra aqui esperando que nos envolvamos com
uma empresa que aparece mais nas colunas de fofocas do que nas de
negcios? No mesmo!
Ela estava corada, os punhos firmemente cerrados, seus olhos
fulgurando com uma fria chama azul, e foi como se Franco a visse pela
primeira vez.
Ela era magnfica.
E uma parte dele quis provoc-la para ver mais daquela paixo que
transformava aquela coisa sem graa numa tigresa.
Outra parte de Franco se perguntou onde mais ela poderia se
transformar numa tigresa e como seria a sensao de ser o alvo daquela
paixo.
Enquanto isso, a parte s e lgica dele se perguntava se ele enlouquecera.
Ela no fazia nem um pouco o seu tipo.
E ele precisava daquele contrato assinado.
No acha estranho seu av no se preocupar tanto assim?
Ela balanou a cabea.
A percepo de Gus est deturpada. Ele tem uma ideia romntica e
antiga dos Hotis Chatsfield, acha que a situao continua a mesma do
sculo passado. E, por mais que eu respeite a opinio do meu av, desta

vez, ela no est se mostrando algo de bom senso para os negcios. Ele
ainda no se deu conta de como a reputao da rede caiu nas ltimas
dcadas. No costuma ler revistas de fofocas.
E voc costuma?
Os olhos dela lampejaram de raiva.
Vou ao dentista duas vezes por ano. Parece que os Chatsfield
aparecem na capa de todas as edies.
Ele balanou a cabea, amaldioando o fato de pertencer a uma famlia
que insistia em viver a vida de forma escandalosa. Se a famlia dele era o
problema, como diabos ele a convenceria a assinar o contrato?
Desde o incio, voc desprezou esse acordo. E, no estando nem um
pouco disposta a dar ateno ao que seu av quer, voc tambm o trata
com desprezo.
Vov vai superar a decepo assim que vir o prximo escndalo dos
Chatsfield. Vai ficar feliz por no ter assinado o contrato. Alm do mais,
nem precisamos disso. Temos outras propostas.
Como a nossa? Impossvel.
No so como a sua. So acordos slidos com grupos de boa
reputao, grupos aos quais teremos orgulho de associar o nome Purman.
E, mesmo que o dinheiro no seja to bom, ao menos podemos ter certeza
de que nosso nome no vai acabar na sarjeta... Como o de alguns de seus
irmos famosos.
O fogo da lareira estalou e soltou fascas que no chegaram nem perto
de fazer frente s brasas que voaram dos olhos de Franco na direo dela.
Ele a chamara de intransigente.
Talvez Franco tivesse razo.
Mas Holly tinha um timo motivo. E talvez ela no entendesse muito
bem por que Gus no enxergava a situao como ela, mas isso no
significava que ela precisaria se rebaixar.
Sinto muito, Franco disse ela, repentinamente cansada daquela briga
, mas no faz sentido continuar discutindo. No vou mudar de ideia.
Voc simplesmente no do tipo de pessoa com o qual quero fazer
negcios. Fim de papo.
Teria sido, se Gus no tivesse voltado ao recinto um instante depois,
alheio tenso entre os dois, com uma velha caixa de papelo em seu colo.

Era Tom no telefone.


Ele estava de cenho franzido, percebeu Holly, as linhas de preocupao
em seu rosto perceptivelmente mais profundas.
O que houve?
Tom no vai poder vir.
O qu? Mas ele prometeu que viria amanh. Uma equipe de
trabalhadores fora contratada para comear dali a poucas semanas,
quando as parreiras mais jovens precisariam de cuidados, mas Tom era
um especialista que concordara em ajud-la com as parreiras mais
preciosas, as de menor produtividade, as que Holly confiava apenas sua
famlia.
Gus balanou a cabea.
Susie est doente. Cncer de mama. Ela vai comear a quimioterapia
em Adelaide na segunda. Ele pediu desculpas, mas... Ele balanou a
cabea.
Ah, vov... Ela atravessou o recinto e se ajoelhou ao lado, pegando
sua mo. Gus perdera Esme para o cncer vinte anos antes, quando Holly
ainda era menina, e Tom e Susie tinham estado presentes ao funeral,
dando apoio a ele.
Perder Esme quase o matara. Certa vez, ele lhe dissera que, se no tivesse
tido Holly consigo, talvez ele tivesse mesmo morrido. Agora, aquilo
acontecia com um amigo...
Que notcia horrvel.
Eu disse a ele que a situao melhorou. Que as chances de Susie
atualmente eram melhores do que as de vinte anos atrs.
Ela piscou para conter as lgrimas. Queria abraar seu av fortemente e
teria feito isso se aquele horrendo visitante no estivesse ali.
Gus suspirou.
Isso tambm vai atrapalhar nossos planos, Holly. Onde vamos
encontrar outra pessoa para ajudar voc to em cima da hora?
Conversamos sobre isso depois disse ela, lanando um olhar para
Franco, desejando que aquele estranho no tivesse testemunhado tudo que
estava acontecendo nas vidas deles no momento. Tom no o nico por
aqui que sabe podar aquelas parreiras. Mas seria quase impossvel
substitu-lo quela altura. O que tem na caixa?

Ah disse ele, como se tivesse esquecido que a caixa estava em seu


colo. Eu encontrei. Venha ver, Franco, acho que voc tambm vai se
interessar.
Preocupada, Holly seguiu seu av at a mesa, a curiosidade duelando
com a frustrao. Ela no esperava que o contedo da caixa fizesse alguma
diferena, mas estava curiosa para saber o que ele encontrara.
Gus abriu as abas da caixa.
Fotos? O que diabos Gus estava pensando? A caixa estava cheia de
fotos antigas. Ele comeou a espalh-las sobre a mesa, fotos de famlia, de
dcadas atrs, fotos tiradas durante a colheita ou dentro do lagar. Gus
estava claramente procurando alguma coisa.
Mas por que ele achava que Franco podia se interessar por aquilo?
Levei um sculo para encontr-las continuou Gus. No sabia onde
estavam. Sua av sempre planejou organizar tudo em lbuns, mas sempre
havia outra coisa a fazer. Nunca teve tempo. Ah, veja disse ele,
entregando uma a ela. voc na praia. Voc devia ter 3 anos nessa poca.
Holly piscou ao ver a foto em sua mo. Ela estava sentada no colo de
sua me na areia, sorrindo para a cmera.
Os olhos de Holly se voltaram instintivamente para sua me.
Ela observou o rosto sorridente, tocou a ponta do dedo no rosto do qual
ela queria conseguir se recordar sem precisar de fotografias.
Ah anunciou Gus, contente. Achei! Ele a entregou a Holly, mas
rosnou imediatamente. No, no era essa que eu estava procurando.
Ele voltou a procurar.
Holly pegou a foto. Era uma verso menor de uma que ela conhecia
muito bem, uma de seus pais a segurando, recm-nascida. Ela observou o
feliz casal sorrindo para a cmera.
Holly conseguia at mesmo ver a semelhana entre o sorriso de seu pai e
o de seu av. Ah, sim, e seus prprios olhos eram os de sua me.
E, no pela primeira vez, ela desejou conseguir se recordar de mais do
que as fotos antigas podiam lhe dizer, desejou se recordar do cheiro de sua
me, da abraso da barba de seu pai quando ele lhe dava um beijo de boanoite.
Eles lhe tinham sido tirados cedo demais. Uma lgrima surgiu no olho
dela, e Holly a conteve quando lembrou que eles tinham um visitante. No

era hora de ficar chorando por causa de velhas fotografias.


Por que voc as pegou agora, vov? O que est procurando?
E por que acha que eu estou interessado?
Ele estava ao lado dela, percebeu Holly, surpresa, sua pele comeando a
formigar. Ele estava to perto que ela no ousou virar a cabea. To perto
que parecia ter trazido consigo o calor da lareira.
Porque, em algum lugar aqui dentro disse Gus , eu sei que est...
Ah! Ele retirou algo da pilha e entregou a Holly. Eu sabia! Viu?
Holly no viu. Ao menos no inicialmente. Era um recorte de jornal,
amarelado pela passagem dos anos, com os pais dela do lado de fora de
um edifcio, a mo da noiva na cabea, segurando o vu que fora erguido
pela brisa, a fotografia capturando perfeitamente o momento no qual o
noivo tambm estendera a mo para segurar o vu, rindo junto dela, um
to absorto no outro que Holly levou algum tempo parar mudar a direo
de seu olhar e ver o toldo acima das cabeas deles... Reconhecendo o nome.
No!
Ela piscou os olhos, mas no havia como negar.
Eu... Eu no entendo disse ela, olhando para seu av.
verdade respondeu ele. Seus pais se casaram no hotel Chatsfield
de Sydney, no final de semana da inaugurao.
Mas como? Por qu? Aquilo era uma novidade para Holly. Uma
novidade inacreditvel. Pelo que ela sabia, o vinhedo e o lagar no tinham
fornecido nada alm de uma renda modesta at recentemente, quando os
vinhos deles haviam comeado a encontrar o sucesso. Parecia improvvel
que seus pais tivessem tido dinheiro para se casar num Chatsfield, ainda
mais em um to longe, em Sydney. Deve ter custado uma fortuna.
No custou nada. Uma daquelas revistas feministas fez um concurso
para comemorar a inaugurao. Eles pediram para que as pessoas
escrevessem dizendo por que mereciam fazer a cerimnia de casamento l.
Sua me participou. No achava que iria vencer, mas venceu.
Posso? perguntou Franco, curvando-se sobre ela, seus longos dedos
pegando a fotografia, e Holly inspirou o cheiro dele, o cheiro do couro
molhado, da terra roxa, da pele masculina aquecida pelo fogo. Ela
permitiu que ele pegasse o recorte, apenas porque achava que isso o faria
recuar, escapando de seus sentidos. E, quando ele no se afastou o

suficiente, ela resolveu agir por conta prpria, levantando-se da cadeira e


se sentando em um banco.
E mame venceu. Ela no estava apenas desanimada. Estava
perplexa.
Venceu mesmo. Ganhou o casamento, a festa... Pagaram por nossas
viagens de ida e volta e nos hospedaram. E Tanya e Richard puderam
passar o final de semana na sute nupcial. Tudo por conta da casa.
Ele baixou o olhar para o recorte, balanando a cabea.
Queria ter as fotos do casamento, mas algo aconteceu com o filme. Sua
me ficou to decepcionada.
Ento, parece que temos algo em comum disse Franco com um
sorriso que dizia que a balana passara a pender em seu favor. Existe um
histrico entre as nossas famlias. O departamento de marketing vai
adorar.
Por que no me contou, vov? disse ela, ignorando a arrogncia
sbita do visitante. No queria ouvir que eles tinham algo em comum. No
queria aquele homem ali, e ponto final. Por que esperou at agora para
me contar?
O av dela deu de ombros, recostando-se na cadeira de rodas e
parecendo j dez anos mais velho.
Nunca tivemos oportunidade de falar desse assunto. Quando voc era
pequena, isso no era importante. E, com o tempo, esse detalhe acabou se
perdendo.
Mas, depois que Franco ligou, voc deve ter se lembrado. Mas no
disse nada.
A umidade reluziu nos olhos do av dela, e Holly conseguiu sentir seus
prprios olhos se enchendo de lgrimas.
Eu queria que voc decidisse sem nenhuma influncia. A empresa
tanto sua quanto minha, Holly. Na realidade, voc o futuro dos Vinhos
Purman, e talvez eu deva simplesmente me afastar.
No!
Ele levantou a mo.
Talvez deva simplesmente me afastar, mas no posso. Acho que esse
acordo bom, no apenas pelo dinheiro, mas pelo prestgio que pode
trazer, e sei que discordamos nesse ponto. Mas, antes de voc tomar sua

deciso final, eu queria que soubesse que sou muito a favor desse acordo.
Seus pais se casaram no Chatsfield Sydney, Holly. Foi um dia perfeito, e
eles ficaram to, to felizes! Ficariam muito orgulhosos de saber que os
Chatsfield escolheram os Vinhos Purman para essa honra. Ficariam muito
orgulhosos de voc, do que voc conseguiu.
No era justo.
Ah, vov. Ela mordeu o lbio, tentando se conter. No era de se
admirar que ele tivesse ficado to empolgado. Mas seu av estava se
apegando imagem dos Chatsfield da poca dourada.
Desculpe, Holly. Talvez eu esteja errado. Talvez no devesse ter dito
nada.
Ela inspirou fundo antes de conseguir falar.
No. Est tudo bem. Mas no estava. Porque os motivos para que ela
recusasse um acordo com os Chatsfield no haviam mudado, mas o
significado daquilo para Gus, sim.
Para ele, no era apenas o acordo de uma vida. Era uma conexo com
uma poca na qual seu filho... O pai dela... Estivera vivo. Um nome que ele
associava aos momentos mais felizes de sua vida.
Mas o que ela faria agora?
DO OUTRO lado da mesa, Franco viu sua oportunidade.
O velho j estava convencido, graas a uma conexo emocional com os
hotis. Aquela era a oportunidade de ouro de convencer tambm a neta
dele, fechando o contrato de uma vez.
Claro, levaria tempo, mais do que ele imaginara inicialmente. Mas seria
um tempo bem-gasto se isso garantisse o financiamento da Ala Nikki.
Agradeo por ter me mostrado isso, Gus, e por ter ouvido minha
proposta hoje. Mas sua neta tem um bom motivo para no aceitar
imediatamente esse acordo. Gus ergueu o olhar, surpreso. Holly pareceu
suspeitar. Ela quer o melhor para os Vinhos Purman, e eu entendo isso.
E a respeito por isso.
O que est dizendo? perguntou Gus, parecendo decepcionado.
No vai retirar a proposta, vai?
Ele sorriu.
No. Vou oferecer uma ainda melhor.

A questo no s o dinheiro falou Holly. Eu j disse.


Ele assentiu.
Sim. E tambm me disse que no gostaria de fazer negcios com
algum como eu. Ele fez uma pausa. Quero poder mostrar que no sou
como voc pensa.
Gus pareceu intrigado. Ele no presenciara aquela parte da conversa.
E como pretende fazer isso?
Vocs esto desfalcados de um trabalhador. Precisam de algum para
ajudar a podar as parreiras. Eu me ofereo para esse trabalho.

Captulo 4

H OLLY GARGALHOU. E pensar que ela se preocupara por um instante!


Essa boa!
Gus se aproximou.
Oua o que ele tem a dizer, Holly. Ele se virou para Franco. O que
exatamente voc est propondo?
Ora, vamos, vov. O homem no sabe nada sobre vinhedos. Duvido
que ele tenha precisado trabalhar um dia sequer em toda a vida. Desculpe,
Chatsfield, mas no estamos procurando um aprendiz.
Sei podar.
Sabe?
Vov, no. Est falando srio?
Ele levantou a mo.
Franco, podar parreiras como as nossas um trabalho especializado.
No confiamos nossas uvas de alta qualidade e baixa produtividade a
mquinas. tudo podado mo. Onde voc j podou?
Holly cruzou os braos e olhou irritadamente para Franco. Aquilo era
ridculo. Eles estavam perdendo tempo.
Em um vinhedo na regio de Piacenza, na Itlia.
Voc trabalhou l?
Ele sorriu.
Podemos dizer que sim. Sou dono do lugar.
O silncio recaiu to subitamente que foi como se as palavras dele
tivessem sido um trovo.
Gus se recuperou primeiro.

Voc tem um vinhedo na Itlia?


Tenho. Cultivamos algumas variedades locais.
E no pensou em mencionar isso antes?
No achei que fosse relevante. Esse acordo entre os Hotis Chatsfield
e os Vinhos Purman; no tem nada a ver com meus interesses.
Holly estava mais do que irritada.
Voc no podia nem ter falado por educao? Franco a deixara
pensar que ele no sabia nada sobre vinhos. Permitira que ela o acusasse
disso e no a corrigira.
Desculpe. No achei que estivssemos sendo educados um com o
outro.
Desgraado.
Voc podia ter dito algo!
Vim aqui como intermedirio de um acordo. Se eu tivesse dito isso,
voc teria recebido melhor minha proposta? Acho que no.
Gus grunhiu.
verdade, Holly. Mas voc sabe mesmo podar, Franco?
Vou ser honesto, Gus, nos ltimos dois anos, passei mais tempo no
escritrio do que perto das parreiras, mas sim, sei podar e costumava ser
um excelente podador. Nosso vinhedo todo podado manualmente.
Passei mais de dez anos podando mo.
Ah, vov, isso loucura! Voc no pode estar pensando mesmo em
aceitar isso.
Por que no, Holly? Estamos desfalcados de um trabalhador
experiente. Voc sabe o tempo que leva para treinar algum. Anos!
Mas ele ... Um Chatsfield. E seja l qual for essa distante ligao que
ele tem com o suposto vinhedo na Itlia...
A propriedade existe, srta. Purman. E posso garantir que minha.
Ento, por que est se oferecendo para fazer isso se tem seu prprio
vinhedo na Itlia? Como pode se dar o luxo de oferecer seu trabalho e seu
tempo? O que voc ganha com isso?
Claro que ganho algo. Preciso fechar esse acordo. Se minha poda
deixar voc satisfeita, voc assina o contrato.
Mas...
Foi voc quem deixou claro que jamais faria negcios com um

Foi voc quem deixou claro que jamais faria negcios com um
Chatsfield, que todos ns ramos iguais. Quero a oportunidade de mostrar
que no somos, de provar que voc pode fazer negcios com um Chatsfield
e no se arrepender.
No s por isso que sou contra esse acordo, e voc sabe muito bem.
Verdade, voc tambm est preocupada com os escndalos que meus
irmos causam de vez em quando e o impacto que eles tm sobre o nome
Chatsfield. Est preocupada com a possibilidade de o nome dos Purman
ser manchado por isso. Mas posso garantir que no h nada a temer. Sem
dvida, voc vai preferir no acreditar em mim. Mas, durante o tempo que
levar para podar... Quantas semanas? Duas? Quatro?
Seis disparou ela. No mnimo.
Ele assentiu.
Ainda melhor. Seis semanas est perfeito. E, se houver algum
escndalo envolvendo a minha famlia durante esse tempo, voc pode
recusar o contrato, independentemente do progresso da poda. Caso
contrrio, depois das seis semanas, voc assina o contrato. Fechado?
Gostei! disse Gus. Isso resolve tudo. O que acha, Holly?
Holly no conseguia dizer nada. Estava ocupada demais pensando em
como perdera a vantagem que tivera poucos instantes antes.
Gus e Franco a observavam, esperando a resposta. Mas ela no se
renderia sem lutar.
Voc deve ter uma famlia esperando voc em casa, no?
Algo de sombrio surgiu naqueles frios olhos acinzentados dele,
desaparecendo rapidamente.
No.
Interesses em negcios que precisam ser resolvidos?
Podem resolver por mim.
E se voc for pssimo em podar?
Ento, nada de acordo. Mas garanto que no sou.
Voc vai ter que passar o tempo todo aqui.
Claro.
O tempo que for necessrio.
Sei disso.
E no s estando aqui. Contribuindo.

O sorriso dele se alargou.


Tambm sei disso.
Subitamente, o estoque de condies de Holly se esgotou.
Ela engoliu em seco.
Engoliu sua decepo, seu orgulho.
Sendo assim, acho que podemos testar voc.
Gus bateu palmas ao gargalhar.
Ento, est tudo resolvido. Parece que temos um acordo!
Estava tudo resolvido? Na mente de Holly, nada parecia resolvido. Ela
quase conseguira se livrar daquele homem, quase considerar sua liberdade.
Subitamente, os acontecimentos a haviam dominado e mudado a situao.
FOI GUS quem insistiu em abrir uma garrafa de Rubida, o melhor
espumante deles, e propor um brinde para comemorar o acordo.
Tambm foi Gus quem decidiu que Franco devia ficar no chal que eles
haviam preparado para a chegada de Tom. Talvez fosse uma deciso
lgica, mas isso significava que ele moraria e trabalharia ali durante seis
semanas. Seis longas semanas, possivelmente com Holly o vendo todos os
dias. Seis longas semanas sentindo aquele formigamento e aquele calor
incmodo sob sua pele. Por outro lado, as coisas podiam ser piores,
refletiu Holly ao pegar uma cesta de suprimentos de caf da manh na
despensa; Gus podia t-lo convidado para ficar na casa.
Que Deus a livrasse disso!
Quando Holly pegou a chave do carro para deixar Franco, as nuvens j
haviam se afastado e o dia de inverno se transformara numa glida noite.
Ela colocou a cesta no banco traseiro do carro de trao nas quatro rodas
antes de se sentar ao volante, batendo a porta.
Senhorita Purman? Est tudo bem?
Claramente, no. Holly piscou os olhos. Ela sequer percebera que
Franco j entrara no carro.
Sim mentiu ela.
Ele colocou o cinto de segurana, e seu cotovelo roou no dela. Holly
recuou, sentindo um choque em seus sentidos.
Que maravilha, pensou ela, recolhendo firmemente os braos para junto
do corpo ao partir, detestando o fato de estar confinada num carro com

um homem que parecia grande como uma montanha. E tambm


detestando o fato de o ar sua volta conter o cheiro dele, um cheiro quente
e msculo, com um toque de uma colnia que s podia ser carssima. Ela
engrenou o carro e soltou a embreagem rpido demais, e o veculo deu um
salto frente. Culpa dele, pensou ela, por t-la distrado com aquele
cheiro.
Ela abriu um pouco a janela.
So dois chals, um do lado do outro. Josh, que cuida da adega, mora
no outro. Normalmente, ele vai comer na cidade, e voc pode pegar uma
carona com ele se quiser. Ela no bancaria a motorista.
Se tiver uma cama, j fico contente.
Ela o olhou, vendo ser destacado pelos faris de um carro que vinha na
direo oposta o cansao que pairava nos olhos dele.
Esgotado depois de um longo dia viajando na primeira classe? Deve
ser um inferno.
Estou surpreso por voc me dar ateno, ainda mais por ser solidria
comigo.
Ela fez um som de desdm.
No sou solidria a voc.
Holly percebeu a mudana na posio dele no assento. Sentiu os olhos
de Franco sobre ela e quase conseguiu sentir a curva dos lbios dele num
sorriso. Ela no ousou olhar, mantendo seus olhos na estrada frente, mas
conseguia senti-lo observ-la e esperou, o corao martelando. Ela no
sabia muito a respeito daquele homem, mas j decifrara o suficiente para
saber que ele no permitiria que a ltima palavra fosse dela.
Voc no gosta de mim disse ele.
Holly entrou no estacionamento do chal e puxou o freio de mo,
pensando nas palavras dele e na maneira como tinham sido ditas. Elas
haviam soado como um desafio, como se ele a estivesse desafiando a
concordar ou a negar, inventando desculpas.
Holly no recuaria.
No pessoal.
No? Ento, como ?
Ela deu de ombros.
Uma realidade da vida disse Holly, abrindo a porta. Encontrou um

Uma realidade da vida disse Holly, abrindo a porta. Encontrou um


sorriso e se virou. Como respirar. Simplesmente acontece.
Ela saiu e no esperou Franco. Pegou a cesta no banco traseiro e seguiu
pelo caminho, procurando a chave no bolso. Se ela pudesse escolher,
entregaria a chave a ele e o deixaria ali, mas era complicado ligar o
aquecedor de gua. No fazia sentido nem tentar explicar a ele. De
qualquer forma, Franco jamais conseguiria entrar debaixo da cama, onde a
maldita coisa ficava.
Por isso, Holly entrou, acendeu as luzes e ligou um aquecedor a gs.
Estava frio dentro do pequeno chal, embora o ambiente fosse
aconchegante, com poltronas macias e cortinas com rufos, cheio de
personalidade, e Holly adorava aquele lugar. Quando criana, antes de
terem reformado o chal, ela o usara como sua casinha particular, seu
esconderijo. Era estranho se recordar disso agora, pensou ela ao
estremecer.
Vai esquentar logo disse por cima do ombro ao entrar na cozinha e
largar a cesta em cima da pequena mesa. D uma olhada por a. S
preciso ligar a gua quente e, depois, o lugar todo seu.
Holly olhou por cima do ombro, satisfeita ao v-lo andando pela sala de
estar, pegando uma revista na mesa. Excelente. Se ela fosse rpida, sairia
dali antes que ele se desse conta do que ela estava fazendo. E quanto mais
rpido ela ligasse a gua quente, mais rpido voltaria ao carro e casa, e
talvez conseguisse relaxar por dez minutos.
Ela ficou de quatro ao lado da cama antes de se agachar ainda mais para
entrar debaixo dela. O interruptor ficava debaixo da cabeceira da cama,
logo acima do rodap.
Holly foi se contorcendo at a parede, encontrou o interruptor e o ligou.
Misso cumprida. Ela comeou a recuar.
O chal era minsculo. Decorado com tecidos femininos e cheio de
sofs com vrias almofadas que pareciam flores. No tinha nada a ver com
ele. Franco largou a revista que pegara, um guia turstico que tambm
nada tinha a ver com ele, e foi para a cozinha. Ele pendurou seu palet
numa cadeira, mas no viu Holly... At passar por outra porta e encontrla.
Ou ao menos encontrar o traseiro dela despontando de baixo da cama.

Um traseiro com um formato inesperadamente belo.


O tecido estava repuxado contra as ndegas de Holly, que eram
surpreendente e deliciosamente firmes.
E Franco sentiu sua prpria cala ficando surpreendentemente apertada
em resposta...
Excitado com a irritada srta. Purman?
S podia ser o efeito do fuso horrio.
Mas o traseiro dela continuava ali, recuando e se contorcendo, um
pssego envolto por um entediante tecido cqui, mas, ainda assim, um
pssego. E o calor continuava presente, mantendo-o excitado. Mantendo
seu olhar fixo nela.
Franco levou a mo cabea. Queria estar na cama, dormindo, no
acordado e tendo fantasias com a conquista mais improvvel do mundo.
Perdeu alguma coisa? perguntou ele, e a mulher saiu imediatamente,
num turbilho de movimentos, e sua nuca bateu no estrado de ferro.
Ai!
Franco se sentiu arrependido por ter dito algo. No por ela ter batido a
cabea, mas porque ela se curvou frente, as mos segurando a nuca,
empinando o traseiro ainda mais, e ele teve o louco desejo de arrancar
aquela cala para ver se o traseiro dela era mesmo to perfeito quanto
parecia.
Se tivesse sido qualquer outra mulher, em qualquer outra circunstncia,
talvez ele at tivesse cedido tentao.
Mas aquela mulher irritada e hostil?
Ele seria louco at mesmo por pensar nisso.
No perdi nada rosnou ela ao finalmente se levantar. Estava
ligando o sistema de gua quente.
Ali embaixo?
O eletricista achou que seria engraado colocar ali. Ela fez uma
expresso de dor quando seus dedos encontraram um ponto dolorido na
nuca. Ah, Deus, esse dia ainda tem como piorar?
Franco no conseguiu evitar sorrir ao saber que ela compartilhava de
sua frustrao, causada justamente por ela. Agora, contudo, ele j podia
sorrir, pois conseguira o que queria.
Ao contrrio dela.

Venha aqui disse ele, segurando-a pelos ombros e a fazendo girar.


Vou ver como est.
Antes mesmo de Franco toc-la, Holly ficou tensa, mas ele j virara
antes que ela pudesse negar.
Onde di? perguntou ele, suas mos ainda quentes e pesadas nos
ombros dela. O corao de Holly martelava to alto dentro do peito que
ele devia estar ouvindo.
Ela apontou, vida por distra-lo antes que ele sentisse aquela louca
pulsao, e prendeu o flego quando sentiu o deslizar dos dedos dele sob
seu rabo de cavalo.
Preciso tirar isto disse ele, deslizando a presilha de cabelo e fazendo
o couro cabeludo de Holly formigar.
E o cabelo dela caiu numa farta cortina em torno do rosto quando os
dedos dele retornaram, deslizando por baixo do peso das mechas at
deixar Holly arfante.
Ai reclamou ela, recuando um pouco quando a ponta de um dedo
tocou no local dolorido , a mesmo.
Vou ver falou ele, afastando o cabelo em torno do local, inclinando a
cabea de Holly para poder enxergar.
Ela no ousava respirar. J era suficiente sentir. Um formigamento que
descia de sua cabea at as pontas dos ps, tocando todos os pontos ao
longo do caminho. E ela imaginou como seria o toque de um homem que
era capaz de faz-la sentir tantas coisas apenas com os dedos em sua
cabea... Como seria a sensao se ele deslizasse aqueles dedos perto de
seus pontos que mais formigavam; pelas pontas de seus mamilos rgidos,
ou perto do pulsante calor entre suas coxas.
Foi s um arranho, mas voc vai ficar com um galo disse ele, a
respirao tocando o cabelo dela, e isso enviou uma nova sensao por
todo o corpo de Holly, acumulando-se ardentemente em seu ventre.
Talvez seja bom colocar gelo quando voltar.
Ah, sim, voltar para casa, o que ela estivera com tanta pressa para
fazer um minuto atrs, antes de aquele homem ter entrelaado seus dedos
no cabelo dela, deixando a cabea de Holly em brasa e esquecendo quem
ele era.
Um Chatsfield.

Um homem que devia estar acostumado a estalar os dedos e ter uma fila
de mulheres com quem compartilhar sua cama.
E ela sentira os dedos dele em seu cabelo e imaginara...
Ela precisava sair dali! Holly deu meia-volta, mas ele continuava diante
dela, e ela ficou presa entre duas paredes e uma cama, e um homem estava
entre ela e a liberdade. Por isso, ela fez a nica coisa que podia.
Irritou-se.
Quer dizer que, agora, voc virou mdico?
Aqueles frios olhos acinzentados apenas piscaram antes de ele balanar
a cabea e se sentar na cama. O que no teria sido problema nenhum se as
malditas pernas dele no fossem to longas a ponto de continuarem
deixando Holly presa.
Como? perguntou ele, tirando seus caros sapatos.
Alm de ser herdeiro de um imprio hoteleiro e proprietrio de um
vinhedo na Itlia.
O que quer dizer com isso?
Parece que voc gosta de omitir os detalhes, fazendo as pessoas
pensarem uma coisa, enquanto a verdade algo bem diferente.
Eu no fiz voc pensar nada; voc mesma concluiu que eu no sabia
nada sobre vinhos. Ele tirou a camisa e a jogou num canto.
O pnico dominou os pulmes de Holly.
O que est fazendo?
Tirando a roupa. Voc pode ficar e discutir se quiser, mas eu vou para
a cama. Ele ficou ali, de peito nu, a pele de oliva reluzindo fraca luz, e
levou a mo cala. Subitamente, Holly no se importou mais com o
espao que ele ocupava; ela o contornaria e sairia por aquela porta.
Vou embora. Ela se virou para a porta, mantendo seus olhos fixos
numa parede, para no haver chance de ver se ele baixasse a cala. Ah, e
eu me enganei antes.
Ele suspirou.
No entendo voc.
Eu no gosto de voc disse ela por cima do ombro e pessoal.
A TEMPESTADE do dia anterior passara, e a nvoa da manh tocava o rosto
de Holly enquanto ela podava. s vezes, ela encontrava um canguru ou

outro pastando perto de onde ela trabalhava, ou um cordeiro aparecia


para lhe dar boas-vindas.
Ela adorava aquela poca do ano no vinhedo, uma poca na qual ela se
tornava uma s com as parreiras, conversando com elas, sussurrando
incentivos.
E adorava aquela hora do dia.
Normalmente.
No naquele dia.
Naquele dia, no havia nenhum canguru, nenhum cordeiro para faz-la
sorrir, e o estmago de Holly estava contrado, pois Franco se juntaria a
ela na poda.
Mais uma vez, Holly olhou para seu relgio. Mais uma vez, perguntou a
si mesma por que ela ainda se dava o trabalho de olhar a hora. Ainda
estava cedo, e eles ainda demorariam. Aparentemente, Josh levara Franco
cidade para comprar roupas e, sem dvida, tomar um caf da manh
decente.
Ela estava agradecida por Josh. No queria ter sido a pessoa a bater na
porta de Franco para acord-lo. No queria arriscar ver novamente aquele
peito nu, nem o longo e ondulado cabelo dele bagunado pelo sono, nem
aquele queixo quadrado adornado pela barba por fazer.
Holly no queria nem mesmo pensar naquele peito nu, naquela pele de
oliva, no tnus dos msculos. Tambm no queria se recordar da sensao
das mos dele em sua cabea, do que o toque dele fizera com seu corpo.
No, a nica coisa que ela queria era v-lo longe dela. E totalmente
vestido.
Ela continuou podando, um tanto ansiosa. Naquele dia, ela faria o teste.
Franco dissera que sabia podar. Dissera que, se ele no soubesse de fato, o
acordo seria descartado. Naquele dia eles descobririam se ele dissera a
verdade.
E se Holly poderia respirar novamente sem correr o risco de inspirar o
cheiro dele.
Ela ouviu dois homens conversando em algum ponto do nevoeiro, uma
voz inconfundivelmente australiana; a outra, um misto de duas culturas
estrangeiras.
Eles estavam rindo, e, por um horrvel instante, Holly teve a sensao de

Eles estavam rindo, e, por um horrvel instante, Holly teve a sensao de


que estavam rindo dela. Ele teria contado a Josh que ela fugira do quarto
dele quando ele comeara a se despir?
Holly estava comeando a dizer a si mesma para no ser to paranoica
quando os viu emergir na bruma. Os dois homens a viram e pararam de
rir.
Josh acenou. Franco continuou com as mos nos bolsos.
Ao menos ela imaginava que devia ser Franco, mas o homem estava
usando um jeans justo, botas e uma jaqueta escura, com um chapu na
cabea. Tudo novinho em folha.
Ele podia ter ficado ridculo.
Sabendo quem ele era, ela devia t-lo achado ridculo.
Em vez disso, ele estava incrvel ao se aproximar dela, como um modelo
sado de uma revista, a expresso indecifrvel, o corpo relaxado.
Ela j vira o que havia por baixo daquela roupa, e ele tinha todos os
motivos para estar relaxado.
Holly engoliu em seco e avisou a si mesma para no pensar nisso.
Holly! chamou Josh quando a dupla se aproximou. Veja o que
encontrei. Quase d para se passar por algum daqui. O que acha?
Holly achava que Franco estava ainda melhor de perto. De perto, ela
conseguia ver como o jeans se ajustava bem a pernas que estavam mais
acostumadas a usar finos tecidos italianos. Por dentro da jaqueta e do
cinto de couro, havia uma camisa xadrez, e maldito fosse aquele homem,
mas aquele visual lhe caa bem! Mas ela no admitiria isso. Ela sorriu.
Sem dvida, ele pode se passar por algum daqui, Josh, ao menos at
abrir a boca.
Franco no a abriu.
Estava ocupado demais lembrando da aparncia de Holly na noite
anterior, com o cabelo solto. Ele tirara a presilha para verificar o ferimento
na cabea dela, sem achar que isso faria alguma grande diferena, mas ela
se virara e o olhara com aqueles grandes olhos azuis, o cabelo loiro
emoldurando seu rosto, tocando seus ombros, e, por um instante, ele
ficara sem palavras.
Agora, contudo, ela j estava novamente com o cabelo preso, quase
como se o estivesse punindo. timo.

O que o fez se lembrar que...


Bom dia, Holly disse ele num tom impecvel. Estou com uma
coisa sua. Voc deixou no chal ontem noite.
Ele colocou algo leve na palma da mo dela. Holly baixou para ver a
pequena presilha preta de elstico e seu estmago se contraiu.
Ela corou ao perceber que Josh estava observando.
Muito obrigada disse ela por entre os dentes ao enfiar a presilha
num bolso de sua jaqueta.
No h de qu. Ento, onde comeo?
Ela o mandou na direo de um distante balde que continha luvas e
tesouras.
Josh o observou, coando a cabea.
Ento... Voc sente algo por Franco?
Holly tambm o observou, gostando demais de ver a parte de trs
daquele homem.
Ah, sinto, sim. No momento, sinto vontade de mat-lo.

Captulo 5

POR QUE fez aquilo? exigiu saber ela no instante em que Josh foi
embora. Voc sabe o que Josh est pensando agora.
O que Josh est pensando agora?
Que passei algum tempo no seu chal ontem noite.
E passou.
Mas no por causa daquilo!
Aquilo seu jeito de falar passar a noite na minha cama?
Voc sabe muito bem que !
Ento, voc quer que eu diga a Josh que no dormimos juntos?
No! No quero que voc diga nada a Josh!
Ento, quer que ele ache que estamos dormindo juntos?
No! Esquea o que eu disse! Ela inspirou fundo, calou um par de
luvas e falou: No momento, o que fazemos o seguinte.
Sorrindo ironicamente, ele ouviu a explicao de Holly. No se
importava se ela estava dormindo com um funcionrio ou no. Apenas
queria saber se ela estava. Aquela informao podia acabar lhe sendo til.
ELE DISSERA que sabia podar, mas Holly lhe deu uma aula assim mesmo.
Ela no sabia como eles faziam as coisas na Itlia, mas no confiaria suas
parreiras a ningum sem explicar como queria que aquilo fosse feito.
Mesmo que ele se considerasse algum tipo de especialista.
Ento, eles haviam comeado juntos, um de cada lado da fileira, para
que ela pudesse ficar de olho nele. Se Franco fosse pssimo naquele

trabalho, ela logo veria e o mandaria embora.


Ele estava podando as parreiras no lugar certo, reconheceu ela, mas era
dolorosamente lento. Ela tambm ralentou demais seu prprio ritmo.
Holly sussurrou um pedido de desculpas para as parreiras quando ele
deixou cair a tesoura.
Algo errado? perguntou ela a Franco.
Escorregou disse ele, e ela sorriu.
agora.
A mente dela j estava trabalhando; quanto tempo ela devia dar a ele?
Quanto tempo at o inevitvel acontecer e ele precisar admitir a derrota?
Pois, se a poda fosse levar tanto tempo, seria melhor que ela fizesse tudo
sozinha.
Ele deixou novamente a tesoura cair e soltou um palavro.
Problemas?
Estou sem prtica, s isso.
Avise se quiser desistir. No vou achar ruim.
Sem chance rosnou ele e comeou a podar com mais entusiasmo.
E logo Holly no precisou mais conter seu ritmo. Ela estava de olho no
que ele estava fazendo, procurando atalhos no que ele fazia, procurando
defeitos, mas o trabalho dele parecia impecvel, to certo e confiante
quanto o dela.
Droga.
Quando chegou a hora do ch da manh, eles j haviam terminado as
duas primeiras fileiras. Eles largaram as tesouras num balde e estenderam
uma manta que Josh lhes entregara com uma cesta que Gus preparara
para eles. A nvoa se dissipara, e o cu estava azul, quase sem nuvens, e
Holly estava pensando em como passaria as prximas seis semanas com
aquele homem a seu lado, sabendo que ele era capaz de fazer o trabalho
que prometera fazer, sabendo o que isso significava para o futuro dos
Vinhos Purman.
O que h com seu av? perguntou Franco, interrompendo os
pensamentos dela ao morder um pedao de bolo depois que Josh se
afastara novamente.
Ela piscou os olhos e o olhou.
Como?

A cadeira de rodas disse ele. Por que ele precisa dela?


Vov sofreu um acidente num quadriciclo. Ele caiu num buraco, o
veculo tombou e o prendeu pelo quadril. Ele at deu sorte.
Ele vai ficar bem?
Ela o olhou com suspeita.
Voc est preocupado com o qu? Com a possibilidade de o seu
precioso contrato ir por gua abaixo se algo acontecer com meu av?
Talvez eu s esteja perguntando pelo bem-estar dele mesmo.
E Holly se sentiu envergonhada por t-lo atacado, perguntando a si
mesma o que havia naquele homem que a irritava tanto.
Ele vai melhorar assim que fizer os exerccios. Antes da colheita, j vai
estar andando.
Por que Josh no est ajudando na poda?
Ele no gosta. Diz que muito desastrado. Ela deu de ombros. Ele
perdeu as pontas de alguns dedos h um tempo. Ento, entendo por que
ele no quer fazer isso. Mas ele excelente na adega e tambm cuidando
das ovelhas que usamos para manter a grama baixa no inverno.
E como eu estou me saindo? Sou excelente com as parreiras?
Ela o observou. Ele estava apoiado num dos cotovelos sobre a manta,
alto e esbelto de cala jeans, to relaxado. Ele sabia muito bem como estava
se saindo.
J vi piores admitiu ela, e ele riu.
Maldito fosse aquele homem; ela gostou daquele som, mesmo sabendo
que ele estava rindo dela.
Um elogio e tanto disse ele ao tirar seu novo chapu e passar a mo
pelo cabelo.
Foi o couro cabeludo de Holly que formigou ao ver aquilo. Ela conhecia
a sensao daqueles dedos em seu cabelo e se perguntou qual seria a
sensao de t-los em sua pele. Em seguida, odiou a si mesma por ter
pensado nisso.
Holly?
Humm?
Eu fiz uma pergunta.
Ah, desculpe disse ela, torcendo para que o calor em suas faces no
deixasse transparecer o que ela estivera pensando. Aquele homem adoraria

saber disso. E ela no queria admitir nem para si mesma que estava
pensando aquelas coisas. Sequer gostava do homem e, agora, estava tendo
fantasias com os dedos dele em sua pele.
Loucura!
No consegui deixar de perceber... Ele hesitou. Voc fala muito
sozinha enquanto trabalha.
No falo, no.
Eu ouvi. Voc fala. E muito.
No estava falando comigo mesma.
No?
No. Estava falando com as parreiras.
Voc conversa com as parreiras?
Ela deu de ombros, seus olhos azuis, fixos nele, faiscavam de petulncia.
Ele a estava chamando de esquisita?
Claro que converso. Algo de errado nisso?
Sobre o que voc conversa? perguntou ele, os cantos de seus lbios se
repuxando como se ele achasse aquilo a coisa mais engraada do mundo,
mas tivesse educao demais para gargalhar. O clima?
s vezes disse ela inexpressivamente. Ela era boa no que fazia. No
precisava se justificar, nem justificar seus mtodos para ningum.
Conheo essas parreiras desde que era pequena. So como velhas amigas.
E, como velhas amigas, elas gostam de saber quando esto bonitas. Outras
vezes, precisam de uma palavra de incentivo. Ela empinou o queixo.
to difcil assim entender?
Ento, por isso que dizem que voc a encantadora de vinhos,
porque voc conversa de fato com as parreiras?
Ela fez uma careta. No precisava explicar nada a ele.
E ainda estava de mau humor por ele ter se revelado um excelente
podador.
Estava com um humor ainda pior por pensar que, do jeito que ele estava
indo, cedo ou tarde, Franco acabaria terminando uma fileira antes dela, e
isso seria a morte para ela!
Holly nem queria pensar em como estava de mau humor por ter
gostado de verdade daquele intervalo.
No um ttulo idiota? perguntou ela, levantando-se e encerrando

No um ttulo idiota? perguntou ela, levantando-se e encerrando


de uma vez a conversa. melhor voltarmos ao trabalho.

Captulo 6

ELES HAVIAM podado durante dois dias e meio, e Holly j estava sentindo
isso em suas costas e seu pescoo. Ao final de uma fileira, ela esticou o
corpo enquanto massageava sua nuca e olhava para o relgio. Boa hora. Se
ela parasse naquele momento, teria tempo suficiente para tomar um
banho e comer alguma coisa antes de ir a seu compromisso em Port
MacDonnell. Holly estava ansiosa pela viagem. Na pior das hipteses,
aquilo lhe daria um descanso de algumas horas daquele homem.
Depois de dois dias e meio, ela se sentia como se suas emoes
estivessem enlouquecidas. Primeiro, fora a raiva por Franco ter chegado
achando que j estava tudo definido para o contrato. Quantas vezes ela
pensara ter prevalecido, achando que Franco logo iria embora?
Pensara equivocadamente, pois fora encurralada, chantageada para
aceitar um acordo no ltimo instante.
E sua esperana de vencer fora extinta na manh seguinte. Agora, ela se
sentia como se tivesse cado no mar e estivesse esperando que a
resgatassem.
E esse resgate assumia a forma de algum escndalo na famlia de Franco
durante as prximas semanas. No seria pedir demais. Afinal, eles eram os
Chatsfield. Estava no DNA deles criar confuses. A mais jovem, Cara, no
aparecera recentemente nos jornais, algo relacionado a um jogo de
carteado em Las Vegas? Certamente, ela no passaria muito tempo longe
de encrencas...
Contudo, saber que ela passaria todas as noites buscando na internet
uma reportagem, um escndalo que pudesse salvar os Vinhos Purman das

garras dos Hotis Chatsfield parecia uma esperana de resgate muito


remota.
Mas era tudo que ela tinha.
Isso e a promessa de algumas horas longe do homem que causara todos
aqueles problemas.
Hora do almoo! anunciou ela, perguntando a si mesma onde
diabos Franco estaria, j que eles haviam comeado ao mesmo tempo. Ela
vislumbrou um movimento, mas foi algumas fileiras frente, e Holly
finalmente encontrou um motivo para sorrir. Eles tinham combinado de
trabalhar em fileiras alternadas, e ele claramente comeara na errada.
No final das contas, no era to especialista assim.
Voc esqueceu uma fileira avisou ela quando ele ergueu o olhar, e
Franco balanou a cabea. Por um segundo, Holly imaginou que ele no a
tivesse ouvido at se aproximar e perceber que a fileira que ela o acusara de
ter esquecido j estava podada, e to bem quanto as dela.
Como voc fez isso? perguntou ela quando ele se aproximou
retirando as luvas.
Simples. No perco tempo me socializando com as plantas.
Saiba que no perda de tempo, sr. Chatsfield.
Saiba que eu estava brincando, srta. Purman. Eu disse que j tinha
feito isso antes. S demorei um pouco para me acostumar novamente.
O celular vibrou dentro do bolso de Holly.
Vov disse ela, virando-se de costas para Franco , eu j ia voltar...
Est brincando? Ela olhou rapidamente para seu relgio. Certo. Avise
que chego l em uma hora.
Por hoje chega, disse ela ao se virar.
J? Ainda est cedo.
Tenho um compromisso em Port MacDonnell. Uma encomenda de
vinhos para um casamento na semana que vem. Mas eles adiantaram para
a hora do almoo, para que os noivos possam estar presentes.
Eles no podiam simplesmente fazer o pedido por telefone?
Eles querem ao menos dez dzias do nosso melhor espumante, e isso
s para os brindes. No, Franco, eles no podiam simplesmente fazer o
pedido pelo telefone. No assim que trabalhamos.
Certo. V, ento. Mas no vejo necessidade de eu parar.

Ele achava mesmo que ela o deixaria solto perto das parreiras dela sem
sua presena? Alm do mais, o que havia de errado com ele? O homem
chegara ali depois de viajar durante mais de 24 horas e j chegara
trabalhando. O que ele estava tentando provar?
Pergunta retrica. Ela sabia exatamente o que ele estava tentando
provar.
No precisa tentar provar que melhor do que um Chatsfield
qualquer, sabe? No vai impressionar ningum assim, muito menos a
mim. De qualquer forma, voc j conseguiu o acordo que queria. Por que
no tira a tarde de folga e comemora?
Os olhos dele se semicerraram, e Holly se perguntou que ponto fraco ela
acertara desta vez.
Combinamos seis semanas de trabalho. Estou aqui para trabalhar.
Ento, v ajudar Josh na adega. Ou talvez Gus tenha uma ideia
melhor.
Gus no teve. A ideia dele foi muito, muito pior.
Por que no leva Franco com voc? disse ele. No caminho, voc
pode mostrar o Blue Lake de Mount Gambier a ele.
No vamos ter tempo na ida.
Mostre na volta.
Pensei em Franco ajudar Josh na adega.
Josh vai ficar bem.
Subitamente, Holly viu sua tarde livre de Franco se evaporando.
Certo bufou ela antes de ir para o quarto se lavar. Ele pode ir
comigo.
EU DIRIJO ofereceu Franco.
Ela o observou, suspeitando e lembrando-se da ltima vez em que ela o
levara de carro.
Nem sempre dou aquele solavanco na partida, se com isso que est
preocupado.
Ele sorriu, e Holly se flagrou desejando que ele no fizesse aquilo. Era
muito mais fcil se lembrar de no gostar dele quando ele no sorria.
Gosto de dirigir. Vai ser uma bela mudana dirigir do lado direito da
estrada.

Dirigimos do lado esquerdo aqui disse ela antes de deixar as chaves


na mo dele.
O sorriso dele se alargou.
Como eu disse, do lado direito.
Tarde demais, Holly se deu conta do que ele queria dizer, mas ele a
confundia tanto que ela no conseguia pensar com clareza.
A estrada at Penola era longa e reta, cheia de parreiras de ambos os
lados, e Holly j a vira muitas vezes. Sendo assim, era de se admirar que os
olhos dela fossem atrados para a maneira como as mos dele manejavam
o volante e o cmbio?
Boas mos, concluiu ela, dedos longos...
Holly olhou pela janela e suspirou, desejando que aquelas mos
pertencessem a outra pessoa.
Qualquer outra pessoa.
Ento... O que fez voc ir para a Itlia se a sua famlia inteira mora na
Inglaterra?
Minha me italiana.
Voc mora perto dela?
Houve uma pausa que Holly percebeu estar cheia de significado. Ento,
ele perguntou:
Qual a distncia at Port MacDonnell mesmo?
Eles j haviam passado pela cidade de Penola fazia tempo, e a estrada
estava mais sinuosa. Holly podia ter ficado ali desfrutando da paisagem,
mas, embora a vista fosse bonita, ela lhe dava tempo para pensar em
outras coisas, e a nica que dominava sua mente era Franco.
O cheiro dele enchia os pulmes dela. Sua proximidade a deixava em
alerta. O silncio no era um alvio. Ele no precisava falar para que ela
soubesse que ele estava bem ali, a seu lado.
Sendo assim, no havia motivo para ela no fazer as perguntas que
queria.
Ento, por que voc foi para a Itlia?
Pareceu a coisa certa a se fazer na poca.
E foi?
Foi. Absolutamente certa.
Voc v muito a sua famlia?

No muito.
Que pena.
mesmo? Pensei que voc achasse que a minha famlia s servia para
aparecer nas capas das revistas.
E Holly ficou envergonhada, pois Franco tinha razo.
O TRNSITO estava to bom que sobrou tempo de parar no Blue Lake no
caminho.
Quer parar? perguntou ela.
Achei que no tivssemos tempo.
A estrada estava melhor do que eu esperava.
Franco apenas abriu aquele sorriso confiante novamente. Eles foram at
o mirante na beira da cratera, onde as bordas da cratera desciam de forma
ngreme at o lago l embaixo.
No parece muito azul disse ele, olhando para a gua acinzentada.
Nesta poca do ano, no. Mas, em dezembro, ela fica muito azul quase
que da noite para o dia.
Ele a olhou.
Azul como os seus olhos?
Ela piscou, abafando a sensao que percorreu sua espinha e a deixou
formigando em vrios lugares que Holly sequer imaginara que pudessem
formigar. Estranho, pensou ela, quando tudo que ele fizera fora perceber
que os olhos dela eram azuis.
Muito mais profundo disse ela, nada surpresa pelo pequeno tremor
que marcou suas palavras. Holly umedeceu os lbios e tentou falar de
forma mais estvel. Mais para um cobalto ou safira.
E os seus so o qu? Ele os observou durante algum tempo, e
tambm a boca de Holly. Turquesa?
Ela deu de ombros e se virou de costas, sentindo-se um tanto abalada.
Acho que sim. Ela apontou para uma antiga construo de pedra,
vida por mudar de assunto. Ali fica a antiga estao de bombeamento.
No funciona mais, apesar de Mount Gambier ainda usar a gua do lago.
E o que aquilo? perguntou ele, referindo-se s runas abandonadas
do outro lado do mirante.
Ah respondeu ela um tanto melancolicamente, triste por se lembrar

Ah respondeu ela um tanto melancolicamente, triste por se lembrar


dos escombros em que o lugar havia se transformado. o velho hospital.
Para Holly, porm, aquilo jamais seria o velho hospital, pois ela sabia
que seu pai andara por aqueles corredores, tratando dos pacientes, e que
sua me a dera luz num quarto com vista para o lago. E fora para l que
ambos haviam sido levados depois do acidente que tomara suas vidas.
Agora, contudo, restava apenas a estrutura da construo. E, mesmo do
outro lado da cratera, Holly conseguiu sentir o vento assoviando pelas
janelas estilhaadas e pelas escadarias vazias, dando voz aos fantasmas do
passado.
Ela estremeceu.
FRANCO SENTIU a tristeza dela, no apenas na maneira como ela dissera as
palavras, mas por ela ter ficado imvel, seus olhos azul-turquesa fixos
num ponto do outro lado da cratera.
Ento, ela pareceu sentir que ele a observava e o feitio que a dominava
foi quebrado.
Eu nasci ali disse ela. Ento, balanou a cabea, deixando que o
vento afastasse as mechas de seu cabelo do rosto ao se virar na direo do
carro. melhor irmos se no quisermos nos atrasar.
Trinta quilmetros frente ficava a cidade litornea de Port
MacDonnell, um tranquilo vilarejo de pescadores que, um sculo antes,
fora um movimentado porto.
Eles chegaram a um majestoso e antigo edifcio de dois andares, feito de
pedra, com vista para o per.
O casamento vai ser na igreja local, mas a festa vai ser aqui. S preciso
definir alguns detalhes do pedido. Por que no d uma volta pela praia?
No vou demorar.
Como eu devia estar trabalhando, prefiro ir com voc. Ele estava
curioso para ver como ela funcionava longe de suas amadas parreiras,
como lidava pessoalmente com os clientes. Pelo que ele ouvira, um tipo de
folclore havia sido construdo em torno de Holly Purman. Os moradores
locais pareciam ach-la perfeita. Quero ver como voc lida com os
clientes que tiveram a sorte de no terem sido amaldioados com o
sobrenome Chatsfield.

Ela empertigou os ombros.


Como quiser.
Dentro do edifcio, o feliz casal j estava ocupado, comparando listas e
fazendo anotaes, e eles passaram a hora seguinte olhando as opes do
cardpio e as harmonizando com os vinhos.
Franco precisou admitir que Holly era mais do que boa no que fazia. Ela
trazia consigo a paixo por suas parreiras, uma paixo que superava
aquelas entediantes roupas cqui.
Novamente, aquelas entediantes roupas.
Ela usava algo diferente daquelas camisas polo, calas e botas? Qualquer
coisa que valorizasse as curvas que ele sabia que ela escondia por baixo
daquelas camadas to simples?
Aquela era a nica rea na qual ela no tinha o menor instinto. Pois,
fosse ao frio ar da manh com suas parreiras ou lidando pessoalmente
com clientes, ela era suprema. Naquele dia, ela ouvira o que todos tinham
a dizer, fizera sugestes, resolvera problemas e tomara providncias com
relao a coisas que podiam dar errado.
E sorrira.
E aquele sorriso e aqueles olhos eram uma combinao fatal. Eles faziam
todos se sentirem bem.
Inclusive ele.
E essa foi a maior das revelaes.
ELES ESTAVAM voltando para o carro quando ele viu a placa de uma
lanchonete. Seu estmago roncou, e Franco se recordou que eles no
haviam almoado, na pressa para sair.
Por que no compramos algo para comer j que estamos aqui?
Ela acompanhou a direo do olhar dele e perguntou:
Peixe com batatas?
E, depois de mais de 12 anos vividos na Itlia, peixe com batatas j
parecia algo extremamente extico para Franco.
Por que no?
Assim, eles compraram peixe com batatas e algumas fatias de limo
para a viagem e encontraram um banco com vista para a rochosa praia e a
marina.

A comida estava to boa que eles ficaram contentes apenas por ficarem
sentados ali, comendo e vendo os barcos balanando no mar. Quanto
tempo fazia desde a ltima vez em que ela tivera a oportunidade de comer
peixe com batatas na praia? Holly sequer se lembrava.
E jamais teria imaginado que aquilo fosse possvel naquele dia, muito
menos na companhia de Franco Chatsfield.
Estava bom disse ele, suspirando e esticando suas longas pernas
diante do corpo.
Ela tentou no observ-lo. Deu o melhor de si para ignorar a mo que
repousava a poucos centmetros de seu ombro, tentando se concentrar no
que restava de seu peixe. Esforou-se ao mximo para olhar para os barcos.
Para os pssaros. Para as nuvens. Mas, Deus do cu, as pernas dele ficavam
to bonitas cobertas pelo jeans e pelas botas que era difcil se concentrar
em outra coisa.
A jovem que lhes servira o peixe com batatas quase desmaiara quando o
vira. Com o comprido e ondulado cabelo de Franco e sua bela aparncia, a
garota o olhara fixamente, como algum admirando algum tipo de
borboleta extica, e Franco sequer parecera perceber ou se importar com
aquela venerao.
Holly limpou as mos e se esticou como Franco no banco, percebendo
que sentia inveja da menina da lanchonete.
Pois no seria nada ruim no saber ou no se importar com o fato de
que ele era um Chatsfield.
Assim, ela poderia apenas se concentrar na beleza dele, em sua voz
sensual, e nada mais importaria.
Talvez ela at gostasse dele assim.
Talvez at se flagrasse querendo compartilhar um banco de parque com
ele.
Mas ele era um Chatsfield, e ela precisava se importar.
Mesmo assim, era bom ficar sentada ali, olhando para a praia. Holly
jamais imaginaria que ele fosse do tipo que gostasse das coisas mais
simples da vida.
Sabe... comeou ela cautelosamente, ainda olhando para o mar, pois
era muito mais fcil falar com o oceano do que olhando nos olhos dele.

Nunca imaginei que voc fosse do tipo de homem que gostasse de comer
peixe com batatas em uma viagem para a praia.
No? E que tipo de homem voc achou que eu fosse?
Do tipo que come lagosta e caviar. Trufas e talvez uma carne extica
com algum molho metido a besta... Mas no muito, s artisticamente
pingado em torno do prato.
Por que acharia isso?
Porque voc um... Ela parou no ltimo instante. To rico.
Porque sou um Chatsfield disse ele, e Holly quase conseguiu ouvir o
sorriso na voz dele. Era isso que voc ia dizer.
Holly enrugou o nariz. Ela detestava o fato de ele ter razo. Detestava o
fato de ele fazer aquilo parecer to injusto da parte dela. Entretanto, ele
no parecia irritado.
Na verdade, d no mesmo.
Mas temos uma dispensa especial, claro.
Para o qu?
Para pararmos de comer todas aquelas lagostas e carnes exticas com
molhos metidos a besta. Temos um dia de folga por ms para comermos
como meros mortais.
Holly riu, a resposta dele sendo to inesperada quanto a descoberta de
que ele tinha senso de humor.
Ento, voc est encrencado, Franco. Porque sanduches de bife com
sal grosso no so exatamente uma culinria sofisticada.
E l se vai minha herana... disse ele com um melanclico suspiro.
Se eles tivessem sido daquele jeito desde o incio, amistosos, ela teria
rido ainda mais. Mas ela hesitou por um instante e perguntou:
Por que voc est sendo to gentil?
Estou? S estou vendo duas pessoas sentadas num banco,
conversando.
Mas uma dessas pessoas sou eu, e no recebi voc muito bem.
Ele deu de ombros.
Voc tem seus motivos. Talvez, durante o tempo que eu passar aqui,
voc comece a pensar diferente.
Ela balanou a cabea, novamente atingida pela realidade da situao.
Pela impossibilidade da situao.

Desculpe, mas no sei como isso possvel. Quero dizer, sei que
quase inevitvel que, quando terminarmos a poda, voc v conseguir o
contrato assinado que tanto queria. Mas como posso esquecer todas
aquelas matrias que li? Como posso acreditar que os Vinhos Purman no
vo ser afetados pelos escndalos?
Est falando das matrias que voc l quando vai ao dentista? As que
mostram minha famlia desfilando na mdia em todas as oportunidades
escandalosas que ela tem?
Holly j esquecera os barcos e o mar e estava olhando para ele.
Sim, essas matrias.
Ele voltou seus olhos para ela.
Aquelas das quais voc acha que fao parte s por ser um Chatsfield.
Bem... Ela hesitou, relembrando de todos aqueles artigos e tentando
pensar em algum que falasse de Franco. Devia ter havido ao menos um...
Ela o olhou novamente e foi imediatamente recompensada com a imagem
dele relaxado, como se tivesse a maior confiana do mundo, e se sentiu
feliz por ele ser pecaminosamente lindo, pois isso acendia uma luz de aviso
que reforava claramente o que o nome Chatsfield significava.
Metidos. Exibidos. Escandalosos.
Mesmo que essa avaliao no correspondesse ao que ela vira de Franco
e de sua tica no trabalho nos ltimos dias, ele fazia parte da mesma tribo,
parte do maior problema que Holly tinha com aquele contrato. Como ele
no conseguia enxergar isso? Como ela poderia deixar claro?
Voc continua sendo um Chatsfield, no continua?
Ele franziu o cenho.
Ai. Essa doeu.
o que eu digo quando estou no dentista.
Talvez voc devesse pedir algo para aliviar a dor.
E Holly no soube ao certo se eles ainda estavam falando sobre a mesma
coisa, mas ela entendia muito bem de dor.
Ela a vivenciara e sobrevivera.
Acho que a dor pode ser algo bom se ensinar voc a no fazer coisas
idiotas.
Quer dizer que voc ainda acha que fechar esse acordo com os
Chatsfield uma ideia idiota?

No mnimo, seria inconsequente. Somos uma empresa jovem, se no


em anos de operao, ao menos em termos de sucesso. No seria muito
difcil abalar a confiana que o setor tem em ns.
Ser inconsequente nem sempre algo negativo. Pode ser empolgante.
s vezes, voc simplesmente precisa correr um risco.
No se estiver colocando toda a sua empresa em jogo. Assim, o
inconsequente passa a ser perigoso, irresponsvel. Desculpe, mas nunca
vou acreditar que esse seja um bom acordo para os Vinhos Purman. Ela
parou. Droga. E voc estava sendo to gentil.
No teria durado disse ele, surpreendendo Holly ao pegar a mo
dela e a ajudar a se levantar. Vamos dar uma volta.

Captulo 7

H OLLY NUNCA gostara de peres. Era loucura. Ela sabia disso. Morara em
Coonawarra durante toda a sua vida e adorava o litoral, mas havia algo no
ranger daquelas tbuas de madeira e nos espaos atravs dos quais se
podia ver o mar espumando l embaixo que nunca a deixara confortvel.
Mas ela no admitiria isso para Franco.
Ela manteve o olhar fixo em seus ps, tentando no pisar nas tbuas
mais antigas, tentando encontrar um caminho mais seguro, evitando
qualquer ponto no qual o espaamento entre uma placa e outra fosse de
mais de um centmetro.
Enquanto isso, Franco estava alheio aos perigos, talvez por seus ps
serem to grandes a ponto de no haver como ele pisar em falso, ou talvez
por ele saber que nenhum per sensato ousaria jogar um Chatsfield no
mar.
O estmago de Holly s se acalmou quando eles chegaram ao final do
per e amurada na qual ela pde se segurar enquanto inspirava fundo
para se acalmar.
Franco conversou com alguns dos moradores locais que pescavam por
ali, perguntando se eles tinham fisgado alguma coisa e olhando os peixes
que eles ficaram orgulhosos por mostrar.
Holly no estava interessada naquilo. Ela virou seu rosto para o vento e
inspirou o ar salgado. Ela fechou os olhos e permitiu que os sons das
gaivotas lhe lembrassem que ela ainda continuava viva, ao passo que o
forte vendo ao fim do per atingia sua testa, enrugada de preocupao.
Ela conseguiria.

ELA ESTAVA extremamente tensa. Franco achara que a ausncia de conversa


no caminho at ali se devesse ao fato de ela ainda se sentir desconfortvel
com a ltima discusso que eles haviam tido. Agora, porm, ela parecia
enjoada, agarrando-se com toda a fora amurada.
Ele ps a mo no ombro dela.
Tudo bem? O ombro dela recuou quando seus olhos se abriram
imediatamente. Olhos azul-turquesa cheios de medo.
Sim.
mesmo?
Ela hesitou por um momento, mordendo o lbio.
Claro.
Voc no parece bem.
Os olhos dela olhavam em todas as direes, menos na dele.
Certo. Talvez eu no goste muito de peres confessou ela. s isso.
O qu?!
No gosto do espao entre as tbuas, de poder ver o mar l embaixo,
da madeira rangendo, dos pregos enferrujados, da sensao de que, se eu
deixar algo cair, ele vai afundar no oceano e nunca mais vou v-lo.
Voc no sabe nadar? por isso que voc tem medo?
Claro que sei nadar! esta coisa rangendo e balanando.
Simplesmente no gosto.
Quer voltar?
Os olhos dela fulguraram de medo.
No! Ainda no. S preciso de um minuto. Vou ficar bem.
Ele se apoiou na amurada ao lado dela. Quem diria? Sua inimiga
encantadora de vinhos, a mulher que defendera seus preciosos vinhos
como um pitbull, tinha medo de algo simples como um per.
Por que aceitou vir at aqui, ento? Por que no disse nada?
No queria que voc soubesse.
Por qu?
No queria que voc me achasse pattica.
No acho voc pattica.
Sim, claro. Uma mulher adulta com medo de uma pequena estrutura
na praia. Nada de pattico nisso. Nada de engraado.
No estou rindo, Holly.

Ela o olhou, procurando nos olhos dele algum revelador brilho de


humor antes de olhar novamente para o mar.
Meus avs me trouxeram aqui uma vez quando eu era pequena. Eu
estava com meu ursinho de pelcia favorito. Ento, uma rajada de vento
me atingiu, e o ursinho caiu, deslizou nas tbuas e foi parar no mar. E,
enquanto eu o via indo embora, fiquei me perguntando por que ningum
tinha pulado para salv-lo.
Foi por isso que voc passou a no gostar de peres?
No. Acho que j no gostava antes. Todos esses espaos entre as
tbuas... Toda essa gua ali embaixo... Ela estremeceu. Mas aquele dia
provou que eu tinha razo de ter medo.
Como Franco achou que seria bom mudar de assunto e tambm por
estar curioso, perguntou:
H quanto tempo voc mora com Gus?
Desde que eu tinha 3 anos, quando meus pais morreram num
acidente de carro.
Houve um momento de hesitao.
Fiquei imaginando onde estariam seus pais, mas no quis perguntar.
No nenhum segredo. E eu tive Gus e Esme, ao menos at Esme
morrer. O pior de tudo no me lembrar dos meus pais. Vejo fotos e as
runas do hospital onde meu pai trabalhava... As runas na cratera do lago,
onde paramos... E sei que eles eram meus pais, mas eles so quase um
conceito abstrato. Isso faz sentido? Mas, com um ursinho de pelcia, eu
me lembro da dor que senti ao v-lo indo embora no mar, como se fosse a
coisa mais importante do mundo.
Ela se virou para ele.
loucura, no ?
Aqueles olhos turquesa suplicavam, os lbios corados entreabertos, as
mechas soltas do cabelo voando em torno de seu rosto, e Franco fez a
nica coisa que conseguiu.
Curvou-se e a beijou. Nada alm de um toque de seus lbios nos dela,
nada alm de uma prova.
Mas o suficiente para saber que Holly tinha gosto de sal, de mulher, o
gosto de uma sereia.
O suficiente para faz-la ficar totalmente rgida a seu lado. Ela passou a

O suficiente para faz-la ficar totalmente rgida a seu lado. Ela passou a
lngua pelos prprios lbios, quase como se estivesse procurando
evidncias do beijo.
Por que fez isso? perguntou ela, a voz rouca, as faces corando.
Franco no tinha certeza se sabia ao certo. Como era possvel explicar
um impulso?
Porque voc parecia uma mulher necessitada de um beijo.
Nem sei por que contei tudo aquilo a voc. No sei o que eu estava
pensando, mas sei de uma coisa. No quero que voc faa isso outra vez!
Holly, eu...
No quero sua pena. E no quero seus beijos!
Holly!
Est na hora de voltarmos para casa.
Ela foi para a praia o mais velozmente que conseguiu, tentando colocar
os ps nos locais mais seguros, e soube que devia estar ridcula desviando e
se esquivando pelo per, enquanto seu corao martelava dentro do peito.
Holly odiava peres. Odiava o movimento, os rangidos, o risco de cair
no mar a qualquer momento.
Mas odiava ainda mais homens que achavam que ela fazia parte do
contrato.
Dez anos. Dez anos desde que Gus recusara a proposta de Mark Turner
e ele sara da vida dela sem sequer se despedir. E, mesmo assim, o nico
homem que ela tinha interesse em beijar estava muito mais interessado nas
parreiras e nos vinhos.
Nada mudara em dez longos anos.
Deus!
Franco a beijara.
Por qu? Ele nem gostava dela. Definitivamente, ela no gostava dele.
Especialmente agora.
Holly disse ele ao lado dela, pois, obviamente, ela jamais o deixaria
para trs com aquelas pernas irritantemente longas dele. Qual o
problema? No nada de mais.
Talvez no para ele.
Holly, aquilo no significou nada.
No, aparentemente, nunca significava.

Holly! Ele a virou para si. O que houve?


No sou idiota, sabia?
Sim.
No fao parte desse acordo, e acho bom voc se lembrar disso.
Nunca achei que fizesse.
E, definitivamente, no vou assinar o contrato antes do combinado s
porque voc me acha ingnua a ponto de me sentir lisonjeada por ter um
pouco da ateno de um Chatsfield.
Eu no acho isso!
timo. Continue no achando e talvez consigamos sobreviver a essas
seis semanas de inferno pelas quais voc est nos obrigando a passar.
Agora, solte meu brao e saia da frente.
Com prazer rosnou ele, largando o brao dela e a vendo voltar pelo
per.
Por que ele a beijara? Ele fizera essa mesma pergunta a si mesmo,
analisara de todos os ngulos e ainda no conseguia encontrar uma
explicao lgica. No fora um mero impulso. Ele j ouvira histrias tristes
antes e no se sentira impelido a beijar a pessoa que as contava. Por que
justamente com aquela mulher, que j tinha motivos para odi-lo?
ELA VOLTOU cambaleando pelas tbuas de madeira, odiando peres, e as
placas que rangiam, e homens que s queriam tirar vantagem. Mas o que
ela mais odiava era quando um homem tinha um gosto to bom a ponto
de ela no querer parar.
Ele era um Chatsfield!
O pior tipo de homem.
E tivera a audcia de achar que ela se atiraria aos ps dele.
Eles mal conversaram no caminho de volta, uma hora de excruciante
tenso, cada respirao fazendo Holly se recordar do maravilhoso sabor
daquele homem.
Como ela fora idiota! Vira o rosto dele descer. Soubera que ele a beijaria,
mas ficara ali paralisada, esperando acontecer.
Desejando que acontecesse.
O que havia com ela?
Finalmente, eles chegaram de volta, e Holly nunca ficara to feliz por

Finalmente, eles chegaram de volta, e Holly nunca ficara to feliz por


sair de um carro. Ela bateu a porta e subiu pelo caminho de cascalho ao
ouvir outra porta batendo. Estava prestes a se virar para dizer a Franco que
ele podia ir de carro at o chal quando a porta se abriu e Gus, de rosto
vermelho, chamou:
Holly, voc chegou! Rpido, tem um telefonema para voc!
Quem ?
Rpido! Franco, no v embora ainda. Acho que voc tambm vai
querer saber disso.
Saber do qu?, pensou Holly quando Gus lhe entregou o fone.
Holly Purman.
Holly ouviu. Fez um rudo adequado de vez em quando para mostrar
que ainda estava prestando ateno.
Obrigada disse por fim, encerrando a ligao quando Gus sorriu
radiantemente para ela, com Franco atrs de si, parecendo confuso.
E ento? perguntou Gus, quase explodindo.
Era Russell Armitage, da Federao Australiana de Vinhos disse ela,
sentindo-se mais do que um pouco perplexa.
E?
Ela olhou para seu av, o homem que a criara desde pequena, o homem
que lhe ensinara tudo que ela sabia, e soube que aquilo era tanto para ele
quanto para ela.
Holly abriu um sorriso to largo que levou lgrimas a seus olhos.
E acabei de ser indicada a vinicultora do ano! Ela deu um salto,
guinchando, socando o ar, antes de se agachar ao lado da cadeira de rodas
e envolver o pescoo de seu av com os braos.
Eu sabia! disse Gus, rindo, dando tapinhas nas costas dela.
Quando ele ligou, eu soube, mas ele no quis me dizer qual era o assunto,
insistiu em falar com voc. Ah, Holly, estou to orgulhoso de voc! Devia
ter sido indicada no ano passado. Eu sempre disse que aquilo foi um
roubo. Este o seu ano!
Ela fungou e enxugou as faces midas das lgrimas de alegria ao se
levantar.
s uma indicao, vov. So seis indicados, lembra? A concorrncia
bem dura.

Mas voc a que mais merece, minha menina. Precisamos


comemorar! Gus foi at a geladeira em busca de uma garrafa de
espumante.
Muito bem disse Franco rigidamente, estendendo a mo para
apertar a dela. uma conquista e tanto.
De perto da geladeira, Gus rosnou.
No assim que se parabeniza algum que acabou de ser indicada a
vinicultora do ano. No consegue fazer melhor que isso, Franco?
Franco teria balanado a cabea e pedido licena, pois suas lembranas
daquele beijo no per estavam muito recentes, e ele ainda estava tentando
entender o que acontecera. Tudo que ele queria era se afastar dali e se
recuperar. Contudo, em vez de hostilidade nos olhos dela, ele os viu
fulgurar com algo parecido com pnico, algo que lhe disse que nem tudo
era o que parecia.
Ele forou um sorriso, curioso para saber do que ela poderia estar com
medo.
Claro que consigo.
Os olhos azul-turquesa se arregalaram. Os lbios rosados se contraram.
Parabns, Holly disse ele. Ela ficou como uma tbua quando ele a
puxou fortemente para si. Aos poucos, ele comeou a sentir Holly cedendo
quando ele tocou seus lbios no rosto dela.
No instante em que ele sentiu os firmes seios dela roando em seu peito,
a promessa de maravilhas, Franco soube que havia muito mais escondido
naquela mulher.
Ah, sim, Holly Purman era uma caixinha de surpresas.
Ento, ele a soltou, e Gus riu.
Agora, sim.
Holly no concordou. Nem um pouco.
Ela se ocupou pegando taas, sentindo seu rosto arder, seus seios
formigarem.
Quando o vencedor vai ser anunciado? perguntou Gus ao sacar a
rolha.
Acho que ele disse trs semanas respondeu ela.
E o anncio vai ser feito em Sydney, como de costume?
Na pera. Eles vo nos levar de avio.

Gus franziu o cenho ao servir o vinho em trs taas.


Espero que eu esteja bem o suficiente para viajar.
Claro que vai estar, vov. Voc precisa estar l para o grande anncio.
Gus ergueu sua taa para a de sua neta.
A Holly Purman, encantadora de vinhos e futura vinicultora do ano
na Austrlia!
Vov avisou ela, levantando a mo, mas Gus a calou com outro
brinde, cheio de orgulho.
A Holly Purman, a brilhante neta de Angus Purman!
A Holly disse Franco, e Holly vibrou por vrios motivos diferentes.
Ela fora indicada para o maior prmio do setor. E tambm por ver o
orgulho no sorridente rosto de seu av.
Ento, por cima da taa que ela estava inclinando sobre seu lbio
inferior, os olhos acinzentados encontraram os dela, olhos que diziam que
a secreta onda de excitao dela no fora nada secreta, e Holly vibrou de
um jeito totalmente diferente.
FOI MAIS difcil trabalhar nos dias que se seguiram. Era impossvel ignorlo. Impossvel esquec-lo. Impossvel no olhar e acompanhar o progresso
dele sempre que ele passava pelo campo de viso dela. Impossvel no ser
flagrada olhando.
Ela estava simplesmente fascinada por tudo nele; pela maneira como ele
se movia com aquele jeans, pela maneira como ele segurava a tesoura com
aqueles longos dedos e por aquela voz aveludada. Ele era um Chatsfield e,
ao mesmo tempo, no era, ao menos no como ela esperara que um
Chatsfield fosse. Ele trabalhava duro como todos no vinhedo. Ficava
tranquilamente no chal ou ia cidade com Josh ao entardecer.
E fazia o estmago de Holly dar ns toda vez que ela o via a olh-la, ou
quando suas mos roavam nas dela quando ele ia pegar a tesoura.
E era quase um inferno.
UMA SEMANA j foi, pensou Franco enquanto tomava caf durante o
intervalo. Restavam cinco. A poda terminaria, e ele teria seu contrato
assinado e voltaria para casa.
No passado, ele teria dito que mal poderia esperar, mas estava gostando

No passado, ele teria dito que mal poderia esperar, mas estava gostando
de trabalhar novamente num vinhedo.
Alm disso, o trabalho ficara mais interessante. Holly Purman era a
mulher mais irritada que ele j conhecera... Por fora. Por dentro? Bem, ela
lhe dissera que no queria que ele a beijasse, mas Franco sentira algo ali.
Ela dissera que no gostava dele, mas aqueles olhos azul-turquesa que o
acompanhavam pelo vinhedo no estavam mais lanando uma chuva de
navalhas em sua direo.
As coisas ficariam mais interessantes que aquilo? Talvez aquelas cinco
semanas no fossem uma completa perda de tempo.
Mais caf? ofereceu Josh, e Franco assentiu. Quer dizer que Holly
deixou voc sozinho aqui?
S enquanto ela d mais uma daquelas entrevistas para o rdio. Ela
vai chegar a qualquer momento.
Mesmo assim, isso significa algo. Holly no confia as parreiras dela a
qualquer um.
Eu percebi.
Ela deve achar voc muito bom.
Eles estavam falando da mesma Holly Purman?
No sei, no...
Os dois tomaram caf em silncio durante algum tempo antes de Josh
dizer:
Ficou sabendo da festa?
Que festa?
Mama Angela, Angela Ciavaro, do terreno vizinho, vai fazer uma festa
para Holly na sexta noite, para comemorar a indicao dela. Todos do
distrito esto convidados.
Bem, se todos esto convidados, acho que tambm vou at l.
Voc gosta dela, no gosta?
Aonde diabos aquela conversa iria parar? Josh ainda estava pensando na
maldita presilha de cabelo?
No desgosto disse ele, escolhendo as palavras com cautela extra.
Ela e Gus claramente formam uma grande equipe... Com a sua ajuda,
claro.
S que todos ns gostamos dela por aqui.

Ele assentiu.
Certo.
Mas ela j se magoou uma vez. Um cara rico que prometeu o mundo a
ela. Mas o que ele queria mesmo eram as parreiras.
Franco entendeu que aquilo era um aviso.
No tenho nenhuma inteno de magoar Holly, se com isso que voc
est preocupado.
O outro homem se levantou, parecendo envergonhado, no esperando
uma resposta direta ao seu interrogatrio indireto.
timo. Bem, acho melhor eu voltar.
Franco apenas engoliu o restante de seu caf, amargo e frio.

Captulo 8

A PREVISO era de chuva constante, e Holly achou melhor preparar logo a


encomenda de espumantes para o casamento em Port MacDonnell e voltar
poda quando o tempo melhorasse.
Eles saram s 6h, a chuva j caindo forte, os limpadores de para-brisa
funcionando velozmente. Se eles fossem rpidos, deveriam chegar ao
vinhedo Purman nas colinas de Adelaide na hora do almoo.
Mas um caminho tombara na estrada, e o desvio lhes custou mais duas
horas, e j estava no meio da tarde quando eles passaram pelas pitorescas
cidades de Piccadilly e Summertown.
Cansada da viagem, Holly se perguntava se eles conseguiriam voltar
ainda naquele dia.
A coisa sensata a se fazer era passar a noite fora e voltar na manh
seguinte, descansados. A chave da sute de hspedes que eles haviam
construdo para ocasies como aquela estava no chaveiro, junto com as
chaves do carro. Ento, Holly olhou para o homem a seu lado, para seus
longos dedos no volante, para seu perfil perfeito demais e sentiu aquela
estranha contrao dentro de si.
Pensando melhor, talvez no fosse uma coisa to sensata assim, e Holly
Purman seria sensata ao passar a noite ali.
Ela olhou de relance para os lbios dele, pensando na sensao do beijo,
e sentiu um calafrio. Aquela no lhe parecia uma sensao sensata.
Talvez a sensatez no fosse algo to bom assim.
E talvez fosse hora de abrir mo da cautela.
Ela inspirou fundo e olhou pela janela, as faces corando, perguntando a

Ela inspirou fundo e olhou pela janela, as faces corando, perguntando a


si mesma se seria loucura pensar no que ela estava pensando. Na
possibilidade de dormir com um homem que ela considerara seu inimigo.
Devia ser, mas aquilo tambm fazia sentido. Ele no era mais o inimigo.
Era... Franco, o homem que trabalhava nas parreiras com ela, o homem
que despertara sua feminilidade como mais ningum fizera.
Porm, o melhor de tudo era o fato de que ele logo iria embora, e
ningum precisaria saber.
Mas ele iria querer?
Isto aqui j est parecendo mais o tipo de paisagem ao qual eu estou
acostumado disse Franco ao lado dela, interrompendo seus
pensamentos. Ali, o local era cheio de colinas e vales, com mais vegetao.
As orelhas de Holly se aguaram. A no ser por ter dito o nome da
regio, Franco nunca falara do lugar onde morava. Anteriormente, ele
encerrara a conversa toda vez que ela se voltara para sua vida na Itlia ou
para sua famlia. Aquilo a irritara, mas Holly no estivera interessada o
suficiente para persistir. Franco fora algo a ser tolerado, apenas isso. Mas
isso fora antes, quando ela o considerara mais uma inconvenincia do que
um homem. Agora, o homem parecia ser o centro de sua imaginao, e
Holly queria saber tudo sobre ele.
Deve ser lindo l.
Nunca foi Itlia?
Nunca sa da Austrlia.
Nunca?
Nunca tivemos dinheiro. A, quando as coisas melhoraram, no tive
tempo. Sua me tambm da regio de Piacenza?
Por que pergunta?
Bem, sua me italiana, e voc est morando na Itlia. Achei que...
Bem, simplesmente fiquei pensando nisso.
Ela veio daquela regio, sim.
No est mais l?
Pelo que sei, no.
Voc... No sabe onde ela est?
Ningum sabe.
Holly piscou os olhos.

Mas, sem dvida...?


Ele sussurrou um palavro em italiano, um palavro que ele ouvira sua
me lanar para seu pai durante sua infncia.
Ningum sabe disparou ele. Para que lado eu viro nesse prximo
cruzamento?
Holly afundou novamente no banco.
V reto. Depois, vire direita na prxima cidade.
Graas a Deus, ela finalmente se calou, dando espao e ar para que
Franco se controlasse novamente. Como se oito horas do lado dela no
carro no fossem o suficiente, ela ainda precisava falar da me dele,
abrindo antigas feridas.
Quem poderia saber onde a me dele estava? Quem poderia saber se
estava viva ou morta? Ele, no. Sim, talvez ele tivesse pensado nisso certa
vez, talvez tivesse imaginado ou at tido esperanas de encontr-la
escondida em meio s colinas e vinhedos de Piacenza durante sua
adolescncia rebelde, mas essa poca j se fora.
Afinal, por que ele devia se importar com a mulher que abandonara a
famlia?
Era de se admirar que os irmos dele tivessem ficado daquele jeito?
Ricos, bonitos, indomveis. Era de se admirar que eles aparecessem tanto
nas revistas de fofocas?
No que ele tivesse sido muito melhor que isso...
Filho de peixe...
Felizmente, porm, ele conseguira manter sua vida em particular.
Felizmente, os paparazzi j haviam desistido dele fazia muito tempo,
considerando-o o Chatsfield sem graa, quando Michele aparecera sua
porta precisando de ajuda.
Franco sentiu uma familiar dor. No queria pensar em Michele. No
queria pensar naquele ano. Naquela perda.
A mulher a seu lado trocou de posio no assento, e ele sentiu o
perfume dela, leve e revigorante. Como ela, pensou Franco. Natural, to
diferente do tipo de mulher pelo qual ele costumava se sentir atrado.
No fora sua inteno se sentir atrado por ela, mas...
Franco virou a cabea. Ela estava olhando diretamente frente, de
braos cruzados.

Talvez ele tivesse sido um tanto rgido com ela, mas, depois de oito
horas to perto dela, no era de se admirar que ele estivesse tenso.
Franco reduziu a marcha para fazer uma curva e permitiu que seus
dedos vagassem, tocando o tecido da cala dela. Holly deu um salto, como
se tivesse sido marcada a fogo, e ele sorriu.
Josh tentara avisar para que ele ficasse longe, e ele ouvira. No tentara
seduzir ningum, muito menos a irritadia srta. Purman. Porm, ele se
recordara daquele beijo roubado e vira a maneira como ela o observara
durante toda a semana. Vira o desejo crescendo dentro daquelas
profundezas azuis enquanto ele prprio viera pensando nela de formas
que no eram totalmente honradas.
Desculpe, no falo muito sobre a minha me. Em geral, no falo da
minha famlia.
Percebi disse ela, virando novamente a cabea. Por qu?
Ele deu de ombros.
No me envolvo muito com eles. Com nenhum deles.
Por que no? Porque no aprova o estilo de vida deles?
Ele nunca aprovara; sempre se considerara melhor do que aquilo... At
Michele aparecer do nada.
Sa de casa aos 16 anos. Estava irritado, era rebelde e resolvi que no
queria mais viver num circo da mdia.
Ela suspirou.
Se eu tivesse irmos, eu os veria o tempo todo. Adoraria fazer parte de
uma grande famlia.
Mesmo se fosse uma famlia como os Chatsfield?
Mesmo assim, eles seriam minha famlia. At consigo imaginar o
Natal numa casa lotada, todos falando ao mesmo tempo, muita comida na
mesa... Voc tem tanta sorte.
Ele tinha? Franco nunca se considerara sortudo. Ele se sentira... Perdido,
como se nunca tivesse encontrado seu lugar. Por isso, ele dera as costas
quela situao e lutara para forjar sua prpria identidade, para fugir dos
holofotes.
Agora, porm, ele comeava a pensar em sua famlia. Sabia o que as
revistas diziam a respeito deles, mas como eles eram na realidade?
Antonio, Lucilla e Nicolo... Ele sequer sabia se eles tinham companheiros,

se tinham se casado. E seus irmos mais novos, os gmeos, Orsino e Lucca,


e Cara, que tinha apenas 7 anos quando ele partira?
Apenas um ano mais velha do que Nikki quando ela morrera.
Ele engoliu em seco. Cara se recordava dele? Das partidas de crquete
que eles haviam jogado antes de ele partir? De seus avisos a respeito do
mundo maldoso volta deles?
Ento, Holly disse algo que soou como coala, mas ela falou de forma to
casual que Franco achou que entendera errado at ela apontar e ele avistar
o animal numa rvore.
Ela encontrou mais outro, mais para frente, um beb agarrado ao peito
da me.
Nikki teria ficado felicssima. Ela adorava animais, grandes e pequenos,
e, junto com Michele, ele a levara ao zoolgico todas as vezes que o fraco
corpo dela aguentara ir. Quando ela vira um coala ao vivo pela primeira
vez, ela sorrira tanto que seu rosto quase se dividira ao meio.
Franco encontrou um lugar para estacionar, e eles saram para ver de
perto. A mame coala mastigava uma folha, olhando
despreocupadamente para eles, enquanto o filhote dormia em seu peito.
Franco tirou uma foto para Nikki, embora sua filha jamais fosse v-la,
mas, sem dvida, as outras crianas da Ala Nikki adorariam.
Uma lembrana da viagem? perguntou Holly.
Para um amigo disse ele, sem dar mais detalhes.
Eles voltaram ao carro, e ele ouviu Holly falar sobre coalas, deixando
bem claro o deleite dela pelas peludas criaturas, e aquilo espantou a
melancolia dele. Franco gostava de v-la feliz. Seus olhos azul-turquesa se
iluminavam, seus sensuais lbios ficavam corados.
Ele se perguntou como seria a sensao de ser ele a pessoa a fazer
aqueles olhos se iluminarem, aquelas faces corarem. E se perguntou se
teria a oportunidade de descobri-la.
Alguns quilmetros frente, voc vai ver nossa placa.
Ele virou em uma comprida pista particular, rumando para uma casa
no alto da colina, cheia de parreiras na lateral.
O gerente est de folga com a famlia. Voc pode estacionar onde
quiser.
Isso significa que o lugar todo nosso?

A pergunta era um teste. Poderia no significar nada para ela, ou


poderia significar algo.
Holly piscou os olhos, um delicioso rubor colorindo suas faces, a ponta
da lngua percorrendo tremulamente o lbio superior.
Na mosca!
Ela pigarreou. Evitou o olhar dele.
Na verdade, significa que devemos conseguir trabalhar sem
interrupes e voltar logo para a estrada.
Uma resposta razovel, pensou ela, dadas as circunstncias. Era a
resposta certa se voc estivesse pensando no trabalho, e no na vibrao
dentro de seu corpo, nas vagas possibilidades s quais ele podia no estar
fazendo referncia.
E, se a inteno dele fosse outra, ela logo saberia.
Depois dos atrasos na estrada, acha que vamos conseguir voltar hoje?
Os olhos dele estavam reluzindo, seus lbios estavam levemente
curvados, e suas palavras a fizeram pensar em outra resposta, fazendo
Holly se lembrar da chave da casa de hspedes.
Pois algo mudara entre eles. Havia um tom diferente na voz dele, algo
malicioso. Desafiador. Talvez at ousado.
E isso o deixava mais bem-humorado do que nunca.
Infinitamente mais interessante.
Infinitamente mais perigoso.
Ela ousaria testar suas intenes?
Holly nunca se sentira to tentada.
Mas ela no faria papel de boba se cedesse tentao? O que ela
ganharia com isso? Fazer amor com aquele homem, um Chatsfield, depois
de tudo que ela dissera a respeito da famlia?
Que impresso ela passaria se dormisse com ele agora?
Ainda assim, ela sentia a atrao dele em todo o seu ser.
Vamos ver at onde conseguimos chegar disse ela ao sair do carro,
no querendo nem pensar em como suas palavras poderiam ser
interpretadas.
HOLLY PERCORREU o caminho em torno da casa, indo diretamente para a
construo de pedra atrs dela. Se o exterior fazia Franco se recordar de

um antigo celeiro francs, o interior era como um paraso para um amante


de espumantes. Ela acendeu as luzes e foi mexer na lareira, enquanto
Franco ficou contente em apenas absorver o local.
Piso de ardsia, vigas de madeira expostas e racks cobrindo as paredes
de pedra, cheios de garrafas. Centenas e centenas de garrafas.
Instintivamente, ele pegou uma, balanando-a levemente e a virando em
um quarto de volta.
Aparentemente, Holly percebeu sua ao.
Voc pode me ajudar com o revolvimento enquanto esperamos o
freezer ficar frio o suficiente para a limpeza disse ela quando a chama
finalmente pegou, iluminando as obras de arte acima dos racks.
Eu sabia que voc tinha um vinhedo aqui, mas isto? disse ele,
honestamente impressionado.
Gostou? No posso passar muito tempo aqui, mas este lugar o meu
orgulho. Gus no gostou muito de ser to longe da nossa operao em
Coonawarra, mas um espumante decente era a nica coisa que no
tnhamos no nosso arsenal.
E o que ele acha agora?
Ela ergueu uma das sobrancelhas.
A pergunta sria?
Ele sorriu. Holly tinha razo; era uma pergunta idiota. Ele estava
ficando cada vez mais impressionado com o que aquela mulher
conquistara com suas parreiras e seus vinhos. Ele mal conseguia acreditar
que a considerara sem graa. Talvez por ter pensado isso antes de ter visto
a cor naqueles olhos azul-turquesa, naqueles lbios rosados quando ela
sorria.
Ele voltou sua ateno novamente para as garrafas.
Quando esse lote foi envasado?
Ele a viu passar levemente a mo por uma fileira de garrafas, quase
como se as estivesse acariciando. A encantadora de vinhos em ao. Mas
essa no foi a nica coisa que ele percebeu. Pois havia um balano
naqueles quadris enquanto ela se movia. Sutil, mas estava l. E ele sabia
que, por baixo daquelas roupas cqui, havia o corpo de uma mulher,
curvilneo e exuberante.
Ela estava louca se achava que eles iriam a algum lugar naquela noite.

Se est falando da safra deste ano, no faz muito tempo. Depois da


colheita, o suco passou cinco meses em barris de carvalho franceses e
novos antes de ser envasado. Ento, como ainda esto jovens, vamos s
deix-los sedimentar. Ento, ela parou e sorriu. Mas no preciso
ensinar isso a voc.
Sim, ela no precisava, mas ele gostava de ouvir a voz dela mesmo
assim. Franco conhecera muitos vinicultores, alguns deles muito
pomposos, que gostavam de se considerar gnios. Mas Holly fazia seu
trabalho parecer algo simples, como se qualquer pessoa fosse capaz de
realiz-lo. Ele sabia que no era verdade. Havia cincia na vinicultura, mas
tambm havia arte. Magia.
Holly tinha muito dessa magia.
E ele estava louco para ter aquela magia nas mos, senti-la se
derretendo. Haveria chance de isso acontecer naquela noite?
Voc faz todo o revolvimento aqui?
Em geral. A menos que tenhamos uma encomenda grande,
costumamos dosar apenas algumas dzias por vez.
Como pretende atender encomenda dos Chatsfield do jeito como
voc trabalha atualmente?
As luzes se acenderam nos olhos dela.
Voc quer dizer como pretendo atender encomenda se eu assinar o
contrato?
Num passado no muito distante, aquele argumento teria sido muito
mais convincente.
Acha mesmo que ainda existe dvida?
Ela se virou de costas, a mo passando pelas garrafas como se fossem
seus filhos.
Vamos revolver e dosar em lotes maiores, s isso. Enviar vrias dzias
por vez. Mas, mesmo assim, o plano vai ser manter o vinho sedimentando
o mximo de tempo possvel. No gosto de produo em srie. No assim
que funcionamos, e imagino que tenha sido por isso que os Hotis
Chatsfield nos escolheram como fornecedor.
Ela se virou em seguida, seus olhos azul-turquesa reluzindo luz do
fogo.
Agora, melhor comearmos o espetculo.

Holly foi para um lado do recinto, Franco, para o outro. Eles


trabalharam rapidamente, mas sem pressa, virando as garrafas para
movimentar os sedimentos.
Eles formavam uma equipe e tanto, pensou ela, ciente dos movimentos
fluidos dele. Franco tirara a jaqueta, e sua camisa abraava seus largos
ombros quando ele esticava o corpo para alcanar as garrafas mais altas, o
tecido se estendendo por suas costas.
Se ele tentasse algo com ela naquela noite, ela aceitaria?
Deveria aceitar?
Ele olhou por cima do ombro e a flagrou a observ-lo. Franco sorriu.
Est me analisando?
Ela tambm sorriu.
Sim.
Franco riu e se virou novamente, e Holly sorriu para as garrafas na
parede.
O que ela estava pensando?
Ele era um Chatsfield.
Sim, era, mas tambm era pecaminosamente lindo e partiria dali a
poucas semanas. Ela no precisava gostar de verdade dele...
E, ao pensar nisso, ela se deu conta de que no desgostava de fato dele.
No mais. Do contrrio, sequer teria pensado na ideia que passara o dia
inteiro girando em sua mente. Naquelas duas semanas, ele provara ter
uma tica de trabalho que Holly jamais teria imaginado ser possvel.
Quanto ao que ela ganharia com isso, bem... Se ele estivesse interessado,
talvez at a ajudasse com algo que a vinha preocupando fazia algum
tempo.
Ele parecia interessado...
Ento, as garrafas acabaram, e ela verificou a temperatura do freezer,
concluindo que estava baixa o suficiente para congelar o gargalo das
garrafas, para que eles comeassem o trabalho de verdade, colocando as
garrafas de ponta-cabea no lquido congelante.
Holly planejara aquele espao de trabalho apenas para si mesma. No
havia nenhuma linha de produo automatizada. Era um
empreendimento diferenciado.
Trabalhar sozinha nunca fora um problema para ela.

Trabalhar com Franco j no era bem assim.


Ele parecia estar em todos os lugares do pequeno espao, e seria
impossvel dois corpos dividindo a mesma tarefa no se tocarem, no
entrarem em contato, no colidirem um com o outro durante o trabalho.
Para uma mulher prestes a tomar uma das decises mais importantes de
sua vida, aquela era a prova de que Holly no perdera sua capacidade de
tomar decises com base em critrios sensatos. No quando o toque de
tecido em tecido, de pele em pele, fazia seus sentidos vibrarem, sua pele
formigar. No quando os toques nem sempre pareciam ser acidentais... E
esses eram os contatos mais formigantes de todos, quando ela erguia o
olhar, via Franco a observ-la e sentia o calor dominando todo o seu
corpo.
De alguma forma, uma parte dela permaneceu concentrada o suficiente
no trabalho, e eles conseguiram estabelecer uma rotina. Ele passava para
ela a garrafa do freezer, os sedimentos presos no gargalo congelado, e
Holly soltava o tampo de sedimentos no compartimento de revolvimento
antes de dosar o vinho com o doce licor. Depois, Franco colocava a rolha e
a armao de metal.
Eles trabalharam, e se tocaram e entraram um na frente do outro,
trocando trridos olhares, conseguindo finalizar a encomenda e mais uma
dzia at que restasse apenas uma caixa por fazer.
ltima dzia disse ele, pegando a primeira garrafa do freezer e
entregando a ela.
Vamos terminar bem rpido assim.
Somos uma boa equipe.
Houve um momento de hesitao antes de ela lhe devolver a garrafa
para colocar a rolha. Os dedos de Franco tocaram os dela ao pegarem a
garrafa, e Holly sentiu um formigamento.
Voc no to ruim nisso disse ela, sentindo-se corada com o
sucesso de realizar o trabalho to rapidamente e ousada pelos toques
clandestinos. Para um Chatsfield.
Voc tambm no to ruim.
Est querendo dizer que no sou to ruim para uma mulher
intransigente e teimosa?
Ele hesitou.

Eu disse mesmo isso?


Disse.
Ele teve a audcia de sorrir, e o calor sob a pele de Holly no teve nada a
ver com o fogo da lareira.
O que diabos eu estava pensando? Ele enfiou a rolha no gargalo da
garrafa.
Holly inspirou fundo. E soube que nunca mais colocaria a rolha numa
garrafa sem pensar naquele homem e em sexo.
Ela observou enquanto ele colocava a armao de arame.
Deus, como ele tinha mos deslumbrantes! Talentosas, de dedos longos.
Se ela usasse seus trunfos, aquelas mos logo estariam nela.
Novamente, Holly inspirou fundo.
Como ela poderia usar seus trunfos se sequer sabia como aquele jogo
funcionava? A seduo era algo estranho para ela, algo em que Holly no
confiava.
Franco se virou para entregar outra garrafa a ela, roando na camisa de
Holly, e os seios dela se contraram, formigaram, disseram a ela que a
seduo aconteceria por conta prpria.
Holly agradeceu pela existncia do instinto ao pegar a garrafa, revolver e
dosar, por ter algo real no que se concentrar. Algo de concreto.
Mais dez garrafas, numa contagem regressiva.
Eles no conversaram. No havia necessidade. Os toques no muito
acidentais j diziam tudo. E, a cada garrafa, a tenso aumentava at deixar
o ar quase estalando entre eles.
Ento, restou apenas uma.

Captulo 9

REVERENTEMENTE, FRANCO passou a garrafa para ela, seus olhos intensos.


Holly engoliu em seco, sua garganta subitamente contrada e seca,
pegou a garrafa das mos dele e conseguiu sentir aqueles olhos em suas
costas, atravessando suas roupas, esquentando sua pele. O abridor de
garrafas deslizou das trmulas mos dela e caiu no cho.
Ele o pegou, levantando-se to perto dela que Holly no conseguiu
respirar, os olhos dele no se desviavam dos dela.
Voc deixou cair uma coisa murmurou ele, to perto do rosto dela
que Holly sentiu a respirao quente dele em sua bochecha. A lngua dela
despontou dos lbios para ver se o sabor dele era to bom quanto ela se
recordava.
No era.
Era melhor.
Obrigada sussurrou ela quando as mos se conectaram em torno do
cabo do abridor, os olhos se conectando em outro nvel. Vagamente, ela se
deu conta de que eles ainda no haviam terminado, de que ainda restava
uma garrafa em sua mo para ser revolvida.
S mais uma garrafa.
Levaria apenas um segundo.
Mas a mo que envolveu seu pescoo, os dedos que deslizaram para
dentro de seu cabelo exigiram sua ateno. Os lbios dele exigiram a
concentrao dela.
E, se ela pudesse se livrar daquela garrafa, suas mos ficariam livres,
como as dele.
Ento, ele a puxou para si, e seus lbios se aproximaram. Ela precisava

Ento, ele a puxou para si, e seus lbios se aproximaram. Ela precisava
ficar logo com as mos livres!
Levaria apenas um segundo.
A tampa e os sedimentos caram no compartimento. Holly cobriu o
gargalo com o polegar, balanou a garrafa automaticamente e a dosou no
mesmo instante em que a boca de Franco encontrou a dela. Ela suspirou
quando os lbios dele se abriram, convidando-a a acompanh-lo, e Holly
aceitou de bom grado. At o vinho sob presso espirrar da garrafa.
Quando ela se lembrou de que devia ter coberto o gargalo, os dois j
estavam ensopados de vinho, chocados, grudentos e rindo. Ele pegou a
efervescente garrafa da mo dela e a colocou em segurana no banco.
O corao de Holly batia a mil por hora, seu sangue fervia. Franco
parou de rir, levou as prprias mos aos lbios, provou e franziu o cenho.
Precisa de alguma coisa disse ele antes de tomar o rosto dela nas
mos e provar seus lbios, a lngua os percorrendo por completo.
Perfeito declarou ele, puxando-a firmemente para si.
Ele tinha o sabor de vinho, do licor que eles usavam para substituir a
doura; tinha gosto de pele quente e respirao ardente, de suco de uva,
fermentado e forte.
Ela sentiu o gosto da presso, quente e rgida, e gostou.
Holly se encostou no banco e se deleitou com aquele sabor, o peito dele
rgido junto ao dela, sabendo que no havia para onde fugir, mesmo que
ela quisesse.
Ela no fugiria.
No com ele a fazendo sentir aquilo, um turbilho, um mar de
sensaes, com as mos no cabelo, nos ombros, nas costas dela,
pressionando-a em sua direo. To perto que ela conseguia sentir a rgida
e ardente extenso dele em sua barriga enquanto a lngua de Franco fazia
maravilhas dentro de sua boca.
Era to chocante quanto envolvente, e ela gemeu, rebolando os quadris
junto ao corpo dele, apesar do medo do desconhecido, suas aes
impelidas puramente pelo desejo, a necessidade de ficar mais perto. E
Franco atendeu ao desejo dela, segurando o traseiro de Holly enquanto
sua boca a atacava.
Ento, ele usou aquelas mos para ergu-la e a colocar sentada em cima

Ento, ele usou aquelas mos para ergu-la e a colocar sentada em cima
da placa de madeira, envolvendo seu corpo com as pernas dela.
O rosto dele estava na altura dos seios dela, e ele envolveu a fartura de
ambos, querendo apenas enterrar a cabea naqueles seios sem as camadas
que os cobriam.
Voc est toda molhada e grudenta disse ele. melhor tirar essas
roupas molhadas.
Ele poderia rasg-las, pensou ele. Estava louco para descobrir a mulher
que havia por baixo de tudo aquilo.
Franco levou a mo barra da camisa polo dela, resignado ideia de
prosseguir aos poucos.
Ele tirou a pea dela e olhou de olhos arregalados.
Ele no pensara naquilo de fato, mas, se tivesse pensado, teria
imaginado que a roupa ntima dela fosse to sem graa quanto as outras.
Prticas. Provavelmente, bege ou cqui.
Se ele tivesse pensado isso, teria se enganado.
E muito.
Pois seus olhos se banqueteavam com algo extraordinrio.
No era um suti no sentido estrito da palavra. Estava mais para uma
pea de arte, de cetim e renda floral preta, entrelaada com uma fita corde-rosa que formava um pequeno lao no centro; tudo envolvendo claros
montes de pele lisa.
Meu Deus disse ele.
Gostou? perguntou Holly, mordendo o lbio inferior.
Ele a olhou, incrdulo.
Adorei rosnou Franco, passando as mos pelas curvas da lateral do
corpo dela at que seus polegares roassem na parte inferior dos seios. O ar
escapou dos pulmes de Holly, e ele olhou para o rosto dela, vendo o que
parecia xtase misturado ao medo. Mas por que ela estaria tensa? Como
pudera achar que ele no gostaria do que estava vendo?
As mos dele envolveram os seios dela, e Holly estremeceu. Ele a puxou
para mais perto e pressionou seus lbios em cada um dos montes, e ela
arfou. Franco puxou a cabea dela para um beijo.
Por favor, diga que voc est usando o conjunto todo falou ele
quando finalmente conseguiu afastar a boca.

Sempre uso o conjunto.


A ereo dele latejou. Deus, ele jamais suspeitaria!
Ela era uma caixinha de surpresas. Que outras a srta. Holly Purman
ainda escondia?
Ele mal podia esperar para descobrir.
Mas aquele no era o lugar adequado.
Os dois estavam grudentos de vinho, e o banco de madeira era frio.
Embora a lareira os aquecesse, faltava o obrigatrio tapete da seduo, e
aquilo no era o que ele queria no momento.
Pois ele poderia possu-la em cima da bancada... Ah, como ele queria
fazer isso imediatamente... Mas as coisas ficariam desconfortveis bem
rpido.
E ele no queria nenhum desconforto.
Tem uma cama por aqui? murmurou ele entre beijos, as mos
subindo pelas coxas dela, os polegares mirando diretamente no paraso.
Tem uma sute de hspedes respondeu Holly, sem flego dentro
da casa. Eu tenho a chave.
E os anjos dentro da cabea dele se uniram num coro de aleluia. Franco
envolveu os ombros dela com o suter e a tomou nos braos.
Ento, o que diabos estamos fazendo aqui?
A sute era perfeita. Espaosa e com uma imensa cama.
Por ora, contudo, ele deixou a cama de lado, abrindo a porta do
banheiro. Fora divertido ficar pegajoso durante algum tempo, mas a hora
da diverso passara. Agora, as coisas estavam ficando srias.
Ele a colocou delicadamente de p e abriu o chuveiro, o recinto logo se
enchendo de vapor.
Em seguida, tomou o rosto dela nas mos e pressionou seus lbios nos
de Holly, e ela estremeceu novamente. A reao dele ao v-la apenas de
suti a aquecera de dentro para fora, uma instantnea dose de confiana,
mas Holly nunca ficara nua com um homem antes e imaginara que eles
fariam amor numa cama, cobertos, com as luzes apagadas. Novamente, ela
ficou apreensiva.
Ele pretendia fazer amor em p num chuveiro?
O plano to sagaz dela j estava parecendo mais um fracasso completo.
Ela no tinha habilidade nenhuma.

No sabia exatamente o que se esperava dela. No que ela estivesse


preocupada com a possibilidade de a primeira vez no ser avassaladora ou
nem mesmo boa, mas, mesmo assim, ela no queria fazer papel de idiota.
Voc est tremendo disse ele.
Estou com frio mentiu ela.
Ele rosnou.
Sei como esquentar voc.
E ele o fez.
Puxou-a para um beijo to profundo que Holly achou que se afogaria,
um beijo que a fez esquecer o medo por um momento, pois ele a fazia
sentir coisas to boas, to certas! As mos de Franco desceram pelas costas
dela, passando pela cintura e indo at o traseiro, onde as grandes mos
dele permaneceram e a apertaram.
Deus do cu, ela estava se afogando mesmo nas sensaes!
Ele comeou a abrir a cala, enquanto sua boca fazia coisas mgicas no
pescoo dela, a lngua e os lbios trabalhando em sincronia para induzi-la
a pensar que aquilo seria fcil.
Ela sequer queria pensar. Queria sentir.
Ele era tudo. Era o mestre, e ela era a aluna. Mas ele tambm era dela, e
Holly podia explor-lo com suas sedentas mos. Ela puxou a camisa dele,
querendo tir-la, querendo explorar aquele peito perfeito que ela vira
naquela primeira noite no chal. Ela mexeu nos botes at solt-los, e
Franco a ajudou, tirando a camisa dos ombros. E, apenas por um instante,
ela ficou feliz, suas mos cheias da sensao dele, do peito esculpido, da
pele de oliva com alguns pelos.
At que isso no foi mais suficiente, e ela quis mais.
O vapor girava em torno deles.
O calor aumentava.
E Holly ousou descer mais, uma das mos explorando hesitantemente,
testando para ver se a rigidez que ela sentira junto a seu corpo era to boa
quanto parecia.
Franco grunhiu, e a expectativa floresceu dentro dela.
Seus dedos envolveram a protuberncia da rgida extenso dele, e ela
agradeceu ao descobrir que o que ela ouvira a respeito de ps grandes era
verdade. Ela j estava pensando na sensao de t-lo dentro dela.

Mal podia esperar para descobrir.


As botas foram chutadas para longe, duas calas deslizando para o
cho.
Meu Deus, Holly disse ele, segurando-a com os braos estendidos, os
olhos escaldando a pele dela, descendo e subindo novamente.
Ela teria dito o mesmo dele se ao menos tivesse conseguido mexer a
lngua. Ele era como uma daquelas esttuas de um museu, um antigo deus
esculpido na pedra. Se no fosse pela longa cicatriz acima do quadril, ele
seria a perfeio. E ela perguntaria a respeito da marca, mas havia outra
grande diferena entre Franco e todas aquelas esttuas, mesmo oculta
debaixo da cueca.
Ento, a ltima cobertura foi retirada.
Ela engoliu em seco, com medo de olhar, louca para olhar.
Ele facilitou as coisas. Ps a mo na nuca de Holly e soltou o cabelo dela
em suas mos.
Melhor assim disse ele. Muito melhor. Gosto do seu cabelo solto.
Ento, as mos dele foram para trs do corpo dela, abrindo habilmente
o suti. Ele baixou as alas, afastando a pea dos seios dela.
Franco inspirou fundo, e os mamilos dela enrijeceram. Com um
movimento das mos, ele tambm tirou a calcinha dela.
Magnfica falou ele, e Holly ficou feliz por ter decidido o que faria
naquela noite com aquele homem, pois ele, com todo o seu conhecimento
do mundo, com sua aparncia de astro de cinema e sua sensual voz,
tornaria a primeira vez dela algo especial, algo a ser lembrado nas longas
noites que viriam depois da partida dele.
Franco a puxou para a gua e a surpreendeu novamente. Ele colocou
sabonete lquido nas mos e o usou nela, os escorregadios dedos sobre a
escorregadia pele, e tudo em que ele tocava se avivava, desejava.
Ele espirrou sabonete nas mos dela, para que Holly passasse nele, e ela
se deleitou com a oportunidade de explorar o corpo dele daquela maneira,
encontrando os lugares que o faziam grunhir, descobrindo os pontos que o
faziam segurar o punho dela, para que ela esperasse.
O que isto? perguntou ela, curiosa quando seus dedos passaram
pela longa cicatriz.
Nada disse ele, a mo no punho dela, afastando-o.

Holly no teve tempo de pensar naquilo. Agora que o sabonete j fora


aplicado e o vinho sumira da pele deles, Franco usou a lngua e a boca na
pele limpa dela. Holly arfou quando ele a imprensou contra a parede do
chuveiro e criou uma trilha de beijos do pescoo at os seios dela. Ela
suspirou ao fechar os olhos e se entregar ao prazer. Nunca conhecera o
simples prazer de um homem tomando seu mamilo na boca, de uma
lngua quente circundando aquele contrado pico. Nunca conhecera a
ligao entre seus mamilos e aquele latejando ponto entre suas coxas.
Nunca imaginara o prazer ertico da lngua de um homem em sua barriga,
a vontade de abrir as pernas.
No, a necessidade de abri-las.
Ento, a cabea dele mergulhou ainda mais, e Holly apoiou a cabea na
parede.
Oh, Deus!
Os sentidos dela estavam febris. Ningum jamais a tocara ali, e ele a
tocaria com sua...
Os dedos dele a abriram delicadamente.
Ah!
A lngua de Franco a tocou, quente, no minsculo ponto de carne que
parecia conter todas as sensaes dela, e ele despertou todas elas.
Em seguida, passou novamente a lngua pelo local, e Holly desejou que
estivesse deitada, pois todas aquelas sensaes estavam deixando seus
joelhos fracos.
Ela segurou o cabelo dele enquanto ele a tocava, lambendo,
circundando.
A gua caa sobre eles, o vapor os envolvia, e a temperatura disparava.
Holly queria que ele parasse, mas tambm queria mais, e Franco lhe deu
mais, com seus lbios em torno daquele ponto sensvel maravilhosamente
intumescido, sugando, e ela amaldioou aquela arma de pura seduo que
era a boca dele.
Amaldioou e abenoou quando as cores diante de seus olhos se
intensificaram e o mundo girou.
Ento, ela sentiu a mo dele... L... E a presso de um dedo em seu
centro, sentiu a penetrao e o estranho carter etreo de tudo aquilo, a
estranha contrao automtica de seus msculos.

Franco pareceu hesitar, a boca parada no lugar mais secreto dela, mas j
era tarde demais, os msculos dela j estavam se contraindo, as cores
estavam se avivando, e o mundo j estava girando descontroladamente;
no havia como impedir.
O orgasmo a atingiu, as sensaes centralizadas na srie de maremotos
que surgiram do centro dela, chegando a todas as partes de seu corpo,
deixando-a prostrada, entorpecida. E Holly ficou feliz por Franco estar ali
para segur-la. Do contrrio, ela teria desabado no cho.
Ele desligou a gua enquanto ela ainda estava perplexa demais para
falar, ainda vibrando com a descoberta da existncia de tamanho prazer,
maravilhoso e intenso, e se dando conta de que ele fizera tudo aquilo com
a boca. Como seria t-lo dentro de si?
Franco a envolveu em macias toalhas e a ergueu nos braos, carregandoa para a cama.
Ela logo descobriria.
Ele a colocou sobre a cama, virou-se e voltou para o banheiro.
Pela porta aberta, Holly o viu se enxugar rapidamente e vestir a cueca.
Um glido medo dominou seu corao, despertando-a de seu torpor.
O que est fazendo?
Ele vestiu a cala.
O que parece? Estou me vestindo.
Ela se sentou, ainda enrolada nas toalhas.
Por qu? O que h de errado?
Quando voc ia me contar? disse ele, calando as meias e as botas.
Ou estava achando que eu no perceberia?
Holly puxou as toalhas firmemente para seus seios, o medo destruindo
o que restava de suas sensaes.
No perceberia o qu?
Que voc nunca fez isso.
Ela piscou para conter a umidade que comeara a surgir em seus olhos.
Sabia que era inexperiente, mas esperara que aquilo no fosse to bvio
assim.
Eu fui to ruim assim?
Ele grunhiu de frustrao ao vestir e abotoar a camisa.
Por que no me disse que era virgem?

Por que devia dizer?


Deus, Holly, porque voc tem 28 anos. Ningum esperaria que voc
ainda fosse virgem. Afinal, o que aconteceu com aquele homem?
Que homem?
O ricao, o que s estava interessado nas parreiras ou algo assim.
Quem falou dele para voc?
Josh. Ele estava me avisando para no magoar voc.
Ah, meu Deus... Ela levou as mos ao rosto, envergonhadssima com
o fato de os homens estarem discutindo os detalhes de um dos momentos
mais humilhantes de sua vida, mas tambm pelo aviso que Franco
recebera. timo. No era de se admirar que ela ainda fosse virgem.
No imaginei nem por um instante que voc fosse virgem. Quero
dizer, ningum virgem aos 28 anos.
Ela podia ser virgem, mas no era nenhum tipo de aberrao como ele
estava fazendo parecer.
E isso um fato? Ou simplesmente porque vocs, Chatsfields, tm
prioridades diferentes na vida em relao a ns, meros mortais? Com
quantos anos esperam que vocs percam a virgindade? Dezoito? Vinte? Ou
os tabloides preferem que vocs percam ainda mais cedo?
Quanta bobagem.
Quantos anos voc tinha, Franco?
Ele balanou a cabea.
Minha famlia no tem nada a ver com isso.
Por qu? Sua famlia permeia todas as partes desta situao. Sua
famlia era o motivo de eu no querer esse contrato. Como posso deix-la
de fora?
Ele colocou a camisa para dentro da cala, pegou as roupas de Holly no
banheiro e as jogou na cama ao lado dela.
Isso s tem a ver comigo e com voc.
Se assim, por que no pode fazer amor comigo?
Porque voc virgem, Holly.
E da?
No suficiente?
O qu? Aquilo no era resposta. Quer dizer que, se eu no fosse
virgem, voc estaria fazendo amor comigo neste momento?

Ele grunhiu, uma resposta que no foi nem positiva nem negativa, e
passou os dedos pelo cabelo ainda molhado, sem olhar para ela.
melhor eu ir colocar as caixas no carro.
Por qu? Por que o fato de eu ser virgem faz diferena? Voc queria
fazer amor comigo. E praticamente fez. Por que isso virou um problema
agora? Voc tem medo de virgens?
Pare de ser to melodramtica. No tenho medo de nada. S no me
envolvo com elas. V se vestir.
Ele estava falando srio! Iria mesmo deix-la ali!
O que quer que eu faa? Que implore?
Quero que vista suas roupas. Vamos embora.
Droga, ele no podia fazer aquilo com ela! No agora. Ela estivera to
perto!
Holly deixou para trs a cobertura das toalhas e, pela primeira vez na
vida, no se importou por estar nua, por estar exposta, pois estava com
muita raiva. Alm do mais, talvez ele precisasse ser lembrado do que
estava perdendo.
Tremulamente, ela ficou parada, nua, no centro do quarto, as mos
abertas dos lados do corpo.
Voc queria fazer amor comigo disse ela, oferecendo-se a ele.
Os olhos dele danaram em torno dela.
Claro. At eu descobrir a sua condio.
Pelo amor de Deus, Franco, no condio nenhuma!
Foi um erro! falou ele. Agora, vista as roupas para irmos embora.
A CICATRIZ dele latejava. De frio, disse Franco a si mesmo, embora
soubesse que era pela dor de mil erros. Dormir com virgens estava bem no
topo da lista. Ele cometera esse erro antes e no o cometeria novamente.
Virgens eram carentes. Entregavam seu corpo e queriam sangue em
troca. Promessas. Uma vida de compromissos.
Virgens eram problemas.
Michele nunca aceitara que eles no deveriam ficar juntos para sempre.
Se ela tivesse voltado para a vida dele dizendo que era apenas por Nikki,
talvez eles pudessem ter arriscado, mas ela considerara a doena da filha e

a compatibilidade de Franco como prova de que ele nunca devia t-la


deixado.
Voc foi meu primeiro lembrava ela constantemente. Foi especial.
Como se aquelas palavras fossem suficientes para convenc-lo de que ele
no devia t-la deixado para trs. Mesmo que ela no tivesse se dado o
trabalho de lhe informar a respeito de sua gravidez, da filha de cuja
existncia ele no soubera. Mesmo com as constantes brigas e o fato de
que, se no tivesse sido por Nikki, eles nunca teriam se reencontrado. Ela
teria sido apenas uma parte da histria que ele deixara em Londres, um
rebelde caso com uma garota que ele sabia que sua famlia jamais
aprovaria.
Um caso que terminara quando ele partira para a Itlia.
Ao menos fora o que ele pensara.
A NOITE estava fria e mida, a estrada estava escorregadia. Holly bufava ao
lado de Franco.
Os quilmetros se passaram e a tenso foi aumentando at que
finalmente Franco ficou farto do olhar irritado de Holly.
Voc devia tentar dormir.
Qual o verdadeiro motivo?
O qu?
Voc disse que no tem medo. Ento, qual o verdadeiro motivo de
voc no fazer amor comigo?
Dio! Vou ser submetido a seis horas de interrogatrio?
Se for necessrio.
Ele balanou a cabea.
Voc no existe.
Estou esperando.
Acha que vai fazer alguma diferena? Que vou mudar de ideia?
S quero saber por que voc desistiu to rpido de mim quando soube
que eu era virgem, j que parecia to empolgado at aquele momento.
uma pergunta justa, no acha?
Voc no vai gostar.
J sou grandinha, Franco. Pode dizer.
Ele a olhou.

Certo. Mas no me culpe se no gostar do que vai ouvir. Se voc tirar a


virgindade de uma mulher, vai ser o primeiro dela para sempre. Bom ou
ruim, sempre vai ser a base de comparao dela. Se voc for o segundo, o
terceiro, o dcimo, vai ser apenas mais um nmero, mas o primeiro
especial.
Continue.
E as mulheres ficam emotivas. A primeira vez pode doer. s vezes, um
pouco. s vezes, muito. A, vm as lgrimas, a necessidade de reconfortar.
E ela j est pensando: com ele que vou passar toda a minha vida? O
sexo complica tudo quando a primeira vez, faz voc querer acreditar que
o primeiro o homem certo para voc.
E voc tem certeza disso, um fato, no apenas uma fantasia
masculina que voc tem de como as mulheres funcionam?
J aconteceu comigo. No estou inventando.
Quantos anos essa mulher tinha, Franco? Tinha 28?
Ele ficou tenso.
Dezesseis. Mas a mesma ideia. Eu seria o seu primeiro.
Ela era adolescente!
Acima de tudo, era do sexo feminino.
Acha que vou comear a fazer planos de casamento e folhear revistas
de noivas? Jesus, Franco! Eu estava pensando que voc podia resolver meu
pequeno problema, e voc j est pensando em casamento.
Como assim?
Voc tem ideia de como ser virgem aos 28 anos? Eu me sinto uma
aberrao.
Ento, procure outra pessoa para tirar sua virgindade. No difcil
encontrar algum para dormir com voc.
Talvez no para voc. Mas, quando voc cresce numa cidade pequena
e conhece todo mundo, quando sabe o que eles falam de voc, , sim.
No pode ser to ruim assim.
Quer apostar? Quando eu estava no colgio, confessei a algumas
supostas amigas que eu nunca tinha feito sexo. Antes do final do almoo,
todos do colgio j sabiam. Passaram a me chamar de Purman, a virgem.
Sabe quantas vezes ouvi isso? Vezes demais. E, se tem algo pelo qual posso
agradecer a Mark Turner... Aquele homem que s queria saber das

parreiras, como voc disse... o fato de que todos acharam que ramos
amantes e foram procurar outra pessoa de quem zombar. Mas, se
descobrissem agora, eu viraria motivo de piada novamente. Seria Purman,
a virgem, pelo resto da vida. Por isso, voc pode pegar sua teoria da virgem
carente e enfiar onde o sol no ilumina. Porque eu no seria sua virgem
carente que iria querer casar e ter filhos com voc.
Voc no tem como ter certeza disso. O sexo muda uma mulher.
Acha que mudaria o que penso de voc? Do meu ponto de vista, no
tem como dar errado. Porque voc vai embora daqui a trs semanas, e
nunca mais vamos precisar nos ver, e sei que ningum vai ficar fofocando
a respeito disso porque ningum vai saber. Ento, se eu encontrar algum
com quem eu queira fazer sexo casual, vou poder fazer.
Com quem voc est pensando em fazer sexo casual? perguntou ele,
rpido demais. Eu conheo?
um segredo meu disse ela, sorrindo. Talvez eu devesse ter pedido
a ele, no a voc. Desta vez, ela foi recompensada com um olhar irritado.
Talvez eu pea.
Ele ficou em silncio, mal-humorado. Holly no estava entendendo.
No queria entender. No conseguia enxergar alm de suas prprias
histrias tristes, pensar que talvez ele tivesse razo.
Era fcil demais para ela. Porque ela no sabia.
Ele sabia.
Testemunhara uma mulher desmoronando, tentando encontrar uma
desculpa para se apegar a um relacionamento. Aguentara as lgrimas e a
angstia dela enquanto ela tentava fazer o impraticvel dar certo.
E, durante todo o tempo, ele soubera que no era inocente.
Durante todo o tempo, carregara essa culpa.
Pois, desde o incio, ele decepcionara Michele. Usara-a para se vingar de
sua famlia e a abandonara ao ir para a Itlia.
Ele tambm poderia usar aquela mulher. Fazer amor com ela no seria
um ato de generosidade. Ele tomaria mais do que daria. Faria isso por ele
prprio. Ento, assim como fizera com Michele, abandonaria aquela
mulher tambm. Voltaria Itlia sem olhar para trs.
Ele seria capaz de fazer isso novamente?
Ousaria arriscar?

Da ltima vez, isso lhe custara um rim e o amor de uma filha que ele
conhecera durante muito pouco tempo.
O que isso lhe custaria desta vez?
GUS ESTAVA esperando quando eles retornaram, andando com dificuldade,
mas j de andador, feliz por estar fora da cadeira de rodas.
Fiquei sabendo que a estrada passou algumas horas bloqueada hoje de
manh disse ele enquanto eles retiravam as caixas da parte de trs do
carro. Estou surpreso por vocs no terem passado a noite l.
Pensamos nisso.
Holly estava com pressa para voltar explicou Franco.
Engraado... respondeu ela. Eu podia ter jurado que era voc quem
estava com pressa.
O que esse cheiro? perguntou Gus. Vocs dois esto fedendo a
vinho. O que aconteceu? Deixaram uma garrafa cair?
Holly revolveu e dosou uma garrafa e se esqueceu de colocar o polegar
no gargalo.
Gus franziu o cenho, e ficou claro que aquilo era algo que nunca
acontecera antes com Holly Purman, a lendria vinicultora.
Holly esqueceu?
Sim, vov disse ela, pois era muito mais fcil do que admitir que
Franco a distrara. E como! Esqueci.

Captulo 10

FRANCO SOCOU o travesseiro que no lhe deixava dormir. Ele o jogou no


cho. A culpa no era do travesseiro.
Era dela.
J fazia trs dias desde que eles haviam retornado.
Holly passara todos eles sorrindo, como se no tivesse revelado a Franco
seu maior segredo. Como se no tivesse lhe implorado para fazer amor
com ela.
Trs noites insones lembrando a si mesmo por que ele no devia fazer
isso.
E Holly o provocava toda vez que ele fechava os olhos. Tirava sua blusa
e revelava aqueles seios envoltos pelo suti de renda. Holly no chuveiro, a
gua descendo por sua pele. Holly com sabor de vinho e de mulher.
Ela o estava enlouquecendo. E fazia dias que sequer chegava perto dele.
A falta de contato fsico entre eles o deixava maluco, ardente de desejo.
Agora, uma nova equipe de trabalhadores chegara para podar os acres
de parreiras mais jovens, e ela o deixara trabalhando sozinho nas parreiras
antigas para poder passar metade do dia com eles. Franco ouvia a risada
de Holly enquanto ela trabalhava com eles. Ouvia as profundas vozes deles
e se perguntava se ela estava pensando em fazer sexo casual com um deles.
E questionava seus prprios motivos para no querer fazer amor com
ela; motivos que tinham parecido to potentes naquela noite, mas que,
agora, pareciam patticos. A primeira vez dela no devia ser boa? No
devia ser algo alm de bolinaes atabalhoadas no escuro com algum que
no se importava com a experincia dela?
Sem dvida, no era como fora com Michele. No era ela quem estava se

Sem dvida, no era como fora com Michele. No era ela quem estava se
aproveitando dele... Ou menos de sua presena?
Quanto mais Franco pensava naquela conversa no carro, mais achava
que Holly tinha razo. Talvez ela fosse mesmo diferente. Claro, ela podia
ser virgem, mas era mais velha. E ele no conseguia imagin-la tentando se
apegar a um homem depois do fim do relacionamento.
E o lugar de Holly era claramente ali, ao passo que ele voltaria a
trabalhar nas colinas e vinhedos de Piacenza em poucas semanas. Ela no
iria atrs dele. No teria como fazer isso sem abrir mo de tudo pelo que
trabalhou ali.
Talvez ele pudesse ajud-la e dar um fim quele maldito latejamento.
Talvez ele devesse ajud-la.
Purman, a virgem?
Ao menos no no que dependesse dele.
A CASA de Mama Angela j estava lotada quando Holly chegou com Gus.
Todos vibraram quando a convidada de honra chegou, orgulhosos por
algum prximo ser finalista de um prmio to prestigiado, e Holly estava
radiante. Foi uma festa divertida. Bastante vinho, azeitonas, queijos e
cordeiro assado.
E em algum lugar em meio multido estava Franco.
Ela passara a semana inteira a evit-lo, mantendo distncia,
determinada a no parecer carente. Se ele realmente no queria ajud-la,
gostaria desse espao. Por outro lado, se ele estivesse repensando sua
postura...
Holly no entendia muito de seduo, mas esperava que isso estivesse
acontecendo.
Ela o encontrou com Angela, cuidando do cordeiro assado, os dois
conversando num veloz italiano. Angela estava com um grande avental
por cima do vestido.
Franco estava com suas sofisticadas roupas italianas, as que ele estivera
usando quando chegara no primeiro dia, juntamente com aqueles
mocassins artesanais ridiculamente inadequados. Holly esquecera como
ele ficava bem com aquela roupa, acostumara-se a v-lo arrumado para

trabalhar nas parreiras, mas, naquela noite, ele retomara sua elegncia
europeia e parecia mais extico do que nunca.
Ele retribuiu o animado sorriso dela com uma expresso fechada e
esperou Angela dar um apertado abrao em Holly antes de cumprimentla.
Holly. Ele assentiu, passando os olhos por ela e no parecendo feliz
com o que via, e ela se perguntou se no teria estragado tudo se afastando
dele.
Franco disse ela, hesitante. Estou feliz por voc ter vindo.
Claro que ele veio disse Angela. Quem mais aqui, alm da minha
famlia, sabe falar italiano? to bom falar como minha mama me
ensinou na Aplia!
Holly sorriu. Claramente, Franco conquistara mais uma f, e ela se
perguntou se no teria exagerado em seu julgamento sobre os Chatsfield.
Os jornais no haviam publicado nada a respeito deles havia semanas.
Talvez at mais...
Voc tem tanta sorte de t-lo trabalhando no seu vinhedo. Franco
especialista em vinhos.
No tanto quanto Holly, claro acrescentou ele.
Mas quase to bom quanto. Conheo os vinhos dele de Piacenza. So
bons. Voc devia se casar com ele e dar incio a uma dinastia.
Por sorte, Holly no estava bebendo vinho. Do contrrio, teria se
engasgado.
Franco ainda estava de cara feia. Mas para ela, no para Angela.
Franco vai voltar para a Itlia em breve disse Holly. No vai,
Franco? Ento, infelizmente, seria uma dinastia muito curta, Angela.
Ela deu de ombros.
No d para ensinar a esses jovens... Bem, a festa sua. V se divertir.
Preciso cuidar deste cordeiro.
Eles podiam ter entrado, onde estava a maioria dos convidados, mas,
por algum motivo, sem nenhuma palavra ser dita entre eles, os dois foram
para uma prgola adornada com luzes coloridas. Eles pararam no
parapeito de madeira, e Holly inspirou o ar, aproveitando o momento
para observar a terra que ela amava e que fora to boa para ela.
Contudo, o ar que ela inspirara continha algo mais, pois tambm

Contudo, o ar que ela inspirara continha algo mais, pois tambm


carregava o cheiro daquele homem, e ocorreu a Holly que ela sentiria falta
dele quando Franco partisse.
Ela suspirou e o olhou. Ele estava srio.
Parece que voc est se divertindo muito.
Nunca vou entender voc, Holly.
Aquilo fora um elogio? Holly achou que no.
Como assim?
Voc no sabe? E o jeito como voc est vestida?
Ela baixou o olhar para si mesma. Camisa limpa, cala razoavelmente
passada. Ela at mesmo lavara o cabelo e se maquiara um pouco.
Ele suspirou.
uma festa para voc, Holly. Uma festa. Todas essas pessoas esto
aqui por voc, para comemorar o que voc conquistou, e voc parece...
Ele a olhou, uma expresso de total incredulidade no rosto. Parece que
acabou de chegar de um dia de poda no vinhedo. No podia ter se
esforado?
Achei que eu tivesse me esforado.
Parece que voc se esfora para parecer comum.
Ela riu, uma risada falsa.
Bem, acho que bom ser boa em alguma coisa...
No foi um elogio, Holly.
Ela apoiou os cotovelos no parapeito e olhou para a escurido. As coisas
no estavam acontecendo como ela esperara.
Voc muito bom em no me elogiar quando lhe convm.
E voc muito boa em entender isso como elogio mesmo assim.
Ela lhe dera espao naquela semana, torcendo para que ele mudasse de
ideia. Mas Franco continuava determinado a puni-la pelo que quase
acontecera entre eles? Estava tentando encontrar defeitos em tudo nela
para justificar suas aes para si mesmo?
Importa mesmo o que eu visto? Essas pessoas... Meus amigos... Esto
aqui porque eu fao um bom vinho. assim que me visto quando fao
meus vinhos. Por que devia fingir ser algo que no sou?
Porque voc uma mulher linda, Holly Purman, e devia parar de
fingir que no . No precisa esconder sua beleza atrs desse rabo de cavalo

e de um uniforme prtico. O que voc veste quando trabalha uma coisa.


O que voc veste no resto do tempo, para outras partes da sua vida,
outra. Mas no se subestime.
Ela piscou os olhos. Aquele homem acabara de dizer que ela era linda?
Por que voc tem tanto medo de se expor? Tem medo de que algum
d ateno de verdade a voc? Porque voc se esfora ao mximo para
parecer invisvel.
Seria verdade? Ela deu de ombros.
Sempre me vesti assim. Fui praticamente criada usando o logotipo
Purman em algum lugar. Isso ou um uniforme escolar.
Sempre?
Acho que meu av no soube o que fazer com uma menina,
especialmente depois que minha av morreu. Mas ele fez o melhor que
pde, e acho que normal eu ser assim.
Ele pensou em como devia ter sido a aparncia dela quando menina.
No devia ter sido muito diferente da atual. To diferente de Nikki, com a
insacivel necessidade que sua me tinha de deix-la bem-vestida para
parecer mais uma menina de 15 do que de 5 anos, como se fosse sua irm
mais nova, e no sua filha. Franco no se recordava de t-la visto com uma
cala mais folgada.
E jamais veria.
Aquela velha e conhecida dor o atingiu novamente, e ele expulsou os
pensamentos e Nikki. Dio, ele estava se recordando tanto dela
ultimamente! E a questo nem era Nikki.
Mas voc tem um fetiche por lingerie. Como pode?
Mesmo no escuro, ele conseguiu v-la corar.
Uma vez, fui a um ch de lingerie. Relutantemente. E s comprei algo
porque achei que devia comprar, e acabei gostando da sensao do tecido
na minha pele. Quero dizer, sapatos, bolsas e outras coisas femininas no
se adequam ao meu trabalho, mas a lingerie sempre foi meu segredo.
Sabe, voc no teria esse seu pequeno problema se os homens
soubessem o que voc usa por baixo.
Ela o olhou e piscou os olhos, uma expresso ousada e petulante ao
abri-los novamente.
Mas voc sabe, e continuo com meu pequeno problema.

Touch. Mas no por muito tempo.


Ele levou a mo ao rosto dela, passando os dedos pela face, sentindo
Holly estremecer.
Preciso admitir uma coisa, Holly. Existe outro motivo para eu querer
ver voc usando seda. Um motivo egosta. O fato de que, quando sonho
comigo fazendo amor com voc, estou sempre tirando uma camisola de
seda da sua pele, deixando cair aos seus ps, e no desabotoando sua
armadura cqui.
Voc sonha em tirar minha roupa? Ela perdeu o flego.
Ele assentiu.
Mas, nesse caso, parece que vou ter que fazer uma exceo.
O corao dela palpitou.
Isso significa que...? Est dizendo que...?
Estou dizendo que vou fazer amor com voc, Holly. Estou me
oferecendo para ajudar a resolver seu pequeno problema. Vou mostrar
como pode ser bom fazer amor com um homem. Mas tudo que prometo.
Nada mais.
Sim sussurrou ela, e Franco desejou pux-la para seus braos,
mostrar quanto ele a queria, mas eles no estavam exatamente a ss e no
seria bom tornar aquilo pblico. No seria bom que as pessoas ficassem
cochichando que ela fora abandonada pela segunda vez quando ele fosse
embora. Ento, ele se permitiu apenas o doce luxo de contornar a curva do
lbio dela com um dos dedos.
Essa foi a resposta certa.
Holly abriu a boca e capturou a ponta do dedo entre seus rosados
lbios, tocando-a com a ponta da lngua, e Franco sentiu sua virilha se
contrair com tanta intensidade que ele precisaria caminhar por dez
minutos no frio vinhedo antes de poder voltar festa.
A FESTA parecia interminvel. E, embora Gus tivesse pedido para ir
embora relativamente cedo, depois dos discursos, a convidada de honra
no podia ir embora antes do fim. E a festa estava maravilhosa, o cordeiro
de Mama Angela estava sublime, e as pessoas estavam verdadeiramente
empolgadas por Holly, toda a comunidade a apoiava.
Porm, apesar de ela estar sorrindo pelo lado de fora, por dentro, Holly

Porm, apesar de ela estar sorrindo pelo lado de fora, por dentro, Holly
ardia.
Pois Franco faria amor com ela.
Naquela noite.
ELA SE comportara durante toda a noite, tomando apenas uma taa de
vinho, pois aquela era sua festa, e ela era a convidada de honra.
Mas Holly tambm estivera excitada demais para beber, ciente de que
cada minuto que passava a deixava mais perto da festa particular que
aconteceria entre ela e Franco.
Contudo, ficar sbria tambm tinha suas desvantagens, pois significava
que ela continuava tensa. Quando Franco abriu a porta do carro para ela e
Holly sorriu, ela desejou ter tomado mais algumas taas.
Ver uma garrafa de Purman Rubida no banco de trs do carro nunca a
deixara to feliz.
Vejo que voc trouxe algo para bebermos disse ela quando ele se
sentou no banco do motorista e apenas sorriu enigmaticamente.
ACHEI MELHOR usarmos o chal disse ele ao parar do lado de fora.
Menos chance de voc ser reconhecida do que se formos para algum hotel
por perto.
Ela assentiu. Felizmente, um deles estava pensando. Ela ficara ocupada
demais com as expectativas.
E Josh?
Josh est ocupado com a garota da padaria. S vai voltar depois do
almoo amanh.
Srio? Josh e Rachel? Deus, todo mundo estava fazendo sexo, menos
ela?
O que a fez lembrar...
Imagino que voc tenha... H... Ah, Deus, ela se sentiu corar.
Proteo?
Isso.
Claro.
Ela se sentia to ingnua. To inexperiente. Um homem como Franco
Chatsfield nem devia sair de casa sem preservativos. Ela apenas sorriu

fracamente enquanto Franco contornava o carro para abrir a porta dela,


oferecendo-lhe a mo, e seus olhos estavam fulgurantes. No havia mais
volta.
Oh, cus.
Foi uma bela festa, no? perguntou Holly, precisando preencher o
silncio. E todos ficaram to felizes por mim tagarelou ela enquanto
eles percorriam o caminho. Parecia que todos do distrito estavam l.
Ele destrancou a porta, e ela entrou, ainda sem parar de falar.
E aquele cordeiro! Como estava bom!
Holly disse ele, ligando o aquecedor e colocando o vinho na
geladeira.
Voc experimentou as azeitonas de Angela? Ela trouxe a receita da
Aplia. Era da av dela. E da av da av antes disso.
Holly repetiu ele, pegando a mo dela.
Sim?
Ele a girou firmemente para si.
Calada. A boca dele a silenciou com um beijo que comeou nos
lbios de Holly e desceu por todo o corpo dela. A boca dele estava quente,
seu corpo estava rgido, e ela sabia quando discutir e quando aceitar um
conselho. E no era hora de discutir.
O homem sabia como beijar. S Deus sabia com quantas mulheres ele
praticara sua tcnica, com quantas aprendera com o tempo, mas ele era
um especialmente. E aquela lngua? Ela era to maliciosa que devia vir
com um aviso de perigo.
Ela atraiu a de Holly para uma dana, de respiraes, bocas, lbios,
lnguas.
E as mos dele a moldaram a si, uma delas na base das costas de Holly,
a outra em seu traseiro, os peitos deles se tocando, as coxas se tocando. E
ela latejou, sabendo que aquela proximidade ainda no era suficiente.
Eles no ficariam prximos o suficiente at que ele estivesse dentro dela.
E ela precisava urgentemente disso.
Imediatamente.
Holly estendeu os dedos de uma das mos no peito dela, descendo
lentamente, passando pelo peito rgido, pelo abdmen definido, indo at a
protuberncia em sua fina cala italiana, e ele grunhiu enquanto a beijava.

Por favor? gemeu ela, pois no sabia mais como mostrar seu
desespero. Por favor?
Um sorriso repuxou os cantos dos lbios dele.
Nunca ouviu dizer que a pacincia uma virtude, Holly?
A pacincia superestimada.
A expresso dele ficou sria enquanto ele desenhava crculos numa das
faces dela com o polegar.
Rpido no bom, Holly. No na primeira vez. Por que no vai para a
cama enquanto eu pego o vinho?
Ela assentiu, mordendo o lbio. Ao menos era algum progresso.
Franco ps o dedo nos lbios dela para impedir que seus dentes
continuassem mordendo.
Eu j volto.
Holly no perdeu tempo; tirou os sapatos, a camisa e a cala, deslizando
para baixo do lenol que emanava o delicioso cheiro de Franco, e sua
ansiedade aumentou ainda mais.
Sem dvida, ela precisava daquele vinho.
Holly ouviu a rolha sendo sacada, e seu nervosismo disparou. Ento, ele
surgiu com duas taas cheias do lquido dourado. Sentou-se na cama ao
lado dela e lhe entregou uma taa.
A Holly Purman disse ele , a futura ex-virgem. Nervosa, ela riu e
tomou um gole, e mais outro. Perfeito. Franco pegou a taa dela, colocou
as duas sobra a mesa de cabeceira e se curvou, beijando-a na boca.
Humm murmurou ele , safra Holly. Em seguida, ainda beijando-a, ele
descartou os sapatos, a cala e o suter.
Ficou de p apenas para tirar aquela faixa de tecido preto, e Holly
observou enquanto ele se libertava, magnfico, e vibrou ao pensar nele
dentro dela.
Voc lindo disse ela, e Franco sorriu ao puxar as cobertas do peito
dela, seus sedentos olhos se banqueteando com os seios dela, cobertos por
um suti rosa-claro com listras brancas. A ereo dele latejou.
Essa fala minha disse ele, seu polegar percorrendo a linha onde o
tecido encontrava a pele. Estou muito feliz por voc no ter tirado disse
ele. Talvez no seja uma camisola de seda, mas vou gostar de tir-la do
seu corpo. Ele baixou as alas at ter as mos em volta dos seios dela, os

polegares acariciando os mamilos at Holly gemer de prazer. Uma das


mos foi para as costas dela e, um instante depois, o suti j desaparecera.
As mos dele desceram pelas laterais do corpo dela, moldando-se curva
da cintura, fartura dos quadris. E, quando elas desceram ainda mais, ele
fixou os polegares no elstico da calcinha e grunhiu ao tir-la de Holly.
Holly, voc to linda. Ele se curvou para beij-la, a mo
acariciando-a do ombro at o joelho, e aquilo foi to inebriante, to
mgico, que Holly mal percebeu quando ele pegou o vinho.
Ela sentiu as gotas em seus lbios e a ardente boca dele lambendo a dela,
as lnguas se entrelaando, compartilhando o vinho.
Uma gota caiu no peito dela, e Holly arfou, mas Franco a lambeu antes
que pudesse escorrer. Outra pousou no mamilo, a lngua dele se
enroscando para peg-la, sugando o mamilo para dentro da boca e
gerando um latejante calor entre as coxas dela.
O outro mamilo de Holly exigiu o mesmo e recebeu, e Holly encostou a
cabea no travesseiro, arqueando-se na direo da boca dele.
Uma linha de gotas caiu na barriga dela, e Holly percebeu aonde aquilo
chegaria. Ele no precisava. J fizera aquilo. No fazia sentido...
Ento, ela sentiu Franco a abrindo, sentiu o frio deslizar do vinho em
sua carne quente, e a lngua dele a tocou, fazendo o desejo explodir. Ela
no queria atingir o orgasmo daquele jeito, pois isso j acontecera, mas
Holly no conseguiu conter as sensaes que se acumulavam.
Os dedos dela agarraram a cabea dele enquanto os de Franco
acariciavam aquele latejante ponto, massageando, enquanto sua boca a
tocava. Holly sentiu um dos dedos dele deslizando para dentro dela, e
outro, sentiu a movimentao deles dentro de si, e o desejo se tornou
incendirio.
Ela ouviu um som de algo se rasgando, mas ainda estava se recuperando
ao sentir a presso dele ali, ainda entorpecida demais, esgotada demais
para sentir tenso e medo, mesmo quando ele tocou sua entrada. Ela
apenas sentiu a presso em seu centro e a desejou, inclinando os quadris
para ele. E, com um cegante lampejo de dor que a fez gemer, ele j a
penetrara e ficara parado.
Franco a beijou delicadamente na boca.
Tudo bem com voc?

Ela assentiu, pois estava mesmo, e era estranha aquela nova sensao, de
msculos se movimentando, abrindo caminho, a sensao do longo e lento
deslizar dele para dentro do corpo dela at o fim.
E aquilo se tornou uma deliciosa frico. As peles midas deslizando, a
descoberta de novos msculos que ela podia usar para aumentar o atrito. E
Holly jamais teria imaginado que isso fosse possvel... Ela no acabara de
ter um orgasmo?... Mas, desta vez, foi diferente, uma sensao crescendo
dentro dela a cada longo movimento. Ela se agarrou nele quando o ritmo
se acelerou, as sensaes ameaando domin-la. Mas no havia como
escapar, e Franco a levou ainda mais alto, a deliciosa presso crescendo at
se tornar febril quando ele tomou um dos mamilos com os dentes ao
penetr-la fortemente, e aquilo foi tudo de que Holly precisou para chegar
novamente ao clmax.
Ela demorou um pouco para retornar realidade, e sua carne e sua
mente vibravam com o que acabara de acontecer.
Obrigada disse ela ao homem suado a seu lado. Foi muito bom.
Ele abriu os olhos.
Est se sentindo diferente?
Sim. Eu me sinto... Ela inspirou fundo. Incrvel!
Ele envolveu um dos seios dela com a mo.
E voc .
Voc acha... arriscou ela. Alguma chance de fazermos de novo?
O adormecido membro dele acordou subitamente, mas Franco no
tinha tanta certeza. Sem dvida, seria incrvel como antes, mas tambm
havia perigo, reconheceu ele. No queria que ela pensasse que aquilo
significava algo.
Todos os instintos de Franco o mandavam recuar imediatamente.
Acha uma boa ideia? Seu pequeno problema j foi resolvido. Ento,
voc no precisa de mim. Pode fazer sexo com quem quiser, e ningum
nunca vai saber. Contudo, Franco no entendeu por que aquilo no o
deixava feliz.
Sim disse ela, passando os dedos nos pelos do peito dele , mas no
posso dizer que sou experiente. Tenho muito a aprender. E voc s vai
passar mais algumas semanas aqui mesmo. Por que no aproveitamos?
No conto a ningum se voc tambm no contar.

Ele balanou a cabea. Devia estar fazendo Holly se levantar e se vestir


para que ele pudesse deix-la em casa.
loucura, Holly. Voc fez sexo. No mais virgem. O acordo foi esse.
Mas aquilo que voc fez com o vinho...
Dio, ele no devia perguntar.
O que tem?
Eu queria muito experimentar fazer em voc.
E a crescente ereo dele se repuxou, e Franco soube que estava perdido.
HORAS DEPOIS, ele acordou com Holly nos braos. A alvorada logo
chegaria. A noite fora longa e cheia de prazeres, e Franco sabia que
precisava lev-la de volta para casa. Era loucura ela ainda estar ali. Mas ela
estava quente e relaxada em seus braos, e ele permitiu apenas mais alguns
minutos.
Ento, ela se espreguiou, e ele a puxou firmemente para si,
pressionando seus lbios no cabelo dela, e Holly reagiu girando nos braos
dele, envolvendo o pescoo de Franco com os braos. Ele sentiu os seios
dela em seu peito, e isso foi suficiente para despertar seu corpo novamente.
Est com dor? perguntou ele.
Estou me sentindo tima disse ela junto boca dele, e Franco sentiu
um sorriso nos lbios de Holly. Eu me sinto como se tivesse sido
libertada do que estava comeando a parecer uma sentena por toda a
vida. Obrigada.
O prazer foi meu disse ele, tambm sorrindo ao beij-la. Uma das
mos de Holly desceu pela lateral do corpo dele, hesitando ao tocar a
cicatriz, e Franco ficou rgido, esperando a pergunta que ele sabia que
viria.
O que isto?
Nada.
Voc sofreu algum acidente?
No.
Ento...
Droga, Holly disse ele, afastando as cobertas ao sair da cama, sua
sensao de bem-estar j demolida. Eles tinham feito um excelente sexo,
claro, mas isso no significava que ela precisava conhecer os detalhes

ntimos da vida dele. Ela era algo temporrio. Ao passo que a cicatriz
dele... Aquele lembrete... Era permanente. Isso importa?
S estava perguntando.
Est na hora de levar voc para casa.
Certo disse ela, vestindo sua roupa ntima timidamente na cama,
como se ele j no tivesse explorado cada centmetro de seu corpo nu.
Mulheres eram loucas, pensou ele, vestindo a cala. S no entendo por
que isso um problema to grande.
E o controle do qual Franco se orgulhara no passado ameaou explodir.
Eu doei um rim para... Minha filha de 5 anos de idade. Uma amiga.
S isso. Fim da histria. Satisfeita?
Ela o olhou.
S isso? uma coisa incrvel de se fazer!
Ele fez uma expresso de dor e balanou a cabea.
Talvez tivesse sido... Se ela tivesse sobrevivido.
Ah, Franco. Eu sinto muito.
No sinta disse ele, vestindo o suter, desejando t-la levado para
casa depois da primeira vez que eles haviam feito amor, como ele
pretendera. A culpa no foi sua.
Ele calou os sapatos, vestiu a jaqueta e pegou as chaves, perguntando a
si mesmo por que, toda vez que eles conversavam, ela parecia faz-lo se
lembrar de sua me, de seus irmos ou de sua filha, sempre desenterrando
coisas que ele queria que permanecessem enterradas.
Vamos?
INSONE, ELA estava deitada em sua cama, no curto intervalo entre a
alvorada e a manh propriamente dita, depois de 28 anos, no mais
virgem. No estava nem um pouco arrependida depois dos prazeres que
Franco lhe apresentara naquela noite.
Holly jamais esqueceria aquela noite. Jamais esqueceria Franco. Ela s
queria que as coisas no tivessem terminado to mal. Ele a deixara em casa
praticamente sem dizer nada, a expresso tensa, os olhos frios como as
nuvens que haviam despejado gordas gotas geladas sobre ela enquanto ela
corria para dentro.
Ele estava magoado. Tentara passar a impresso de que a cicatriz no

Ele estava magoado. Tentara passar a impresso de que a cicatriz no


significava nada, mas Holly sentira a dor dele.
Ele doara um rim a uma amiga. Dera parte de si para outra pessoa. Que
tipo de homem faria isso? No do tipo que ela imaginara que Franco fosse
quando ele entrara em seu mundo, poucas semanas antes. Ele no era
aquele homem. Era muito mais.
E estava magoado por ter perdido sua amiga, independentemente do
sacrifcio feito, a cicatriz sendo um constante lembrete.
E Holly ficou na cama, triste por um homem que no era seu.
O QUADRIL dele doa. Ele rolou na cama, mas o quadril continuou doendo.
Ento, cansado de se revirar, Franco foi at a janela da sala. O ar frio
aliviaria sua cicatriz, disse a si mesmo, os olhos fixos na luz que vinha da
casa do outro lado do vinhedo.
Ela estava l. Sem dvida, aconchegada na cama, dormindo
pacificamente agora que finalmente se livrara daquela incmoda
virgindade.
Agora que ele a livrara daquela incmoda virgindade.
Sendo assim, qual era o problema dele? Por que no conseguia dormir?
Fizera o melhor sexo de sua vida. Devia estar dormindo como um beb.
Mas no fora apenas sexo.
Com Holly, a questo nunca fora apenas o sexo.
Naquela noite, eles haviam feito amor.
Ele inspirou fundo. Como diabos ele permitira que as coisas dessem to
errado se sempre soubera dos perigos? Por que ela no o ouvira, por que
no ficara longe?
Por que ele no tivera fora de vontade para resistir?
As luzes da casa ao longe zombavam dele, de todos os motivos que ele
lhe dera para que no fizessem sexo.
Porque ele fora o primeiro dela.
Porque ela podia ficar carente.
Entretanto, ali estava ele, parado diante da janela, olhando para onde
ela estava. Com Holly Purman, ele no conseguia resistir.
Quem estava carente agora?
E isso tornaria as prximas semanas um inferno, a menos que ele

E isso tornaria as prximas semanas um inferno, a menos que ele


aprendesse a ficar longe dela.
E a cicatriz em seu quadril doa mais do que nunca.

Captulo 11

M AS, VOV, voc precisa estar l! No pode perder. tanto sua noite
quanto minha.
Eu adoraria ir, Holly disse ele, e ela conseguiu ver a umidade em
seus olhos, a maneira resignada como ele controlava as lgrimas. Quem
me dera poder ir, mas a culpa toda minha. Se eu no tivesse tentado ir
alm do que podia e cado, estragado todo o bom trabalho que os mdicos
tinham feito, eu poderia ir. Mas, se os mdicos dizem que no posso entrar
num avio, que escolha tenho?
No quero ir sozinha.
Mas precisa ir. a sua noite. Voc simplesmente vai precisar
convencer Franco a ir com voc.
Um fim de semana a ss com Franco em Sydney. Franco sequer se
aproximara dela desde a noite da festa, e Holly no conseguia fingir que
aquela ideia no a atraa.
Mas, vov...
Nada de mas, vov. Eu vi o jeito como voc o olha. Voc gosta dele,
no gosta?
Ela deu de ombros.
Ele ... Legal. As coisas acabaram sendo melhores do que eu
imaginava. Dado o fato de ele ser um Chatsfield, quero dizer.
Gus riu.
No est feliz agora por eu no ter deixado voc expuls-lo naquele
primeiro dia?
Ela estava feliz? De certa forma, sem dvida. Pois ela aprendera tanto

Ela estava feliz? De certa forma, sem dvida. Pois ela aprendera tanto
nas ltimas semanas, desde os perigos do preconceito at os prazeres da
carne. E aprendera tanto sobre si mesma desde ento.
Por outro lado, talvez tivesse sido mais fcil se ele tivesse partido
naquele dia, pois ela nunca mais o teria visto. Pensar em v-lo partindo de
sua vida ao fim da poda fazia Holly sentir um vazio latejar dentro de seu
peito. Ela sentiria falta dele.
J estou me sentindo melhor com o acordo dos vinhos. E aquilo no
tinha nada a ver com Franco, pois os irmos Chatsfield pareciam ter se
mantido longe dos escndalos por tempo suficiente a ponto de Holly
achar que o acordo no seria o desastre que ela temera.
Alm do mais, aquele acordo significava que sempre haveria uma
chance de ver Franco no futuro.
Ela no estava carente. No estava mesmo, mas no teria nada contra os
caminhos deles se cruzarem novamente.
Ento falou Gus , leve Franco para Sydney. Mostre os pontos
tursticos a ele e se divirtam. E, quando voc vencer, vai ser uma boa
oportunidade de divulgar o acordo.
Se eu vencer, vov.
Eu aposto em voc, minha menina. Esse prmio j seu.
ELES ESTAVAM no vinhedo juntos quando ela o convidou.
Eu vou respondeu Franco, embora cauteloso se for o que Gus
quiser. Desde a noite da festa, ele mantivera distncia, mas Holly
tambm fizera isso, e ele se perguntara se ela tivera razo quando lhe
dissera que no era do tipo carente. Porm, apesar de ele ter ficado
afastado, isso no o impedira de desej-la. A distncia o estava
enlouquecendo, e talvez um fim de semana em Sydney fosse mutuamente
benfico. Ainda havia coisas para ele ensinar a ela, se ela quisesse. Mas
preciso comprar um terno. O que voc vai vestir?
Ela inspirou fundo.
O problema esse. Ainda no tenho nada.
Ele sorriu, apesar da expectativa que crescia em sua virilha.
Claro que no tem.
Eu estava pensando em ir a Mount amanh e dar uma olhada.

Mount Gambier?
Fiquei sabendo que a Bettys Drapery est em liquidao.
Liquidao? Na Bettys Drapery? Voc sabe que esse evento na pera
de Sydney e que voc tem boas chances de vencer, e voc vai subir no palco
para falar e ser filmada e fotografada mil vezes de diferentes ngulos?
Ela a viu empalidecer.
Esse vestido vai precisar ser algo extraordinrio, e voc acha que vai
encontrar algo assim numa liquidao da Bettys?
Holly cerrou os punhos, as lgrimas surgindo em seus olhos.
Detesto isso. Por que tudo precisa ser to complicado? S quero
cultivar minhas uvas e fazer meu vinho. O que vou fazer?
Simples. V Bettys se quiser e compre algo que no seja cqui para
usar no avio. Depois, vamos encontrar um vestido decente para voc em
Sydney.
FRANCO ADIANTOU o voo deles em dois dias, para lhes dar tempo de irem
s compras. Holly no achava que eles precisariam de dois dias para
encontrar um terno e um vestido, mas, claramente, ela no sabia muito
sobre o que comprar para ir a um grande evento, e era bom deixar Franco
se encarregar daquela parte. Ela j estava bastante nervosa pensando na
noite de sbado.
Primeiro, viria o coquetel antes do jantar, no qual os seis finalistas
seriam apresentados aos convidados e cada um teria alguns minutos para
falar sobre sua inspirao, suas influncias e sua viso. O discurso de Holly
era bastante voltado para Gus. Ela achava que seria sua nica chance de
discursar e queria que ele fosse reconhecido por ter feito tanto para
transform-la na vinicultora que ela se tornara, especialmente agora que
ele no poderia estar l.
Depois, eles seguiriam para o jantar formal antes do anncio do
vencedor, s 21h. Em seguida, felizmente, todos voltariam para casa e a
vida voltaria ao normal.
Ou no to normal assim no caso dela.
Holly no sabia se voltaria a ser normal algum dia.

HAVIA

UM

carro esperando por eles no aeroporto. Um carro vermelho

HAVIA UM carro esperando por eles no aeroporto. Um carro vermelho


esportivo. Holly o olhou e riu.
Srio?
Que escolha eu tinha? Eles estavam sem helicpteros.
Ela sorriu para Franco quando ele abriu a porta para ela.
Detesto quando isso acontece.
Ao adentrarem o trnsito, ela sentiu o desconhecido cheiro de fumaa e
relaxou no banco. Estava em Sydney com aquele homem lindo dentro
daquele audacioso carro, e ela aproveitaria.
Ela o observou no controle daquela monstruosa mquina. Ele parecia
totalmente relaxado. Mas Franco fora feito para dirigir um carro como
aquele, ou talvez um carro como aquele tivesse sido projetado para
transportar um homem como ele, um design europeu, selvagem e
indomado por dentro, mas envolto por uma embalagem civilizada e muito
sexy.
Como voc sabe para onde ir?
Instinto respondeu ele, parecendo to soberbamente confiante ao
volante que ela quase acreditou. Ento, ele a olhou por cima dos culos de
sol. E talvez eu tenha olhado um mapa. No to difcil. No falta
muito.
E, embora ela adorasse o carter brincalho que ele demonstrava por
vezes, Holly quase desejou jamais ter vislumbrado aquele lado dele. Isso
tornava difcil lembrar que aquilo era temporrio. Tornava fcil demais
desejar coisas que ela no devia desejar, coisas que jamais poderiam
acontecer.
Ela prometeu a si mesma que no cairia nessa armadilha. Jurara que
no ficaria emotiva, nem carente, e que tambm no comearia a pensar
em algo mais duradouro. Contudo, ali estava ela, j temendo a partida
dele. Sabendo que sentiria sua falta. Sabendo que doeria.
Duas semanas eram tudo que lhes restava juntos, a julgar pelo progresso
deles na poda. Duas curtas semanas, no mximo.
Seria tudo que ela teria.
Holly suspirou.
Seria o suficiente.
Precisaria ser.

Franco fez uma curva direita e entrou na pista particular de um hotel.


Chegamos.
O Chatsfield? Mas achei que...
Mudei as reservas disse ele.
Por qu?
Tenho desconto de famlia. Ele abriu para Holly um sorriso que a
fez gargalhar quando o porteiro abriu a porta dela e lhe deu boas-vindas.
Meus pais se casaram aqui refletiu ela, observando a fachada clssica
do edifcio de pedra quando Franco entregou a chave do carro ao
manobrista e a acompanhou.
Eu sei. Espero que no se importe. Achei que voc pudesse querer
conhecer.
No, ... Adorvel. to estranho pensar que eles estiveram aqui h
tantos anos.
Tenho uma coisa para mostrar a voc. Depois que nos acomodarmos.
Tudo que Holly conseguiu fazer foi assentir e sorrir quando as portas de
vidro se abriram para o sorridente e luxuoso mundo do Chatsfield de
Sydney.
Foi como voltar no tempo, embora no fosse to antiquado. Estava mais
para classicamente elegante. Nada parecia barato. Nada parecia de m
qualidade. At mesmo o ar da cidade fora deixado para trs, e o lugar
tinha seu perfume prprio. A impresso que Holly teve foi de pura
qualidade, como ela imaginara que os Chatsfield tivessem sido no
passado, antes de sua reputao ter sido manchada.
Aquele hotel no parecia nada manchado.
Nossa melhor sute disse o concierge, abrindo a porta para uma vista
pela qual qualquer pessoa deveria pagar milhes... E, provavelmente,
pagava. O melhor de Sydney estava volta deles com janelas panormicas.
Em seguida, ele lhes mostrou o restante da extravagante sute, um
quarto com uma cama king-size, um suntuoso banheiro de mrmore e a
espaosa rea de estar, completa com uma mesa de jantar e flores frescas
em vasos sobre mesas de canto feitas de madeira.
Uma cidade linda disse Franco ao lado dela depois de o concierge ir
embora e eles voltarem s janelas com vista para a cidade.
Holly estava deslumbrada. Estava mesmo ali, em Sydney, olhando para

Holly estava deslumbrada. Estava mesmo ali, em Sydney, olhando para


um cintilante porto pontilhado de barcaas e iates nas guas. E ali,
aninhado ao lado da marina, estava a pera, onde a entrega do prmio
seria feita no sbado. Subitamente, ela se sentiu nauseada. Ela levou a mo
barriga, sentindo um incrvel frio ali.
Acho que no estou pronta para isso.
Vai estar garantiu ele. Venha. Quero que voc veja uma coisa.
Ele a levou pelo elevador at a biblioteca, um recinto com paredes de
painis de madeira e tetos altos, as prateleiras repletas de livros. Poltronas
e mesas baixas contendo jornais do dia de todo o mundo convidavam as
pessoas a se sentar e relaxar.
Grande parte do arquivo do hotel mantida aqui, mas isto disse ele,
levando-a na direo de um armrio de madeira e vidro era o que eu
queria que voc visse.
E, quando Holly se aproximou, ela viu. Havia um arranjo de flores secas
e uma variedade de recortes de jornais de revistas. Acima de tudo aquilo,
uma fotografia de sorridentes noivos segurando uma faca sobre um belo
bolo de casamento de trs andares.
Os pais dela.
A me de Holly estava com o lindo vestido branco que ela vira no antigo
recorte de jornal, mas, ao contrrio do recorte, aquela foto estava ntida, e
ela conseguiu enxergar os detalhes do vestido, a renda no pescoo, os
minsculos botes nas mangas.
Todo o contedo do armrio era dedicado ao registro daquele dia, a
inaugurao do Chatsfield Sydney, completo com reprodues do
cardpio do caf da manh do casamento e a programao da cerimnia.
E as flores? Holly arfou ao ler a nota impressa ao lado delas. O buqu de
sua me, oferecido ao hotel como agradecimento pelo casamento perfeito.
E estava to lindamente preservado, as rosas enrugadas nas bordas, mas
ainda rosadas, os minsculos e brancos brotos de gipsfilas ainda leves
como o ar entre elas.
A me dela segurara aquele buqu ao caminhar de encontro a seu pai.
Holly analisou atentamente cada item, leu cada pequenino carto ao
menos duas vezes, sem querer perder sequer um detalhe. E, ao absorver
tudo, ela se deu conta de que recebera um presente, um vislumbre de seus

pais no dia especial deles, quando eles haviam comeado sua nova famlia
juntos.
Ela fungou e mordeu os lbios para no fazer mais do que isso.
Obrigada disse ela , lindo.
Imaginei que voc fosse gostar de ver.
Ela no conseguiu mais fingir. Enxugou as lgrimas em seu rosto.
Como soube que estava aqui?
Na verdade, eu no sabia, mas imaginei que deviam ter guardado
algum registro, ao menos uma foto. Entrei em contato com o gerente, e ele
me falou deste armrio. Eles querem uma foto sua ao lado dele, se voc
aceitar.
Claro disse ela, precisando morder o lbio novamente. Gus
adoraria ver, tenho certeza. Obrigada falou Holly, sorrindo
tremulamente para aquele homem que encontrara aquilo para ela,
tornando tudo possvel.
Ela parecia to vulnervel, to solitria... Estava sorrindo, mas sem
nenhuma grande convico, e o primeiro pensamento dele foi abra-la.
Reconfort-la pela perda. Era estranho o fato de eles dois no terem mais
uma famlia. Tudo que Holly tinha agora era Gus. Franco no tinha
ningum de fato.
Mas fora ele quem escolhera deixar sua famlia para trs.
Holly nunca tivera essa opo.
Ele sentiu a mo dela na sua, a outra em seu brao, ambas a apert-lo
firmemente.
Obrigada. E que escolha ele tinha a no ser envolv-la com seu outro
brao, pux-la para seu peito? Que poder seria capaz de impedi-lo?
Mesmo que ele soubesse que era loucura.
Mesmo que ele soubesse que no serviria de nada.
Pois ele nunca mais poderia ser o conforto ou a fora de algum, e a
ltima coisa que ele queria fazer era deixar aquela mulher pensar que ele
poderia ser.
NO ERA de se admirar que Franco tivesse desprezado algo como a Bettys
Drapery. Pois, embora Holly no soubesse nada sobre compras, o conceito
de compras de Franco parecia ter vindo de outro planeta.

Para incio de conversa, eles no foram de fato s compras. As compras


foram at eles.
Como fez isso? perguntou ela enquanto uma elegante senhora e suas
jovens assistentes, igualmente elegantes, transformavam a sala de estar da
sute numa butique.
Dei um telefonema. No sei onde fazer compras em Sydney. Por isso,
disse a algum aquilo de que eu precisava, e essa pessoa se encarregou do
resto.
No estou vendo nenhum terno. Embora houvesse muitos vestidos,
caixas de sapatos, embalagens de lingerie e bolsas. O que voc vai fazer?
Vou s compras amanh.
O que eu vou fazer amanh?
Vai estar bastante ocupada. Vai passar um dia no spa.
Antes que ela pudesse dizer que no precisava de um dia inteiro para
tomar banho, a mulher, que se apresentara como Penelope, por favor, no
me chame de Penny se aproximou para transform-la em sua mais
recente vtima da moda.
Agora, o que temos aqui? Ela segurou o queixo de Holly, erguendo o
rosto dela para a luz. Humm, pele boa, mas, claramente, uma ajudinha
cairia bem. Fique longe do sol, querida, ele vai transformar sua pele em
couro de crocodilo.
Holly viu o sorriso de Franco e olhou com irritao.
Olhos verdes. No, deixe-me ver... Esto mais para turquesa.
Interessante. Cabelo loiro... Poderia ficar um pouco mais. Precisa de luzes.
Anotem isso para o salo. Em seguida, ela recuou para observ-la por
completo. Essas curvas... Ela balanou a cabea ao observar os quadris
e os seios de Holly. No. No vamos ser positivas demais. Vamos
comear com um tamanho maior e ver at onde chegamos. Certo,
meninas, podem trazer... E a rainha Penelope deu uma srie de
instrues que fizeram suas princesas correrem de um lado para o outro
com seus saltos altos.
Vou deixar voc resolver tudo disse Franco, apesar de parecer que
ele estava se divertindo demais com aquilo, deixando Holly nas garras da
mulher e de suas ajudantes, sendo despida e vestida novamente, seu cabelo

sendo preso de um jeito e de outro, recebendo ordens para dar voltinhas e


desfilar.
Penelope era como uma alta sacerdotisa da moda, e suas assistentes,
suas virgens vestais, aprendizes de sacerdotisa.
Ela se perguntou o que elas teriam achado se ela tivesse aparecido com
suas roupas costumeiras.
Elas levaram quase duas horas, mas finalmente as mulheres pareceram
contentes. Formaram um crculo em torno dela, procurando algum
defeito, alguma protuberncia. Mas no podia haver nenhuma
protuberncia, pensou Holly, no com aquele dispositivo de constrio de
grau industrial no qual elas a haviam metido, uma pea que parecia
encaixar todos os rgos dela no espao que, anteriormente, era ocupado
apenas pelos pulmes. Talvez fosse por isso que ela estava com tanta
dificuldade para respirar.
E ento? perguntou a alta sacerdotisa a suas pupilas. Qual nosso
veredicto?
Eu gostei disse uma delas, e Holly teria suspirado de alvio se fosse
capaz de respirar.
A cor est perfeita disse outra para esses olhos. Desta vez, Holly
encontrou um sorriso.
E faz maravilhas pela silhueta dela falou uma terceira. Holly a
ignorou. Provavelmente, aquilo era fruto da jiboia que a apertava por
baixo da roupa. Acho que esse.
Feito! declarou a alta sacerdotisa. Ento, est tudo resolvido.
Arrumem as coisas, meninas.
Holly piscou os olhos.
No posso me olhar no espelho para saber se eu gostei?
Aparentemente, ningum nunca fizera aquela pergunta a Penelope
antes.
J que quer tanto aceitou ela, perplexa por sua autoridade ter sido
questionada. Um espelho de cho foi encontrado e levado imediatamente
at ela, e a alta sacerdotisa fungou novamente. Claro, voc precisa
imagin-lo com seu cabelo e sua maquiagem feitos por profissionais. No
momento, voc est bem discreta com ele. Por isso, no pode exigir
demais.

Holly ficou feliz em aceitar aqueles termos. Ela s esperava gostar de


tudo no fim das contas.
Ela se olhou enquanto o espelho era ajustado de um lado para o outro,
viu seu reflexo a observ-la e se perguntou que milagre fora feito ali para
que uma vinicultora de Coonawarra ter sido transformada numa princesa
de contos de fadas.
O vestido se sustentava apenas em um dos ombros, com uma cintilante
presilha que reluzia como diamantes quando ela se movia levemente,
descendo sobre seus seios at a cintura justa, enquanto a saia parecia
inspirada pelos gregos da antiguidade, o tecido pendendo para se ajustar
elegantemente, mas no justo demais.
Contudo, o melhor de tudo era a cor. A pea tinha o exato tom de azulturquesa dos olhos dela, e, mesmo discreta como ela estava no momento,
eles pareciam brilhar junto do tecido.
E ento? falou Penelope no me chame de Penny atrs dela,
voltando a seu modo sargento.
Adorei respondeu Holly. Nem acredito que sou eu.
Penelope fungou e coou atrs da prpria orelha.
Agora, sim, podemos juntar nossas coisas, meninas.
E, com a fora destrutiva de um ciclone, elas se puseram a fazer
exatamente isso, guardando sapatos em caixas e vestidos em araras para
serem levadas embora pelos porteiros enquanto Holly foi deixada
vontade para se trocar sem pressa.
Ela no se apressou. Ficou parada no quarto, olhando para o espelho
durante um tempo depois da partida delas, pensando numa menina que
fora criada mais como se fosse um menino e que nunca imaginara que
teria motivo para se vestir assim, que nunca sequer achara possvel aquilo
acontecer.
Ela pensou num homem que contratava helicpteros e alugava carros
esportivos carssimos como outras pessoas alugavam uma roupa e que
sabia encontrar algum capaz de transformar mulheres masculinizadas em
Cinderelas.
E Holly se perguntou se seria possvel...
Ento, ela balanou a cabea para expulsar esses pensamentos ao tirar o
vestido e se libertar da presso da jiboia que ficava por baixo da pea. No

valia a pena pensar nisso.


COMO FORAM as compras? perguntou Franco meia hora depois, ao
retornar com um embrulho nas mos.
No adiantaram de nada disse ela, fazendo um gesto com os
polegares para baixo no sof, onde estava lendo sobre seus concorrentes no
prmio. Alguns deles Holly j conhecia ou j ouvira falar, mas, ao ler o
histrico de cada um, ela percebera que todos eram depressivamente bons.
Que mereciam o prmio. O vestido acabaria sendo um completo
desperdcio de dinheiro. A menos que eles resolvessem dar algum prmio
de mulher mais bem-vestida. Dado o fato de que ela era a nica mulher
entre os seis indicados, ela ao menos teria chance de conquistar esse
prmio. O que tem na caixa? perguntou ela, e Franco baixou o olhar,
franzindo o cenho.
S aquela foto do coala. Eu mandei emoldur-la. Mas espere... disse
ele, a expresso mudando de surpresa para irritao, e Holly viu a presso
surgindo nos olhos acinzentados dele. Excelente. O que houve? exigiu
saber ele na hora certa.
Ela deu de ombros e jogou a revista para longe.
A mulher simplesmente no tinha a menor noo de moda. Por isso,
decidi usar o vestido que comprei naquele dia na Bettys Drapery, s para
o caso de eu no conseguir encontrar nada melhor em Sydney.
Franco levou uma frao de segundo para se dar conta de que ela estava
brincando. E demorou mais uma frao de segundo para que Holly fosse
tomada nos braos dele e girada no ar, rindo, sendo levada na direo do
quarto.
No brinque comigo avisou ele.
Seno o qu? disse ela, provocantemente, j entrelaando seus dedos
no lindo e ondulado cabelo dele, formigando por completo, pois j sabia a
resposta para sua pergunta.
Seno, voc vai pagar caro.
Ela sorriu para ele quando ele a jogou em cima da imensa cama de
quatro postes.
Eu estava esperando que voc dissesse isso.

Captulo 12

SE

significava a busca pelo prazer, pensou Holly


apaticamente, enquanto as pedras mornas eram colocadas
estrategicamente em suas costas, besuntadas de leo, o recebimento do
prazer devia ser a definio de um spa.
O prazer comeara no momento em que ela entrara pelas portas do
Lotus Harmony Day Spa, do Chatsfield, e relaxara com uma xcara de um
cheiroso ch.
Desde ento, ela fora mimada por anjos que usavam uniformes rosaclaros e tinham delicadas vozes e mos ainda mais delicadas. Eles haviam
massageado cada centmetro de seu corpo at deix-la totalmente
formigando. Agora, havia as pedras.
Deus, como era relaxante!
E as coisas no terminavam por ali, pois, em seguida, ela iria fazer seu
cabelo, deixando-o com um novo estilo e uma nova cor. Depois disso,
Franco prometera lev-la para jantar.
Holly no conseguia se recordar de um momento de sua vida no qual
ela tivesse se sentido to mimada.
Uma mulher podia se acostumar quilo.
Por outro lado, pensou ela mais sabiamente, seria melhor no se
acostumar.
HEDONISMO

ELE ESTAVA deitado na cama, ouvindo a respirao da mulher em seus


braos e sentindo seu corao latejar mais a cada respirao. Eles haviam

comido frutos do mar no jantar, os melhores que Sydney tinha a oferecer,


e, depois, dado um longo passeio pela praia, onde o mar fornecia a trilha
sonora com o som das ondas. Em seguida, eles haviam voltado ao hotel e
feito amor madrugada adentro.
E isso era parte do problema. Ele reconhecera o perigo, soubera aonde
aquilo levaria, e, mesmo assim, convencera a si prprio a acreditar que
poderia desfrutar de mais algumas noites de ensinamentos, passando a ela
seu conhecimento, e, depois, deixar tudo para trs.
Agora, uma noite de sexo... Um favor... Havia se transformado no ato de
dormirem juntos na mesma noite, de acordarem juntos nos braos um do
outro.
O instinto dele lhe dizia que ele se magoaria.
Inquieto demais para dormir, ele afastou o brao do pescoo dela. Holly
se mexeu e resmungou um ininteligvel protesto, voltando a dormir no
instante em que sua cabea retornou ao travesseiro.
Ele foi at as janelas e olhou l para fora; a cidade de Sydney estava
vestida para a noite com suas luzes de todas as cores.
Ele fora um idiota. Devia ter feito o que ela pedira. Resolvido o
problema da virgindade dela. Em seguida, ido embora.
No.
Ele devia t-la deixado completamente de lado, pois aquilo acabaria
acontecendo.
Ele vira os olhares que ela lhe direcionara quando ele no estava
olhando. O desejo. A vontade.
Agora, ela esperava se aconchegar junto dele e dormir com a cabea em
seu ombro. No importava o fato de que, no instante em que ele acordara,
com o corpo quente dela nos braos, a cabea aninhada em seu ombro, a
respirao tocando levemente seu peito, ele desejara algo mais.
Pois no poderia haver algo mais.
E quanto mais aquilo se prolongasse, piores as coisas ficariam, e a dor
no quadril dele jamais desapareceria.
Ele precisava muito que aquela dor sumisse.
E isso no lhe dava opo.
Ele precisaria partir. Fazer com que eles assinassem o contrato e voltar
para casa. Seu tempo de trabalho nas parreiras estava quase esgotado.

Uma semana ou duas no fariam diferena, fariam? Ele fizera por merecer.
Alm do mais, quanto mais tempo ele passava ali, mais as
circunstncias que o haviam levado at aquele lugar o incomodavam. Fora
fcil chegar e apresentar um contrato a desconhecidos, esperando que ele
fosse assinado, no se importando se aquilo era o acordo certo para eles ou
no, mas Franco passara a gostar de Gus, a respeit-lo. E, verdade fosse
dita, ele tambm gostava de Holly, talvez at demais.
Ele olhou para a mulher adormecida em sua cama, um latejar j dentro
de seu peito, alm de em seu quadril. Aquilo terminaria. Precisaria
terminar. Mas, primeiro, eles teriam o dia de amanh. Afinal, seria o dia
de Holly, e ele planejara uma surpresa para aliviar um pouco o nervosismo
dela.
Mais um dia, mais uma noite.
Ento, no domingo, ele a levaria para casa e diria aos dois que ele
precisaria partir. Gus entenderia.
E Holly sempre soubera que aquilo era temporrio.
E, um dia, ela agradeceria a ele por isso.
SE HOLLY levara 15 minutos para conseguir tirar a cinta dois dias antes, ela
estava levando o dobro do tempo para coloc-la agora. Franco saiu do
banheiro, amarrando lentamente uma gravata-borboleta em seu pescoo.
Temos dez minutos, Holly. Os ps e as mos dele pararam
imediatamente. Que diabos isso?
Um negcio para modelar meu corpo disse ela, sentindo a
serenidade do spa do dia anterior se esvaindo, incomodada com o fato de
ele querer que ela j estivesse pronta s 17h quando a festa s comeava s
18h e a pera ficava bem perto dali. Desde o almoo, ela passara o
restante da tarde fazendo o cabelo e a maquiagem e teria adorado cinco
minutos sem ningum a pression-la, podendo recuperar seu flego.
Para que serve?
Para que no fique nem uma gordurinha de fora. Aparentemente, isso
proibido.
Pode tirar.
No disse ela, ainda lutando para fazer aquela coisa passar por suas
coxas, perguntando a si mesma quando conseguiria coloc-la por

completo. Aparentemente, isso faz maravilhas pela minha silhueta.


Ele ps a mo no brao dela.
Voc no precisa dessa coisa. No tem nenhuma gordurinha. Sua
silhueta perfeita.
Mas...
Perfeita, Holly, exatamente do jeito que . Eu sei disso.
Ela piscou para ele.
E se o vestido no couber?
Claro que vai caber. Voc o experimentou antes, no experimentou?
Mas s com esta coisa por baixo!
Ele deu um tapa no traseiro dela.
Sem problema. Voc ainda tem aquele vestido da Bettys.
E Holly retribuiu o tapa.
Voc vai se arrepender de ter dito isso.
O VESTIDO coube perfeitamente, claro, como Franco soubera que caberia.
Como ele soubera que ela ficaria incrvel se valorizasse mais o que tinha.
Porm, quando ele fechara o zper e ela se virara para lhe mostrar, ele
ainda no se dera conta de como ela poderia ficar incrvel.
Holly estava simplesmente uma deusa. Seu cabelo preso num penteado
assimtrico que criava um equilbrio com a presilha em seu ombro.
Brincos de diamante e uma tira de brilhante em seu pulso eram os nicos
adornos. Ela no precisava de nada mais, no com aqueles olhos azulturquesa e aquele vestido conspirando para enlouquec-lo. Ele sempre
tivera a fantasia de despi-la de um vestido que fosse digno dela e estava se
perguntando quanto tempo eles ainda tinham antes da surpresa que ele
planejara.
Uma olhada para seu relgio o fez franzir o cenho. No era suficiente
para o seu plano. A ltima noite deles juntos. Era estranho pensar nisso.
Mas seria uma boa noite.
Os olhos dela lhe disseram que ele estava demorando demais para dizer
o que achava, seus dentes estavam cravados naqueles lbios, que a
maquiadora levara um sculo para deixar absolutamente perfeitos e que
ele no podia estragar, por mais que ele se sentisse tentado. Franco

levantou o queixo dela, tocou levemente seus lbios nos dela e recuou um
pouco.
Voc est linda, Holly. Ela estremeceu um pouco ao ouvir aquilo,
seus olhos se arregalando, temerosos. No est preocupada com a noite
de hoje, est?
Depois de piscar os olhos, ela assentiu fracamente.
No h necessidade disse ele. Acontea o que acontecer, voc
sempre ser uma vencedora.
Palavras, pensou Holly enquanto ele abria a porta da sute para ela.
Palavras bonitas e vazias. Assim como os trridos olhares dele. Por fim,
vazios. Sem substncia.
Ela sabia disso.
Sabia que concordara com isso.
Mesmo assim, era impossvel no desejar que fosse real.
Impossvel no temer que j fosse tarde demais...
Aonde vamos? perguntou ela quando ele a levou na direo da
escadaria, em vez do elevador.
Franco sorriu enigmaticamente.
Espere e ver. Ele ps a mo debaixo do cotovelo dela e a guiou
cuidadosamente escada acima, as mos dela ocupadas segurando o vestido
acima das canelas. Ele abriu a porta no alto da escada. Sua carruagem
est esperando.
Ela riu ao se dar conta do que ele fizera. Outra surpresa.
Ns vamos nisso?
Vamos respondeu ele, pegando o brao dela e a levando ao
helicptero. Aproveitando a paisagem.
O sorridente piloto entregou os fones de ouvido a eles, e Holly ficou
agradecida por Franco ter colocado cuidadosamente o dela em torno do
cabelo. Ento, eles ficaram prontos. As ps do helicptero comearam a
girar, e o estmago de Holly se revirou quando eles perderam o contato
com o edifcio, subindo, planando acima dos prdios de uma das cidades
mais belas do mundo. De alguma forma, Sydney lhes dera um dia perfeito,
ou talvez Franco tambm tivesse providenciado isso, o cu perfeitamente
sem nuvens, o sol danando sobre as guas da marina, brilhando como a
presilha do vestido dela.

Era por isso que precisvamos ficar prontos to cedo?


Surpresa?
Holly estava prestes a assentir, mas sua vida vinha sendo uma surpresa
atrs da outra desde que Franco entrara nela.
Na verdade, no respondeu ela, balanando a cabea, para o caso de
ele no conseguir ouvir sua voz. Ela apertou a mo que segurara a dela
assim que eles haviam decolado e se perguntou quantas outras surpresas
ele reservava para ela, sabendo que havia uma que ele no faria, que ela
seria louca de esperar por essa.
Olhe disse ele, apontando para fora, e Holly viu a icnica Ponte da
Baa de Sydney. Eles passaram perto do topo antes de rumarem para outro
ponto turstico, acompanhando a marina e passando pela pera, onde a
cerimnia daquela noite seria realizada.
Aquele era o jeito certo de ver Sydney, pensou Holly, pois estava tudo
ali, disposto debaixo deles; os lindos jardins, as minsculas baas, as
manses que alinhavam o litoral e as praias.
Ela imaginou que eles retornariam ao hotel ao fim do passeio, mas o
helicptero pousou num heliporto ao lado da pera, e, com a ajuda de
Franco, ela saiu.
Eles ainda tinham algum tempo. Por isso, ficaram admirando a
paisagem da baa de uma perspectiva diferente, e Holly soube que, mesmo
se no vencesse naquela noite, aquele dia permaneceria como um dos
pontos altos de sua vida.
Como foi? perguntou ele. J est se sentindo melhor?
Ela o olhou quando ele a beijou levemente na boca e percebeu que
Franco fizera tudo aquilo por ela, para fazer seu sangue ferver de
empolgao e aliviar seu nervosismo.
E dera certo.
Pois ela estava empolgada.
E o nervosismo se fora.
Mas ela tivera razo ao temer.
Pois, quando os lbios dele lhe deram aquele doce beijo, Holly, com seu
corao martelando, percebeu que j era tarde demais.
Ela se apaixonara por Franco Chatsfield.

DE ALGUMA forma, ela conseguiu sobreviver ao coquetel e apresentao


dos finalistas, embora ela soubesse que seu discurso de agradecimento a
Gus soara rgido e trmulo.
Voc finalista do prmio mais prestigiado dos vinicultores da
Austrlia. Tem direito de estar nervosa disse Franco quando ela voltou
para junto dele depois do discurso. Mas no se preocupe, voc estava to
linda no palco que acho que ningum percebeu. Agora, relaxe e se divirta.
Esta sua noite, Holly Purman.
Ela sorriu, mas como poderia relaxar se acabara de fazer uma das
grandes descobertas de sua vida apenas para perceber que tambm
cometera um dos grandes erros dela?
Apaixonara-se por um homem que ela no poderia ter.
HOLLY NUNCA esperara vencer de fato. Isso lhe permitira conversar com as
pessoas de sua mesa e comer o prato que fora posto diante dela, embora
ela no tivesse sentido gosto nenhum.
Por isso, quando ela ouviu seu nome, a ficha no caiu, no at que as
pessoas da mesa vibrassem e Franco a envolvesse com os braos. Apenas
ento a notcia penetrou a nvoa que cobria sua mente.
Voc venceu, Holly! disse Franco. Voc venceu!
E o choque fez o corao dela voltar a bater, dissipando o nevoeiro
dentro de sua cabea, e ela se levantou com as pernas trmulas para
receber os aplausos do auditrio, cobrindo a boca com a mo e se
perguntando o que diabos ela diria agora que j agradecera a Gus. E Holly
encontrou uma coisa que ela poderia dizer que talvez no acabasse com a
dor quando Franco partisse, mas que poderia ao menos permitir que ela
cauterizasse a ferida com uma ltima noite de prazer.
Ela subiu ao palco e recebeu seu lindo prmio, uma parreira dourada
estilizada sobre uma base de madeira marrom-escura.
Era hora de fazer seu discurso de vencedora.
Franco a observava com um misto de orgulho e alvio. Ela merecia
aquele prmio, merecia de verdade. Uma parte dele estava feliz por ela.
Entretanto, Holly ficaria ainda mais ocupada agora, com entrevistas e
participaes na televiso nas prximas semanas. Era uma boa hora para
ele desaparecer.

Ele a ouviu agradecer plateia, Associao de Vinicultores e


novamente a Gus, por ter lhe ensinado tudo que ela sabia.
Ele a ouviu elogiar os outros finalistas, dizendo que qualquer um deles
teria sido um vencedor digno.
Ento ela parou, e, como todos no recinto, Franco esperou e viu os olhos
dela o encontrarem em meio multido. Ela segurou o prmio junto ao
peito.
Este est sendo um ano e tanto comeou ela. Algumas semanas
atrs, os Vinhos Purman receberam uma proposta que alguns poderiam
dizer que era boa demais para se recusar.
Franco se endireitou na cadeira.
Ento, naturalmente, eu a recusei.
A plateia riu. Todos menos Franco, que estava se perguntando o que
viria em seguida, totalmente tenso.
Para nossa sorte, a pessoa que nos fez a proposta era insistente e no
quis ir embora. Para nossa sorte, ele ficou por perto. Ainda cedo demais
para dar detalhes dessa proposta, mas um acordo muito bom e vamos
fechar com esse grupo na semana que vem, provavelmente, assim que eu
voltar para casa. Ento, vocs vo ficar sabendo de tudo muito em breve.
Sim! Aquilo era perfeito. Ele teria o contrato assinado e no haveria
motivo para permanecer mais tempo ali.
Ela estava sorrindo para ele agora, e Franco estava retribuindo o sorriso.
Eu gostaria de agradecer a essa pessoa pela proposta e por ter se
recusado a ir embora quando eu exigi que ele fizesse isso. Mais risadas.
Mas, acima de tudo, gostaria de agradecer a ele por acreditar nos nossos
vinhos e por ser determinado a adquiri-los, pois, no fim das contas, existe
um elogio melhor do que esse para um vinicultor?
As palavras dela minaram profundamente os sentidos dele, a euforia
que ele sentira um instante antes j se esvaindo nas feridas.
Acreditar nos vinhos dela?
Determinado a adquiri-los?
Sim para a segunda opo. Mas a segunda no tinha nenhuma relao
com a primeira. A segunda tinha muito mais a ver com outra motivao
que nada tinha a ver com os vinhos dela. Eles podiam ter gosto de esgoto e,
mesmo assim, ele teria lhes oferecido o contrato, pois era isso que Christos

queria para no bloquear o dinheiro que Franco recebia do fundo


fiducirio da famlia Chatsfield. Ento, seria isso que Christos teria.
No palco, Holly segurou o prmio junto de seu ombro.
Espero que o prmio desta noite sirva para, de certa forma, confirmar
essa f e essa determinao a servir os Vinhos Purman nas mesas dele.
Obrigada.
Franco se sentiu nauseado.
Ela desceu do palco ovacionada de p. As pessoas da mesa estavam
apertando a mo, as conversas estavam cheias de especulaes, e tudo que
Franco queria era desaparecer. Esconder-se. Sumir. Ele estava ali por
outros motivos. E no houve tempo para processar isso, pois Holly j
retornara e ele precisava fingir, fazer a coisa certa. Por isso, ele a tomou nos
braos, deu um beijo em seu rosto e lhe deu parabns. E no soube se a
resistncia sentida no corpo dela se devia a algum fracasso de seus
esforos, ao fato de ela ainda estar empolgada com a vitria ou alguma
outra coisa.
ELES LEVARAM horas at voltarem ao hotel, mas, para o gosto de Franco,
eles no tinham demorado o suficiente. Houvera drinques de
comemorao e uma ps-festa a convite de um bar prximo. E, durante
todo o tempo, ele ficou aterrorizado ao pensar em voltar para a sute, s
runas da noite que ele planejara.
E, durante todo o tempo, a culpa o pressionava, como um peso largado
de uma grande altura sobre seu peito. Fora fcil demais, percebeu ele. O
acordo com os Purman j estava em suas mos semanas antes; tudo que
ele havia precisado fazer fora esperar, e o dinheiro do fundo da famlia
seria dele.
Porm, desde aquele primeiro dia, quando ela o acusara de ser um
garoto de recados, ele nunca pensara na maneira como Holly via o lado
dele naquela histria. Ele trabalhara no vinhedo para provar que era do
tipo de pessoa com o qual eles poderiam fazer negcios. O tipo de pessoa
no qual eles poderiam confiar.
Mas a questo principal sempre fora o dinheiro.
Nada mudara desde ento.
O motivo principal continuava sendo o dinheiro.

E ele continuava sendo um garoto de recados.


E odiou a si mesmo por isso.

Captulo 13

NO ACREDITO disse Holly ao colocar o trofu no centro da mesa de


jantar e admir-lo um pouco mais. Ainda no consigo acreditar que
venci. Talvez eu precise levar isto para a cama comigo. Espero que voc
no se importe.
Franco no se importava. Achava que talvez fosse melhor ela dormir
com algo mesmo. Definitivamente, no seria com ele.
No poderia ser ele. No agora.
Voc merece, Holly. Ele podia dizer aquilo honestamente, embora
sua voz, assim como seu nimo, estivesse aptica.
E Gus ficou to empolgado quando eu telefonei para contar. Ela o
olhou e sorriu, e, pela primeira vez, Franco se deu conta da tenso em
torno dos olhos dela, em torno de sua boca.
Ele deve estar muito orgulhoso.
Est, sim. Uma pausa. Voc nem falou do meu discurso.
Ah. Havia um bom motivo para aquilo.
Foi um bom discurso admitiu ele. As pessoas riram. Voc foi bem.
E? Achei que voc fosse ficar um pouco mais empolgado. Vai ter seu
contrato assinado. Vai ficar livre para voltar para casa, como sempre quis.
Ele a olhou. Aquilo podia ser o fim de uma longa noite de
comemorao, o cabelo e a maquiagem dela podiam estar um pouco
menos perfeitos do que no incio de tudo, mas ela continuava
completamente deslumbrante.
E Franco se deu conta do que abriria mo quando partisse. Ele perderia
Holly em sua vida. Para sempre. E seu estmago se contraiu quando ele

pensou em nunca mais v-la. Mas que direito ele tinha de quer-la?
Que direito ele tinha de ter esperanas?
Nenhum.
Holly se aproximou dele, pegou uma de suas mos e a colocou sobre um
de seus perfeitos seios.
Ento, voc no quer comemorar? Enquanto ainda est aqui?
Enquanto ainda pode?
Contra sua prpria vontade, os dedos dele a tocaram, e ele fechou os
olhos, louco de vontade de fazer mais. Seria to fcil fazer mais, to fcil
deixar tudo de lado e se perder no prazer, mas ele j estava vivendo uma
mentira, e, em algum momento, as mentiras precisariam parar.
Era hora de a farsa terminar.
Ele abriu os olhos para ver as lgrimas nos dela e se sentiu mal por toda
a dor, sabendo que aquilo no poderia continuar.
Esquea o contrato disse ele.
O qu?!
Pode rasg-lo. Jogue no fogo. No me importo. S no o assine.
Ela balanou a cabea.
No estou entendendo.
No assine o contrato. Porque seu discurso foi bom disse ele,
recolhendo a mo , mas teve um defeito.
Ela piscou os olhos para ele.
Por qu?
Porque voc me deu crdito demais. Porque eu no vim at aqui por
acreditar nos Vinhos Purman. No fiquei porque acreditava nos Vinhos
Purman.
Os olhos dela se arregalaram de confuso.
O qu?!
Vim aqui por dinheiro. Pura e simplesmente por dinheiro. Porque, se
eu no conseguisse a sua assinatura na linha pontilhada, o dinheiro do
fundo fiducirio da famlia Chatsfield seria bloqueado permanentemente
para mim, e eu no podia me dar o luxo de perd-lo. Por isso, no tive
escolha. Precisava fazer voc assinar.
As mos dela foram para o prprio cabelo, as unhas se cravando na
cabea. Ela no podia estar ouvindo aquilo.

O que est dizendo?


Fiz tudo pelo dinheiro, Holly. Sempre foi s pelo dinheiro. Vim aqui
atrs da sua assinatura para poder manter minha fatia da renda do
imprio Chatsfield.
Para Holly, aquilo no fazia sentido. Ela achara que sua declarao,
dizendo que logo assinaria o contrato, daria um fim ao relacionamento
deles, mas no agora, apenas dali a um ou dois dias, quando o contrato
fosse assinado. E, at l, ela ainda teria aqueles dias e noites.
Mas agora? Ele estava lhe dizendo que nunca estivera interessado nos
vinhos deles, apenas na assinatura no contrato...
As engrenagens dentro da mente dela retrocederam algumas semanas, e
Holly se recordou de um homem que chegara ali com uma terrvel pressa,
no estando nem um pouco interessado no vinhedo, no lagar, na adega ou
em nada alm da assinatura dela na linha pontilhada.
Voc nunca se importou com nada disso disse ela, relembrando
quando todas as peas se encaixaram. Nem quis provar nosso vinho. E
foi por isso. Porque no importava para voc. Ela o olhou e lhe
perguntou qual era a quantia. Franco disse o rendimento anual, e ela
fechou novamente os olhos.
Devia se sentir lisonjeada, pensou. Era um valor e tanto apenas para que
ele conseguisse a assinatura dela.
E aquela no fora a nica coisa que ele conquistara com aquele acordo.
Oh, Deus, como ela fora burra! Oferecera-se a ele de mo beijada.
Que idade uma pessoa precisava ter para perceber quando estava sendo
manipulada? Quantas vezes seriam necessrias para se apaixonar pelo pior
tipo de homem, o que dizia palavras bonitas e parecia estar falando srio,
quando s estava usando voc?
Ento, o que eu fui para voc? exigiu saber ela, sua voz ficando
inevitavelmente aguda. O bnus?
Holly, aquilo no teve nada a ver com isso.
Srio? Porque o que parece, Franco. E parece muito. Voc conseguiu
um excelente acordo, uma adorvel comisso e ainda algo mais.
Voc se ofereceu! Praticamente me implorou para fazer amor com
voc! Para ajudar a resolver seu pequeno problema? No se lembra?
Ela deixou de lado as palavras dele. Nada que ele pudesse dizer seria

Ela deixou de lado as palavras dele. Nada que ele pudesse dizer seria
capaz de compensar o que ele fizera.
Que tipo de canalha voc ? Eu e Gus confiamos em voc, e voc
retribui essa confiana nos tratando como algum tipo de chave para a sua
fortuna?
Ento, no assine! disse ele. No quero que voc assine. Esquea
que eu vim aqui.
Vou esquecer que voc existe, Franco Chatsfield! berrou ela
enquanto o melhor dia de sua vida se transformava rapidamente no pior.
V embora!

Captulo 14

O INVERNO deu lugar primavera. Os dias foram ficando cada vez mais
quentes e ensolarados. Sempre havia algo a fazer, sempre algum trabalho
no vinhedo, na adega ou at mesmo na casa. Para Holly, porm, os dias se
arrastavam lentamente. Nem mesmo a poca favorita dela do ano, quando
as parreiras explodiam em vida, foi capaz de deix-la mais animada.
Gus deu o melhor de si para melhorar o humor de Holly, ela sabia disso
e o amava pelo esforo. Mas no tinha mais vontade de rir das histrias
dele. Ela tentava, esforava-se de verdade, mas simplesmente no tinha
nimo de fazer nada. Outra pessoa arrancara seu corao.
Franco.
Voc vai ficar bem incentivou Gus numa tarde, enquanto ela
beliscava a comida. Vai super-lo. Ele no era bom o suficiente para
voc, assim como aquele outro idiota.
E ela sorriu para seu av e assentiu, pois ela o amava, mas Franco no
era nem um pouco parecido com aquele outro idiota. Ela nunca amara
Mark Turner, e Holly j sabia disso fazia anos. Na poca, ela era jovem,
sentira-se lisonjeada e se apaixonara pela ideia de estar apaixonada. Ento,
ficara arrasada quando ele dera meia-volta e partira, fazendo tudo em seu
poder para destruir a marca deles. Ela ficara to magoada que
transformara aquela mgoa em raiva e culpara seu av por tudo, o homem
que lhe fizera um grande favor ao se livrar dele.
No havia comparao entre os dois.
Amar Franco mostrara a Holly o que era o amor. E amar Franco lhe
mostrara a verdadeira sensao de vivenciar uma mgoa profunda e

avassaladora.
Por isso, ela sorria para seu av e fazia o que precisava fazer no vinhedo,
enquanto, por dentro, sofria pelo que perdera.
Ento, numa noite, ela precisou pesquisar uma coisa e estava
procurando um livro sobre vinicultura no estdio quando encontrou um
pacote embrulhado que Franco esquecera quando jogara suas roupas na
mala em Sydney e desaparecera da vida dela. Holly pusera o embrulho em
sua bagagem e o trouxera para casa com a inteno de envi-lo de volta
para Franco.
Ela esqueceu o livro ao ver o pacote. Era apenas uma fotografia; no
faria mal dar uma olhada, raciocinou ela. Afinal, eles estavam juntos no
dia em que ele tirara a foto. Ela passou a unha por baixo da fita adesiva e a
levantou, desembrulhando a moldura.
A mame coala olhava para a cmera, curiosa, mas no incomodada,
um graveto numa das patas, enquanto o filhote estava aconchegado em
seu peito. Mas foram as palavras gravadas na placa dourada abaixo da
foto que chamaram a ateno dela, palavras escritas em italiano e ingls.
Para a Ala Nikki,
dedicada memria de Nikki.
E uma data.
Curiosa, Holly foi at seu computador, fez uma busca e encontrou uma
pgina da internet falando sobre um hospital na Itlia que tinha uma ala
para crianas com doenas renais, a Ala Nikki, financiada inteiramente
por um certo Franco Chatsfield.
Havia uma foto de uma menininha com grandes olhos acinzentados e
cabelo loiro-escuro ondulado, e Holly sentiu seu corao se apertar, pois
no precisou ler mais para saber quem era aquela criana.
A filha de Franco.
Ele no dera seu rim para uma amiga. O ato fora para salvar sua prpria
filha. No entanto, no salvara.
Holly pensou na cicatriz na lateral do corpo de Franco e em quanto
devia custar para manter aberta uma ala para crianas com doenas renais,

e seu corao latejou por um homem cheio de segredos.


Um homem que ela nunca mais veria.
ELE ESTAVA ajudando na colheita quando ouviu a notcia. Retornara
Itlia e se dedicara ao trabalho, mas no conseguia ficar parado em seu
escritrio nem por cinco minutos, no conseguia se concentrar. Por isso,
fora ajudar na colheita. Ele colhia as uvas que o haviam resgatado no
passado, quando ele era apenas um adolescente fugindo de uma famlia
que ele achara que no o queria, na qual ele achara que jamais conseguiria
se encaixar.
E, um dia, depois de um dia de colheita, ele voltara a seu escritrio e
encontrara um e-mail de Christos Giatrakos sua espera, um e-mail que
ele quase apagara antes de ler o campo do assunto: PARABNS.
Os Vinhos Purman assinaram e enviaram o contrato com os Chatsfield.
De acordo com nosso acordo, seus direitos sobre o fundo fiducirio da
famlia Chatsfield permanecero.
Tambm gostaria de lhe fazer um convite para a reunio dos
acionistas em agosto. Envio mais informaes em breve.
C.G.

Franco mal conseguira acreditar naquelas palavras. Ele se sentara e


olhara durante um longo tempo para aquele e-mail.
E ele pensara numa mulher que era cheia de surpresas.
E que acabara de lhe fazer a maior surpresa de todas.
A ADEGA estivera movimentada com algumas excurses tursticas de
ltima hora, e Holly mandara Josh para casa antes de terminar de lavar os
pratos e pendurar as ltimas taas nos racks sozinha. Josh tinha um
encontro com Rachel, da padaria, novamente, e Holly estava feliz por ele,
embora ele parecesse se sentir culpado por sair e se divertir, deixando-a
para terminar o trabalho.
Mas ela no se importava. Cedo ou tarde, superaria Franco e, at l,
seria melhor se manter ocupada. Essa era a vantagem de se trabalhar num

vinhedo; sempre havia algo a fazer, mesmo que isso no a impedisse de


pensar.
Franco parava para pensar nela? Provavelmente no. Provavelmente ele
devia estar aliviado por ter finalmente escapado, voltando para suas
prprias parreiras na Itlia, onde as mulheres deviam parecer mulheres.
Ele teria uma mulher agora?
Ela balanou a cabea ao pendurar a ltima taa e passar o pano pela
ltima vez na bancada. s vezes, no valia a pena pensar.
Ela ouviu o som do cascalho e o rugido de um motor l fora e censurou
a si mesma por ter se preocupado com os pratos antes de retirar a placa de
Aberto. Ela olhou para a janela e viu o cap de um espalhafatoso carro
vermelho estacionado. Tpico, pensou ela, algum da cidade grande
querendo visitar todos os lagares possveis em um dia s. Ela ficou feliz
por ter mandado Josh para casa, pois ele iria querer ficar ali at o fim, ao
passo que Holly no estava no clima da hospitalidade.
Desculpe, mas j fechamos disse ela, ocupada, lavando a mo na pia
quando a porta se abriu atrs dela. No havia tempo para ser
exageradamente educada.
No vim aqui para provar os vinhos.
As mos dela ficaram paralisadas na beira da pia, e Holly as usou para
se equilibrar.
Ela deu meia-volta e encontrou Franco parado na porta, sua bela
aparncia, caracterstica dos Chatsfield, ainda mais linda do que ela se
recordava.
Fui at a sua casa. Gus disse que voc estava aqui. Ele est andando.
Parece bem.
E um calafrio desceu pela espinha dela. Holly sabia que ele no fora at
ali ver como Gus estava.
Tem algum problema com o vinho? Recentemente, eles haviam
enviado um lote de Rubida espumante a Londres para o vindouro
casamento de Gene Chatsfield. Se algo tiver acontecido...
Ele balanou a cabea.
Est tudo bem. Muito bem. Ento, ele franziu o cenho. O que
houve com o uniforme cqui?
Holly olhou para seu justo vestido floral, o resultado de uma

Holly olhou para seu justo vestido floral, o resultado de uma


espontnea viagem de compras a Adelaide no dia em que ela fora revolver
e dosar o pedido para o casamento de Gene. Pois, depois de trabalhar l
sozinha, naquele espao, depois do dia que ela passara trabalhando l com
Franco, ela precisara se animar. Gastara muito dinheiro em seu esforo
para se animar, mas dera certo... Durante cinco minutos.
O vestido, porm, tornara-se um dos favoritos dela para a primavera,
com sua gola quadrada e mangas curtas, e Holly se sentia bem quando o
usava.
Eu o deixo reservado para quando trabalho no vinhedo.
Ele assentiu, a aprovao em seus olhos.
Voc est bonita.
Voc tambm est.
Obrigada.
Ele apenas continuou a observ-la com aqueles olhos acinzentados, e
Holly permitiu que ele fizesse isso, pois isso lhe dava uma desculpa para
retribuir o olhar. Quantas noites ela passara acordada pensando em
Franco? Recordando-se dele? Vendo-o em sua mente? No entanto, suas
lembranas haviam sido injustas com o homem. De alguma forma, ele
parecia mais alto; seus ombros, mais largos; suas feies, mais esculpidas;
sua pele de oliva, mais escura, como se ele tivesse passado algum tempo
trabalhando sob o sol de Piacenza.
Ele estava to bonito que doa olhar, sabendo que ela passara algum
tempo, um tempo to curto, na rbita dele at seus caminhos os terem
levado em direes diferentes, fazendo com que Holly o perdesse.
Ento... Por que voc veio?
Ele piscou os olhos, como se tivesse se perdido e precisasse encontrar
novamente seu caminho.
Por que voc assinou?
Um nervo se repuxou na face dela. Holly endireitou os ombros,
estranhamente decepcionada.
um bom acordo. Bom demais para recusar. Aparentemente, os
Chatsfield j esto trabalhando numa nova campanha de marketing,
apresentando os novos menus e opes de vinhos. Est tudo indo bem.
Voc no precisava assinar.

Eu sei. No fiz isso por voc. E tambm no fizera pela Ala Nikki...
Apesar do que acontecera. Gus e Holly tinham assinado na semana aps
ela conquistar o prmio, e, quela altura, Holly ainda no sabia da Ala
Nikki.
Ele se virou e passou a mo pelo cabelo, e Holly estava ficando louca por
v-lo to torturado, mas ela precisava lidar com sua prpria dor. No seria
capaz de aguentar a dele tambm. No se tudo que ele estivesse trazendo
consigo fosse ainda mais dor. No se aquele pequeno lampejo de esperana
que persistia to valentemente dentro do peito dela fosse ser esmagado.
Holly cruzou os braos para proteger aquela fraca chama.
Isso tudo, ento? Porque j fechamos.
Ele deu um hesitante passo frente.
Holly, quando eu fui embora, deixei uma coisa aqui.
A foto. A foto de Nikki.
E ela precisou fechar os olhos quando aquele lampejo de esperana se
apagou.
Desculpe, Franco. Voc no precisava ter feito essa viagem toda at
aqui. Eu ia enviar a foto para voc. Eu s... No consegui me obrigar a
fazer isso Ainda no tive tempo.
Obrigado disse ele. Mas no vim aqui por causa da foto. Primeiro,
preciso explicar uma coisa.
O corao dela palpitou. Mas Holly tambm tinha algo a dizer a ele.
Fiquei sabendo sobre a Ala Nikki.
Ficou? Mas...
A foto. Eu a abri. Vi a placa. Procurei o que significava na internet...
No foi difcil. Voc fundou aquela ala, Franco, e voc quem a financia.
No sei o custo para mant-la em funcionamento, mas imagino que voc
dependa da sua parte do fundo fiducirio da famlia. E era por isso que
voc precisava que aquele contrato fosse assinado. Era por isso que voc
estava to determinado a ficar at garantir isso. Estou muito longe da
verdade?
Os olhos dele a analisaram, e ele balanou levemente a cabea.
Nikki era sua filha. Foi para ela que voc doou seu rim.
Ele balanou novamente a cabea e olhou para o cho. Quando a
levantou novamente, sorriu levemente.

Eu sequer sabia que tinha uma filha at ela fazer 5 anos.


Provavelmente, eu nunca teria ficado sabendo... Mas ela ficou doente, e a
me dela foi me procurar. A nica esperana era encontrar algum
compatvel para um transplante de rim. Eu era a melhor chance dela, eu
era compatvel.
Ah, Franco. E o corao dela latejou por ele, pois ela sabia como aquela
histria terminara, sabia que era difcil para ele at mesmo falar a respeito,
mas Holly no se moveu um centmetro sequer. Pois aquela era a histria
dele, e ele precisava cont-la.
Houve um momento de esperana, quando pensamos que ela ficaria
bem, mas o corpinho dela acabou rejeitando o rim, ela pegou uma
infeco atrs da outra e definhou lentamente diante de ns. Eu a vi
morrer e, enquanto isso acontecia, prometi a mim mesmo que nunca mais
me exporia a uma dor como aquela.
Holly estava louca para abra-lo, para confort-lo, mas no ousava se
mexer. Como poderia se havia um oceano de dor para navegar entre eles?
Michele... A me dela... Ela e eu nos separamos depois disso. Havia
presso demais. Carncia demais. Ela estava desesperada para ter outro
filho. Ele desviou o olhar. Mas no era a mesma coisa. Ns tnhamos
voltado a ficar juntos por causa de Nikki, mas, sem Nikki... A voz dele
falhou. Eu simplesmente no conseguiria.
Foi ela disse Holly, entendendo tudo. Foi em relao a ela que voc
me julgou.
Injustamente disse ele, olhando-a fixamente. Sei que foi injusto.
Voc nunca foi nada parecida com ela. Precisei perder voc para perceber
isso.
O corao dela palpitou.
Por qu?
Porque, quando ela foi embora, eu senti alvio, como se houvesse uma
chance de eu acreditar que viveria novamente um dia, por mais que isso
demorasse a acontecer. Mas, quando deixei voc...
Ela no ousava respirar.
O qu?
Eu me senti como se meu corao tivesse sido arrancado do peito...
Um corao que eu no sabia que tinha. Fiquei totalmente entorpecido

outra vez. Mas, dessa vez, eu mesmo causei isso.


Holly se sentiu tonta, seu prprio corao martelando to fortemente
dentro do peito que ela precisou colocar a mo sobre ele para impedir que
ele saltasse para fora. Aquele era o momento com o qual ela sonhara tantas
vezes desde a partida dele. Sendo assim, ela s podia estar sonhando.
Porm, quando ela piscou e abriu os olhos, ele continuava ali, diante dela,
e a mo em seu peito sentiu a esperana danar ali dentro.
Nem consigo imaginar como deve ser falou ela perder um filho.
Ele abriu um triste sorriso.
Quando Nikki morreu, algo dentro de mim morreu junto. Eu mal a
conheci. Mas foram momentos intensos. E, depois que ela morreu,
simplesmente no restou nada de um corao que tinha sido destrudo em
um milho de pedaos, um corao que eu sabia que no tinha conserto.
Eu soube que nunca mais seria capaz de amar.
Ele parou, como se estivesse sentindo uma enorme dor.
Eu me enganei.
Uma parte de Holly quis ter esperanas, quis sonhar que ele voltara por
ela, quis se atirar nos braos dele, mas ela j estivera antes naqueles braos,
e eles a haviam afastado, um momento terrvel. E ela ainda sentia uma dor
muito, muito recente, e no sabia se conseguiria aguentar caso aquilo
acontecesse pela segunda vez. Por isso, ela juntou todas as suas foras e
perguntou:
O que fez voc mudar de ideia?
Ele a olhou com aqueles tempestuosos olhos e respondeu:
Voc.
A sensao desceu pela espinha dela quando o ar escapou de seus
pulmes.
Como? sussurrou Holly.
No sei bem. Mas, quando voltei Itlia, no consegui parar quieto na
minha mesa. Por isso, trabalhei na colheita. Sentei junto com os
trabalhadores sombra das parreiras. Conversamos, rimos, comemos
juntos, e isso foi melhor, e eu disse a mim mesmo que estava mais feliz,
mas ainda havia um peso no meu peito que se recusava a desaparecer.
Achei que fosse um vazio, porque a minha cicatriz latejava, pois meu rim
j no est mais l. Eu me convenci de que era um vazio, porque no

queria encontrar outra explicao. S que isso no explicava por que a dor
aumentava quando eu pensava em voc. Se eu no tinha corao, se fosse
simplesmente vazio, eu no devia sentir nada. Por isso, tentei tirar voc da
minha cabea. Tentei esquecer, mas foi impossvel fazer isso, foi
impossvel esquecer. E, toda vez que eu pensava em voc, doa mais. Ento,
percebi que eu sentia a dor porque meu corao estava ali. Porque, lenta e
inevitavelmente, voc tinha reconstrudo meu corao.
Ele a olhou e deu de ombros.
E nem sei como isso aconteceu. Eu disse a mim mesmo que voc no
fazia o meu tipo e, mesmo assim, eu continuei querendo voc. Avisei a
voc para no ser carente, mas, se tem algum carente aqui, sou eu. Precisei
tanto de voc que tive que voltar, descobrir se voc conseguiria me perdoar
pelo que fiz. Descobrir se talvez voc sentisse uma frao do que sinto.
Seria possvel um corao bater mais alto do que o dela?
O que voc sente?
Eu me sinto vazio sem voc. Porque preciso de voc ao meu lado.
Preciso de voc na minha cama. Quero que voc seja minha esposa. E tudo
porque amo voc, Holly. Quero ser um homem pleno novamente, e no
consigo enxergar nenhum jeito de voltar a ser assim sem voc, sem uma
vida com voc ao meu lado.
O silncio pesou entre eles enquanto o oceano que os separava se abria e
a deixava passar, at que Holly estivesse nos braos dele, abraando-o,
enquanto ele a puxava para um beijo, o primeiro deles como mais do que
apenas amantes. O primeiro beijo deles como um casal apaixonado.
Ela permitiu que o beijo falasse por ela, que levasse embora a mgoa e a
dor, permitiu que aquele beijo mostrasse a ele o amor dela, as esperanas,
os sonhos que ela no ousara ter.
At aquele exato instante.
Quando eles finalmente pararam para respirar, e para sorrir um para o
outro, e rir, e se beijar novamente, ela levou as mos ao lindo rosto do
homem que ela amava e encontrou as palavras que precisava dizer.
Eu amo voc, Franco Chatsfield. E uma vida inteira com voc me
parece algo simplesmente perfeito.

Pode parar de me chamar de sr. Chatsfield. Isso perdeu o sentido na


primeira vez em que fiz voc ter um orgasmo na noite passada.
Orla arfou com a audcia dele no mesmo instante em que uma ardente
sensao pareceu domin-la da cabea aos ps.
Voc no est nos fazendo nenhum favor, Chatsfield. Est interessado
em assumir o comando do nosso grupo s porque isso lhe convm. E vou
descobrir o motivo desse interesse.
Os olhos de Antonio fulguraram quando a ouviu cham-lo de
Chatsfield. Ele disparou acidamente:
Talvez, se passasse menos tempo se entregando quele seu lado
inconsequente e sedutor que voc tanto tenta esconder por baixo desse
terno virginal, voc conseguiria descobrir.

Abby Green

SEDUO ENTRE RIVAIS

Traduo
Leandro Santos

Sobre a autora
Abby Green
Abby Green trancou a faculdade de Antropologia Social para trabalhar
como assistente de direo freelancer em filmes e na TV o que tambm
pode ser considerado um estudo sociolgico. Desde ento, sua rotina
inclui acordar extremamente cedo, carga horria puxada, locaes externas
enlameadas e muitos equipamentos para evitar o tempo ruim
especialmente porque atua na Irlanda. Ela no tem qualificaes
comprovadas, mas provavelmente poderia negociar um acordo de paz
entre pases em guerra aps anos lidando com atores temperamentais. Um
dia, ao encontrar um guia sobre como escrever romances, decidiu investir
na paixo pelos livros da Harlequin e tentar seguir os passos de autoras
como Kate Walker e Penny Jordan. Abby est adorando a ideia de ser paga
para ficar sentada dentro de sua casa, em Dublin, longe do frio e da
umidade.

Para Suzanne Clarke editora extraordinria.


Uma das melhores.
Obrigada pela sua sabedoria e orientao.
E para Dermot Cosgrove, que me deu uma
valiosa ajuda com o francs.
Muito obrigada. Qualquer erro que aparea,
a culpa inteiramente minha.

Captulo 1

ANTONIO

CHATSFIELD enviou silenciosas vibraes do tipo no estou


interessado bela de cabelo escuro sentada ao bar com o generoso decote,
que olhava fixamente.
Tudo nela dava nos nervos dele. Ela era bvia demais. Perfeita demais.
Bem-cuidada demais. Todo aquele lugar era exageradamente bemcuidado. Ele olhou pelo escuro e sensual bar do hotel de sua famlia em
Londres. Durante a ltima dcada, ele se acostumara a escombros, ao
cheiro do caos, de morte, de pnico.
Ele optara por ir at ali pelos cantos escuros e pela fraca luz, em vez de
beber at ficar entorpecido na sute que chamava de lar atualmente. Ao
menos ele era capaz de fazer isso na presena de outras pessoas. Seu
terapeuta ficaria feliz.
Ele se esforara muito para conseguir isso, mas, mesmo naquele
instante, a familiar sensao no estava distante o suficiente dele; o terror
que costumava domin-lo em momentos aleatrios, desencadeado por
algo simples como um latido ou um barulho alto, retirando-o do presente
e o levando ao cataclsmico passado.
Mas a bebida no estava tendo muito efeito naquela noite. quela
altura, a mulher j perdera o interesse e voltara sua ateno para outro
homem, na outra ponta do bar. Antonio os viu trocando olhares e viu o
homem pedir outro drinque ao barman.
Mentalmente, ele lhes desejou sade. J tivera muitos encontros como
aquele no passado. S no estava no clima no momento. Fazia muito
tempo que ele no ficava no clima, preferindo se enterrar no trabalho para

evitar o imenso abismo dentro dele, que ele costumava preencher com
encontros sem sentido e perigo.
Ele voltara a Londres fazia apenas alguns meses, depois de anos exilado,
embora com algumas viagens de volta para casa. Ele voltara porque sua
famlia estava em crise. Seu pai nomeara Christos Giatrakos como diretorexecutivo para assumir o comando do negcio da famlia, uma rede de
luxuosos hotis que fora sinnimo de glamour desde a dcada de 1920.
A crise era de reputao e poderia danificar a exclusiva marca
Chatsfield. Os irmos mais novos de Antonio, com exceo de sua irm
Lucilla, que lhe imploraram para vir ajudar, pareciam estar todos
determinados a se autodestruir em meio a manchetes escandalosas e fotos
comprometedoras tiradas por paparazzi. Antonio j passara por seus
momentos de autodestruio no passado.
Muito tempo atrs, ele dera as costas para sua herana, sem a menor
inteno de assumir novamente o comando, especialmente agora que o
autocrtico diretor-executivo grego queria que ele utilizasse sua
experincia militar e empresarial no cargo de chefe estratgico para
orquestrar a ressurreio e expanso da marca Chatsfield.
Porm, sua irm mais prxima, Lucilla, implorara para que ele
reconsiderasse, dizendo que seria o cargo perfeito para derrubar o diretorexecutivo. Aparentemente, Giatrakos no sabia que no devia abrir os
portes para o inimigo. E a ideia de Lucilla era provar a Giatrakos que eles
prprios poderiam restaurar o nome manchado dos Chatsfield assumindo
o comando de uma rede de hotis rival, o Grupo Kennedy, antes da
reunio dos acionistas em agosto, provando que no precisavam de
algum de fora da famlia. Ento, Antonio retornara a um lugar que ele
teria preferido nunca mais voltar.
Uma conhecida dor cresceu dentro do peito de Antonio quando ele
pensou em seus irmos, em como nenhum deles, inclusive ele, jamais
tivera uma oportunidade.
As velhas feridas da rixa feroz que ele tivera com seu pai h mais de dez
anos ainda estavam abertas. Fora quando ele se dera conta de que talvez o
melhor que ele pudesse fazer por sua famlia fosse ir embora. Como seu
pai fizera questo de lhe lembrar to frequentemente, Antonio no era o
pai de seus irmos e jamais seria. Sendo assim, seria melhor nem tentar.

Um sorriso tocou a boca de Antonio. Lucilla o conhecia bem. Ela


percebia a culpa que ele sentia por ter deixado a famlia para trs, embora
tivesse sido ela quem o urgira a partir. E tambm percebia sua inquietude.
Mas, acima de tudo, ela contava com o senso de responsabilidade dele. Os
irmos tinham sido unidos em torno de um pesado fardo no dia em que a
me deles fora embora de casa e nunca mais fora vista.
Apesar de todas as outras imagens mentais acumuladas durante a
ltima dcada, uma mais horrenda do que a outra, Antonio jamais
apagaria a de uma adolescente Lucilla segurando a recm-nascida irm
deles nos braos, com lgrimas escorrendo por seu rosto. Antonio, ela foi
embora... simplesmente nos deixou. Sozinhos.
Antonio estivera irritado e assustado demais para dizer algo. Por isso,
apenas puxara Lucilla e a irmzinha deles para seus braos, jurando para
si mesmo que no permitiria que a famlia desmoronasse. Ele tinha 15
anos na poca.
Antonio terminou seu drinque, dizendo a si mesmo que seria melhor
voltar para sua sute para no infectar a clientela com sua amargurada
presena.
Contudo, quando ele estava prestes a se levantar, a porta se abriu e uma
mulher entrou, fazendo Antonio perder toda a inteno de ir embora.
Ele no sabia o que o atraa to poderosamente nela. Talvez fosse o fato
de ela se destacar imediatamente por sua clarssima pele, que contrastava
com o preto de seu vestido. Talvez fossem as longas e torneadas pernas
nuas e as clssicas sandlias de salto pretas. Fosse o que fosse, Antonio no
conseguiu se mexer, seus olhos observando os graciosos movimentos dela
com uma preciso, fruto de anos de prtica monitorando alvos muito mais
letais.
Ela foi at o centro do bar e esperou pacientemente que o barman a
atendesse. Seu cabelo era vermelho, preso num coque, exibindo seu
delicado pescoo. Seus olhos pareciam azuis, mas escuros.
Os braos dela eram esbeltos, com punhos delicados. Unhas curtas
pintadas apenas com base. Uma bolsa preta. Brincos de diamante e mais
nenhuma outra joia. E pequenina.
Instantaneamente, a cincia da inerente fragilidade feminina fez sua
virilha pulsar, enrijecendo seu membro. Antonio se sentiu levemente

incomodado por estar sendo to facilmente estimulado, pois se sentia


morto para os encantos muito mais bvios de outras mulheres.
Pelo que ele podia ver, os seios da mulher eram pequenos. Talvez
pequenos o suficiente para no exigirem um suti. Naquele exato
momento, ela se moveu levemente, e Antonio percebeu que havia um fino
decote na frente do vestido, indo do pescoo at pouco abaixo dos seios
dela, to discreto que quase no se percebia. E ele percebeu a tentadora
curva de um dos seios, empinado e firme.
O desejo o envolveu, e ele se imaginou deslizando a mo para dentro do
tecido, envolvendo o seio dela, sentindo o mamilo contrado em sua
palma.
ORLA KENNEDY tentava no deixar que a vergonha a fizesse sair correndo
daquele intimidador e escuro bar. Ela lembrou a si mesma que estava ali
para obter informaes antes de sua reunio e, por isso, no podia desistir
s porque parecia que todos os olhos haviam se voltado para ela,
definindo-a como a triste mulher que estava bebendo sozinha. Ou ainda
pior, percebeu ao ver um homem e uma mulher claramente flertando na
outra ponta do bar, que ela estivesse ali em busca de um homem!
Orla olhou volta, vendo mais alguns casais nas ntimas mesas e um
grupo de jovens de terno em outra. Suspirou aliviada por ningum estar
rindo e apontando para ela e resolveu se sentar num banco do bar.
O bonito barman trouxe o drinque que ela pediu, e Orla lhe agradeceu,
colocando na conta de seu quarto. Ela tomou um gole, mas continuou
sentindo aquele ligeiro desconforto, como se algum a estivesse
observando.
Talvez no tivesse sido uma ideia to boa assim reservar um quarto no
hotel Chatsfield antes da reunio com eles no dia seguinte. Num momento
de inspirao, ela achara que aquilo serviria para ter uma ideia das pessoas
que pareciam determinadas a comprar a rede hoteleira da famlia dela,
que no ia bem. No que ela precisasse se hospedar no hotel para saber de
seu famoso luxo e exclusividade.
Contudo, sua reputao sofrera em tempos recentes, graas s
escandalosas peripcias dos herdeiros Chatsfield. A boca de Orla se
contraiu quando ela pensou na determinao deles a adquirir o Grupo

Kennedy, fundado pelo pai dela, o proprietrio. Ele comeara na Irlanda,


na dcada de 1960 e, por pura determinao, construra um imprio. E
Patrick Kennedy levara o centro de suas operaes para a Inglaterra, onde
fora morar com sua esposa e sua filha, Orla.
Infelizmente, a crise econmica fora cruel com eles, e, com vrios hotis
sendo fechados, o valor da rede se reduzira muito, deixando-os vulnerveis
a propostas de compra. Eles sequer chegavam aos ps do imprio dos
Chatsfield, mas Orla entendia como eles podiam ser atraentes, pois
tambm tinham sua reputao e sua clientela discretamente exclusiva. Era
por isso que ela estava ali, tentando entender como funcionava o
adversrio deles, numa intimidadora misso.
A sensao de estar sendo observada foi to intensa naquele momento,
que Orla olhou para a esquerda e arfou ao ver um homem nas sombras, no
canto do bar, observando-a atentamente. Ele no desviou o olhar. E, para a
crescente vergonha dela, ela tambm no conseguiu.
Foi o choque daquele perturbador olhar escuro, de no t-lo percebido
at ento. Como ela no o vira? Ele dominava o espao sua volta. Era
moreno e grande. Cabelo curto. Feies dramaticamente msculas. Quase
severas. Uma boca sria, mas lbios fartos. E, subitamente, Orla se fixou na
boca dele, imaginando como seria sentir aqueles lbios tocando os dela.
A percepo do que estava fazendo atingiu Orla com tudo, e ela quase
caiu do banco de tanta vergonha.
Com medo de que o homem tivesse entendido erradamente seu olhar,
ela pegou sua bolsa e seu drinque e foi para uma das mesas perto da
parede, uma mesa coberta por um opulento veludo escuro. Ela suspirou de
alvio por estar ligeiramente mais oculta.
Orla se deu conta de que seu corao estava mais acelerado do que o de
costume, um estranho frio em sua barriga, e olhou novamente para onde
estava o homem, confiante de que ele no a veria agora. Ela, contudo,
conseguia v-lo, e ele continuava a olh-la. A pulsao de Orla disparou.
Ela nunca vivenciara aquilo antes. Parecia algo mundano, malicioso, sexy.
Contra a seda de seu vestido, seus seios descobertos enrijeceram,
fazendo tremores de excitao subirem e descerem por seu corpo. Pouco
antes, ao desfazer as malas, ela percebera que no levara consigo o suti
que precisava usar com aquele vestido. E ela precisara usar aquele vestido,

porque no queria chamar muita ateno usando o terninho que trouxera


para a reunio do dia seguinte.
Agora, porm, ela se sentia como se estivesse nua, acentuadamente
ciente da abertura no material, que costuma mostrar apenas um discreto
vislumbre do suti, mas que mostraria parte de seu seio se algum olhasse
intensamente. Como aquele homem. Ele a vinha olhando com uma incrvel
intensidade. Um instantneo calor surgiu entre as pernas de Orla, e ela se
contorceu.
Resolutamente, ela baixou o olhar, encolhendo ligeiramente os ombros
por medo de incentivar algum.
Pior do que toda a vergonha que percorria seu corpo era o fato de ela
no estar acreditando que atrara o olhar de um homem como aquele. Pelo
que Orla vira, ele parecia ser do tipo que se interessava por mulheres com
seios muito mais fartos, como a que estava praticamente sentada no colo
de seu parceiro. A qualquer momento, eles iriam embora, e Orla sentiu
uma pontada de algo parecido com inveja por um segundo, antes de
conter a sensao, desgostosa.
Certo, fazia algum tempo desde a ltima vez que ela fizera sexo. Mais de
um ano. E nunca fora to bom assim. E ela podia nunca ter tido um
relacionamento que tivesse durado mais do que algumas semanas, mas os
homens que conhecia no pareciam se interessar muito quando
descobriam que a paixo de Orla pela empresa da famlia vinha em
primeiro lugar.
Orla se contentara em ter sua carreira como seu companheiro de cama.
E, at ento, isso fora perfeitamente satisfatrio. Sendo assim, por que ela
comeara a pensar nisso, sentindo um calor e uma insatisfao to
repentina dentro de si?
Por causa do olhar descaradamente interessado daquele desconhecido.
Deus! O que havia de errado com ela? Provavelmente, ele era do tipo de
homem que aceitava qualquer coisa que tivesse uma...
Posso acompanhar voc?
A cabea de Orla se levantou com tanta velocidade que ouviu um osso
estalar em seu pescoo. O homem estava parado ali. De terno escuro e
camisa branca de gola aberta. Ele era deslumbrantemente lindo de perto, e
era enorme. Em todos os aspectos. Ridiculamente alto. Teria 1,90m? Mais?

Orla estava to perplexa que no conseguia falar. Claramente, ele


entendeu aquilo como um incentivo e se sentou diante dela. Ela s
conseguiu olh-lo, boquiaberta. Que audcia!
Ele colocou sua bebida na pequena mesa, e isso pareceu trazer Orla de
volta realidade. Ela olhou volta e sussurrou irritadamente para ele.
Eu no disse que voc podia se sentar.
O corao dela estava batendo to rpido que estava arfante. Tonta,
dominada por algo que, incomodamente, parecia excitao. Desgostosa
consigo mesma por aquela reao, ela foi se levantar, mas o homem disse
numa profunda e hipntica voz.
Por favor, no v.
A voz dele atingiu seus sentidos, fazendo tudo formigar. Orla parou e o
olhou. Novamente, perdeu o flego. Ele era imenso de verdade. Largo e
poderoso. Ainda mais msculo de perto, suas feies definidas e
estampadas com a virilidade. Ento, ela se deu conta de que o sotaque dele
no era estrangeiro. Orla franziu o cenho.
Voc daqui?
Ele assentiu.
Sim. Por qu?
que... Orla sentiu um calor ao perceber que estava revelando que
ficara pensando nele. Voc parece estrangeiro.
A boca dele se ergueu num dos cantos, atraindo os olhos de Orla.
Sou meio-italiano, meio-ingls.
Ah...
E voc?
Irlandesa... nascida l, mas criada aqui.
Isso explica seu cabelo ruivo.
Orla olhou nos olhos dele e se perguntou de que cor seriam. Eles
pareciam pretos naquela luz, e ela estremeceu levemente, subitamente
ciente de uma severidade que ela no percebera antes naquele homem. Um
latente senso de perigo.
Ento, ela lembrou onde estava e ficou rgida novamente.
Pode ir embora, por favor? No pedi sua companhia.
Houve um tenso silncio entre eles, e ele no se mexeu. Bufando, Orla
fez meno de se levantar novamente.

Certo, se voc no pode ter a educao de se levantar, eu fao isso.


Mas a mo dele envolveu o punho dela, e Orla se sentiu como se o
relmpago a tivesse atingido entre as pernas.
Por favor... voc me faria um imenso favor se pudesse fingir apenas
por um instante que nos conhecemos.
Orla o olhou. Desvencilhou e recolheu o brao para perto do peito, um
gesto inconscientemente defensivo.
Do que est falando?
Est vendo aquela mulher no bar?
Orla olhou para onde ele inclinara levemente a cabea e viu a mulher
que estivera enroscada no outro homem como num cip. Ele fora embora,
e ela estava sozinha novamente.
Sim, estou.
Infelizmente, eu seria o prximo da lista dela.
Orla olhou para o homem, e seus olhos se arregalaram. A expresso no
rosto dele era totalmente... pattica. Olhos arregalados, pura inocncia.
Orla sentiu uma assustadora sensao dentro do peito. Ele estava flertando
com ela. Revoltantemente. Seus mamilos se contraram, e Orla cruzou os
braos por medo de que eles despontassem pela fina seda de seu vestido.
Ela fez sua expresso mais severa. A que costumava fazer os funcionrios
sarem correndo.
E est tentando me fazer acreditar que voc no forte o suficiente
para resistir a uma mulherzinha?
Ele ergueu uma das sobrancelhas, e aquilo transformou o seu rosto de
deslumbrante em puramente sexy.
Orla viu um movimento atrs do homem e disse secamente:
Acho que voc j est em segurana. Parece que a vtima atual dela s
foi ao banheiro.
O homem a olhou e sorriu.
E l se vai minha sagaz desculpa para conversar com voc.
O frio se intensificou na barriga de Orla. Ela podia insistir em se
levantar e ir embora, mas, no momento, estava curiosamente alheia a essa
ideia. Aquele homem era um incrvel conquistador, mas tambm tinha um
toque rstico, e algo profundamente feminino pareceu desabrochar dentro
dela com o calor do olhar dele. Voltando vida.

Como se estivesse sentindo sua vulnerabilidade, ele falou:


Posso te pagar uma bebida por ter tirado a sua paz?
Orla hesitou. Tinha a estranha sensao de que sua paz estava prestes a
ser tirada de um jeito muito profundo.
Mas que mal havia num drinque? Sentindo-se sensibilizada e mais viva
do que nunca, ela descruzou os braos e deu de ombros.
Claro, por que no?
Como se por mgica, impedindo que ela mudasse de ideia, um garom
surgiu para anotar o pedido deles. O homem no tirou os olhos de Orla, e
o garom foi embora. Ela estava sem ar novamente, sentindo tudo quente
dentro de si.
Uma umidade muito feminina estava crescendo entre suas pernas, e ela
as cruzou num momento de vergonha. O olhar dele se voltou
imediatamente para uma de suas coxas, e Orla amaldioou o fato de ter
escolhido aquele vestido. Ela ps a mo na perna, e ele ergueu o olhar,
sorrindo como se soubesse exatamente como ela estava constrangida.
Ento... est aqui a trabalho?
Orla assentiu.
Sou do setor de vendas...
O que era basicamente verdade. Juntamente com marketing, gerncia,
relaes pblicas, entretenimento, diplomacia...
O homem sorriu e falou:
Eu trabalho no setor de aquisies. uma rotina dura, no?
Orla o olhou desconfiada. Aquele homem no parecia nem um pouco
ser do tipo que tinha uma rotina dura.
Ela estava prestes a responder quando algo terrvel lhe ocorreu. Olhou
para a mo esquerda dele e no viu nenhuma aliana, mas isso no
significava nada.
Voc casado?
Ele balanou a cabea, e a expresso levemente desgostosa que surgiu em
suas feies a deixou muito mais tranquila do que quando respondeu:
No...
Ele franziu o cenho.
E voc?
Orla balanou a cabea rapidamente, contendo um calafrio. Ela jamais

Orla balanou a cabea rapidamente, contendo um calafrio. Ela jamais


se casaria, permitindo que um homem ficasse com metade da empresa que
ela trabalhara to duro para construir com seu pai.
No.
Como j sabemos que somos solteiros e desimpedidos... onde
estvamos?
Orla conteve mais um calafrio de excitao, de puro desejo fsico, uma
sensao de que ela no estava mais no controle.
Em vendas e aquisies, se no me engano. E por que aquilo soava
to... sugestivo?
Ah, sim...
O garom retornou com usque para ambos.
O homem ergueu seu copo.
A encontros casuais.
Orla levantou seu prprio copo.
A homens oferecidos demais com cantadas patticas.
Ele sorriu. Orla fez o mesmo. Ambos beberam, e Orla ficou agradecida
pela sensao do lquido descendo por sua garganta.
Talvez devssemos dizer nossos nomes.
Orla sentiu um aperto no peito. Nomes eram reais. Aquela situao
fincaria razes na realidade, e, subitamente, ela no quis isso.
Acho que as pessoas do valor demais a apresentaes. Provavelmente,
nunca mais vamos nos encontrar. De que adianta?
No precisamos revelar nossos nomes verdadeiros se voc no quiser.
Mas eu gostaria de chamar voc de... algo.
Orla sentiu novamente o calor. Para que ele pudesse cham-la de algo
quando eles estivessem nos braos da paixo? Aquele malicioso
pensamento fez sua pulsao disparar entre as pernas.
Ele estendeu a mo, uma expresso sedutora no olhar.
Sou Marco.
Orla deu a mo a ele e, por um segundo, sua mente se apagou quando a
dele se fechou sobre sua.
Eu sou... Kate.
um prazer, Kate...?
Orla sorriu clara indagao com relao a seu sobrenome e puxou a

Orla sorriu clara indagao com relao a seu sobrenome e puxou a


mo.
S Kate.
Ele assentiu.
Ento, Kate Kate. E eu sou Marco Marco.
Deus! Nenhum homem que Orla j conhecera chegava aos ps daquele.
Ela se sentia energizada. Viva.
Tem uma reunio aqui amanh?
Imediatamente, Orla rejeitou outro lembrete da realidade.
No vamos falar de amanh.
Nada de nomes verdadeiros e nada de amanh. Tem razo. O presente
muito mais interessante.
Ele se curvou frente.
Eu estava quase indo embora quando voc entrou.
O corao de Orla disparou.
Estava?
Mas vi voc e parei.
Hipnotizada pelo olhar dele, Orla perguntou fracamente:
Por qu?
Porque voc me cativou.
Ah...
Essa a deixa para voc dizer que tambm reparou em mim.
Orla se sentia tonta. Estava perdendo o controle.
No incio, no vi voc... no sei por qu.
Eu estava nas sombras.
Orla assentiu.
Estava... Foi por isso que no o vi. No incio.
Orla no conseguia parar de falar.
Ento, quando o vi... no consegui parar de olh-lo.
Ela corou.
Mas no queria que voc considerasse isso um incentivo.
No se preocupe. Voc deu um sinal bem frio para que eu ficasse
longe.
Eu no sou fria!
Ele a olhou fixamente.

Eu sei...
Orla sentiu um calor em todo o seu corpo. Seus mamilos latejavam de
to rgidos. Seu ventre se contraa de desejo. Ela nunca ficara to excitada
em toda a sua vida.
Ento olhou pelo bar e viu que quase todas as mesas j tinham se
esvaziado. Ela sentiu um choque.
Marco terminou o que restava de sua bebida. Por um segundo, Orla teve
a terrvel impresso de que ele iria embora, e a sensao de rejeio com
essa ideia a deixou perplexa. Ela sequer conhecia aquele homem!
Ele baixou o copo e a olhou durante um intenso momento, e ela no
conseguiu quebrar a tenso, pois ressonava dentro dela. Ela queria aquele
homem com uma urgncia que lhe era completamente estranha. E
empolgante.
Eu quis voc desde o instante em que voc entrou. Quero tanto que
chega a doer. No consigo me lembrar de ter desejado tanto uma mulher
desse jeito.
A boca de Orla secou. Ela sabia que se ele encostasse aquela boca na sua,
as chamas os envolveriam.
Algo na brutal honestidade dele a atingiu. Aquilo era to mais sedutor
do que se ele tivesse insistido numa conversa sem sentido durante mais
meia hora, quando os dois sabiam que o que estava acontecendo ali era
loucura. Surreal. Sem precedentes.
Sentindo-se trmula por pensar o que estava pensando, ela falou: Eu...
tambm quero voc.
Os olhos dele faiscaram, e o latejante calor entre as pernas dela se
intensificou.
Mas... no vim aqui para conhecer ningum, para uma noite de sexo.
Ele pareceu totalmente srio.
Eu sei.
Com os olhos fixos nos dela, hipnotizando-a, ele falou:
Vou pagar pelas bebidas no bar. Se quiser ir embora, no vou impedir.
Mas, se no quiser...
Ele no precisou terminar. Se ela quisesse... passaria a noite com aquele
homem. Na cama dele. Depois de um tenso momento, ele se levantou,
fazendo Orla se lembrar de como ele era forte e alto, atraindo aquela parte

profundamente feminina dela. Ela nunca conhecera algum to


intensamente msculo, algum que a fazia se sentir to mulher.
Ento, ele se virou e foi para o bar, fazendo Orla olh-lo, impotente. Sua
mente estava um caos. Ela precisava pensar em tantas coisas, documentos
para rever para a reunio do dia seguinte. A realidade do fim da empresa
de sua famlia. Contudo, naquele instante, tudo isso parecia to distante,
nada importante.
De alguma forma, ela se levantou e pegou a bolsa. Estava lutando para
se agarrar sanidade. Sentia-se ardente, febril. Excitada, assustada. No
podia simplesmente deixar aquele homem lev-la para seu quarto. Era
loucura, ridculo. Perigoso.
Determinada a no ser guiada por seus hormnios descontrolados, Orla
pretendia sair do bar antes que ele terminasse de pagar.
Porm, ela no conseguiu evitar erguer o olhar, encontrando
imediatamente o dele refletido no espelho atrs do bar. Seu corao quase
parou.
A expresso dele estava indecifrvel, mas Orla no conseguiu desviar os
olhos. Assim como acontecera quando ela o vira pela primeira vez.
Ela se deu conta de que ele j pagara. Ele passara os ltimos minutos a
observ-la, esperando para ver o que ela faria. Dando-lhe a chance de ir
embora se quisesse. Subitamente, algo dentro de Orla se rebelou. Libertouse. Ela queria tanto aquele homem que seu corpo latejava por completo.
Por isso, ela ficou parada ali. No se mexeu.
Lentamente, ele se virou, e o pleno poder fsico dele a atingiu. Sem dizer
nada, ele foi em sua direo e pegou sua mo. Ento, levou-a para fora do
bar.
Entorpecida, Orla permitiu que ele a levasse at o elevador. Ao
entrarem, eles ficaram sozinhos. Para a surpresa dela, ele a soltou e se
recostou na parede oposta. Sob as luzes mais fortes do elevador, ele era
ainda mais intimidador. Sua pele era morena, seus olhos, de um castanho
muito escuro. Por um segundo, a sanidade ameaou voltar. Ento,
enquanto o elevador subia, ele sussurrou roucamente:
Mostre o seu seio para mim.
A voz dele era autoritria, e toda a sanidade que restava se esvaiu. Por
um segundo, Orla no registrou as suas palavras. Ento, seguiu o olhar

dele e olhou para o ponto onde seu vestido se abria levemente, mostrando
sua pele.
Dominada pela malcia, Orla levantou a mo e puxou lentamente um
dos lados do vestido de seda, revelando um de seus claros seios. Seus dedos
roaram no formigante mamilo, e ela precisou morder o lbio para conter
um gemido.
Ela o olhou fixamente. Os olhos dele estavam escaldantes. O mamilo
dela ficou rgido.
Repentinamente, o elevador parou. Os olhos de Marco reluziram
quando ele os ergueu novamente. Orla baixou a mo, e o vestido voltou
para o lugar. As portas se abriram, e ele pegou novamente a sua mo,
firmemente, levando-a para fora.
Pararam no fim do corredor, e ele abriu a porta com um carto. Eles
entraram. Apaticamente, Orla percebeu que o quarto era luxuoso, com
uma deslumbrante vista. Assim que a porta se fechou, ele soltou a mo
dela para tirar seu palet.
Orla estava com as costas junto porta. Ele se virou para ela, e ela o
olhou, novamente deslumbrada com a sua altura. Ele a fazia se sentir
minscula, delicada. O desejo a atingia em ondas.
Tem certeza de que quer isso?
Orla tomara sua deciso no bar, quando encontrara aquele olhar no
espelho. Ela engoliu em seco. Aquela era a coisa mais ousada que ela j
fizera em toda a sua vida.
Estou aqui, no estou?

Captulo 2

ESTOU

AQUI,

no estou? Aquelas roucas palavras atingiram Antonio,


fazendo sua excitao disparar. Ele nunca chegara to perto de perder o
controle, e mal tocara aquela mulher!
Ele ps as mos na porta, acima da cabea dela, encurralando-a,
inclinando o corpo frente. Ela o olhava, aqueles olhos imensos, de clios
grandes e escuros.
Solte o cabelo. Ele queria v-lo cair em torno dos seus ombros.
Depois de uma leve hesitao, ela levantou a mo e bufou.
Algum j disse que voc muito mando?
A boca de Antonio se ergueu quando ele pensou nos pelotes de
soldados de elite que ele comandara.
Frequentemente.
Ela puxou algo, e seu cabelo caiu como seda em torno dos ombros, a cor
vvida mesmo sob a fraca luz. Antonio pegou algumas das mechas entre os
dedos. Nunca sentira algo to macio. Um fraco e distante reflexo de sua
memria queria interromper aquele momento, mas ele no permitiria que
isso acontecesse. Ele utilizou os exerccios que o tinham trazido de volta da
beira da loucura e se concentrou nela, no cheiro dela.
Incapaz de continuar resistindo tortura, ele desceu com os dedos pela
delicada linha do rosto dela. Viu a pulsao acelerar na base do pescoo e
sentiu seu prprio corpo latejar em resposta.
Erguendo levemente o queixo dela, ele baixou a cabea e tocou sua boca
na dela. Sensaes explodiram atrs dos olhos dele. Os dela continuavam
abertos tambm, azuis-escuros. Como violetas. Grunhindo, ele fechou os

olhos e aprofundou o beijo, sentindo aquela exuberante boca ceder ainda


mais, abrindo-se para ele, convidando a uma intimidade mais profunda.
Quando as lnguas se tocaram, foi como um choque eltrico. Ele sentiu
as pequenas mos segurarem sua camisa; seu peito estremeceu com aquele
toque. Incapaz de se conter, Antonio encontrou a abertura na frente do
vestido de Kate. Ele deslizou sua mo e envolveu o seio nu dela, sentindo a
ponta rgida em sua palma, e sentindo-se selvagem de desejo, envolvendo,
apertando aquela carne, os dedos beliscando o bico, deixando-o mais
rgido.
Ele sentiu o corpo dela se aproximando do dele, ouviu seus gemidos.
Envolveu a cintura dela com o brao; parecia minscula e frgil, e isso
despertou algo profundamente masculino dentro dele, uma parte
primitiva que passara muito tempo sem ser usada. Ele a puxou para si,
para o ponto em que sua carne estava dura e rgida.
ORLA AFASTOU sua boca da de Marco e olhou nos olhos dele. Estava
arfante, colada nele, nas pontas dos ps, e conseguia senti-lo, longo, grosso
e rgido. Ela sabia que ele era um homem de porte. Mas parecia imenso.
Uma exploso de mido calor a deixou ainda mais molhada.
Ele tambm estava arfante, com sua mo ainda no seio dela.
Sentindo-se completamente inconsequente, Orla se desvencilhou.
Quero ver voc. Ela tambm sabia dar ordens.
Marco tirou a mo de dentro do vestido dela, e Orla precisou se conter
para no coloc-la de volta em sua pele. Lentamente, ele comeou a abrir
os botes, e os olhos de Orla acompanharam enquanto o peito dele era
revelado pouco a pouco. Seus olhos se arregalaram quando ele jogou a
camisa no cho.
Magnfico era uma palavra banal demais para a perfeio diante dela.
Ele era um guerreiro. Seu peito era gigantesco. Duro como pedra. Os
msculos claramente delineados. Pelos escuros polvilhavam seu peitoral,
descendo numa linha at o cinto. O olhar de Orla baixou ainda mais, e ela
viu a protuberncia que despontava. Ela engoliu em seco.
Sua vez disse a autoritria voz dele.
Orla ergueu novamente o olhar. Com a boca seca, ela levou a mo ao
pequeno boto atrs do vestido. Soltou-o e segurou o vestido no lugar

durante um momento antes de inspirar fundo e deix-lo cair, preso apenas


pelo cinto.
O olhar de Marco escaldou a pele dela. O seio que ele tocara ainda
latejava.
Voc to linda. Ele estendeu a mo e contornou o mamilo do outro
seio dela com o dedo. Orla conteve um gemido, seus olhos se fechando.
Ento, eles se abriram novamente, e ela arfou de choque ao sentir o calor
da boca dele a sug-la. Os dedos de Orla se entrelaaram ao cabelo dele.
Aquela boca era pura tortura. Ela se recostou na porta, suas pernas cada
vez mais trmulas.
Marco... arfou ela. Acho que no consigo ficar em p.
As pernas dela j estavam totalmente bambas. Ele afastou a boca do seu
seio, e Orla amaldioou sua prpria fraqueza. Mas ele a tomou nos braos
como se ela no pesasse mais do que uma pluma. Ela ps a mo no peito
dele, os msculos se contraindo sob sua palma. Para uma mulher que se
orgulhava de ser forte e autoritria, ser erguida do cho daquele jeito
despertou algo de profundamente feminino dentro dela.
Ele a carregou at o quarto, onde havia um pequeno abajur aceso ao
lado da cama. Orla percebeu que havia coisas por ali... livros, roupas... mas
mal observou; a fora do corpo que a segurava era avassaladora. Ela se
perguntou se ele era atleta.
Marco a colocou na cama e desceu com as mos pelas pernas dela,
tirando os seus sapatos. Ento, aquelas mos subiram novamente por suas
pernas, e ele as afastou, ficando entre elas, na beira da cama.
A respirao de Orla acelerou. As mos dele j estavam em sua cintura,
enormes. Os polegares subiam cada vez mais, para onde o corpo dela lhe
diria quanto o desejava.
Ela se sentiu envergonhada pelo que seu corpo estava prestes a revelar.
Impetuosamente, falou:
No!
Ele parou.
No o qu?
Orla virou a cabea, o desejo dominando seu corpo. Mas ela se sentia
exposta como nunca acontecera antes. Nenhum homem a fizera se sentir
to descontrolada.

Em voz baixa, ela falou:


No quero que voc saiba...
O qu?
Ela o olhou novamente. Como eu quero voc.
Nem conheo voc.
As mos de Marco no se mexeram. Ele apenas a olhou.
Eu sei... Estou na mesma situao.
Ele tirou as mos das coxas dela, e Orla as desejou de volta
imediatamente. Elas foram para a fivela do cinto dele, abrindo-a. Agora,
ele estava abrindo a cala, as mos baixando a pea, levando a cueca junto.
Todo o ar pareceu abandonar o corpo de Orla quando ela o observou.
Imenso e excitado.
Viu? Tambm quero muito voc.
Ele se posicionou novamente entre as pernas dela, e Orla s conseguiu
ficar deitada, deixando que ele pusesse novamente as mos em suas coxas.
Elas subiram at formarem um V na juno das pernas dela. Ela se
controlou para no se contorcer, no gui-lo para que a tocasse mais
intimamente.
Ento, ele afastou sua calcinha e passou os dedos pela mida abertura
dela. Disse algo num idioma que ela no entendia.
Orla fechou os olhos, todo o seu corpo ficando rgido quando ele a
acariciou, deslizando um dedo para dentro dela. As suas costas se
arquearam da cama; ela arfou, as mos agarrando o ar.
Ele se deitou ao seu lado. Um dedo acabou se tornando dois dentro
dela, e a sua boca encontrou o seio de Orla, sugando-o fortemente. Ela
queria gritar. Estava rumando velozmente para o pice, seus quadris se
contorcendo nas mos dele. E, sem aviso, o orgasmo a atingiu, o mais
poderoso de sua vida.
A mo de Marco parou enquanto ela retornava realidade. Orla se
sentia desorientada; abriu os olhos e o viu como um deus grego a seu lado.
Ele soltou o cinto do vestido dela, recuou e puxou o vestido pelos quadris
de Orla. Ela estava apenas de calcinha, e ele tambm a tirou. Orla o viu
pegar algo. Um preservativo. Ele estava prestes a coloc-lo em sua ereo,
quando ela sentiu uma exploso de desejo.
Espere.

Ele parou e a olhou.


Uma maliciosa faceta que ela sequer sabia que tinha assumiu o
comando, fazendo-a dizer:
Eu fao isso.
Naquela noite, ela era Kate. Naquela noite, a realidade no existia.
Naquela noite, ela podia ser outra pessoa.
Ela se ajoelhou, pegou o preservativo da mo dele e se aproximou da
beira da cama. Ele era to alto que tudo que ela precisou fazer foi estender
a mo e rolar o preservativo por aquela grossa extenso.
Orla mordeu o lbio ao chegar base do membro dele. Ento, as mos
dele seguraram os braos dela, e ele a empurrou levemente de volta para a
cama.
Querida, se voc continuar me tocando e me olhando assim, isso vai
acabar antes mesmo de ter comeado. No consigo aguentar.
Marco abriu as pernas dela e baixou seu corpo para o ninho do dela.
Prendendo o flego, Orla sentiu aquela grossa ponta penetrar seu corpo,
alargando-a impossivelmente, embora fosse impossvel ela estar mais
pronta do que j estava. Ela inspirou fundo e o sentiu penetrar um pouco
mais.
Voc to apertada. No quero machucar voc.
Ele estava quase fazendo isso. Mas no exatamente. Orla estava
flutuando no limite entre a dor e o prazer. Ela levantou as pernas ao lado
das coxas dele.
No est machucando.
Algo na preocupao e na delicadeza dele para algum desconhecido fez
Orla sentir um calafrio.
Ele adentrou um pouco mais, e a dor lampejou por um instante antes de
ser substituda por algo mais prazeroso. Lentamente, Marco comeou a se
movimentar ritmicamente, seu peito roando nos seios de Orla, fazendo
suas sensibilizadas pontas formigarem.
A respirao dela acelerou novamente. Ela enroscou as pernas nos
quadris dele, fazendo-o penetrar mais fundo. Mas ele ainda no a
adentrara por completo e colocou a mo entre eles, o polegar encontrando
aquele sensvel ponto e massageando ritmicamente, fazendo-a gemer.
Ento, ele a beijou e, como se uma represa tivesse se rompido dentro

Ento, ele a beijou e, como se uma represa tivesse se rompido dentro


dela, Orla sentiu algo ser liberado, e Marco deslizou profundamente para
dentro dela, tocando todos os pontos sensveis de seu corpo. Ao menos era
o que parecia.
As pernas dela se contraram por reflexo em torno da fina cintura de
Marco, seu corpo se contorcendo de prazer. E, enquanto ele se
movimentava, as lnguas de ambos sugaram, lamberam e provaram. Eles
estavam unidos em todos os pontos possveis, e Orla j no sabia mais
onde ela terminava e ele comeava, pois, pela primeira vez em sua vida, ela
se sentia plena, como se tivesse encontrado a parte que a completava.
O ritmo acelerou, e Orla conseguiu sentir seu corpo apertando o dele
com a chegada do orgasmo, ainda mais poderoso do que o anterior. Os
corpos deles estavam suados. Orla cravou seus calcanhares no musculoso
traseiro de Marco, que, com um rosnado, penetrou-a uma ltima vez,
fazendo ambos pairarem beira de algo avassalador. E, quando os dois
foram atingidos simultaneamente, foi como uma fora da natureza,
destruindo todas as experincias anteriores no intenso calor do prazer.
ANTONIO PERDEU a conscincia por um momento. Ento, recobrou-a
segundos depois, respirando fortemente, seu corpo encaixado no de Kate...
preso ao dela. Ele ainda sentia as pulsaes espasmdicas em torno de seu
membro e recuou.
Olhou para a mulher debaixo de si; ela o olhava com a mesma expresso
perplexa que ele imaginava estar em seu prprio rosto.
Tudo bem?
Em silncio, ela assentiu. Suas faces estavam coradas, o cabelo, um
emaranhado de glorioso vermelho. Antonio a cobriu com o lenol. Em
seguida, falou:
J volto.
Ele se levantou e, para sua consternao, sentiu suas pernas
distintamente fracas enquanto ia at o banheiro descartar a proteo. Ele
se olhou no espelho. Seu rosto tambm estava corado, os olhos reluzindo
fortemente. Mas ele se sentia alterado de um jeito indefinvel. O que era
loucura. Fora sexo. Apenas sexo. O sexo mais ardente que ele j fizera,
ressaltou uma pequena voz. Mesmo assim, fora apenas sexo.

Ele j ficara com mulheres assim muitas vezes, preferindo encontros


curtos com mulheres maduras e experientes, sem compromissos. Aquilo
no era diferente. Eles sequer tinham dito seus nomes verdadeiros! Mas a
sensao era diferente. Jogando gua no rosto, ele amaldioou aquele
momento de introspeco e voltou ao quarto para ver Kate deitada de
lado, encolhida, de frente para o banheiro. Um aperto surgiu em seu peito.
Ele a machucara? Ela era to apertada...
Ento foi at ela e puxou a coberta, subindo na cama. Viu seus ombros
ficarem tensos, e algo dentro dele rejeitou isso. Ele precisava v-la. Ele
colocou a mo em seu ombro e deu um leve puxo. Depois de alguma
resistncia, ela rolou, segurando o lenol sobre seu peito.
Ela estava plida e mordia o lbio. Seus olhos estavam imensos. Antonio
sentiu um soco na boca de seu estmago.
Machuquei voc?
Ela balanou a cabea e disse em voz baixa:
No. que... Eu nunca... Nunca tinha sido assim comigo. To intenso.
O alvio atingiu Antonio. Ele no conseguiu evitar sorrir ao afastar o
cabelo do rosto dela.
Nem comigo.
Aposto que voc diz isso para todas.
E eu aposto que voc diz isso para todos.
Ela deu de ombros.
Talvez.
Uma leveza j infundia a atmosfera, dissipando a intensidade de alguns
momentos atrs, e Antonio rosnou levemente:
Voc vai pagar por isso.
Ento, a consequncia do que ela acabara de dizer o atingiu, e,
subitamente, pensar em outro homem a tocando o deixou irritado. Fez
Antonio pux-la para si, grudando sua boca na dela com um primitivo
som. Ele no queria que ela pensasse em nenhum outro homem depois
daquela noite. Apenas nele. Queria deixar sua marca nela.
Ele sentiu a resistncia dela se esvair medida que os beijos ficaram
mais e mais trridos, as chamas dos corpos deles se acendendo novamente.
O lenol logo foi descartado, e Antonio puxou Orla para cima de si,
deixando-a montada nele.

Antes de colocar o preservativo, ele perguntou:


Voc est dolorida demais?
Orla estava com as mos apoiadas no peito dele, os braos apertando
seus pequenos e empinados seios, empurrando-os frente. Tudo dentro de
Antonio berrava por mais. Novamente. Aquilo o deixou nervoso, pois ele
no se recordava de j ter se sentido daquele jeito antes.
Ela balanou a cabea, as mechas do cabelo passando por cima dos
ombros como chamas. Recuou, provocou-o com seu corpo. Antonio
colocou a proteo, as mos estranhamente atrapalhadas. Ento, lenta,
tortuosa e deliciosamente, puxou Orla para seu latejante membro.
Ele viu estrelas quando o mido e apertado calor dela o envolveu. Viu a
feroz concentrao no rosto dela. Ento, ela comeou a se mover, e tudo
que Antonio conseguiu fazer foi se render loucura novamente.
QUANDO ORLA acordou, os primeiros raios da alvorada iluminavam o
quarto. Pelas cortinas abertas, ela viu que havia um terrao do lado de fora
do quarto. Um quarto muito opulento e luxuoso. No era o quarto dela.
Era o dele.
Tudo retornou sua mente. Juntamente com a percepo de que seu
corpo latejava e que o ponto entre suas pernas estava dolorido. Muito
dolorido. Ela corou ao pensar em quando o tomara em seu corpo, no
tamanho dele. Na maravilhosa sensao.
Orla prendeu o flego e virou a cabea. Marco estava deitado a seu lado;
eles no estavam se tocando. O imenso corpo dele estava completamente
nu.
Eles haviam feito amor por diversas vezes. E, mesmo agora, quando o
olhar dela se voltou para o rosto dele, ela sentiu seu desejo crescer. Apesar
da dor entre suas pernas. Ela aceitaria aquela ardncia novamente.
A sombra da barba por fazer manchava o rgido maxilar. Nem
dormindo ele ficava menos intimidador. Menos feroz. Os olhos de Orla se
arregalaram quando ela viu diversas cicatrizes e marcas no corpo dele. Ela
no devia t-las percebido antes porque estava escuro... corou... estava
ocupada demais sucumbindo ao desejo mais intenso de sua vida.
Havia uma tatuagem no bceps dele. Parecia um braso. Ele tinha o
corpo de um atleta... ou de um guerreiro de elite. A impresso que ela

tivera na noite anterior retornou com fora luz da alvorada. Do pescoo


ao joelho dele, havia todos os tipos de marcas; cortes cicatrizados, marcas
de pontos, misteriosas formas circulares...
Havia um corte especialmente feio em torno de uma de suas musculosas
coxas.
Pela primeira vez, Orla se deu conta de como fora irresponsvel. Talvez
ele fosse algum criminoso. Esse pensamento enviou choques pelo corpo
dela quando se recordou de que ele estivera oculto nas sombras do bar.
Que ele se aproximara e impedira que ela fosse embora. A facilidade com
que a conquistara. Ela sequer resistira!
Ela olhou o quarto. Um frio a dominou quando ela absorveu os
detalhes. Parecia que ele morava ali. Livros. Roupas. Apetrechos. Mais do
que um hspede de apenas uma noite, assim como ela.
Ele morava mesmo ali.
Quem era aquele homem? Uma sensao de urgncia a dominou. Ela
precisava ir embora. Quase esquecera completamente seu motivo de estar
no hotel Chatsfield. Como pudera esquecer? Ela nunca se permitira ser
distrada em seu trabalho.
Envergonhada e irritada consigo mesma por ter sido to impetuosa, to
egosta, Orla saiu da cama em silncio. Para seu alvio, Marco no se
mexeu. Orla pegou seu vestido e o vestiu com as mos trmulas.
Encontrou sua bolsa. Contudo, por mais que ela procurasse, no
conseguia encontrar sua calcinha. Marco se mexeu levemente na cama, e o
olhar de Orla se fixou naquele imenso e definido corpo. Mesmo dormindo,
ele era deslumbrante. Ele se mexeu novamente, e o pnico a fez perder o
flego. Precisava ir embora j, antes que ele acordasse. Orla se virou e foi
at a porta do quarto.
Porm, incapaz de evitar, ela parou e olhou para trs. Uma feroz
pontada de algo que parecia arrependimento fez uma emoo que ela quis
identificar surgir dentro dela. Orla a conteve e se virou novamente, saindo
da sute. Ela s se deu conta de que deixara seus sapatos e o cinto de seu
vestido para trs, juntamente com a calcinha perdida, quando j estava no
corredor.

EXATAMENTE QUATRO horas depois, Orla estava batendo impacientemente

EXATAMENTE QUATRO horas depois, Orla estava batendo impacientemente


com a caneta no bloco de notas diante dela. Suas pernas estavam cruzadas
debaixo da grossa mesa de carvalho da sala de conferncia, balanando
nervosamente. Embora a sala tivesse um tamanho modesto, a comparao
com a sala de conferncia de qualquer outro hotel terminava por ali. Ela
emanava luxo. Tudo que algum poderia precisar numa reunio estava ali,
mas discretamente guardado. O nariz de Orla se enrugou. No dia anterior,
ela percebera um perfume no ar.
Agora, ela o percebia novamente e suspeitava de que os hotis
Chatsfield deviam colocar seu caracterstico perfume nos ambientes,
aprimorando toda a experincia Chatsfield. Uma estratgia inteligente.
Sabia que o cheiro era um dos sentidos mais evocativos. Por isso, ter um
cheiro que fazia as pessoas se recordarem indelevelmente de voc. Isso era
uma publicidade subliminar excelente.
O advogado do Grupo Kennedy verificou novamente seu relgio, e sua
companhia do outro lado da mesa disse:
O sr. Chatsfield j est a caminho. Ele pede desculpas pelo atraso.
Orla bufou. Sem dvida, aquilo fazia parte da estratgia para mostrar a
eles como eram fracos, quem detinha o poder ali. E no ajudava em nada o
fato de ela estar se sentindo terrivelmente despreparada, levando-se em
considerao suas aventuras sexuais nada caractersticas na noite anterior
com um completo desconhecido que podia perfeitamente ser algum
criminoso ou mercenrio do submundo.
Entretanto, quando pensava em todas aquelas cicatrizes e marcas no
corpo dele, Orla no sentiu muito medo, sentia... excitao.
Ela baixou a caneta e ajustou nervosamente sua camisa branca e torceu
para que o detalhe frisado que descia pelo centro, onde ficavam os botes,
no parecesse frvolo demais. Nas ltimas 12 horas, ela fora mais frvola
do que em toda a sua vida. E ela no era frvola. Sua me era. Leviana.
Egosta. Orla trabalhava duro, era sria. Prtica.
Ela prendera seu cabelo num rabo de cavalo, e sua pesada franja
oferecia a fraca iluso de que poderia se esconder atrs dela.
Naquele exato instante, eles ouviram vozes no corredor l fora, e Orla se
arrepiou. A porta se abriu levemente, e uma imensa e morena silhueta
apareceu.

Ento, a porta se abriu por completo, e um homem entrou,


acompanhado de outro. Um frio e lento horror se espalhou pelo corpo de
Orla. O choque a fez perder o flego. Ela mal conseguia acreditar em seus
olhos. Ele estava entrando na sala, vestido com um terno escuro impecvel
que se ajustava sua musculosa constituio. Estava com a barba feita.
Estupendamente deslumbrante. O carisma sexual formava uma aura em
torno dele.
Orla teve uma leve cincia de sua assistente se endireitando na cadeira
ao seu lado. O ato inconsciente de uma mulher na presena de um macho
alfa. Mesmo tendo uma saudvel prole de filhos e um marido que a
amava.
Orla sentiu um surto de algo que a fez querer se virar para sua
assistente, uma de suas melhores amigas, e rosnar para ela.
Ento, os olhos do homem se voltaram para as pessoas que o esperavam.
E para uma em especial. Ela. Ele parou imediatamente do outro lado da
mesa. Seu olhar fixo no dela. Orla viu o choque nele antes de ser
rapidamente velado.
Os pulmes dela ardiam, pois j no estava respirando. Um milho de
coisas parecia estar alojado em sua garganta, em seu estmago: vergonha,
raiva, choque. Desejo.
O advogado dos Chatsfield se levantara e estava dizendo:
Antonio, apresento-lhe Orla Kennedy, do Grupo Kennedy, o
advogado dela, Tom Barry, e a assistente, Susan White. Senhorita
Kennedy, este Antonio Chatsfield e seu assistente, David Markusson.
Orla ficou paralisada enquanto via as pessoas trocando apertos de mo.
Seu amante misterioso era Antonio Marco Chatsfield. O filho mais velho
da notria famlia Chatsfield. Ela lera sobre ele antes daquela reunio.
Ironicamente, ele era praticamente o nico que no aparecera em fotos
recentes, pois passara anos no exrcito e, depois, no sigiloso mundo da
segurana particular.
Se ele tivesse feito parte do exrcito normal, Orla talvez tivesse visto
alguma foto. Mas no. Ele se juntara famosa e mtica Legio Estrangeira
francesa, servindo durante sete anos, um fantasma at seu recente retorno
famlia.
Mas ele no era nenhum fantasma. Era muito real e estava olhando para

Mas ele no era nenhum fantasma. Era muito real e estava olhando para
ela naquele momento, esperando que ela fizesse algo.
Sua assistente, Susan, cutucou-a discretamente com o p por baixo da
mesa. Aquele contato fsico pareceu despertar Orla de seu torpor, e ela se
levantou, estendendo a mo.
Depois de apertar a mo do assistente dele, a mo de Orla foi
firmemente envolta pela de Antonio, e as chamas do toque dele abriram a
caixa de lembranas dentro dela. Orla mal conseguiu conter a torrente de
mil imagens sensuais: ela se contorcendo debaixo dele, arfando,
contraindo as pernas em torno dos seus quadris, implorando para que ele
fosse mais fundo, mais forte.
Senhorita Kennedy disse ele com aquela profunda voz. Ela apertou a
mo dele com a mesma firmeza.
Senhor Chatsfield.
Ele no soltou. Disse lentamente:
Engraado, eu poderia jurar que j nos encontramos antes.
Uma ardente vergonha ameaou dominar Orla, mas ela se recusou a
permitir isso. Se seus olhos pudessem matar, ele teria sido vaporizado
imediatamente. Por entre os dentes, ela disse:
Acredite, sr. Chatsfield, ns nunca nos encontramos. Acho que eu me
lembraria, j que sua famlia to memorvel.
Os olhos de Antonio Chatsfield faiscaram com aquela farpa muito
pouco sutil, e a mo dele apertou tanto a dela, que Orla sentiu seus ossos
comearem a ser triturados. Ento, abruptamente, ele a soltou. Orla quis
segurar a mo junto ao peito, mas no fez isso, no querendo demonstrar
vulnerabilidade.
Os dois haviam conspirado, fingindo serem outras pessoas na noite
anterior. Ele no tinha nenhum direito de conden-la por aquilo, nem de
fazer aluso ao que acontecera diante daquelas pessoas.
Devo ter me enganado, ento, j que a mulher em que estou pensando
se chama Kate.
O rosto de Orla ficou ainda mais plido quando ela viu o curioso olhar
que sua assistente lhe lanou de canto do olho. O segundo nome de Orla
era Kate. Os dois tinham usado seus segundos nomes. Mas ela no
conseguia nem achar graa.

Captulo 3

A REUNIO se passou com grande parte da discusso girando em torno de


jargo jurdico entre os advogados. Naqueles momentos, Antonio se
recostava na cadeira e olhava Orla fixamente, o que a obrigava a tentar
reagir ao olhar, recusando-se a se deixar intimidar. Ela no tinha nada do
que se envergonhar. Entretanto, sempre acabava desviando o olhar
primeiro, pois aqueles olhos a faziam voltar no tempo para algumas horas
antes, e Orla no conseguia impedir as imagens trridas que dominavam
sua mente.
Ele emanava hostilidade, e, num determinado momento, Susan se
aproximou e falou em voz baixa:
O que h com Chatsfield? Fiquei sabendo que ele era encantador...
mas est nos olhando como se nos desprezasse.
No est nos olhando, pensou Orla, est me olhando. E ela ficava cada
vez mais irritada.
Naquele instante, o advogado dos Chatsfield olhou para todos na mesa.
Bem, parece que est tudo em ordem para comearmos as negociaes
de uma possvel compra do controle do Grupo Kennedy.
Orla viu um minsculo sorriso arrogante surgir na boca de Antonio
Chatsfield, e algo dentro dela explodiu. Ela se levantou, colocou as mos
na mesa e olhou diretamente para ele.
Com todo o respeito, discordo. Pelo que vi aqui hoje, no sei bem se
quero continuar essas negociaes.
Orla ouviu sua assistente e seu advogado arfarem simultaneamente. Ela
se sentia trmula de fria. Ele estava brincando com ela, punindo-a. E ela

detestava aquela sensao de vulnerabilidade e exposio.


Antonio tambm se levantou e, depois de um longo e tenso momento,
disse aos outros sem desviar o olhar de Orla:
Se puderem nos dar licena, gostaria de falar a ss com a srta.
Kennedy.
Orla amaldioou sua boca descontrolada, seu temperamento irlands.
Os advogados e assistentes saram do recinto s pressas, como se
estivessem sentindo que o barril de plvora estava prestes a explodir.
A porta se fechou, e os dois ficaram a ss. O choque ainda percorria o
corpo de Orla por estar frente a frente com o misterioso amante que ela
nunca mais esperava ver.
ANTONIO OLHOU para sua amante da noite anterior, sentindo vontade de
esgan-la. Ou beij-la. Apesar da raiva que ele sentira assim que se dera
conta de quem ela era, seu corpo se recusava a reagir de acordo com o que
sua cabea ditava. Estava dominado pelo desejo por ela desde que a vira.
Ela no se parecia em nada com a mulher selvagem e inconsequente que
o urgira com aquela voz baixa e rouca a possu-la com mais fora sem
parar poucas horas antes.
No, Orla/Kate parecia extremamente comedida com seu terno e sua
camisa branca com um detalhe frisado bastante feminino. Abotoada at o
pescoo, como uma herona do perodo vitoriano. Seu vibrante cabelo
estava preso. A pesada franja destacava a beleza de seu rosto. Juntamente
com seus olhos azuis-escuros.
O que o deixara ainda mais irritado durante a reunio fora ter pensado,
muito desconfortavelmente, que ele dormira como um beb, enquanto ela
fugira de seu quarto. Antonio nunca dormia profundamente. Isso teria
significado a morte em seu ramo de trabalho. Contudo, ela conseguira sair
da cama, vestir-se e ir embora. Como se ele estivesse drogado.
Ele quase perdera a hora da reunio, tendo acordado apenas quando
Lucilla lhe telefonara, perguntando por que ele no aparecera para o
encontro deles antes da reunio.
Antonio cruzou os braos. Ela fez o mesmo, e ele detestou o reflexo
involuntrio de seus olhos, que baixaram momentaneamente para os seios
apertados por baixo da camisa.

Imagino que voc ache isso engraado.


Ela franziu o cenho.
O qu?
Seduzir o homem que pretende assumir o comando do seu imprio
em runas.
Ela arfou, e suas faces coraram, o que causou um efeito imediato sobre o
corpo de Antonio, obrigando-o a cerrar os dentes para conter o desejo que
o deixava rgido.
Eu no sabia quem voc era. Est se achando demais, sr. Chatsfield. Se
eu soubesse, teria sado imediatamente daquele bar. No preciso dormir
com adversrios para me divertir.
Antonio sentiu algo pesado se assentar em seu estmago.
Ento, basta dormir com um desconhecido qualquer?
As faces dela coraram ainda mais.
Como ousa me julgar se foi voc quem me seduziu?
D um tempo! Voc foi at aquele bar procurando por algo, e no era
para tomar um drinque sozinha. Pode no ter sido descarada como aquela
outra mulher, mas foi to eficaz quanto.
Orla se recordou de quando, ousadamente, ela lhe mostrara o seio no
elevador e tentou conter aquela trrida lembrana. Ela empinou o queixo.
Voc tambm foi logo me fazendo uma proposta, mesmo eu no
tendo dado nenhum incentivo a voc.
Estou vendo que voc deixou de lado aquele seu revelador vestido
preto. Acha mesmo que vou acreditar que voc no foi intencionalmente
quele bar usando um vestido feito para seduo? Voc nem estava de
roupa ntima.
Orla baixou os braos, e Antonio a viu cerrar os punhos e se recordou de
quando segurara firmemente a mo dela quando a raiva o envolvera, assim
como a escaldante sensao de exposio. Nenhuma mulher jamais o
deixara para trs. Ele contornou a mesa, no sabendo ao certo o que
pretendia fazer. Queria apenas provocar Orla.
Os olhos dela se arregalaram. O sangue dele ferveu. Ela estendeu a mo.
No se aproxime de mim, estou falando srio. Como ousa me acusar
de fazer aquilo intencionalmente s pela maneira como eu estava vestida?

Isso tpico dos homens para justificar seus atos quando so acusados
de...
No ouse dizer disparou Antonio, irritado por ela pensar em algo
assim.
Contudo, tinha razo. A mente dele ficara to embaralhada quando a
vira ali que estava dizendo coisas que no diria normalmente. Ele no
gostava de se lembrar da forma como fora at ela na noite anterior. Pensar
que ela no o desejara tanto quanto ele era como cido em seu estmago.
Droga, Orla.
Era a primeira vez que ele dizia o nome dela, e isso fez Orla sentir algo
estranho dentro de si. O cheiro dele a envolveu. Extico.
Ns dois somos culpados pelo o que aconteceu respondeu ela.
Ela no queria que ele soubesse como sua mente fora preenchida com
sua presena desde que o deixara naquela manh. Como o
arrependimento crescera dentro dela, fazendo-a sentir que cometera um
imenso erro.
Depois de um tenso momento de silncio, ele foi at uma janela
prxima com vista para um parque de Londres. Colocou a mo nos bolsos
da cala, esticando o tecido sobre seu musculoso traseiro. Quando ele se
virou abruptamente, um calor cresceu dentro do peito de Orla, e ela
desviou o olhar rapidamente.
Antonio suspirou.
Voc no sabia mesmo quem eu era?
Orla o olhou, ainda se sentindo afrontada.
Claro que no. Acha que sou to pouco profissional assim? E tambm
no estava procurando sexo casual. E aquele vestido perfeitamente
respeitvel... de uma grife famosa.
Tenho roupa ntima para usar por baixo dele. S me esqueci de trazer.
E no queria chamar ateno com este terno.
Ento, voc estava verificando o concorrente.
Orla contraiu os lbios e no disse nada, mas Antonio ergueu uma das
sobrancelhas, e ela percebeu que, se no admitisse a verdade, como poderia
justificar sua ida ao bar para beber sozinha? Mesmo que no houvesse
nada de errado nisso.
Irritada, ela admitiu:

Certo, sim, eu queria ver como era seu hotel, sua empresa.
Ela o olhou, revoltada.
Mas acabei me distraindo. Talvez voc soubesse quem eu era, sr.
Chatsfield, e estivesse querendo tirar a minha concentrao.
Ele balanou a cabea.
Eu no sabia quem voc era. Na verdade, estava achando que seria seu
pai quem viria a esta reunio.
As chamas subiram pelas vertbras de Orla.
Sem dvida, voc teria preferido uma reunio com ele, no uma com
uma mera mulher.
Os olhos de Antonio fulguraram.
No sou misgino, Orla. No coloque esse rtulo em mim. No tenho
nenhum problema em negociar com voc, em vez de com o seu pai,
contanto que voc seja capaz de realizar essa tarefa. No momento,
podemos dizer que as informaes que tenho sobre voc so muito mais
do lado ntimo do que do profissional.
Com as faces em chamas, Orla olhou nos olhos de Antonio com o
mximo de frieza que conseguiu.
Preciso admitir que o sentimento mtuo. Nunca tinha tido uma
noite de sexo casual na vida. E acredite, esse tipo de experincia jamais vai
se repetir.
Orla pegou sua pasta e se virou para ir embora, mas foi retida pelo
brao.
Ela virou o rosto e viu a expresso de desgosto de Antonio.
No ache que no pensei isso tambm quando acordei e vi que a
misteriosa Kate tinha desaparecido. Mas no acho que a noite passada
tenha sido menos prazerosa para voc do que para mim. Nossos corpos
no mentem, querida. Se eu beijasse voc agora, faria voc se deitar nessa
mesa em poucos segundos.
O sangue de Orla ferveu com a vvida imagem que invadiu sua mente.
Ela desvencilhou seu brao.
Esta reunio est definitivamente encerrada, sr. Chatsfield. A noite
passada foi um imenso erro. Eu no permitiria que voc assumisse o
controle de nossa empresa nem se voc oferecesse o triplo do que est
oferecendo. E no dormiria novamente com voc nem se implorasse.

Aquelas ltimas palavras haviam sido desnecessrias e infantis, mas


Orla se sentia nauseada por reconhecer como deixara de lado seu rgido
comportamento na noite anterior. Pusera tudo em risco por um efmero
momento de prazer.
Antonio recuou, e ela novamente foi atingida pelo imenso tamanho dele
em comparao ao seu. Orla detestava se sentir to frgil. Mas no
detestou na noite passada, zombou uma pequena voz.
O olhar dele era desdenhoso quando a percorreu de cima a baixo.
Nunca implorei por sexo e no pretendo comear agora. E no seja to
orgulhosa; voc precisa de ns. No estou vendo nenhuma outra rede de
hotis aparecendo para ajudar vocs. Quem mais tem os recursos que
temos nesses tempos difceis para tirar vocs do buraco?
E acho que voc pode parar de me chamar de sr. Chatsfield. Isso perdeu
o sentido na primeira vez em que fiz voc ter um orgasmo na noite
passada.
Orla arfou com a audcia dele no mesmo instante em que uma ardente
sensao pareceu domin-la da cabea aos ps.
Voc no est nos fazendo nenhum favor, Chatsfield. Est interessado
em assumir o comando do nosso grupo s porque isso lhe convm. E vou
descobrir o motivo desse interesse.
Os olhos de Antonio fulguraram quando ele a ouviu cham-lo de
Chatsfield. Ele disparou acidamente:
Talvez, se passasse menos tempo se entregando quele seu lado
inconsequente e sedutor que voc tanto tenta esconder por baixo desse
terno virginal hoje, voc conseguisse descobrir.
Antes que Orla se desse conta de sua prpria inteno, sua mo j se
levantara e o atingira no rosto. Ele sequer esboou reao. Orla deu meiavolta e saiu da sala, cheia de humilhao e raiva.
ANTONIO OLHAVA para a porta, com a batida ainda ressoando em seus
ouvidos. Maldita fosse aquela mulher! Ele jamais devia ter permitido que
uma parte de sua anatomia ditasse suas aes. Sua face ardia depois do
tapa dela, mas ele sabia que merecera por ter sido to inconsequente. E
pelo que dissera. Ele descontara nela a raiva de si mesmo. Ela tinha razo;
fora ele quem a procurara. E continuava a desej-la.

Ele se virou para a janela novamente e soltou um palavro. Por causa


daquele momento de suprema fraqueza, ele poderia falhar com sua irm.
Aquela fora a nica coisa que ela lhe pedira: que desse incio tomada de
controle do Grupo Kennedy e provasse ao recm-nomeado e autocrtico
diretor-executivo deles que os prprios Chatsfield tinham capacidade de
se expandir, apesar da publicidade negativa e da manchada reputao
deles.
Quando ele partira para se juntar Legio, Cara, a irm caula deles,
tinha apenas 10 anos. Antonio no podia voltar no tempo e reescrever a
histria ou reaparecer subitamente na vida de seus irmos como se nada
tivesse mudado. Ele podia ter ficado de olho em todos eles ao longo dos
anos, mas no era o mesmo que estar presente.
Contudo, ele estava ali agora, e sua prioridade era apoiar sua irm, sua
famlia. Assumir o comando da rede hoteleira de Patrick Kennedy seria
fcil em comparao com o que ele j fizera na vida.
Sendo assim, ele no permitiria que uma minscula mulher se pusesse
em seu caminho. Independentemente de quem ela fosse ou de quanto o
excitasse. Aquilo era uma anomalia puramente fsica e qumica. Ele podia
control-la. Precisava controlar. Pois certamente Orla Kennedy voltaria
com o rabo entre as pernas. Ela no tinha escolha.
E, quando ela voltasse, Antonio estaria esperando.
TEM CERTEZA de que nossa nica opo? Orla tentava esconder seu
pnico. O advogado dela suspirou.
No adianta perguntar vrias vezes, Orla, a resposta vai ser sempre a
mesma. Sim. A venda das aes majoritrias aos Chatsfield nossa nica
opo para evitar a falncia no momento.
No momento. Se pudermos aguentar um pouco mais...
Tom a interrompeu.
No vai restar nada. O tempo crucial. Se no analisarmos seriamente
a proposta deles, eles podem retir-la. E ningum mais tem os recursos
deles.
Orla andou de um lado para o outro de seu escritrio. Fazia uma
semana desde aquela cataclsmica noite e da desastrosa reunio com
Antonio Chatsfield. Ela passara a semana inteira tentando encontrar uma

maneira de nunca mais v-lo. E sabia que isso era egosmo, algo resultante
de seu prprio comportamento inconsequente, o que s piorava as coisas.
Voc sabe que quanto mais arrastarmos essa questo, mais provvel
ser que seu pai fique sabendo. Ele acha que as negociaes j esto em
andamento.
Orla se virou para o advogado. Ele parecia srio.
Quando ele terminar de vender os ativos no sudeste asitico, ir
voltar, esperando receber boas notcias. Voc sabe que importante para
ele que os Chatsfield aceitem absorver o Grupo Kennedy, mas mantendo
os nomes dos hotis no Reino Unido e na Irlanda. Sem falar no Kennedy
de Nova York.
Orla assentiu. Tom no precisava dizer nada. Ela estava pondo em risco
tudo pelo que tanto trabalhara. Seu pai j estava se sentindo extremamente
culpado pelas ms decises empresariais que tomara... indo de encontro a
todas as splicas de Orla.
Ela sempre se esforara para ser presente para seu pai, garantindo que
ele tivesse o apoio que no recebia da sua me. Aos 9 anos de idade, Orla
ouvira seu pai conversando com seu gerente numa madrugada aps uma
festa. Triste, ele dissera:
Marianne no pode mais ter filhos... ento, resta apenas Orla. Se
tivssemos um filho para quem deixar tudo, talvez houvesse uma chance...
mas simplesmente no sei como podemos esperar que Orla desempenhe
esse papel.
Agora, Orla j sabia que seu pai era inocentemente antiquado com
relao ao papel das mulheres, mas ela jurara a si mesma que trabalharia
muito duro para provar a ele que ela poderia dar conta dos negcios da
famlia. E que seria excelente nisso. Trabalhando nos hotis deles sempre
que podia; depois da escola, finais de semana, feriados. Assistindo s
reunies de seu pai, absorvendo tudo. Recebendo um diploma de
mestrado em Administrao Hoteleira aos 23 anos.
Contudo, sua dedicao no fora capaz de impedir que seu pai fosse
influenciado pela necessidade de manter sua esposa, que adorava luxo e
prazer, feliz.
J fazia tanto tempo que eles vinham gastando alm do que podiam que
a proposta dos Chatsfield era a nica opo.

Ela olhou para Tom e suspirou.


Pois bem. Vou voltar l... mas vou sozinha.
Orla no queria nenhuma testemunha potencial humilhao que
Antonio Chatsfield lhe causaria.
A SRTA. Orla Kennedy est aqui para v-lo.
Antonio no gostou de sentir sua pulsao disparar ao ouvir aquilo,
nem da expectativa que fez seu sangue ferver.
Mande-a entrar.
Bons modos obrigaram Antonio a se levantar quando ele preferiria ter
ficado sentado, tanto para disfarar a reao de seu corpo quanto para
demonstrar uma posio de poder. No que ele gostasse de jogos patticos
como aquele. Aquilo fazia mais o estilo de seu pai.
Ele se virou para a janela e esperou.
A srta. Kennedy, senhor.
Preparando-se, ele finalmente se virou. Porm, apesar de seus esforos,
seu corpo reagiu fortemente.
Obrigado, Maggie disse ele, e ouviu vagamente sua secretria
perguntar sobre trazer algo para beber. Orla Kennedy parecia plida.
Havia olheiras abaixo de seus olhos. Seu cabelo estava preso num coque.
Ela estava usando um vestido verde-escuro que ia at os joelhos. O verde
ressaltava ainda mais a sua pele celta.
Para aumentar a irritao de Antonio, ele conseguiu sentir sua virilha se
contraindo ao se imaginar puxando-a para si, tirando o seu blazer e
baixando o zper do vestido...
Antonio voltou para sua mesa.
Por favor, sente-se.
Orla entrou, seu rosto srio. A boca contrada. Claramente avessa ideia
de encar-lo, assim como ele estava ideia de encar-la. Ela colocou sua
pasta no cho e se sentou.
Naquele exato instante, uma batida soou na porta e Maggie apareceu
com uma bandeja de ch e caf. Antonio se forou a sorrir para a mulher e
falou:
Eu cuido de tudo daqui em diante. Obrigado. Por favor, no deixe
ningum nos incomodar.

Quando Maggie saiu, Antonio olhou para Orla, que j estava com as
bochechas coradas. A virilha dele latejou.
Ch ou caf?
Ch, por favor.
Aquela voz rouca. S de ouvi-la novamente, as lembranas sexuais que
ele precisara aguentar durante todas as noites da ltima semana voltaram
com tudo.
Ele serviu o ch e o entregou a ela.
Antonio serviu caf para si e bebeu um gole, forando seu corpo a se
comportar.
Orla ignorou o ch. Estava to tensa que parecia prestes a rachar.
Olhe, sr. Chatsfield, estou arrependida do que aconteceu entre ns
naquela noite, assim como tenho certeza de que voc tambm est. Acho
que, se soubssemos quem o outro era, aquilo jamais teria acontecido. Eu
s... quero deixar aquela noite no passado e comear do zero. Fingir que
no aconteceu.
Havia uma expresso to franca no rosto dela que Antonio quase sentiu
pena. Quase. Mas algo de malicioso e quente dentro dele se irritou com a
insistncia dela em cham-lo por seu sobrenome, e com o fato de ela estar
arrependida, de querer deixar tudo no passado. Mesmo que ele tivesse
passado a semana inteira dizendo a si mesmo que estava arrependido.
De frente para ela agora, separados apenas por uma mesa, com seu
corpo latejando de desejo, Antonio no conseguiu no ser completamente
honesto.
Preciso discordar. E preciso lembrar por que voc devia parar de me
chamar de sr. Chatsfield?
ORLA EMPALIDECEU. Ela olhou para o homem sentado atrs da mesa,
supremamente relaxado e confiante, e se esforou para conter seu humor.
Especialmente ao pensar nas noites insones que passara durante a semana,
pois, toda vez que fechava os olhos, tudo o que via era o imenso corpo dele
pressionando o seu na cama, preenchendo-a, alargando-a...
Imagino que voc tenha recebido seus pertences.
O humor de Orla piorou.
Sim, obrigada disse tensamente; ela recebera o cinto e os sapatos,

Sim, obrigada disse tensamente; ela recebera o cinto e os sapatos,


mas no a calcinha. Com o rosto em chamas, ela se recusou a perguntar.
Porm, como se estivesse lendo a sua mente, Antonio falou:
Havia outro item, mas achei que voc preferiria que fosse descartado,
no devolvido.
Orla sentiu novamente a vontade de bater nele. Engolindo a humilhao
que ela j esperara, falou:
Um cavalheiro no tocaria nesse assunto.
Ele sorriu, e o sorriso foi to explcito que enviou ondas de choque at a
plvis de Orla.
Ah, mas eu nunca disse que era cavalheiro. Acho que voc no estava
muito interessada em que eu fosse um cavalheiro naquela noite. Assim
como no estava interessada em ser uma dama.
Orla o olhou furiosamente.
Vim aqui esperando apelar para o seu profissionalismo, mas est claro
que intil.
Voc veio aqui porque no tem escolha se quiser salvar a preciosa
marca da sua famlia e uma frao da sua fortuna.
Tudo dentro de Orla se contraiu quando ela foi lembrada daquilo.
Sentindo-se nauseada, disse amarguradamente:
Estou ciente desse fato. No vim discutir erros de julgamento. Ento,
se pudermos nos concentrar no assunto em questo...
Orla abriu sua pasta e retirou uma resma de papis.
Ela os colocou sobre a mesa, evitando o olhar de Antonio.
Alguns dos nossos termos mudaram ligeiramente. Adicionei uma
exigncia de que voc, ou um dos seus funcionrios, v ver como nosso
modelo de negcios funciona antes de assinar qualquer coisa. Nosso nome
permanecer, e, por isso, queremos ter certeza de que nossos padres e
nossa reputao de excelncia em atendimento sejam mantidos.
Isso poderia ser facilmente evitado com a retirada do seu nome,
substituindo por Chatsfield.
Orla se esforou para manter a compostura. Ele estava tentando
desconcert-la; aquela fora uma das primeiras coisas que o pai dela
estipulara antes mesmo de aceitar pensar na proposta.
Voc sabe que uma das disposies fundamentais desse acordo: que

Voc sabe que uma das disposies fundamentais desse acordo: que
nossos hotis mantenham os nomes. por isso que precisamos garantir
que a excelncia seja mantida.
Antonio se levantou, e Orla precisou esticar o pescoo para trs, de to
alto que ele era. Ele contornou a mesa, e o corao dela bateu forte quando
pensou que ele fosse se sentar na beira do mvel. Perto demais. Ento, ele
foi at a janela, com as mos nos bolsos.
As costas dele pareciam impossivelmente largas, afunilando-se para
aqueles finos quadris, o traseiro rgido com longas e poderosas pernas.
Orla se recordou das cicatrizes que marcavam todo o seu corpo e sentiu
uma fraqueza por dentro. Obviamente, elas eram do tempo em que ele
servira ao exrcito.
Num momento de fraqueza, ela fizera uma pesquisa sobre ele e
descobrira que Antonio era um heri de guerra condecorado. Isso no
aparecera nos noticirios porque fora resultado de uma misso secreta da
Legio.
Ele se virou abruptamente, e a boca de Orla secou.
Se o seu pai estava to preocupado com excelncia, como deixou os
negcios se deteriorar tanto? O Grupo Kennedy era um dos que todos
esperavam que suportasse a recesso.
Orla se sentiu nauseada. Ela no daria os srdidos detalhes do ponto
fraco de seu pai, cedendo aos extravagantes gostos de sua esposa.
Ela se levantou.
Tomamos algumas ms decises. E sim, tnhamos uma rede de
proteo para nos segurar durante um tempo, mas, quando a crise chegou
com tudo, essas decises nos custaram... demais.
Antonio estava srio.
Foi mais do que isso. Voc sabe que inspecionamos suas contas como
parte desse acordo. Era praticamente uma hemorragia de dinheiro e
decises absurdas. Como seu pai pode ter acreditado que seria uma boa
ideia se expandir para o sudeste asitico com uma marca voltada
principalmente para o mercado domstico e na Amrica?
Orla desviou o olhar. Ela implorara para que seu pai reconsiderasse os
planos para o sudeste asitico, mas a me dela insistira que eles deveriam

se expandir para l. Gostava dos luxos dos hotis em Hong Kong e


Bangcoc. Orla soubera que seria suicdio.
Bravamente, ela empinou o queixo.
Meu pai... ns recebemos uma boa assessoria na poca, projetamos
ganhos e tnhamos certeza de que seria uma boa ideia.
Antonio balanou a cabea.
Estou fora desse ramo j faz algum tempo, admito. Mas qualquer um
com meio neurnio poderia ter previsto esse desastre.
Orla ardia por dentro, pois concordava com tudo que ele estava
dizendo. Qualquer um teria previsto aquilo, menos um bobo apaixonado
como seu pai. Ela jurara jamais se deixar cegar pelas emoes nos
negcios. Ento, o que aconteceu na outra noite?, zombou uma pequena
voz dentro de sua cabea. Aquilo fora desejo, disse Orla a si mesma. No
emoo.
No entendo o benefcio de discutirmos o motivo de estarmos nessa
posio. Estou mais interessada em discutir o futuro.
Para seu intenso alvio, Antonio deu de ombros e voltou a se sentar.
Puxou a resma de papis para si e comeou a folhear.
Orla tambm se sentou novamente, e seu corao se acalmou um
pouco... ao menos na medida do possvel perto daquele homem.
Ela ergueu o olhar depois que ele terminou de folhear tudo. Estava
quase entediado.
No h nada de novo aqui.
Orla engoliu em seco. Era sua chance de tentar recuperar parte do
controle.
Sei por que to importante para vocs obterem o controle do Grupo
Kennedy.
Imediatamente, Antonio pareceu ameaador.
Sabe. disse ele.
Ela assentiu.
Vocs nos querem porque estamos vulnerveis, mas tambm porque
vocs esto tentando provar ao seu diretor-executivo que no precisam de
ningum de fora para restaurar a confiana na marca de vocs.
E como... a voz de Antonio estava perigosamente calma ...voc
descobriu isso?

Captulo 4

ORLA ESTAVA com calor. Ela queria tirar o blazer, mas no ousava.
Os tabloides seguem a sua famlia pelo mundo inteiro. H boatos de
que seu novo diretor-executivo recebeu instruo de encontrar cargos para
a famlia em diversas posies significativas, para conter a imagem pblica
negativa.
Antonio estava totalmente frio agora.
Eu pareo do tipo de pessoa que se curva vontade de outra?
Orla estremeceu por dentro ao pensar nele se curvando vontade dela...
no quarto.
No precisou admitir relutantemente. Sua teoria parecia se encaixar
para todos os outros, mas ele tinha razo. No ele. Antonio ficara
milionrio por conta prpria e administrava uma das mais secretas e bemsucedidas empresas de segurana.
Orla empinou o queixo.
Mesmo assim, a lealdade famlia, ou algo assim, ps voc nessa
posio. A verdade que... Antonio... Orla detestava a maneira como
dizer o nome dele soava to ntimo. A verdade que precisamos um do
outro.
O gelo desapareceu dos olhos de Antonio, substitudo pelo calor.
Instantaneamente, Orla amaldioou as palavras escolhidas.
Concordo plenamente.
Furiosa consigo mesma por ter permitido aquela brecha, ela falou:
No estou falando nesse sentido. O que quero dizer que voc precisa
que eu aceite essa tomada de controle tanto quanto a sobrevivncia do

nosso nome precisa de vocs, dos Chatsfield.


Orla cruzou os braos.
E no vou dizer sim para nada at que voc aceite ver como
trabalhamos e assine um adendo ao contrato, colocando meu pai como
membro da diretoria, para que ele possa garantir a preservao da nossa
reputao.
Agora, Antonio estava furioso.
Ningum mencionou que seu pai teria que participar da diretoria.
Orla se levantou, adorando ter feito algo para abalar a insuportvel
arrogncia daquele homem.
Agora eu mencionei.
Antonio tambm ficou de p e contornou a mesa, fazendo a sensao de
triunfo de Orla desaparecer numa pattica onda de calor que atingiu seu
ventre.
Ele parou a poucos centmetros dela, e Orla se flagrou com dificuldades
de respirar ou pensar com clareza. S conseguia ver aquele formidvel
corpo, as belas linhas do rosto dele. Sua boca. Ela sentia seu corpo
entrando em chamas.
J que estamos negociando vrios novos itens, talvez voc possa me
dizer como vamos negociar isso.
Isso era Antonio se aproximando e envolvendo a cintura dela com sua
grande mo, e, antes que Orla tivesse tempo de dizer ou fazer qualquer
coisa, ele j a puxara para seu rgido corpo e sua boca estava sobre a dela,
num beijo apaixonado. Ela estava to grudada nele que conseguia sentir
sua ereo em sua barriga. Ento se derreteu.
Os braos dela envolveram o pescoo de Antonio, com as mos
segurando a cabea dele antes que pudesse impedir a si mesma.
A lngua de Antonio penetrou ousadamente a boca de Orla, e ela a
sugou para dentro, deleitando-se com a maneira como o corpo dele se
contorceu junto ao dela. Pelo menos ali eles estavam no mesmo nvel.
Os seios de Orla pareciam inchados e sensveis, os mamilos forando a
renda do suti. Antonio estava afastando os braos dela, tirando o blazer
de Orla.
As bocas deles estavam fundidas. As mos de Orla exploravam a
poderosa largura dos ombros de Antonio, descendo, passando pelo bceps,

duro como uma rocha, apertando...


Quando o vestido dela pareceu subitamente mais frouxo em torno do
peito, Orla mal se deu conta; apenas quando sentiu um puxo foi que ela
percebeu que ele baixara o vestido at a metade de seu corpo. Antonio
finalmente interrompeu o beijo.
Orla se sentia tonta. Abriu os olhos relutantemente e viu o rosto
ruborizado de Antonio, seu olhar ardente fixo no suti de renda dela.
Ele levantou uma de suas grandes mos e envolveu aquele monte
coberto pela renda, apertando levemente. Ela quase gemeu alto. Quando
os dedos dele baixaram o delicado material, libertando seus seios, e ele
beliscou o mamilo contrado, Orla no conseguiu conter o primitivo som
que lhe escapou.
Antonio engoliu aquele gemido de desejo com outro beijo, roando seus
quadris nela, fazendo Orla querer abrir as pernas. Mas ela no podia fazer
isso com o vestido a confin-la. Como se estivesse sentindo a frustrao
dela, Antonio puxou a parte de baixo do vestido. Movimentando-a com
facilidade, ele a colocou sentada na beirada da mesa e se posicionou entre
as coxas dela, sua ereo j se movendo ritmicamente contra o monte
mido dela, coberto apenas pela mais fina barreira de algodo.
Antonio recuou e falou roucamente:
Preciso ficar dentro de voc.
O corao de Orla disparou. Ela estava pronta para implorar a ele que
fizesse justamente aquilo, o mais rpido que pudesse, mas algo os
interrompeu. Um telefone tocando. O celular dela.
Os dois ficaram paralisados. E Orla se deu conta de como chegara perto
de suplicar quele homem, que ela estava vendo pela terceira vez em sua
vida, para que a possusse em cima da mesa dele, dentro do escritrio.
Ela empurrou o abdmen definido de Antonio e correu para colocar o
suti e o vestido no lugar com as mos trmulas. Com um palavro
gutural, Antonio recuou um passo. Orla se deu conta de que seu cabelo
estava solto. Sentia-se totalmente sensibilizada; a pele formigava, havia um
insistente latejar entre suas pernas.
Orla comeou ele, e ela ergueu o olhar irritadamente, tentando
fechar o zper do vestido.
Nem uma palavra disse ela ferozmente.

Deixe que eu a ajude ao menos.


Soltando um palavro porque sabia que no conseguiria alcanar o
zper, Orla se virou de costas. Antonio levantou o cabelo dela, e isso fez um
intenso calafrio percorrer o corpo de Orla. O dorso da mo dele passou
pela coluna dela quando ele subiu com o zper at o final.
Orla vestiu o blazer. Ela precisaria deixar o cabelo solto. Antonio
contornou novamente a mesa. Quando j estava com a bolsa na mo, ela o
olhou. O rosto dele estava srio, e algo estranhamente terno a atingiu. Ela
conteve essa sensao. No tinha o menor desejo de ver aquele homem
sorrindo!
No me olhe assim. Ele rosnou levemente, fazendo a pele de Orla
formigar novamente.
Assim como?
Como se o que acabou de acontecer no tivesse sido mtuo.
Orla olhou para a resma de papis. L se ia sua ideia de manter tudo
profissional.
Preciso ir.
Est fugindo, Orla?
Ela segurou a bolsa diante do corpo com as duas mos.
De jeito nenhum. J disse o que vim dizer. Vou deixar voc pensar a
respeito, mas ns dois sabemos que voc no tem muita escolha... se quiser
que eu aceite esse acordo.
Antonio se curvou frente e ps as mos na mesa.
Tem um aspecto dessa tomada de controle que eu ficaria muito feliz
em explorar mais a fundo.
O olhar dele baixou insolentemente para os seios dela.
Voc nojento. Mas, para sua tristeza, aquela afirmao no saiu
com muita convico. Pareceu mais uma splica arfante.
Antonio se levantou novamente.
Pode fugir para seu hotel, Orla. Vou fazer contato quando estiver
pronto.
ANTONIO VIU o lindo rosto de Orla ruborizar com o tom franco e
condescendente dele. Porm, ela controlou seu humor e apenas deu meia-

volta, saindo da sala, com aquele vibrante e sedoso cabelo como uma
mancha de fogo contra o verde do vestido.
Depois que ela se foi, Antonio no conseguiu relaxar. Ela enchia sua
mente. Ficara uma baguna poucos instantes atrs, antes de ir embora.
Roupas amarrotadas, cabelo solto, olhos imensos e reluzentes. Boca
inchada. E fora a coisa mais difcil do mundo para ele provoc-la, mas
fazer os seus olhos lanarem veneno em sua direo fora a nica coisa que
o impedira de trancar a porta e coloc-la de volta na mesa para terminar o
que eles haviam comeado.
Se o telefone dela no os tivesse interrompido, ele estaria prestes a
libertar sua latejante ereo, deslizando para dentro da calcinha dela e
penetrando-a to profundamente que ela chegaria ao nirvana. E ela
quisera o mesmo, estava prestes a implorar para que ele fizesse isso.
Antonio foi at a janela. Durante a ltima dcada de sua vida, ele vivera
seguindo um estrito cdigo. Um cdigo que salvara sua vida e a vida de
muitos outros por diversas vezes. Porm, quando aquela sereia ruiva se
aproximava dele, esse cdigo era jogado no lixo, e ele era reduzido a um
ser primitivo. Sim, a Legio o tornara um homem rude. Ela o demolira e o
reconstrura, fazendo Antonio perder o brilho que uma vida de privilgios
lhe dera.
Contudo, ele ainda era capaz de fingir ser como antes quando
necessrio. Mas no com ela.
Aquilo o deixava nervoso. O controle que tinha sobre sua vida ainda era
frgil em diversos aspectos. Ele continuava se recuperando das coisas que
jamais contaria a ningum. Coisas que levaria para seu tmulo.
Depois dos horrores testemunhados na Legio, Antonio se resignara a
no viver, mas a sobreviver. E nada at ento o fizera acreditar que ele
poderia esperar que tudo fosse diferente. Nada... at Orla Kennedy entrar
naquele bar na semana anterior, trazendo luz e vida para uma parte
sombria dele.
PODE FUGIR para seu hotel, Orla.
J fazia trs dias que Orla bufava de raiva daquilo. Seus funcionrios
vinham mantendo distncia dela. At mesmo Tom, o advogado deles,
parara de importun-la depois que Orla lhe dissera sucintamente.

Ele vai nos dar o que queremos, e isso tudo que estou disposta a
dizer no momento.
Antonio lhes daria o que eles queriam porque Orla tinha razo com
relao ao motivo de os Chatsfield quererem assumir o comando do
Grupo Kennedy. E ele detestara o fato de ela ter descoberto isso.
O telefone de Orla apitou com uma mensagem de texto, e ela deu as
costas janela de seu escritrio para peg-lo. Era um nmero no
identificado, e a mensagem dizia: Estou no seu hotel. A.
Imediatamente, o corao dela acelerou, suas pernas ficaram bambas.
Ela soltou um palavro. Ento, censurou a si mesma. Aquela era uma das
condies, no era? Ela pedira para que ele fosse at ali, afinal.
Com raiva da reao fsica que ele lhe provocava sem se esforar, ela
digitou: Onde?
Dois segundos depois: Venha me procurar.
Bufando ainda mais agora que ele estava de brincadeira, Orla saiu do
escritrio.
Quando ela chegou ao majestoso saguo de mrmore, o local estava
cheio de pessoas. Normalmente, isso a teria deixado satisfeita; mas naquele
momento, sequer deu ateno.
De repente, ela o avistou, sentado numa das poltronas em torno da
lareira, lendo um peridico financeiro. Ela parou diante dele, com os
braos cruzados. Quando ele no baixou o jornal para falar com ela, Orla
pigarreou.
Com uma suprema casualidade que deu nos nervos, ele baixou o jornal,
e Orla precisou se esforar para manter seus olhos numa posio elevada,
resistindo vontade de observar aquele glorioso fsico. Ele estava de terno
e gravata. Esbanjando civilidade. E ela sabia como ele podia ser rude.
Novamente, esse pensamento no a enojou; deixou-a excitada. Ela era
pattica...
Ele se levantou. Lembrando-se da maneira como ele a dispensara no
outro dia, ela falou frigidamente:
Infelizmente, estou um tanto ocupada no momento, mas posso
providenciar que um dos nossos gerentes leve voc para conhecer o lugar.
Naquele exato instante, uma das recepcionistas se aproximou s pressas,
extremamente sorridente, os olhos reluzindo. Ela estava com um carto na

mo.
A chave do seu quarto, sr. Chatsfield. Desculpe pela demora. Suas
malas j foram deixadas na sute. Se puder vir comigo, posso lhe mostrar
pessoalmente o quarto.
Orla ficou de queixo cado ao olhar de Kelly, uma das recepcionistas
trainees, para Antonio, que sorria.
Antes que ela pudesse dizer qualquer coisa, Antonio falou, cheio de
charme:
Muito obrigado, Kelly, mas a adorvel proprietria, a srta. Kennedy,
j tinha se oferecido para fazer isso.
Relutantemente, Kelly entregou o carto a Orla, que jurou a si mesma
que teria uma conversa com a jovem trainee sobre seu comportamento
perto dos clientes, por mais lindos ou atraentes que eles fossem. Sua
vontade de censurar a menina nada tinha a ver com o sexy sorriso de
Antonio. Nada a ver!
Orla foi na frente, no olhando para ver se ele a estava seguindo. Ela
apertou o boto do elevador e ficou levemente tensa quando sentiu a
imensa presena de Antonio s suas costas. Sua pele formigou. Seus
mamilos enrijeceram.
A porta do elevador se abriu, e ela entrou. Seguida por Antonio. Eles
eram as nicas pessoas dentro do elevador. A porta se fechou, e Orla
cruzou os braos, virando-se para ele.
O que voc pensa que est fazendo?
ANTONIO SE recostou na parede espelhada do elevador e tentou conter o
previsvel e incmodo surto de desejo. Orla estava com uma camisa de
seda azul-escura, que fazia seus olhos parecerem mais escuros, e uma saia
preta. Seu cabelo estava solto e liso. Ela se parecia com um milho de
outras mulheres naquela cidade; fria, eficiente, bem-sucedida. Mas
tambm no era nada parecida com elas. Tinha uma sensualidade oculta
por baixo daquelas roupas impecveis. Algo que o atrara desde o instante
em que ele pusera os olhos nela. E tambm tinha um cativante toque de
vulnerabilidade que ela tentava disfarar com aquele exterior de
profissional ultraeficiente.
Antonio no estava gostando daqueles pensamentos. Aquela mulher era

Antonio no estava gostando daqueles pensamentos. Aquela mulher era


um obstculo em seu caminho para deixar sua irm feliz. Somente isso.
Mas no ajudava em nada o fato de, na ltima vez em que eles haviam
compartilhado um elevador, ela ter se exposto a ele quando ele
comandara. Uma viso daquele pequeno, mas redondo e empinado seio
encheu a mente dele, fazendo seu olhar se voltar automaticamente para o
peito dela, mas os braos de Orla estavam furiosamente cruzados,
ocultando qualquer evidncia do efeito que ele causava nela.
Irritado com sua prpria falta de controle, Antonio falou:
Oitavo andar, por favor. Estou na cobertura.
Ele tambm xingou a si mesmo em silncio por ter pensado que seria
uma boa ideia se mudar para o hotel Kennedy.
Os botes ficam do seu lado do elevador. No sou ascensorista.
Antonio conteve uma expresso amarga e apertou o boto. O que havia
naquela mulher que o reduzia to facilmente a um homem das cavernas?
E ento?
Voc pediu para que eu viesse ver como as coisas funcionavam.
exatamente o que estou fazendo.
O elevador parou. A porta se abriu. Havia pessoas esperando do lado de
fora, e a boca de Orla se fechou quando ela plantou um radiante sorriso no
rosto e saiu. Antonio a seguiu. Ela j estava indo pelo corredor na direo
da porta dele. Vagamente, Antonio olhou os detalhes da moblia
agradvel, das cores clssicas e discretas. Mas ele estava muito mais
interessado no balano do torneado traseiro de Orla debaixo daquela justa
saia.
Ela abrira a porta da sute e a estava segurando para ele, detestando
cada segundo daquilo, a julgar por sua expresso. Ele entrou, e o perfume
dela o atingiu. Revigorante, com um toque terreno. Como ela. Fria e
comedida por fora, mas ocultando uma tigresa interior.
Ele entrou e observou a luxuosa sute, completa com terrao. No era
to obviamente luxuosa quanto a dos Chatsfield, mas algo em sua clssica
simplicidade o atraa. Ele ouviu uma fria voz atrs de si.
Voc sabe muito bem que no falei para voc vir se hospedar aqui.
Antonio se virou para ela. Ela ainda estava de braos cruzados. Mas ele
j conseguia ver um pouco do decote e cerrou os dentes para controlar seu

corpo.
Se assim que voc trata seus hspedes, no nenhuma surpresa que
seu negcio esteja indo pelo ralo.
Ela corou, e Antonio teve a bizarra vontade de pedir desculpas.
Novamente, ele percebeu que ela parecia cansada. Ele sabia que ela estava
cuidando de tudo, pois seu pai ainda no retornara da viagem sia.
Sorrindo meigamente agora, o suficiente para fazer a virilha de Antonio
se contrair, ela disse:
No se preocupe, voc vai receber um tratamento muito especial. Se
puder ter a gentileza de me dizer quanto tempo vai ficar aqui, vamos
garantir que sua estadia seja a mais agradvel possvel.
Estou deixando a vida me levar.
Ela corou novamente, mas conteve o que queria dizer de verdade.
Se me der licena, tenho compromissos. Vou pedir para um dos meus
gerentes juniores mostrar o hotel a voc.
Antonio rejeitou aquilo imediatamente.
Orla... disse ele, num aviso.
Ela se virou, j perto da porta.
No force a barra, Chatsfield. Ento, ela se virou novamente e saiu
da sute, e Antonio precisou admitir que seu respeito por ela crescera. No
estava acostumado com pessoas o enfrentando.
Ele saiu para o terrao. Estava precisando resistir queles sentimentos
regularmente; ainda no estava totalmente acostumado a viver numa
movimentada metrpole. Precisava se controlar com relao a Orla
Kennedy. Ele olhou para o cu de Londres.
No passado, ele tivera a fama de ser charmoso e socivel. Um renomado
playboy. Vivera e trabalhara intensamente, determinado a manter a unio
de sua famlia, at que seus esforos haviam se mostrado fteis. Mesmo
ento, ele continuara se sentindo pleno... antes de ter visto o pior da
humanidade e seu interior ter enegrecido.
Certamente, devia haver um pouco daquele homem ainda dentro dele?
Ele sorriu soturnamente. Ele o deixara sair naquela noite, quando seduzira
uma linda e sensual desconhecida num bar. Talvez esse homem no
estivesse to enterrado afinal...

ORLA ESTAVA cansada. Passara o dia anterior inteiro se recuperando do


choque de ter Antonio Chatsfield hospedado no hotel, aterrorizada de
encontr-lo a qualquer momento. Mas ela no vira nem sinal dele. Um dos
gerentes juniores lhe dissera que os funcionrios o haviam ajudado a
montar um escritrio na sute. Sendo assim, claramente, ele estava
trabalhando.
E ela acabara de conseguir passar mais um dia sem v-lo. Orla no
gostava de admitir que a principal emoo resultante disso no era o
alvio. Era algo muito mais ambguo.
J se imaginando tirando os sapatos e tomando um banho de espuma
relaxante, ela entrou em seu escritrio e ficou paralisada. Antonio
Chatsfield estava sentado na cadeira dela, lendo o relatrio semanal que
Orla ainda no tivera tempo de ler, com os ps apoiados na mesa.
Ele sequer ergueu o olhar. Apenas disse:
Seus nmeros no so to ruins assim para um negcio que est indo
falncia.
Orla tirou o relatrio das mos de Antonio. Ele no pareceu nem um
pouco incomodado. De camisa com gola aberta e cala preta, aquelas
roupas sociais no eram capaz de ocultar sua potente virilidade.
Orla vinha se sentindo cansada. Agora, vibrava de energia. Ela cerrou os
dentes e se obrigou a permanecer calma.
Posso ajudar? Imagino que esteja bem-acomodado.
Antonio baixou os ps.
Seus funcionrios tm sido muito solcitos... sem dvida, beminstrudos por voc.
Orla contou at dez.
Tratamos todos aqui da mesma maneira, Antonio, desde quem fica no
quarto mais barato at o hspede VIP da cobertura.
Antonio se levantou, e Orla perdeu o flego imediatamente.
Muito louvvel. A voz dele no continha nenhuma zombaria, mas
Orla o olhou, suspeitando. Sentia-se envergonhada, embora estivesse
vestida socialmente, com um vestido creme, preso por um largo cinto de
couro e o cabelo preso num rabo de cavalo.
Antonio ps as mos nos bolsos e a observou por um instante at que
ela comeasse a sentir calor.

O que foi? Minha cara est suja?


Voc poderia se passar por uma mulher de 21 anos.
O calor atingiu a plvis de Orla com a preguiosa e sensual expresso
nos olhos dele, deixando-a mida entre as pernas.
Mas j tenho bem mais de 21. Nove anos a mais, para ser exata. Agora,
se no se importa, o dia foi longo, e ainda tenho muito trabalho a fazer.
Era mentira, mas ela queria que aquele homem, grande e msculo
demais, sasse de seu espao antes que percebesse como a abalava. Ele
contornou a mesa, e isso deixou Orla ainda mais tensa. Ento, sem
nenhum aviso, ele detonou a bomba.
Quero levar voc para jantar hoje.
Por um segundo, Orla no conseguiu registrar as palavras de Antonio.
Jantar? Hoje?
Ele cruzou os braos diante de seu gigantesco peito, atraindo o
impotente olhar de Orla para a contrao dos msculos dele sob o tecido
da camisa.
Sim... um conceito comum: um evento social para pessoas que
querem passar algum tempo juntas enquanto comem.
Orla conseguiu ver o humor danando nas profundezas escuras dos
olhos dele e sentiu um perigoso frio na barriga. Lembrando-se daquela
noite. Lembrando-se do desconhecido que a seduzira to facilmente.
Ela abriu a boca para dizer algo cido, mas Antonio a interrompeu,
dizendo levemente:
No desperdice seu flego, Orla. J olhei sua agenda, e voc no tem
nenhum compromisso. Reservei uma mesa no restaurante Kilkenny, l
embaixo, para s oito. No se atrase.
E, com aquilo, ele saiu, deixando seu cheiro no ar, extico, apimentado.
Msculo. Orla cerrou os punhos e se perguntou o que havia nele para fazla se sentir to ameaada.
A conscincia dela gargalhou. Por onde comear? Ele ameaara seu
equilbrio no instante em que ela pusera os olhos nele. Mas ela ignorara
isso para ir para a cama com ele menos de uma hora depois de conhec-lo.
Aquele homem, que era seu adversrio, vira-a em seu pior momento.
Comportando-se de forma nada caracterstica. Mas o que era ainda pior...
no fora apenas uma noite de sexo sem emoo. Ao menos no para ela.

Ela ainda se recordava do arrependimento que sentira ao ir embora.


Sem nem mesmo saber o nome verdadeiro dele.
Orla se sentou em sua cadeira, que parecia maior, como se ele a tivesse
esticado com seu msculo tamanho. Bem, o destino rira na cara dela por
causa daquela sensao de arrependimento e a fizera acreditar durante
exatamente quatro horas que ela ainda estava no controle de sua vida
depois de ter se comportado como uma tiete obcecada por sexo.
Ela soubera o que a aguardava em termos da negociao com os
Chatsfield. E que seria uma batalha na qual ela estaria em desvantagem.
Havia uma grande possibilidade de que eles passassem a achar que no
valia a pena e desistissem. E Orla no estava fazendo nada para impedir
que isso acontecesse. Antonio Chatsfield, o idealizador do acordo, era o
homem que a vira em seu momento mais inconsequente e desinibido, e
tornara aquela batalha algo quase impossvel de se vencer.
Era por isso que ela se sentia to ameaada. E aquilo era apenas o
comeo. Ela no tinha escolha em relao ao jantar. Suspirando,
abandonou a ideia de um banho relaxante. Enquanto Antonio Chatsfield
estivesse em sua vida, no haveria nenhum relaxamento.
BOA NOITE, srta. Kennedy. Seu hspede a espera.
Obrigada, Brendan respondeu Orla ao matre e amaldioou o fato
de j estar se sentindo sem ar ao atravessar o salo de jantar do sofisticado
restaurante Kilkenny, um dos motivos pelos quais o hotel deles em
Londres era to atraente para os Chatsfield.
A iluminao era fraca no local, e as discretas cabines e mesas atraam
polticos, escritores, artistas, celebridades que estavam fugindo de
paparazzi e uma rica clientela, e Orla no conseguiu deixar de sentir
orgulho. Era um resultado do rduo trabalho e da dedicao de seu pai.
Subitamente, Orla se sentiu muito emotiva ao pensar em tudo aquilo
sendo tirado das mos deles e conteve esse sentimento enquanto se
aproximava da mesa na parede mais afastada, onde ela conseguia ver uma
familiar silhueta de ombros largos. Ela amaldioou Antonio por ter
escolhido um lugar to reservado. Ela preferiria uma mesa bem no centro
do restaurante. Instintivamente, ela alisou seu vestido de seda azul. Ele ia

at os joelhos. Totalmente discreto; mangas compridas, com botes


subindo da cintura at o pescoo, sem nenhum decote.
Ela prendera o cabelo num coque, determinada a no dar a Antonio a
impresso de que aquele jantar fosse algo alm de negcios. Apesar de seu
traioeiro nervosismo, como se ela estivesse chegando para um encontro.

Captulo 5

ANTONIO VIU Orla se aproximar, passando entre as mesas com aquela


elegncia inata que ele percebera quando a vira pela primeira vez. Ele
tambm viu a expresso firme no rosto dela. O vestido dava a impresso
de uma sria professora, mas ficava ainda mais sexy por causa disso.
E Orla achava que estava enviando a mensagem desejada, pois o queixo
estava empinado, dizendo claramente Estou aqui apenas a negcios.
Antonio se levantou para receb-la.
Ela deslizou para sentar-se mesa, certificando-se de ficar do outro lado
de Antonio, os olhos se desviando dos dele.
Orla sorriu ao receber imediatamente o cardpio do garom.
Obrigada, Thomas. Como vai sua me?
O jovem corou.
Est tima, srta. Kennedy. Vai sair do hospital na semana que vem.
Espero que seja o fim do tratamento, graas a vocs.
Fico feliz por isso. Foi um momento difcil.
O homem murmurou algo e se afastou para deixar que eles analisassem
os cardpios. Antonio se flagrou ligeiramente perplexo depois daquela
pequena interao. Ele sentiu algo se apertar dentro de si ao ver como o
terno sorriso de Orla desaparecera assim que o garom se afastara.
Quando ela sorrira para o homem, Antonio tivera vontade de agarr-lo
pelo colarinho.
Boa noite pra voc tambm.
Ele viu as mos dela se contrarem no grande menu de couro, e algo
dentro dele ficou mais quente.

Boa noite.
Antonio tentou conter o surto de desejo em seu sangue.
Voc conhece bem o garom?
Orla assentiu, seus olhos perdendo aquela frieza por um segundo. Sua
voz estava rouca.
Sim, a me dele do oeste da Irlanda, de onde minha famlia tambm
. Ela trabalhou para ns durante anos, no escritrio de contabilidade, mas
est duelando com o cncer j faz alguns meses. Felizmente, parece que o
tratamento est funcionando...
Antonio pensou em algo que o homem dissera e perguntou, curioso:
Sua famlia est pagando pelo tratamento?
Orla corou imediatamente e soou defensiva.
A maior parte foi coberta pelo plano. S ajudamos um pouco.
Algo se contraiu dentro de Antonio com aquela evidncia de que ela
cuidava de seus funcionrios. Quantos outros incidentes como aquele
deviam ter acontecido? Esgotando as valiosas finanas da empresa.
Como se estivesse lendo a mente dele, Orla falou:
Foi um caso especial. Eles so amigos pessoais do meu pai.
Antonio baixou o cardpio e ergueu uma das sobrancelhas.
E o caso especial do concierge de 80 anos que eu percebi que sempre
acompanhado por um colega mais jovem, provavelmente, porque pode
cair morto a qualquer momento?
Dois pontos de cor arderam nas faces dela.
Ele est treinando os outros. Est neste hotel desde o incio. Temos
hspedes leais que voltam s por causa de Lawrence. Oficialmente, ele se
aposentou h anos, mas isso tudo que ele conhece. Contanto que ele
consiga e queira trabalhar, no vemos motivo para dispens-lo.
Antonio precisava admitir que tivera uma conversa bastante agradvel
com o senhor naquele dia, achando-o surpreendentemente alerta e sbio.
Mesmo assim... no era uma boa prtica contratar aposentados idosos
para ficarem na linha de frente do hotel.
Orla baixou o cardpio, os olhos fulgurando.
No vou ficar aqui ouvindo voc listar...
Imediatamente, Antonio reagiu, pondo a mo no punho dela. A
pulsao dela estava acelerada. Censurando a si mesmo por ter se

desvirtuado de seu plano to rapidamente, Antonio falou:


Desculpe, est bem? Vamos combinar uma trgua. No falamos mais
de trabalho, ao menos durante o jantar.
Vamos combinar uma trgua.
Orla conseguiu sentir sua pulsao acelerando junto mo de Antonio.
No querendo deixar que ele visse como a afetava, ela se desvencilhou.
Pensar numa trgua era quase to aterrorizante quanto pensar na tomada
de comando, mas ela no tinha escolha.
Certo. pegou novamente o cardpio, no lendo nenhuma palavra.
Apenas sentindo seu corao martelando, sua pele se aquecendo.
O garom retornou, e Orla pediu o prato especial; Antonio pediu o fil
irlands, o prato especial do restaurante.
Ela finalmente baixou o cardpio, e Antonio a olhou.
Vinho?
Para mim, no, obrigada. Vou beber gua com gs. Contudo,
naquele momento, ela achava que uma imensa taa de vinho lhe faria bem.
Ela olhou para o garom e sorriu novamente para ele, feliz pela diluio
da energia que girava entre ela e Antonio. Quando Antonio pediu o vinho
e ela o olhou, ele estava quase de cenho franzido para ela, os olhos fixos em
sua boca.
Ento, seu olhar subiu, e a expresso dele se transformou em algo muito
mais benigno. Maldita fosse a pulsao dela! No queria se acalmar.
Outro garom chegou quase imediatamente com o vinho e a gua. Ela
viu Antonio provar o vinho. Havia algo to inerentemente sensual na
forma como ele fazia aquilo que tudo dentro dela se derreteu.
Tem certeza de que no quer um pouco? bom.
Orla sabia que era bom; era um dos vinhos que escolhera pessoalmente
para a adega deles. Ela estava prestes a abrir a boca para dizer algo frgido
novamente, mas uma voz a censurou. Trgua. Cedendo, ela at sorriu e
ergueu a taa.
Sim. S um pouquinho.
Antonio tambm pareceu estar contendo um sorriso, e algo leve
abrandou a tenso. Os dois tomaram um gole do vinho, e Antonio falou:
Conheo o dono desse vinhedo.
Os olhos dela se arregalaram.

O dono do vinhedo Piacenza? Acho que ningum sabe quem ele .


Ele tem direito a ter privacidade. Mas eles tm variedades locais
fantsticas. Malvasia, Barbera, Merlot e Pinot Noir.
Como sabe tanto sobre vinhos?
Fiz um curso de sommelier quando tinha 20 e poucos anos... Conheci
o vinhedo perto de Milo naquela poca.
Voc sommelier?
Sim.
Uma conquista e tanto. S existem algumas centenas no mundo
inteiro.
Antonio zombou:
Cuidado. Voc est soando quase como se estivesse aprovando algo
em mim.
Achei que voc fosse um ex-soldado de cabea vazia. Como um
sommelier vai parar na Legio Estrangeira e sobrevive?
Imediatamente, os olhos de Antonio se semicerraram, o ar esfriou.
Todos sabem que voc esteve na Legio.
Ela o olhou; os olhos dele haviam escurecido. Orla tentou conter o
tremor dentro de si.
O que foi? No combinamos uma trgua? S estou tentando
conversar.
Depois de um longo momento, Antonio deu de ombros. Agora, ele
evitava o olhar dela. Estava olhando fixamente para o vinho.
Entrei para a Legio aos 25 anos.
Por que no antes? Essa idade no relativamente tardia para entrar
para um exrcito?
Antes, eu estava impossibilitado de fazer isso. Precisava pensar na
minha famlia.
Orla deixou de lado a vontade de pedir para que ele explicasse melhor o
que queria dizer e admitiu:
No sei nada sobre ela alm dos mitos e lendas... do fato de ser sigilosa
e de o treinamento ser brutal. Voc tem que abrir mo do seu nome e do
passaporte.
Antonio bebeu um gole do vinho, e sua boca se ergueu num dos cantos,
mas o olhar de Orla foi momentaneamente distrado para o forte e

bronzeado pescoo dele. Ela sentiu uma repentina vontade de passar a


lngua ali, de prov-lo.
Era basicamente o que eu sabia quando entrei admitiu ele.
Entreguei meu passaporte e s fui receb-lo de volta sete anos depois.
Um calafrio atingiu Orla.
No consigo imaginar algum se entregando totalmente a algo assim.
A expresso de Antonio tornou-se enigmtica.
No fazemos isso todos os dias? Voc no se entregou sua carreira,
empresa da sua famlia?
diferente!
S por que voc no est indo embora de casa, mudando de
identidade?
Voc precisou mudar de identidade?
Ele assentiu.
Sim, mas, depois de um tempo, voc pode retomar sua prpria
identidade. No to estrito como costumava ser.
E voc retomou seu nome?
Ele balanou a cabea depois de um longo momento.
Com a voz rouca, Orla perguntou:
Por que no? Quem era voc?
Antonio respondeu com ao no tom.
Outra pessoa.
Naquele instante, eles foram interrompidos pelo garom, que chegou
com as entradas. Orla se sentia ligeiramente desorientada e estava mais
fascinada do que queria admitir com as experincias de Antonio.
Contudo, antes que ela pudesse sondar mais a fundo, ele tambm fez uma
pergunta.
E voc? J nasceu usando esses terninhos, com o cabelo preso?
Orla franziu o cenho para ele, e Antonio sorriu. O ventre dela se
contraiu num espasmo de desejo. Ela deu uma mordida em sua entrada de
aspargos e tentou se controlar.
Em seguida, respondeu impulsivamente, querendo arrancar aquela
expresso arrogante do rosto de Antonio.
Na verdade, se quer saber, fui quase um menino durante os primeiros
nove anos da minha vida. Detestava vestidos. No aguentava ficar dentro

de casa. Tinha mais arranhes e hematomas que qualquer menino que eu


conhecia... Tudo isso para o desgosto da minha me.
O que aconteceu com voc aos 9 anos?
Orla o olhou fixamente e se deu conta do que acabara de dizer. Um frio
horror a inundou, pois ela tivera 9 anos quando ouvira aquela conversa de
seu pai e mudara da noite para o dia. Sentindo-se muito exposta, ela deu
de ombros e evitou o olhar dele.
Acho que virei menina.
A profunda voz de Antonio foi como uma carcia.
Algo aconteceu. Ningum muda da noite para o dia.
Orla o olhou, mas ele apenas retribuiu o olhar e ergueu uma das
sobrancelhas. Sentindo-se estranhamente ameaada, ela finalmente
admitiu:
Na realidade, foi uma deciso da noite para o dia, mas aconteceu por
causa de algo que ouvi.
Com grande relutncia, Orla descreveu a ocasio em que ouvira seu pai
falando, e sua determinao em ajud-lo. Aceitar a responsabilidade de ser
a nica herdeira dele.
A verdade que adorei. Eu ia s reunies dele e fazia anotaes,
fingindo ser sua secretria. Depois, quando fiquei mais velha, fiz anotaes
de verdade.
E a sua me?
Orla ficou tensa e afastou de si o prato da entrada.
Minha me... simplesmente no est interessada no lado empresarial
da famlia. Ela costumava se interessar quando eu era pequena. Eu a via
trabalhando at tarde com meu pai, repassando nmeros, definindo
decoraes, em que hotel investir em seguida... Mas, depois...
Orla deu de ombros e parou de falar, no querendo revelar como sua
me fora seduzida pela crescente riqueza deles, a ponto de aquilo ser tudo
com o que ela se importava agora.
Para seu alvio, um garom chegou e retirou as entradas deles. Quando
ficaram novamente a ss, Antonio perguntou:
Voc tem uma casa em Londres?
Orla suspirou de alvio ao ver que ele no insistira no assunto anterior.
Ela balanou a cabea e sentiu uma familiar pontada.

No. Moro aqui, no hotel. Sempre morei nos hotis. Moro aqui, no de
Londres, j faz vinte anos, desde que ele abriu.
Vocs sempre moraram nos seus hotis?
Vocs no moram?
Ele balanou a cabea.
Temos a casa da famlia nos arredores de Londres. Fomos criados l...
apesar de termos passado boa parte das nossas vidas no hotel daqui.
Enlouquecendo nossos pais, claro.
Orla se sentiu melanclica e se ouviu admitindo:
Senti falta de ter irmos.
Eu tive irmos demais, e voc no teve nenhum. Nunca estamos
felizes, no ?
Um eficiente garom surgiu com os pratos principais, e Orla agradeceu,
sorrindo. O comentrio de Antonio dizendo que nunca estava feliz
reverberou dentro dela.
Orla comeu uma garfada de seu cordeiro. Estava suculento,
maravilhoso, mas sua boca secara subitamente. A conversa deles parecia...
tranquila demais, mas com um delicioso toque de tenso.
Eles se concentraram na comida durante alguns minutos, e uma ridcula
onda de orgulho atingiu Orla quando Antonio comentou que o fil era um
dos melhores que ele j comera.
Depois de um momento de silncio, Orla se flagrou revelando:
Sempre quis ter uma casa. Um lar da famlia. Sentia tanta inveja dos
meus amigos quando ia at as casas deles. Do fato de eles poderem fechar
a porta e no precisarem lidar com centenas de desconhecidos.
J envergonhada, Orla corou e evitou o olhar de Antonio.
No me entenda mal. Sei como tive sorte; tive uma criao
incrivelmente privilegiada. Mas, s vezes... queria ter meu prprio espao.
Que, depois de voltar da escola, eu entrasse no quarto e no visse a cama
feita com um doce em cima do travesseiro, tudo organizado.
Ns tnhamos uma casa... mas estvamos isolados do mundo l fora
at certo ponto. Levados para exclusivos internatos, voltando diretamente
para uma casa cheia de babs e governantas. Invariavelmente, nossos pais
estavam em um dos hotis. Ficvamos praticamente sozinhos. Ento,
nossa me foi embora quando eu tinha 15 anos.

Orla sentiu uma pontada em seu corao. Todos conheciam a histria


de quando Liliana Chatsfield abandonara sua famlia e desaparecera,
deixando para trs um beb e seus outros seis filhos. Fora o momento em
que o brilho comeara a desaparecer do imprio Chatsfield.
Por mais que a me dela a trasse agora, ela estivera presente durante
toda a vida de Orla.
Deve ter sido difcil. E vocs nunca mais a viram?
Antonio balanou a cabea. Orla teve a distinta sensao de que ele no
daria mais detalhes daquela parte de sua vida. Ela se recordou de uma
ocasio, aos 18 ou 19 anos, em que ela vira fotos de Antonio saindo de
uma boate com vrias mulheres seminuas nos tabloides.
Ela se lembrava de como ele estivera pecaminosamente lindo, mas com
uma aparncia muito mais jovem e inocente do que a do homem diante
dela agora. E fora por isso que ela no o reconhecera. Aquilo acontecera
pouco antes de ele ter desaparecido totalmente. Ento, um a um, os outros
Chatsfield haviam crescido e comeado a ocupar o lugar dele nos jornais.
Poucas semanas antes, a mais nova das irms dele, Cara, aparecera nas
manchetes por ter feito algo vulgar. Orla se flagrou imaginando como ele
teria se sentido ao assumir to jovem o fardo de uma responsabilidade.
Assim como ela.
Ela jamais teria imaginado que tinha algo em comum com um dos
privilegiados Chatsfield. Essa revelao foi desconfortvel.
Imagino que voc no tenha visto muito seus irmos depois que foi
embora.
Orla sentiu que Antonio ficara tenso.
No respondeu ele por fim. No vi. Todos j estavam crescidos
quando fui embora, menos os gmeos, Orsino e Lucca, que estavam
terminando a escola, e Cara, que tinha 10 anos.
A boca dele se contraiu.
Mas, como meu pai ressaltou para mim, ele era o pai deles, no eu.
Mesmo que s conviesse a ele ser pai de vez em quando. Tivemos uma
briga numa das ocasies nas quais isso conveio a ele.
Uma briga?
Por causa do meu irmo Nicolo. Ele tinha ficado com srias marcas
causadas por um incndio, aos 13 anos. Eu estava preocupado com ele,

porque ele tinha se tornado um homem recluso. Eu sabia que ele nunca
aceitaria de verdade o que tinha acontecido, mas ele no queria ouvir isso
de mim.
Orla sentiu um aperto no peito ao pensar num jovem Antonio se
esforando ao mximo para ser um pai a seus irmos. Ela quis fazer mais
perguntas, mas o garom chegou, levou os pratos embora, e ela ficou
chocada ao ver que dividira praticamente a garrafa de vinho com Antonio.
Tambm estava mais do que um pouco perplexa com a ltima conversa.
Ela se apegara a cada palavra dele, como uma adolescente apaixonada.
Rapidamente, pediu um caf, querendo clarear um pouco sua mente.
Antonio Chatsfield estava se revelando muito mais interessante e
profundo do que ela imaginara.
Quando os cafs chegaram, Orla se sentiu determinada a fazer a
conversa voltar a um terreno mais familiar.
Por que voc voltou agora para participar da proposta de compra?
Os olhos de Antonio faiscaram.
Achei que fssemos evitar assuntos que causam discrdia. A trgua foi
boa enquanto durou.
Ele tomou um gole do caf.
Voltei para fazer isso por causa da minha irm Lucilla. Quando fui
embora de casa, ela ficou responsvel por cuidar dos nossos irmos e
tambm por administrar os negcios. Ela me pediu para resolver isso para
ela... ento, o que estou fazendo.
Ele olhou fixamente para Orla.
Se est tentando imaginar quando vou embora novamente, Orla, nem
perca seu tempo. Voc vai ter minha ateno total at nos tornarmos os
novos proprietrios do Grupo Kennedy. E isso vai acontecer... cedo ou
tarde.
A MO de Orla apertou tanto a xcara de caf que ela precisou relaxar,
temendo quebr-la. Ela no conseguia escapar daquele olhar atraente.
Havia ao no tom de Antonio.
A lealdade dele a sua irm era tangvel, e, depois do que lhe dissera,
Orla conseguia imaginar perfeitamente o forte vnculo que se formara
depois da partida da me deles. Ela estava enfrentando vnculos de sangue,

lealdade de sangue. Assim como ele. Para a famlia de Orla, muitas coisas
dependiam daquele acordo. Para a de Antonio, tambm.
Acho que vou encerrar por hoje. Foi um longo dia, e vamos ter uma
conveno amanh de manh.
Antonio sorriu, parecendo to ameaador quanto um tubaro. Orla
gelou. No conseguia imaginar que tivera uma profunda intimidade com
aquele homem algumas noites atrs.
Eu acompanho voc at o seu quarto.
Orla abriu a boca, mas viu a expresso sria de Antonio. Seria ftil
discutir.
Certo respondeu ela tensamente , como quiser.
ANTONIO DEIXOU Orla sair da mesa antes dele. Ele percebeu que as faces
dela estavam coradas. Por causa do vinho? Ou do ar saturado de desejo
que os envolvia? Ou por saber que estava travando uma batalha perdida
pelo controle da empresa de sua famlia?
Para sua surpresa, Antonio sentiu uma pontada ao pensar naquilo. No
conseguia deixar de reconhecer como Orla trabalhava duro. Ele a
observara durante os ltimos dias, sem que ela soubesse. Ela era
incansvel. Levantava ao amanhecer, ia dormir tarde da noite.
Indefectivelmente educada e terna com hspedes e funcionrios. Na
realidade, ele sabia que era aquele tipo de dedicao e atendimento que
faltava nos hotis Chatsfield, justamente por causa de seu tamanho e
sucesso.
O Grupo Kennedy ainda mantinha um toque muito pessoal. E Antonio
precisava admitir que isso tinha a ver com o famoso charme irlands. Ele
j vira Orla us-lo, como usara com aquele garom anteriormente. E era
algo completamente sincero. Os hspedes adoravam. E os funcionrios
eram totalmente leais.
Orla atravessou o restaurante na frente dele, os quadris balanando
dentro do vestido de seda. Sua nuca parecia intensamente vulnervel com
o cabelo preso para cima, e ele precisou resistir vontade de solt-lo, como
fizera na outra noite. Uma noite que parecia ter acontecido sculos atrs.
O saguo estava tranquilo. Orla foi at a recepo ver como estavam os
funcionrios antes de dar boa-noite e ir direo de Antonio, perto dos

elevadores.
medida que ela se aproximava, ele a via ficar mais tensa. Antonio
apertou o boto do elevador, e a porta se abriu. Ao entrarem, ele a olhou,
questionando. Depois de um tenso momento e uma silenciosa batalha de
nervos, ela falou:
Quinto andar, por favor.
A porta se fechou novamente, e ela se deu conta de que ele no apertara
o boto de seu prprio andar. Ela parecia to minscula naquele pequeno
espao, e Antonio pensou automaticamente na maneira como ela se
expusera para ele naquela noite. E depois... como ela estivera apertada.
Como reagira a ela. O desejo explodiu, e ele torceu para que ela no
olhasse para baixo.
Como se estivesse resistindo s mesmas lembranas carnais, ela disse de
uma vez:
No precisa me acompanhar at a porta. No estamos numa rua
perigosa, pelo amor de Deus.
Antonio apenas a olhou, no conseguindo conter a intensa chama de
desejo em sua virilha. O cabelo dela estava to brilhante contra aquele
fundo, vermelho vivo. Sua pele era to clara. Os olhos, to azuis. Ele a
desejava com uma sede nunca antes vivenciada. Nem mesmo depois de
meses de celibato no exrcito. Antonio se orgulhava da sua capacidade de
se controlar... que j no existia mais.
Eu insisto. Quero provar que posso ser cavalheiro, Orla.
Ele quase sentiu pena dela quando ela falou de forma exageradamente
ardorosa:
Acredito em voc. srio.
A porta se abriu, e Antonio fez um gesto para que ela sasse primeiro.
Ele viu o maxilar dela se contrair, mas ela saiu, e ele a seguiu. O quarto
dela ficava no fim do corredor. Orla abriu a porta e se virou
imediatamente, e ele viu a pulsao latejando na base do pescoo dela.
Frentica.
Certo, obrigada. Vou ficar por aqui.
Ele sabia que ela estava tentando parecer animada, mas as palavras
saram foradas, e algo ressoou profundamente dentro dele.
No vai me convidar para entrar?

Obviamente no.
Antonio precisou sorrir ao ouvir o frgido tom de Orla.
Tenho de lembr-la que no precisa bancar a virgem escandalizada?
Ns dois sabemos que nenhum de ns virgem.
O corpo de Antonio se retesou. Apesar das bravatas dela naquela noite,
ele imaginava que ela no fosse muito experiente.
Antonio estava prestes a admitir sua derrota e deix-la em paz quando
Orla abriu um pouco mais a porta e disse, mal-humorada:
Deus do cu, voc pode ver que no tem nenhum intruso aqui e,
depois, ir embora...
O corpo de Antonio reagiu, ficando excitado. Ela recuou, e ele entrou.
Claramente, ela redecorara a sute por completo para se adequar a suas
preferncias. Para criar o lar do qual ela dissera ter sentido falta? Ele sentiu
um aperto no peito. Tudo tinha tons claros. Um grande e confortvel sof
e a mesa de centro com duas poltronas. Uma televiso e um sistema de
som de ltima gerao. Lindas aquarelas na parede. Aquilo causou um
efeito visceral nele, ecoando profundamente dentro de Antonio um desejo
esquecido h muito tempo, um desejo de ter seu prprio espao e... paz.
Tudo estava impecvel e organizado. Prateleiras junto a uma das
paredes, mas ele viu que eram temporrias e no gostou ao sentir um senso
protetor crescer dentro de si por isso.
Ele se flagrou sendo atrado para uma das aquarelas na parede. Era de
uma deslumbrante paisagem litornea em tons de verde e azul. Ento,
sentiu a presena de Orla atrs de si, aquele singular perfume, que refletia
o do quarto.
A voz dela estava rouca, atingindo todos os sentidos dele.
Slea Head, em Kerry, perto do lugar de onde venho. No oeste da
Irlanda.
Antonio no gostou de admitir que algo naquela imagem atraa o lado
selvagem que ele vinha sentindo dentro de si j fazia muito tempo.
Algo estava mudando. As coisas no estavam mais to simples e secas.
Sim, ele queria seduzir aquela mulher e faz-la aceitar suas exigncias para
agradar a irm dele. Alm disso, ele a desejava com uma sede sem igual.
Agora, porm... era como se ele estivesse tendo um vislumbre de dentro da
alma dela. E isso o deixava desorientado.

ORLA ESTAVA com vontade de gritar para interromper o ensurdecedor


silncio enquanto Antonio olhava intensamente para a pintura, como se
estivesse numa galeria de arte, e no nos aposentos particulares dela. Ela
repudiou sua prpria ideia de t-lo deixado entrar. Normalmente, ela era
fantica com relao a sua privacidade, mas ele ficara parado na porta, to
grande e sexy... que algo dentro dela enfraquecera. Algo selvagem e louco
surgira. Como naquela noite.
Algo na conversa que eles haviam acabado de ter durante o jantar
mudara indefinivelmente alguma coisa dentro dela. Uma defesa se
enfraquecera.
Orla estava se sentindo completamente exposta e vulnervel. Ela cruzou
os braos. Sua voz saiu tensa.
Acho que voc j viu que estou em segurana.
O grande corpo de Antonio ficou paralisado. Lentamente, ele se virou
para ela. Orla parou de respirar e sentiu um imenso calor. Ele era to
grande!
E tambm era o eptome da masculinidade elegante, de terno escuro e
camisa cinza-clara de gola aberta. Por fora. Contudo, logo debaixo
daquilo, Orla sentia o perigo que emanava de cada poro.
Ela ficou distintamente trmula quando ele acabou com a distncia que
os separava. Antonio levantou as mos, e Orla s se deu conta do que ele
estava fazendo quando sentiu seu cabelo cair em torno dos ombros.
Sensaes formigantes explodiram por seu corpo.
Ela levantou as mos.
Espere, o que est fazendo?
Os olhos de Antonio reluziram.
O que eu quero fazer disse ele com aquela profunda e rouca voz
amor com voc. Porque voc vem me torturando h dias. Porque acho que
no consigo sair novamente por aquela porta sem tocar em voc
primeiro...
O rosto dele se contraiu.
Mas, se voc no quiser isso, diga agora, Orla, porque vai ser sua nica
chance de dizer no.
Orla engoliu em seco. Todo o seu corpo ressoava com as palavras dele,
vibrando de expectativa, mas algum resqucio do escudo dela ainda

permanecia. Se ela dissesse sim... seria algo imenso. A outra noite fora uma
aberrao, um momento extemporneo. Eles eram desconhecidos.
Contudo, essa deciso seria tomada conscientemente, sabendo quem ele
era. Ela mal conseguia contemplar o significado, ou o possvel desastre. Ela
balanou a cabea, embora isso parecesse a coisa mais difcil do mundo.
No sussurrou ela com pouca convico. No quero.
O rosto de Antonio ficou ainda mais tenso. Ele estava se fechando. Orla
o visualizou no dia seguinte, aps a inevitvel noite insone pela qual ela
passaria. Ela j conseguia se imaginar dominada pela frustrao, seu corpo
rejeitando as prprias palavras. E, novamente, todas as outras
preocupaes estavam desaparecendo.
Antonio estava recuando, e ela j sentia aquela distncia como um golfo
de propores gigantescas. Ele deu meia-volta, e algo foi desencadeado
dentro de Orla, algo selvagem e visceral. Aquela rejeio de suas palavras
j ficando to forte que era impossvel ignor-la. Ele j estava quase na
porta quando ela conseguiu deixar a voz sair.
Pare!

Captulo 6

ANTONIO PAROU, e o alvio de Orla foi doce e traioeiro. Mas ele no se


virou. Ela sabia que aquele momento era importantssimo. Ela estava
deixando a cautela de lado. Buscando o prazer. Adentrando o
desconhecido. Mas o necessrio. Ela precisava daquele homem como o ar
para respirar.
Pare repetiu ela, mais forte, mais firme. No quero que voc v.
Fique.
Antonio se virou, e algo se encaixou dentro de Orla. Uma certeza. De
que aquela era a coisa certa.
Venha c disse ele com a voz gutural.
E, sem pensar conscientemente, Orla obedeceu.
Foi como se eles tivessem se derretido um dentro do outro. Os braos
dela envolveram o pescoo dele; uma das mos dele penetrou o cabelo
dela, segurando sua cabea, a outra em suas costas como uma barra de ao.
Foi uma combusto espontnea. Eles se beijaram, um beijo
desesperadamente apaixonado. Bocas abertas, lnguas em duelo, como se
eles nunca fossem se saciar daquele beijo.
Antonio recuou e disse, arfante:
Quarto.
Orla inspirou fundo vrias vezes, levemente chocada com a velocidade
de seu corao.
A porta da esquerda.
Assim que as palavras saram dos lbios dela, Orla j estava sendo
erguida pelos braos de Antonio, com ele a carreg-la para o quarto. Como

na primeira vez, uma parte dela ficou empolgadssima com aquela


demonstrao de masculinidade primitiva, apesar de seus princpios
bastante feministas. Incapaz de se conter, Orla tocou o maxilar dele,
sentindo a barba por fazer. Seu corpo se contraiu de desejo.
Ele adentrou o quarto, onde um abajur banhava tudo numa fraca luz.
Ele parou ao lado da cama e, lenta e provocantemente, deslizou Orla por
todo o seu corpo at que ela ficasse de p diante dele.
Sem tirar os olhos dos dele, ela tirou os sapatos. As mos dele foram
para os minsculos botes da frente do vestido dela, e Orla conseguiu
sentir a frustrao dele crescendo quando se mostraram delicados demais
para ele.
Eu fao isso. Mas as mos dela, trmulas, no adiantavam muito.
Interrompendo a tarefa dela, ele murmurou algo gutural em francs e
levantou a cabea para poder tomar sua boca novamente, como se no
conseguisse se controlar. As mos de Orla foram para os braos dele para
tentar se manter de p. Ela ainda nem abrira todos os botes, mas as
chamas do desejo os lambiam, as mos dela procurando freneticamente a
camisa dele, desabotoando-a.
O palet de Antonio j desaparecera, e Orla se deleitou ao passar as
mos pelo peito nu dele quando a camisa se abriu. Um mido calor surgiu
entre suas pernas, ela sentiu as mos de Antonio levantando seu vestido, e
uma delas passando por baixo de sua calcinha.
A mo dele estava segurando seu traseiro agora, fazendo-a gemer
levemente. Quando ele explorou mais a fundo, encontrando e libertando a
umidade dela, Orla gemeu alto.
As bocas dos dois ainda no haviam se separado, e os dois pararam de
respirar quando os maliciosos dedos de Antonio acariciaram Orla
intimamente. Ela recuou, olhando naqueles olhos escuros. Mais uma vez,
chocada com o desejo visceral entre eles.
Preciso de voc. Agora.
O corpo de Orla reagiu s palavras dele como se ela tivesse sido
incendiada de dentro para fora. Com a camisa aberta, Antonio abriu o
cinto, tirando a prpria cala, baixando-a juntamente com a cueca para o
cho.
Orla no conseguiu evitar que seu olhar baixasse, e a expectativa de seu

Orla no conseguiu evitar que seu olhar baixasse, e a expectativa de seu


corpo disparou quando ela o viu to excitado e pronto. Antes, ele j fora
grande. Agora, porm, parecia ainda maior.
Ele j estava tirando a calcinha dela por baixo do vestido. Sem
equilbrio, Orla caiu na cama, e Antonio jogou a calcinha dela para um
lado. Com suas grandes mos, ele levantou seu vestido at a barriga.
Ele endireitou o corpo. Alto. Orgulhoso. Um guerreiro. Ento, sentou-se
na poltrona ao lado da cama dela. Desajeitada, Orla se levantou sobre os
cotovelos pra v-lo abrindo a embalagem de um preservativo e colocandoo em sua ereo.
Venha aqui, Orla.
De alguma forma, Orla conseguiu se levantar da cama, seu vestido
caindo sobre pernas, abrindo-se na frente, onde ela precisara abandonar os
botes, um desafio grande demais. Ela foi at ele e Antonio esticou as
mos, envolvendo sua cintura, puxando-a para faz-la montar nele.
Ela arfou quando ele a fez baixar, seu corpo roando na ereo dele.
Antonio levantou as mos, e Orla achou que ele fosse tentar novamente
abrir os botes. Contudo, com um som primitivo, ele colocou as mos no
delicado material e o puxou, fazendo os botes saltarem e a seda se rasgar.
Para seu choque, Orla se flagrou excitada, no irritada com a
impacincia dele.
Ele a olhou.
Eu compro outro.
As mos dele j estavam ocupadas nas costas dela, soltando o suti. Os
braos de Orla estavam ligeiramente presos pelo vestido, que Antonio no
tirara por completo. Aquilo ampliou as sensaes que cresciam dentro do
corpo dela, entre suas pernas.
Ele libertou seus seios, segurando-os com as mos, os polegares se
movimentando sobre as rgidas pontas.
A cabea de Orla pendeu para trs, e ela fechou os olhos com fora. Sem
sequer se dar conta disso, ela j estava movimentando seu corpo junto ao
dele, para cima e para baixo, buscando uma conexo mais profunda. A
ereo dele deslizou tentadoramente prxima de onde ela o queria.
Ele mudou levemente de posio, para que a ponta de seu membro
repousasse perfeitamente na entrada, encerrando as provocaes. Orla

estava flutuando, suspensa, os msculos de suas coxas totalmente tensos.


Ela levantou a cabea, abrindo os olhos para ver aquele rosto firmemente
contrado. Antonio tirara as mos dos seios dela e as pusera em sua
cintura, mantendo-a fixa ali, posicionada sobre ele, pronta para descer e
tom-lo dentro de si.
O corpo dela pareceu chorar de desejo e expectativa. Ento, no exato
instante em que ele a colocou sobre sua rigidssima ereo, Antonio se
curvou frente e ps a boca num dos seios, envolvendo todo o mamilo
dela, sugando ferozmente.
As mos de Orla seguraram a cabea dele. Ela conteve um grito ao sentilo adentrando seu corpo, to grosso e rgido, preenchendo-a por completo.
Com a boca dele em seu seio, o corpo dele unido ao dela... Orla j
conseguia se sentir beira da exploso, mas Antonio tinha outras ideias.
Ele afastou a boca e olhou em seus olhos. De forma lenta e com maestria,
ele a fez subir e descer, fazendo os tremores se aliviarem um pouco... mas
estendendo a tortura.
Os quadris de Orla queriam se movimentar. Ela ps uma das mos no
alto encosto da poltrona atrs da cabea de Antonio, agarrando-se ao que
podia.
Ela estava subindo e descendo, em perfeita sincronia com ele. O deslizar
do corpo de Antonio, entrando e saindo do dela, mais delicioso do que
tudo que ela j sentira.
Antonio se curvou frente novamente e colocou aquela ardente boca no
outro seio dela, mordiscando delicadamente a rgida ponta, fazendo Orla
querer gritar. Os movimentos dela ficaram mais desesperados, frenticos,
enquanto cavalgava fortemente. Ento, a cabea de Antonio pendeu para
trs, abandonando o seio dela quando ele a puxou para seu membro com
tanta fora que Orla pde jurar que ele tocara em seu corao.
Ela no conseguia mais enxergar nada com clareza, no conseguia
pensar. Tudo estava se contraindo, fugindo do controle. Ela no conseguia
mais aguentar. J estava sentindo miniorgasmos em torno dele enquanto
ele a penetrava sem parar, implacavelmente.
Orla j estava quase chorando. Antonio segurou possessivamente o seio
dela, os dedos beliscando o mamilo.
Quero que voc tenha um orgasmo por mim.

Uma lgrima escorreu do olho de Orla quando ela arfou e finalmente


foi abarcada por uma estonteante onda de prazer. Seu corpo se contorceu
em torno do de Antonio enquanto ele continuava a penetr-la
poderosamente... at que ele encontrasse sua prpria liberao debaixo
dela.
Orla ainda estava sentindo os resqucios do orgasmo. Entorpecida. Seu
corpo ainda estava se contraindo ritmicamente em torno do de Antonio.
Esgotando-o. Naquele momento, uma parte dela quis senti-lo se derramar
dentro dela, ungindo-a com sua semente. Ela no estava gostando daquela
barreira. Mas no conseguia pensar com clareza em nada naquele
momento. Seu crebro se derretera.
Finalmente, ela desabou frente, a cabea se apoiando no ombro de
Antonio, arfando fortemente contra a quente e molhada pele dele.
Os braos dele a envolveram, segurando-a junto a si. Os corpos ainda
estavam unidos, e Orla, que teria rejeitado uma intimidade como aquela
com qualquer outra pessoa, mas aninhou-se ainda mais no abrao de
Antonio. Nunca se sentira to protegida.
Num determinado momento, Orla sentiu Antonio se mexer, mas estava
letrgica demais. Quando ele se levantou, levou-a consigo. Ela fez uma
expresso de dor quando os corpos deles se separaram e ele a colocou
sobre a cama.
Ele estava tirando as roupas dela, baixando seu destrudo vestido pelos
braos, erguendo-a levemente para poder tir-lo por completo.
Juntamente com o suti.
Ela abriu seus olhos sonolentos para v-lo assomando acima dela e se
sentiu novamente excitada.
Antonio se deitou ao lado dela na macia cama king-size, apoiando a
mo na trmula barriga. Ento, ele subiu com aquela grande mo at
envolver o seio de Orla, despertando-a novamente, fazendo seus olhos se
arregalarem, sua respirao acelerar.
Quando ele baixou a cabea para beij-la, Orla envolveu o pescoo dele
com os braos e pressionou seu corpo na extenso dele, movendo-se
sinuosamente contra a ereo dele, que j se recuperava. Ela o queria
novamente. Talvez at mais do que antes.
Antonio recuou a cabea por um segundo.

O que isso que voc faz comigo?


Ela no sabia, pois poderia fazer a mesma pergunta a ele. Para abafar a
voz de sua conscincia, Orla enterrou os dedos no cabelo dele.
Pare de falar, Chatsfield.
E puxou a cabea dele para baixo novamente, concentrando-se apenas
naquela inebriante sensao.
HORAS DEPOIS, Orla acordou e se flagrou atravessada sobre o largo peito de
Antonio, os braos a envolv-lo. Envergonhada, ela tentou se afastar, mas,
para sua surpresa, o brao de Antonio, que a envolvia, contraiu-se, e ele
rosnou levemente:
Aonde voc pensa que vai?
O corao de Orla disparou.
A lugar nenhum sussurrou ela e tentou relaxar novamente, apesar
de s conseguir pensar na sensao de ter todo o seu corpo pressionado
junto ao de Antonio. A mo dele comeou a se mover preguiosamente,
subindo e descendo pelas costas dela, os dedos mal tocando sua pele, mas
desencadeando pequeninas exploses de prazer mesmo assim.
Ela baixou novamente o rosto para o peito dele e precisou fechar os
olhos por um segundo quando a pontada de emoo a percorreu. A luz
que vinha l de fora estava mudando sutilmente. Ainda no era a
alvorada, mas o fim da noite chegara. Absurdamente, aquilo fez Orla se
sentir como se eles estivessem encasulados, protegidos de tudo.
Algo estava mudando dentro dela, e ela no conseguia impedir. Algo
muito fundamental mudara durante aquele jantar e tambm depois.
Voc no estava dormindo? perguntou ela.
No durmo direito h anos...
As vozes deles estavam baixas, suaves. Aumentando ainda mais aquela
sensao de estarem ligeiramente parte do mundo.
A Legio?
Ela sentiu Antonio assentir. Seu corpo estava pesado sobre o dele, com
um tipo de satisfao e paz que Orla nunca sentira antes.
Cedendo curiosidade, ela perguntou:
Como era?
A mo de Antonio cessou seu hipntico movimento nas costas dela.

A mo de Antonio cessou seu hipntico movimento nas costas dela.


Orla sentiu a tenso no corpo dele.
No tem problema...
Mas ele j estava falando, e ela se calou novamente.
Foi a coisa mais difcil que j fiz. Mas tambm foi intensamente
empolgante e libertador.
Por que foi libertador? Ela o sentiu ficar um pouco mais tenso.
Antonio suspirou.
Porque, pela primeira vez na minha vida, eu no era um Chatsfield
com todas aquelas publicaes que acompanham esse sobrenome. As
concepes erradas, a notoriedade e as expectativas. Eu era... Marco Rossi.
Orla levantou a cabea e apoiou o queixo na mo, apoiada no peito dele.
Mas ela no conseguia enxergar o rosto dele na escurido.
Rossi?
O sobrenome de solteira da minha me.
Deve ter sido difcil deixar sua famlia para trs. Sua irm...
Antonio levou um instante para responder, quase o suficiente para que
Orla achasse que ele no responderia. Ento, ele falou:
E foi. Mas ela me disse para ir. Sabia que eu precisava me afastar antes
que me sufocasse. A voz dele pareceu amargurada. E, como meu pai j
tinha ressaltado, eu no era o pai deles. Ele era.
O corao de Orla se apertou.
Voc e sua irm no deviam ter precisado cuidar de tudo... Eram to
jovens.
No tivemos escolha. Tnhamos uma irm pequena. Precisamos nos
manter firmes. Manter as coisas estveis. Ao menos eles passavam a maior
parte do tempo na escola, e sempre tnhamos dinheiro...
ANTONIO NO conseguia acreditar que estava falando daquilo com Orla.
Mas houvera algo de diferente na maneira como ela fizera a pergunta que
quase toda mulher fazia inevitavelmente. Elas queriam saber do glamour,
do perigo. E Antonio soubera instintivamente que Orla no queria. Ela
quisera saber a realidade.
Ele sentiu um leve toque numa das marcas circulares em seu peito e
ficou tenso, esperando que ela lhe perguntasse a respeito daquilo... mas

Orla no perguntou.
Essa tatuagem no seu brao... um braso?
Antonio relaxou novamente.
o braso da Legio. Ele se flagrou sorrindo. Fiz com um tatuador
em Marselha, na minha primeira folga. No me pergunte o porqu. Estava
to bbado naquela noite que podiam ter tatuado uma cantora pop
adolescente no meu brao que eu nem teria percebido.
Ele sentiu Orla rir.
Dominado por uma sensao de que estava perdendo o equilbrio,
apesar de estar deitado, Antonio os mudou de posio para deixar Orla
estendida sobre seu corpo, os seios apertados contra seu peito.
Ele sentiu a arfada dela; sua mo ficou mais firme nas costas de Orla,
subindo e descendo pela sedosa pele, segurando o traseiro dela, apertando
levemente e, em seguida, com mais fora. Mostrando a ela seu desejo.
Sem precisar de mais nenhum incentivo, Orla baixou a cabea, e sua
boca encontrou a dele num doce beijo. To doce que fez algo latejar dentro
do peito de Antonio. Ao enterrar os dedos no cabelo dela, ele fez a
sensao mudar para algo muito mais carnal.
E, quando ela grunhiu, aprovando, e seu corpo comeou a se mover
junto ao dele, querendo mais, Antonio esvaziou sua mente de tudo que
no fosse aquela urgncia, expulsando as dvidas com relao ao que
acabara de acontecer entre eles...
NO DIA seguinte, Orla ainda se sentia dolorida depois do que acontecera na
noite anterior. E aquela sensao de que algo mudara era forte demais para
que ela negasse.
Isso estava distraindo sua mente do trabalho, fazendo-a querer sonhar
com ele, com as coisas que ele lhe revelara. Ela estava perdendo a noo de
quem ele era e de por que estava ali, e isso deixava Orla imensamente
nervosa. Talvez ele a estivesse manipulando, distraindo-a, seduzindo-a,
para que ela ficasse to fraca que...
Naquele exato instante, uma atividade na porta do hotel chamou a
ateno de Orla para o saguo. Quando ela viu sua me surgir detrs da
recepo e avanar rapidamente para cumprimentar o que parecia ser um
exrcito de glamorosas senhoras, Orla sentiu um vazio no peito.

Ah, mame, por favor, hoje no.


ANTONIO OBSERVOU a interao entre Orla e sua me, que, aparentemente,
retornara da sia no dia anterior, antes de seu marido. Estava claro de
onde Orla herdara sua aparncia. A mulher mais velha era a elegncia em
pessoa, alta e esbelta, com apenas um leve toque de cabelo grisalho, os fios
ruivos levemente desbotados com a idade. Contudo, a semelhana
terminava por ali. A me de Orla tinha um ar de distinta petulncia, no
dando a menor importncia para os hspedes que andavam pelo local,
enquanto Orla observava tudo.
O rosto dela estava tenso. De onde ele estava, sentado no saguo, ele
conseguia ouvir partes da conversa entre elas.
Mame, simplesmente no vivel trazer vinte amigas suas para o ch
da tarde. Vocs vo lotar a rea da recepo, e voc sabe como elas ficam
depois de alguns drinques.
Bobagem, querida. aniversrio de Tilly. Se seu pai estivesse aqui,
jamais diria no para mim. De qualquer forma, j tarde demais, porque
elas j chegaram.
Antonio decifrou imediatamente a dinmica da famlia Kennedy. Havia
um grupo de mulheres usando perfumes caros atravessando o saguo,
uma cumprimentando a outra, soltando altas exclamaes.
Ele conseguiu ver a frustrao de Orla quando elas fizerem exatamente o
que ela temia, acabando com a serena paz da recepo. Ela chamou um
dos gerentes e teve uma conversa em voz baixa com ele, mas as tentativas
dele de arrebanhar as senhoras para um dos cantos no tiveram sucesso,
pois a sra. Kennedy percebera as instrues que ele recebera.
Antonio j conseguia ver alguns outros hspedes comeando a se
levantar para ir embora, lanando olhares para o grupo. Ele sabia que, se
no estivesse hospedado ali, no tivesse visto a tica de trabalho de Orla,
nem testemunhado o que acabara de acontecer, teria julgado falsa a paixo
dela pela marca Kennedy. O que estava longe da realidade, especialmente
a julgar pela tensa expresso no rosto dela.
Ento, Orla o viu, e seu rosto ficou ainda mais plido, com dois pontos
de cor surgindo em suas faces. Ele no a via desde que eles haviam
acordado ao amanhecer e feito amor novamente. Enquanto ela tomava

banho, ele sara. Sua mente estava um caos depois de ele ter exposto sua
alma de uma maneira que nunca fizera com ningum, a no ser com seu
terapeuta.
Antonio gesticulou para que ela se aproximasse, e uma previsvel
expresso de revolta dominou o seu rosto, fazendo o corpo dele se retesar
de excitao. Maldita fosse aquela capacidade que Orla tinha de reduzi-lo
a um adolescente excitado.
Ela foi direo dele, com seu esbelto corpo coberto por uma blusa de
seda creme e uma saia ligeiramente mais escura. Seu cabelo estava
impecvel, implorando para que ele o bagunasse.
Uma imagem de um lugar surgiu na mente de Antonio. E um desejo de
ver Orla nua, deitada na cama dele durante horas a fio, at mesmo dias. O
seu corao acelerou quando uma ideia se formou em sua cabea, e ela se
sentou numa poltrona perto dele.
Imediatamente, um funcionrio se aproximou e perguntou se eles
queriam algo. Orla sorriu e pediu ch. Antonio, caf. Ele conseguia ouvir
as barulhentas risadas que vinham do grupo da me de Orla e a viu fazer
uma expresso de dor.
Ela viu o olhar dele e falou, um tanto envergonhada:
No seria to ruim se eu conseguisse convencer minha me a ir para
uma sala particular, mas ela no quer nem saber. Gosta de exibir o hotel
para as amigas dela.
Antonio tomou uma deciso impulsiva. Disse a Orla que voltaria em
poucos minutos e se levantou, pegando o telefone para fazer uma ligao.
Ento, foi diretamente at onde a me de Orla estava sentada.
Orla observou Antonio e perdeu o flego quando ela o viu se curvar
para falar com sua me. Marianne Kennedy sabia quem ele era, pois j o
encontrara antes, com o pai de Orla, no incio das discusses sobre a
compra. Por isso, Orla conseguia ver a expresso no muito amistosa de
sua me.
Mas ela estava mudando, ficando mais amistosa. Para o desespero de
Orla, ela sentiu algo em seu estmago. E ela quase arfou... Estava mesmo
com cime de sua prpria me?
Levantou-se no exato instante em que Antonio retornou com uma
enigmtica expresso no rosto. Mas ele passou direto por ela, indo at a

entrada do hotel, onde Orla viu que um luxuoso nibus estava parando.
Ento, a me dela tambm passou por ali, parando momentaneamente
para dizer:
Orla, querida, aquele sr. Chatsfield acabou de nos oferecer uma festa
regada a champanhe no hotel dele para o aniversrio de Tilly.
Orla a olhou, ficando de queixo cado.
Quero dizer, o mnimo que ele pode fazer, imagino eu, nessas
circunstncias.
Orla estava perplexa demais para dizer algo e conseguiu apenas ficar
olhando enquanto sua me levava o grupo para fora do Kennedy,
entrando no nibus. Assim que elas se foram, uma serena tranquilidade
retornou novamente.
Antonio voltou, e Orla se sentou novamente, pois suas pernas estavam
fracas. Antonio se ps a beber seu caf como se nada tivesse acontecido.
Sua me estava deixando voc estressada. Ento, eu acabei com esse
estresse.
A boca de Orla abriu e fechou. Ela estava sentindo algo muito ambguo.
Ningum nunca, jamais fizera algo assim por ela antes. Ela no sabia como
reagir.
Beba seu ch. Est esfriando.
Orla balanou a cabea lentamente, parte do choque j se dissipando.
No acredito que voc fez aquilo.
Quando seu pai volta?
Orla bebeu um gole do ch para trazer a realidade de volta e franziu o
cenho.
S na semana que vem. A venda em Bangcoc est mais complicada do
que ele esperava, mas no vou at l ajud-lo.
Por que voc o aconselhou a no fazer isso, no foi?
Orla empalideceu antes de um rubor de culpa subir por seu pescoo.
O que houve? perguntou ele. Sua me gostava de hotis no
extremo oriente para impressionar as amigas?
Orla evitou o olhar dele, sentindo-se irritada depois da inesperada
demonstrao de apoio.
O motivo de termos tomado essas decises no da sua conta.
Mas seu pai foi influenciado pela sua me, no foi? Acabei de

Mas seu pai foi influenciado pela sua me, no foi? Acabei de
conversar com ela, Orla. Ela s pensa em...
Ela o interrompeu ferozmente.
Minha me no ftil. Ela corou. Bem, quero dizer... no do jeito
como voc est pensando. Quando comeamos, no tnhamos nada. Ela
ajudou meu pai a construir tudo do zero, mas ela vinha de famlia com
dinheiro. Ento, nunca se sentiu totalmente confortvel no tendo nada.
Mas ela ama meu pai. E ele a venera.
Orla parou, respirando aceleradamente. No podia deixar por aquilo
mesmo. J dissera demais.
Meu pai sabia que a tinha tirado de um relativo luxo. Ento, assim
que comeamos a ganhar dinheiro, ele insistiu para que ela no
trabalhasse mais.
Subitamente, Orla se deu conta de uma coisa e falou quase tanto para si
mesma quanto para Antonio.
Ele to culpado quanto ela pela mulher que hoje. Ela foi seduzida
pela riqueza, pelas coisas que podia comprar. Pela influncia que tem
sobre ele. Mas sei que ela morre de medo do que vai acontecer, mesmo que
jamais admita isso. por isso que ela se comporta como se no houvesse
nada de errado.
E voc se apresentou para ocupar o lugar dela. Voc queria salvar os
hotis, no queria?
Orla o olhou irritadamente durante um longo momento.
Claro! o legado da nossa famlia. Meu trabalhou tanto por isso.
Morro s de pensar que tudo vai se perder. A sobrevivncia do nosso nome
um pequeno conforto, porque sei que no vo ser nossos hotis de
verdade.
A boca de Orla se contraiu. Ela culpava Antonio por ter feito amor to
minuciosamente com ela a ponto de deix-la se sentindo exposta, incapaz
de se proteger. E por t-la feito perceber algo a respeito de sua me que ela
prpria nunca articulara para si mesma.
Mesmo assim, suficiente para o seu pai concluiu Antonio. Voc
j conversou com ele sobre maneiras de salvar a empresa, em vez de salvar
s o nome da marca?
Ela assentiu lentamente, admitindo com relutncia:

Ele no quer saber. Acha que, se pudermos salvar o nome no mximo


de hotis possvel, ele no vai ter fracassado por completo. Mas sei que
temos uma chance se ele simplesmente aceitar vender tudo, inclusive com
o nome, a no ser este hotel e os de Dublin e Nova York.
Isso ambicioso.
Orla empinou o queixo.
Mas conseguiramos fazer isso se meu pai aceitasse conversar a
respeito de um investimento muito menor com um scio, abrindo mo de
todas as nossas outras participaes, com nome e tudo. Mas ele teimoso.
Quer ficar com o mximo de hotis que puder ou nenhum...
Orla desviou o olhar de Antonio. Admitir aquela derrota para ele... era
um tormento. Especialmente depois da noite anterior, pois ela se sentia
trmula, exageradamente sensvel, um caos emocional.
Ela o olhou novamente, subitamente ciente de quanto revelara.
O que voc est fazendo, Antonio? No nosso aliado. No liga para o
que vai acontecer conosco, contanto que voc consiga seu precioso acordo
para deixar sua irm feliz.
O rosto dele ficou soturno quando ela disse aquilo.
Nunca fingi que as coisas fossem diferentes. Mas voc no pode negar
que as coisas mudaram... entre ns.
A respirao de Orla ficou entrecortada.
No, no posso. Mas nunca devamos ter nos envolvido... no uma
boa ideia.
Antonio pareceu ainda mais soturno.
Foi inevitvel. Se no tivesse acontecido naquela noite, Orla, teria
acontecido depois de termos nos conhecido.
Orla sentiu um aperto no peito. Antonio se curvou frente, e ela
precisou no recuar temendo a violenta reao de seu prprio corpo.
Tenho uma proposta para voc.
O corao de Orla palpitou. Certamente... ele no ia se propor a...
Fuja comigo.

Captulo 7

ORLA PISCOU

os olhos para ele. Por um louco e bizarro instante, ela


pensara que ele se ofereceria para ser o investidor do qual eles precisariam
para o plano dela. Mas, obviamente, ele no faria isso. Seu senso de
lealdade familiar o impelia a buscar o resultado que ele queria, tanto
quanto o dela. Ela no significava nada para ele. Ento, as palavras dele
finalmente foram registradas pela sua mente.
Ela franziu o cenho.
Fugir com voc... para onde?
Tenho uma propriedade no Sul da Frana, perto de Saint-Raphal. Eu
a comprei quando estava na Legio, para passar meus perodos de folga.
O corao de Orla acelerou.
Mas... por qu?
Porque quero voc, e voc me quer, e talvez, se tivermos alguns dias
juntos, a ss, esse desejo se satisfaa.
Algo no frio raciocnio dele e no fato de que ela queria que aquele desejo
se satisfizesse de vez a fez recuar, querer se proteger. Orla se levantou e
disse frigidamente:
Obrigada, mas no. Tenho um trabalho a fazer. Caso no tenha
percebido, estamos no meio de um processo de tomada de controle. A
noite passada foi um erro que no deve se repetir.
Estava prestes a ir embora quando Antonio pegou sua mo firmemente,
e ela o olhou de forma relutante, no querendo chamar a ateno dos
funcionrios e hspedes.
A voz dele saiu baixa, mas Orla ouviu a determinao nela.
A realidade que no conseguimos ficar a menos de trs metros de

A realidade que no conseguimos ficar a menos de trs metros de


distncia e no desejarmos um ao outro.
Orla o olhou durante um longo instante. Ela estava perdendo seu cho,
sentindo-se cada vez mais dominada.
Com esforo, ela desvencilhou sua mo, que formigou. Juntamente com
outras partes de seu corpo. Finalmente, se afastou de Antonio antes que
ele pudesse ver como suas emoes estavam turbulentas.
Porm, quando ela passou pela recepo, um garom cruzou seu
caminho com a bandeja cheia de taas vazias da mesa da sua me.
Orla se sentiu muito vulnervel quando se recordou da sensao que
tivera ao ver Antonio assumir o comando da situao. Por ela. Detestava
admitir isso, mas uma parte sua estava empolgada com o que ele fizera.
Passara tanto tempo tentando provar seu valor que nunca recebera apoio
de ningum.
Uma pontada a atingiu. Durante esse tempo, ela sacrificara
praticamente todos os seus desejos pessoais. Relacionamentos e amizades
tinham sido relegados a segundo plano. Trabalhara sem parar.
Algo cresceu dentro dela, raiva e uma sensao de futilidade. Virou-se e
viu Antonio parado perto dela, observando-a. Tudo dentro de si se
contraiu fortemente.
S de olh-lo, ela j o desejava. Ele tinha razo. Atacava seus sentidos e,
de forma ainda mais perturbadora, suas emoes, e a muralha que ela
construra em torno de si para se concentrar no trabalho durante todos
aqueles anos. Ele a fazia esquecer isso. Fazia Orla querer mais... como o lar
que sempre sonhara ter.
Porm, apesar da vulnerabilidade que ele precipitava dentro dela,
pensar em deixar tudo para trs... entregar-se quela pequena rebeldia pela
primeira vez em sua vida, fazer algo apenas por ela... era to inebriante que
ela quase cambaleou. Fugir com o inimigo; seria impossvel ser mais
rebelde do que isso?
Se ele iria dominar o que restasse da empresa deles, ela no devia tomar
para si o que pudesse, enquanto pudesse?
Orla voltou at Antonio, com um inebriante senso de confiana
feminina a preenchendo ao ver os olhos dele reluzirem, seu olhar to fixo
nela. Ele a queria. E ela o queria. Ele tinha razo; era simples assim.

Ela se protegeria de todos aqueles pensamentos nebulosos e


perturbadores de ter um lar, uma outra vida. Eles no eram reais. Aquilo
era.
Orla parou diante dele.
Mudei de ideia. Quando podemos ir?
Os olhos dele faiscaram, e a cor dominou aquele incrvel rosto. Ele
sorriu, um sorriso malicioso. Mas o sorriso no continha nenhum triunfo;
se tivesse contido, talvez Orla tivesse enxergado o bom senso.
Quanto tempo voc leva para fazer as malas?
ANTES QUE a impulsividade de suas aes e a realidade a atingissem, Orla
j estava sendo levada para um aeroporto particular.
Assim que ela tomara a deciso, Antonio no lhe dera tempo de se
arrepender. Ele supervisionara pessoalmente quando ela passara a
responsabilidade para o gerente snior. Ento, acompanhara-a at a sute
dela e a beijara fortemente, como se quisesse garantir que ela no
esquecesse por que eles estavam fazendo aquilo.
Ele fizera o check-out e a encontraria no aeroporto depois de fazer uma
visita ao hotel Chatsfield, provavelmente, para resolver algumas
pendncias e garantir a sua irm que tudo estava se resolvendo, que levar a
adversria deles para uma sensual viagem fazia parte dos planos. Se que
ele diria que iria fazer isso.
Orla se recordou do frisson do malicioso perigo que ela sentira
enquanto fizera as malas na noite anterior. Ela deixara de lado as roupas
de trabalho e colocara na mala coisas mais casuais, que ela quase nunca
vestia, pois trabalhava aos finais de semana. Pattico.
Agora, enquanto Londres passava rapidamente pela janela do carro que
Antonio enviara para busc-la, ela no conseguia conter a excitao que
crescia dentro de si. Aquela era a coisa mais inconsequente que ela j fizera
em sua vida... alm daquela noite de sexo casual.
Seu advogado simplesmente a olhara.
Voc vai fazer o qu?!
Orla tentara soar fria e confiante.
Vou passar alguns dias fora, Tom. O sr. Chatsfield j viu tudo que
precisava ver por ora. E eu preciso de um tempo para pensar na nossa

estratgia.
Ento, o rosto dela corara ao imaginar que aquela anlise estratgica
aconteceria na cama de Antonio, em algum lugar da Frana.
O que devo dizer ao seu pai, Orla?
Diga que est tudo sob controle, exatamente como ele quer.
Agora, Orla sentia um... alvio, como se um peso lhe tivesse sido tirado
dos ombros, e isso a deixava perplexa. Durante tanto tempo, toda a sua
identidade estivera vinculada empresa da famlia.
Pela primeira vez em sua vida, ela estava se desviando de seu estrito
cdigo de conduta, e no questionaria isso, pois esperando por ela, parado
ao lado de um pequeno jatinho particular, estava a alta silhueta de
Antonio Chatsfield, e a mente de Orla se esvaziou de tudo que no fosse
ele.
ANTONIO OBSERVOU o carro se aproximar e conseguiu ver a pequenina
silhueta de Orla no banco de trs. Sua pulsao acelerou. Seu jeans pareceu
apertado em sua virilha.
Ele dissera que queria que ela passasse algum tempo viajando com ele,
para que aquele desejo pudesse se satisfazer, e ela reagira se sentindo
ofendida. Afinal, no fora nenhuma proposta romntica. Mas a verdade
era que os motivos de ele t-la convidado eram muito mais complexos.
Ele nunca convidara ningum para ir quele lugar. Nem mesmo sua
prpria famlia sabia que ele era dono daquela propriedade. Era um lugar
completamente particular, aonde ele ia para duelar com os demnios em
sua mente depois da Legio, onde ele finalmente se recuperara. Ou ao
menos comeara a se recuperar.
Agora, porm, ele levaria aquela mulher consigo e no conseguia se
arrepender. Sentia apenas um intenso desejo. No tinha medo de que Orla
interpretasse equivocadamente suas intenes; ele nunca conhecera uma
mulher to focada na carreira. Bem, alm de sua prpria irm. A
conscincia dele o atingiu; ele fora deliberadamente vago com Lucilla a
respeito do que estava fazendo quando lhe enviara um e-mail dizendo que
precisava resolver alguns assuntos particulares. O que era verdade.
Ele franziu o cenho quando o carro de Orla parou. Agora que ele parava
para pensar, a resposta de sua irm parecera aptica. Pouco interessada no

progresso dele com o Grupo Kennedy, que parecera algo to importante


para ela poucos dias atrs. Ela prpria falara que passaria alguns dias
fora...
Quando a porta do carro se abriu, a mente de Antonio se esvaziou. A
sensao de triunfo que o dominara quando Orla parara e se voltara para
ele no hotel fora to forte que precisara ocult-la, sabendo que aquilo a
faria lhe dar novamente as costas.
Ele segurou a porta aberta e viu aquele reluzente cabelo solto em torno
dos ombros dela, aquele lindo rosto, e o triunfo se tornou apenas uma
frao do que ele sentia. E o que ele sentia era perturbador demais para
analisar no momento. Aquilo o fazia pensar em como ela parecera
vulnervel ao admitir que queria muito salvar seus hotis. E a realidade
por trs da fraca fachada de sua me, a de uma mulher que adorava se
divertir.
A defesa que Orla fizera de sua me ecoara dentro dele, fazendo
Antonio se perguntar a respeito da realidade por trs das escandalosas
manchetes que citavam seus prprios irmos. Despertando aquela
sensao de medo de como eles reagiriam se ele entrasse em contato.
Mas Orla estava dando a mo a ele, dispersando seus pensamentos, e ele
a puxou do carro, observando sua delicadeza, apesar da ferrenha fora que
ela usava para ocult-la. Ele observou o jeans justo e os tnis. A camiseta
violeta sem mangas com frisos na gola.
Ora, srta. Kennedy, achei que fosse alrgica a jeans.
Ela fez cara feia e puxou a mo, mas seus olhos estavam brilhando o
suficiente para deix-lo hipnotizado.
Mais uma piadinha dessas, Chatsfield, e voc vai precisar se divertir
sozinho nesse seu esconderijo.
Antonio pegou novamente a mo dela. Srio, falou:
Sem chance. Voc no vai escapar agora.
UAU. ISSO foi tudo que Orla conseguiu dizer ao sair do jipe de Antonio
e ver a propriedade diante dela. Era estupendamente idlica.
O local ficava dentro de uma floresta, com um reluzente mar bem
prximo. Insetos zumbiam no ar quente; Orla conseguia sentir o gosto do
sal na boca.

A casa fez algo muito particular ressoar dentro dela. Aquele desejo de
um lar. Era uma villa que mais parecia um palcio. Trs andares. Muitas
janelas e imensas portas de entrada, com degraus de pedra levando at um
charmoso caminho.
A voz de Antonio estava rouca quando ele pegou a mo de Orla.
Vamos. Vou mostrar o lugar a voc.
Orla estava com medo de olh-la. Com medo de ver algo que ela no
estava pronta para assimilar. A magnitude do que ela estava fazendo a
atingira no avio e, em vez de devolv-la realidade, aquilo apenas
intensificara sua empolgao, sua rebeldia, fazendo-a querer ainda mais
daquilo.
O pequeno avio deixara Orla acentuadamente ciente da beleza de
Antonio, de jeans e camisa polo que se estendia pelo largo peito dele, pelos
poderosos bceps. Ela precisara de todo o seu autocontrole para no ataclo ali mesmo. Dera o melhor de si para ignorar os provocantes olhares
dele.
Agora, porm, de mos dadas com ele... transportada para outro
mundo, tudo parecia mais prximo de se descontrolar. E Orla j sentia
suas defesas desmoronando, assim como acontecera quando ela permitira
que ele entrasse em seu quarto na noite anterior...
Antonio a estava levando pelas portas da casa, que estavam abertas,
revelando uma imensa rea de entrada. As paredes eram de tijolos
expostos, e Orla conteve um som de surpresa quando ele a levou para uma
deslumbrante sala de jantar formal com portas duplas que davam para
um glorioso jardim lateral. Era maravilhosamente decorada em tons de
branco e cinza.
Ela ouviu Antonio comentar:
Nada mal para um ex-soldado de cabea vazia, no?
Orla corou.
Nada mal, eu acho... As paredes expostas do o toque rstico
necessrio.
Os olhos de Antonio faiscaram perigosamente, mas ele apenas balanou
a cabea ironicamente antes de lev-la para uma saleta muito confortvel,
com sistemas de televiso e som de ltima gerao. Prateleiras cheias de
livros ocupavam as paredes. Para disfarar a crescente sensao de

vulnerabilidade de ver novamente um de seus mais ntimos desejos se


manifestando, Orla disparou:
Imagino que esses livros sejam s para enfeite.
Insolente. A mo dele segurou fortemente a dela, e Orla estava
prestes a erguer o olhar quando um agudo grito perfurou o ar e,
aparentemente do nada, um pequenino borro de membros morenos e
cabelo preto chegou correndo pelo outro lado da saleta, seguido
rapidamente por um borro semelhante, ainda menor, que tambm
gritava.
Por um segundo, Orla ficou em choque, confusa... at ela se dar conta de
como todo o seu corpo pulsava com o que parecia uma onda de
melancolia.
So os filhos de Marie-Ange.
Orla o olhou apaticamente. As palavras dele levaram alguns segundos
para serem absorvidas por ela, para que ela percebesse que o que ela vira
no fora uma projeo de suas mais profundas fantasias. De que ela no
estava ficando totalmente louca.
Uma lrica voz chamou, e uma jovem e atraente mulher de cabelo preto
apareceu, tirando o avental ao entrar. Antonio soltou a mo de Orla para
cumprimentar ternamente a mulher, dando um beijo em cada uma das
suas bochechas.
Ela sorriu lindamente, e Antonio se virou para Orla.
Quero que conhea Marie-Ange, minha governanta. Ela e o marido,
Dominic, cuidam deste lugar para mim quando no estou aqui. Eles
moram no vilarejo.
A mulher estava com um sorriso to largo que Orla no conseguiu
evitar sorrir tambm. Elas se cumprimentaram, e as duas crianas
entraram correndo novamente no recinto, e Antonio ergueu o menino, que
gritou de felicidade.
Perdoem o incmodo. Eu j esperava ter ido embora a esta altura, mas
Dominic teve um problema com o carro hoje de manh, e precisamos ir
oficina. Depois, tive que pegar meu carro... precisei trazer as crianas...
Marie-Ange abriu aquele sofrido sorriso de uma me atarefada.
Orla sorriu e disse algo vago, bastante ciente de Antonio com o menino
nos braos, falando com ele em francs. A outra criana, uma menina mais

nova, igualmente linda, estava agarrada na perna de Antonio, seus


imensos olhos castanhos implorando para que ele a erguesse tambm. Ver
Antonio to relaxado com aquelas crianas fez algo estremecer dentro de
Orla.
Marie-Ange pegou sua filha e disse firmemente para que as crianas no
incomodassem o sr. Chatsfield e sua convidada. Ela estava falando num
rpido francs com Antonio, que baixara o menino no cho. Ele respondeu
com uma expresso em gauls que era um sinal universal de no se
preocupe. O francs de Orla era razovel, mas no fluente.
Antonio deu novamente um beijo em Marie-Ange, e Orla ficou perplexa
ao ver aquele lado dele, a clara ternura que ele sentia por aquela mulher. A
menininha estava nos braos de Marie-Ange, chupando o dedo, os olhos
desconcertantemente fixos em Orla.
Orla nunca pensara de fato na realidade de ter filhos. Quando ela teria
esse tempo? Porm, quando vira aqueles dois surgirem do nada e passarem
correndo pelo cmodo como pequenos fantasmas, aquela sensao de
melancolia se tornara to intensa que ela ainda estava abalada. Era como
se seu relgio biolgico tivesse badalado.
Marie-Ange estava indo embora, despedindo-se, com seu filho correndo
na frente. Ento, eles se foram. Antonio se virou para Orla, expressando
algo enigmtico em seus olhos.
Voc ficou chocada por Marie-Ange e as crianas? Eu devia ter
avisado...
Aterrorizada com a possibilidade de ele perceber a ssmica revelao que
aquelas crianas haviam despertado dentro dela, Orla apenas deu de
ombros.
S tomei um susto. No esperava ver ningum aqui. S ento ela se
recordou de ter visto outro carro perto da entrada.
Algo mais surgiu na expresso de Antonio, algo muito mais fcil de
reconhecer. Desejo. E Orla o recebeu de bom grado; valia tudo para evitar
pensar no que acabara de acontecer.
Roucamente, Antonio falou:
No vamos ser incomodados novamente.
Ele pegou a mo dela novamente e comeou a pux-la na direo da
escadaria.

Eu mostro o resto do primeiro andar a voc mais tarde. No momento,


estou mais interessado em mostrar onde vamos dormir.
O desejo, malicioso e ardente, explodiu dentro de Orla. Aliviada
novamente por estar se afastando daquelas incmodas e assustadoras
revelaes, ela no disse nada enquanto Antonio a levava para o segundo
andar, andando pelo corredor at uma porta aberta.
Um majestoso quarto foi revelado, abrangendo toda a largura da casa,
com deslumbrantes vistas para o restante do terreno e para o mar ao
crepsculo. Cortinas brancas eram sopradas delicadamente pela clida
brisa.
Mas tudo que Orla conseguia ver era a enorme cama king-size no centro
do cmodo, coberta por lenis brancos. Antonio soltou sua mo e parou
diante dela, que o olhou e engoliu em seco. Ele parecia to primitivo.
Perigoso.
Surpreendendo-a, ele segurou delicadamente o maxilar dela.
Obrigado por ter vindo comigo.
Algo terno a atingiu por dentro. O que havia naquele homem que
sempre a deixava to desconcertada? To incerta com relao ao que fazer?
Antonio puxou-a para si e sua boca logo cobriu a dela, o desejo
crescendo e expulsando todas as coisas assustadoras que Antonio a fazia
pensar ou sentir. Com o desejo, ela conseguia lidar. Com o resto? Nem
tanto. Antes de a boca e as mos maliciosas de Antonio a deixarem
completamente entorpecida, Orla jurou a si mesma que evitaria se desviar
daquele caminho alimentado pela luxria enquanto eles estivessem ali.
E tambm fez uma silenciosa prece quando ele a colocou sobre a macia
cama, pedindo que aquele desejo se satisfizesse de verdade, deixando-a
livre para retomar sua vida. Livre de vontades e desejos perturbadores
demais que nunca a haviam incomodado antes.
A LUZ da alvorada banhava a pele clara de Orla com um rosado fulgor. Ela
estava deitada de barriga para baixo, o brao curvado debaixo do corpo,
onde Antonio conseguia ver a curva do seio dela, uma das pernas
estendida, a outra dobrada. Seu traseiro nu era surpreendentemente farto
para algum to esbelta e pequena. O lenol j cara da cama fazia muito
tempo. Na realidade, pensou Antonio ao apoiar a cabea numa das mos e

observ-la, ele estava surpreso com o fato de os lenis no terem se


queimado por completo.
O sorriso dele desapareceu quando voltou a observar lentamente sua
amante. Sua amante. Nunca tivera uma amante como Orla antes. O rosto
dela estava voltado para ele, repousando sobre uma das faces. Os longos e
escuros clios tocando sua pele, o lbio inferior levemente protuberante,
inchado dos beijos dele. Seu cabelo era um vibrante borro vermelho. S
de v-la daquele jeito, o corpo dele j entrava num dolorido estado de
excitao. Depois de ter feito amor interminavelmente com ela, a noite
toda. At a exausto finalmente domin-los.
Ele nunca permitira que uma mulher passasse mais do que uma ou duas
noites em sua cama. Mesmo antes de ele ter embarcado na vida da Legio,
Antonio evitara qualquer intimidade que no fosse extremamente
passageira.
Ele se recordava de uma poca em que o casamento de seus pais fora
relativamente feliz. Slido. Mas tambm se lembrava da velocidade com
que desmoronara. Antonio suspeitara das infidelidades de seu pai muito
antes de elas terem se tornado um fato. Mesmo antes de a esposa dele ter
entrado em colapso total e partido.
Ele pensou na reao de Orla ao ver os filhos de Marie-Ange no dia
anterior e se recordou de sua prpria e bizarra sensao de pesar. Por qu?
Ele sabia que Orla era dedicada carreira; era do tipo de mulher que talvez
jamais se casasse. Ele no conseguia imagin-la de avental, assando
biscoitos para os filhos. Mesmo assim, essa imagem surgiu em sua mente
com chocante facilidade, zombando dele. Ele conseguia enxergar tudo
claramente. E isso o fez suar frio.
A boca de Antonio se contraiu quando ele percebeu o rumo que seus
pensamentos tomavam. Fazia muito tempo desde a ltima vez em que ele
remoera coisas como o fracassado casamento de seus pais, e ele nunca
especulara a respeito de uma amante, se ela queria filhos ou no. Ento,
por que diabos ele estava pensando nisso agora, se j se decidira a no
trilhar esse caminho? S porque havia uma mulher deitada em sua cama?
No uma mulher qualquer, disse uma voz dentro da mente dele.
Antonio rejeitou aquilo e, em vez de fazer o que queria, acordar Orla e
lev-los ao pice novamente, ele se obrigou a sair da cama, dizendo a si

mesmo que correr dez quilmetros esvaziaria sua mente daquelas imagens
indesejadas. E, com sorte, aliviaria sua insacivel libido.
QUANDO ORLA acordou, sentiu as leves dores musculares em seu corpo.
Antonio. Os olhos dela se abriram imediatamente, e ela os semicerrou ao
sentir a luz do sol da manh.
Soube que a cama estava vazia. Respirou lentamente. O hipntico
perfume de lavanda brincou com suas narinas.
Por mais que o senso de abandono a tivesse atingido, ela tambm se
sentiu um pouco aliviada. No conseguia pensar com clareza quando
Antonio estava perto dela.
Orla se deu conta de que estava totalmente nua, mas, em vez de pegar as
cobertas, ela permitiu que a sensao de malcia a dominasse. Ela se sentia
uma inconsequente. E totalmente satisfeita. luz da manh, todos os
perturbadores pensamentos que os filhos de Marie-Ange tinham
despertado em sua mente j pareciam distantes e bobos.
Orla ouviu um barulho no primeiro andar. Ela se levantou e viu que sua
mala e a de Antonio tinham sido levadas ao quarto. Ela corou ao recordar
que eles haviam ido diretamente para cama, no se levantando nem
mesmo para comer ou se lavar.
Ela pegou alguns produtos de higiene pessoal e foi para o imenso
banheiro da sute. Num instante, foi recompensada com uma luxuriosa
fantasia de como seria se Antonio a imprensasse contra a parede para
penetr-la ferozmente enquanto a gua descia por seus corpos.
Amaldioando sua imaginao imprpria para menores, Orla se lavou e
se secou rapidamente. Vestiu um short e uma camiseta sem mangas,
sentindo-se novamente uma adolescente. Fazia tanto tempo desde a
ltima vez que ela usara roupas to casuais, e essa sensao atingiu algo
vulnervel dentro dela. Como acontecera quando Antonio zombara dela
por estar usando jeans. Ou como ela se sentia ao admitir que mais
parecera um menino na infncia.
Parando no alto da escadaria, Orla precisou levar a mo ao peito por
um instante. Seu corao estava em disparada. Ela teve uma sbita ideia de
como aquele homem era perigoso para ela. De quo facilmente ele
conseguia enxergar uma parte dela que ela no revelara a ningum. O

medo a dominou. Naquele momento, ela jurou para si mesma que,


quando o visse, diria que s poderia passar uns dois dias ali.
Dois dias... Certamente, ela conseguiria se manter imune a ele nesse
tempo, emergindo ilesa.
Mordendo o lbio, Orla desceu, temendo ver Antonio, pois sabia que
esqueceria tudo novamente. Contudo, quando ela adentrou a cozinha,
descala, sua promessa de s dois dias desapareceu, como ela temera.
Ela se deparou com uma imagem de dar gua na boca das costas nuas
de Antonio se afunilando at os estreitos quadris, cobertos precariamente
por uma bermuda cargo. Uma toalha estava pendurada no pescoo dele, e
seu cabelo estava molhado. Algo com um cheiro delicioso cozinhava numa
panela sobre o fogo.
A nica coisa que marcava a idlica imagem eram as fartas cicatrizes nas
costas dele. Algumas fracas, outras bem protuberantes. Orla sentiu um
aperto no peito e, provavelmente, emitiu algum som, pois ele se virou, e
seu olhar a percorreu de cima a baixo com tamanha sede que Orla corou.
Voc parecia to tranquila hoje de manh que no quis acord-la.
Orla avanou, e algo deu um salto dentro dela quando Antonio a puxou
para seu lado.
H quanto tempo voc est de p?
Ele baixou o olhar e deu uma maliciosa piscadela para Orla.
Estou sempre de p para voc, querida.
Brincando, Orla deu um soco no brao dele, desvencilhando-se e
recuando. Aquele Antonio brincalho era... sedutor demais, um perigo
para o seu equilbrio.
Eu no sabia que voc cozinhava.
Antonio voltou sua ateno para os ovos, cebolas e cogumelos de
aparncia deliciosa.
No exrcito, todos precisavam se revezar na cozinha. E, mesmo que
no fosse nada espetacular, quando sa de l, descobri que queria aprender
a cozinhar direito.
Uma tenso surgiu nos ombros dele. Mas Orla no forou o assunto. Ele
serviu a comida em dois pratos e pediu para que ela pegasse o caf.
Quando Orla comeu o primeiro bocado de ovos mexidos com
cogumelos, cebola e alho, ela falou:

Est gostoso.
Antonio deu de ombros modestamente:
Seria um desastre se eu no conseguisse fazer algo to bsico assim.
Orla corou e baixou o olhar, mas Antonio devia ter percebido, pois
falou:
Voc no sabe cozinhar?
Orla balanou a cabea.
Nunca tive oportunidade de aprender. Eu disse que sempre moramos
no hotel. No me acostumei a cozinhar em casa.
Depois de terminar seu prato, Antonio se recostou com a caneca de caf,
relaxado. Supremamente deslumbrante.
Ento... disse ele preguiosamente ...essa sua casa, a que voc
sempre quis. Voc sabe onde ela fica?
Orla sentiu um imenso calor. Antonio a estava observando, esperando.
Sentindo algo ceder dentro de si, Orla respondeu:
Na verdade, sei. Em Notting Hill.
Antonio arqueou uma das sobrancelhas.
Orla teve vontade de se contorcer, mas continuou.
s vezes, nos meus dias de folga...
Voc tem dias de folga? perguntou Antonio, zombando.
Orla mostrou a lngua para ele e recomeou.
Como eu dizia, s vezes, nos meus dias de folga, procuro imveis
venda e peo para fazer uma visita. Sei que no justo fazer os corretores
acharem que estou interessada em comprar...
E o que voc faz?
Orla o olhou, suspeitando, para ver se no estava rindo dela, mas a
expresso nos olhos dele estava sria. Relutantemente, ela revelou:
Ando pelo lugar, decorando mentalmente a casa, pensando como eu
usaria cada cmodo. Onde minha moblia ficaria.
Desesperada para desviar a ateno de Antonio, Orla perguntou
rapidamente:
E voc? No quer voltar para a sua casa?
Antonio praticamente estremeceu e contraiu os lbios.
No. Fui embora daquela casa h muito tempo. Meu irmo Nicolo, o
que ficou ferido num incndio, mora l atualmente. Por mim, a casa pode

ficar com ele.


E seus outros irmos? No vai v-los?
ANTONIO OLHOU fixamente para Orla e se perguntou como ela conseguia
atingi-lo com suas delicadas perguntas com mais preciso do que uma
lmina buscando uma artria vital. Ento, ele se lembrou de como ela
ficara desconfortvel ao admitir que olhava casas em seu tempo livre. Ele
ainda sentia um aperto por dentro ao pensar nela andando por aquelas
casas vazias, sonhando.
A verdade admitiu Antonio que mantive contato periodicamente
com eles ao longo dos anos. S no os vejo de fato, a no ser Lucilla e Cara.
E Orsino, quando foi ao Afeganisto para fazer um salto louco de
paraquedas.
Voc no devia se sentir culpado por t-los deixado.
No me sinto disparou Antonio to rispidamente que viu Orla
recuar.
Imediatamente, o remorso o preencheu.
Desculpe... que... Bem, talvez eu me sinta mesmo culpado.
Seu pai ainda est vivo. Ele devia ter estado presente e no tinha
direito de censurar voc s porque estava fazendo o trabalho dele.
Antonio sorriu ao ouvir o toque de petulncia na voz dela. Ele gostaria
de ver Orla encontrando seu pai um dia; aquele velho arrogante mal
conseguiria anotar a placa do caminho. Dando-se conta de como aquele
pensamento era incendirio, o de que projetar Orla numa situao futura,
Antonio se levantou e retirou os pratos.
Ele falou por cima do ombro:
Eu cozinhei. Ento, voc lava os pratos.
Sim, senhor.
Ele olhou para trs e a viu batendo continncia e precisou conter um
sorriso. Quando a vontade passou, ele disse com uma letal suavidade:
Est querendo ser castigada por zombar assim?
Orla corou lindamente e foi at a pia. Ela piscou os clios para ele.
Sim, por favor, senhor.
Ele segurou o queixo dela e precisou se conter para no atacar aquela
boca macia. Ele era capaz de controlar seu desvairado desejo. Era, sim.

Pois bem, soldada Kennedy. Vai ter que nadar cinco quilmetros no
oceano assim que terminar de lavar os pratos.
timo. Vou resolver isto e pegar meu biquni...
Antonio balanou a cabea, sorrindo maliciosamente.
Nada de biquni, soldada Kennedy. Voc vai nadar nua.

Captulo 8

ORLA SENTIU o suor pingando em seus olhos e o enxugou. Seu peito ardia
com a respirao pesada, e seu corao estava a mil.
Algum j disse que voc sdico?
Tantas vezes que j parei de contar foi a resposta dele na quente
brisa. Ento, a mo surgiu no campo de viso dela, e Orla a segurou com
as duas dela, permitindo que Antonio a puxasse para seu lado no cume da
colina.
A deslumbrante vista fez a dor nas pernas dela se dissipar. Orla enxugou
novamente o suor da testa. Sentia um calor insuportvel, embora estivesse
de short. No estava nem mesmo carregando a bolsa de suprimentos,
como Antonio estava. Suas pernas pareciam feitas de borracha. Mas ela
tambm estava empolgadssima olhando para a vista da Cte dAzur e o
cintilante mar alm.
A villa de Antonio estava aninhada entre as rvores bem abaixo deles. A
piscina era um lampejo de azul que a deixava com vontade de mergulhar.
Tome, voc precisa beber muita gua.
Orla aceitou avidamente a garrafa e bebeu. Quando a devolveu, franziu
o cenho ao ver a respirao de Antonio praticamente normal.
Ela resmungou:
S porque voc est acostumado a correr trinta quilmetros com uma
mochila cheia de pedras nas costas...
Ele sorriu.
Na realidade, est mais para cinquenta quilmetros com uma mochila
de vinte quilos.

Os olhos de Orla se arregalaram.


Isso suicdio.
A expresso de Antonio ficou velada, e ele se virou para o outro lado,
dando de ombros.
um dos jeitos de determinar quem consegue aguentar.
Orla observou o perfil dele por um longo momento antes de conter as
perguntas que borbulhavam. Antonio sempre se fechava quando ela lhe
perguntava algo sobre seu tempo na Legio.
Trs dias j haviam se passado desde aquela manh na cozinha, seguida
pelo mergulho extremamente ertico, nua no mar. Orla quase riu da sua
promessa de ficar apenas dois dias ali.
Como temera, ela fora sugada para uma bolha de sensualidade. E para
uma liberdade que nunca vivenciara antes: acordar tarde, fazer amor,
comer, nadar nua no mar... usar o mnimo de roupa possvel.
Em certos aspectos, ela se sentia como aquela travessa menininha
novamente, sempre vida por correr livre e se meter em encrencas.
Vivendo a vida ao mximo. Antes de tudo mudar. Antes de ela ter
sacrificado seus desejos mais profundos e esquecido o que queria de
verdade.
Ela deve ter estremecido, ou algo assim, pois Antonio falou:
Eu disse para voc colocar um chapu.
Ele estava tirando a mochila e se curvando para abri-la;
presumivelmente, para pegar o chapu dela, para o qual Orla fizera cara
feia antes. Ele o pegou e fez uma expresso sria, colocando-o em sua
cabea.
E no tire. Ou vai ficar com insolao.
Ele pegou um creme, e Orla o viu colocar um pouco nas mos.
Vire de costas instruiu ele, e suas grandes mos logo espalharam o
protetor solar nos ombros, pescoo e braos nus dela. E, apesar do calor,
Orla sentiu os efeitos em seu corpo e lamentou o fato de que aquele desejo
no parecia estar se aliviando.
Quando se agachou diante dela para passar o creme em suas pernas,
Orla fez um pattico protesto, mas Antonio j estava passando protetor
por baixo do short dela, com os dedos chegando perto demais de onde o
corpo dela estava se inchando, amadurecendo para o toque dele.

Os dedos passaram bem perto do V das pernas dela, e Orla deu um tapa
para afastar as mos dele, arfando:
Vou mesmo ficar com insolao se voc continuar com isso, porque
vamos fazer amor aqui no alto da colina.
Antonio sorriu maliciosamente.
Em seguida, levantou-se, pegou a mochila novamente e falou:
Tem um lugar com sombra para almoarmos aqui perto. Vamos
continuar.
Pensar numa sombra e na possibilidade de... Tudo dentro de Orla se
contraiu de desejo, mas ela disse apenas:
Sim, senhor.
Enquanto eles caminhavam, Orla precisou conter a leveza que crescia
dentro dela. Aqueles momentos de alegria na companhia daquele
homem... e em sua cama... estavam se tornando frequentes e perturbadores
demais.
Marie-Ange e seu marido tinham passado na casa no dia anterior com
os filhos. Orla e ela tinham brincado juntas com as crianas no mar,
enquanto Antonio e Dominic preparavam um churrasco para o jantar.
Depois, eles haviam se sentado em torno da piscina ao crepsculo, com a
filha de Dominic, Lily, dormindo no colo dele e Pierre, o filho, adormecido
no colo de Antonio. Aquele adormecido desejo de ter filhos explodira
novamente dentro de Orla.
Ela precisava aceitar: algo estava mudando dentro de si. Sua vida e sua
carreira, o hotel; tudo parecia longe demais. Ela se sentia como se no fosse
mais se encaixar to bem naquele mundo.
Antonio a estava levando para uma clareira sombra, com rochas que
serviam perfeitamente como cadeiras e mesa. Orla se sentou e tirou o
chapu, abanando-se com ele. Antonio pegou po, presunto e queijo, uma
garrafa de gua gelada e outra de vinho espumante. Algo incrivelmente
terno a dominou.
Antonio lhe entregou um sanduche de queijo com presunto, e Orla o
pegou, j salivando. Ele se sentou na pedra ao lado dela, as longas pernas
se esticando, e eles comeram num agradvel silncio, bebendo gua e
vinho.
Num determinado momento, ele disse de forma um tanto melanclica:

No exatamente o que voc est acostumada a comer.


Orla baixou o rosto, fingindo estar concentrada numa mancha de
sujeira em sua perna.
Est timo. Ela teria preferido aquele rstico piquenique a qualquer
jantar sofisticado. E essa percepo lhe disse de uma vez por todas que ela
nunca ficaria como sua me, seduzida pelo brilho da riqueza. Um alvio
fluiu pelo seu corpo.
Estou vendo que voc no est tendo urticria por no estar usando
um dos seus vestidos ou terninhos.
Algo indesejado atingiu Orla, um lembrete da realidade. Ela abafou essa
sensao e fez cara feia para Antonio, que estava com uma expresso
inocente demais. E linda. Seu bronzeado se aprofundara ainda mais ao sol,
deixando-o ainda mais moreno e sexy.
Ele tocou o polegar no lbio inferior dela. Seus olhos estavam fixos na
boca de Orla e, em seguida, ergueram-se para os dela.
Acho que prefiro voc assim... suada e um pouco suja. Sem
maquiagem.
O frio cresceu dentro da barriga de Orla. Ela tambm o preferia daquele
jeito. Elementar e selvagem. Um homem da natureza. A distncia entre a
realidade e aquele lugar aumentou exponencialmente.
Ele a puxou para si, e Orla foi de bom grado. Ele a colocou montada
nele, e Orla sentiu a ereo dele pressionando seu corpo. Quando eles se
beijaram, ela quase se afogou na sensao.
ANTONIO ESTENDEU a mo para levantar Orla da pedra pouco tempo
depois. Ele sentia um aperto no peito. O sol j deixava o cabelo dela
dourado. Sardas haviam explodido em seu nariz, em seu rosto. Sem
maquiagem. A pele reluzindo com o protetor solar. De short e camiseta
sujos. Ele no conseguia acreditar que ela aceitara fazer aquela caminhada
com ele. Ela adorara a oportunidade! E era a criatura mais linda que ele j
vira.
Ele acabara de conseguir se conter para no tirar o short dela e tom-la
ali mesmo, como um animal primitivo.
Ela se levantou e o olhou com aquela expresso quase beligerante que
dizia O que foi? Ele sorriu e se deu conta de que, provavelmente, j sorrira

mais com aquela mulher do que... talvez em toda a sua vida.


Um impulso o atingiu, e ele cedeu antes que pudesse pensar.
Quero mostrar uma coisa a voc.
Certo.
O peito de Antonio se apertou ainda mais. Certo. Nada de reclamar que
estava escurecendo ou de estar cansada, com calor, ou suada.
Antonio puxou Orla atravs de uma passagem entre dois arbustos at
que os dois emergissem em outra clareira. Ela ficou ao lado dele no
penhasco. O lugar tinha outra vista igualmente deslumbrante de SaintRaphal, e ele sentiu a mo de Orla apertando a dele.
lindo.
Antonio sabia que podia simplesmente fingir que queria mostrar a vista
a ela. Mas ele queria dizer uma coisa.
Est vendo aquela construo comprida e baixa l embaixo?
Ele apontou para uma construo quase coberta por rvores.
O lugar que parece um mosteiro... ou um convento?
Sim. Eu o comprei h cerca de um ano.
Ah... sim. Por qu?
Deliberadamente, Antonio no olhou diretamente para ela; mas sentia
que Orla o olhava.
Quero transform-lo num centro de reabilitao para soldados depois
das experincias na guerra... em zonas de conflito. Mas precisa de muito
trabalho, pois quero que tambm funcione como reabilitao
fisioteraputica. Vai demorar uns dois anos at comear a funcionar.
Orla ficou em silncio, e Antonio se sentiu agradecido. Ele percebera
que ela olhara para suas cicatrizes em diversos momentos, mas ela no
dissera nada. A maioria de suas outras amantes parecia ter um desejo de
conhecer os detalhes, mas ele sabia que elas acabariam vomitando dentro
de suas bolsas de grife se ele lhes contasse a realidade.
um lugar lindo para uma instalao assim.
Ele a olhou fixamente e quase perdeu o controle; os olhos dela eram
como safiras.
Sim... mesmo.
Para seu intenso alvio, ela no fez mais perguntas, e ele se sentiu um
tanto tonto. Comprara o lugar por instinto. Um desejo de ajudar outras

pessoas, pois ele lutara sozinho contra seus prprios demnios depois de
sair da Legio.
Vamos... melhor voltarmos antes que escurea demais.
Quando Antonio foi se virar, Orla apertou a mo dele novamente.
Obrigada... por ter me mostrado.
Antonio a levou para longe do penhasco antes que ela conseguisse ver
como ele se sentia desequilibrado.
MAIS TARDE, naquela noite, depois de terem retornado da rdua
caminhada e tomado banho juntos, o que levara inevitavelmente a mais
tempo passado no chuveiro, eles estavam sentados no terrao perto da
piscina, bebendo vinho. Orla olhava para Antonio, que estava de perfil.
A vontade de saber mais a respeito dele era avassaladora.
Por que voc acabou saindo?
Previsivelmente, ela o viu ficar tenso. Ele se virou para ela. Estava de
camisa branca, abotoada pela metade, mostrando a exuberncia do largo
peito dele, short, o cabelo bagunado.
Da Legio?
Orla assentiu e se deu conta de que ele poderia ter pensado que ela
estava falando de sua famlia tambm. Subitamente, se sentiu vida por
mais informaes sobre ele.
ANTONIO ESPEROU sentir o inevitvel senso de intruso, que surgia sempre
que algum tocava naquele assunto. Especialmente mulheres. Mas ele no
veio. Novamente, ele percebeu que Orla no era como as outras. Que ela
queria genuinamente saber e no estava interessada em coisas superficiais.
Para ele, seria mais fcil se esse no fosse o caso.
Contudo, ele achou surpreendentemente fcil comear a falar. Havia
algo de incrivelmente pacfico em ficar simplesmente sentado com ela
daquele jeito.
Estvamos numa misso no Afeganisto. Eu era comandante do
regimento de paraquedistas. Fomos deixados atrs das linhas inimigas nas
montanhas e descobrimos tarde demais que nossas informaes estavam
equivocadas. Estvamos cercados pelos rebeldes. Quando eles ficaram

sabendo que ramos legionrios de elite, ns nos tornamos alvos de alta


prioridade.
Milagrosamente, eles no eram muito organizados, e meu peloto
conseguiu escapar, mas s porque eu fiquei para trs para distrair o
inimigo.
Eles me mantiveram em cativeiro por um ms. E me torturaram quase
tanto de tdio quanto de outras maneiras, querendo informaes. Com
raiva porque os outros tinham fugido. Meu peloto conseguiu lanar um
ataque e me libertar na noite antes do dia da minha execuo.
Antonio ouviu Orla respirar aceleradamente; viu seus dedos apertarem
com mais fora a haste da taa.
A tortura foi insuportvel... claro. Ela me deixou um pouco louco.
Antonio ainda se recordava das expresses nos rostos de seus soldados
quando finalmente o tinham resgatado. Um deles vomitara.
As marcas circulares no seu peito?
Ele assentiu.
Queimaduras de cigarro, entre outras coisas. Passei quase quatro
meses no hospital, em recuperao.
A voz de Orla saiu quase esperanosa.
E foi ento que voc saiu da Legio?
Antonio balanou a cabea, sorriu, mas sem o menor humor. Pois, claro,
ele devia ter sado naquele momento.
No, eu voltei.
Pois ele precisara provar a si mesmo que era capaz, que lutaria contra os
demnios que acabariam por sobrepuj-lo.
Sa depois de mais um ano e acabei sendo diagnosticado com TEPT.
Eu vinha tendo ataques de pnico cada vez mais severos... sem saber o que
era.
Transtorno de estresse ps-traumtico...
Ele assentiu novamente.
Vim para este lugar. Praticamente, Marie-Ange e Dominic salvaram a
minha vida. Eles cuidaram de mim, no deixaram faltar comida. Dominic
ex-militar e sabia pelo o que eu estava passando. Foi ele quem insistiu
para que eu procurasse um terapeuta... e encontrei Tobias em Londres. Ele
tambm salvou minha vida.

Tive sorte. No sofri nenhum dano fsico permanente, a no ser


algumas cicatrizes. O dano mental foi pior. Existem pessoas muito menos
afortunadas que eu que so levadas a acreditar que no h nada de errado
com elas. por isso que quero abrir um lugar onde as pessoas possam se
cuidar sem pagarem nada. Vai ser uma organizao beneficente.
Durante um longo tempo, Orla no falou nada. Ento, Antonio a ouviu
se levantando. No conseguia olhar para ela. Sentia-se partido. Sujo.
Mas ela surgiu no campo de viso dele, onde ele no poderia ignor-la, e
colocou as duas mos nos braos da cadeira dele, curvando-se frente, seu
rosto perto do dele, os olhos reluzindo como pedras preciosas. Ento, ela
simplesmente lhe deu um beijo em sua boca. Doce, no querendo nada
alm. Mas, como um inferno, o desejo dominou Antonio.
Ainda sem dizer nada, Orla simplesmente endireitou o corpo e ofereceu
a mo. Antonio ps sua mo na dela e permitiu que ela o levasse para o
segundo andar. Quando eles se uniram na cama, tudo se tornou ainda
mais profundo por causa do silncio de Orla. Antonio no conseguiu
evitar sentir que ela ajudara a purificar algo dentro dele. Como se o
silncio dela contivesse uma vasta compaixo e uma compreenso a
respeito de algo que ela no tinha como conhecer, mas simplesmente
entendia.
QUANDO ANTONIO acordou, ele se flagrou sozinho na cama. Despertou
imediatamente, ciente de que Orla no estava por perto, como um sexto
sentido que parecia ter se aprimorado nos ltimos dias.
Antonio baixou novamente a cabea no travesseiro. Sentia-se...
curiosamente leve. Ento, ele se recordou do que dissera a Orla e que ele
lhe mostrara a propriedade no dia anterior.
O que havia nela que vencia to facilmente as defesas dele? Porm,
mesmo naquele instante, ele no conseguiu analisar isso de fato. Tudo que
ele conseguia enxergar era uma imagem do outro dia; Orla e Marie-Ange
de biquni, no mar com as crianas. A maneira como Orla segurara Lily
junto a seu quadril, mergulhando-a delicadamente na gua, enquanto a
menininha gargalhava de felicidade, fizera algo se apertar dentro de
Antonio.
Um desejo muito estranho por algo em que ele sequer ousava pensar o

Um desejo muito estranho por algo em que ele sequer ousava pensar o
atingiu. Um desejo pela vida. Por uma existncia. Uma normalidade que
ele nunca conhecera.
Naquele exato instante, ele ouviu um leve barulho e ergueu o olhar para
ver Orla na porta do quarto, revigorada e desperta. De short e blusa frente
nica. Os seios empinados forando provocantemente o tecido. De
imediato, o corpo de Antonio despertou, e ele rosnou levemente:
Venha c.
Mas ela no se mexeu, sua expresso estava sria. Um pressgio desceu
pela coluna de Antonio.
Orla levantou o celular.
Acabei de falar com meu pai. Ele voltou a Londres e est querendo
saber onde estou e querendo falar com voc. Eu no disse que estava aqui
com voc. Preciso voltar para casa. Hoje.
Durante um longo momento, Antonio apenas a olhou. Ento, a plena
magnitude do que ela dissera o atingiu.
Ele esquecera. Esquecera tudo. At mesmo a mensagem de texto que
recebera de Lucilla poucos dias antes: O controle do Grupo Kennedy
ainda nossa prioridade. No perca o foco agora.
Ele perdera o foco. Contudo, claramente, isso no acontecera com Orla.
Ela j estava indo para o guarda-roupa pegar sua mala. Algo quente e
sombrio cresceu dentro de Antonio quando ele a viu se preparando para
voltar para casa imediatamente, mas ele conteve a sensao, ciente de que
tudo dentro dele estava se corroendo.
Ele afastou as cobertas e se levantou, vestindo o jeans. Disse friamente:
Vou ligar para o piloto para mand-lo preparar o avio.
ORLA SUSPIROU tremulamente quando ouviu Antonio sair do quarto. Seus
olhos ardiam com lgrimas. Ela descera, preparara um caf da manh
muito rudimentar, cantarolando, sonhando com o que eles poderiam fazer
naquele dia depois de uma longa manh na cama... com uma sensao de
ternura e leveza depois do que Antonio lhe contara na noite anterior.
Ento, ela quase morrera de susto quando o celular tocara.
Ela at mesmo esquecera que deixara o celular numa mesa de canto e
ficara surpresa porque a bateria no se esgotara. Uma prova de como ela

no estava se importando com o trabalho. E era seu pai, querendo saber


onde ela estava.
Para algum que nunca se rebelara, Orla se sentira uma adolescente. O
mundo real e todas as suas responsabilidades a haviam atingido como um
trem de carga. Toda a sua vida fora focada numa nica coisa: a empresa
da famlia.
Entretanto, quando seu pai lhe perguntara onde ela estava, a nica coisa
que surgira dentro de Orla fora ressentimento. Ressentimento por algo
estar se intrometendo naquele sonho sensual.
Quando Orla dissera inexpressivamente a seu pai que voltaria naquele
mesmo dia, ela precisara aceitar o fato de que criara uma fantasia. Uma
fantasia a partir de um ardente caso com o homem que queria assumir o
comando da empresa deles. At se imaginara ali com um filho! Invejando
Marie-Ange por seu ar de felicidade domstica, seus lindos filhos.
Ela se perdera por completo. Esquecera-se de quem era. Achara que
poderia ser outra pessoa. Que poderia ter uma vida diferente.
Ainda pior... pensara que se apaixonara por Antonio Chatsfield.
Quando ela acordara naquela manh, passara longos minutos apenas a
olh-lo. Seu corao inflara a ponto de estourar.
Lembrar-se disso agora era a coisa mais humilhante de todas. Ela estava
to vida por uma companhia masculina e por sexo a ponto de se
apaixonar pelo primeiro homem que lhe oferecesse isso?
Como se algum como Antonio pudesse lhe oferecer algo; ele se isolara
de toda a sua famlia. Era um homem que vira e vivenciara o pior do
mundo. Ele podia estar controlando muito eficazmente seus demnios
internos, mas ela conseguia ver que eles estavam logo ali, atrs dos escuros
olhos dele.
E ele estava claramente comprometido com uma nica coisa no
momento: a tomada de comando para agradar sua irm. Fazendo aquilo,
ele devia estar esperando cair nas graas da famlia depois de todos aqueles
anos. No era nenhuma surpresa que aquilo fosse to importante.
Antonio Chatsfield era a pessoa mais autossuficiente que ela j
conhecera. Ele no precisava de ningum. Achara mesmo que poderia ser a
mulher que acalmaria a alma dele? Quantas antes dela haviam desejado
isso e tentado?

Orla tentou garantir ferozmente a si mesma que no se apaixonara por


ele enquanto continha as lgrimas. Ela no se apaixonara. Era apenas
fsico. Assim que ela deixasse toda aquela experincia para trs, voltaria a
estar no controle, voltaria a seu lugar, construindo a empresa deles do zero
novamente.
Mas, se a empresa era sua vida, por que pensar nisso a fazia se sentir to
vazia?
Orla ouviu Antonio retornando e ficou tensa. No estava pronta para
v-lo. Sentia-se ferida. Exposta. Humilhada. Burra.
A raiva cresceu dentro dela. De si mesma e dele, por t-la deixado to
descontrolada.
Eu nunca devia ter aceitado vir.
Orla conseguiu sentir a tenso dele atrs dela.
O que quer dizer com isso?
Simplesmente que eu no devia ter vindo. Foi indulgente e egosta.
Ela ouviu Antonio se movendo, surgindo logo atrs dela, e todos os
pelos de seu corpo se arrepiaram. As mos dela apertaram as roupas.
A voz dele estava baixa, definitivamente irritada.
Preciso lembrar que voc s precisou de cinco minutos para resolver
ser indulgente e egosta? No precisei pressionar, querida.
Algo perfurou Orla quando o ouviu usando o mesmo tom que ele usara
quando haviam se conhecido. Ela ainda se recusava a se virar de frente
para ele, quase com medo.
Acho que podemos dizer que satisfizemos nossas necessidades. Agora,
hora de ir embora. J passou da hora. Esquecemos nossas prioridades.
Grandes mos seguraram os ombros dela, fazendo Orla se virar, e o
corao dela palpitou dolorosamente. Ele estava sem camisa, e ela viu o
jeans que se ajustava sensualmente queles quadris estreitos. Os olhos dele
eram como carves em brasa, o calor feroz a escaldara.
Satisfizemos nossas necessidades? Eu devia ter imaginado que isso
estava em alguma lista de afazeres sua. Seu relatrio de progresso semanal.
Orla arfou, mas, antes que pudesse dizer alguma coisa, a boca dele j
estava cobrindo a dela. Ela resistiu s chamas que ameaavam lamber seu
corpo.
Cerrou os punhos contra o peito dele. Contraiu-se. Mas ele era

Cerrou os punhos contra o peito dele. Contraiu-se. Mas ele era


habilidoso demais; sua boca era como um dispositivo de prazer. A lngua
dele a acariciava, provocava. Toda a sbita e intensa raiva que explodira j
estava desaparecendo.
Ele recuou, arfando, os olhos quase queimando Orla.
Voc disse que esquecemos nossas prioridades? Talvez voc tenha
esquecido, mas eu nunca esqueci. O objetivo sempre foi ter voc onde eu
queria.
Antes que Orla pudesse reagir ou mesmo se dar conta da incrvel dor
que parecia contorcer seu corao, a boca de Antonio j atacara
novamente a dela, to ferozmente apaixonada que ela no teve como se
defender.
Ela rosnou de frustrao, mas Antonio j estava tirando seu short e sua
blusa, e ela perdeu a cabea. Ele a deitou na cama e tirou seu prprio jeans.
A eletricidade estalava entre eles. A sanidade tentou emergir; Orla
tentou se apoiar nos cotovelos, mas Antonio j estava deitado a seu lado,
sua mo descendo pela barriga dela, adentrando a calcinha, encontrando a
perptua excitao dele. Por ele.
Foi por isso que viemos aqui, Orla. E por mais nenhum outro motivo.
De forma igualmente gutural, Orla respondeu com uma ferocidade que
a chocou.
Ento, agora. Ela no precisou continuar. Depois disso, tudo acaba.
Ele simplesmente a olhou, e ela no conseguiu decifrar a expresso no
rosto dele, feroz como as palavras dela.
Sim.
Orla tentou conter um soluo de choro quando os dedos dele a
penetraram e sua boca se fixou sobre o rgido pico do mamilo dela. Ela
disfarou o soluo como um gemido de desejo. Sentia-se pssima por no
ter foras para dizer no.
E, quando Antonio se posicionou sobre o corpo dela, prendendo as
mos de Orla acima da cabea, ela no conseguiu fazer nada a no ser
arquear as costas e envolv-lo com as pernas, mordendo o lbio para evitar
gritar de prazer quando ele a penetrou. E para evitar pensar que seria a
ltima vez.

ORLA ESTAVA extremamente tensa no voo de volta. Ainda sentia a ardncia


do amor de Antonio entre suas pernas. Fora to intenso. A voz dele do
outro lado do pequeno avio interrompeu o torpor que parecia t-la
envolvido desde que eles haviam feito amor e partido.
Patrick Kennedy voltou a Londres. Sim. Estou a caminho. Marque
uma reunio para daqui a uma semana. Isso deve dar tempo para ns dois
deixarmos tudo em ordem.
Orla tomou coragem e olhou para Antonio, encontrando o enigmtico
olhar dele fixo nela. Sua pele formigou de desejo, mesmo sabendo que no
devia.
Falo com voc depois, David. Ele baixou o telefone.
Quer dizer que est tudo pronto?
A boca de Antonio se contraiu.
Parece que sim. No h mais nada que impea esse acordo de ser
fechado. No acho que voc v recusar. Vai?
Em voz baixa, ela falou:
Voc sabe que no posso. No tenho escolha. Depende do meu pai.
Com medo de que ele ouvisse sua emoo, ela forou uma voz mais leve.
Sua irm vai ficar feliz com a marca Chatsfield representando
novamente algo de qualidade.
Os olhos de Antonio pareceram muito escuros.
Voc sabe que essa sempre foi minha prioridade.
Tudo dentro de Orla se contorceu quando ela ouviu aquilo, mas se
obrigou a responder do jeito mais leve possvel.
Tenho certeza de que seus outros irmos vo ficar agradecidos pela
ajuda.
Era loucura, ridculo se sentir to trada por algum que claramente
jamais teria o bem dela como prioridade. Mas ela se sentia. Pela primeira
vez em sua vida. Nem mesmo seu pai apreciara o verdadeiro valor dela ou
o que ela fazia por ele, mas isso nunca a afetara assim. E essa revelao
foi... imensa.
Orla recordou como Antonio controlara a me dela naquele dia, como
aquilo a fizera se sentir, e o odiou por ter lhe dado aquela iluso de apoio,
de proteo. Incapaz de conter a mar de emoes, ela sentiu seus olhos se

encherem de lgrimas, mas no conseguiu virar a cabea rpido o


suficiente.
A voz dele estava rspida.
Orla?
Ela no conseguiu falar. Balanou a cabea ferozmente. Ento, ouviu
Antonio soltar seu cinto e se levantar. Sentiu-o agachado diante de si.
Orla?
A mo dele tocou o rosto dela, virando-o para ele. Lgrimas escorriam
pelas faces dela.
S me deixe em paz, Antonio. A voz dela estava embargada.
O que foi, Orla? Droga, conte para mim.
Ela balanou a cabea e afastou a mo dele de seu rosto. Mas ele no
cedeu.
O que foi? a tomada de comando?
A raiva abandonou Orla com a mesma velocidade com que chegara. Ela
estava absurdamente exposta. Aquele homem a alterara, e ela no tinha
como negar isso.
No. por causa de... ns.
Antonio ficou totalmente paralisado e no disse nada durante um longo
momento.
Com a voz rouca, ele falou:
Eu no sabia.
O gelo encheu as veias de Orla.
No sabia o qu? disparou ela, a raiva crescendo novamente ao ver a
expresso perplexa de Antonio, a confirmao de que ele no sentira nada.
Que eu podia mudar? Que, em poucos dias, eu acabaria querendo mais?
Orla quis desviar o olhar, mas no conseguiu. Ele balanou a cabea.
Eu no... parou e, quando falou novamente, sua voz parecia
torturada. No consigo.
Subitamente, Orla se sentiu incrivelmente abandonada.
Eu vi coisas, Orla... Coisas que nenhum ser humano devia ver. Matei
pessoas, tudo em nome do bem maior. E tenho uma famlia que nem me
conhece.
Ela tocou o rosto de Antonio com a mo trmula.
Eu sei.

Ele riu, mas foi uma risada amargurada.


Voc me conhece melhor do que eles.
Mas Orla no tirou nenhum conforto daquilo no momento. Conseguia
ver que Antonio estava se recolhendo a um lugar inalcanvel para ela. Ela
se apaixonara por um homem que no estava pronto para receber uma
paixo. E a dor era excruciante. Ela quis tentar implorar para que ele se
abrisse para ela, para permitir que ela lhe mostrasse que podia ajud-lo.
Mas Orla estava com medo demais. J se expusera muito sem dizer a
Antonio que o amava.
O piloto anunciou que eles comeariam a descer em Londres, e o
corao de Orla se partiu ao meio. Antonio, ainda aos ps dela, apenas a
olhou com uma imensa dor nos olhos e falou:
Eu sinto muito.
Tudo que Orla conseguiu dizer foi um fraco:
Eu tambm.
Ento, Antonio se levantou e voltou sua poltrona, colocando o cinto.
Quando eles saram do avio, Orla fez uma prece de agradecimento por
ter pensado em pedir sua assistente, Susan, que providenciasse um carro
para ela.
Ela colocou a bagagem no porta-malas e se virou para ver Antonio
apenas a observ-la. Ele se aproximou, e, a cada passo, o corao de Orla
bateu mais rpido. Talvez ele...
Antonio passou a mo por baixo do cabelo dela, em sua nuca. Todo o
corpo de Orla formigou. Esperando. Ento, ele apenas disse com a voz
rouca:
Adeus, Orla.
Afastou a mo e se virou, entrando em seu prprio carro e partindo.
Orla quis correr atrs do carro dele, gritando. Batendo na janela para
que ele parasse. Para que ele no fosse to covarde. Ele! Um homem que
aguentara a tortura.
E talvez ela precisasse se dar conta de que ele no estava sendo covarde
de fato. Simplesmente no sentia o que ela sentia. E isso doa mais do que
tudo.

QUANDO O carro de Antonio foi embora, tudo que ele conseguiu ver foi o

QUANDO O carro de Antonio foi embora, tudo que ele conseguiu ver foi o
lindo rosto de Orla, marcado pelas lgrimas, ouvindo sua splica: ns.
Aquilo o dilacerou por dentro. Uma dor pior do que a de qualquer tortura
que ele sofrera.
Ele relaxara na Frana. Ficara to irritado por ela ter falado to fria e
calmamente sobre a volta para casa que lhe dissera nunca ter perdido de
vista o motivo de eles terem ido at l. Mas ele perdera. Completamente.
Pela primeira vez em sua vida, ele perdera o foco. Ele se flagrara num
cintilante sonho que era sedutor demais, um sonho que ele nunca se
permitira ter.
As lgrimas de Orla haviam aberto um milho de feridas dentro de
Antonio. Feridas que ele passaria um doloroso tempo tentando cicatrizar.
Aquela palavra, ns, explodira como uma bomba dentro dele.
Ameaando atingir tudo em seu caminho. Ele no sabia se conseguiria
desmoronar e se reconstruir novamente. Isso j acontecera uma vez, e ele
quase morrera.
Antonio sentiu uma desolao crescer dentro de si, algo que ele nunca
vivenciara antes, nem mesmo quando a me deles os abandonara. Sentiase marcado, ferido. Deturpado. Destrudo. Como poderia se agarrar a um
sonho se dera as costas a isso tanto tempo atrs?

Captulo 9

L UCILLA? DROGA! Antonio desligou novamente quando a voz lhe


informou que o nmero estava fora de rea ou desligado.
O que estava havendo com sua irm? Antonio acabara de receber uma
curta e misteriosa mensagem dela dizendo que precisaria passar alguns
dias fora da Inglaterra e que ele devia fazer o que achasse melhor em
relao tomada de comando do Grupo Kennedy.
O que fosse melhor? A boca de Antonio se contorceu. O melhor para ele
seria deixar tudo de lado, esquecer que ouvira o nome Kennedy em sua
vida. Especialmente Orla Kennedy. Na semana anterior, ele ficara cada vez
mais irritado. Agora, ele estava preso no trnsito de Londres, e estava
comeando a chover. O que combinava perfeitamente com o seu humor.
Ele passara a semana inteira sem dormir, as noites marcadas por
trridos sonhos e, pior ainda, pesadelos de seu tempo na Legio. Pesadelos
com os quais ele no precisava duelar havia mais de um ano. Era como se
ele estivesse caindo novamente na escurido.
E a voz que lembrava a ele que, quando Orla compartilhara sua cama,
ele dormira melhor do que nunca, s piorava as coisas. Depois de um
pesadelo especialmente vvido na noite anterior, Antonio dormira mal
novamente, tendo um hipntico sonho com Orla, que o pegava pela mo,
fazendo-o ter uma sensao de paz to profunda que, quando ele acordara
em sua sute no Chatsfield, ele se sentira mais solitrio do que nunca.
O carro dele finalmente parou do lado de fora do hotel Kennedy de
Londres, e tudo dentro de Antonio ficou tenso, apesar de o penhasco
interno dele ter se reduzido levemente. Orla. Ele a veria novamente. Em

poucos minutos. Ele sabia que no devia estar gostando daquela


expectativa, mas no conseguia evitar. Pela primeira vez em toda a
semana, aquela sensao de paz que ele sentira no sonho da noite anterior
o tocou novamente, tranquilizando-o.
Antonio saiu do carro e entrou no saguo. Contudo, ele se deu
imediatamente conta de que Orla no estava ali. No estava nem perto
dali. Era um sexto sentido imediato e visceral que ele desenvolvera em
relao presena dela. Ele parou no meio da recepo. Tudo parecia mais
parado. As pessoas no pareciam sorrir tanto. Era algo a menos. Vazio.
Ele viu um jovem de uniforme na mesa do concierge, onde Lawrence
costumava ficar. Um pensamento explodiu dentro de Antonio, e ele se
aproximou rapidamente para perguntar:
Onde est Lawrence?
O jovem concierge engoliu em seco ao ver a expresso de Antonio.
H... creio que ele no tenha vindo trabalhar por motivo de doena,
senhor... Posso ajudar?
Algo confuso e sombrio estava crescendo dentro de Antonio quando ele
se virou e foi para o balco da recepo. Um dos gerentes juniores o
reconheceu e se aproximou s pressas.
Senhor Chatsfield, chegou cedo...
Antonio quase rosnou para o homem.
Algum se deu o trabalho de ver como Lawrence est?
O gerente empalideceu e gaguejou:
Bem... no, no pensamos em...
Ento, providencie algum para ir imediatamente casa dele e me
avisar como ele est.
Sim, sim, claro. Quero dizer, tenho certeza de que algum j...
Mas Antonio j se virara de costas. Se Orla estivesse ali, essa teria sido a
primeira coisa que ela teria feito. Provavelmente, ela prpria teria ido ver
como ele estava. Droga. Onde ela estava?
Naquele exato instante, Tom Barry, o advogado do Grupo Kennedy,
apareceu.
Senhor Chatsfield, se puder me acompanhar, esto todos na sala de
conferncia.
Com uma expresso soturna, Antonio o seguiu, mas j sabia o que no

Com uma expresso soturna, Antonio o seguiu, mas j sabia o que no


veria ao entrar na sala. Orla, com um de seus terninhos comportados, mas
to sensuais. Uma expresso de petulncia no rosto. O cabelo preso,
implorando para ser solto. E aquele abismo dentro do peito dele se alargou
novamente.
DEPOIS DE uma hora ouvindo de cara amarrada as negociaes em relao
aos detalhes da manuteno da marca Kennedy, Antonio j estava farto. A
determinao o atingiu, e, pela primeira vez desde a ltima ocasio em que
vira Orla, ele se sentiu ligeiramente so de novo.
Ele se levantou, e todos pararam de falar. O pai de Orla, Patrick
Kennedy, ergueu o olhar, surpreso. Era um homem bonito e cheio de vida,
mas tambm estava parecendo cansado. E vencido.
Num tom decisivo, Antonio falou:
Quero que todos saiam, por favor, menos o sr. Kennedy e nossos dois
advogados.
Depois que todos saram, Antonio se sentou novamente e se dirigiu ao
pai de Orla.
Senhor, posso falar francamente?
O pai de Orla assentiu, hesitante.
A realidade que j no me importo mais se vamos ou no assumir o
comando do Grupo Kennedy. Mas me importo com outra coisa, e isso
que gostaria de discutir.
ORLA ESTAVA de quatro debaixo da mesa de seu escritrio, que continha a
impressora, o fax e diversos outros equipamentos. Ela soltou um palavro
quando o plugue no se encaixou.
Mary chamou ela. Acho que precisamos chamar Brian de novo.
Tem outro plugue complicado aqui.
No sou eletricista formado, mas at mesmo eu sei que no uma boa
ideia forar um plugue que no quer entrar na tomada.
Orla parou imediatamente. A voz dele. Vinda detrs dela. O plugue
ainda estava em sua mo. Todo o seu corpo ficou frio, esquentando em
seguida. No podia ser. Agora, ela tambm estava sonhando acordada com
ele, alm das longas e vazias noites?

Esperando ver o zelador ou um dos fornecedores atrs dela, Orla saiu de


baixo da mesa e endireitou lentamente o corpo. Em seguida, virou-se.
Antonio estava no pequeno e modesto escritrio, dominando o espao.
De terno escuro e camisa clara. O cabelo farto e bagunado. A barba por
fazer. Totalmente msculo e deslumbrante. Orla piscou os olhos. Ela no
sentia nada. Mas estava levemente ciente de que seu torpor se devia ao
choque e estava contendo uma verdadeira enchente de emoes e reaes
fsicas.
De alguma forma, ela conseguiu falar.
O que est fazendo aqui?
Os olhos dele estavam intensamente fixos nos dela.
Os termos do acordo com seu pai mudaram.
Automaticamente, Orla pegou seu celular. Nenhuma chamada. Ela
ergueu novamente o olhar; sensaes estavam comeando a vencer o
torpor. Uma incrvel mgoa. Dor. Desejo.
Ele no me ligou ainda.
Porque eu pedi para que ele me deixasse vir contar isso pessoalmente.
Orla sentia seu corpo se transformando em gelatina. Ela cruzou os
braos.
Quer dizer que voc veio at uma das partes mais remotas da Irlanda
para me dar essa informao? Que tipo de brincadeira essa, Antonio?
Achei que tudo j estivesse resolvido a esta altura.
A expresso dele estava implacvel.
Por que voc no estava em Londres para fechar o acordo com seu
pai?
Orla empalideceu e evitou o olhar dele. Havia algo quase acusatrio no
seu tom. Ela no diria que decidira no participar da assinatura do acordo
por no ter aguentado a ideia de v-lo novamente do outro lado daquela
mesa. Frio, distante. Depois de tudo que acontecera.
Porque decidi que era melhor vir aqui para comear logo as
renovaes neste hotel. A boca de Orla se contraiu. No havia
necessidade de ficar em Londres; estava tudo pronto para vender nossa
empresa... o que imagino que tenha sido feito.
Antonio balanou lentamente a cabea.
No, Orla, isso no foi feito. Ao menos no do jeito que voc imagina.

No, Orla, isso no foi feito. Ao menos no do jeito que voc imagina.
Assinamos, sim, um acordo, mas vocs continuam sendo donos dos hotis
em Nova York, Londres e Dublin.
Mas... o qu? Como?
A expresso de Antonio ficou enigmtica, indecifrvel.
Propusemos um novo acordo ao seu pai. Decidimos nos tornar
investidores... e ele aceitou vender todos os ativos restantes em favor dos
principais hotis da rede. Assim, o Grupo Kennedy vai ter a chance de se
recuperar.
Orla no conseguia ficar de p. Ela se sentou fracamente numa cadeira.
Antonio soltou um fraco palavro. Naquele exato instante, uma mulher
mais velha apareceu, e os olhos dela se arregalaram quando ela viu aquele
viril espcime masculino no escritrio.
Orla teria rido da expresso de Mary se conseguisse respirar. Antonio
pediu:
Pode nos trazer um pouco de conhaque?
Mary piscou os olhos e olhou para Orla. Em seguida, saiu s pressas,
claramente vendo a necessidade da bebida. Orla olhou para Antonio, que
continuava de p.
Ele deu voz aos pensamentos dela, falando com uma perturbadora
leveza.
o seu plano, Orla. O que voc queria que acontecesse. Uma chance
de salvar o grupo.
Ela balanou a cabea. Estaria sonhando? Orla quis dar um belisco em
si mesma, mas Mary j estava retornando com um copo de conhaque,
entregando-o a ela. Mary saiu novamente, fechando a porta. Orla deu um
rpido gole, a mo levemente trmula. A bebida ardeu em sua garganta,
assentando-se em seu estmago, um tranquilizante calor se irradiando de
dentro para fora.
Antonio no desapareceu. Ela no estava sonhando.
Mas como? Por qu?
Antonio comeou a andar de um lado para o outro, como um animal
enjaulado.
Nossas prioridades mudaram. No estamos mais interessados numa
compra. O investimento numa empresa bem-sucedida e vivel mais

atraente para ns no momento.


Orla olhou para Antonio, suspeitando. Havia algo de estranho nas
palavras dele... Mesmo assim, ele estava ali, no escritrio dela, na parte
mais remota do oeste irlands. Por que ele fora to longe? O corao dela
acelerou, mas Orla se recusou a pensar nisso.
Ele parou e a olhou fixamente. O olhar dele baixou momentaneamente,
e Orla perdeu o flego. Ela se deu conta de que estava de blusa de seda
preta e saia preta. Droga. Devia estar parecendo uma viva de luto. Porm,
quando ela partira de Londres na semana anterior, jogara todas as roupas
que usara na Frana no fundo do guarda-roupa, pegando suas roupas de
trabalho mais srias.
Voc precisa voltar a Londres comigo.
O pnico dominou tudo dentro de Orla quando ela pensou em ir a
algum lugar com aquele homem. Ento, balanou a cabea.
No, preciso ficar aqui e preparar o hotel para a reforma.
Uma conhecida impavidez surgiu no rosto de Antonio, e Orla sentiu um
frio na barriga.
Voc ouviu o que eu acabei de dizer? O acordo foi cancelado. Temos
um novo acordo. Um que mantm o Grupo Kennedy no azul. O maxilar
dele se contraiu. Mas s vou assinar os documentos finais depois que
voc os ler.
Antonio... S de dizer o nome dele, Orla j ficou tonta.
Tem um avio esperando no aeroporto de Kerry.
Ela abriu a boca novamente, mas ele balanou a cabea.
Ou voc vem comigo agora, Orla, ou o acordo vai ser cancelado e
vocs vo ficar sem nada.
Finalmente, algo ao qual ela poderia se apegar num mundo que parecia
ter enlouquecido. Orla endireitou o corpo.
O que h com vocs, Chatsfield? Vocs se divertem brincando com as
pessoas como se fossem besouros correndo em cima de um tabuleiro de
xadrez?
Os olhos dele faiscaram, e, para a perplexidade de Orla, um dos cantos
da boca dele se ergueu. Ele estava rindo dela! Irritadssima, Orla
contornou a mesa e se postou diante dele, colocando as mos na cintura.
Se voc acha que pode simplesmente entrar aqui...

O meio sorriso desapareceu da boca dele.


Voc sabia que Lawrence est no hospital?
Imediatamente, a ira de Orla se dissipou, substituda por choque e
preocupao.
No! O que houve com ele? Como voc sabe? O que aconteceu?
Apenas depois de Antonio explicar que enviara algum para ver como
ele estava e que essa pessoa o encontrara desmaiado em casa, Orla se deu
conta de que ele j a pusera no banco de trs de seu carro, a bolsa no colo,
e eles j estavam se afastando do hotel.
Os olhos dela se voltaram rapidamente para Antonio.
Seu manipulador desgraado...
Antonio se recostou, uma expresso convencida no rosto. Mas Orla
ainda no estava tranquila.
Esto cuidando dele?
Antonio assentiu.
Meu mdico est. Lawrence no estava se sentindo bem e acabou
caindo em casa. No quebrou nada, mas ele precisa ser monitorado. S que
isso pode ser o fim dos dias dele no hotel.
Orla sentiu uma imensa tristeza. A culpa a atingiu. Como ela podia
sentir pena de si mesma se o culpado por sua dor estava bem ao seu lado,
confundindo-a com seu comportamento?
Ela no estava gostando do que a preocupao de Antonio com o idoso
funcionrio deles estava fazendo-a sentir. Ternura. Vulnerabilidade.
O ar pareceu ficar pesado entre eles. As mos de Orla coavam para
tocar o corpo dele.
Ela desviou o olhar da tentao, olhando pela janela, e ficou tensa at
eles chegarem ao aeroporto, onde um pequeno jatinho aguardava.
Antonio pareceu determinado a no dar mais nenhuma informao a
ela at que eles chegassem a Londres. Por isso, Orla tambm ficou em
silncio, temendo o que sairia de sua boca se a abrisse.
Quando eles chegaram a Londres, outro carro os esperava. Durante o
caminho, Orla pensou na viagem semelhante que fizera na semana
anterior, quando se sentira to vazia e desolada. Agora, ela estava nervosa
demais.
Naquele exato instante, ela se deu conta de que eles no estavam indo na

Naquele exato instante, ela se deu conta de que eles no estavam indo na
direo de nenhum dos dois hotis.
Ei... Ela se virou para Antonio, semicerrando os olhos. Aonde
estamos indo?
Ele parecia nervoso de fato, e Orla se surpreendeu. No achava que
Antonio Chatsfield pudesse entender o conceito do nervosismo, muito
menos parecer nervoso.
Vamos fazer um pequeno desvio.
A prpria Orla j se sentia nervosa, um frio em sua barriga. Ela viu que
eles estavam chegando a Notting Hill. O frio na barriga aumentou.
O rosto de Antonio estava inexpressivo. Ela se sentiu nauseada ao
recordar que lhe contara que saa para olhar casas em seus dias de folga,
lembrando a maneira como ele zombara dela.
Eles estavam numa larga rua arborizada, o sol penetrando pelas copas.
Casas altas de ambos os lados. Era uma das ruas mais exclusivas de
Notting Hill. O carro de Antonio parou diante de uma elegante casa de
quatro andares, os degraus levando a uma bonita porta azul-marinho.
Mentalmente, Orla j a estava pintando de cinza-escuro.
Tudo dentro dela estava fervilhando. Ela olhou para Antonio, uma
pergunta em seus olhos. Ele apenas disse:
Aguente s mais um pouco.
Ele saiu do carro, contornou o veculo e abriu a porta de Orla,
estendendo a mo. Orla hesitou por alguns segundos antes de se permitir
toc-lo. Um calafrio de desejo percorreu seu corpo quando sua grande
mo envolveu a dela.
Ele a tirou do carro, conduzindo-a at a porta da casa. Para a surpresa
de Orla, ele tinha a chave e abriu a porta, levando-a para dentro. Perplexa,
Orla entrou atrs dele no comprido e ornamentado hall, que dava para
suas imensas salas. As salas estavam vazias, claramente esperando que
algum... novos proprietrios?... as mobiliasse.
A emoo estava crescendo dentro do peito de Orla. Ela estava com
medo de olhar para Antonio. Por isso, permitiu que ele a guiasse em
silncio, mostrando a imensa cozinha, com uma porta que dava para um
lindo jardim que se estendia at um pequeno aglomerado de rvores.
No poro, havia uma academia e uma vasta rea de utilidades. E um

No poro, havia uma academia e uma vasta rea de utilidades. E um


salo de jogos. Nos andares de cima, havia cinco quartos e um sto que
podia ser usado como escritrio ou outro quarto. Diversos banheiros. O
deslumbrante quarto principal tinha um banheiro digno de um palcio e
dois closets anexos. Tambm estava vazio, a no ser por uma imensa cama,
sem lenis. Orla corou ao v-la, sua mo comeando imediatamente a
suar junto de Antonio, mas, quando ela tentou pux-la, ele no
permitiu.
Quando eles desceram novamente para o hall, Orla estava trmula. Ela
finalmente recolheu a mo e recuou.
O que isso, Antonio?
Preciso esclarecer uma coisa que eu disse... antes de prosseguirmos.
Orla apenas o olhou.
Inspirando fundo, Antonio falou:
Quando eu disse que ns, falando dos Chatsfield, tnhamos decidido
investir no Grupo Kennedy, em vez de assumir o comando dele, no foi
uma verdade por completo.
Orla cruzou os braos, resistindo ao frio em sua barriga.
A verso mais precisa a de que um investimento pessoal meu. Tive
medo de que, se voc soubesse, no fosse querer vir comigo.
Orla arfou.
S seu?
Ele assentiu.
Mas... por qu? E a sua irm? E a melhoria da marca Chatsfield?
A boca de Antonio ficou firme, e Orla precisou conter sua mente, que
queria sentir aquela boca na dela.
A verdade que tomei uma deciso executiva de fazer isso por conta
prpria. Minha irm est incomunicvel, mas vou me resolver com ela
quando ela aparecer de novo. E, se ela ainda quiser comprar uma rede de
hotis, tenho certeza de que existem vrias outras para as quais eu posso
encaminh-la.
Orla estava ficando cada vez mais desorientada.
Mas... por qu? perguntou ela novamente.
Porque sei quanto isso significa para voc. Porque, para ser bem
franco, a cultura do Grupo Kennedy no existe sem voc. E, alm disso,

um investimento muito vivel. O Grupo Kennedy tem potencial para


crescer novamente e ficar mais forte do que nunca, nas mos certas. Seu
pai aumentou suas aes, para que voc tenha poder de deciso igual,
talvez at maior, do que o dele na administrao cotidiana das coisas.
Orla ficou plida.
Antonio ficou srio.
Voc ter mais poder foi parte do acordo.
Pensar que aquele homem exigira aquilo, quando o prprio pai dela
nunca vira por bem reconhecer o seu papel, fez Orla se sentir
ridiculamente vulnervel e exposta. Ainda confusa, ela perguntou de
forma um tanto beligerante:
E o que voc ganha nisso tudo?
Quarenta por cento.
Orla sentiu um calafrio.
Ento, ns seramos... scios.
Sim. Como qualquer outro investidor seria.
Subitamente, Orla se sentiu sufocada. Pensar em Antonio participando
de sua vida cotidiana dali em diante... o fato de ele ter tido a temeridade
de buscar mais poder para ela sem que ela soubesse... era demais.
Orla recuou um pouco, aterrorizada com a direo que seus
pensamentos queriam tomar, rumando por estradas perigosas, sonhos
desvairados.
Acha mesmo que uma boa ideia trabalharmos juntos? Voc deixou a
empresa da sua prpria famlia para trs h muito tempo...
Ela contraiu a boca para impedir a si mesma de lembrar a ele que,
poucos dias atrs, eles tinham dito adeus e aquilo significaria... o oposto.
Ela sequer podia deixar sua mente analisar aquilo no momento. Era
perigoso demais.
No consigo acreditar que, de repente, voc quer entrar nesse mundo
outra vez.
O maxilar de Antonio se contraiu.
Pergunte por que estou mostrando esta casa a voc, Orla.
Subitamente, Orla no quis fazer aquilo. Parecia a pergunta mais difcil
do universo. Mas Antonio era impvido e forte. E ela se recusou a mostrar
a ele como estava se sentindo intimidada.

Orla juntou coragem, fingindo no se importar com a resposta.


Por que est me mostrando esta casa?
Ele passou um longo tempo em silncio. Ento, disse por fim:
Porque... quero compr-la para voc.
A esperana fulgurou com tamanho brilho dentro de Orla que ela se
sentiu tonta antes de conter implacavelmente essa sensao. Ele s estava
brincando com ela. E, sem saber, ela lhe dera a chave para a parte mais
vulnervel dela. Ele simplesmente a desejava, nada mais.
Incapaz de evitar que um leve tremor de emoo transparecesse em sua
voz e odiando a si mesma por isso, Orla falou:
Sabe... A maioria dos homens d um bracelete de diamante ou flores a
uma mulher. Isso meio exagerado, no acha? Afinal, s passamos
juntos... o qu? Duas, trs semanas? Ou talvez voc queira me estabelecer
num lugar conveniente...
Os olhos de Antonio faiscaram, mas ele apenas perguntou:
Gostou da casa, Orla?
Ela abriu os braos, sentindo-se irritada, vulnervel e inconsequente.
a realizao do meu sonho! isso, Antonio? Voc ainda no
terminou de me mostrar a facilidade com que voc consegue dominar
minha vida? Agora, quer que eu more no lugar que voc escolheu para
poder ir e vir como quiser?
Os olhos dele faiscaram novamente, mas com algo muito mais ambguo
desta vez. Algo ardente. Mordendo o lbio, Orla se virou de costas,
sentindo uma terrvel ardncia nos olhos.
Detrs dela, ele falou:
Quero comprar esta casa para voc.
Ela no conseguiu encar-lo novamente. Lgrimas estavam comeando
a encher seus olhos de verdade agora. Aquilo era tortura. Vencendo o
embargo em sua garganta, ela falou roucamente:
No necessrio, Antonio. Posso comprar minha prpria casa se eu
quiser, e no tenho nenhum interesse em virar uma amante...
Mas, se eu comprar a casa para voc, ela vem com uma condio.
O corao dela estava latejando.
Antonio, como eu j disse, no quero mesmo...
A condio que voc me aceite junto com a casa.

Ela parou. Seu corao disparou. Ela o ouvira dizer que...? Orla se virou
lentamente, a viso levemente borrada. Antonio estava novamente com
aquela expresso no rosto. Nervoso.
O que voc disse?
Ele se aproximou, e ela no conseguiu se mexer.
Eu disse que, se eu comprar esta casa... eu venho de brinde. Porque
quero morar aqui com voc.
Ele sorriu.
No quero voc como amante. Quero criar uma vida juntos. Porque,
depois da semana passada, no quero mais passar nenhuma noite longe de
voc.
Orla no estava respirando. Ela s conseguia ver dois lagos castanhoescuros. Reluzentes. Intensos.
Porque amo voc, Orla Kennedy. Soube que amava na semana
passada, mas fui o maior covarde emocional do mundo e no consegui
aceitar isso. Para ser bem direto, eu preferiria aguentar a tortura que
aguentei quando era soldado, pelo resto da minha vida, a passar mais um
instante sem voc, porque, sem voc, eu me sinto como se estivesse
desmoronando.
As palavras dele a atingiram, sendo absorvidas lentamente. O seu olhar
dizia muito. A emoo que Orla trancafiara dentro de si se libertou,
destruindo a dvida e o medo.
Ela acabou com a distncia entre eles, segurando as lapelas do palet de
Antonio, com o calor do corpo dele a envolv-la, dizendo-lhe que ela no
estava sonhando.
Por que demorou tanto, Chatsfield?
Ele ficou srio.
Porque estou apavorado. Pelas coisas que vi e fiz. Sei que algo se partiu
dentro de mim h muito tempo, e s comecei a me sentir pleno novamente
quando fiquei com voc. Mas tambm tenho medo... da escurido.
Orla se sentiu tonta com a ternura que a dominou. Ela tocou o rosto de
Antonio.
Se permitir... vou ajudar voc. Vamos conseguir juntos. Voc merece a
felicidade, Antonio. Merece deixar esses fantasmas no passado e ter uma
vida feliz.

O corao dela se apertou quando viu a luz nos olhos dele.


o que quero. Uma vida. Com voc.
Orla deu um beijo na boca de Antonio, seu corao transbordando.
Ento, o que voc vai ter, meu amor.
Ela viu a expresso dele mudar, sentiu o corpo dele se contrair.
Voc me ama?
Ela sorriu, mas poderia ter chorado ao ver a insegurana nos olhos dele.
Caso no esteja totalmente bvio, eu me apaixonei por voc em algum
momento entre aquela primeira noite e agora. E continuo apaixonada.
Com uma fervorosa convico, ela falou: Eu amo voc.
As mos de Antonio emolduraram o rosto de Orla; estavam trmulas.
Graas a Deus. Amo tanto voc... Esta semana foi...
Orla virou a cabea e deu um beijo na palma de Antonio, cobrindo a
mo dele com a dela. Olhou em seus olhos, a emoo deixando sua voz
embargada quando concluiu por ele.
Uma agonia.
Antonio emitiu um som gutural. Ento, sua boca se fixou na dela,
apaixonada, forte, e Orla reagiu na mesma medida.
O desejo explodiu entre eles. Antonio recuou para dizer com a voz
rouca:
Sacrifiquei minha juventude pela minha famlia, e por isso destru
meu relacionamento com meu pai e meus irmos. Depois, fugi para o
lugar mais longe que pude... e no parei de fugir at pr meus olhos em
voc. Procurei voc... a minha vida inteira.
Trmula, ela falou:
Eu tambm estava fugindo. De mim mesma. Preciso tanto de voc...
Lgrimas encheram os olhos de Orla, e Antonio viu, entrando em
pnico.
No chore. Por favor. Quando voc chorou na semana passada, quase
morri.
Orla abriu um sorriso choroso.
Ento, arrume logo algo para me distrair.
Parecendo srio, Antonio falou:
A cama... l em cima.
Ele j estava puxando Orla consigo, e a excitao fez o sangue dela

Ele j estava puxando Orla consigo, e a excitao fez o sangue dela


vibrar de expectativa, mas algo lhe ocorreu.
E se aparecer algum?
Antonio olhou para trs e pareceu levemente envergonhado.
No vai aparecer. Resolvi arriscar e comprei a casa.
O corao de Orla palpitou, mas ela fingiu estar indignada quando ele a
puxou para o quarto principal.
E se eu tivesse dito que odiava a casa?
Antonio parou e se virou para ela, tomando novamente o rosto dela nas
mos.
Eu teria continuado comprando casas e as mostrando a voc at
encontrar uma de que gostasse.
Arfante, pois Antonio estava tirando o palet e suas mos j estavam na
blusa dela, Orla falou:
No uma ideia muito econmica nesses tempos de recesso.
Antonio disse algo mal-educado a respeito da economia e tirou a blusa
de Orla, corando quando viu os seios dela, cobertos pela renda. Ele a
olhou, parecendo ligeiramente torturado por um instante.
Eu queria fazer isso do jeito certo, mas olho para voc e esqueo...
Ele se ajoelhou, e o corao de Orla disparou novamente. Daquele jeito,
ela teria um ataque do corao. Ele pegou seu palet e retirou do bolso
uma pequena caixa de veludo.
Olhou e abriu a caixa para revelar um lindo solitrio de diamante num
largo anel com diamantes menores.
Orla Kate Kennedy... quer se casar comigo?
Chocada e perplexa demais para chorar, Orla apenas assentiu...
conseguindo, por fim, dizer roucamente:
Sim, Antonio Marco Chatsfield, quero me casar com voc.
Antonio colocou o anel no dedo de Orla, onde ele cintilou, mas ela
estava determinada demais a colocar Antonio exatamente onde ela o
queria para poder analisar o anel. Ela o puxou para si e pressionou sua
boca na dele, deleitando-se com as suas mos se movendo sobre seu corpo,
tirando suas roupas e as dele, at deixarem ambos nus. Eles viraram um
emaranhado de membros bronzeados e claros sobre a cama.
Orla pensou numa coisa e cravou os dedos no cabelo de Antonio,

Orla pensou numa coisa e cravou os dedos no cabelo de Antonio,


afastando a cabea dele de seu seio. Os dois estavam arfantes.
Voc se importa se eu no tirar meu sobrenome?
Antonio franziu o cenho.
Por que eu me importaria?
Orla sorriu.
Gosto de como Kennedy-Chatsfield soa.
Antonio tambm sorriu.
Talvez eu mude meu nome.
Orla revirou os olhos.
A deciso certa para receber sua famlia de volta na sua vida.
O que quer dizer com isso?
As mos de Orla seguraram o rosto dele.
Quero dizer que vou ficar do seu lado haja o que houver. E, cedo ou
tarde, voc vai precisar entrar em contato com seus irmos, avisar que
voltou.
Orla viu a emoo nos olhos dele. O que significava para ele ouvi-la
dizer aquilo. Ele deu um beijo em sua boca; leve, demorado. Ento, Orla se
deitou sobre dele, uma coxa de cada lado dos quadris de Antonio, o centro
de sua feminilidade quase tocando a ponta da ereo dele.
ANTONIO SENTIU a emoo destruindo os ltimos vestgios da escurido
dentro de si.
Aquela era a ltima barreira, a imagem que ele nunca se permitira
visualizar, acreditando que seu prprio interior era sombrio e deturpado
demais.
Ele empurrou aquele vibrante cabelo vermelho por cima do claro ombro
dela e deu um beijo naquele ponto antes de olhar fixamente naqueles
olhos de safira. Seu peito se inflou, e, antes que ele pudesse dizer alguma
coisa, Orla ps um dedo em seus lbios. Com os olhos reluzindo, ela falou:
Sim, ao menos dois. Um menino e uma menina, mas no ligo para
isso, contanto que sejam saudveis e parecidos com voc.
Eles compartilharam um olhar de tamanha comunho e intensidade
que Antonio se sentiu atingindo o clmax s de olh-la. Porm, antes disso,

ele uniu seus corpos e mostrou a ela, sem dizer nenhuma palavra, toda a
emoo dentro de seu corao. Por ela.

Eplogo

Trs anos depois

PA-PA-PA-PA-PA-PA!
Orla desistiu de tentar conter sua espevitada filha de 1 ano e meio,
Ashling, quando ela reagiu com previsvel alegria ao ver sua pessoa
preferida.
Ela sorriu para o traseiro envolto pelo macaco quando aquele corpinho
mergulhou de cabea nas seguras mos do amoroso pai.
Por um segundo, Orla perdeu o flego quando ela viu as duas cabeas
de cabelos exatamente da mesma cor juntas. Ento, Ashling a olhou com
imensos e inocentes olhos azuis-escuros, como se estivesse pedindo
desculpas por ser to descaradamente desleal.
Orla se levantou de onde estivera brincando com Ashling, no gramado
do lado de fora da villa, e foi at seu marido, seu sangue se esquentado,
como sempre acontecia quando os olhos dele pareciam devor-la, mesmo
depois de uma curta ausncia. Naquele caso, patticas duas horas.
Ele se curvou e deu um demorado beijo na boca de Orla, ignorando as
tentativas de Ashling de chamar sua ateno batendo palmas com suas
gorduchas mos diante do rosto dele.
Felizmente, Marie-Ange surgiu de dentro da casa com Lily, e a ateno
de Ashling se voltou para ela, contorcendo-se para que a pusessem no
cho para correr atrs de sua segunda pessoa preferida. Ela venerava Lily.

Antonio a obedeceu e a viu se afastar, virando-se apenas quando viu que

Antonio a obedeceu e a viu se afastar, virando-se apenas quando viu que


ela estava em segurana.
Orla se aproveitou daquele rpido momento de paz para envolver a
cintura de Antonio com os braos. Ela se deleitou com o abrao
igualmente possessivo dele, pressionando seu corpo no dele.
Antonio a olhou e arqueou uma das sobrancelhas, fingindo estar
ofendido com a expresso irnica de Orla.
O que foi? No posso fazer nada se minha filha me acha to irresistvel
quanto a me dela.
De bom humor, Orla resmungou:
Espere s at termos um menino. A voc vai ver quem o preferido.
Marie-Ange passou o dia inteiro cozinhando. Eu estava ajudando,
mas, infelizmente, ela me mandou sair da cozinha, para que eu no
pusesse fogo em tudo do jeito que flambo as coisas com empolgao. Aos
poucos, o que ela diz.
Orla viu Antonio sorrir e sentiu a emoo surgir, pois no havia mais
trepidao ou dvida em seus olhos. Eles receberiam muitas visitas no dia
seguinte; a famlia dele. Aquilo estava se tornando uma peregrinao
anual.
Ele levara algum tempo para se sentir novamente confortvel perto de
seus irmos, o peso da culpa sendo algo muito difcil de superar da noite
para o dia. Mas voltar a conviver com eles ajudara.
No fora fcil, mas, ao longo dos anos, Antonio comeara a desenvolver
um forte relacionamento com seu pai, que at mesmo pedira desculpas a
Antonio por ter sido to duro com ele.
Antonio enrolou o cabelo de Orla no dedo.
Voc uma fora da natureza, sabia, sra. Kennedy-Chatsfield? E no
estou nem a se voc no sabe cozinhar um ovo sem queimar a gua.
Ento, mais sria, Orla perguntou:
Como foi?
Antonio prendeu a mecha de cabelo atrs da orelha dela e respondeu:
Tudo bem. A unidade de fisioterapia est pronta para ser inaugurada
amanh, e j temos mais dez soldados com chegada programada para o
final da semana.
Orla sentiu o orgulho embargar sua garganta. O projeto de Antonio, a

Orla sentiu o orgulho embargar sua garganta. O projeto de Antonio, a


Clnica de Reabilitao de Soldados, como fora chamada, fora inaugurada
seis meses antes. Era um grande sucesso, j com uma imensa lista de
espera e a previso de mais centros a serem abertos.
Antonio se tornara um homem diferente, mais leve. Muita coisa
precisara ser curada nos ltimos anos, para os dois.
Quando Orla conseguiu falar, ela disse roucamente:
Estou to orgulhosa de voc.
Antonio balanou a cabea, a mo segurando o rosto dela.
Isso no existira... eu no existiria... sem voc.
Ento, puxando-a para si, ele rosnou levemente:
Acha que Marie-Ange vai sentir nossa falta se desaparecermos por um
tempinho?
Orla o olhou com seriedade, mas tambm malcia.
Um tempinho muito curto. A coitada passou o dia inteiro
trabalhando no fogo.
Com isso, Antonio pegou a mo de Orla e praticamente a arrastou para
dentro da casa, e eles tiveram tempo suficiente para tentarem gerar um
menino quando um conhecido e dengoso choro comeou ao longe:
Papa!

ACORDO COM UM REBELDE


Annie West

Est brincando!
Contudo, ao ver o satisfeito sorriso dele, Poppy teve a terrvel sensao
de que ele no estava. As linhas em torno de sua boca haviam surgido
depois da chegada dela. Elas indicavam uma ferrenha determinao. E
dor.
Ela sentiu um aperto no corao. Os ferimentos dele eram muito srios
mesmo? Ele ainda no lhe contara. Aqueles olhos cobertos...
Por que eu brincaria?
A arrogncia estava na voz dele. Como se ele estivesse gostando da
reao dela, de seu desconforto. Aquilo a fez estremecer. Orsino fora
rgido, nada razovel, implacvel. Porm, aproveitar-se de uma situao
dolorosa nunca fora seu estilo.
Ele preferira ir embora, abandonando-a.
Teria mudado?
Porque no sou sua esposa. Voc no pode querer que eu cuide de
voc.
Voc no vai cuidar o tempo todo. Espero conseguir me virar assim
que as ataduras forem retiradas. Era um toque de dvida o que ela ouvia
na voz dele? S vou precisar de algum por perto por precauo. a que
voc entra.
Como eu declarei, Orsino, no sou sua esposa. No vou ser eu quem
vai cuidar de voc. Pea a outra pessoa.
Ento, um terrvel pensamento lhe ocorreu. A leso na cabea teria

Ento, um terrvel pensamento lhe ocorreu. A leso na cabea teria


afetado a memria dele? Ele no se recordava do que acontecera entre eles?
Claro que voc minha esposa. Voc no deu entrada no divrcio.
Ele parou. Por que, Poppy? Porque voc ainda podia se aproveitar da
publicidade do meu nome?
O alvio a atingiu. Nada de perda de memria. Orsino se recordava de
tudo. E ainda a culpava.
Poppy endireitou o corpo, dizendo a si mesma que fora idiota ao pensar
que ele ficaria feliz por v-la.
No queria aquele homem em sua vida. Estava feliz por ter se livrado
dele.
Todavia, a pergunta reverberou dentro de seus ouvidos.
Por que ela no se divorciara?
Voc tambm no deu retrucou Poppy, detestando o fato de sua voz
ter sado fina, revelando seu caos interno. Ela inspirou fundo.
Orsino sempre a fazia sentir coisas demais.
O tempo no cauterizara as feridas. Ela apenas fingira que isso
acontecera. E isso a deixou morta de medo.
Nosso casamento terminou quando voc foi embora. Mas ela
demorara demais para se dar conta disso. A lembrana de suas loucas
esperanas, dos frenticos telefonemas, todos ignorados, deixou-a
envergonhada.
Quando eu fui embora? Que memria seletiva! Orsino balanou a
cabea. Fui eu quem informou seu nome ao hospital.
Ele orquestrara aquilo?!
Poppy olhou para a porta. Para que ficar e permitir que ele a
manipulasse?
No entanto, algo a manteve parada ali. Pena dos ferimentos dele? Era a
melhor alternativa; a de que, no fundo, ela ainda se importava. De que no
queria ir embora antes de descobrir se ele estava muito ferido, se
enxergaria novamente.
Voc no tinha nada de ter dado meu nome.
Ele deu de ombros, e Poppy detestou a si mesma por observar os largos
ombros dele se movendo, como se ela fosse alguma adolescente
apaixonada, hipnotizada pelo fsico atltico.

J acabou.
Se ao menos ela acreditasse nisso...

E leia tambm em Hotel Chatsfield, edio 21 de Paixo Sagas, Herdeira


desafiadora, de Lynn Raye Harris.

PAIXO SAGAS 21 HOTEL CHATSFIELD 4/4


Acordo com um rebelde Annie West
Aps um divrcio amargo com Orsino Chatsfield, Poppy
Graham precisara de tempo para reerguer-se. Agora seu ex-marido estava
de volta para resolver assuntos inacabados. E reacender a paixo que
acharam estar acabada.
Herdeira desafiadora Lynn Raye Harris
Quando Christos Giantrakos usurpa a posio que devia ser dela, Lucilla
Chatsfield decide se vingar. Mas os segredos do passado Christos fizeram
com que se apaixonasse pelo homem por detrs da mscara.
ltimos lanamentos:
PAIXO SAGAS 18 HOTEL CHATSFIELD 1/4
O escndalo do sheik Lucy Monroe
O Sheik Sayed vive cercado de belas mulheres. E ao hospedar-se
no suntuoso Hotel Chatsfield, ficara hipnotizado pela camareira Liyah
Amari. Inebriados pela paixo, entregam-se a uma noite de prazer que
trar consequncias irreparveis.
A lio de um playboy Melanie Milburne
Lucca Chatsfield sempre teve a mulher que desejou at conhecer a
princesa Charlotte. Ela est determinada a resistir ao charme de Lucca,

porm, seu sangue ferve de desejo por este playboy conquistador.


PAIXO SAGAS 19 HOTEL CHATSFIELD 2/4
Aposta na paixo Michelle Conder
Cara Chatsfield era a anfitri do prestigiado torneio de pquer da famlia.
Contudo, quando vira o objeto da aposta, precisa contar com a habilidade
do poderoso Aidan Kelly e encontrar uma maneira de pagar a dvida.
Sombras de um segredo Chantelle Shaw
Com a alma atormentada, Nicolo Chatsfield vivia em recluso. At Sophie
Ashdown bater sua porta. Ela fora at l para resolver assuntos de
negcios, mas no estava preparada para ser enfeitiada pelo charme de
Nicolo

Edies mensais com duas histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA LIDERANA DE UM IMPRIO SO


ARREBATADOS POR PAIXES INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook at 01/06/2015 no endereo


www.leiaharlequin.com.br

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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

M844h
Morey, Trish
Hotel Chatsfield 3 de 4 [recurso eletrnico] / Trish Morey, Abby Green;
traduo Leandro Santos. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital: il.
Traduo de: Tycoon's temptation; rival's challenge
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1590-6 (recurso eletrnico)
1. Romance australiano. 2. Livros eletrnicos. I. Green, Abby. II. Santos, Leandro.
III. Ttulo.
15-22089

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.


Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: TYCOONS TEMPTATION
Copyright 2014 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2014 por MB Modern Hotel Continuity
Ttulo original: RIVALS CHALLENGE
Copyright 2014 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2014 por MB Modern Hotel Continuity

Arte-final de capa:

Arte-final de capa:
de casa
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Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
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Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

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Texto de capa
Apresentao
Rosto
Sumrio

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O PREO DA TENTAO
Sobre a autora
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14

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SEDUO ENTRE RIVAIS
Sobre a autora
Captulo 1
Captulo 2

Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Eplogo

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