Você está na página 1de 935

APOSTA NA PAIXO Michelle

Conder
Presena indispensvel nas melhores
festas de Londres, Cara Chatsfield
no ficou surpresa quando seu pai a
nomeou anfitri do prestigiado
torneio de pquer dos Chatsfield, em
Las Vegas. Aidan Kelly detesta
mulheres como Cara, mas quando
seu maior rival a inclui na aposta,
sabe que precisa vencer para
proteg-la. Contudo, ao conhecer
melhor a bela socialite, Aidan

descobre uma mulher linda e frgil,


pronta para entregar-se paixo.
SOMBRAS DE UM SEGREDO
Chantelle Shaw
Nicolo Chatsfi eld costumava deixar
um rastro de coraes partidos. Mas
agora vive recluso na decadente
propriedade da famlia. Ningum
ousa se aproximar de sua alma
atormentada At um raio de
esperana penetrar seu mundo
solitrio,
dissipando
toda
a
escurido. Sophie Ashdown sabe
bem como feridas do passado

podem ser dolorosas, porm, no


tem inteno nenhuma de salvar
Nicolo. Apenas precisa que ele esteja
presente reunio dos acionistas do
Hotel Chatsfield. Entretanto, Sophie
no estava preparada para ser
enfeitiada pelo charme de Nicolo

ZZZZ

Bem-vindo ao hotel mais glorioso do


mundo, cujos clientes so extremamente
ricos e famosos.
Seja nos Estados Unidos, na Austrlia,
na Europa ou em Dubai, nossas portas
estaro sempre abertas para receb-lo.
Hotel Chatsfield
Sofisticao, desejo e escndalos!
Por muitos anos, os filhos de Gene
Chatsfield chocaram a mdia global com
suas faanhas. Mas chega! Quando
Gene indica Christos Giatrakos como o
novo CEO com o intuito de pr as

crianas na linha, mal sabia a reao


que estava desencadeando.
A primeira ordem de Christos
espalhar os Chatsfield por todos os seus
domnios internacionais de Las Vegas
a Montecarlo, de Sidney a So
Francisco Mas ser que esses
herdeiros esto a altura do desafio
imposto por um homem que carrega
tantos segredos obscuros em seu
passado?
Que o jogo comece!
Seu quarto j foi reservado, faa o
check-in e aproveite toda paixo e
escndalo que temos a oferecer!

Michelle Conder
Chantelle Shaw
HOTEL CHATSFIELD
2 DE 4
Traduo
Leandro Santos

2015

SUMRIO
Aposta na paixo
Sombras de um segredo

O crupi fez uma pausa, e Cara


esperou ouvir os tambores rufando.
O sr. Kelly venceu.
O sr. Kelly venceu?
Ela levou um instante para absorver
as palavras. E, quando isso finalmente
aconteceu, Cara ergueu a cabea, seus
olhos encontrando os do homem com o
qual ela estaria dali a poucas horas. O
rosto dele estava severo enquanto ele a
observava com repreenso nas ardentes
profundezas de seu olhar azul.
A expresso dele a confundiu.
Aidan a olhava como se ela fosse
uma fraude. Uma pessoa sem valor.

Ele se levantou, assomando sobre


aqueles sua volta.
Seus olhos se semicerraram, e seu
olhar percorreu a mesa com desdm.
Voc pode ficar com sua preciosa
empresa, Ellery, e seu dinheiro
contaminado. No quero nada disso.
Ellery olhou fixamente para Aidan.
Voc vai me deixar ficar... com
tudo?
Aidan sorriu.
Quase. Os olhos dele se voltaram
para os dela, e Cara se sentiu paralisada
pelo olhar de Aidan. Tudo, menos
ela.

Michelle Conder

APOSTA NA PAIXO

Traduo
Leandro Santos

Sobre a autora
Michelle Conder
Desde que consegue se lembrar,
Michelle Conder sonha em ser
escritora. Terminou o primeiro captulo
de um romance logo aps se formar na
escola. Mas precisou de muito estudo,
de empregos variados, da compreenso
de seu marido e da pacincia dos trs
filhos antes de transformar o sonho em
realidade. Michelle vive na Austrlia e,
quando no est ocupada com os
romances, adora ler, andar a cavalo,
viajar e praticar ioga.

Para Ris e Trish. Duas mulheres


incrveis cujos conselhos generosos e
apoio incondicional me motivam e me
fazem sorrir. Obrigada por fazerem parte
da minha vida.

Captulo 1

CARA DEVIA ter se sentido no topo do


mundo.
E isso acontecera no dia anterior,
quando sua agente lhe informara que
ela conseguira o lucrativo contrato de
cosmticos que levaria sua carreira de
modelo numa direo mais sria.
Provavelmente, ela no conseguiria
relaxar at o grande anncio ser feito,

num glamouroso evento em Londres na


noite do domingo seguinte. Dali a oito
dias.
Seria algo to grande que, apesar de
toda a sua experincia em pblico, Cara
sabia que ficaria nervosa. Especialmente
porque as coisas tinham uma tendncia
a dar errado nos principais momentos
de sua vida.
No que ela fosse permitir que algo
atrapalhasse dessa vez. Sua agente
trabalhara arduamente para criar a
melhor imagem possvel de Cara,
explicando que ela mudara, que no era
mais a Chatsfield desvairada e farrista,
mas uma jovem que era admirada ao
redor do mundo.

Cara achava isso um pouco


exagerado, mas Harriet Harland
acreditava genuinamente nela, e Cara
no a decepcionaria. Especialmente
depois de todas as pessoas que haviam
se afastado dela, depois daquele
horrendo clipe de rock no qual,
equivocadamente,
concordara
em
aparecer.
Depois daquilo, Cara achara que
jamais conseguiria um trabalho decente
novamente. Certamente fora o que seu
pai insinuara.
E era exatamente por isso que ela
ainda no podia se deleitar com aquela
grande vitria.
Ela estava atrasada.

Muito atrasada.
O que no era inteiramente sua
culpa, pois quem imaginaria que ela
ficaria presa na pista do aeroporto de
Los Angeles por cinco horas por causa
de uma tempestade?
E, a julgar pela chuva l fora, ela se
considerou sortuda pelo fato de o avio
ter conseguido chegar a Vegas.
Provavelmente, ela sequer devia ter
desviado sua rota de Londres para Los
Angeles. Porm, quando ficara sabendo
que precisaria ir a Vegas, Cara quisera
fazer uma parada l para levar sua
agente para almoar. O almoo se
transformara
numa
festa
de
comemorao e... Bem, ela no perderia

tempo com arrependimentos. Ningum


alm dos irmos dela a tinham apoiado
em sua vida, e Harriet dissera que
aquilo era importante.
Mais importante do que esta noite
resmungou ela, esperando para entrar
na fila para sair do avio.
O pquer nunca chamara sua
ateno, embora o jogo no qual ela
fosse servir de anfitri naquela noite,
em um dos principais hotis de seu pai,
fosse um dos mais caros entres os
cassinos do mundo ocidental. Era
apenas um jogo.
Uma hora era o que lhe restava para
pegar um txi e ir at o Chatsfield

International, considerado uma joia da


Strip de Las Vegas.
O local j fora conhecido como o
melhor cassino de Las Vegas.
Recentemente, o pai dela nomeara um
novo diretor executivo, o lindo, embora
arrogante, Christos Giatrakos, numa
tentativa de restabelecer essa posio.
Christos recebera a tarefa de reformar
todos os hotis Chatsfield e devolver a
glria ao nome da famlia.
A glria de antes de a me dela ter
abandonado a todos anos antes,
levando seu pai a buscar consolo na
bebida e em amantes. Agora, ele
conhecera mais outra mulher e um
novo sentido para a vida.

Christos, que, na opinio de Cara,


levava seu trabalho a srio demais,
decidira que todos os irmos
precisavam se envolver. E todos se
ressentiam por isso.
Os negcios da famlia interessavam
tanto a Cara quanto a possibilidade de
se mudar para um depsito de lixo
nuclear.
E ela se sentira magoada quando
Christos lhe enviara um e-mail para lhe
informar que ela teria que ir a Vegas
para ser a anfitri de um jogo de pquer
com a participao de gente muito rica.
Cara sabia que ele s estava tentando
tir-la do caminho para que os irmos

dela pudessem se ocupar das tarefas


mais srias.
Ela teria adorado mand-lo para o
inferno, contudo, apesar da ameaa
implcita de que ela no receberia sua
parte da herana se no obedecesse,
algo a impedira. As palavras dele
haviam contido um tom que insinuava
que ela no conseguiria fazer aquilo.
Que a filha desajuizada no era to
boa quanto seus irmos mais velhos.
Aquilo a irritara, deixando-a com
vontade de mostrar que era capaz. A
Christos e ao seu pai. No que o pai
dela fosse dizer algo se ela fizesse um
bom trabalho. Provavelmente, ele
sequer notaria.

Entretanto, ter cortado o cabelo em


estilo Joozinho e o tingido de rosa
no fora a coisa mais inteligente a fazer,
e Cara se perguntava se sua irm,
Lucilla, no tivera razo quando dissera
que ela s fizera isso para se vingar de
Christos e seu desprezvel: Est na
hora de voc fazer algo digno pelo
nome da famlia, Cara. Afinal, ela
pagou pela sua tima educao e lhe
deu tudo que voc desejou.
Naquele momento, Cara o odiara de
verdade e quisera lhe informar que sua
famlia no lhe dera tudo que ela
desejara. No lhe dera pais que a
amavam.

Mas Cara mostraria a ele. E, na


prxima semana, quando seu novo
contrato de modelo fosse anunciado, o
pai
dela
precisaria
finalmente
reconhecer no apenas a existncia
dela, mas sua competncia!
Determinada, ela adentrou o
aeroporto de Vegas, passando pelas filas
de pessoas, ignorando os olhares
curiosos que a acompanhavam. Graas
ao seu nome, sua carreira de modelo
e sua tendncia a causar escndalos,
mesmo sem querer, o rosto de Cara era
conhecido.
Inspirando fundo, ela disse a si
mesma que tudo ficaria bem. Uma
hora... certo, cinquenta minutos era

tempo suficiente para chegar ao hotel,


tomar banho, vestir-se e ficar a par de
quem estaria na estimada mesa de
pquer de seu pai.
Ela era boa em improvisar. S
precisava chegar ao hotel. E rpido.
Precisaria suportar aquela noite.
No, corrigiu ela a si mesma. Nada
de suportar; conquistar.
Ela abriu um fraco sorriso ao
observar seus braos e pernas finos, suas
delicadas sandlias de salto. No era
exatamente
uma conquistadora.
Nunca fora.
Mesmo assim, ela no estragaria
aquela noite. Seu orgulho exigia isso.

Ao ouvir seu celular tocar, ela ps a


mo dentro da bolsa para peg-lo,
ainda andando.
Mexendo dentro da bolsa, ela baixou
o olhar e teve apenas o vislumbre de
um homem alto e bem-vestido,
apressado, suas compridas pernas
preenchendo todo o espao entre eles,
uma expresso fechada quando ela se
desviou de um grupo de turistas,
trombando diretamente com ele.
O homem no emitiu nenhum som,
mas Cara arfou com o impacto. Ela teria
cado em cima dele, mas os reflexos
dele eram rapidssimos. Ele segurou os
braos dela e a manteve de p. A

pegada era forte e firme, e ela sentiu o


toque dele como uma corrente eltrica.
Chocada, ela o olhou por um
instante e se esqueceu de respirar.
Intensos olhos azuis a olhavam com
irritao, naquele lindo e severo rosto.
Ela observou o cabelo curto e louroescuro dele, o nariz reto, a boca firme e
sria, contornada pela barba por fazer.
Um belo rosto como o de um guerreiro
das terras altas da Esccia, faltando-lhe
apenas um escudo e uma poderosa
espada.
Uma poderosa espada?
Levemente
eriada
por
sua
assustadora reao a um desconhecido,
Cara franziu o cenho.

D para olhar por onde anda?


EU POSSO...? Aidan Kelly semicerrou
os olhos para a mulher diante dele.
Acabara de chegar da Austrlia, uma
viagem de 33 horas, e estava cansado,
faminto, irritado e com pressa. E aquela
lesada de cabelo cor-de-rosa tinha
audcia de acus-lo? Senhorita, eu
estava olhando. Era voc quem estava
com a cabea enfiada na bolsa.
Eu desviei e... ah, no! Acho que
voc quebrou meu salto.
Aidan fez um som de desgosto.
No quebrei nada.
Girando o p, ela passou a mo por
aquelas longas e esbeltas pernas, e os

olhos de Aidan no conseguiram evitar


acompanhar o movimento. Ele sentiu
um inesperado despertar de luxria em
seu sangue.
Droga resmungou ela. Est
mesmo quebrado.
Aidan revirou os olhos. No era
problema dele.
Da prxima vez, olhe por onde
anda.
Ela o olhou boquiaberta, como se no
estivesse acreditando naquilo. Mas ele
tambm no estava.
E, da prxima vez, tente lembrar
que no estamos numa pista de corrida
disse ela. So as minhas sandlias
preferidas. Eu as tenho h anos.

Fascinante. Agora, com licena.


Tenho um compromisso.
Ela balanou a cabea, como se ele a
enojasse por completo, e foi mancando
at um assento prximo, as palavras
mal-educado, irresponsvel e tpico
homem ecoando nos ouvidos dele.
Aidan endireitou o corpo. Ele era um
homem responsvel. E nenhuma
inglesinha colocaria nele a culpa por seu
salto quebrado.
O que disse? A voz dele estava
baixa, uma ameaa letal subjacente.
Ele tinha negcios importantes a
resolver no Cassino Chatsfield, e cada
minuto gasto com ela seria um minuto

que ele deixaria de passar concentrado


em seu objetivo.
O lbio inferior dela estremeceu
quando ele assomou acima dela. Aidan
plantou as mos na cintura.
E l vem a enxurrada zombou
ele.
Ela o olhou fixamente, e ele se
perguntou onde j vira o rosto dela
antes. Em seguida, descartou esse
pensamento. Ele no a conhecia e no
queria conhecer.
Voc no mesmo educado, no
?
Ele balanou a cabea e pegou a
carteira.

Tome uma nota de cinquenta.


Deve pagar pelo estrago.
Ela olhou com desprezo para o
dinheiro.
At parece. Ela empinou o
queixo, e seu cabelo se afastou do rosto.
Ela era realmente muito bonita. Os
lbios eram rosados, os olhos tinham
clios grossos. Rmel, sem dvida.
Estas sandlias valem mil libras.
Aidan piscou os olhos, dando-se de
conta de que perdera o raciocnio
enquanto a observava.
Duvido, querida.
Querida?
Olhe, j entendi. Voc esbarra em
algum e, depois, tenta extorquir

dinheiro dessa pessoa. Desculpe, mas


no sou to ingnuo.
Extorquir?!
Os olhos dela se arregalaram ainda
mais, e Aidan se recusou a se permitir
ser dominado por ela. Recusou-se a
baixar o olhar para as sensuais
protuberncias daqueles pequenos
seios, ou aquelas compridas e sedosas
pernas, cuja perfeio era exibida pelo
minsculo short jeans.
No sei se voc uma turista sem
dinheiro, se uma mulher da vida, mas
no gosto de ser feito de bobo.
Uma mulher da... Os olhos dela
se semicerraram. Aidan viu os ombros
dela se endireitarem e percebeu o

ardente rubor que subira para as faces


dela.
Ento, ela se levantou diante dele
como Clepatra em seu trono.
Voc mesmo um homem
horrvel.
Aidan balanou a cabea. No tinha
tempo para aqueles joguinhos dela.
Prestes a dizer tudo que pensava a
respeito daquela tentativa de lhe
extorquir dinheiro, Aidan ouviu seu
nome ser dizimado por uma estridente
voz feminina.

Senhor
Kelly?
Senhor
Keeeeeeeelly?
Ele se virou para ver a comissria de
bordo que acompanhara cada ao dele

durante o voo chegando como um


zagueiro desgovernado.
Ah, sr. Kelly. Estou to feliz por tlo encontrado! Ela sorriu para ele.
Tenho algo para o senhor.
Aidan s teve tempo de ver a mulher
de cabelo cor-de-rosa revirar os olhos
antes de desaparecer em meio
multido. Frustrado por no ter tido
tempo de lidar devidamente com a
impertinncia dela, olhou com irritao
para a comissria.
Espero que seja importante.
QUANDO A comissria pusera a mo no
prprio peito, sua postura dando a
impresso de que tudo que ela queria

era se atirar no homem que Cara


apelidara de o cretino, Cara soubera
que era sua deixa para desaparecer.
Sem dvida, ela devia estar querendo
dar o telefone para ele. Ou talvez
arrast-lo para o almoxarifado mais
prximo. Cara no dava a mnima, mas
esperava que ele pegasse uma bela
doena venrea.
Que homem mal-educado, horrvel,
detestvel!
Mancando, ela foi at a sada. O
aeroporto estava lotado, e chovia muito
l fora.
Passando as mos pelos braos para
afastar o frio, ela analisou as pessoas,
tambm despreparadas para enfrentar

aquela inesperada frente fria em pleno


deserto, e os txis inexistentes que
deviam estar esperando no meio-fio.
Por que os txis desapareciam quando o
tempo ficava ruim? E ela no podia se
atrasar. No mesmo.
Sentindo outra onda de pnico, ela
voltou para dentro, procurando uma
locadora de automveis.
Cara parou ao encontr-la. Parecia
que duzentas outras pessoas j haviam
tido a mesma ideia. Frustrada, ela
voltou para fora e viu a fila do txi
avanar quando trs veculos chegaram
e partiram com clientes aliviados.
Uma reluzente limusine prateada
estacionou junto ao meio-fio. Ah, o que

ela no daria para ter sido prevenida e


reservado uma daquelas! Ela observou
o jovem motorista sair do carro e olhar
a multido. Olhando volta, ela
esperou para descobrir quem era o
sortudo. O motorista estava com uma
placa na mo, e Cara mudou de posio
para poder l-la.
Sr. Kelly, dizia.
Senhor Kelly? Senhor Keeeeelly? A
estridente voz da comissria encheu a
mente de Cara. No podia ser. O sr.
Kelly era o cretino? E por que o nome
dele lhe soava to familiar?
No que ela estivesse interessada.
Provavelmente, ele era apenas um astro
do cinema com ego exageradamente

inflado, e a revoltante ideia de ir


embora dali na confortvel limusine
dele surgiu na mente dela.
Claro, ela no faria isso, mas, Deus
do cu, como ela gostaria! Seria um
timo castigo pelo desprezo que ele
demonstrara por ela.
Uma criana espirrou perto dela.
No devia chover em Vegas
resmungou, de forma bem-humorada,
uma mulher de meia-idade com duas
crianas.
Tambm no devia fazer frio
respondeu Cara.
Oh! Voc Cara Chatsfield, no ?
A prpria. Cara sorriu, esperando
que a mulher fosse lhe virar as costas

por desgosto ou explodir de empolgao


por t-la encontrado.
Coitadinha disse ela. Li tudo
sobre aquele terrvel escndalo no ano
passado e quero que voc saiba que teve
toda a razo quando demitiu aquele seu
agente.
Cara ficou perplexa com o fervoroso
apoio da mulher.
Ora, obrigada.
Acho que terrvel quando as
pessoas se aproveitam das outras. E
voc foi o alvo de todas as crticas feitas
quele clipe por ser mulher. Percebi que
nem falaram daquele homem que
apareceu junto de voc, e ele tambm
no estava muito vestido.

No.
Desculpe. Estou falando pelos
cotovelos.
No, por favor. Cara sorriu.
Pode falar vontade.
A mulher retribuiu o sorriso.
Quem me dera essa limusine fosse
para mim. Para quem voc acha que ?
Um prncipe?
De jeito nenhum.
Cara olhou volta. Talvez o cretino
tivesse mesmo ido para o almoxarifado
com a comissria.
Ela sorriu para a mulher quando a
ideia de roubar a limusine do sr.
Keeeeelly retornou.
Talvez esteja esperando por ns.

Quem me dera suspirou a


mulher.
Quando a mais nova das crianas
comeou a espirrar, Cara endireitou o
corpo e foi na direo do jovem chofer.
Desculpe pela demora disse ela
animadamente.
Senhora?
Voc est me esperando, no est?
Ah, no, senhora. Estou esperando
um sr. Kelly.
Na realidade, era para ser srta.
Kelly. Mas no tem problema.
E a senhorita a srta. Kelly?
No. Cara sorriu pacientemente.
Estou viajando anonimamente.
Precisei fazer isso depois do... voc

sabe... aquele clipe musical no ano


passado.
O jovem motorista corou, como Cara
esperara.
Ah, eu no...
Prefiro no falar disso. Espero que
no se importe, mas prometi dar uma
carona aos meus amigos.
No, no. Ele foi rapidamente
abrir a porta do carro para ela. De
forma alguma, srta. Chats... quero
dizer, srta. Kelly.
Sentindo-se levemente culpada e
determinada a ignorar isso, Cara
chamou a mulher e as crianas.
Parece que a limusine estava
mesmo me esperando. Querem uma

carona?
Uau. srio?
Claro. Mas... melhor irmos logo.
O sentimento de culpa persistiu no
caminho at o hotel. Provavelmente, se
ela pudesse reviver aquele momento,
Cara talvez agisse de forma diferente.
Contudo, j era tarde demais, e seus
passageiros
deslumbrados
tinham
ficado to aliviados e agradecidos que
valera a pena.
Felizmente, ela nunca mais precisaria
ver o sr. Kelly, mas talvez tentasse
descobrir onde ele se hospedaria para
lhe enviar uma garrafa de champanhe
em agradecimento pela carona.

Cara conteve um malicioso sorriso.


Ele
ficaria
estarrecido
quando
percebesse que outra pessoa fora
embora em seu carro.

Captulo 2

AIDAN VIU um lampejo de cabelo corde-rosa e uma comprida e esbelta perna


antes de a limusine partir.
Incrvel. A mulher que ele imaginara
ser, na melhor das hipteses, uma
turista pobre, tinha dinheiro para uma
limusine. Ou talvez o amante rico dela
estivesse esperando l fora.

Com pernas como aquelas, era


provvel. Compridas e douradas.
Deviam ser lisas ao toque, e a mo dele
no se importaria nem um pouco de
descobrir se isso era verdade, subindo
por aquele minsculo short. Imaginou a
arfada dela quando ele deslizasse um
dedo para dentro daquele short e
brincasse com... Mas que diabos...?!
Ele se conteve ao perceber que estava
se excitando.
Devia estar enlouquecendo se estava
tendo fantasias com uma mulher como
aquela.
Uma mulher que usava roupas que
revelavam mais do que escondiam.
Bem, certo, a blusa roxa dela apenas

insinuava, mas fora feita para fazer um


homem pensar exatamente nos seios
pequenos e empinados que haviam por
baixo. E aquelas sandlias? Ele s podia
imaginar que tinham sido criadas com
sexo em mente.
Ah, sim, ela estivera se exibindo. E,
embora o corpo dele tivesse despertado
com interesse pelos dotes dela, Aidan
no tivera nenhuma inteno de
morder a isca. Ele passaria uma noite
em Vegas e s tinha um objetivo, e isso
no tinha nada a ver com levar uma
mulher para a cama.
Ele abotoou o palet e olhou volta,
procurando sua limusine. Seu gerente
de RH lhe garantira que ela estaria

esperando assim que ele sasse do


aeroporto.
Ao ver uma placa na calada
molhada, ele se aproximou e viu seu
nome impresso nela.
Por que um pedao de papelo com...
Desgraada! Ela roubara a limusine
dele!
Cerrando os dentes e imaginando
todas as maneiras pelas quais ele
poderia desmembrar lentamente aquela
sonsa mulher de cabelo cor-de-rosa que
ele caaria assim que resolvesse seu
assunto em Vegas, Aidan ergueu o
olhar para o cu, que escurecia.
Havia nuvens demais para que ele
localizasse a lua, mas tinha certeza de

que ela estaria cheia. Geralmente, ele


no era supersticioso, mas que outra
explicao havia para um dia que
comeara timo e fora por gua abaixo
rapidamente? Primeiro, seu assistente
pessoal se demitira, alegando que
Aidan era rgido demais. Depois, sua
ida at o aeroporto na Austrlia fora
retardada por uma manifestao contra
a exportao de animais, uma causa
digna com a qual ele teria contribudo
se os manifestantes no tivessem lhe
causado um atraso to grande. Ao
chegar ao aeroporto, ele descobrira que
seu avio estava com problemas
mecnicos e no poderia decolar. O

nico voo disponvel para Vegas tinha


apenas uma poltrona disponvel.
E no era na primeira classe.
No que ele fosse esnobe. De forma
alguma. Ele fora criado num lar de
classe mdia baixa e s comeara a
viajar de primeira classe quando dera
uma grande reviravolta nos negcios de
seu pai, aos 20 e poucos anos.
No fora a classe econmica em si
que o incomodara, mas o fato de ficar
esmagado numa poltrona na qual sua
alta estatura no se acomodava
facilmente e de ter tentado trabalhar
durante o que devia ter sido um voo de
16 horas, enquanto outras pessoas
dormiam ou assistiam a filmes. E

tambm houvera a criana que no


parara de bater em seu prprio encosto,
derrubando os documentos dele de
cima da minscula bandeja que
chamavam de mesa.
Ele suspirou. Seu estado desgrenhado
atual no era exatamente como ele
planejara encontrar seu arqui-inimigo,
Martin Ellery, mas ele daria um jeito.
Uma parte dele vinha considerando
algum tipo de vingana contra aquele
homem havia 14 anos, e isso passara a
consumi-lo por completo um ano antes,
quando seu pai falecera.
Naquela noite, isso aconteceria.
Aidan no aceitaria o fracasso. Na
realidade, ele nunca fracassara em nada

em sua vida. E no podia fracassar


dessa vez, pois prometera ao seu pai no
leito de morte que se vingaria do
homem que arruinara a vida dele.
Infelizmente, as regras do Cassino
Chatsfield seriam muito especficas
naquela noite, na qual alguns dos
melhores e mais ricos apostadores se
enfrentariam. Quem chegasse atrasado
no poderia participar.
Ele verificou seu relgio e ficou mais
agitado.
No instante em que Aidan comeou
a considerar a possibilidade de
contratar um helicptero, uma fila de
txis surgiu.

Uma executiva, de aparncia


cansada, embora elegante, parou antes
de entrar no primeiro txi. Ela o olhou.
Aidan j vira muitas vezes aquela
expresso no rosto de mulheres e j
vinha percebendo que aquela mulher o
estava observando havia cinco minutos.
Quer dividir? perguntou ela.
A proposta se referia a mais do que
um txi, e os dois sabiam disso. Aidan,
porm, poderia acabar com as
esperanas dela no caminho at a
cidade.
Claro.
Trinta e nove minutos depois, Aidan
estava barbeado e de terno e camisa
pretos, sem gravata, pois ele as

detestava, parado diante da porta do


prestigiado Salo Mogno do Hotel
Chatsfield.
Era opulento, mas ele j sabia disso.
Havia grandes lustres de cristal e
painis de mogno polido. O recinto j
estava com metade da capacidade
ocupada e tinha o cheiro de charutos
cubanos e perfumes. No era o mundo
costumeiro de Aidan, mas, se algum o
visse naquele instante, ningum diria
que ele estava prestes a destruir o
sustento de outro homem.
Ainda observou a multido. Alguns
dos homens contra os quais ele jogaria
j estavam sentados mesa principal.

Martin Ellery no era um deles. Onde


estaria aquele desgraado desprezvel?
Ento, Aidan o viu, e seu corao
disparou.
Porque ele no estava sozinho. Estava
ao lado do bar, com ningum menos
que a sonsa de cabelo rosa que roubara
a limusine dele!
Os olhos de Aidan a percorreram. Ela
estava surpreendentemente elegante
com um vestido preto justo que
abraava as leves curvas dela, descendo
at o meio das coxas. Ela estava de
meias-calas ou seriam daquelas que
iam apenas at as coxas e no exigiam
uma cinta-liga? e, novamente, com
altssimos saltos. A mente de Aidan

precisou de um milissegundo para


imagin-lo sentado numa cama king
size com ela diante dele, apenas com
aquelas meias e os saltos.
Droga.
Para ele, s poderia haver um motivo
para uma mulher estar no salo dos
grandes apostadores. Ou ela estava
tentando conquistar um homem rico ou
j conseguira.
Aidan era rico havia tempo suficiente
para saber como as coisas funcionavam.
E aquela mulher... aquela ladra de
carros... estava tentando se dar bem.
Qualquer idiota conseguiria enxergar
isso.
Ellery j a teria tomado para si?

Isso no o surpreenderia. No fazia


nem um ano e meio desde a morte da
ltima esposa dele, mas, mesmo antes
de ela morrer, j corriam boatos de que
ele seguira com sua vida. Lealdade no
era uma palavra cujo significado Martin
Ellery conhecia.
Os caminhos de Aidan e de Ellery
tambm no se cruzavam fazia um ano
e meio, e Aidan duvidava de que eles
teriam muito a dizer um ao outro
naquela noite. Ellery seria inteligente o
bastante para sequer tentar. Sabia que
Aidan o odiava.
E, por algum motivo, ele odiava a
maneira como o homem mais velho no

parava de acariciar o dorso da mo da


ladra de carros dele.
Uma sensao de nusea surgiu no
estmago de Aidan. Se ela estava
mesmo com Ellery, no havia dvida de
que ele a levara ao jogo para lhe dar
sorte. Infelizmente, ele precisaria de
mais do que uma modelo para ter sorte
naquela noite.
A ladra de carros recuou e abriu um
sorriso de flerte para Ellery, e,
novamente, Aidan foi pego de surpresa
por um poderoso choque de excitao
sexual. Ele no conseguia discernir
exatamente o que nela o atraa to
intensamente e estava ligeiramente
irritado com sua reao. Sim, ela

possua uma elegncia felina. Uma


beleza esbelta. Mas a garota fugira com
o carro que ele contratara, e apenas
uma
mulher
amoral,
ou
exageradamente audaciosa, faria algo
assim.
Nenhuma das duas opes o
agradava.
Posso lhe trazer um drinque,
senhor?
Aidan se virou quando uma
garonete parou ao seu lado.
No. Vim para jogar pquer. Ele
percebeu que Ellery fora para a mesa
principal, e que a ladra do cabelo corde-rosa e da boca que pedia um beijo
estava sozinha agora.

Aidan perguntou a si mesmo o que


ela faria quando o avistasse.
Felizmente, ele no precisou esperar
muito para descobrir. Como se estivesse
sentindo os olhos dele, Cara ergueu o
olhar e se virou. O olhar dela colidiu
com o dele. Mantendo a expresso
intencionalmente neutra, ele observou
os olhos dela se arregalando como os de
um cervo diante de famintos pumas.
OH, DEUS!
Ele a seguira.
Cara no conseguia acreditar. E ele
entrara no Salo de Mogno, restrito
apenas a convidados. O corao dela
disparou. Ele sabia o que ela fizera?

Que ela pegara o carro dele


emprestado? Claro que devia saber. Por
que mais ele estaria ali?
Ele continuava a olh-la, e o mundo
de Cara se resumiu s batidas de seu
prprio corao. E aos olhos dele.
Parado perto da porta, ele estava
tanto invisvel quanto evidente. Sua
aura dominava o recinto. E isso no
devia ter sido possvel num lugar cheio
de ricos e famosos. E ela no fora a
nica mulher que o notara. Pelo
burburinho de apreciao das mulheres
sua direita, Cara percebeu que ele
estava sendo analisado favoravelmente
como um possvel prmio.

E ela precisava se livrar dele. Rpido,


antes de o grande jogo comear e antes
de ele causar um escndalo que
chegaria at Christos.
Ela controlou seu nervosismo e foi na
direo dele.
Mas e se ele no a estivesse
procurando por causa do carro? E se ele
continuasse achando que ela era uma
garota de programa e quisesse contratla naquela noite? Uma vibrao
percorreu o corpo dela com essa
possibilidade, e Cara ficou horrorizada
ao se dar conta de que, apesar de tudo,
ela se sentia totalmente atrada por ele.
No momento, porm, ela precisava
esquecer seus hormnios, que no a

ajudavam em nada, e a maneira como


os olhos dele reluziam como brilhantes
safiras em contraste com a pele
bronzeada e a camisa preta.
Quanto mais ela se aproximava, mais
se sentia nauseada, seu estmago se
contraindo
e
relaxando
alternadamente. E, quando o olhar dele
percorreu o corpo dela, a confiana de
Cara a abandonou por completo.
Ela parou diante dele, mas com
espao suficiente para caber ao menos
dois nibus entre os dois.
Desculpe comeou ela, um tanto
arfante , mas este recinto apenas
para convidados.

O olhar dele varreu o rosto dela.


Ento, ele sorriu.
Ah, a mulher cujo salto eu quebrei.
O corao de Cara palpitou com o
som da profunda voz dele.
Bem, voc no quebrou
exatamente. Ela soltou uma nervosa
risada. Foi um acidente. E voc estava
com a razo. Eu devia ter prestado mais
ateno.
Muita generosidade da sua parte,
levando em considerao que fui eu
quem trombou com voc disse ele de
forma agradvel. Agradvel demais.
Ele sabe do carro, pensou ela.
Torcendo para que seu rosto no
estivesse corado, disse a si mesma para

se acalmar. Talvez ele no soubesse.


Talvez fosse apenas o senso de culpa
dela que a estivesse deixando
paranoica.
Podemos esquecer esse assunto.
Ela pigarreou. Agora, sinto muito,
mas vou ter que lhe pedir para...
Ela parou de falar e olhou para a
expresso entretida dele.
Senhor Kelly. Senhor Keeeeelly.
Aidan Kelly?
Cara subitamente se recordou de
onde vira o rosto daquele homem
antes. Infelizmente, ele no era
nenhum dolo de matin; era Aidan
Kelly, do KMG, Kelly Media Group. O
fundador de uma imensa rede de

televiso na Austrlia que se expandira


para dominar a indstria do
entretenimento nos Estados Unidos e
tambm j se aventurara na TV
britnica. Cara sabia que ele era
absurdamente rico e mundialmente
influente. Ele tambm era mal-educado
e convencido, mas... Ela engoliu em
seco.
O senhor foi convidado. A voz
dela saiu como um guinchado, e o
sorriso dele cresceu.
Por que mais eu estaria aqui?
Por nenhum motivo a no ser para
jogar pquer na mesa dela, pensou
Cara.

Ela grunhiu internamente. A noite


estava arruinada. Ela estava frita. Ele
reclamaria com Christos e... Ela
precisava pedir desculpas. Precisava
admitir
que
estivera
atrasada,
desesperada e...
No, ela no se permitiria entrar em
pnico e estragar tudo. Faria o que seu
irmo Franco lhe ensinara a fazer em
situaes como aquela e se fingiria de
desentendida.
No era o melhor dos planos, mas
precisaria servir at ela pensar em algo
melhor.
Sendo assim, senhor...
A boca dele se ergueu num dos
cantos.

Kelly. Aidan Kelly.


Peo desculpas pelo malentendido, sr. Kelly, e fico feliz por lhe
dar boas-vindas ao Salo de Mogno.
Meu nome Cara Chatsfield e...
Eu sabia que tinha reconhecido
voc. Alm da histria dos saltos, claro.
Cara sorriu sem graa.
Sim. Como eu dizia, sou a anfitri
do jogo esta noite. Ento, por favor,
pode vir comigo para comearmos.
Ele a acompanhou, e Cara suspirou.
Talvez ela conseguisse se safar.
Peo desculpas pelo atraso disse
ele tranquilamente. Eu tive... Cara o
olhou quando ele hesitou. O sorriso
dele se alargou, e a pulsao dela

disparou. Um pequeno contratempo


no aeroporto.
Oh, Deus.
Nada drstico, espero.
Nada que eu no pudesse resolver.
O sorriso dele foi como o de um lobo,
e Cara se sentiu tonta.
A necessidade de admitir o que ela
aprontara fez seu estmago parecer
cheio de cido, mas algo a conteve.
Ela no planejava pedir desculpas.
Explicar que ela estivera estressada,
chateada... um tanto irritada com os
modos grosseiros dele. Nada disso era
desculpa, mas... aquilo acontecera, e ela
precisaria lidar com isso. Precisaria
escapar de outra confuso na qual ela

prpria se metera. A grande dvida era


quando ela aprenderia a parar de reagir
quando algum formasse uma opinio
ruim a respeito dela?
Amanh.
Depois daquela noite.

Sim,
estava
terrivelmente
movimentado, no? disse ela
rapidamente.
Tendo se decidido a adiar o
inevitvel, a nica opo que restava a
ela era continuar fingindo que estava
tudo normal.
Ela o levou at seu lugar na
plataforma circular elevada que
continha a mesa principal e plantou um
sereno sorriso no rosto. Quando ele lhe

entregou seu palet, Cara estendeu a


mo para peg-lo, mas acabou por v-lo
suspenso nas mos deles dois. O
maravilhoso perfume do homem pairou
entre eles. E, quando ele no soltou
imediatamente o palet, Cara ergueu o
olhar. O rosto dele estava mais prximo
do que ela esperava, seus olhos azuis
como profundos lagos de sensualidade
letal. As bochechas dela se esquentaram
ainda mais.
Ah, srta. Chatsfield?
Ela piscou os olhos, incapaz de fazer
algo que no fosse olhar fixamente para
ele.
Se no se importar, pode me
informar o telefone da delegacia local?

Tenho um incidente a relatar e no tive


tempo de fazer isso antes.
Oh, Deus. Ele a denunciaria.
Novamente, Cara seria vista como a
jovem e desmiolada irm Chatsfield. A
garota travessa. E que nem devia ter
existido.
E a culpa era toda dela.
Incidente? perguntou ela
fracamente, pensando se devia implorar
por misericrdia. Ento, lembrou-se do
desdm e da arrogncia dele no
aeroporto.
Nada com que se preocupar
respondeu ele, finalmente soltando o
palet para se sentar.

Captulo 3

AIDAN SE recostou na cadeira diante da


mesa de jogo.
O suspense a devia estar matando,
pensou ele, chocado por ver que estava
se divertindo. Ele quase assoviara, feliz,
quando pareceu que ela desmaiaria
diante dele quando falara da polcia.
Claro, Aidan no tinha a menor
inteno de chamar as autoridades, mas

deix-la preocupada a noite inteira j


seria castigo suficiente.
Ou teria sido, se aqueles pequenos
olhares dela na direo dele no
tivessem o inesperado resultado de
deix-lo totalmente excitado. E ele
precisava se concentrar.
Mas tudo bem. At ento, o jogo
estava indo de acordo com o planejado.
Ellery parecia ansioso o suficiente para
fazer algumas jogadas inconsequentes,
mas no o bastante para desistir. Aidan
sabia que aquele desgraado gostava de
manter uma boa aparncia diante de
seus compatriotas e que iria querer
encerrar o jogo em alta.

Quando Aidan o olhou, a ateno do


homem mais velho estava novamente
fixa no decote de Cara Chatsfield.
Aidan disse a si mesmo que estava
feliz por Ellery estar sendo distrado por
ela, assim como muitos dos outros
homens mesa, pois isso tornaria seu
trabalho muito mais fcil.
Mesmo assim, ele sentiu seu maxilar
se contrair ao observar o sorriso dela, a
sensualidade, os movimentos elegantes
que prometiam horas de deleite.
Para algum to jovem, Cara tinha
muita prtica. E se sentia muito
confortvel enquanto homens mais
velhos a tocavam. Ou no? Vez por
outra, Aidan tinha certeza de que

vislumbrava um toque de incerteza na


expresso dela. Algo que indicava que
ela no estava se divertindo tanto
quanto fingia.
Ela manipulava os homens. Alguns
sabiam disso e faziam o jogo dela,
esperando lev-la para a cama mesmo
assim. Outros no sabiam e estavam
praticamente babando. Aidan se
perguntou se ela estaria apenas
esperando o momento certo. Esperando
para ver qual deles terminaria no topo
antes de agir. Era assim que ele estava
acostumado a ver as mulheres agirem.
Sendo assim, por que ele a achava to
atraente?

Um rico sheik do petrleo


interrompeu
os
pensamentos
indesejados dele pedindo um intervalo
para ir ao banheiro. Todos os homens
se levantaram para esticar as pernas.
Menos Aidan. Ele podia passar a noite
inteira ali se isso significasse a
destruio de Martin Ellery. E ele j
estava com meio caminho andado.
Sua percia surpreendera Ellery, pois
Aidan no era um apostador por
natureza. Sempre fora conservador
demais. Como seu pai. Mas ele sabia
que o pquer era o ponto fraco de
Ellery e, por isso, Aidan aprendera a
duras penas o jogo. Aprendera a ser
bom nele. Sua tendncia natural a

ocultar as emoes o ajudara. Outra


caracterstica compartilhada com seu
pai.
Seu falecido pai, graas s criminosas
tramoias de Martin Ellery 14 anos
antes, que haviam destrudo a vontade
de viver do pai de Aidan. Agora, Aidan
destruiria a de Ellery. Acabaria com o
orgulho, a reputao, a confiana dele.
Ellery merecia. E sabia que estava
prestes a ser derrubado. Sua pilha de
fichas cada vez menor indicava que suas
jogadas inconsequentes e pssimos
blefes estavam chegando ao fim. Um
homem mais inteligente j teria ido
embora. O ego de Ellery o mantinha na
mesa.

Aidan percebeu que Ellery fora para


o outro lado do salo e estava
segurando o brao de Cara Chatsfield.
Novamente, ele sentiu seu estmago se
contrair. O homem no parava de tocla, e, a julgar pela risada de Cara, ela
no se importava.
Ento, por que diabos ele devia se
importar?
Ela no era nenhuma ingnua
desconhecida. Sem dvida, o toque de
vulnerabilidade que ele vira antes fora
fruto de sua imaginao. Talvez ele
estivesse enxergando algo que queria
enxergar nela.
E por que diabos ele iria querer que
aquela mulher fosse algo diferente?

Ela era uma conquistadora ftil.


Aidan permitiu que seus olhos subissem
pelo pescoo dela at a farta boca e os
olhos cor de esmeralda. Ele precisava
admitir que a tintura cor-de-rosa no
cabelo dela lhe dava a aparncia de
uma fada ertica.
Naquele instante, ela se curvou para
perto de Ellery para ouvir a baboseira
que estava saindo da boca daquele
suno, e Aidan detestou o radiante
sorriso no rosto dela quando o levou
para fora do salo. Era um sorriso
franco e envolvente que a transformara
de uma mulher bela numa que fazia
homens quererem ir para a guerra.

E para onde eles iriam? Para a sute


de Ellery? O intervalo seria de apenas
15 minutos.
Irritado com a direo tomada por
seus pensamentos, Aidan observou a
elegante multido. Havia apenas duas
maneiras de entrar naquele recinto:
dinheiro ou promessas. Os homens
costumavam usar a primeira opo. As
mulheres, a segunda. Era assim que as
coisas funcionavam. Mas no para ele.
Aidan costumava trabalhar, treinar e
dormir. Nessa ordem. Ocasionalmente,
saa com uma mulher e ainda mais
ocasionalmente se reunia com sua
equipe executiva para tomar um
drinque. Entretanto, desde a morte de

seu pai, no ano anterior, fora impelido


por uma inquietao. Uma inquietao
que ele finalmente enterraria depois de
esmagar Martin Ellery e tirar tudo que
importava para o homem: sua empresa
e sua arrogncia.
Aidan tentou dizer a si mesmo que a
socialite Chatsfield no era problema
seu. Que no era seu trabalho protegla como se ela fosse burra demais para
enxergar o tipo de homem que Ellery
era.
Por que ele se importava se o homem
a despiria ou no? Se a beijasse ou no?
Se descesse com a boca por aquele
pescoo...?
Droga.

Aquela porta leva aonde? rosnou


ele.
A assustada garonete que ele
acabara de abordar o olhou fixamente.
Para o bar e a sacada com vista para
a Strip. Mas os dois esto fechados hoje,
senhor.
Aidan grunhiu e se levantou. Se
algum fosse encostar naquele pescoo,
seria ele, e no seria com a boca.
CARA SE esquivou novamente das mos
bobas de Martin Ellery e suspirou.
Acreditara nele quando dissera que
queria apreciar a espetacular vista do
exclusivo bar, mas nem mesmo ela era
to ingnua assim. Naquela noite, o bar

estava fechado, e todos os olhos


estavam voltados para as mesas do
cassino.
Mais cedo, ela sentira pena de Ellery
quando ele lhe dissera que sua primeira
esposa perdera o beb deles e que, se a
menina tivesse sobrevivido, teria a
idade dela. Cara j no tinha mais tanta
certeza com relao veracidade
daquela histria, mas isso no
importava, pois estava claro que todos
aqueles leves toques em seu brao e no
dorso de sua mo no tinham sido por
nenhuma inteno paterna da parte
dele. Se ela no tivesse estado to
preocupada com Aidan Kelly, talvez

tivesse se dado conta disso antes, e no


se flagrado a ss com ele.
Espero que goste da vista e que
volte em outro momento para desfrutar
do bar quando ele estiver aberto disse
ela educadamente, afastando-se do
parapeito. Mas, agora, preciso mesmo
voltar s minhas responsabilidades.
Ellery segurou o brao dela.
Voc sabe que no vim aqui para
apreciar a vista, Cara. V ao meu quarto
mais tarde. Eu sei que voc quer.
Ele sabia que ela queria?
Cara torceu para que sua enojada
revolta no ficasse exageradamente
bvia quando ela o olhou, perplexa.
Para algumas mulheres, ele ainda

poderia ser considerado um homem


atraente, mas o que diabos ela fizera
para lhe dar a ideia de que o
considerava
atraente,
e,
mais
importante que isso, como ela sairia
daquela situao sem irrit-lo a ponto
de causar um escndalo?
Ela se assustou quando sentiu os
dedos dele em seus quadris, o corpo
prendendo o dela contra o frio peitoril
de metal.
Senhor Ellery! Ela ps as mos
para separ-los. Eu tenho uma pessoa.
Os olhos dele se semicerraram, mas
ele no recuou.
Quem?
Quem? Quem?

Ela olhou para as portas do cassino,


torcendo desesperadamente para que
algum aparecesse e a salvasse, quando
ele soltou um violento palavro.
No me diga que Kelly.
Cara precisou de um instante para se
dar conta de que ele no estava se
referindo a outra mulher, mas a Aidan
Kelly. Ela parou, sua mente a mil por
hora. Pela interao entre os dois
homens na mesa, estava claro que eles
no se davam bem. Haveria algum mal
em faz-lo achar que ela estava
namorando secretamente Aidan Kelly?
Talvez isso o fizesse deix-la em paz.
Uma mulher educada no expe
essas coisas murmurou ela, sabendo

que ele entenderia aquilo como uma


confirmao.
Kelly odeia as mulheres. Guarde o
que estou dizendo. Ele vai partir seu
corao, querida, e enterr-lo junto ao
de todas as mulheres da Austrlia.
Indesejada, uma imagem do lindo
rosto de Aidan Kelly surgiu na mente
dela. Na primeira vez em que os olhos
de Cara tinham se fixado nos dele, no
aeroporto, ela sentira seu corao quase
parar de bater. Ele parecera o prprio
Prncipe Encantado.
Mas no era. Ela soubera disso assim
que ele rosnara para ela, mas isso no
impedira Cara de querer sair com ele.
De querer mais do que isso, admitiu ela

relutantemente.
Assim
como
a
comissria, ela o olhara com estrelas nos
olhos, mas ele s pensara o pior dela e a
ignorara desde ento. Bem, no
ignorara exatamente. Ela o flagrara
olhando-o algumas vezes durante o
jogo, e isso despertara imediatamente
algo desconfortavelmente quente em
seu corpo.
Falando em desconforto, estava na
hora de impedir que Martin Ellery a
segurasse pela cintura. Empurrando os
braos dele, Cara forou um sorriso.
Olhe, sr. Ellery...
Espero no estar interrompendo
nada.

Ao ouvir o som da preguiosa voz de


Aidan Kelly, Martin Ellery a soltou e a
empurrou para um canto. Cara
suspirou, aliviada.
Vejam s quem apareceu zombou
Ellery. O rei do amor.
Cara soltou um pequeno e
estrangulado som, torcendo para que
nenhum dos dois a ouvisse. A ltima
coisa de que ela precisava era que
Aidan Kelly descobrisse o que ela
insinuara para Martin Ellery.
voc quem est se insinuando,
velho.
O que voc quer, Kelly? exigiu
saber Ellery.

Ar fresco respondeu Aidan,


aproximando-se casualmente. Parece
que vim ao lugar errado.
Porque o bar est fechado.
No o que me parece.
Os olhos de Ellery se semicerraram.
Preciso dizer que foi uma surpresa
ver voc aqui hoje.
Aidan se recostou na balaustrada,
seu olhar absorvendo as luzes da Strip
l embaixo.
Foi?
O ar vibrava de tenso, mas Aidan
Kelly parecia se conter melhor do que
seu oponente.
Voc est travando uma batalha
que no pode vencer, querendo me

enfrentar, filho.
O olhar de Aidan imobilizou Martin
Ellery.
Nunca mais me chame de filho
avisou ele tranquilamente.
Ah, pare com essa ttica de
intimidao irritou-se Ellery.
Homens melhores do que voc j
tentaram me derrubar, e todos
fracassaram.
Aidan sorriu.
Acho que voc est sendo um tanto
paranoico, velho. Vim aqui para jogar
pquer. Como voc.
Ellery zombou daquilo.
Aproveite sua mar de sorte. Ela
no ir durar.

Nunca dura respondeu Aidan


lentamente, como se no gostasse
daquele fato.
Cara engoliu em seco. Ele era um
adversrio formidvel, e ela soube
instintivamente que enfrent-lo seria
perigoso. E ela no gostava de conflitos.
Podia ser covardia da parte dela,
mas, entre o desejo de descobrir a
sensao da linda boca dele sobre a dela
e o mpeto de fugir para se proteger,
Cara sempre escolheria a segunda
opo. Pois ela suspeitava que, se
beijasse Aidan Kelly, ela nunca mais
seria a mesma.
Ah, mas, agora que sua mente
enveredara por aquele caminho, era

difcil se conter. Ela imaginou o que ele


faria se ela lhe pedisse para apenas ficar
parado enquanto ela o beijava e, depois,
esquecer que aquilo acontecera.
Como se estivesse lendo os
pensamentos dela, Aidan voltou seu
olhar para Cara, baixando-o para seus
lbios. Eles formigaram.
Talvez seja melhor voltarmos todos
l para dentro disse ela, sabendo que
era sua responsabilidade abafar a
repentina hostilidade que emanava
entre os dois homens.
Infelizmente, ningum lhe deu
ateno.
Sou demais para voc, garoto.
Assim como era para seu pai.

Cara inspirou fundo. Ela no fazia


ideia de qual era o problema entre os
dois homens, mas Martin Ellery acabara
de aumentar ainda mais a tenso.
Virando-se lentamente, Cara quase
esperou que Aidan sacasse uma faca,
mas, em vez disso, ele sorriu para o
homem, que claramente tentara
insult-lo.
Senhores...
Acho melhor voc tomar cuidado,
Kelly. Ellery a surpreendeu colocando
novamente a mo na cintura dela.
Voc pode perder mais do que espera.
Ah, no. Envergonhada, Cara
enrijeceu ao pensar no que Ellery estava
prestes a revelar.

Pare de se preocupar tanto, Martin


disse Aidan amistosamente. Voc
est comeando a parecer paranoico.
A mo de Ellery tremeu levemente
antes de segurar Cara com fora, e ela
se esquivou rapidamente. Se eles
quisessem bater cabea, no precisavam
dela por perto para assistir.
Contudo, antes que ela pudesse
escapar, Ellery bloqueou seu caminho.
Vejo voc na mesa, Kelly.
Estou ansioso.
Ellery o olhou com irritao ao passar
por ele e ignorar Cara por completo,
deixando-a na sacada com um homem
que emanava testosterona suficiente

para iluminar a Strip por pelo menos


um ano.
Ento... Isto foi interessante?
murmurou ela, numa tentativa de
preencher o constrangedor silncio.
S se voc gostar de velhos de baixo
nvel.
Certo...
No sei qual o problema entre
vocs, mas... talvez voc devesse aliviar
um pouco para o sr. Ellery. Acho que
ele tem muito medo de voc.
Aidan Kelly no moveu um msculo.
Devia ter mesmo.
Eu tambm devia, pensou ela, um
tanto desesperada.

Voc gosta de velhos de baixo


nvel, srta. Chatsfield? perguntou ele,
zombando.
Por mais que Cara se esforasse, ela
no conseguiu evitar observ-lo. Com
as mangas arregaadas e seus ombros
formidveis, ele devia ser o homem
mais viril que ela j vira.
Depende da sua definio de
velho. Ela sorriu para tentar
abrandar o clima. Mas, no geral, eu
diria que no.
Ento fique longe de Ellery. Ele
venenoso.
Obrigada pelo aviso disse ela, da
forma mais leve que conseguiu.

Agora, se me d licena, acho melhor


eu voltar.
Mas, por algum motivo, ele no se
mexeu.
O que Ellery queria? perguntou
Aidan subitamente.
Nada.
Nada? Voc est com ele?
Est perguntando se tenho algum
relacionamento com ele?
Ele esperou, e Cara soube que era
exatamente aquilo que ele queria saber.
No.
Mas quer?
De jeito nenhum!
Sendo assim, no devia sorrir para
ele como passou a noite inteira

sorrindo.
Cara franziu o cenho.
Eu estava fazendo meu trabalho.
Voc estava passando para ele uma
mensagem de receptividade com esse
seu sorriso que promete prazer sem
igual.
Cara ficou chocada com as palavras
dele. Sentiu um inesperado choque de
excitao em seu corpo.
No conseguiu impedir que seus
olhos descessem para a tentadora boca
dele, e para o pescoo. Era impossvel
no imaginar a sensao da boca dele
junto dela, pois passara a noite inteira
fazendo isso. Achava que ele devia ter
um sabor divino.

Ele se aproximou dela, e, sem querer,


Cara recuou contra a parede.
Aquele homem no precisava sorrir
para prometer uma noite de prazer sem
igual. Bastava olhar para uma mulher.
Sua autoconfiana e o sutil ar de poder
eram todo o afrodisaco de que ela
precisaria para implorar para que ele a
tomasse nos braos, para que baixasse a
cabea e a beijasse. Para faz-la sentir
um desejo como ela nunca sentira.
Meu sorriso no... Ela parou
quando se deu conta de que os olhos
dele estavam fixos em sua boca. Eles se
demoraram ali antes de subirem para os
dela.

Promete, sim disse ele com a voz


rouca. E talvez ele faa voc conseguir
o quer com um chofer inocente, mas
um homem como Ellery vai entender
como sinal verde.
Tudo que Cara ouvira naquela
afirmao fora a palavra chofer.
Voc sabe sussurrou ela, morta
de vergonha , no sabe?
Aidan adentrou o espao pessoal
dela, e Cara precisou inclinar a cabea
para trs para olh-lo.
O que eu sei que voc passou a
noite inteira me enlouquecendo. Diga,
srta. Chatsfield... Voc realmente
merece sua reputao de mulher

sensual ou uma decepo completa


quando despida do glamour?
Antes que Cara pudesse pensar em
como responder, ele j se aproximara
ainda mais. Estava perto o suficiente
para que ela sentisse seu calor e
enxergasse a leve barba que comeava a
surgir no forte maxilar dele. O ar ficou
pesado enquanto ele a analisava,
arrepios de excitao surgindo no corpo
dela.
A cabea dele baixou, e tudo dentro
de Cara se fixou num nico ponto
enquanto ela esperava o beijo. Esperava
que a boca dele tocasse na dela. Era a
pior e a melhor sensao do mundo ao
mesmo tempo; a expectativa, a sensao

de estar no alto de uma montanharussa.


A boca dele tocou a dela. Um
sussurro de contato. Passageiro. Leve.
Por
um
segundo,
eles
se
entreolharam de olhos arregalados, os
lbios a poucos centmetros de
distncia, as respiraes quentes se
misturando. Ento, ele se moveu,
envolvendo a cintura dela com o brao
e levando a outra mo ao cabelo de
Cara, sua boca se inclinando sobre a
dela com uma sedenta percia.
Cara se sentiu tonta quando o cho
sob seus ps se inclinou e precisou
fechar os olhos e se segurar nele. Antes
que ela se desse conta, a lngua dele

contornou os lbios fechados dela, e


Cara sequer pensou em se conter
quando se abriu para ele.
Aidan soltou um rouco som junto
boca de Cara, fazendo a espinha dela
formigar, pressionando os seios dela
contra seu torso, moldando a parte
inferior do corpo dela dele. Aidan
estava excitado... e era imenso... e Cara
soltou um baixo gemido quando a boca
dele tomou tudo que tinha a oferecer.
Os lbios dele eram quentes e firmes.
Ento, sua lngua adentrou a boca de
Cara e... oh, Deus... sensaes a
percorreram, acumulando-se em seu
centro. Com um pequeno som, ela
reagiu ao beijo, entrelaando sua lngua

na dele, seus dedos apertando


fortemente os largos ombros de Aidan,
depois entrando no cabelo dele.
Infelizmente, um alto barulho em
algum ponto abaixo deles surpreendeu
a ambos. E, num piscar de olhos, Cara
estava livre e arfante.
Os olhos dele perfuraram os dela, sua
respirao to instvel quanto a de
Cara. Ela olhou fixamente para os
botes da camisa dele, aquele
impressionante peito que subia e descia.
Vamos nos encontrar mais tarde.
Depois do jogo.
No fora um pedido, mas um
comando. Incrivelmente excitante.

Cara no conseguia desviar os olhos


da ardente sede no olhar dele. Tudo
que ela queria fazer era se curvar na
direo dele, aliviar aquele latejar
dentro de seu corpo. Ela nunca reagira
de forma to visceral a um homem
antes.
Os lbios dela vibravam. E, embora
sua mente no parasse de lhe dizer que
aquilo era errado, que ela devia ter
cautela, que ela apenas se magoaria,
Cara inspirou fundo e disse a nica
coisa que conseguiu.
Sim.

Captulo 4

ELE

pedira para Cara


Chatsfield encontr-lo depois do jogo?
Aidan no conseguia acreditar nisso.
Mas no havia dvida de que o sangue
ainda vibrava em suas veias, e, mais
uma vez, ele precisou afastar sua mente
daquele beijo, trazendo-a de volta
finalidade da sua presena ali.
REALMENTE

Beij-la fora algo do calor do


momento, e ele no fazia coisas assim.
Tudo em sua vida era planejado. E era
assim que ele gostava das coisas.
Gostava de saber que no haveria
nenhuma surpresa desagradvel sua
espera. Nada que o pegaria de surpresa.
E por que ele estava pensando nessas
coisas agora? Justamente quando
precisava de sua mente afiada e focada.
Certo, ele achava Cara Chatsfield
atraente, mas e da? J achara mulheres
atraentes antes e nunca fora controlado
por sua libido daquele jeito.
Por mais linda que ela parecesse, ele
jamais se interessaria por algum que

no fosse fundamentalmente confivel.


Mesmo no curto prazo.
Cara Chatsfield era jovem demais,
inconsequente demais e, muito
provavelmente, ftil demais. O que o
incomodava... no, o que o entristecia
era o fato de que, mesmo sabendo tudo
que ele sabia a respeito da reputao
dela, Aidan tambm sabia que se
encontraria com ela mais tarde. Que a
levaria para a cama. Por algum motivo,
ela o... Fascinava era a palavra errada,
mas ele no sabia ao certo como
descrever o que sentia.
Basicamente, ele no conseguia tirar
os olhos dela. Como naquele instante.
Ela estava conversando com um

barman do outro lado do recinto.


Irritantemente, ela mal se aproximara
da mesa principal desde o encontro
deles na sacada. Quando ele quase
perdera o controle.
Ele se lembrou da maneira como
Ellery a segurava quando sara pelas
portas do terrao. A expresso de alvio
de Cara. Ela dissera que eles no eram
amantes e que no estava interessada
em Ellery, mas por que no dera um
tapa na cara do homem? E por que ele
estava pensando nisso? A reao dela
era da conta dela, no dele. A realidade
era que no era o protetor de Cara, e
ela e Ellery no eram amantes. Aidan
no precisava saber mais nada sobre ela

para desfrutar da promessa daquelas


curvas femininas. E nem queria. Aquilo
tudo se resumia ao prazer.
Um vergonhoso prazer.
Talvez ele providenciasse uma ceia
para eles em seu quarto, um drinque e,
ento... eles fariam sexo. A julgar por
aquele beijo, seria timo. Depois... ele
acordaria no dia seguinte, pegaria um
avio para ir conferncia que sua
empresa organizara em Fiji e esse seria
o fim da deliciosa srta. Chatsfield.
Os olhos dele se voltaram para Ellery,
que estava do outro lado da mesa,
ajustando uma das poucas torres de
fichas que lhe restavam. Era por isso
que Aidan estava ali. Por causa daquele

homem. Mais especificamente, para


arruinar aquele homem. E, se isso lhe
dava um gosto amargo na boca... quem
se importava? Ele prometera ao seu
moribundo pai que destruiria Ellery, e
Aidan sempre cumpria suas promessas.
O fato de seu pai no ter lhe pedido que
prometesse aquilo apenas mostrava a
Aidan como ele fora atingido pela farsa
de Ellery, pois, na realidade, ele prprio
devia ter ido atrs do homem pelo que
Ellery lhe fizera. Em vez disso, o pai de
Aidan desistira da vida.
Droga.
Aidan passou a mo por seu curto
cabelo quando um filete de suor desceu
por sua nuca. A risada de uma mulher

chegou at ele, vinda do outro lado do


recinto. O som era rouco, sexy. Cara.
Ele cerrou o punho, seu corpo se
recordando de como a pele dela era
sedosa, de como seu corpo sinuoso se
encaixara perfeitamente no dele. De
seu delicioso sabor.
Senhor Kelly? O crupi devolveu
a ateno dele s cartas. A aposta est
com o senhor.
Restaurando seus ferrenhos poderes
de concentrao, Aidan inspirou fundo
e esqueceu Cara Chatsfield e o resto do
mundo. Ele tinha uma boa mo. Uma
mo vitoriosa. E, aparentemente, Ellery
no tinha.

Restando apenas o magnata do


mercado de mveis coreano, que j
desistira da rodada, na mesa junto deles
aps cinco horas de jogo, Aidan decidiu
que era hora de dar o golpe final.
Especialmente pelo fato de ele estar
sentindo sua falta de sono comear a
domin-lo. Seria melhor preservar a
energia que lhe restava para atos mais
prazerosos do que aquele.
Aposto tudo. Ele empurrou sua
pilha de fichas para o centro da mesa,
ouvindo os sons de surpresa da
pequena plateia que se reunira em
torno deles.
Martin Ellery o olhou, desesperado.
Uma reao bastante normal, pois, num

ato de burrice, ele usara sua empresa


como garantia para comprar fichas
extras, das quais poucas restavam.
A runa estava batendo porta do
homem, e fora Aidan quem a pusera l.
Finalmente, depois de anos vendo
seu pai definhar diante de seus olhos,
Aidan
veria
aquele
desgraado
destrudo.
O lbio superior de Ellery se repuxou
quase imperceptivelmente, mas Aidan
no soube se era de medo ou raiva. As
leves palavras de Cara, dizendo para
que ele pegasse leve com Ellery,
voltaram mente de Aidan, e ele as
expulsou implacavelmente. Ela no
tinha nada a ver com aquilo. Nada.

Os minutos se passaram enquanto


Ellery pensava no que faria.
Vamos, Ellery disparou Aidan.
Encerre a rodada ou desista.
Ellery olhou com desprezo para
Aidan e empurrou o restante de suas
fichas para a frente.
Igualo sua aposta e aumento.
Aidan fez um som de desdm.
Vai precisar de mais do que isso
para continuar no jogo, velho.
Voc um filho da me, Kelly.
Isso me lembra de que j tive um
pai. O tom de Aidan ficou severo. Seu
corao se tornou glido. Corrija-me
se eu estiver enganado. Mas voc j ps
sua empresa, a estao de gado da

famlia e o jatinho corporativo em jogo.


Sendo assim, o que mais voc teria na
manga, velho, para poder igualar minha
aposta e aument-la?
Algum arfou, mas Aidan no se
importou.
Sua
ateno
estava
firmemente focada no animal ferido
diante dele.
Ellery engoliu em seco, finalmente
percebendo a inteno de Aidan, que
sentiu a vitria correr em suas veias. Ele
esperara muito tempo para conseguir
aquilo. Martin Ellery encurralado. Um
sorriso arrogante surgiu no rosto de
Aidan quando a hora da verdade se
aproximou.

Vamos, Ellery disse ele


lentamente. O que mais voc tem?
O olhar de Ellery se voltou para o bar
por um instante, e sua expresso
assumiu uma arrogncia que sua
situao no permitia.
Tenho uma coisa, Kelly. Algo que
sei que voc quer. O olhar dele se
fixou em Cara Chatsfield, que estava
olhando para eles, mordendo o lbio
inferior. Eu a tenho.
Aidan franziu o cenho.
Do que est falando?
Uma noite com Cara Chatsfield.
isso que vou apostar.
O primeiro pensamento de Aidan foi
o de que uma noite no chegaria nem

perto de ser o suficiente com Cara


Chatsfield.
O segundo no foi to agradvel.
Como um mau pressgio, os
acontecimentos do dia se cristalizaram
em sua mente. A socialite Chatsfield
esbarrando com ele no aeroporto, a
limusine roubada, o pedido dela para
que ele fosse com calma com Ellery.
Aquele beijo. Fora tudo para distra-lo?
Outro olhar na direo do bar
revelou que ela continuava olhando
para ele. De olhos arregalados, parecia
que a respirao dela acelerara
subitamente, como se na expectativa.
Deem um prmio a essa garota, pensou

ele acidamente, porque, sem dvida, ela


sabe o que est fazendo.
Aidan sentiu um n no estmago, e a
palavra idiota ricocheteou dentro de sua
cabea. Sim, ele apostaria que aquele
beijo no passara de uma tentativa de
faz-lo perder a concentrao.
A raiva o dominou. Raiva por ele
quase ter cado na armadilha.
Aidan forou sua expresso a
permanecer impassvel. Por dentro,
porm, a fria contraa seus msculos.
Por que ele no pensara naquela
possibilidade?
Porque no conseguia pensar em
nada que no fosse sexo toda vez que
olhava para ela.

Erguendo uma das sobrancelhas


como se estivesse cansado, mas
entretido, ele forou uma risada.
Srio? disse ele lentamente,
concentrando-se totalmente em Ellery.
Vai precisar fazer melhor do que isso.
Ele estava prestes a soltar a guilhotina
no pescoo de Ellery; jamais aceitaria
aquilo. Voc no pode igualar minha
aposta com uma mulher.
As regras da casa dizem que basta
voc aceitar o que eu propuser, garoto
disse Ellery, com uma arrogante
confiana.
Qualquer coisa que seja razovel. O
que voc prope absurdo. Encontre
outra coisa. O tom de Aidan ficou

mais rgido a cada palavra. Ou desista


e reze para encontrar um amigo que
deixe voc dormir no sof dele esta
noite. Aidan esperara muito tempo
para tirar tudo daquele homem, e nada
que no fosse uma humilhao absoluta
e pblica seria suficiente para lhe dar a
sensao de que seu pai finalmente
havia sido vingado de todo o mal que
lhe fora causado pelo homem que tinha
sido seu amigo no passado.
O velho se remexeu, o suor surgindo
em sua testa.
Voc est acabado, Ellery falou
Aidan levemente. Admita. O
momento da vitria estava to prximo
que ele conseguia sentir seu sabor.

Sendo assim, por que ele estava to


tenso? Aquele momento de triunfo no
devia alivi-lo daquele terrvel fardo?
Deix-lo leve? Deix-lo feliz?
Equivocadamente, Cara Chatsfield
escolheu aquele momento para subir
lentamente na plataforma, seu adorvel
rosto uma mscara de preocupao
inocente. Ela sabia que seu amante
acabara de apost-la? Aquilo teria sido
algo tramado pelos dois na sacada?
Ento, Aidan se deu conta. No fora
alvio que ele vira no rosto dela quando
abordara Ellery e ela antes; fora medo.
Por eles quase terem sido pegos.
A lgica dizia que isso no era
possvel. Que seria elaborado demais.

Mas Aidan no estava sendo regido


pela lgica no momento, mas pelo
instinto. E seu instinto lhe dizia que
algo no estava certo. Que no estivera
desde o momento em que ela trombara
com ele horas antes.
Pensando melhor falou Aidan.
Aceito sua aposta.
E, depois, ele a possuiria. To veloz e
fortemente que ela se arrependeria de
ter tentado engan-lo.
CARA SABIA que havia algo de errado
assim que se aproximou da mesa.
Ela no chegara perto dali desde que
voltara para dentro, o beijo de Aidan
Kelly dominando sua mente. Ela

estivera hipnotizada demais para


recuar. O calor dele, a completa
masculinidade de seu musculoso corpo
to perto do dela, a intensidade de seu
olhar, que a devorava. Ela ficara to
envolvida que sequer tentara repeli-lo,
como teria feito com qualquer outro
homem que mal conhecesse.
Em vez disso, ela gemera. Em
seguida, sentira a rgida pontada da
excitao dele junto ao seu ventre. Ela
ficara tonta, empolgada. Os sinais de
perigo e as altas batidas de seu corao
tinham abafado todo o resto, inclusive o
bom senso!
Mas ela seria mesmo capaz de
encontr-lo mais tarde? Seria mesmo

capaz de fazer sexo com um


desconhecido? Um desconhecido cujo
carro ela pegara emprestado...
Ou talvez fosse o destino.
Que outra explicao havia para a
sensao maravilhosa que ela tivera ao
estar nos braos dele? Para a franca
sede que ela vira no rosto dele,
certamente refletindo a sua prpria?
Sendo assim, por que ele no olhava
para ela agora?
Cara sentiu um frio na espinha.
Havia algo de errado, muito errado.
Ela percebeu a palidez de Martin
Ellery e a expresso de gladiador de
Aidan Kelly. Apesar de ele estar
recostado em sua cadeira, parecia um

dspota cansado, com mil homens para


apoi-lo.
A mulher ao lado dela suspirou e
lanou um olhar solidrio para Cara.
Sem saber o que estava acontecendo,
Cara sorriu para ela.
O que est havendo? murmurou
ela. O que eles esto apostando?
A mulher ergueu ambas as
sobrancelhas e soltou uma trmula
risada.
Voc.
Eu?! Cara mal conseguiu
pronunciar a palavra, e seus olhos se
voltaram imediatamente para Aidan. A
expresso dele estava acusadora... como
se aquilo fosse culpa dela! Est

falando srio? perguntou ela


mulher.
Ah, sim. Foi o mais velho que
sugeriu.
Ellery?
Cara engoliu em seco, uma sensao
de nusea surgindo em seu estmago.
E... o outro aceitou?
Exatamente.
Oh, Deus. Por qu? Por que Aidan
aceitaria? E o que diabos se passava na
cabea de Martin Ellery para sugerir
uma ideia to inconcebvel? O que ela
poderia dizer para se livrar daquela
situao? Como se fosse um aviso, uma
imagem de seu pai balanando a
cabea, resignadamente decepcionado,

surgiu na mente dela. Se Cara causasse


um escndalo agora, ele acharia que ela
fizera isso de propsito. Talvez at
achasse que tivesse sido ideia dela!
Sem saber ao certo como escapar do
que parecia uma situao muito
precria, ela no disse nada.
Isso pareceu dar a Martin Ellery a
deixa para dizer num tom vitorioso:
Ela aceitou!
Todos os olhos se voltaram para ela
em expectativa. Cara ficou paralisada. O
ela que poderia dizer? Certamente, ele
s podia estar falando de um jantar.
Bem... se vocs esto falando da
minha companhia para...

Fechado. Martin Ellery bateu na


mesa numa agressiva demonstrao de
machismo. Mostre sua mo, Kelly.
O baixo rosnado de Aidan Kelly ao
lanar as cartas pela mesa deixou Cara
alarmada.
Ele no queria olhar para ela. Parecia
to rgido que os cabelos da nuca de
Cara se eriaram. Aquele no era o
homem que a beijara loucamente, o
homem que a olhara como se ela fosse a
nica mulher do mundo para ele.
Cara se perguntou o que faria se ele
vencesse. Ento, um pensamento ainda
pior a atingiu. O que ela faria se Martin
Ellery vencesse?
Ah, Deus.

O sr. Kelly tem um straight flush


anunciou o crupi. Sr. Ellery, suas
cartas, por favor.
Cara viu Ellery empalidecer quando
o crupi pegou as cartas dele. Sentia os
olhos curiosos das pessoas e sabia que
estava corada.
Quando o crupi organizou as cartas
de Ellery, um grunhido percorreu a
multido, e Cara tentou entender.
Quatro damas... Aquilo significava que
Ellery vencera ou que perdera?
O sr. Ellery tem uma quadra. O
crupi fez uma pausa, e Cara esperou
ouvir os tambores rufando. O sr. Kelly
venceu.
O sr. Kelly venceu?

Ela levou um instante para absorver


as palavras. E, quando isso finalmente
aconteceu, Cara ergueu a cabea, seus
olhos encontrando os do homem com o
qual ela estaria dali a poucas horas. O
rosto dele estava severo enquanto ele a
olhava com repreenso nas ardentes
profundezas de seu olhar azul.
A expresso dele a confundiu.
Ele a olhava como se ela fosse uma
fraude. Uma pessoa sem valor.
Aidan se levantou, assomando sobre
aqueles sua volta. Seus olhos se
semicerraram, e seu olhar percorreu a
mesa com desdm.
Voc pode ficar com sua preciosa
empresa, Ellery, e seu dinheiro

contaminado. No quero nada disso.


Ellery olhou fixamente para Aidan.
Voc vai me deixar ficar... com
tudo?
Aidan sorriu.
Quase. Os olhos dele se voltaram
para os dela, e Cara se sentiu paralisada
pelo olhar de Aidan. Tudo, menos
ela.

Captulo 5

AIDAN

furioso. No sentia
apenas uma amargura, mas tambm
uma incerteza que ele no queria
admitir. Por que ele devolvera tudo a
Ellery? Por que fora embora sem sua
vingana?
Ele no sabia, mas sabia que estava
abalado com aquela experincia.
Abalado pela mulher ao seu lado.
ESTAVA

Abalado pelo beijo dela, por sua


inocente expresso, por suas mentiras.
Agora, ela pagaria caro. Ah, no com
o corpo. Ele j no queria mais isso.
No, ele lhe daria uma outra lio por
t-lo enfrentado.
Ela
tropeou
enquanto
eles
atravessavam o Salo de Mogno diante
da multido perplexa, e ele segurou o
cotovelo dela com mais firmeza.
Sorria, querida sussurrou ele.
Todos vo achar que voc no est
ansiosa pela noite que teremos.
Sr. Kelly...
Ele parou e curvou a boca num
sinistro sorriso.

Acho que j podemos deixar de


lado a fase do sr. Kelly, no ? Na
realidade, estou pensando se no
devamos dar a todos uma amostra da
sua atuao na sacada. Pelo que vi
naquele videoclipe, voc bastante
exibicionista.
No, eu...
Aidan a puxou para si, e as pequenas
e geladas mos dela se abriram em seu
peito.
Ento, continue andando rosnou
ele. Ou vou esquecer a minha
civilidade, levantar a sua saia e possuir
voc junto parede mais prxima.
Ela ficou branca, e Aidan disse a si
mesmo que no se importava com isso.

Que ela no merecia a delicadeza ou a


considerao dele. Lembrou a si mesmo
de que ela aceitara o papel de isca e,
infelizmente para ela, fora pega pelo
peixe errado.
Sem dizer mais nada, ele a puxou
para o elevador e passou seu carto no
console
para
lev-los
sute
presidencial.
Ignorando a maneira como os dedos
dela se remexiam de nervosismo, ele a
puxou para dentro de seu quarto e
fechou a porta com um chute.
Senhor Kelly, por favor...
Aidan, querida.
Se puder ao menos me deixar fal...

No quero que voc fale rosnou


ele. Quero que tire a roupa. E
devagar. Ele sorriu. Quero
aproveitar cada minuto. Ele relaxou
no imenso sof e a observou. Fique de
meia-cala e sapato.
Voc no est falando srio.
Ah, estou. Passei a noite inteira
pensando em voc curvada em cima da
minha mesa de jantar, s de saltos, e
mal posso esperar para ver isso.
O silncio que se seguiu declarao
deliberadamente grosseira dele foi
carregado, e Aidan esperou para ver o
que ela faria. Esperou para ver at onde
ela aceitaria ir.

COMO ELA aceitara se encontrar com


aquele desconhecido de olhos frios para
fazer sexo?, pensou Cara, o beijo
ardente e selvagemente prazeroso da
sacada j sendo uma lembrana
distante.
Com a boca seca, ela o olhou
fixamente, sua mente se esvaziando
enquanto ela tentava acalmar seu
corao para poder pensar. Ele no
podia estar falando srio, mas, mesmo
assim... ela no via sequer uma gota de
misericrdia no rosto dele.
Cara no sabia como apazigu-lo e
balanou a cabea.
No consigo disse ela.

Precisa de um drinque primeiro?


Confesso que no achei que seria
necessrio, j que voc sabe muito bem
o que est fazendo.
Olhe, no definimos nada l
embaixo comeou Cara. Eu no
cheguei a aceitar fazer... sexo.
Voc se permitiu ser a aposta de
um jogo de pquer. Achou que fosse s
para um jantar? Uma conversa
educada? A voz dele ficou severa.
Talvez tenha pensado que fssemos
ficar sentados aqui, falando sobre o
lanamento mais recente do cinema?
Vejo que voc est irritado, mas...
Ah, no estou irritado. Estou
excitado. No todo dia que um

homem ganha uma mulher num jogo


de pquer.
No foi de verdade.
Fora a coisa errada a se dizer; Cara
viu isso imediatamente e recuou
tremulamente quando ele se curvou
frente.
Muita coisa dependia daquela
aposta. Martin Ellery estava na minha
mo. Ele bateu com o dorso de uma
das mos na palma da outra. Na
minha mo rosnou ele. Ele estava
falido. E, novamente, voc apareceu
para interferir. Tornando possvel a
vitria dele. Se ele tivesse vencido...
Por um breve momento, o ar ficou
carregado com algo alm da ameaa. O

olhar de Cara permaneceu fixo no de


Aidan. Seria... dor?
Ela devia ter ficado assustada, e
estava, mas tambm entendia que o que
estava acontecendo ali tinha mais a ver
com o homem que fora derrotado l
embaixo do que com ela.
Por que voc est to irritado com
o sr. Ellery? perguntou ela. O que
ele fez para voc?
Como se voc no soubesse...
Cara balanou a cabea.
No sei.
Ele se levantou lentamente do sof e
foi na direo dela.
Voc boa. Admito isso. Acreditei
em tudo que voc disse naquela sacada.

Nervosa, Cara recuou.


Eu no menti.
Ele continuou se aproximando.
Eu acreditei que voc no tinha
incentivado Ellery. Acreditei que ele
estivesse fazendo algum mal a voc.
Mas o carro. O que aconteceu na
sacada. A aposta... Ele soltou uma
rspida risada. Voc realmente me
enganou durante um tempo.
Voc sabia sobre o carro. Cara fez
uma expresso de dor. Ah, Deus. Eu
sabia que voc sabia.
Mas voc no ia me contar, ia? No
ia pedir desculpas por t-lo roubado.
Eu no roubei disse ela
rapidamente. Peguei emprestado.

Ele se apoiou na beira da mesa diante


dela e cruzou os braos, uma expresso
entretida no rosto.
Pegou emprestado?
Cara no estava se enganando com a
postura supostamente relaxada de
Aidan; parecia que ele a atacaria num
segundo se ela dissesse a palavra errada.
A pulsao dela estava em disparada, e
Cara inspirou fundo para se acalmar.
O que fiz foi errado. Admito isso.
Estava chovendo, e eu sabia que nunca
chegaria a tempo ao hotel e... sinto
muito. Normalmente, eu nunca faria
algo assim, mas eu estava cansada,
estressada e... Ela buscou mais

palavras quando a expresso dele ficou


entediada. Eu fui...
Egosta? Inconsequente? Que tal
mimada?
Se quer saber, eu estava com raiva
de voc disparou ela.
Ah, a verdade surge.
Cara inspirou fundo. No adiantava
de nada brigar com aquele homem; ela
vira o que acontecera com Martin
Ellery.
Senhor Kelly...
Vamos, querida, voc sabe que
pode me chamar pelo meu primeiro
nome. Especialmente depois de ter
ficado me olhando daquele jeito.

Eu no fiquei olhando de jeito


nenhum.
Voc no apenas ficou olhando,
mas tambm abriu esses lbios para o
meu beijo.
Eu no... Eu no queria que voc...
Ele se afastou da mesa e, lentamente,
foi na direo dela.
Voc me queria. Queria que eu
beijasse voc e fizesse muito mais. E vai
querer novamente. Ele se aproximou,
e Cara desabou na poltrona at a qual
ela recuara sem saber. Vai me dar
tudo que daria ao seu amante e mais.
O lbio inferior dela estremeceu, e
Cara o mordeu.
Ele no meu... meu amante.

Ele se curvou frente e a prendeu na


poltrona com as mos nos braos do
mvel.
Voc faz um belo jogo, boneca.
Acho que Ellery devia ter posto voc
para jogar no lugar dele. Mas j est
tudo terminado. Por isso, pare de
mentir para mim.
No estou mentindo. No sei do
que voc est falando. Eu j disse que
no tenho nada com ele.
Adoro esses olhos arregalados e
inocentes. So um timo toque. Ela o
ouviu olhar para as mos dela, que se
contorciam uma sobre a outra. Isso
tambm um timo toque. Os olhos
dele desceram pelas pernas dela e

retornaram devagar. Chocantemente, o


olhar dele a esquentou, e Cara sentiu o
ar se carregar de algo alm de raiva.
Olhe, cometi alguns erros hoje
disse ela, suplicante. No devia ter ido
a Los Angeles. Agora, entendo isso.
Mesmo que tenha sido para agradecer
minha agente. Provavelmente, eu
achava que as coisas estavam indo bem
demais para mim. Que algo aconteceria.
Ento, acabei criando isso. Quero dizer,
algo sempre d errado. Claro, eu no
sabia que os voos se atrasariam, mas...
Do que diabos voc est falando?
De mim. Cara sentiu o resto do
controle que lhe restava desaparecer
quando uma lgrima deslizou pelo

canto de seu olho. Sou um desastre.


Outra lgrima escorreu, e ela enterrou o
rosto nas mos. Coisas ruins
simplesmente a-a-acontecem comigo
e... eu sei... que a culpa minha. Eu...
PERPLEXO, AIDAN viu a linda mulher no
sof se dissolver em lgrimas.
Ele tentou entender o que ela
acabara de dizer, mas no conseguiu.
Contudo, isso o fez parar. Toda aquela
tagarelice a respeito de no ir a Los
Angeles, e as coisas darem errado, e ela
se atrasar... Ele estava comeando a
achar que talvez tivesse se enganado.
Que talvez ela fosse tanto uma vtima

das maquinaes de Ellery quanto a


famlia dele fora, 14 anos atrs.
Aidan observou as lgrimas descerem
pelo rosto dela e suas tentativas de
control-las, e a rgida muralha que
envolvera seu corao desde que ela
fora oferecida como aposta comeou a
desmoronar.
No tinha sido sua inteno faz-la
chorar. Na realidade, esperara que ela
se oferecesse para ele. Que comeasse a
se despir. Ento, ele balanaria a
cabea, olharia para ela com o merecido
desgosto e a expulsaria.
Sim, tambm fora sua inteno
assust-la. Apenas um pouco, para que
ela pensasse duas vezes antes de fazer

uma bobagem daquela novamente.


Antes de se pr numa situao to
vulnervel.
Misso cumprida, garoto.
A voz de Martin Ellery encheu a
mente dele, e Aidan rosnou. Ele no
era como aquele homem; jamais seria.
Ele viu Cara comear a se levantar e
segurou os ombros dela. Cara tentou se
desvencilhar, mas Aidan a ajudou a
ficar de p. Em seguida, fez algo que ele
sequer imaginara que pretendesse fazer
e se sentou, puxando-a para seu colo.
Shh, Cara. Est tudo bem. No
precisa ter medo. Ele acariciou as
costas dela. No vou fazer mal a voc.
Relaxe.

Gradualmente, ele sentiu a rigidez


abandon-la, e, quando os soluos
desapareceram, ela se aconchegou mais
firmemente nos braos dele.
Em seguida, olhou-o.
Tem razo disse ela, fungando.
No sei se quero saber a respeito de
que eu tenho razo.
Eu... Eu fiquei olhando mesmo
para voc l fora. Queria mesmo...
beijar voc.
Ah, droga. Ela precisava faz-lo se
lembrar daquele momento? Do calor
dela em seus braos? De seu traseiro
aninhado to docemente na virilha
dele?

A excitao veio, e Cara devia ter


sentido o corpo dele enrijecer, pois
ficou paralisada. Ento, aqueles olhos
verdes baixaram para a boca dele.
Aidan tentou controlar o sangue que
pulsava em seu corpo.
Cara, voc... voc ... Agora ele
comearia a gaguejar?
Eu... sou o qu?
Ah, para o inferno com aquilo,
pensou Aidan. Ele a queria. Por que
continuar negando? Especialmente com
ela a olh-lo daquele jeito. Como se
tambm o quisesse. A mo de Aidan
segurou a cabea dela, e sua boca
baixou para a de Cara. Uma louca
urgncia o percorreu quando os lbios

deles se encontraram. A necessidade de


possu-la o chocou, e Aidan precisou de
toda a sua fora de vontade para no
tomar de uma vez a doura que ele
provara antes na boca de Cara.
Ele mordiscou e provou levemente os
lbios dela at senti-los amolecer. At
senti-los ceder aos dele. Depois, Aidan
no conseguiu mais esperar.
Cara soltou um pequeno gemido
quando Aidan penetrou sua boca com a
lngua, e ele se sentiu como se aquele
fosse o primeiro beijo de sua vida.
Ele grunhiu e segurou a cintura dela
com sua mo livre, puxando-a para si.
As mos dela encontraram os ombros
dele, e Cara se segurou em Aidan, seu

corpo se arqueando na direo do dele


de uma forma que era puro deleite.
A necessidade de tocar mais partes
dela o dominou, e Aidan curvou as
costas de Cara sobre seu brao,
envolvendo um firme seio com a mo.
Ela gemeu o nome dele, as mos
apertando seus ombros enquanto ele
descia beijando e lambendo pelo
pescoo dela.
Cara se contorceu nos braos dele e
segurou a cabea de Aidan quando a
boca dele desceu ainda mais. Ele
deslizou a outra mo sobre o ombro
dela, puxando a parte de cima do
vestido.

Ela estava de suti de renda cor de


pssego, e as pontas de seus seios j
estavam rgidas
de
expectativa.
Envolvendo ambos, ele os massageou e
passou os dedos pelos mamilos. Cara
arfou. Em seguida, gemeu alto quando
ele substituiu os dedos pela boca,
lambendo avidamente um dos picos e,
depois, o outro atravs da fina renda,
at deixar Cara frentica, contorcendose em seus braos.
O sabor dela o enlouqueceu, e Aidan
perdeu completamente o controle ao
empurrar o suti para o lado e sugar um
dos rgidos picos para sua boca,
excitando a carne dela com seus dentes
e sua lngua. Ela empurrou fortemente

seu corpo na direo dele, e Aidan a


posicionou em seu colo.
Quando ele estava prestes a levantar
a justa saia dela para a cintura, para
poder coloc-la montada nele, a voz de
Ellery soou novamente dentro de sua
cabea.
Muito bom, garoto. Voc foi mais
longe que eu.
Por um instante, Aidan fechou os
olhos e recostou a cabea no sof. O
corpo de Cara acompanhou o dele, e
ele ps as mos na cintura dela para
cont-la.
Pare. Ele balanou a cabea,
tentando pensar com clareza. Cara,
pare.

O qu? Ela o olhou fixamente,


seus lbios inchados, os olhos vidrados.
Aidan soltou um palavro e a tirou
de cima de si ao se levantar. Deixou-a
no sof e foi at o bar.
Ele precisava de algo para entorpecer
seus sentidos e fazer sua mente voltar a
funcionar.
Aidan?
Agora, ela dizia o nome dele.
Aidan ergueu o copo e tomou seu
drinque de uma vez. Esperou dois
segundos at que a ardncia atingisse
seu estmago e serviu mais uma dose.
Voltando seu olhar para o espelho
oval atrs do bar, Aidan viu quando ela
se levantou. O rosto e a parte superior

do peito dela estavam ruborizados de


desejo, e seu cabelo curto estava
bagunado pelos dedos dele.
Ela estava linda.
Cara contraiu os lbios hesitante, e
algo parecido com culpa o atingiu. No
fora a inteno dele que as coisas
fossem to longe. Bem, sim, fora; sua
inteno tinha sido a de ir muito alm.
Antes da aposta.
A cara feia de Ellery surgiu na mente
dele, e seu estmago se revirou,
precisando esquecer tudo daquela
noite.
Voc precisa ir embora.
Ele ainda no se virara para ela, e as
bochechas de Cara se inflamaram de

vergonha. Aidan observou os olhos dela


subindo pelas costas dele, o lbio
inferior comeando a tremer quando
ela viu que ele a observava.
Mas achei que...
Aidan bateu com o copo na bancada
de madeira, interrompendo o que ela
diria. Seu controle estava por um fio.
Querida, no sei bem o que voc
achou, mas precisa ter crebro. No
pode roubar o carro de outra pessoa
porque est com pressa, no pode se
permitir ser a aposta de um jogo de
pquer, no pode ir ao quarto de um
desconhecido e... No comece a chorar
trovejou ele, quando novas lgrimas
escorreram pelo rosto dela.

Deus do cu, como aquelas lgrimas


o dilaceravam por dentro!
Sem pensar, ele foi na direo dela,
mas Cara ergueu as mos. Parecia
incrivelmente vulnervel com aquela
expresso feroz no rosto, seu corpo
esbelto tremendo, como se ela tivesse
alguma chance de impedi-lo.
No se aproxime.
No pretendo disse ele
levemente. A porta est atrs de voc.
Sugiro que a use.
Com prazer.
O silncio no recinto aps o som da
porta se fechando foi opressivo.
Aidan foi at as janelas e olhou para
fora.

A Strip o chamava como um


reluzente brinquedo que ocultava um
interior maculado. Lampejos de
vermelho, verde, azul e dourado.
Lampejos de rosa. Tudo projetado para
levar um homem runa.
Se ele permitisse.

Captulo 6

CARA

acordar cedo,
especialmente depois de apenas duas
horas de sono e uma noite de choro.
Choro por pena de si mesma.
E ela ainda no sabia como uma das
piores noites de sua vida tambm podia
ter tido alguns dos seus melhores
momentos. Ou como um homem que
DETESTAVA

claramente a odiava podia t-la feito se


sentir to... excitada.
To desejada.
To querida.
Era uma evidncia irrefutvel do
estado desesperado em que ela se
encontrava o fato de conseguir pensar
que Aidan Kelly a desejara.
Fora a maneira como ele a abraara
quando ela explodira em lgrimas que
fizera as defesas dela desmoronarem.
Ela baixara a guarda. Havia sido
exatamente o que Cara quisera que seu
pai tivesse feito nas raras ocasies nas
quais ele a encontrara. Uma pitada de
afeto para ajud-la a aguentar os
momentos de solido.

Ela fechou os olhos e grunhiu


levemente quando a lembrana das
mos e da boca de Aidan Kelly em seu
corpo a dominou. Ela nunca fora
beijada daquela maneira. Como se o
homem com quem ela estava no
conseguisse se saciar. E, ainda mais
surpreendentemente, ela nunca se
sentira daquele jeito quando um
homem a beijara. Como se no tivesse
mais o controle do prprio corpo. Da
prpria mente.
O beijo dele fora inesquecvel, e Cara
se perguntava se ele acreditava mesmo
que ela no era amante de Martin
Ellery. Parecia importante que ele

acreditasse, embora ela no soubesse


por qu. Afinal, ela nunca mais o veria.
Ah, como ela se sentia pssima!
Envergonhada de sua reao fsica a
Aidan. E da rejeio total dele. Da
forma como ele fora simplesmente
capaz de deix-la de lado e ir at o bar,
como se nada tivesse acontecido. Da
maneira como os olhos frios dele
haviam encontrado os dela no espelho.
Deus, ele sequer se dera o trabalho de
se virar de frente para ela.
Lembrando-se de que ela havia
desligado o telefone quando desabara
na cama pouco tempo atrs, ela o ligou.
Nove mensagens. Trs de Christos, trs

de Cilla, uma de sua amiga Lucy e duas


de sua agente.
Uma horrvel premonio a fez
comear a suar ao abrir a primeira das
mensagens de Christos com assunto
URGENTE!:
Ligue para mim.
Bem, aquilo no dizia absolutamente
nada. Ela abriu a seguinte:
Imediatamente.
Preocupada com a possibilidade de as
misteriosas mensagens se deverem ao
jogo de pquer, Cara se conectou
internet e fez uma busca por seu nome.

O que ela viu a fez querer enterrar a


cabea no travesseiro e nunca mais tirla de l.
Cara Chatsfield aceita qualquer
jogo.
Cara Chatsfield entre dois homens.
Chatsfield desvairada conquistada
por Aidan Kelly.
Cara estava prestes a jogar o telefone
na cama, quando o nome de sua agente
piscou na tela.
Ela no atendeu. Sabia que a mulher
estaria irritada com ela. Desde que Cara
participara daquele videoclipe de rock

um ano antes, Harriet lhe avisara que


ela precisava se conter ou nunca mais
receberia uma boa proposta de
trabalho. Contudo, ela aceitara ser
agente de Cara, dizendo que acreditava
nela e trabalharia duro para causar uma
reviravolta na carreira dela. Cara sabia
que Harriet pusera sua prpria
reputao profissional em jogo por ela.
Abriu a mensagem e sentiu um tijolo
de concreto surgir em seu estmago.
A Demarche est furiosa. Acabou
de cancelar seu contrato.
Isso muito ruim.
Ligue para mim.

Por um momento, a mente de Cara


se esvaziou.
Ela jogou o telefone na cama como se
tivesse sido mordida por ele. Sentia-se
entorpecida. O contrato com a
Demarche havia sido uma grande
conquista e, agora, ele se fora. E ela o
quisera tanto! Cara comeara sua
carreira de modelo por causa de seu
rosto e seu nome. Fora divertido ter
tantas pessoas a paparicando, dizendo
que ela era linda. To diferente de sua
infncia, passada entre uma manso
remota e um internato.
Ela passara a apreciar a arte de ser
modelo. De aprender como exibir as
roupas que estava vestindo da melhor

forma. A moda se tornara uma paixo,


e Cara adorava participar da confeco
do que vestia.
Entretanto, a Demarche lhe oferecera
mais. Tinham lhe oferecido um papel
no apenas de modelo principal, mas de
porta-voz da empresa. Representante da
marca.
Tinham
lhe
oferecido
credibilidade, a oportunidade de fazer
parte de algo maior. Um lugar para ela.
Agora, no lhe ofereciam mais nada,
e era tudo culpa dela.
Sentindo novamente a ameaa das
lgrimas,
Cara
as
conteve
determinadamente.
No era hora de desmoronar. Era
hora de se recompor e... fazer o qu?

Fugir para casa com o rabo entre as


pernas?
Lucilla talvez a compreendesse, mas
Cara sabia que Cilla tinha seus prprios
problemas para resolver no momento.
Assim como seus irmos, e ela no
queria ouvir Antonio lhe dizer
novamente que ela precisava assumir a
responsabilidade por seus atos. Ela
sabia disso.
Sem dvida, a imprensa acamparia
diante da porta dela novamente,
perseguindo-a implacavelmente. Era o
que eles faziam de melhor no Reino
Unido. At ento, os paparazzi
americanos no pareciam to ruins
assim.

No. Voltar para a Inglaterra


humilhada e demitida no era uma
opo.
Ficar ali, tambm no.
Agora, ela odiava Vegas oficialmente.
Levantando-se da cama, Cara foi
tomar banho, perguntando-se o que
Aidan Kelly achava de toda a
publicidade que envolvia a noite
anterior. Da foto que ela vira dele a
arrastando para fora do Salo de
Mogno.
Sem dvida, ele detestaria. quela
altura, devia estar jurando para si
mesmo que ficaria o mais longe possvel
dela. Era o que o pai dela costumava
fazer.

Com vontade de explodir novamente


em lgrimas, ela mordeu seu trmulo
lbio e desejou ter acabado com o
champanhe do frigobar na noite
interior, em vez do chocolate. Assim,
talvez ela no se lembrasse to
claramente de tudo. Talvez ainda
estivesse dormindo.
Ela j estava cansada de gente
insinuando que ela s conseguia as
coisas pelo seu sobrenome. De ser
rotulada de bad girl da famlia. Por
algum motivo, a reputao de bad boys
dos irmos gmeos de Cara, Orsino e
Lucca, era reverenciada. A dela a
desvalorizava, assim como Aidan Kelly

a fizera se sentir uma oferecida na noite


anterior.
Ela no era oferecida. Tivera apenas
dois amantes em toda a sua vida...
embora ningum fosse acreditar nisso.
No era justo.
Cilla lhe diria para deixar de ser to
sensvel, mas Cara no conseguia
evitar. No sabia outro jeito de ser.
Sentindo-se
encurralada
e
sentimental, ela resolveu ir ao aeroporto
e escolher o destino mais longe de tudo.
No era um bom plano e... A quem
ela estava querendo enganar? Cara
detestava ficar sozinha. Sabia que, se
ficasse, repassaria em sua mente cada

momento da noite anterior at


enlouquecer.
Enviando uma rpida mensagem de
texto para Harriet, ela perguntou sua
agente se poderia passar alguns dias
dormindo no sof dela. No momento,
era o lugar mais seguro em que ela
conseguia pensar. Harriet respondeu
com um imediato sim, mas, por
algum motivo, Cara no se sentiu
aliviada.
Ela vai ficar to decepcionada
comigo...
Cara enfiou as roupas em sua mala.
A nica coisa que ela jamais poderia
contar a Harriet era a forma como
Aidan Kelly a beijara e a tocara na noite

anterior. Ou o quanto ela ainda


desejava o toque de um homem que
sequer gostava dela. Isso era pattico
demais.
E, por mais que seu pai a achasse
intil, no fundo, Cara sabia que no
era. Ela apenas se sentia... perdida, s
vezes. Como se no se encaixasse em
lugar nenhum.
Sem
querer
continuar
com
pensamentos negativos, ela vestiu uma
folgada cala de linho e uma camiseta
sem mangas. Seus grandes culos de sol
ocultariam seus olhos avermelhados da
falta de sono e do choro, e um bon
cobriria a maior parte de seu cabelo,
impedindo que a reconhecessem.

Cara fechou suas malas e ligou para a


recepo.
Se ela no tivesse dormido to pouco
e no estivesse preocupada com seus
problemas, talvez tivesse estado mais
preparada para a muralha de paparazzi
que avanou na direo dela assim que
saiu do hotel.
Antes que Cara desse por si, ela j se
estava encurralada contra a parede de
vidro, o bon e os culos de sol cados
no cho. Curvando-se rapidamente
para peg-los, ela protegeu os olhos das
lentes das cmeras.
Colocando novamente os culos, ela
se levantou e tentou no passar a
impresso de que estava assustada. Mas

estava, e a multido de reprteres a


encurralara perfeitamente, fazendo
milhares de perguntas.
COMO REGRA geral, Aidan acordava
cedo, um hbito estabelecido no dia em
que ele assumira o comando da
empresa de seu pai.
Normalmente, ele comeava o dia na
academia ou correndo pelos Jardins
Botnicos de Sidney, perto de sua casa.
Depois, voltava, tomava um caf e ia
para o trabalho no seu carro com
chofer.
No incio, ele prprio dirigira seu
carro. Agora, usava o tempo do
caminho para dar telefonemas,

trabalhar no computador ou participar


de uma reunio. Ele at mesmo j fizera
sexo em sua limusine, quando sua
amante lhe implorara.
Agora, ele se recordava de que no
gostara tanto assim daquela experincia.
Ao contrrio da noite anterior.
E o que diabos Cara Chatsfield estava
fazendo outra vez em sua mente?
Ele fez cara feia. Ela era como uma
ferida que no cicatrizava. Uma muito
dolorida. Ele jamais devia t-la tocado.
Quantas vezes j dissera isso a si
mesmo? Que uma prova dos doces
encantos dela fora mais do que
suficiente?

Na noite anterior, ele ficara to


envolvido com seu desejo de vingana
que ficara quase paranoico. No fora
capaz de enxergar a realidade e, at
aquele momento, continuava achando
que ainda no conseguia. Tudo que a
noite anterior revelara fora que os
problemas do passado dele no tinham
desaparecido quando ele derrotara
Ellery, e Aidan descontara isso em
Cara.
Ele
lhe
devia
desculpas?
Provavelmente. Ele a veria outra vez
para pedi-las? Provavelmente, no.
E o que ela estava fazendo em sua
cabea novamente? Porque Aidan sabia

melhor do que ningum o que


acontecia em momentos de distrao.
Sim, voc faz coisas idiotas como
deixar Ellery escapar... Suspirando, ele
achou que devia nadar um pouco na
piscina do hotel antes de ir embora. Ele
olhou para o relgio. Sete da manh.
Droga, ele achava que no conseguiria
se levantar da cama nem mesmo se o
hotel estivesse pegando fogo.
Frustrado consigo mesmo, ps as
pernas para fora da cama no instante
em que seu celular tocou. Era a editora
snior de seu maior jornal.
Dana, o que houve?
Bom dia para voc tambm, chefe.
Parece que a noite foi dura. No que eu

esteja surpresa...
Um mau pressgio atingiu Aidan.
Do que est falando?
Da sua grande noite com a
desregrada da Inglaterra. Todos aqui
esto irritados por voc ter deixado a
concorrncia dar a notcia primeiro.
No tive nenhuma grande noite
com ningum mentiu ele.
Dana leu algumas das manchetes, e
Aidan se sentiu totalmente idiota por
no ter previsto aquilo. No momento da
aposta, o recinto estivera lotado.
Droga.
Ele se perguntou como estaria Cara
naquela manh e, novamente, lembrou
a si mesmo de que ela no era problema

dele. Sem dvida, estava louca pela


ateno. Era por isso que mulheres da
laia dela procuravam homens para levlas para a cama. Por ateno.
Aidan sabia que no seria
importunado pela imprensa, pois,
provavelmente, os reprteres sabiam
que ele faria com que eles fossem
demitidos caso isso acontecesse.
Quer que eu publique uma
declarao sua? perguntou Dana.
Por mais que ele odiasse a
publicidade atrada pela noite anterior,
Aidan sabia que o melhor era no dizer
nada.
s ignorar.

Afinal, fora o que ele prprio


decidira fazer com toda aquela histria.

Captulo 7

TENDO PROVIDENCIADO que seu carro o


buscasse na sada dos fundos do hotel,
Aidan entrou do elevador, dando as
costas para um jovem casal que se
beijava apaixonadamente no canto.
Tolos, pensou ele, e, apaticamente,
percebeu que as flores que a garota
segurava tinham um profundo tom de

rosa. Quase o mesmo do cabelo de Cara


Chatsfield.
Quando ele se deu conta de para
onde sua mente fora, Aidan no
conseguiu acreditar que ainda estava
pensando nela. S podia ser culpa por
t-la feito chorar na noite anterior, mais
nada.
Ele no era um romntico. Aidan
ficou paralisado quando o jovem
sussurrou Amo voc por diversas
vezes no ouvido da garota, que ria. Ah,
o amor dos jovens. Felizmente, ele
abrira os olhos antes de fazer papel de
idiota como aquele coitado.
Quando as portas se abriram, Aidan
se apressou a sair. Sua conta j fora

paga, e tudo que ele precisava fazer era


ir embora. E esquecer que a noite
anterior acontecera.
E ele teria feito justamente isso se
no tivesse sido confrontado com a
viso da mulher que ele estava se
esforando para esquecer encolhida
junto parede de vidro externa do
hotel.
Ela estava com uma das mos no
rosto, a outra, diante dela, enquanto
tentava passar pelo grupo de paparazzi,
sem sucesso.
Aidan soltou um violento palavro,
seus passos devorando o espao entre
eles em questo de segundos.

Abrindo caminho em meio


multido no instante em que uma
equipe de segurana chegou para
controlar a situao, Aidan puxou Cara
para seus braos.
Com as mos em cima dos culos de
sol, ela no viu que era ele e resistiu.
Ou talvez tivesse resistido ainda mais
por saber que era ele, pensou Aidan
com tristeza. Depois da maneira como
as coisas tinham ficado entre eles na
noite anterior, ele no ficaria surpreso.
Querida, sou eu disse ele, alto o
bastante para os reprteres ouvirem.
Desculpe por ter deixado voc
esperando. Se eu soubesse que seria

atacada assim, no teria deixado voc


descer sozinha.
Ela parou e levantou o rosto, os
lbios trmulos.
Sabendo que no aguentaria se ela
explodisse novamente em lgrimas,
Aidan fez a nica coisa em que
conseguiu pensar. Baixou a cabea e
encostou sua boca na dela. Foi um
toque rpido, com a inteno apenas de
mostrar que ele estava do lado dela,
nada mais. Ele torceu para que ela
interpretasse dessa maneira, pois seu
corpo queria aprofundar o beijo e
continuar.
Sentindo o corpo dela relaxar, ele se
curvou na direo do ouvido dela:

Ponha os braos em torno do meu


pescoo.
Ela obedeceu e logo estava nos braos
dele, sendo carregada de volta para
dentro.
Aidan lanou um fulminante olhar
para os paparazzi que restavam ao
passar e s parou quando j estava
dentro de seu quarto, depois de
acomodar Cara no sof.
Ela fungou e olhou para ele.
Lgrimas de raiva desciam por seu
rosto.
Voc est bem? perguntou ele.
No... Na verdade, no.
Aidan se afastou dela.

O que diabos aconteceu l


embaixo? Achei que voc estivesse
acostumada a lidar com situaes assim.
Achei que a imprensa dos Estados
Unidos fosse mais educada que a do
Reino Unido, e... no estava pensando
com clareza quando sa do quarto.
Nenhum paparazzo educado.
Voc deve me achar pattica.
Ele fez cara feia, mas no respondeu.
Ela parecia uma gatinha assustada que
acabara de ser tirada da me para ir
morar num novo lar.
Isso terrvel murmurou ela.
Imagino que voc saiba o que os jornais
publicaram sobre ontem.

Minha editora snior me ligou hoje


de manh com a maravilhosa notcia.
Queria saber por que deixei os outros
jornais darem a notcia antes.
Cara abriu um choroso sorriso.
O que voc disse?
Nada. No fomento fofocas de
baixo nvel.
Sorte a sua, porque detesto pensar
no que vo publicar depois de voc ter
aparecido para me salvar. Vo dizer que
somos um casal. A propsito, por que
voc fez aquilo?
Boa pergunta, pensou ele. E Aidan
no tinha uma resposta aceitvel para
ela. Pior ainda, ele ainda no pensara
em como suas aes seriam percebidas.

No pensara em nada, a no ser deixar


Cara em segurana.
Voc estava com problemas, e
ningum estava ajudando. Eu teria feito
a mesma coisa por qualquer outra
pessoa. Possivelmente verdade. E
por que voc se importa tanto com o
que a imprensa pensa?
No me importo.
Ento por que est chorando?
No estou.
Est, sim.
Voc tambm choraria se tivesse
chegado ao fundo do poo.
Achando que ela devia estar
exagerando, ele cruzou os braos.

Por que voc chegou ao fundo do


poo?
Eu devia ter me comportado bem
na noite passada e, hoje de manh,
mandei uma mensagem de texto
dizendo a Christos que eu manteria
minha discrio at todo esse furor
passar. Agora, ele vai ficar com raiva de
mim porque vai haver ainda mais fotos
minhas e...
Respire, Cara. E quem diabos
Christos? Um amante?
No. Christos Giatrakos. Ele
trabalha para o meu pai. meu chefe.
Ou algo assim.
Seu chefe?
Ela suspirou.

Ele me colocou para ser a anfitri


do salo das altas apostas ontem
noite, para que eu pudesse contribuir
com o negcio da famlia, e me instruiu
especificamente a no causar nenhum
escndalo. Ela soltou um pequeno
soluo e contou a ele o resto, incluindo
a perda do lucrativo contrato com a
Demarche, uma gigante empresa
francesa do ramo de cosmticos.
Nunca mais vou conseguir trabalhar.
Se continuar chorando, no vai
mesmo rosnou ele, perguntando-se o
que havia nas lgrimas daquela mulher
que o atingia, j que ele no se permitia
ter emoes.

Contudo, de alguma forma, ele sabia


que as lgrimas de Cara Chatsfield
eram genunas.
No consigo evitar sentir o que
sinto disse ela de uma vez. E no
entendo por que voc no est furioso.
Isso acontece o tempo inteiro.
Talvez. Mas no esto insinuando
que voc oferecido. A reputao do
homem nunca prejudicada na
situao. Na verdade, vocs acabam at
sendo considerados mais viris e
atraentes. Mas eu... Ela enxugou os
olhos ocultos por aqueles horrveis
culos de sol.
E ele continuava a achando linda.

Voc j comeu? perguntou Aidan


abruptamente.
O que isso tem a ver?
Sem se dar o trabalho de responder,
ele atravessou o recinto e pegou o
telefone do hotel.
Caf, alguns pes, bacon, ovos,
torrada e algum remdio para dor de
cabea.
Por que pediu tudo isso?
mais difcil chorar de barriga
vazia.
?
No sei, mas isso vai melhorar a
dor de cabea.
Ela pareceu surpresa.

Como soube que eu estava com dor


de cabea?
Ele sorriu.
O remdio era para mim.
Ah.
Aidan se deu conta de que,
normalmente, ele ficaria irritado por ter
sua vida, to bem-ordenada, bagunada
daquela forma. Entretanto, por algum
motivo, ele no estava.
Voc s precisa relaxar. Tudo isso
vai passar bem rpido.
A boca de Cara se contorceu, como
se ela no acreditasse nele.
Para voc, talvez. Para mim... a
noite de ontem vai ser s mais um
motivo para a minha reputao de bad

girl. E no fao ideia do que dizer a


Christos agora. Ele j deixou umas
mensagens horrveis no meu telefone
hoje de manh, e isso foi antes desse
ltimo desastre.
Aidan massageou a prpria nuca. Sua
inteno fora ajud-la, no piorar as
coisas, e ele sentiu outra pontada de
culpa pela noite anterior. Sabia que
podia ter rejeitado a sugesto de Ellery
de aceit-la como aposta, mas no
rejeitara. Pela primeira vez em sua vida,
ele ignorara a lgica e sentira uma
primitiva fria por ter sido feito de
idiota. Algo que acabara se revelando
um equvoco de sua parte.

Porm, se ele fosse honesto, admitiria


que essa no fora a nica coisa que o
impelira na noite anterior. Quando sua
mente se fixara nela e em Ellery como
um casal, Aidan quisera arranc-la dele,
tranc-la num quarto e lhe perguntar
como ela pudera ter sido to burra.
Mas talvez no fosse ela a idiota
naquela situao. Talvez fosse ele.
Se voc pensar nisso de maneira
lgica comeou ele, decidindo que
estava na hora de fazer justamente
aquilo , o que aconteceu l embaixo
vantajoso para voc.
Ela fungou.
No vejo como.

Porque voc est sendo emotiva.


Pense. Sei quem Christos Giatrakos.
Se ele achar que estamos mesmo
envolvidos, vai ficar aliviado. Voc pode
dizer a ele que essa histria toda foi mal
interpretada, que somos um casal.
Cara mordeu o lbio inferior, e
Aidan se obrigou a olhar nos olhos
dela. Mas ela estava com aqueles
malditos culos de plstico.
Tire.
Ela engoliu em seco.
Tirar o qu?
Suas roupas. Tire as roupas para eu
poder ver voc de novo. Tocar em voc.
Deitar voc na cama e provar cada
centmetro seu.

Aidan ficou paralisado quando


imagens de Cara em seus braos
surgiram em seu crebro como um
filme para adultos.
Seus culos. A voz dele parecia
ter passado por uma lixa. No consigo
falar com voc com esses malditos
culos.
CARA SENTIU seu corpo estremecer com
o timbre rouco da voz dele e se
perguntou se Aidan no teria lido sua
mente. Se sabia que tudo em que ela
conseguia pensar era na atrao letal
que ele exercia sobre ela. Alto, msculo
e to poderosamente confiante. Ele a
tomara nos braos como um cavaleiro

branco, como nas fantasias de infncia


de Cara.
Contos de fadas idiotas e inteis.
Preciso deles.
Aidan parou diante dela.
Por qu?
Meus olhos esto inchados.
Antes que ela pudesse impedi-lo,
Aidan estendeu a mo para tirar os
culos do rosto dela. Cara baixou a
cabea rapidamente, mas ele segurou
seu queixo. Ela estremeceu e fechou
seus olhos avermelhados, tentando
afastar o brao dele. Era como tentar
dobrar ao.
Ele a soltou.

Isso deixou voc chateada de


verdade.
Ele achava que ela estivera chorando
por causa daquela publicidade toda,
percebeu Cara, algo que seria muito
melhor do que o que a deixara to triste
de fato na noite anterior: a rejeio
dele, e o fato de ela se sentir um
fracasso.
Sim.
Espere. Ele segurou novamente o
queixo dela, fazendo Cara olh-lo.
Seus olhos esto azuis hoje, no verdes.
Na verdade, violeta. Mas no deve
dar para ver porque eles esto
vermelhos. Estou com lentes de contato
coloridas para me animar um pouco.

Aidan hesitou enquanto a observava.


Voc precisa de lentes de contato?
No. Simplesmente gosto delas.
Qual a cor natural dos seus
olhos?
uma cor sem graa.
Antes que ele pudesse lhe dizer que
duvidava de que existisse algo sem
graa nela, algum bateu porta. Aidan
deixou os culos sobre o colo dela.
Enquanto ele ia atender a porta, Cara
correu para o quarto mais prximo.
O quarto dele. O local ainda
continha o leve perfume dele, e Cara
disse a si mesma para ignorar. Para
ignorar tudo que havia de sexy em
Aidan.

Cara, onde voc est?


Aqui. Ela reapareceu na porta e
tentou parecer mais recomposta. Aidan
estava ao lado de um carrinho coberto
por uma toalha de linho e cheio de
comida, e o estmago de Cara roncou.
Eu no queria que o funcionrio do
servio de quarto me visse.
Ele abriu um irnico sorriso.
Acho que tarde demais para isso,
no?
Ele ofereceu uma xcara de caf a ela.
Como voc gosta?
Com veneno.
O sorriso dele se alargou, e a mo de
Cara tremia enquanto ela pegava a
xcara e adicionava leite e acar. Ele

precisava parecer to tranquilo, com seu


terno e sua camisa bem-passada?
As coisas no devem estar to ruins
assim disse ele.
Para voc. Ainda tenho que pensar
no que vou dizer a Christos.
No diga nada.
fcil para voc dizer isso.
Ento diga que somos um casal e
que a noite de ontem foi um tipo de
brincadeira sexual louca.
Infelizmente, ele acreditaria na
segunda parte dessa declarao bizarra,
mas no na primeira.
Por qu?
Voc ainda pergunta? O respeitvel
Aidan Kelly e o desastre dos Chatsfield,

um casal? Acho que no. Ela


balanou a cabea automaticamente
quando
ele
lhe
entregou
os
comprimidos para dor de cabea. Sou
paranoica com sade. Prefiro me curar
naturalmente.
Muito admirvel. Agora, tome.
Ela revirou os olhos, mas obedeceu.
Voc sempre to mando?
Aparentemente, sim. Em seguida,
ele lhe entregou um croissant.
Tambm no como nada com
manteiga.
Isso ridculo. No de se admirar
que voc chore tanto.
Ela sorriu e olhou para o po. Fazia
anos que ela no comia um croissant

amanteigado. Seu estmago ficou na


expectativa, e Aidan empurrou o prato
para perto dela. O cheiro do levedo
subiu pelas narinas dela, e Cara no
discutiu, pegando o croissant.
No consigo deixar de me sentir
ligeiramente responsvel pela encrenca
na qual voc se meteu, e estou falando
srio. Diga a Christos que somos um
casal.
No se importa com o que vo falar
de voc?
Eu consigo enfrentar o mundo,
Cara.
O fato de ele ter usado o nome dela
tornou difcil o ato de engolir a tira de
croissant que ela arrancara.

Ele nunca vai acreditar nisso. E,


quando Aidan aparecesse nos jornais
com uma bela mulher dali a uma
semana, ela se sentiria ainda mais
idiota. Sendo assim, obrigada, mas
no.
Qual a sua alternativa?
Eu estava pensando em girar um
globo, fechar os olhos, apontar para um
lugar qualquer e desaparecer por um
tempo.
Sozinha?
Ela estremeceu.
Tem razo. M ideia. Vou me
esconder na casa da minha agente em
Los Angeles.

isso. Ele terminou seu caf e


colocou a xcara sobre a mesa. Voc
vem comigo.
Cara o olhou.
Para onde?
Tenho uma conferncia nos
prximos dois dias em Fiji. Voc pode ir
comigo, ficar na praia, no spa... Pensar
num plano melhor.
Ela abriu um leve sorriso.
E isso vai resolver o qu? Voc me
odeia.
No odeio. Ele foi at a janela e
olhou l para fora. E isso vai fazer
nosso relacionamento parecer real o
suficiente para que Christos no
importune voc.

timo, ele estava com pena dela...


Mas Cara precisava admitir que a ideia
de se esconder numa ilha tropical era
muito atraente.
Vai ter algum paparazzo l?
um resort exclusivo que valoriza a
privacidade dos hspedes. E no aceito
um no como resposta.
Cara olhou para o homem diante de
si. Ele estava lhe lanando uma boia
salva-vidas, e ela sabia que devia se
sentir melhor com aquilo do que se
sentia de verdade. Ela seria capaz de
passar os prximos dois dias na
companhia de um homem que a atraa
mais do que qualquer outro?

Voc costuma aceitar? perguntou


ela.
No. Ele sorriu, e o estmago
dela saltou.
Foi ento que Cara soube que, se ele
decidisse que a desejava, ela estaria
imensamente encrencada.

Captulo 8

AO POUSAREM em Fiji, Cara percebeu


imediatamente a diferena de Las
Vegas.
Enquanto Vegas era cheia de luzes e
cercada por um vazio deserto, Fiji era
um lugar simples, mas completamente
exuberante. No havia outra palavra
para descrever o profundo verde da

folhagem tropical, o ar mido e as


guas azuis do sul do Pacfico.
Quando eles chegaram lancha que
os levaria ilha, o sol j se pusera atrs
do horizonte, as estrelas brilhando no
cu.
Cara sentiu o vento em seu cabelo, o
borrifo de gua em seu rosto enquanto
a
lancha
rugia
pelo
oceano,
contornando pequenas ilhas.
No pela primeira vez, ela se
perguntou se teria tomado a deciso
certa ao ir at ali com Aidan. Embora a
oportunidade de se esconder de seus
problemas tivesse
sido atraente
inicialmente, Cara no conseguia deixar
de lado a desconfortvel sensao de

que devia ter voltado para Los Angeles


ou para Londres, para suas amigas. Ao
menos assim ela estaria ocupada demais
para pensar no desastre que ela era.
Olhando volta agora, ela ficou
desconfortavelmente ciente de que teria
que passar uma grande parte de tempo
sozinha ou com um homem que lhe
tirara o flego com um beijo e j achava
que ela deixava a desejar.
A lancha desacelerou quando eles se
aproximaram de uma ilha. Uma fileira
de
tochas
marcava
a
praia,
desaparecendo na vegetao tropical, e
havia pequenos barcos na areia.
Um grande nativo ergueu a mo na
praia e gritou um cumprimento ao

entrar na gua para segurar a proa da


lancha.
sempre to tranquilo assim aqui?
murmurou Cara, quando Aidan
parou ao seu lado.
A esta hora da noite, sim. melhor
voc tirar os sapatos e levantar a cala.
Vamos ter que entrar na gua.
Ah, sim. Ela olhou para a gua.
No tem peixes que mordem em Fiji,
tem?
S piranhas, mas elas dormem
noite.
Cara ergueu o olhar para ver Aidan
contendo um sorriso.
Engraadinho.

Ela entregou a bolsa e as sandlias ao


marujo e entrou na gua rasa e quente.
Aidan levantou as pernas da cala e
saltou tranquilamente para a gua, e
Cara pensou que seria impossvel
aquele homem passar todos os dias
sentado numa cadeira de escritrio,
administrando
uma
empresa
multibilionria.
Tem certeza de que a conferncia
aqui? perguntou ela.
Qual o problema?
No ouo nada alm das rvores
balanando e da gua batendo na praia.
E est to escuro. meio macabro.
No me diga que voc tem medo
do escuro?

Sentindo-se totalmente exposta pelo


tom brincalho dele, Cara virou a
cabea e se concentrou em no pisar em
nenhum ponto mais fundo. Quase
morreu de susto quando sentiu a mo
de Aidan em seu cotovelo. A qumica
que ela vinha tentando ignorar entrou
em chamas dentro dela.
Voc tem mesmo medo do escuro.
No do escuro em si... Ela
engoliu em seco. No gosto de ficar
sozinha. Quando eu era pequena, eu ia
dormir com a minha irm na maioria
das noites.
No com seus pais?
No. Eles no eram muito
presentes.

Ele a olhou com curiosidade, e Cara


virou o rosto. Ela nunca falava de seus
pais.
Bula. Bem-vindos ao Coconut
Beach Front Resort.
Obrigada. Cara se virou para
sorrir para outro homem que os
saudava. Esse era do tamanho de um
lutador de sum, mas seu sorriso era
instantaneamente envolvente.
Dinesh! falou Aidan, como se ele
fosse um velho amigo, apertando
firmemente a mo do homem.
bom ver voc de novo, chefe. J
faz muito tempo.
Chefe? Seria algum tipo de
tratamento amistoso dos ilhus, ou

Aidan era literalmente o chefe do


homem?
Dinesh, esta Cara Chatsfield,
minha convidada.
um prazer conhec-la, srta.
Chatsfield. Espero que goste da estada.
Ele se virou para apontar para o outro
lado da praia. Vou levar vocs de
carro at o bangal.
Ele os levou at um pequeno bugre,
e, em poucos minutos, eles pararam
diante de uma pitoresca cabana de
madeira. Cara ficou completamente
encantada ao subir pelos degraus que
levavam a uma ampla varanda.
Outra nativa de Fiji, uma mulher
usando uma saia em estilo sarongue e

blusa branca, entregou a eles um


grande copo de suco de fruta, e Cara
suspirou ao sentir o revigorante sabor.
A parte interna era incrivelmente
luxuosa, com paredes brancas, sofs
macios e pisos de madeira escura
cobertos por tradicionais tapetes de
cnhamo. Flores exticas tinham sido
colocadas pela rea de estar.
lindo disse Cara.
Ela se virou para deixar Dinesh
passar com a bagagem deles.
Inesperadamente, grandes mos
envolveram a cintura dela, e Cara
soltou um nervoso som ao se dar conta
de que ela fora diretamente na direo
de Aidan. Por um segundo, o traseiro

dela se acomodou junto s rgidas coxas


dele, e Cara se esqueceu de respirar.
Ela deu um rpido passo frente, e
as mos dele baixaram.
Desculpe disse ela, a voz
levemente rouca.
A culpa foi minha respondeu ele,
sem olhar para ela enquanto adentrava
o recinto.
Decidindo explorar o local enquanto
Aidan falava com Dinesh, Cara
descobriu um ornamentado banheiro
em tons de dourado e mrmore sado
diretamente de uma casa de banho
turca, dois quartos de solteiro e um
quarto maior, com uma imensa cama
de quatro postes digna de uma rainha.

Uma leve vibrao de prazer surgiu


nos lbios dela, e, sorrindo, ela fez um
movimento circular com os braos ao
ouvir Dinesh chegar atrs dela com as
malas.
Dinesh, isto ...
Os olhos de Cara de arregalaram, e
ela baixou os braos, constrangida. Era
Aidan, e ele estava de cenho franzido.
Suas malas.
Ah, obrigada. No querendo dar
a entender que ela esperava ficar no
quarto principal e se esforando ao
mximo para no imaginar como seria
compartilhar o quarto com ele, Cara
pigarreou. Voc pode ficar com este
quarto. Eu no esperava...

Tudo bem. No costumo dormir


muito mesmo.
Precisando se afastar da grande cama
e dele, Cara cometeu o erro de se
mover no exato instante em que ele o
fez. Desta vez, porm, em vez de apenas
tocar passageiramente nele, Cara se
flagrou totalmente grudada na frente
do corpo de Aidan.
Ah, desculpe.
O calor a dominou. O olhar azul de
Aidan perfurou o dela, e Cara sentiu
sua pulsao disparar, prendendo a
respirao na expectativa do devastador
beijo dele.
Contudo, em vez de beij-la, Aidan
contraiu os lbios e ps as mos nos

ombros dela para afast-la de si.


V dormir.
Ele saiu antes que ela pudesse fazer
qualquer objeo, deixando Cara se
sentindo novamente rejeitada. Ela foi
ao banheiro e olhou para a banheira,
mas acabou optando por uma rpida
ducha antes de ir para a cama.
Uma hora depois, por mais exausta
que ela estivesse, Cara no conseguia
dormir. No conseguia parar de pensar
em quantas pessoas ela decepcionara
sem querer na noite anterior.
Rolando de costas, ficou ouvindo os
desconhecidos sons da ilha. Ela se
perguntou se Aidan estaria dormindo e
fez uma careta na escurido.

Claro que estava. Ele dormira to


pouco quanto ela e, sem dvida, devia
ser to eficiente dormindo quanto em
todo o resto. Cara quase suspeitava de
que Aidan poderia simplesmente
ordenar a si mesmo que dormisse, e ele
obedeceria. No havia muitos homens
com esse tipo de aura de poder, nem
mesmo o pai dela.
Pensou em seus primeiros anos no
colgio, nas garotas que fofocavam pelas
suas costas, especulando por que a me
dela fora embora e quem seria a mais
nova amante do pai dela. Naquela
poca,
Cara
acreditara
equivocadamente que participava de
uma
concorrncia
com aquelas

mulheres pelo afeto de seu pai, mas, no


fim, ela descobrira a realidade. No
houvera concorrncia nenhuma, pois
ela nunca tivera chance.
Ela se levantou. Geralmente, no
tinha problemas em afastar esse tipo de
pensamento, pois se mantinha muito
ocupada. Almoando ou jantando com
amigas, fazendo compras, danando...
Sua vida era um borro de atividades, e
aquela ilha silenciosa e remota estava
fazendo com que ela se sentisse ainda
mais sozinha.
Assim como aquela grande e vazia
cama.
Como se forar a dormir parecia no
estar funcionando, Cara resolveu tomar

um copo de leite morno.


Hesitantemente, ela abriu a porta do
quarto e, o mais silenciosamente
possvel, foi para o cmodo principal.
Ela imaginara que Aidan devia estar
dormindo, mas ele no estava.
Estava acordado, acomodado no sof
com uma camiseta velha e uma cala de
moletom cinza. O laptop estava aberto
em seu colo.
Ele parecia sexy e desarrumado, e
Cara sentiu um frio na barriga ao v-lo.

Desculpe

disse
ela
apressadamente. Eu no sabia que
voc estava acordado.

AIDAN SENTIU seu corpo ficar tenso


quando Cara surgiu na porta. Era difcil
discernir os contornos dela no recinto
fracamente
iluminado,
mas,
infelizmente, no difcil a ponto de ele
no conseguir enxergar que ela estava
com algum tipo de camisola clara com
tiras para amarrar. Uma camisola curta,
que, combinada com o cabelo curto e
liso dela, fez Aidan novamente se
recordar de uma linda e ertica fada.
O que voc quer?
Ele a viu recuar pela rispidez de seu
tom e se sentiu um idiota. Infelizmente,
ela aparecera no exato instante em que
ele estava questionando seus motivos
para ter ido embora do quarto dela

mais cedo sem fazer nada para saciar a


sede que surgira entre eles.
Olhando para o sensual corpo dela
agora, ele no conseguia se lembrar
desses motivos.
Desculpe, no foi minha inteno
incomodar.
No est incomodando disse ele
tranquilamente. O que houve?
No consegui dormir e pensei em
tomar um copo de leite morno.
Funcionava quando eu era criana.
timo.
Ela continuou parada na entrada.
Acho que no preciso mesmo.
Desculpe por...
Quer parar de pedir desculpas?

Desculpe.
Percebendo o que ela acabara de
dizer, Cara sorriu.
V pegar seu leite.
Obrigada.
Ela foi na direo da pequena
cozinha, e Aidan disse a si mesmo para
voltar planilha em seu computador
antes que esquecesse o trabalho.
No tive nenhuma oportunidade
de agradecer a voc por ter me ajudado,
j que voc ficou trabalhando no avio,
mas... Eu me sinto muito mal por estar
abusando de voc.
Esquea. Fui eu que piorei a
situao.

Voc foi o nico que tentou me


ajudar, e agradeo por isso.
timo. Fico feliz por termos
resolvido isso.
Eu s...
O leite j ferveu?
Ah. Ela se virou para verificar a
leiteira.
Aidan quase grunhiu quando a curta
camisola esvoaou em torno dos
quadris de Cara. Ele se perguntou o que
ela faria se ele chegasse por trs e
deslizasse as mos em torno da fina
cintura dela, pressionando seu corpo
junto ao dela. Antes que ele pudesse
considerar a realizao daquela ideia,
ela se virou.

Sabe... no entendo.
O qu?
Num instante, voc bonzinho. No
seguinte, no .
O problema no voc.
Agora parece que voc est
terminando
um
relacionamento
comigo.
Uma daquelas coisas do tipo o
problema no voc; sou eu?
Exatamente. O sorriso iluminou o
rosto dela.
J usou essa muitas vezes?
Ela fez uma expresso de dor.
J foi usada muitas vezes comigo.
Aidan ergueu as sobrancelhas.
Est brincando?

Infelizmente, no. Lucilla tem uma


teoria de que saio com os caras errados
porque quero que eles corroborem
minha viso do mundo.
Qual? Os olhos de Aidan a
percorreram. Ele no conseguiu pensar
em nenhum motivo para no lev-la
para a cama. Sim, ela era jovem,
provavelmente frvola e impulsiva, mas
e da? Ele no queria se casar com ela.
No queria se casar com mulher
nenhuma.
Ela acha que me decepcionei
muitas vezes com o amor e, agora, s
escolho homens que no assumem
compromisso.

Os olhos dele encontraram os dela.


Aquilo basicamente o resumia.
Interessante murmurou ele. E o
que voc acha?
Ela deu de ombros.
Acho que eu conseguiria encontrar
um interesseiro ou um rejeitado pela
sociedade num raio de dez quilmetros
mesmo vendada e amarrada.
Aidan riu.
Estou vendo por que voc achou
que podia prejudicar minha reputao.
Nunca me chamaram de rejeitado pela
sociedade antes.
Cara tambm riu.
Bem, obviamente, relacionamentos
falsos no contam. Mas e voc?

Ele a olhou com desconforto.


Eu?
Voc no tem namorada no
momento, tem?
Aidan ergueu uma das sobrancelhas.
Eu no teria trazido voc comigo se
tivesse. Mas no, parece que as
mulheres no ficam perto de mim por
tempo suficiente para se tornar
namoradas.
Ela inclinou a cabea.
Por qu?
Dizem que trabalho demais.
E trabalha?
Ele olhou para o computador em seu
colo e riu.
Possivelmente.

Agora sou eu quem tem uma teoria


a respeito disso.
Outra teoria? Perguntando a si
mesmo por que ele continuava sentado
no sof com uma sensual mulher na
cozinha discutindo com ele, Aidan
pensou seriamente em trocar o
computador em seu colo por ela.
Sim. Tenho uma teoria de que,
quando voc conhece a pessoa perfeita
para voc, impossvel no ficar com
ela.
Aidan conteve um melanclico
sorriso.
Largar tudo? Nada de trabalho, de
dormir, de comer? Um nos braos do
outro para sempre?

Claro que no. Estou querendo


dizer que voc ama tanto essa pessoa
que no consegue ficar longe dela.
Amor verdadeiro zombou ele.
E ali estava o motivo pelo qual ela
ainda estava do outro lado do recinto, e
no no colo dele. O sexto sentido que o
impedira de pux-la para seus braos no
quarto e usar aquela boca feita para o
sexo: ela queria tudo que ele evitava. O
pior pesadelo dele.
Cara fez beicinho.
Voc est zombando de mim.
Surpreso por descobrir que se sentia
um tanto vazio com aquela revelao a
respeito dela, Aidan sorriu fracamente.

S um pouco. Mas voc vai dizer


que s sai com homens que acha que
podem ser os certos para voc?
Bem, eu no saio com os que eu
acho que no podem ser os certos.
E, a julgar por aquela afirmao, ela
tambm no dormia com eles. Aidan a
teria julgado de forma totalmente
equivocada na noite anterior?
Como est o leite? perguntou ele,
j desesperado para que ela voltasse ao
quarto.
Ah! Ela gritou e retirou a leiteira
do fogo. Esqueci. Mas tudo bem.
Ela o olhou. Quer?
No, obrigado.
Vai ajudar voc a dormir.

Apenas uma pancada na cabea o


ajudaria a dormir depois de t-la visto
com aquela camisola de seda.
Ento, imagino que voc no
acredite no amor verdadeiro e que
nunca tenha se apaixonado disse ela.
Ele obrigou seus olhos a se desviarem
dos pequenos e empinados seios dela.
Sa com muitas mulheres e posso
garantir que fiquei feliz quando todas
foram embora.
Isso prova minha teoria.
No sei como, mas, por favor,
esclarea.
Voc nunca se apaixonou e sempre
ficou feliz quando um relacionamento

terminou. Se tivesse se apaixonado de


verdade, no ficaria to feliz.
Tem razo disse ele friamente.
Eu ficaria absurdamente triste. Mas
preciso perguntar. Estava apaixonada
por aquele artista com quem voc fugiu
para Ibiza quando devia estar fazendo
as provas para receber seu diploma?
Aidan viu que a pergunta a chocara,
mas ele precisava lembrar a si mesmo
de que tipo de mulher ela era.
Sei que os jornais disseram que fui
at l com o artista, mas no fui. Fui
pelo artista.
Ele balanou a cabea, como se no
houvesse diferena.
Espero que ele tenha valido a pena.

No foi assim disse ela, um leve


rubor no rosto. Eu no o conhecia
pessoalmente. Fui a Ibiza para ver o
trabalho dele porque era muito
inspirador e ele estava morrendo.
Aquela mostra foi a ltima dele, e, na
poca, achei que era mais importante
do que uma prova de Matemtica.
Seriamente desconcertado com a
falta de controle sobre sua libido, Aidan
no quis ouvir desculpas.
Agora, j sabe como devia agir.

Sim.
Agora,
sei
que,
independentemente do que voc faa
na vida, se cometer um erro, ningum
nunca vai perdoar voc por isso. Sei que
voc vive a sua vida completamente

isento de erros, mas o resto de ns no


tem essa sorte. Ocasionalmente,
fazemos coisas erradas. Mas outra coisa
que sei que, se todos no mundo
perdoassem
os
outros
pelas
inadequaes e erros deles, em vez de
tentar mold-los para se tornarem algo
aceitvel, o mundo seria um lugar
melhor. So as pessoas que permitem
que a dor se transforme em
ressentimento e raiva, que causam o
maior estrago.
Ela pareceu levemente envergonhada
com sua exploso.
V para a cama logo, Cara.
A revolta brilhou nos olhos dela, e,
por um minuto, Aidan achou que ela o

poria em seu devido lugar por ser um


idiota e t-la julgado, mas ela no fez
isso. Rigidamente, deu boa-noite a ele
antes de se afastar de nariz empinado.
Aidan suspirou. Fazia muito tempo
desde a ltima vez que ele ficara
excitado s de olhar para uma mulher.
Agora, ele se dava conta de que a
levara at ali com um motivo escuso. A
possibilidade de terminar o que ele
comeara no cassino.
A ferrenha crena dela no amor e em
finais
felizes
significava
que,
provavelmente, a conscincia dele no
permitiria que ele realizasse esse
objetivo, pois ele no tinha nada a
oferecer a ela.

O que o deixava preso numa ilha,


excitado e com uma verdadeira
romntica.
timo.

Captulo 9

TIMO DISCURSO! exclamou Ben


James, brao direito e amigo de longa
data de Aidan. Voc fez bem em
traz-lo para isso. Eu no fazia ideia de
que Smithy era to perspicaz.
Fico feliz por voc ter gostado.
O prprio Aidan no ouvira nada
alm da piada de abertura. Agora, eles
estavam indo para a prxima sesso.

Naquela manh, Aidan parecia no


ser capaz de se concentrar.
O desabafo de Cara na noite anterior
o
surpreendera.
Ele
soubera
imediatamente que ela no estava
falando apenas sobre a malha social do
mundo no qual eles viviam, mas de algo
muito mais profundo. A indicao
surgira no lampejo de vulnerabilidade
quando ela acreditava que ele a
estivesse julgando. E ele no a julgara.
Fora honesto quando dissera que a
reputao de bad girl dela no o
incomodava. O que o incomodava era a
pontada de cime que ele sentira
quando imaginara Cara feliz e
enroscada em algum artista. A imagem

o abalara, e esse efeito fora amplificado


pelo trmulo lbio inferior dela. Aquele
sinal de que ela estava magoada lhe
dera um n no estmago.
E era por isso que, quanto menos
tempo ele passasse com ela, melhor.
No apenas porque sua reao
emocional e fsica a ela era chocante,
mas porque aquela conversa sobre
perdo o fazia pensar muito no passado.
Perdo no era um conceito no qual
ele tivesse pensado muito antes. Seu pai
no fora um homem que costumava
perdoar. Sentira um justificado dio por
Martin Ellery at sua morte.
Agora, Aidan se perguntava se seu
pai no apenas no perdoara Ellery,

mas tambm nunca perdoara a si


mesmo por no ter se dado conta do
que estivera acontecendo debaixo do
nariz dele. Teria parado de viver por
causa de uma nica falha? E Aidan
teria herdado o ressentimento de seu
pai?
E por que ele estava se questionando
agora?
Por causa de Cara Chatsfield,
percebeu ele soturnamente. Conversar
com ela era to perigoso quanto olh-la.
O forte sol os atingiu assim que ele e
Ben saram do edifcio principal. Eles
deviam estar de short e chinelos, como
o surfista que acabara de passar por
eles.

As
excelentes
ondas
que
arrebentavam na ilha tinham sido o que
atrara Aidan para aquela regio
inicialmente. Dez anos antes, o local
contivera apenas um pobre e dilapidado
vilarejo. Aidan vira o potencial do lugar
e soubera que faria qualquer coisa para
construir um resort ali. E o esforo fora
recompensado.
Observando a praia, ele viu um
lampejo de cor-de-rosa e ouviu o doce
som de uma risada feminina. Ficando
tenso, ele parou e viu Cara apenas de
biquni dourado ao lado de um surfista
que encerava sua prancha. As mos
dela estavam nos quadris, e seu corpo...

aquele maravilhoso corpo... estava


sendo devorado pelos olhos do surfista.
Aidan disse a Ben que o encontraria
mais tarde e foi na direo dos dois.
Ao se aproximar, ele reconheceu o
homem como um famoso surfista e
conquistador de primeira categoria.
Perguntando a si mesmo por que o
olhar do homem estava fixo no tronco
de Cara, Aidan baixou o olhar e viu
uma das tatuagens mais sensuais que
ele j vira. Circundando o umbigo de
Cara havia um anel de... seriam flores?
No, eram coraes. Minsculos
coraes vermelhos.
Ele engoliu em seco e sentiu uma
onda de calor. Aquele maldito surfista

devia estar se imaginando passando a


lngua naquela sexy tatuagem.
Contendo seu mau humor, ele no se
sentiu nem um pouco dissuadido
quando Cara o olhou com preocupao.
O surfista fez um cumprimento com
a cabea quando Cara fez as
apresentaes, mas Aidan no retribuiu
o gesto. Em vez disso, aproximou-se de
Cara num ato puramente possessivo.
O homem entendeu a mensagem e
foi para a gua.
O que voc fez a manh toda?
Pus meus e-mails em dia.
Finalmente enviei mensagens para
Christos e minha irm.
O que voc disse?

Segui seu conselho e no disse


nada. Falei que eu estava bem e que
explicaria tudo depois.
Como regra geral, no me importo
com o que voc faz disse ele. Mas
peo que no flerte com outros homens
enquanto estiver aqui.
Eu no estava flertando
defendeu-se ela. Estava conversando.
Este o meu resort, Cara. E, na
mente de todos, voc est aqui como
minha parceira. Por favor, comporte-se
como tal.
Eu no sabia que o resort era seu.
Por que no me contou?
No era relevante.

E eu no estava flertando. Jon-Jon


disse que me daria aulas de surfe hoje
mais tarde.
Uma ova!
perigoso demais para voc.
Parece divertido. Talvez voc
devesse experimentar tambm. Viver
perigosamente. E se soltar.
O tom dela lhe dizia que ela no
achava que ele seria capaz daquilo, e o
ego de Aidan se rebelou. Ele sabia se
soltar.
No passado, ele andava de moto e ia
de helicptero esquiar nos Alpes. At
mesmo planejara participar da traioeira
corrida de iates de Sidney a Hobart
certa vez.

s vezes, a vida mais do que


diverso disparou ele.
Eu sei.
Sabe?
Sim. Na realidade, eu estava
pensando em encontrar voc para
perguntar se precisava da minha ajuda
enquanto estamos aqui, mas no sei se
uma boa ideia.
Ajuda? Ele no conseguiu evitar
que seus olhos baixassem para o biquni
dela. Vestida assim?
Pois a nica ajuda que ele conseguia
imagin-la
oferecendo
naquele
momento era do tipo que envolvia os
dois nus e suados na cama dele.

Sim. Caso no tenha percebido,


quase todo mundo est vestido assim
nesta ilha. At mesmo alguns dos
participantes da sua conferncia esto
de short.
Por que voc quer ajudar?
No sei... Gosto de me ocupar. No
consigo parar de pensar naquela aposta
horrvel. Alm do mais, voc me ajudou
ontem. E, depois de ter roubado a sua
limusine, acho que preciso fazer algo
para compensar. J que seu assistente
pessoal se demitiu... Ah, esquea. Pela
sua cara, j estou vendo que uma
ideia idiota.
No conseguindo se lembrar da
ltima vez em que uma mulher se

oferecera para ajud-lo, Aidan parou.


Normalmente,
as
mulheres
o
abordavam querendo trabalhar em seu
escritrio ou em sua cama.
s vezes, ambos.
No se ofereciam simplesmente para
fazer coisas para ele, devendo ou no. E
justamente Cara Chatsfield se oferecera
para ajud-lo...
Novamente, ele se perguntou se no
a teria julgado equivocadamente.
O que voc poderia fazer?
perguntou ele, mal-humorado.
O
rosto
dela
se
animou
imediatamente.
Posso atender o telefone para voc
enquanto estiver nas sesses.

S pessoas importantes tm este


nmero.
Ento, talvez eu possa verificar seus
e-mails e avisar se tiver algo urgente.
As informaes do meu e-mail so
confidenciais.
Ah, sim. Voc precisa de algum
para digitar para voc?
Voc sabe digitar?
Claro. Mas no muito rpido.
Sabe mexer em planilhas?
Pensando melhor, esquea. Eu no
serviria de nada para voc. Ento, vou
ficar s na praia.
Aidan no sabia ao certo se queria
que ela ficasse na praia com aquele
biquni e desacompanhada.

Tem uma coisa que voc pode


fazer. Preciso de algum para dar uma
olhada na escola do vilarejo local.
No era verdade. Um analista chegaria
para fazer uma avaliao independente
do trabalho feito. Mas, droga, ele no
aguentaria olhar para aquelas pernas
douradas indefinidamente sem querer
coloc-las em torno de sua cintura.
No ano passado, ela precisou ser
reconstruda por causa de uma
enchente. Ainda no tive oportunidade
de avaliar se o trabalho foi adequado.
Voc podia ir at l e me dizer o que
acha.
Nada
formal.
Apenas...
impresses.
Srio?

Voc queria algo til para fazer.


Sim! Ela abriu um radiante
sorriso que o fez se sentir
imediatamente culpado. Queria, sim!
timo. Deve levar s uma hora. O
almoo vai ser servido no terrao do
restaurante principal s 13 horas.
Pode deixar.
Ele a esperou voltar para o bangal
antes de rumar para as instalaes
projetadas
especialmente
para
conferncias. No conseguia aceitar que
ela pudesse ser to genuna quanto
parecia. Embora a reputao dela no a
tornasse uma m pessoa por si s,
confirmava a viso que ele tinha de que

as mulheres costumavam priorizar suas


prprias necessidades.
Duas horas depois, ela comprovou
essa regra.
Tem certeza de que ela vem,
Aidan? Estou ansiosa para conhec-la.
Ela to bonita!
Aidan destravou seu maxilar por
tempo suficiente para responder
encantadora esposa de Ben, Kate.
Ela disse que viria, mas...
provavelmente, deve estar de papo com
outro surfista ... pode ter perdido a
noo do tempo.
Ele se levantou e foi at Dinesh, que
estava acomodando os participantes da
conferncia.

Dinesh, voc viu minha convidada?


Sim, chefe. Mostrei a ela onde
ficava a escola mais cedo. uma
mulher e tanto.
Irritado com a avaliao do outro
homem, ele disparou:
No sirva nosso almoo agora. Ela
deve vir.
Claro que ele podia simplesmente
deix-la para l e continuar com o
almoo sem ela. No precisava dela na
mesa. Isso no importava. Ela
combinara de encontr-lo, e ele era um
homem que cumpria sua palavra,
esperando que os outros fizessem o
mesmo.

CARA ESTAVA no paraso. Era dia de feira


no vilarejo, e todos os nativos estavam
exibindo seus produtos sobre mesas
cobertas por panos. Tendo terminado
de inspecionar a escola e anotado suas
observaes, Cara no conseguiu resistir
a andar por entre as mesas com alguns
dos
alunos
em
seu
encalo,
conversando e segurando a mo dela.
Mal podia esperar para entregar suas
anotaes a Aidan para lhe mostrar que
ela era mais do que apenas um rostinho
bonito.
Sorrindo, ela pegou um lindo
sarongue.
Aidan tivera razo quando dissera
que ela passaria despercebida na ilha.

Os moradores locais no faziam ideia


de quem ela era, ou no se importavam,
e os hspedes estavam ocupados
relaxando ou na conferncia.
Quer comprar? perguntou uma
mulher mais velha.
Na verdade, quero. A cor
combinaria perfeitamente com os olhos
de Cilla. A cor e a textura do tecido
so muito bonitas.
minha filha, Jenny, quem faz.
A mulher sorriu, orgulhosa.
Cara retribuiu o sorriso. Estava
surpresa com o fato de todos ali serem
to amistosos e gostarem de conversar.
Especialmente se o assunto fosse o
prncipe Aidan. Parecia que o homem

era perfeito aos olhos deles. E Cara


precisava
admitir
que
ficara
impressionada ao descobrir que Aidan
dedicava 80 por cento dos lucros do
resort a melhorias no vilarejo.
Aparentemente, ele considerava que
aquela ilha era deles e que eles estavam
lhe dando um presente ao permitir que
ele a compartilhasse com outras
pessoas. Ela no esperara isso de um
empresrio
bilionrio
que
no
demonstrara o menor remorso ao tentar
arruinar Martin Ellery.
Ela se recordou do lampejo de dor
que pensara ter visto nos olhos dele
quando ele falara de Martin Ellery.
Obviamente, era um assunto delicado,

pois, nas duas vezes em que ela


perguntara
a
respeito,
fora
imediatamente rechaada. No que
tivesse esperado que Aidan se abrisse
com ela, pois era uma desconhecida,
mas... ele a beijara e a tocara.
Sentindo o j conhecido latejar em
seu ventre sempre que se recordava da
sensao de estar nos braos dele, Cara
abafou seus pensamentos. Sentir
atrao por Aidan Kelly apenas
comprovava a teoria de sua irm de que
ela s se sentia atrada por homens que
no
se
interessavam
em
relacionamentos duradouros.
Seria melhor esquecer como ele era
absurdamente lindo. Aidan no era

para ela, e Cara prometera a si mesma


que no ficaria com homens que no
servissem para ela.
Devia ficar feliz porque nada
aconteceria entre eles, pois sua vida
estava bagunada demais no momento.
E eles eram apenas duas pessoas que
tinham se encontrado por acaso e que
seguiriam suas vidas separadas no dia
seguinte. E ela estava feliz por isso. Seria
uma pessoa a menos para julg-la e
considerar que ela deixava a desejar.
Jenny tambm trabalha com
prolas negras de Fiji. Quer ver?
Adoraria.
A mulher pegou uma grande e
surrada caixa de metal. Quando ela a

abriu, Cara perdeu o flego. L dentro,


em sees forradas com veludo, havia
amontoados de prolas de todos os
tamanhos e cores. A maioria estava
delicadamente unida pelas mais belas
tiras de couro.
Ah, meu Deus, so incrveis. Posso
tocar?
Claro. S as exponho depois que
Jenny chega.
Cara pegou um bracelete com trs
prolas. O joalheiro torcera sees da
tira de couro de forma a no desviar a
ateno das pedras. O efeito era
visualmente deslumbrante.
Aquilo era o que Cara adorava fazer.
Encontrar combinaes peculiares de

roupas e joias. Ela j pensara vrias


vezes em abrir uma loja em algum
momento no futuro, unindo peas
modernas e antigas num s lugar.
Agora, ao analisar as lindas cores e
designs de Fiji, ela se perguntou se no
seria possvel abrir uma loja que
oferecesse uma variedade de roupas e
joias de diferentes culturas.
Uma viso comeou a se desenrolar
em sua mente.
Jenny vende estas peas no
mercado internacional?
Ah, no. Ela acabou de terminar os
estudos na Austrlia, graas ao sr. Kelly
e... Ah, olhe ele ali!

Cara olhou por cima do ombro para


ver Aidan Kelly chegando, no
parecendo nada feliz.
Senhor Kelly. Bula.
Bula, Esther, como vai?
Melhor que o senhor. A mulher
riu. Parece que est com calor e
ocupado. Precisa ir mais devagar, sr.
Kelly.
o que voc diz toda vez que
venho para c.
O senhor o nico que nunca se
ajusta ao tempo fijiano.
Tempo fijiano? perguntou Cara.
Os moradores locais estabelecem o
prprio ritmo disse Aidan, sorrindo.

Na Austrlia, chamamos isso de


lentido.
para isso que as pessoas vm
aqui. Para relaxar. A vida foi feita para
ser aproveitada informou Esther.
O escaldante olhar de Aidan se fixou
em Cara.
Algumas pessoas fazem isso melhor
que as outras. No se esqueceu de algo?
O que... Ai, meu Deus! Voc me
convidou para almoar.
Um almoo que devia ter
comeado h vinte minutos.
Desculpe. Cara devolveu o lindo
bracelete. Obrigada, Esther. Diga
sua filha que ela um gnio.
Esther ps a mo no brao de Cara.

Homens no gostam de mulheres


fazendo compras. Ele vai ficar bem.
Cara no tinha tanta certeza disso e
precisou se apressar para acompanhar
Aidan. Ela se sentia pssima por t-lo
deixado esperando e soube que,
novamente, estragara tudo.
Desculpe, eu...
A soturna expresso dele a fez parar.
Voc disse que no ia mais falar
isso.
Mas parece que eu sempre estrago
tudo com voc, e estou vendo que ficou
chateado.
Espero que as pessoas cumpram
seus
compromissos
quando
os
assumem. Claramente, fazer compras

era mais importante do que cumprir seu


compromisso.
AIDAN A viu recuar como se ele tivesse
lhe dado um tapa, e isso o deixou
irritado.
Sabendo que sua reao estava sendo
exagerada, ele voltou a andar, ouvindo
apaticamente o som dos ps deles na
areia. Quando Cara permaneceu em
silncio ao lado dele, sua frustrao
aumentou.
Parando, ele a puxou para a sombra
de uma palmeira.
Droga, por que me deixa falar
assim com voc?
Ela no queria olhar nos olhos dele.

Porque voc quer pensar o pior de


mim e tem razo. Dizer que perdi a
noo do tempo tosco.
Mas acontece disse ele,
imaginando o que teria acontecido com
o lado racional de seu crebro.
Ela abriu um melanclico sorriso.
No acontece com voc.
Aidan teve vontade de lhe dizer que
no sabia ao certo o que estava
acontecendo com ele, mas...
Ela engoliu em seco, e os olhos dele
baixaram para o pescoo dela, descendo
ainda mais, para o colorido sarongue
que ela amarrara sobre os seios. A pea
ocultava tudo e nada, deixando os

dedos dele com vontade de soltar o n


no centro.
E o que voc fez com seu cabelo
agora?
Algumas das alunas da escola
fizeram umas tranas nele enquanto eu
fazia minhas anotaes. A propsito,
elas esto aqui.
Aidan pegou as duas folhas de
caderno cuidadosamente dobradas e as
colocou no bolso. Como ele podia ficar
irritado com ela quando tudo que Cara
fizera fora ser amistosa com os nativos?
Ele esperara que ela estivesse deitada
na areia, de papo com algum surfista
conquistador.

Aidan balanou a cabea. Precisava


se controlar. Por algum motivo, Cara o
fazia se lembrar de sua me. Ou
melhor, de como ele se sentira quando
sua me fora embora. Vazio e... triste.
Emoes debilitantes e destrutivas.
Emoes que ele nunca mais queria
vivenciar depois de ver como elas
haviam afetado seu pai.
Olhando para Cara, ele se perguntou
o que havia nela que o fazia se recordar
de tudo aquilo. Que o fazia querer tocar
o rosto dela. Que o fazia querer ignorar
toda a lgica e simplesmente mergulhar
no acolhedor corpo dela at no
conseguir pensar em mais nada.
Aidan?

A leve pergunta fez o olhar dele se


voltar para os lustrosos olhos
acinzentados dela. Aidan franziu o
cenho, e ela desviou o olhar.
Acinzentados?
Olhe para mim.
Ela olhou.
Querendo deixar de lado aquele
pesado clima, Aidan inspirou fundo e
se deu conta de que Cara tinha razo
quando dizia que ele queria pensar o
pior dela. A qumica entre eles era to
ardente que ele precisava de todas as
desculpas possveis para evitar ceder a
ela.
Lembrando-se do comentrio dela
do dia anterior sobre se achar

entediante,
Aidan
soube
imediatamente que a cor dos olhos dela
no era natural.
Por que voc no pode ser
simplesmente voc mesma, Cara?
Ela levantou um pouco de areia entre
os dedos do p.
Ah, voc no iria querer isso. Sou
entediante.
Claro, como um espetculo circense.
Mas ele viu que ela realmente
acreditava naquilo e quis pression-la
junto ao tronco da palmeira e lhe
mostrar exatamente quo entediante
ela era.
Como se estivesse lendo a mente de
Aidan, Cara passou por ele, mas seus

movimentos foram atabalhoados, e ela


tropeou. As mos de Aidan
envolveram o torso dela, seus polegares
pressionando as leves curvas dos
pequenos seios dela.
Um desejo ardente e poderoso o
atingiu como um soco no estmago, e
Aidan se deleitou com a sensao da
esbelta constituio dela em suas
grandes mos. Ele era quase um palmo
mais alto que ela, e Cara precisou
inclinar a cabea para trs para olh-lo.
O movimento exps o pescoo dela e o
profundo V do decote, onde o justo
sarongue apertava os seios.
As mos dela seguraram os bceps de
Aidan.

O calor dela o envolveu, seu perfume


o consumiu, e Aidan quis tanto beij-la
que, naquele momento, ele sequer se
deu conta de que uma de suas mos
fora para a nuca de Cara at ouvir os
trs agudos apitos da barcaa que
visitava a ilha duas vezes ao dia.
Foi o suficiente para quebrar o feitio
que o dominara, e Aidan recuou,
chocado ao perceber que quase cedera
ao impulso de beij-la.
Aquilo era loucura.
J estava pensando demais nela e no
estava gostando disso.
Ele passou a mo pelo cabelo.
Controlou a respirao.

Quanto tempo voc leva para se


trocar para o almoo?
A surpresa surgiu no rosto dela.
Ainda quer que eu almoce com
voc?
Dizendo a si mesmo que continuava
no comando, Aidan verificou seu
relgio.
Voc j comeu?
No, mas...
Ento, quanto tempo?

Captulo
10

POR QUE rosa? perguntou Kate, a


mulher a quem Cara se afeioara
imediatamente durante o almoo. O
sorriso dela desviou a ateno de Cara
da gua azul do mar e das ilhas ao
longe. A sensao de espao do
restaurante externo passava uma
atmosfera de tranquilidade, apesar da

movimentao no local. Cara estivera


pensando no telefonema que ela
recebera de sua agente no caminho at
o restaurante. Parecia que no era
apenas
Christos
quem
estava
impressionado
com
o
novo
relacionamento dela com o estimado
Aidan Kelly; o contrato com a
Demarche fora novamente oferecido a
ela. Ao menos uma variao dele.
Basicamente disse Harriet ,
depende de voc e do mais novo
queridinho da Amrica. Basta vocs
aparecerem no jantar de gala do
prximo domingo, chamarem um
pouco de ateno, e eles vo tomar a
deciso na hora.

Como um teste, pensara Cara,


sabendo que eles deviam estar
esperando que algo desse errado at l.
A primeira reao de Cara fora a de
ficar ofendida com a ideia de desfilar
por um recinto cheio de pessoas
enquanto executivos a julgavam. Ento,
ela lembrou a si mesma de que a
profisso de modelo era competitiva e
que, se ela quisesse o contrato,
precisaria deixar o orgulho de lado. E o
que poderia dar errado at l? Ela
estava numa ilha tropical com um
respeitado empresrio, pelo qual ela
sentia uma louca atrao.
Felizmente, ele parecia ter mais bom
senso do que ela, e, no caminho at o

restaurante, Cara brincara com ele,


dizendo que ao menos um deles estava
se saindo bem em termos de reputao
com a falsa unio deles, mas a verdade
era que ela no queria causar nenhum
impacto negativo a Aidan.
Independentemente de quanto ela
tentasse fingir que ele seria apenas mais
um homem que passaria em sua vida,
uma parte dela sabia que no era
verdade.
Essa parte sabia que, se eles tivessem
feito amor na outra noite, teria sido
inesquecvel. Que ele teria sido
inesquecvel. E isso era um problema,
pois a vida ensinara a Cara que ela era

infinitamente esquecvel para as pessoas


das quais ela mais gostava.
Quero dizer, ela fica tima em voc
continuou Kate , mas acho que eu
nunca teria coragem de pintar assim.
Foi uma deciso impulsiva
admitiu Cara. Como a maioria das
coisas em sua vida, refletiu ela.
s vezes, essas so as melhores
decises. E... Kate apoiou os cotovelos
na mesa ...falando em impulsos, estou
louca para saber como voc e Aidan se
conheceram.
Eu... Tolamente, ela no esperara
que ningum lhe fizesse aquele tipo de
pergunta
na
ilha
e
estava
completamente despreparada.

Ah, deixei voc com vergonha.


Kate fez uma careta. No ligue para a
minha indiscrio. Tenho uma filha
pequena; minha vida oficialmente
pacata.
No gosta de ser me?
Kate pareceu surpresa.
No. Quero dizer, sim. Ela riu.
Passei a impresso errada. Eu amo ser
me. No, s estou curiosa. Nunca vi
Aidan to abalado, e acho que voc e
eu vamos ser timas amigas no futuro.
Ela baixou a voz. verdade que se
conheceram quando Aidan aceitou
voc como aposta num jogo de pquer?
Ela estremeceu. Sei que os jornais
deram a entender que foi algo srdido,

mas
achei
tudo
incrivelmente
romntico.
Quem me dera, pensou Cara. Ento
ela se recordou da reao de Aidan,
querendo que ela se comportasse como
sua parceira durante o tempo que eles
passassem na ilha, e Cara se perguntou
se ele queria que ela fingisse para Kate
que o relacionamento deles era algo
que no era na realidade.
Ao olhar de relance para Aidan,
absorto numa conversa com um
pequeno grupo de homens, ela foi
instantaneamente afetada pela altura e
a sensualidade dele, com outro terno
perfeitamente moldado, suas coxas
fortes e ombros largos. Por um breve

instante, Cara imaginou como ele


ficaria nu e perdeu o flego. Ele tinha
pelos no peito ou no? O abdmen dele
seria to definido quanto ela sentira
naquela noite no sof?
O quase beijo que eles haviam
compartilhado surgiu na mente dela. A
forma como ele a olhara. Por um
instante, ela sentira que ele a desejara
tanto quanto ela o desejava, e isso a fez
querer mandar a cautela para o inferno
e esquecer que os valores deles no se
correspondiam. Esquecer que ele nunca
mais a desejaria depois de dormir com
ela.
Como se estivesse sentindo o olhar
dela, Aidan a olhou e ergueu levemente

o
queixo,
como
se
estivesse
perguntando se estava tudo bem. Cara
sabia que seu rosto estava corando e
baixou a cabea, decidindo que contaria
o mximo possvel da verdade a Kate.
No, ns no nos conhecemos l,
na verdade disse ela lentamente.
Basicamente, ns nos conhecemos
quando esbarramos um no outro no
aeroporto.
Conte mais.
No nada empolgante. Eu estava
tentando encontrar meu celular na
bolsa, entrei na frente de Aidan e meu
salto quebrou.
E ele parou para ajudar voc.

Sim. Ns... h... conversamos. Ele


achou que eu fosse uma prostituta. Eu
achei que ele fosse horrvel. Depois, ele
me deu uma carona at a cidade.
Mais ou menos. A partir da, as coisas
fluram...
Kate suspirou.
Parece muito romntico. Ben e eu
tambm nos conhecemos por acaso. Ele
era um palestrante convidado da
universidade onde eu estudava, e eu
tinha resolvido no ir palestra,
achando que aquele idiota corporativo
iria menosprezar os alunos. No ltimo
minuto, acabei indo. Tambm foi amor
primeira vista para ns.

Ah, no foi amor primeira vista


comigo e Aidan gaguejou Cara.
Kate tocou a mo dela.
Est claro que vocs esto
completamente
apaixonados.
No
param de olhar um para o outro.
Envergonhada por ter sido flagrada e
certa de que Kate estava se referindo
mais a ela do que a Aidan, Cara sorriu,
agradecida quando a filha de Kate se
aproximou e quase ps as mos, sujas
de sorvete, na saia de grife de Kate.
Kate segurou as mos da criana e fez
ccegas nela.
Sua pestinha. V fazer isso com o
papai.
Papai trabalha.

Sim. Kate lanou um olhar


conspiratrio para Cara. Tente o tio
Aidan. Ele sempre tem tempo para as
mos pegajosas da afilhada dele. V
mostrar a ele.
Kate abriu um malicioso sorriso para
Cara enquanto elas observavam a
pequenina menina de vestido com
bolinhas cor-de-rosa indo at Aidan e
puxando o palet dele.
Cara ficou hipnotizada, imaginando
como
ele
reagiria,
observando
avidamente quando ele baixou o olhar
e ergueu automaticamente a garotinha
nos braos, totalmente alheio ao
desastre que estava sendo causado em
seu palet. Quando Ben o cutucou,

Aidan baixou o olhar para a cremosa


mancha perto do ombro. Ben pegou um
guardanapo e limpou as mos da
menina, e o corao de Cara disparou
quando os dois homens sorriram, em
vez de ficarem irritados.
Dali em diante, foi impossvel evitar
imaginar como seria ter um filho com
um homem assim. Como seria ser a
companheira dele. Cara temia que fosse
ser algo muito parecido com amor. Ao
menos para ela...
E quem disse que no pode ser?,
pensou ela.
O amor acontecia quando menos se
esperava.

Ela ouviu Kate rir ao seu lado e


olhou para Ben a tempo de ver o olhar
de vingana que ele lanou para sua
esposa.
Cara sequer tentou conter o sorriso.
Aquilo era amor verdadeiro, pensou ela,
sentindo a garganta embargada.
Ela viu Emma voltar correndo para se
atirar na me. Kate a pegou e deu
vrios beijos naquelas bochechas
macias.
Para Cara, a famlia no envolvia
pais. Apenas seus adorados irmos.
Havia sido Lucilla e Antonio quem
tinha trocado as fraldas dela e lhe dado
de comer quando seu constante choro
fazia mais uma bab procurar outro

emprego. Fora Orsino quem fizera


curativos nos cotovelos e joelhos dela
quando Cara tentara acompanhar os
gmeos Chatisfield numa brincadeira
de polcia e ladro. Fora Lucca quem a
ajudara em seus cursos de Arte. Fora
Nicolo quem tirara o cigarro dos lbios
dela aos 14 anos depois de ela retornar
do internato e lhe dissera que lhe daria
uma bela surra se a visse fumando
novamente. E fora Franco quem lhe
ensinara a evitar a imprensa... no que
ela tivesse aprendido muito bem.
Em seus mais profundos e queridos
sonhos, porm, uma famlia era daquele
jeito. Um homem e uma mulher que se
amavam o suficiente para aguentar

qualquer momento ruim, e um filho


que ambos veneravam.
OS QUATRO guitarristas fijianos que
entretinham o pblico cada vez menor
do deque do restaurante no horrio do
almoo eram soberbos. Aidan cruzou os
braos quando Emma ergueu as mos
para que Cara a girasse novamente na
pista de dana.
Ela legal comentou Ben.
Diferente de como eu achei que seria,
mas no me bata por dizer isso.
Aidan olhou para Ben.
Por que eu bateria?
Eu bateria em qualquer homem se
eu achasse que ele estava fazendo um

comentrio depreciativo sobre Kate.


Aidan no quis responder, pois
tambm fora sua reao inicial.
Ele imaginou o que Ben pensaria se
ele lhe dissesse como Cara levara
embora o carro dele e se permitira ser
usada como aposta num jogo de
pquer. Em seguida, percebeu que j
no se importava mais com nada disso.
Em vez disso, ele estava pensando em
como ela conquistara rapidamente os
nativos, inclusive as crianas da escola
fazendo tranas no cabelo dela. Sim,
eles eram amistosos, mas a maioria no
permitia facilmente aquele tipo de
intimidade, como o contato fsico. Esse
pensamento o fez pensar no olhar que

eles haviam compartilhado depois do


almoo. O leve brilho do rosto dela o
fizera se lembrar de como ficara
lindamente corada em seus braos na
outra noite. De como sua carne
despertara ao toque dele com uma sede
que parecia se igualar dele. E
novamente naquele dia, quando ele
quase cedera tentao mais cedo.
Droga.
V-la danar tambm no estava
ajudando, e Aidan se virou de costas,
colocando a mo no bolso.
Sua mo encontrou as anotaes
cuidadosamente escritas mo que ela
fizera a respeito da escola, e Aidan as
pegou.

Como se estivesse lendo a mente


dele,
Ben
interrompeu
seus
pensamentos.
Kate disse que voc enviou Cara
para avaliar a escola hoje cedo, mas
voc sabe que vai vir um inspetor na
semana que vem, certo?
Sim, eu sei. Foi s um jeito de
deix-la fora do caminho.
Infelizmente,
os
guitarristas
escolheram aquele momento para
encerrar a msica, e Aidan ouviu uma
pequena arfada atrs de si, sabendo
instantaneamente quem era e que ela o
ouvira.
Ele se virou lentamente, sentindo-se
o ser mais inferior de todos quando

Cara tentou rapidamente mascarar sua


expresso de mgoa.
Desculpe, eu preciso... A voz dela
desapareceu, e ela se virou para
atravessar rapidamente o terrao.
Ben fez uma expresso solidria.
Vai dormir no sof hoje, meu
amigo.
Quando ela desapareceu pelo
caminho que levava ao resort, Aidan
soltou um imenso suspiro que revelava
muito de seu caos interno.
Uma parte dele queria correr atrs
dela, enquanto outra parte, mais s,
avisava para que ele se afastasse. Correr
atrs dela passaria a mensagem
totalmente errada. Faria com que ela se

sentisse mais importante do que era na


realidade.
Mesmo assim, Aidan j dera um
passo na direo dela; a vontade de
segui-la era muito forte. Perceber isso o
fez parar. Ele no queria querer ir atrs
dela. No queria quer-la tanto.
Precisava pr ordem de volta em sua
vida.
Organizao.
Determinao.
E a garota de cabelo cor-de-rosa e
pernas longas no lhe traria isso. Ela
traria paixo, desordem, emoo: todos
sinais de fraqueza. E, por mais que ele
tentasse,
Aidan
no
conseguia

encontrar um motivo para o avassalador


desejo que sentia por ela.
Porque no existe nenhum.
Ou existia?
Ele a transformara no fruto proibido.
Sempre fora um homem que prosperara
com desafios e impusera um a si mesmo
quando decidira ignorar o que havia
entre eles.
Se voc dissesse para uma pessoa no
pensar num elefante rosa, o que ela
faria? Pensaria num elefante rosa. Se
dissesse para um homem que ele no
podia dormir com uma mulher
desejvel de cabelo rosa e rosto de
deusa, o que ele iria querer?

Aidan sorriu. O alvio o dominou.


Ele relaxou e sorriu. Estava novamente
no controle.
Mais um dia, e Cara retornaria ao
mundo dela, e ele, ao dele.

Captulo
11

POR QUE est fazendo as malas?


Cara jogou sua camisola na mala e
fungou para conter as lgrimas de raiva
que ameaavam se derramar. Ela no
ouvira Aidan entrar. E no queria mais
chorar por mais outro homem que
achava que ela deixava a desejar.

Dentre todas as vezes que ela fora


rejeitada em sua vida, ela ficou chocada
ao perceber que aquela era a que mais
doa. Provavelmente por ela ter se
divertido tanto no almoo e por Aidan
ter sido novamente gentil com ela.
Uma farsa, pensou ela, para os
amigos dele.
Burra. Ela baixara a guarda. De
novo! Por um momento, at mesmo
gostara dele. Bem, gostara do corpo
dele. Pois como poderia gostar dele se
ele continuava sendo o homem
arrogante que tentara lhe dar 50
dlares para pagar pelo salto quebrado
no aeroporto? O mesmo homem que
exigira que ela tirasse a roupa para ele e

a abraara to ternamente? Que a


beijara to...
Chega.
Ela devia estar feliz por ter se dado
conta da falta de considerao dele por
ela antes que algo mais acontecesse
entre eles, pois, embora pudesse ser
algo escaldante, seria temporrio e
terminaria com um corao partido. O
dela.
Provavelmente, ele ficaria feliz por
ela ir embora. Isso explicaria seu
inconsistente comportamento. Ele no a
queria por perto.
Foi s um jeito de deix-la fora do
caminho.

O que Christos tambm fizera. O que


o pai dela tambm fizera. No que seu
pai tivesse lhe dado algo para fazer. Em
vez disso, ele simplesmente a mandara
para um internato e a deixara na casa
dos Chatsfield com os empregados em
datas festivas.
Ah, os irmos dela tinham estado
presentes ao longo dos anos, mas eles
eram muito mais velhos e tinham suas
prprias vidas das quais cuidar, e Cara
no quisera importun-los com suas
preocupaes, seus sentimentos de
inadequao. Esse devia ter sido o papel
da me dela.
Pensou em Kate e na pequena filha
dela. Na maneira como Kate pegara

Emma
nos
braos
e
beijara
ruidosamente o pescoo da menininha,
fazendo-a gargalhar.
Lgrimas se formaram nos olhos de
Cara, e ela se perguntou onde estaria
sua me naquele momento. O que
estaria fazendo. Ela era relativamente
jovem quando abandonara Cara e os
irmos dela. Teria outra famlia agora?
Outra filha de quem gostasse mais do
que dela?
Fiz uma pergunta.
Felizmente,
a
mal-humorada
interrupo de Aidan interrompeu os
pensamentos dela, e Cara fortaleceu seu
corao, continuando a arrumar as
malas.

V embora.
Aidan no a queria. Sequer gostava
dela. Sua falta de respeito quando falara
com Ben fora palpvel.
Vou para casa.
Voc disse que o pior lugar para
voc.
Conclu que aqui pior.
Desculpe por ter magoado voc.
Ela deu de ombros e fungou.
Estou surpresa por voc ter notado.
Eu notei.
Aquilo no significava nada. At
mesmo um inseto cego teria percebido a
tristeza dela.
Parabns.
Cara, quero que voc fique.

Surpresa pela sinceridade na voz


dele, Cara se virou para Aidan. Ele
parecia... pensativo.
Por qu?
Prometi a voc alguns dias de
descanso e acho que no teve isso.
E voc sempre cumpre suas
promessas.
Sim.
Voc fez com que eu me sentisse
horrvel. Pior at do que o que Christos
fez. Ao menos dele eu esperava isso.
Desculpe.
Essa palavra est sendo usada
demais entre ns.
Sim. Ele mudou de posio,
desconfortvel. Eu no tinha pensado

em como lidar com as coisas com voc.


No mesmo! Como acha que me
senti? berrou Cara. Passei um bom
tempo convencendo Kate... de quem eu
gostei muito, alis... de que as coisas
entre ns eram reais. Ela vai achar que
sou uma pssima mentirosa ou que fui
completamente iludida.
Por que fez isso?
Porque voc me disse para me
comportar como se fosse sua
companheira e... No importa.
Ela se sentia uma burra.
CONFUSO POR v-la fazendo as malas,
Aidan no sabia o que fazer.

No foi minha inteno dizer


aquilo a Ben. Cara no queria olhar
para ele, e Aidan inspirou fundo. Foi
falta de considerao minha.
Mas foi verdade.
Aidan fechou os olhos.
Se precisa mesmo saber, mandei
voc para a escola porque no queria
que passasse o dia inteiro sentada na
praia sozinha. Especialmente depois
de ter visto aquela sensual tatuagem
que apenas ele devia ver.
Ela o olhou, os olhos ainda cheios de
lgrimas no vertidas.
O que poderia dar errado se eu
ficasse sentada na praia? Voc mesmo

disse que no tinha nenhum paparazzo


e...
No era isso. Ele cerrou os
dentes. Vi voc de biquni e soube
que no conseguiria me concentrar
imaginando todos os surfistas da ilha
tentando conquistar voc.
Por que no conseguiria?
Aidan pensou em dizer a verdade.
Pensou em admitir que, de alguma
forma, ela o conquistara.
Pensou
nisso
durante
cinco
segundos. Em seguida, escolheu outra
resposta. A segura. Afinal, por que criar
problemas que ele no sabia se seria
capaz de resolver?

Voc minha convidada e,


portanto, minha responsabilidade.
Os olhos dela encontraram os dele
por um instante. E ela se virou
novamente para a cama, voltando a
fazer as malas.
Aidan teve vontade de levantar as
mos. O que ela esperava que ele
dissesse? Que queria proteg-la? Que
queria cuidar dela? Que estava com
cime?
Olhe, no estou agindo como
costumo agir normalmente rosnou
ele.
Por qu?
Ele inspirou fundo.
No quero falar disso, mas...

por causa de Martin Ellery? Ouvi


Ben falar o nome dele no almoo, e,
dali em diante, voc no foi mais o
mesmo.
Aidan se sentiu corar. Achara que
ocultara sua reao notcia de que
Martin Ellery estava divulgando que iria
brigar com ele pelos direitos televisivos
da liga de futebol australiana, o maior
contrato de televiso da Austrlia e a
nica joia que Ellery no roubara do pai
dele quatorze anos antes.
Ellery no importa disse ele.
Claramente no acreditando nele,
Cara lhe deu novamente as costas.
Desta vez, Aidan levantou as mos.

Droga, ela no conseguia ver que ele


estava tentando?
Ele inspirou fundo para se acalmar e
pensou em outra abordagem. Seria isso
ou empurrar as malas de cima da cama
e deitar Cara nela.
Li as anotaes que voc fez sobre a
escola.
Por favor, no quero saber o que
voc acha.
Ele segurou os ombros dela e a virou
para si.
Esto boas.
Ela se desvencilhou dele e foi at a
janela.
No precisa dizer isso. Sei que voc
planejava enviar um profissional.

No digo algo se no penso isso de


verdade. Voc no apenas percebeu
que o administrador tinha poupado
demais na sala dos professores, mas viu
que as crianas precisavam de mais
suprimentos de arte e livros atualizados.
E sim, eu estava planejando enviar um
auditor... e vou enviar para analisar a
estrutura de engenharia do edifcio...
mas ele no teria observado todas as
reas nas quais o administrador tentou
economizar.
Ela uniu as sobrancelhas.
Por que ele economizaria numa
escola? Isso prejudica as crianas.
Ele estava tentando no usar todo o
oramento para me impressionar.

Faz sentido, eu acho.


No num projeto comunitrio. Mas
ele j aprendeu e no vai mais fazer
isso.
Voc o demitiu?
No respondeu Aidan, um tanto
decepcionado por ela ter achado que
ele demitiria algum sem dar uma
segunda chance.
Eu expliquei que, apesar de esperar
que o resort seja lucrativo, no espero
que as pessoas sofram para isso.
Ah. Isso ... muita bondade.
No sou um ogro, Cara. Ento,
por que ele se sentia como um? Por
favor, fique.

Ela envolveu o prprio torso com os


braos, como se estivesse com frio.
No sei. Acho que no uma boa
ideia. Ela olhou para o cintilante
oceano. No sei o que quero no
momento.
Aidan deu um passo na direo dela.
Voc pode ter o que quiser.
Ela se virou para ele, e a vulnervel
expresso em seu rosto o deixou
paralisado.
Talvez no seu mundo, Aidan, mas
no no meu. Quase perdi um contrato
por causa do que aconteceu no ltimo
final de semana. Ainda posso perder.
As pessoas esto sempre me julgando e
me considerando inadequada, e a

realidade que elas tm razo. Minha


prpria me no me aguentou.
O cenho de Aidan se franziu.
Ela disse isso?
No diretamente. E s me lembro
da voz dela por causa de uma gravao
em vdeo.
Em vdeo?
Voc no l mesmo as colunas de
fofocas, no ? Ela foi embora quando
eu era beb.
Percebendo que aquele era um
assunto incrivelmente delicado para ela,
Aidan prosseguiu com cuidado.
Por qu?
Eu era difcil.

At onde sei, mes no costumam


abandonar seus bebs por eles serem
difceis.
Eu era horrvel. As mos em
torno da cintura dela apertaram com
fora o tecido da camiseta. Chorava o
tempo
todo.
No
dormia.
Aparentemente, era terrvel para comer
coisas slidas...
Aidan se recordava de parte das
notcias da poca em que os pais dela
haviam se separado. Ele era muito
jovem, ento as lembranas eram
nebulosas, mas ele lembrava que o fim
do relacionamento fora marcado pela
bebida, por mulheres e por ms

decises nos negcios. Nada daquilo


fora culpa de Cara.
Voc no tem culpa pelo fato de ela
ter ido embora.
No. Sei que ela teve depresso
ps-parto. Sei que ela e meu pai
estavam com problemas.
Aidan foi at o lado dela.
Cara, no foi voc quem a fez ir
embora.
Acabei de dizer que sei disso. Ela
queria uma vida diferente, e eu no
teria me encaixado nessa vida. No tem
problema.
Uma ova que no tem problema! Ele
virou delicadamente o queixo dela,
fazendo Cara olhar para ele.

No foi voc quem a fez ir embora,


Cara.
Ela afastou a mo dele e atravessou o
recinto.
Voc no sabe disso. Se eu fosse
mais inteligente, mais bonita...
Se voc fosse mais inteligente, ou
mais forte, se o mundo fosse
quadrado... Ele observou diversas
emoes surgirem no rosto dela.
Mgoa, tristeza, perda... esperana?
Isso no tem lgica, Cara. Sua me era
uma adulta com outros seis filhos. S
ela sabe por que foi embora.
Se no foi por minha causa, por
que meu pai tambm no me
suportava?

perguntou
ela

petulantemente. Por que nunca


olhava para mim? Ah, eu sei por qu.
Porque sou parecida com ela, e ele
detestava o fato de ela ter ido embora.
Aidan percebeu a forma como ela se
voltava contra si mesma quando estava
magoada de verdade. O fato de ela
remodelar sua imagem vez por outra.
Era uma tentativa de se esconder,
percebeu ele, uma maneira de proteger
a menininha que fora criada por pais
egostas.
Eu o amava disse ela. Ainda
amo.
Aidan precisou dar duas passadas
para alcan-la. Ento, parou de pensar
e a puxou para seus braos. Cara

enrijeceu por um segundo e, em


seguida, enterrou o rosco no pescoo
dele.
Eu no ia mais chorar.
No tem problema, querida. No
tem nada de errado em voc.
Um soluo de choro surgiu na
garganta dela, e Aidan a beijou. Foi a
coisa mais natural do mundo.
No tem nada de errado em voc
murmurou ele.
O beijo foi leve. Terno. E ele ignorou
solenemente o fato de que abra-la
fazia seu corao se apertar.
NO TEM nada de errado em voc.

As leves palavras de Aidan giravam


pela mente de Cara como um carrossel
descontrolado.
Ela se sentia sendo engolida pelas
emoes. Sentia-se nauseada. Instvel.
A vontade de se desvencilhar do abrao
dele a fazia sentir formigamentos por
toda a pele.
Sem saber, Aidan realizara o pior
medo dela. O de que, quando algum
olhasse dentro dela, quando algum
visse a verdadeira Cara, essa pessoa no
encontraria nada de valor. Nada digno
de amor. A maneira como Aidan a
abraava... Como a beijava... Como a
fazia se sentir especial, querida... O
estmago
dela
se
contorceu

dolorosamente. Ela no conseguia


aguentar o toque dele, pois a fazia
querer coisas que ela sabia que jamais
poderia se permitir querer.
Aidan? falou Cara tremulamente,
pondo as mos no peito dele. Pare,
por favor.
Lentamente, ele ergueu a cabea e a
olhou.
Cara ficou totalmente imvel, com
medo de desmoronar caso se mexesse.
Sei o que devo fazer disse ele com
a voz rouca e sei o que quero fazer.
So duas coisas totalmente diferentes.
A franca confisso dele fez o corao
dela acelerar. Cara j at conseguia ver
o desastre mais frente, mas a suave

presso da boca dele... O forte toque de


seu corpo... Ela sabia que Aidan seria
do tipo de amante que se importava
com sua parceira e, apenas por uma vez,
ela gostaria de vivenciar a sensao de
estar com um homem como ele,
vivendo aquela verdadeira qumica que
existia entre eles.
Mas ela sabia que era uma qumica
que ele no queria sentir, e o instinto
lhe dizia que aquele homem tinha
potencial para mago-la de verdade,
como nunca antes. Que ela j o
considerava mais importante do que
devia considerar e que, no momento,
ela no estava no controle o suficiente

para no tornar a atrao fsica entre


eles algo alm do que era na realidade.
O ltimo homem com quem ela
tivera intimidade a dilacerara por
dentro quando lhe dissera que ela era
carente demais, e Cara j conseguia
sentir aquela mesma sensao agora,
embora multiplicada por cem.
Ela achara que estivesse apaixonada
por seu ltimo namorado, mas ele a
abandonara, e Cara no pensara nele
desde ento. Ela suspeitava de que, se
fosse adiante com Aidan, pensaria nele
para sempre.
Saber disso lhe deu fora para afastlo.
Desculpe, Aidan. Por favor, no...

Quando as palavras saram de sua


boca, Cara soube que era fraca demais
para enfrentar o desejo que ele incitava
nela. Que, se ele pressionasse, se a
beijasse novamente, ela no o
impediria. Ela esqueceria todas as
consequncias e as enfrentaria quando
elas ocorressem inevitavelmente, como
enfrentara todos os outros desastres de
sua vida.
Mas Aidan no pressionou. Inspirou
fundo e a soltou antes de dar meiavolta e ir embora.
E Cara se sentiu pior do que nunca
em sua vida.

Captulo
12

A CONFERNCIA terminara.

Tudo que
restava era providenciar que seu jatinho
o levasse de volta para casa. Por algum
motivo, Aidan ainda no fizera isso,
embora soubesse que Ellery planejava
se reunir com a diretoria da liga de
futebol naquela semana.

Ele devia ter tirado tudo de Ellery


quando tivera a oportunidade e ainda
no entendia por que no fizera isso. A
antiga inquietude que o acompanhava
cada vez mais retornara, e Aidan se
sentiu atravessando um pntano
enquanto voltava ao bangal.
Cara ainda estaria l?
Depois que ela o repelira na tarde do
dia seguinte, Aidan no a vira mais. Na
noite anterior, ela alegara estar com dor
de cabea, no podendo acompanh-lo
ao jantar da conferncia. Naquela
manh, quando Aidan sara, ela ainda
estava na cama.
Em algum ponto durante a sesso de
encerramento, ele tivera a louca ideia

de levar Cara para Sidney consigo.


Ento, a sanidade prevalecera, e Aidan
descartara a ideia. Se ela ainda estivesse
ali, ele lhe ofereceria a oportunidade de
ficar mais alguns dias.
Aidan sabia que ela s precisava
voltar a Londres no final da semana. E,
como Cara precisava ficar afastada de
problemas para conseguir o contrato
que
ela
parecia
querer
to
desesperadamente, ali era o melhor
lugar para ela.
Ali ou com ele.
Um veleiro top de linha chamou a
ateno de Aidan, e ele tentou se
recordar da ltima vez em que estivera
em um. Lembrou-se de uma ocasio em

que ele e mais trs colegas da


universidade tinham juntado seus
recursos para alugar um barco para um
passeio de uma hora em torno do Porto
de Sidney para impressionar suas
respectivas namoradas. Droga, j fazia
tanto tempo assim? No. Ele estivera
em seu iate corporativo desde ento. A
negcios... entretendo clientes e
polticos.
O passeio com seus amigos fora por
diverso. Eles haviam rido, bebido, at
danado! Ele balanou a cabea.
Ningum esperaria que ele fizesse isso
agora. Ele era um homem que usava
terno numa ilha tropical e se permitia

dez minutos para jantar se no estivesse


com um amigo ou uma mulher.
Quando fora que sua vida se
transformara naquela srie de eventos
pr-ordenados? Isso era saudvel? Uma
coisa era ser focado; outra era ser
obcecado
com
esse
foco.
Automaticamente, a mente dele se
voltou para Martin Ellery e a sede de
vingana que ele carregara dentro de si
por tanto tempo. As palavras de Cara
sobre
perdo
retornaram
para
assombr-lo. Ela teria carregado aquela
bolsa de dio dentro de seu corao
como ele? Teria perseguido Martin
Ellery, determinada a arruinar a vida
dele? Teria tornado seu principal

objetivo crescer para destruir uma


pessoa? Ele duvidava.
Mas ele fizera isso. Perseguira Ellery,
pois isso lhe dava um propsito.
Uma imagem de Cara na mesa do
almoo surgiu na mente dele. Era uma
anfitri graciosa e natural, e estava claro
que ela gostava de pessoas. Aceitava as
pessoas pelo que elas eram, apesar das
profundas cicatrizes que, ele sentia,
haviam sido deixadas pelo abandono de
seus pais. Imagin-la como uma
pequena menina louca por uma
migalha do afeto de seu pai fez algo
pesado se assentar dentro do peito dele.
Aidan cerrou os punhos. Detestava

pensar que ela fora magoada, que ainda


se sentia assim...
Ela era delicada, ele j sabia disso.
Em certos aspectos, delicada demais. E
estava procurando amor. O que Ben e
Kate tinham. Mas Ben e Kate eram
uma exceo, no a regra. E Aidan vira
em primeira mo o que acontecia com
um homem que escolhia o amor
quando ele dava errado. O sentimento
o cegava. Enfraquecia.
Ele parou ao chegar ao bangal
particular deles. Cara estava debruada
no deque, olhando para o oceano. Os
olhos de Aidan acompanharam a linha
de viso dela, e ele viu uma fileira de
surfistas esperando as ondas.

Era um dia pico. As ondas estavam


grandes, lmpidas, formando perfeitos
tubos. As palmas dele coavam para ir
at l. Para deixar as preocupaes de
lado por um instante e simplesmente
viver.
Os olhos dele voltaram para Cara. Ela
estava de camiseta de cor viva e uma
cala levas. Roupas de viagem.
Uma ovao veio da gua, e ele se
virou para ver uma onda formando um
excelente tubo. Subitamente, seus ps j
o estavam carregando pelos degraus do
bangal.
Ela o desafiara a se soltar. Ele
mostraria a ela o que era se soltar.

Surpresa com a repentina apario


dele, Cara se virou.
Fiz as malas e...
No vamos embora agora.
No?
No. Pensei em pegar umas ondas
antes.
Voc surfa? A expresso de
surpresa no rosto dela quase o fez rir, e
Aidan se sentiu leve.
Querida, eu competia.
Ao menos localmente, mas ela no
precisava saber disso.
Uma hora depois, Aidan se sentia
revigorado e vivo, com a gua
escorrendo por suas costas enquanto ele
voltava com a prancha para a areia.

Sabia exatamente onde Cara estava.


Droga, todos os homens sabiam. Com
aquele cabelo cor-de-rosa e o corpo
coberto pelo biquni dourado, ela
conseguira distrair os outros o suficiente
para que Aidan pegasse algumas timas
ondas... e perdesse outras, quando ela
acenara para ele.
Com a adrenalina correndo por suas
veias, ele foi at ela.
Cara franziu o cenho para ele, as
mos
na
cintura.
Estava
to
deslumbrante que um homem faria de
tudo para poder se deleitar com aquela
viso.
Achei que voc fosse morrer!
Ele sorriu.

Eu disse que costumava competir.


Ela balanou a cabea e abriu um
sorriso.
divertido?
Ah, sim.
Por que no vem descobrir?
Aqui?!
No. As ondas so muito grandes
aqui. Tem um pequeno remanso do
outro lado da ilha. No deve ter muita
gente l hoje. Quer ir?
ESPIRRANDO GUA salgada, Cara grunhiu
ao cair da prancha de surfe pela
centsima vez. Os poderosos braos de
Aidan a seguraram junto dele num
esforo para evitar que ela imergisse, e

ela tentou no ficar maravilhada com a


fora dele. Tentou no desfrutar da
molhada pele dele deslizando junto
dela.
mais difcil do que parece
reclamou ela, cansada.
Os olhos de Aidan se fixaram nos
dela. O calor foi diretamente para as
bochechas de Cara e ento para o seu
centro de prazer.
Tente apenas sentir a trao do
oceano e o som da onda atrs de voc, e
no se preocupe em se levantar.
Mas eu quero ficar em p! E,
desta vez, ela jurou que se concentraria
e no se distrairia com Aidan apenas de
bermuda de surfista. O homem no

tinha um grama de gordura em


nenhum ponto de seu corpo, e seus
msculos eram rgidos, definidos. E
sim, pensou ela, suspirando, ele tinha
pelos no peito. Uma leve mancha que
descia se afinando para uma linha pelo
abdmen definido, desaparecendo
dentro da bermuda.
Certo, mas voc precisa remar com
mais fora.
O que ela precisava, pensou Cara, era
fechar os olhos e esquecer o que ela lhe
confidenciara na tarde anterior, para
no se sentir to envergonhada.
Ela se trancara em seu quarto depois
que ele se afastara dela e continuara a
fazer as malas. At mesmo pegara o

telefone para pedir a Dinesh que


providenciasse uma lancha para o
continente.
Porm, ela fizera uma longa
caminhada pela praia e percebera que,
se fosse embora, estaria fugindo
novamente. Fugindo sem um plano.
Pois, ao sair da ilha, a farsa de seu
relacionamento com Aidan terminaria,
e eles sequer haviam discutido como
desmanchariam o relacionamento. A
imprensa a perseguiria como lobos atrs
de uma presa.
Absorta em seus pensamentos, Cara
foi pega desprevenida por uma onda e
imergiu, rolando na espuma. Aidan a
segurou.

Deus, nunca vou conseguir aprender!


Voc est bem?
Eca. gua salgada no tem mesmo
um gosto bom, no ?
Ele riu.
Voc no vai ser uma boa surfista
com essa atitude. J cansou?
Por algum motivo, ela achou que, se
desistisse naquele momento sem nem
mesmo ficar em p uma nica vez sobre
a prancha, isso seria um reflexo de sua
prpria vida. Um reflexo de todas as
vezes em que ela no se mantivera
firme quando as pessoas a haviam
julgado injustamente. Ela cerrou os
dentes e se segurou na prancha.
Mais uma.

Determinao. Gosto disso.


Cara se posicionou de barriga para
baixo na prancha.
Certo, fique preparada falou
Aidan ao lado dela. A onda est
vindo. No, relaxe e v com ela. Deixe
que ela leve voc. Sinta a maneira como
ela vai segurar voc e encontre o ponto
certo. Sinta como ela vai sugar voc
para trs e lanar para a frente. Certo,
ela chegou... v!
Com um empurro, Cara sentiu a
onda atingir a prancha e relaxou com a
trao do mar, aceitando a fora dele.
Tremendo de empolgao, ela se
ajoelhou, equilibrou-se e, em seguida,
com dificuldade, levantou-se. A

prancha balanou para um lado, e a


onda a puxou para o outro. Ento, de
braos esticados, Cara encontrou o
ponto certo de que Aidan falava e
permaneceu na prancha at chegar
praia.
Empolgadssima, ela saltou da
prancha e soltou um imenso grito,
socando o ar. Ela se virou e correu at
Aidan. Sem pensar, ela se atirou nos
braos dele, quase o derrubando.
Consegui! Consegui!
Ela o envolveu com os braos e as
pernas e quicou, alegre.
Agora, sei por que todos aqueles
surfistas passam horas e horas sentados
na praia esperando as ondas chegarem.

Foi a melhor sensao do mundo. Ela


no conseguia parar de tagarelar.
Parecia que eu estava flutuando.
Cara se deu conta de que Aidan no
estava
dizendo
nada.
Ento,
subitamente, ficou ciente de que as
mos dele estavam segurando o traseiro
dela e de que suas prprias pernas
estavam enroscadas nos estreitos
quadris dele.
Ah, cus, e ele estava... rgido, a
ereo pressionando a barriga dela.
Uma instantnea onda de fogo atingiu
a parte inferior do corpo dela, e Cara
no soube se esticava as pernas ou se as
apertava ainda mais.

Seu corpo pensou por conta prpria e


optou pela segunda opo, e uma
expresso de dor surgiu no lindo rosto
de Aidan.
Ah, desculpe, no foi minha
inteno machucar voc.
Aidan segurou o traseiro dela com
ainda mais fora, para mant-la ali.
Voc no... me machucou
exatamente. S fique parada antes
que... Deus, Cara, para de contrair as
coxas. Voc est me torturando.
Cara ficou paralisada. Estava? Com o
corao martelando, ela no conseguia
pensar em nada a no ser no homem
que a segurava to firmemente nos
braos.

Ela estava completamente ciente da


quase nudez deles e da gua em torno
de seus quadris.
Seu corpo parecia ter se derretido, e
ela sabia que, se Aidan subisse apenas
um pouco com os dedos, conseguiria
sentir como ela tambm estava excitada.
Poderia afastar a minscula tira de
tecido e deslizar os dedos para dentro
da carne dela j preparada.
Incapaz de se conter, Cara soltou um
baixo gemido, e seu corpo ignorou
completamente as instrues de Aidan
para que ficasse parada e pressionou a
grossa protuberncia do membro dele.
Aidan disse uma palavra que, certa
vez, fizera uma bab lavar com sabo a

boca de Cara, e sua boca capturou a


dela. Toda a luxria acumulada que ela
vinha tentando conter a atingiu como
uma das ondas volta deles.
Aidan adentrou o cabelo dela com
uma das mos e pressionou a outra na
base das costas de Cara, puxando-a
para ainda mais perto.
Cara se entregou quente investida
da lngua dele, segurando os ombros de
Aidan, passando as mos pelas fortes
costas dele, deleitando-se com a
sensao dos msculos que se
contraam.
Ela capturou outro dos profundos
grunhidos dele com a boca e sentiu os

dedos de Aidan deslizando por baixo


de seu biquni.
Aidan!
Ela empurrou os ombros dele
quando ele no reagiu imediatamente.
Ento, os dedos de Aidan encontraram
a umidade dela, e Cara quase sucumbiu
febre que ele causava dentro dela.
Aidan, pare arfou ela fracamente.
Aqueles habilidosos dedos recuaram,
e ela quis retirar suas palavras, implorar
para que ele continuasse. Quando ele
os tirou de dentro do biquni, ela fez
um leve som de tristeza, enterrando o
rosto no pescoo dele, inspirando seu
cheiro msculo, tentando forar seu
corpo a parar de latejar.

Ele baixou a cabea para o cabelo


dela e inspirou fundo. Quando ela fez
meno de desenroscar as pernas, ele a
fixou ali.
Espere. Aidan cerrou os dentes.
S um minuto.
Sentindo uma emoo percorr-la
quando ela se deu conta de que ele
estava to perto do clmax quanto ela,
Cara ficou paralisada. A respirao dele
estava rspida na orelha dela. E, depois
de um instante, Cara sentiu que ele se
controlara novamente.
Estamos na praia sussurrou ela
desnecessariamente.
Ele afastou a cabea e a olhou.

Eu sei. Seus olhos, ferozmente


azuis, estavam cheios de sede. Acho
que est na hora de sairmos dela.
Cara ouviu a pergunta implcita na
afirmao dele e no conseguiu desviar
o olhar. Sabia que, se desse o menor
dos incentivos a ele, Aidan a levaria de
volta para o bangal e faria amor com
ela. A parte inferior do corpo de Cara se
contraiu com essa ideia, e sua boca
secou.
Beijar e tocar em Aidan fora uma das
experincias mais eletrizantes que ela j
tivera na vida. Ela se importava mesmo
com o fato de que eles iriam embora
naquele dia e, provavelmente, ela
nunca mais o veria? Sim. Mas ela

tambm sabia que sentimentos como


aquele no surgiam com frequncia e
que talvez aquela fosse sua nica
chance
de
vivenciar
algo
verdadeiramente mgico.
Inspirando fundo, ela pressionou os
dedos nos largos ombros dele e o olhou
fixamente.
Tambm acho.

Captulo
13

O CURTO caminho de volta ao bangal


parecera interminvel, e Aidan chegou
a fechar a porta da frente antes de se
virar e imprensar Cara contra ela.
Ento, enganchou o dedo debaixo da
tira do biquni e o baixou.
Voc linda disse ele. To
linda.

Ela gemeu ao ouvir as palavras dele,


envolvendo o pescoo de Aidan com os
braos, pressionando seus maravilhosos
seios junto ao peito nu dele, as firmes
pontas marcando a fogo a carne rgida.
Ele grunhiu e esmagou a boca de Cara
com a dele.
O sabor dela era como o mais doce
nctar, e Aidan segurou o rosto dela,
alimentando-se de Cara, penetrando
sua boca com a lngua por diversas
vezes, provando-a sem parar. No
conseguia se saciar.
Aidan. Ela sussurrou o nome dele
com a voz cheia de desejo desesperado.
Um desejo desesperado que se refletia
no prprio Aidan.

Ela o olhou, tentando recuperar o


flego, seus olhos azul-claros o
observando.
Ele parou.
Tire as lentes de contato disse ele,
com a voz rouca. No queria saber
quem ela estava querendo ser naquele
dia. Queria saber quem era de verdade
a mulher com quem ele estava fazendo
amor. Ela podia pintar o cabelo da cor
que quisesse, usar o estilo de roupa que
quisesse, mas os olhos ele no aceitaria.
Naquele momento, ela no se
esconderia dele.
A incerteza surgiu no adorvel rosto
dela. Aidan levantou o queixo de Cara
com os polegares.

Quero ver voc, Cara. Quero ver


seus olhos escurecerem quando eu
entrar em voc pela primeira vez.
Quero v-los se revirando de prazer
quando fizer voc atingir o orgasmo.
Respirando rapidamente, ela baixou
a cabea, retirando os pequenos discos
de seus olhos.
Ento olhou para Aidan, e o corao
dele disparou. Sua mente se esvaziou,
como acontecera naquele momento no
aeroporto, quando ele segurara os
braos dela, depois do encontro.
Agora, ele simplesmente olhava para
olhos do mais profundo e escuro tom
de castanho. Cintilantes como gros de

caf recm-torrados. Ternos, sinceros e


devastadoramente lindos.
Ela desviou o olhar, como se estivesse
envergonhada, e, subitamente, Aidan
voltou ao mundo real com uma mulher
seminua, aquecida pelo sol, em seus
braos.
Por favor, prometa que voc nunca
mais vai usar lentes de contato quando
estiver comigo disse ele.
Ela corou e umedeceu os lbios.
Ento Aidan fez o que qualquer
homem faria. Baixou a cabea e tomou
novamente a boca de Cara. Os lbios
dela estremeceram sob a fora dos
deles, mas Aidan no lhe daria a
oportunidade de se fechar para ele

novamente. Por isso, aprofundou ainda


mais o beijo. Encheu a boca de Cara
com sua essncia, deslizando as mos
para a cintura dela. Cara gemeu e se
derreteu contra ele.
Ao sentir aqueles pequenos seios
aninhados em seu peito, ele desceu com
beijos pelo pescoo dela, arqueando as
costas de Cara sobre seu brao, para
erguer os seios dela. Aidan a observou
enquanto passava a lngua por cima de
um dos rgidos picos e, em seguida, do
outro. Os olhos castanhos dela
escureceram, e seus densos clios
baixaram.
Fique olhando comandou ele,
esperando que ela abrisse novamente os

olhos. Depois, fixou sua boca numa das


rgidas pontas e sugou profundamente.
Ela gemeu alto e segurou o cabelo
dele. Aidan a empurrou contra a porta,
ajoelhando-se diante dela. A sensual
tatuagem de Cara o chamou, e ele
passou a lngua em torno dela.
A primitiva necessidade de possu-la
o atingiu profundamente, e ele precisou
reservar um momento para se conter.
Estava rgido como uma barra de ferro,
e seu corpo tinha apenas um objetivo.
Acasalar-se com o dela. Coloc-la no
cho e mergulhar em Cara sem
prembulos. Sem delicadeza. At
mesmo sem preliminares.

Obrigando-se a recuar de um
precipcio em cuja beira ele nunca se
encontrara antes, ele tirou o biquni
dela. Em seguida, tocou com o rosto os
sedosos pelos ntimos de Cara, inspirou
seu perfume de mulher e a abriu para
sua boca.
Ela gemeu o nome dele, e a luxria o
perfurou; ele nunca apreciara tanto
brincar e torturar uma mulher. Quase
imediatamente, Aidan conseguiu sentir
o corpo dela comear a tremer ao
chegar beira do clmax, e ele recuou,
querendo que o primeiro orgasmo dela
fosse com ele a penetr-la. Unido a ela.
Aidan se levantou e fixou novamente
sua boca na dela. Cara reagiu ao beijo

com igual urgncia.


Aidan, por favor...
Tire minha bermuda ordenou
ele.
Ela obedeceu, seus trmulos dedos
atabalhoados com o cadaro. Mas
finalmente ela conseguiu abrir a
bermuda.
Oh, cus... A voz dela ficou rouca
quando ela o libertou da roupa e o
segurou firmemente na mo. Que
sensao maravilhosa!
Aidan envolveu o centro de Cara
com as mos e a penetrou com o dedo,
preparando-a para sua possesso.
Mesmo em torno do dedo dele, parecia
apertada. Molhada. Perfeita.

Rosnando, ele deslizou suas inquietas


mos para as coxas dela e a ergueu,
abrindo suas pernas. Os seios dela
roaram no queixo dele, e Aidan soltou
um profundo e primitivo som ao se
posicionar e penetrar o apertado corpo
dela pela primeira vez.
Foi como ser lanado no centro de
uma chama gigante. O corpo dele ardeu
com uma febre que abalou seu
autocontrole. O suor surgiu em sua
pele, e suas pernas pareceram
perigosamente fracas. Tudo deixou de
existir. Havia apenas aquele momento.
Aquela mulher.
A surpresa arfada de Cara o trouxe
de volta a si, e Aidan parou, dando-lhe

tempo de se acostumar com ele dentro


dela. Ele prprio estava enlouquecendo,
precisando se concentrar para dominar
a
necessidade
de
penetr-la
loucamente.
Incapaz de esperar mais um minuto,
ele comeou a se mover lentamente e
fechou os olhos ao sentir o doce prazer
do corpo dela apertando o dele,
puxando-o mais para dentro, at o fim.
Ento ele lembrou que no estavam
usando nenhum mtodo contraceptivo
e soltou um palavro.
Cara se surpreendeu, afastando-se
dele, e Aidan precisou de toda a sua
fora de vontade para no pux-la

novamente para si e terminar o que


estava fazendo.
As mos dela apertaram os ombros
dele.
Por favor, Aidan, no...
Preservativo resmungou ele,
arfante.
Ah.
Exatamente. Quando fora a ltima
vez que ele esquecera isso?

Voc
est
tomando
anticoncepcional?
Ela balanou a cabea, e seu corpo
apertou o dele. Aidan grunhiu e se
retirou lentamente dela.
Erguendo-a nos braos, ele a colocou
sobre a cama de solteiro de seu quarto.

Ela no se mexeu. Ficou estendida,


impotente, enquanto o observava pr o
preservativo.
Ento ele se postou sobre ela.
Segurou o rosto de Cara, beijou-a. Em
seguida, afastou as pernas dela e a
penetrou fortemente, seus olhos fixos
nos dela, absorvendo cada nuana da
reao dela. Choque. Surpresa. Deleite.
E ela reagia tanto! Envolveu suas
longas pernas nos quadris dele e o
segurou junto de si. Ignorando o fato
de nunca ter sentido algo to bom, de
nunca ter desejado tanto uma mulher,
ele investiu por infindveis vezes para
dentro dela, at os fortes gritos de
orgasmo de Cara preencherem seus

ouvidos. S ento Aidan se permitiu


perder o controle.
Quando eles acordaram, estava
escuro l fora. Cara se espreguiou,
sentiu duas pernas enroscadas nas dela
e ficou paralisada. Um dos braos dele a
prendia junto de si, a cabea dela estava
sobre o peito dele. A sensao era boa.
To boa. Boa demais.
Ela ficou parada, inspirando o cheiro
de suor, de homem. Queria ficar, mas
sabia que nada to bom poderia durar.
As lembranas vieram com tudo. Ela
j se sentira daquele jeito alguma vez?
To completamente possuda por um
homem? To completamente desejada?

J tivera, nos braos de um homem,


aquela sensao to maravilhosa?
No.
No para todas as perguntas. E isso
era mais do que preocupante.
Tentando no acord-lo, ela saiu
lentamente da cama, indo para seu
quarto com as pernas trmulas.
Embora estivesse escuro, Cara no
acendeu a luz at chegar ao banheiro.
Quando isso aconteceu, ela se olhou
no espelho e suspirou. Seu cabelo estava
bagunado, e seus olhos estavam
escuros. Castanhos. Pareciam dois
infinitos lagos de emoo.
Ela teria cometido um imenso erro?

Voc est pensando que isso foi um


imenso erro.
Assustada, Cara se virou ao ouvir a
profunda voz de Aidan e puxou uma
toalha para diante do corpo. Uma
bobagem, pois ele j a vira por
completo. Tocara-a por completo...
Beijara-a por completo...
Ele se recostou no batente da porta,
apenas com a bermuda de antes, que
mal ocultava a protuberncia por baixo.
Cara engoliu em seco. Ele era to
ferozmente msculo que ela ficava sem
flego s de olh-lo.
Voc no est? perguntou ela.
No se preocupe com o que eu
estou pensando. O que voc est

pensando?
Que tudo isso foi um imenso erro.
E que ela no conseguia parar de se
perguntar o que ele estaria pensando.
Isso parecia mais importante do que o
ponto de vista dela. No era uma
bobagem?
Voc sensvel demais, Cara. As
palavras de sua irm surgiram na mente
dela.
Ela seria mesmo? Estaria sendo
naquele momento?
E por que ela no conseguia ser
honesta? Por que no conseguia dizer
que estava preocupada por ter sentido
coisas demais nos braos dele? Que
tinha certeza de que nenhum homem

jamais a faria sentir o que Aidan fizera,


e que isso a assustava demais?
Por algum motivo, ela no era to
corajosa assim. Preferia viver num
mundo de meias-verdades a confrontar
as coisas e se magoar.
Infelizmente, aquele homem era do
tipo que confrontava as coisas.
Se importante para voc saber o
que estou pensando disse ele , estou
pensando que esta noite... ou seria a
noite de ontem?... foi sensacional.
Ah.
E que isso no precisa ser
complicado. Podemos manter tudo
agradvel e simples.

Simples? Ela sabia que havia um


aviso implcito naquelas palavras. Um
aviso para que ela no perdesse seu
corao. Mas seu corpo no deu
importncia a isso.
Sim. Ele se aproximou. Simples.
Um lento sorriso curvou os lbios de
Aidan. Ele parou a poucos centmetros
dela e alisou o cabelo para trs das
orelhas de Cara. Somos dois adultos
que tm uma qumica sexual explosiva.
E, no que depender de mim, ainda no
terminamos de explor-la.
Ele se curvou frente e beijou o
canto dos lbios dela antes de voltar a
ateno para o outro lado. O calor se
acumulou na plvis de Cara, e ela

fechou os olhos para saborear as


sensaes.
E ainda no estou pronto para
voltar a Sidney acrescentou ele,
surpreendendo-a. Faz tempo que no
tiro frias. Pensei em aproveitar mais
um tempo em Fiji. Por que no
aproveita comigo?
Por que no? Porque as coisas
tendiam a dar errado para ela.
Sem presso.
Sem presso. Era disso que ela
precisava? Cara no sabia. S sabia que
precisava dele.
Preciso estar em Londres no
domingo para o lanamento da
Demarche lembrou ela.

Ele acariciou o pescoo dela com o


rosto, e a pulsao de Cara disparou.
Ento ns vamos embora na sexta.
Est bom para voc?
Sim, mas... ns?
Voc disse que no gosta de ficar
sozinha. A menos, claro, que j tenha
outro acompanhante esperando.
No. Deus! Quero que voc v
comigo.
timo. Isso est resolvido. Agora,
s temos mais uma coisa a resolver.
Cara deslizou as mos para o cabelo
dele, adorando a sensao. Ele iria
mesmo com ela a Londres? Ela no
conseguiu conter o sorriso e deixou de
lado a pequena voz em sua mente que

lhe lembrava de que Aidan no


acreditava no amor verdadeiro.
O qu?
A ilha no gosta de desperdcio de
gua. Ele ligou o chuveiro e afastou a
toalha dela. Acho que devamos
tomar banho juntos.
Srio?
O olhar dele desceu pelo corpo dela.
uma sria ofensa.
No quero ofender ningum...
Fico feliz por saber. Ento... Ele
sorriu e avanou, encurralando-a.
Sabendo que, provavelmente, ela se
magoaria, que s havia uma forma de
aquilo terminar, Cara se sentiu
impotente frente crua masculinidade

dele e ao seu prprio desejo, e recuou


para dentro do boxe.
Arfante, ela viu Aidan tirar a
bermuda e pegar o sabonete. Ele o
esfregou em suas grandes mos at criar
muita espuma.
Segure disse ele, estendendo-o
para ela.
Cara o pegou, e ele ps as mos
ensaboadas nos ombros dela, fazendo
lentos crculos enquanto descia. Os
mamilos dela enrijeceram, e Cara
apertou o sabonete quando Aidan
chegou at eles, puxando-os levemente.
Ela gemeu e mordeu o lbio inferior
enquanto ele descia para ensaboar entre
as coxas dela.

Em seguida, ele pegou a ducha e


borrifou no latejante corpo de Cara. Ela
se apoiou nos azulejos molhados
quando ele a segurou para tirar o
sabonete. Aidan se ajoelhou e a tomou
com a boca, e Cara quase perdeu o
controle, segurando a cabea dele para
tentar se manter de p.
O som do sabonete caindo no azulejo
o fez soltar uma rouca risada, e Cara
puxou Aidan, fazendo com que ele se
levantasse, e deslizou sua ensaboada
mo em torno da impressionante ereo
dele.
Aidan rosnou e pressionou a ducha
mais firmemente junto ao centro dela.
Quando Cara comeou a rebolar, ele

soltou a ducha, ergueu Cara e a


penetrou com um nico e rpido
movimento.
Cara sentiu seu tero se contrair ao
se segurar nele. Aquele era o prazer
mais elementar e gratificante de todos,
e ela arqueou as costas para comear a
se mover.
Deus do cu, Cara. Aidan soltou
o seio dela e apoiou a mo no azulejo,
como se no conseguisse se manter de
p. Isto ... Ele recuou e investiu
fortemente frente. Fantstico.
Cara arfou, sua mente girando num
turbilho quando Aidan se juntou a ela
no mais delicioso dos orgasmos.

Captulo
14

CARA

para seu reflexo no


espelho do banheiro e se perguntou se
teria feito a coisa certa ao pintar o
cabelo. Ou melhor, ao pedir para que
uma funcionria do spa cinco estrelas o
pintasse para ela.
Fora uma deciso impulsiva, depois
que Aidan reservara para ela uma tarde
OLHOU

de relaxamento.
Vamos a um lugar especial hoje
noite dissera ele. No deixe de se
arrumar.
Ela passara o dia inteiro empolgada,
imaginando como ele conseguiria
superar os trs ltimos e maravilhosos
dias.
Quando o sol surgia, eles tomavam
um rpido caf da manh, geralmente
na cama, e caminhavam pela ilha. s
vezes, paravam para remar de caiaque
na baa ou praticar snorkel nas partes
mais rasas. tarde, costumavam
desabar numa rede ou na cama king
size deles.

Naquele dia em especial, Aidan


alugara um iate. Eles tinham ido at
uma ilha deserta prxima e feito um
piquenique na praia. Haviam feito
amor. Depois, Aidan pegara o
equipamento de mergulho e a levara
para as translcidas profundezas do
oceano.
Era outro mundo. Um mundo
secreto. Quieto e fechado e, ao mesmo
tempo, cheio de atividade. Peixes
coloridos passavam pelos corais, dignos
de um conto de fadas.
Aidan pegara vrios animais do leito
marinho. Uma estrela-do-mar que era
rgida como borracha, mas, de alguma
forma, ainda malevel, e uma forma

oblonga marrom... depois, ele lhe


dissera que era um pepino-do-mar...
que parecia um tijolo, mas era macia
como uma esponja. Depois, ele
estendera a mo dela para um cardume
de curiosos peixes-palhaos, e Cara
gritara, recuando para os braos dele
quando
os
animais
quase
a
mordiscaram.
Ela sorriu ao se recordar.
Naquele momento, ela soltara o
tubo, e sua mscara se enchera de gua.
Ela devia ter entrado em pnico, mas os
braos de Aidan a tinham envolvido, e
ele lhe mostrara como esvaziar a
mscara debaixo da gua. Em seguida,
aproximara-se e a beijara, expirando o

oxignio para dentro da boca de Cara


antes de recolocar a mscara dela.
Depois, ele pegara a mo dela, e os
dois tinham nadado preguiosamente
de volta ao barco, onde haviam se
estendido no convs aquecido pelo sol,
comendo chocolate e champanhe.
Fora algo sado diretamente de uma
fantasia, e a nica coisa que a mantinha
fixa realidade era o fato de saber que
aquela no era a vida real de nenhum
deles e, dali a dois dias, eles precisariam
ir embora.
Contudo, era difcil no ser
dominada pelo clima de romance da
ilha. E, provavelmente, a nica coisa
que manchara o dia fora o momento

em que a conversa se voltara para a


famlia.
Ela acabara de contar a ele sobre
quando seus irmos gmeos a tinham
perseguido e ameaado jog-la no
lago... depois de Cara t-los flagrado
bebendo aos 13 anos... ento
perguntara a Aidan sobre sua vida
familiar.
No tenho irmos respondera ele.
Eles estavam deitados no convs,
totalmente esgotados depois do
mergulho. Ao menos ela estivera.
Como foi a sua infncia?
perguntara ela, rolando de lado para
olh-lo.

Nada de especial respondera ele,


mantendo os olhos fechados.
Cara sentira a leve introspeco dele
e tentara dizer a si mesma que
imaginara aquilo, e ento lhe perguntou
por que ele no gostava de falar de sua
infncia.
No me importo. Ele dissera
aquilo causalmente.
Ento, voc foi criado numa casa
grande? Pequena? Estudou numa
escola cara s para meninos?
Nada de escola cara. Eu era um
menino dos subrbios do oeste quando
eles enriqueceram. Meu pai comeou a
publicar um jornal gratuito antes de isso
se
tornar
popular,
e
acabou

transformando o negcio numa


empresa.
Empreendedor dissera ela,
limpando alguns gros de areia que
tinham grudado nos pelos escuros do
antebrao de Aidan. Foi dele que
voc
herdou
sua
mente
empreendedora?
Algo assim. Ele levantara a mo
dela e a observara. Sem dvida,
minha me gostou da mudana no
padro de vida. Logo fomos morar em
Rose Bay.
No parece que voc gostou muito
da mudana.
Quase apaticamente, os dedos dele
haviam se entrelaado aos dela, e Aidan

olhara para o cu de cenho franzido.


Muita coisa mudou depois disso.
Minha me foi embora.
Ah, eu sinto muito. Foi um fim de
relacionamento ruim?
Ele olhara para os dedos entrelaados
dos dois.
No tem problema, Cara. Eu j
tinha idade suficiente para entender.
Cara tambm observara sua pequena
e clara mo envolta pela dele, muito
maior.
Voc ainda a v?
No. Ela morreu num acidente de
carro h um ano e meio. Mas vou lhe
dizer uma coisa. Ele parara e rolara
to rapidamente que, antes que Cara

desse por si, ela j estava de costas no


convs, piscando os olhos para ele.
Conversas chatas sempre me deixam
excitado.
Ela quisera perguntar mais coisas,
claro, mas ele j inclinara a parte
inferior do corpo dela em sua direo, e
o pensamento racional fora dominado
pela excitao imediata.
Isso a fizera perceber que ele no
confiava tanto nela quanto ela confiava
nele, e Cara queria que ele confiasse.
Ela ouvira a amargura em sua voz
quando ele falara da me, e se
perguntava se o fato de a me dele ter
ido embora era um dos motivos pelos
quais ele no aceitava relacionamentos

de longo prazo. Faria sentido.


Especialmente se a separao tivesse
sido turbulenta e Cara tinha quase
certeza de que fora.
E saber que a me dele morrera e ele
nunca mais a veria novamente era to
triste...
Decidindo no pensar em nada que
pudesse deix-la triste, Cara deu mais
uma olhada em seu reflexo e foi para a
sala.
Aidan j estava arrumado. Jeans que
abraavam aquelas fortes coxas, uma
camisa branca de gola aberta. Seu
cabelo estava ligeiramente mido, e
seus ps, descalos. Ele estava sentado
no sof, assistindo a algum jogo na

televiso, e a boca de Cara secou


instantaneamente. Ele estava arrasador.
Aqueles olhos verdadeiramente azuis
se fixaram nos dela por um segundo e,
em seguida, desceram por sua silhueta.
Ela estava mais nervosa do que nunca, e
se virou para tentar esconder isso.
Como estou?
Deslumbrante.
Meu cabelo est castanho disse
ela, mais do que um pouco
envergonhada. Bem prximo da
minha cor natural. Quando ele crescer,
acho que nem vai dar para notar a
diferena.
Pare de se preocupar. Voc est
incrvel.

No acha que estou comum


demais?
Aidan riu e foi na direo dela.
No, no acho.
Cara viu o peito dele subindo e
descendo com as fortes respiraes.
Quando ele parou diante dela, seus
olhos se fixaram na boca de Cara.
Isso borra?
Isso se chama batom. Ela riu. E
sim, borra.
Droga. Ento vou ter que me
satisfazer com seu pescoo.
Cara se agarrou nos largos ombros de
Aidan quando ele a puxou para perto,
curvando a cabea para a veloz pulsao
no pescoo dela. Gemeu, e seu corpo se

derreteu
ao
sentir
a
rgida
protuberncia pressionando-a. As coisas
seriam sempre assim?, pensou ela,
arfante. To avassaladoras?
Foi Aidan quem finalmente levantou
a cabea, fixando seu olhar na boca de
Cara.
Voc se importa muito com esse
batom?
No, mas no temos um
compromisso? lembrou ela.
Ah, sim. Ele grunhiu e a soltou
relutantemente antes de ir at uma
pequena mesa com um espelho acima.
Venha c.
Cara viu a caixa de joia revestida de
veludo preto em cima da mesa.

Lgrimas de felicidade surgiram atrs


de seus olhos, e ela foi na direo dele,
hipnotizada.
Voc comprou algo para mim?
Uma lembrana disse ele, com a
voz rouca. Vire.
Com a garganta embargada, Cara
obedeceu, seu corao quase saltando
do peito. Seria uma lembrana do
tempo passado na ilha ou do tempo
passado com ele?
Como se numa resposta tcita
pergunta, ele falou:
Achei que voc merecia algo bom
depois do ltimo final de semana.
Ah, ento era um presente por pena?
Os olhos dela buscaram os dele no

espelho, mas Aidan estava olhando


para a caixa, no para ela. Plantando
um sorriso no rosto, ela entendeu
aquilo como um lembrete de que eles
no estavam numa histria de amor e
que imaginar que o gesto de Aidan
significava algo mais seria uma grande
tolice da parte dela.
As prolas de Jenny disse ela
levemente, observando o colar e o que
ele no significava. Ela acariciou a fileira
de reluzentes prolas prateadas,
semelhantes s que ela tanto admirara
no outro dia. lindo. Eu no tinha
visto este.
Foi um dos primeiros que ela fez.
Ele pegou a mo dela e envolveu seu

pulso com um bracelete do mesmo


conjunto.
Ah, Aidan. No devia ter feito
isto...
Esther no me deixou ir embora
sem ele. E... Ele ps novamente a mo
dentro da caixa. Brincos.
Cara levou a mo ao prprio peito
quando ele revelou duas prolas.
Nem sei o que dizer.
Ela sentiu seu lbio inferior
estremecer e cravou os dentes nele.
No chore. Seno vou devolver
tudo disse ele, libertando o lbio dela
dos dentes.
Cara conteve a emoo e resolveu
suprimir o instinto de envolver o

pescoo dele com os braos. Em vez


disso, ela pegou os brincos e comeou a
coloc-los nas orelhas.
Adorei. Obrigada. Ultimamente,
ando pensando muito no futuro disse
ela, querendo preencher o vazio que
novamente se abrira dentro dela. E
acho que, um dia, vou abrir uma
lojinha. Acha que Jenny ficaria
interessada em trabalhar comigo?
Talvez. Mas e a carreira de
modelo?
Humm... Gosto dela, mas... acho
que sou mais competente criando
combinaes de roupas do que as
usando.

Concordo disse ele, srio. Voc


fica pssima de roupa. De agora em
diante, devia andar nua.
Cara revirou os olhos.
Estou falando srio. Adoro a ideia
de vender peas diferentes e raras que
as mulheres vo valorizar e guardar
para sempre.
Porque voc gosta de acumular
coisas.
Como sabe disso?
Voc viaja com dez malas.
Ela sorriu.
Eu gosto mesmo de ter muitas
coisas. Quando eu era mais nova,
nunca limpava meu armrio e me
recusava a jogar coisas fora. Num vero,

cheguei em casa e minha bab tinha


jogado fora tudo que ela achava que
no servia mais. Fiquei arrasada.
Ele a beijou levemente na boca e,
quando Cara se curvou na direo dele,
inspirou fundo e recuou.
Se no sairmos agora, no vamos
poder ir. O que quer fazer?
Bem, depende do que voc
preparou.
Aidan retirou um pedao de papel do
bolso.
Era um panfleto de teatro de um
grupo ingls que estava fazendo uma
turn pela regio da sia e da Oceania.
Romeu e Julieta? Ela o olhou e
soube que seus prprios olhos estavam

cintilando de prazer. Srio? Por que


voc escolheu essa?
Aidan soltou um doloroso grunhido.
Pelo brilho nos seus olhos, estou
vendo que voc escolheu sair.
Cara sorriu com a expresso aflita
dele.
Bem, eu adoro teatro, e so s
umas duas horas...
Ento est bem. Ele pegou a mo
dela e foi para a porta. Vamos acabar
logo com isso.
Cara riu quando ele a puxou para a
porta.
Parece que voc est indo ao
dentista.

Talvez ir ao dentista seja melhor


resmungou ele, bem-humorado.
Est dizendo que no gosta de
Shakespeare?
Ele a levou na direo do bugre
estacionado diante do bangal.
No fundo, sou s um menino dos
subrbios do oeste.
No. Ele era sofisticado, encantador e
honrado. Era um homem em cuja
palavra uma pessoa poderia confiar.
S no chore avisou ele, ao
engrenar o bugre. Ao primeiro sinal
de lgrimas, vamos embora.
Cara ps a mo no brao dele.

Obrigada

disse
ela
delicadamente. Por tudo.

VOC PROMETEU que no ia chorar


reclamou Aidan, quando eles entraram
novamente no bugre.
Cara fungou.
No cheguei a prometer, e estou
tentando no chorar, mas foi to lindo.
No achou?
Aidan enxugou uma lgrima do rosto
dela.
Mesmo j tendo assistido vrias
vezes continuou Cara , sempre fico
querendo que Julieta tora os pescoos
das duas famlias por terem a mente to
fechada a ponto de no deixarem a rixa
de lado, em vez de se matar. Assim, ela
poderia voltar e eles ficariam juntos
para sempre.

Para sempre? Uma estranha luz


surgiu nos olhos dele, algo parecido
com medo.
Claro. Eles se amavam.
Voc compra aqueles cartes
melosos, certo? brincou ele,
lembrando a Cara o que ele pensava de
para sempre.
Na verdade, eu mesma desenho os
meus.
Ele sorriu.
Julieta no era do tipo que buscava
vingana porque era meiga e generosa.
Ela precisava ter coragem.
Esse era o trabalho de Romeu. Ele
devia t-la defendido.
Cara sorriu, triste.

por isso que se chama fico.


Aidan a tirou do bugre nos braos e
abriu a porta do bangal com o ombro.
O local se tornara um casulo ntimo
onde eles se enroscavam um no outro
toda noite.
Ele a despiu, e Cara gemeu quando
ele comeou a fazer amor de forma
lenta e apaixonada com ela.
Antes de ele transform-la numa
massa trmula incapaz de fazer
qualquer coisa que no fosse ficar
deitada, recebendo tudo que ele
quisesse lhe dar, Cara montou nele.
Aidan a olhou, as mos atrs da
cabea.

Ela se curvou frente e ps as mos


no peito dele, seus olhos vagando pelo
belo rosto de Aidan. Ela passou o dedo
pelas sobrancelhas, descendo pelo nariz.
O calor a dominou, e seu corao
pareceu se inflar. Ela permitiu que seus
dedos vagassem por aqueles sensuais
lbios, arranhando levemente a barba
por fazer que se formara no maxilar
bronzeado dele. Aidan inspirou fundo,
e, assustada, Cara se deu conta de que
se apaixonara por ele.
Estava
empolgantemente,
maravilhosamente,
alegremente,
impossivelmente apaixonada.
Ela buscou em sua mente um outro
momento no qual j tivesse estado

apaixonada, mas no conseguiu pensar


em nenhuma ocasio na qual tivesse
sentido o que sentia agora. Como se seu
corao estivesse prestes a estourar.
Era possvel se apaixonar to
rapidamente?
Sei que j nos adaptamos ao ritmo
de Fiji disse Aidan preguiosamente,
segurando os quadris dela. Mas acho
que voc j est indo longe demais.
Cara inspirou fundo para se
controlar.
Ele tambm estaria se apaixonando
por ela? Seria possvel?
Ela fez uma careta. Improvvel, e ela
no tinha coragem suficiente para
perguntar. Nem mesmo para explorar

seus prprios sentimentos no momento.


Ento, ela deslizou pelo corpo dele e se
permitiu ser dominada pelo toque, pelo
sabor dele.
Lidaria com seus sentimentos no dia
seguinte.
INFELIZMENTE, O dia seguinte chegou
rpido demais, com a voz irritada de
Aidan vindo da sala.
Piscando os olhos, Cara vestiu a
camisa que ele descartara na noite
anterior e foi at o corredor.
Aidan estava s de bermuda, o
telefone numa das orelhas.
Ele no vai conseguir. Vou garantir
isso. Ele parou. Sim, pessoalmente.

Pea para Sam preparar o avio. E


marque uma reunio com a diretoria da
liga de futebol para amanh cedo.
Quando ele desligou, jogou o
telefone sobre a mesa de jantar e foi
ento que percebeu Cara parada na
porta.
Ela tentou no pensar o pior, mas seu
corao estava martelando dentro do
peito.
Problemas?
Podemos dizer que sim. Preciso
voltar Austrlia.
Eu ouvi.
Quando ele no disse mais nada,
apenas olhou pela janela, Cara sentiu
um frio atingir seu corpo.

A liga de futebol da Austrlia est


com problemas?
No. Ns estamos. A KMG tem os
direitos de transmisso dos jogos h 16
anos. o contrato mais lucrativo da
televiso do pas. Agora, Martin Ellery
fez uma proposta ousada para tom-lo
de ns.
Martin Ellery?
No quero falar disso, Cara.
Irritado, ele passou por ela.
Subitamente, ela se sentiu como se eles
estivessem novamente no cassino e ele
fosse novamente o homem que a
arrastara para seu quarto e a olhara com
tamanho desprezo.

O poder e uma focada determinao


vibravam nas longas linhas do corpo
esbelto dele, e Cara se sentiu como uma
prisioneira rumando para a prpria
execuo ao segui-lo at o quarto.
por isso que voc o detesta tanto?
Aidan tirou as roupas do armrio,
jogando-as na cama.
J disse que no quero falar disto.
Cara ficou parada na porta, sem
saber o que fazer.
O lanamento da Demarche
daqui a dois dias disse ela, detestando
o tom hesitante em sua voz. Achei...
achei que voc fosse comigo.
Ele ergueu o olhar, mas Cara sentiu
que ele no a estava vendo de verdade.

Agora, no posso. Isso


importante.
Voc no pode delegar essa
responsabilidade? Ben no pode ir
reunio? Ele parece muito competente.
No disse ele, calmamente
demais. Ben no pode me substituir.
Ningum pode. Eu preciso ir.
Por qu? Por que precisa ser voc?
Porque, se eu no estiver no
controle, as coisas do errado. A
expresso nos olhos dele estava severa.
Intocvel. Esta semana, deixei as
coisas fugirem do controle e... Isso
nunca bom.
Isso j tinha acontecido antes com
voc?

Ele a olhou com irritao, frustrado


com as interminveis perguntas. Cara
precisou resistir vontade de baixar a
cabea e se afastar. Aquilo parecia
importante demais para isso.
Aconteceu com meu pai. Quer
saber por que odeio Ellery? Doze meses
atrs, meu pai tirou a prpria vida, e foi
culpa de Ellery.
Ah, Aidan, eu sinto muito.
Ele nunca recuperou a conscincia
depois de engolir todos aqueles
comprimidos, apesar da esperana dos
mdicos na poca. Fiquei sentado ao
lado dele por trs dias, vendo-o morrer.
Aidan no estava olhando para ela, e
Cara
ficou
totalmente
parada,

esperando que ele continuasse. Quando


ele no fez isso, ela se aproximou.
Por que ele... Por que... Cara no
sabia o que dizer em face de uma
tragdia to grande. Ele deixou algum
bilhete?
Nem precisou disse Aidan,
amargurado. Ele se matou porque
minha me no voltaria.
Porque ela havia morrido.
Ele assentiu.
Mesmo depois de ela o ter deixado,
anos antes, ele passou a vida inteira se
permitindo ser dominado pelo que
sentia por ela.
Eu sinto muito. Nem sei o que
dizer.

No h nada a dizer. Catorze anos


atrs, ela encontrou algo melhor e foi
embora, e meu pai desmoronou.
Depois, ele se matou. Fim da histria.
Mas aquele no era o fim, e algo na
voz de Aidan dizia que havia mais
naquela histria.
Voc disse que ele morreu por
causa de Martin Ellery. Foi por ele que
a sua me abandonou seu pai, no foi?
Deem uma medalha para ela
falou ele amarguradamente. Sim,
minha me foi embora com ele. Era
scio e amigo do meu pai antes de ter
se apropriado indevidamente do
dinheiro e quase destrudo a empresa
do meu pai.

Que horrvel! Cara foi at o lado


dele e apoiou a cabea na rgida
muralha de msculos das costas dele.
Agora entendo por que voc no
conseguiu superar isso. Por que no
quer deixar que ele vena.
Entende?
Sim, e vou com voc.
Aidan ficou tenso e se virou para ela.
Vai o qu?
Vou com voc. Logo de cara, no
gostei de Martin Ellery e quero dar meu
apoio a voc.
E o evento da Demarche?
Acho mais importante estar com
voc nesse momento, quando voc est
to emotivo.

Ele se afastou dela, e as mos de Cara


ficaram instantaneamente frias sem o
calor dele.
No estou emotivo, Cara. Nunca
fico emotivo com negcios.
Aidan, eu...
Achei que a sua carreira fosse
importante para voc. Achei que a
finalidade de voc estar aqui fosse
salvar sua reputao e impressionar seu
pai.
E era... Cara engoliu em seco, sua
mente girando com o significado por
trs da reao nada entusiasmada dele
sugesto dela. Eu s... Pensei que...
O que ela pensara? Que aquilo se
tornara real? Que ele retribua os

sentimentos dela? Deus, como ela se


sentia idiota!
Ele a estava rejeitando. O homem
que sempre cumpria suas promessas
quebrara justamente uma feita a ela...
Cara se virou de costas e viu seu
reflexo nas janelas. Estava nua, apenas
com a camisa dele, mas no foi a roupa
que chamou sua ateno. Foi seu
cabelo. Castanho. Como seus olhos.
Fazia cinco anos que ele no ficava
daquele jeito. J fora vermelho, gren,
preto, rosa...
Ela olhou para sua expresso
pensativa, seu cabelo arrumado.
Parecia uma esposa tradicional.
Esposa?

Um rspido som de humilhao


quase escapou de sua garganta. Aidan
no estava lhe oferecendo um
casamento. No estava sequer lhe
oferecendo um relacionamento de
verdade. Ele lhe fizera um favor ao
lev-la a Fiji. Depois, decidira tirar uma
folga. E, como ele lhe pedira para ficar,
Cara comeara a criar fantasias.
Estava na hora de se reafirmar. De
voltar a viver sua vida. Se ela fosse com
ele agora, se esperasse que ele
terminasse tudo com ela... Cara
estremeceu quando a dor perfurou seu
corao. J era inimaginvel ficar sem
ele, mas sabia que essa sensao
desapareceria.

Quantas vezes, quando menina, ela


pusera um bonito vestido, na
expectativa da chegada de seu pai casa
dos Chatsfield, e ficara silenciosamente
arrasada quando ele mal lhe dera
ateno? Ele nunca lhe dera um abrao,
nem a girara no ar, nem a puxara para
sentar em seu joelho.
Ela superara isso, no superara?
Ela ouviu Aidan dizer um palavro
atrs dela e tentou dissipar a nvoa em
sua mente.
Tem razo disse ela
inexpressivamente. No sei o que eu
estava pensando.
Droga, Cara, no me olhe assim.
Podemos conversar sobre isto em outro

momento.
Buscando instintivamente manter a
calma, Cara soube que era hora de ficar
firme.
Conversar sobre o qu?
Olhe, preciso estar com a cabea
vazia agora, e ficar pensando... nisto
no est me ajudando.
Ele dissera nisto como se fosse uma
palavra diferente, e isso deu a Cara a
fora para finalmente encarar a
realidade.
Isto ela imitou o tom dele
significou
bastante
para
mim.
Claramente mais do que para voc.
Ah, droga. Ele passou as duas
mos pelo cabelo. Combinamos que

manteramos as coisas simples, Cara.


Lembra?
Com simples, voc quer dizer que
no devo me importar com o que
acontece com voc? O sorriso dela foi
vazio. Desculpe. No recebi essa
mensagem.
Cara, voc uma garota
maravilhosa. inteligente, engraada,
leal e... Ele franziu ainda mais o
cenho. Voc merece encontrar
algum especial. Algum que ame voc.
Ela se sentiu como se tivesse levado
um soco no estmago. No havia como
Aidan ter sido mais claro de que ele
no era esse homem.

Concordo. Ela se sentiu fsica e


emocionalmente entorpecida, com a
mente girando como uma sacola de
plstico num tornado. Sendo assim,
obrigada por me salvar e pela semana
maravilhosa. Desejo a voc... Eu s...
Ela inspirou fundo. Vou pegar minhas
coisas.
Ela no ouviu Aidan chegar por trs
no quarto, mas sentiu a frustrao no
toque dos dedos dele em seus ombros.
Ela recebeu bem aquele pequeno
sofrimento, pois isso lhe deu algo em
que se concentrar, algo que no fosse a
dor em seu peito.
Cara, eu simplesmente no posso
lidar com complicaes emocionais.

Preciso estar com a mente vazia.


Ela tambm. Precisava estar com a
mente vazia para super-lo.
Entendo. O problema no voc;
sou eu. Se no tivesse dodo tanto,
talvez fosse engraado. E est tudo
bem. srio. S esqueci que tinha
prometido a mim mesma que no me
envolveria com um homem que
provasse a teoria da minha irm. Mas
me envolvi. A culpa foi minha, no sua.
Teoria? O que...? Ah! Ela viu o
instante em que ele se recordou da
conversa que eles haviam tido antes
sobre amor e comprometimento.
Aquela teoria.

Ele desviou o olhar, e isso foi a gota


dgua para Cara.
Adeus, Aidan, e... boa sorte com
Martin Ellery.
Ele no a olhou; apenas continuou
olhando pela janela. E, medida que o
silncio crescia, Cara desejou que ele se
virasse e lhe dissesse que acabara de se
dar conta de que no seria capaz de
abrir mo dela. Que a vida no seria a
mesma sem ela. Que ele a queria
loucamente.
V com o jatinho.
E ali estava a prova irrefutvel de que
contos de fadas no se realizavam.
No, a sua situao mais
importante que a minha. Eu pego um

voo comercial.
Tentando no deix-lo ver que seu
mundo desabara, ela comeou a levar
sua bagagem para a porta.
Deixe. Eu resolvo isso. Ele soava
frustrado e irritado, mas, quando Cara
o olhou, o rosto de Aidan estava
completamente desprovido de emoo.
Isso deu a ela a confiana de que sua
deciso fora a correta, pois ela sabia
que, eventualmente, estar com uma
pessoa que se trancava to firmemente
dentro de si acabaria com sua
autoestima. E, Cara, v com o maldito
jatinho.
Dentro do avio, Cara viu
novamente seu reflexo, e foi ento que

ela se deu conta de que se expusera a


Aidan. Despira-se de todas as suas
camadas de proteo e, ainda assim, ele
no a queria. Ela achara que no
poderia chorar durante todo o caminho
de volta, mas, aparentemente, havia se
enganado.

Captulo
15

A MALDITA mulher no fora no jatinho


dele. Aidan ainda estava irritado por ela
o ter desobedecido assim. Quando seu
piloto telefonara para ele para dar essa
informao, Aidan tentara falar com
Cara, mas no tinha o nmero do
celular dela.

Aidan quase gargalhara. Tivera


intimidade com ela... droga, ele lhe
dissera coisas sobre as quais jamais
falava... e sequer tinha o maldito
telefone dela. Parecia um absurdo.
E ainda mais absurdo era o fato de
que ele estava no meio de acaloradas
negociaes para salvar seus direitos de
transmisso exclusiva e no conseguia
parar de pensar em Cara.
Ele sentiu seu estmago se contrair.
Ainda conseguia ver a expresso de
mgoa no rosto dela quando ele lhe
dissera para ir com o jatinho. Mas o que
mais ele podia ter dito? Aidan sabia que
Cara queria que ele fosse com ela a
Londres, mas... ele no podia. Precisava

lutar contra Ellery. Especialmente por


t-lo deixado vencer na semana
anterior.
Ele se levantou da cadeira, e a
conversa que pairava ao seu redor
cessou. Ele olhou para os 12 pares de
olhos que o observavam.
Continuem disse ele, indo at a
janela.
Ela estivera completamente enganada
no que dissera. Ele no ficava emotivo
quando o assunto era Ellery. Sim, ele
culpava o homem pelo que fizera com
seus pais, mas...
Droga.
Aquilo era ficar emotivo.

Como ele podia negar se seu


estmago se revirava toda vez que
pensava nisso? A mesma nauseante
sensao que ele vivenciara quando vira
Cara tentar manter a compostura no dia
anterior.
E onde ela estaria agora? De volta
Inglaterra? No, ela ainda no devia ter
pousado. Estaria chateada? Preocupada
com a festa de lanamento da noite
seguinte?
O problema era que ele se envolvera
demais com Cara. Soubera disso no
instante em que quisera pux-la para
seus braos, acabar com a mgoa
naqueles olhos. Entretanto, como ele

poderia fazer isso se fazer o certo para


ela seria justamente o errado para ele?
Aidan
no fora
feito para
relacionamentos. Aps o divrcio de
seus pais, jurara nunca permitir que as
emoes comandassem suas decises.
Ver seu pai desmoronar depois de
quase perder tudo o dilacerara.
Isso o deixara mais rgido. E, no dia
anterior, ele percebera que precisava
cortar suas ligaes com Cara, ou
acabaria como seu pai, um homem que
ele amara, mas no respeitara. A dor
surgiu no peito dele.
E por que ele no conseguia parar de
pensar naquilo? Estava no meio de uma
reunio, pelo amor de Deus!

Sim, ele queria que a justia fosse


feita com Ellery.
A sensao de vazio que ele tivera na
mesa do cassino pouco antes de ter
devolvido o dinheiro de Ellery
retornou.
Pois, independentemente do que ele
fizesse com Ellery, isso no mudaria o
passado. Nada mudaria. E Aidan se deu
conta de que persegui-lo com tanta
determinao o deixava no mesmo
nvel do homem que ele estava
perseguindo.
Perdo.
A palavra o atingiu, como se Cara
estivesse no recinto, dizendo-a.

Foi ento que Aidan percebeu por


que ela o assustara tanto. Por que ele se
sentia em fuga desde que a conhecera.
Ele se apaixonara por ela. E, droga,
Cara tinha razo. Quando algum se
apaixonava de verdade, no conseguia
ficar longe da pessoa amada.
Aidan?
Ele olhou para Ben e se deu conta de
que no fazia ideia do que estava
acontecendo na reunio.
Segurou o parapeito.
Senhores, se puderem me dar
licena, gostaria de falar a ss com Ben
James por um instante.
Os diretores piscaram os olhos quase
em unssono. Ento, um a um, eles se

levantaram lentamente e saram da sala.


Ben soltou um baixo assovio.
No sei se algum j tinha pedido
aos diretores da liga de futebol para
esperarem no corredor assim. Um belo
jeito de convenc-los a rejeitar a
proposta de Ellery. O que diabos est
havendo?
Aidan pegou seu palet.
Preciso que voc administre esta
reunio.
Por qu?
Preciso ir a um lugar.
Agora?
Aidan abriu um leve sorriso.
Tomei uma m deciso ontem. E,
agora que sei disso, preciso consertar

meu erro imediatamente.


Ben balanou a cabea.
Eu sei que deciso essa? Voc
precisa da minha ajuda?
Aidan sorriu.
S para segurar as pontas enquanto
eu estiver fora.
E se perdermos os direitos de
transmisso? Acho que posso substituir
voc na maior parte das coisas, mas sei
como isso importante. Se eu no
conseguir...
Aidan abotoou o palet.
No vai importar.
Ben o olhou fixamente.
Tem certeza de que voc est bem?
Aidan sorriu.

Sim. Acho que, finalmente, talvez


eu esteja.
TEM CERTEZA de que voc est bem?
Cara olhou para Lucilla, que insistira
em acompanh-la festa de
lanamento da Demarche. Apesar do
leve cansao em torno de seus olhos,
Lucilla
estava
deslumbrante.
Suspirando, Cara pensou em como
responder preocupada pergunta de
sua irm.
Sim, ela estava bem, embora se
sentisse levemente nauseada. A modelo
com a qual ela estava concorrendo pelo
contrato era uma das mulheres mais
lindas que Cara j vira. E uma das mais

educadas. Numa escala de um a dez,


Cara daria 11 a Serena Bhattessa e sete
a si mesma. Num bom dia.
Na realidade, Cara sequer sabia ao
certo por que continuava competindo e
estava incomodada com o fato de no
dar a mnima para a possibilidade de
perder aquele contrato. Aquilo era o
que ela queria, no era? Fora por isso
que deixara Aidan para trs.
Bem, no. No fora por isso que ela
deixara Aidan. Na realidade, ela no
quisera deix-lo. Quisera ir a Sidney
com ele. E, provavelmente, estaria l
naquele exato instante, se Aidan no a
tivesse rejeitado.

Ela sentiu um embargo na garganta e


prometeu a si mesma que no pensaria
nele pelo menos durante as prximas
trs horas.
At ento, ela conseguira aguentar
cinco minutos.
Melhor, impossvel respondeu ela
por fim, sorrindo para sua irm.
Lucilla a observou, duvidando.
Voc parece diferente.
o cabelo castanho respondeu
Cara. Pareo normal.
Cara, voc linda demais para
parecer normal. outra coisa. Voc
parece muito... preocupada.
Droga. O espelho dela mentira
quando refletira uma mulher confiante,

e Cara endireitou os ombros,


esvaziando sua mente.
essa concorrncia horrvel.
Detesto ficar sendo exibida, e essa
espera est me torturando.
Imagino. uma pena Aidan no
poder estar aqui hoje.
Sim. Cara engoliu em seco ao
ouvir o nome dele. Ainda no contara a
sua irm que toda a histria com Aidan
Kelly fora uma farsa.
Ela precisara de ao menos cinco gotas
de um colrio especial e seis compressas
para aliviar a irritao e o inchao de
seus olhos. O nico motivo pelo qual
ela no pusera lentes de contato fora o

fato de no querer deixar a situao


ainda pior do que seu choro j deixara.
E o choro cessaria. O corao dela
podia estar se sentindo estilhaado pela
rejeio de Aidan Kelly, mas isso no
significava que a vida dela tambm
precisava ser destruda.
E uma maneira de garantir que no
fosse era vencer aquela irritante
concorrncia e se manter ocupada.
At ento, ela passara quase 24 horas
chorando sem parar e sabia que, se
comeasse a pensar em Aidan, voltaria
a chorar. Ela no podia se dar esse luxo.
Sua reputao dependia de seu
autocontrole naquela noite, e j estava
mais do que na hora de ela cuidar de si

mesma, em vez de esperar que


algum... Aidan... aparecesse para fazer
isso por ela.
Estava na hora de Julieta ter coragem
e no deixar que a perda de Romeu
destrusse sua vida.
Porm, era mais fcil falar do que
fazer, pois Cara sabia como Julieta devia
ter se sentido. Sabia que ela devia ter
sentido uma faca perfurando seu
corao, uma dor completamente
incapacitante.
Inspirando fundo, Cara ps a mo na
barriga e endireitou a coluna. Ela estava
bem. Ao menos ficaria bem. Um dia.
Aidan est muito ocupado agora,
mas acho que ele deve vir em algum

momento da semana que vem. Mas por


que no vai para casa, Cilla? Voc
parece cansada.
E talvez fosse mais fcil fingir que sua
vida no estava prestes a desmoronar
sem os observadores olhos de sua irm
a analis-la durante toda a noite.
E voc? Deve estar sentindo a
mudana de fuso horrio.
Vou ficar bem. srio. Harriet
disse que vai ser fcil.
Lucilla hesitou.
Acho melhor eu ficar.
Voc no vai me ajudar se
desmaiar de cansao. V para casa. Eu
mando uma mensagem para voc.

Tem certeza de que no precisa de


mim? Eu posso...
Cara ps a mo no brao de sua irm.
Voc sempre esteve presente para
me ajudar, e acho que nunca disse o
quanto isso significou para mim quando
eu era criana. Mas estou bem. srio.
Ela sorriu. Por favor... Voc parece
esgotada.
Provavelmente, to esgotada quanto
Cara estava por baixo daquela
maquiagem cuidadosamente aplicada.
Christos. Ele o homem mais...
Nem sei como descrev-lo! disparou
Lucilla, uma curiosa luz surgindo em
seus olhos.

Lucilla falara da tenso entre ela e


Giatrakos, mas Cara nunca a vira reagir
daquele jeito antes. E, embora sua
curiosidade tivesse sido despertada,
Cara sabia que no era hora de pensar
nisso.
Ento, ela se curvou frente e deu
um beijo no rosto de Lucilla.
J sou crescidinha. Pare de se
preocupar.
Lucilla suspirou.
Certo.
Cara a viu sair do sofisticado recinto.
Em seguida, virou-se para a cintilante
multido que ainda estava no local.
Geralmente, quando ela se flagrava
sozinha em meio a uma multido como

aquela, Cara tinha vontade de se


esconder, pois sabia que quase todos
estavam esperando que ela fizesse algo
revoltante.
Contudo, ela no pretendia fazer
nada disso naquela noite.
Ela exibiria no apenas a si mesma,
mas tambm as prolas de Jenny que
Aidan lhe dera.
Antes de partir da ilha, Cara
procurara Jenny para falar da ideia de
importar as prolas dela para apresentlas ao mundo.
Jenny ficara empolgadssima, e Cara
lhe dissera que elas comeariam com
algo pequeno. Que compraria algumas
peas e ela prpria as usaria, para ver

como seriam recebidas. A julgar por


aquela noite, Jenny precisaria abrir uma
fbrica.
Senhorita Chatsfield, est radiante
esta noite.
Ah, no. Ela sorriu para o elegante
patriarca do Grupo Demarche, com
seus cabelos brancos, e inspirou fundo.
Estava na hora do show.
Obrigada, monsieur Demarche.
Espero que esteja gostando da noite.
Sem dvida. E preciso dizer que
est muito elegante, minha querida.
Cara olhou para seu vestido azulmarinho.
Era
a
roupa
mais
conservadora de seu guarda-roupa, e,
se no estivesse usando as prolas de

Jenny para dar destaque roupa, ela se


sentiria completamente entediante.
Muito obrigada. um prazer to
grande estar aqui. Agradeo de verdade
por esta oportunidade.
Admito que, depois da semana
passada, eu no soube ao certo como
fazer isso. Voc uma linda menina,
srta. Chatsfield, mas aquele escndalo
em Vegas foi um choque. Assim como a
notcia de que voc e Aidan Kelly
estavam juntos. Diga, minha querida, o
relacionamento srio? Ele olhou
para os convidados prximos e franziu o
cenho. Eu esperava v-lo com voc
esta noite.

A possibilidade de ela conseguir o


contrato dependia daquilo? Cara
franziu o cenho. E, ainda mais
importante que isso, ela queria esse
contrato se dependesse?
Cara se recordou dos paparazzi do
lado de fora do hotel, gritando a mesma
pergunta para ela quando sua limusine
parara diante da entrada. Desta vez, ela
tivera seguranas e uma barricada.
Assim, esquivara-se facilmente das
perguntas.
Infelizmente, com o monsieur
Demarche, ela precisaria responder.
Ah, ele... Prestes a fingir que
Aidan estava ocupado e que tudo
estava perfeito entre eles, Cara parou. O

fato era que ela e Aidan nunca haviam


sido um casal de verdade. E ela no
queria mais viver sua vida dizendo
meias-verdades para se safar.
Ela mudara, percebeu Cara com um
leve sorriso. E j no se sentia mais
como se precisasse da aprovao dos
outros para se considerar um sucesso.
Olhou para o patriarca da Demarche,
que erguera as sobrancelhas com a
demora dela a responder.
A verdade, monsieur Demarche...
Ela pigarreou. A verdade que decidi
que no quero fazer parte dos negcios
do senhor, a menos que o senhor me
queira pelo que sou, no pelo que visto,

pela minha aparncia ou pelas minhas


companhias.
Ele balanou a cabea.
Est me dizendo que quer se retirar
da concorrncia?
Sim. Cara sentiu um trmulo
sorriso surgir em seus lbios. Estou,
sim.
Mas o que todos iro pensar?
No sei. E no me importo. Cara
empinou o queixo. Vou abrir uma
loja. o que eu sempre quis fazer, e
est na hora de viver para mim.
E, se aquilo significasse ficar sem
Aidan, ela... ela... Cara sentiu um
aperto no peito. No podia pensar nisso

agora, pois tinha outras coisas para


fazer.
Mas obrigada pela oportunidade e
por se lembrar de mim disse ela
graciosamente. Quanto a Aidan
Kelly... bem, ele est...
Atrasado. Aidan surgiu ao lado
dela e a olhou fixamente. Eu sinto
muito, querida.
O corao de Cara martelou dentro
do peito quando ela olhou para a
imponente figura de Aidan de smoking
e... gravata?
Voc est de gravata.
Ele puxou a gola da camisa como se o
estivesse estrangulando.

A ocasio exige. Bryce. um prazer


v-lo novamente.
Aidan.
Ele envolveu a cintura de Cara com o
brao, e tudo que Cara quis foi se
recostar nos largos ombros dele.
Aplaudo seu gosto para portavozes. Teria sido impossvel escolher
algum melhor. Quer outro drinque,
querida?
Querida? Ah, no, era como o resgate
dos paparazzi novamente. Aidan estava
ali porque sentia pena dela.
Aidan, podemos conversar um
instante?
Claro.

Cara sorriu para o monsieur


Demarche.
Acho que todos a subestimamos,
minha querida. Se mudar de ideia, por
favor, avise.
Eu... Cara se sentiu sufocada.
Obrigada. Acho que foi a coisa mais
gentil que algum j disse para mim.
Boa sorte com seu futuro. Aidan,
precisamos pr a conversa em dia em
algum momento.
Aidan assentiu e segurou o brao de
Cara.
Claro. Agora, se me der licena,
Bryce, gostaria de falar a ss com Cara.
Ela se sentiu entorpecida enquanto
Aidan a levava por um corredor,

abrindo uma das portas para encontrar


uma sala vazia.
Pode me dizer o que foi aquilo?
Cara o olhou e piscou os olhos.
No sei bem. Acho que acabei de
recusar um emprego muito lucrativo
porque quero abrir uma loja.
Aidan abriu um lento sorriso.
timo para voc.
Sim, timo para ela, mas... As mos
de Cara estavam suadas, e ela se
preparou para confront-lo.
Olhe, Aidan, agradeo por voc ter
vindo. Mas no preciso que faa isso
por mim. Estou bem.
Ento est melhor do que eu.

Sentindo o corao na boca, Cara


parou.
Como assim?
Depois que voc foi embora, eu me
senti pssimo. Nada parecia certo, e eu
queria voc comigo.
Mas eu me ofereci para ir com
voc, e voc recusou.
Um erro que no vou cometer
novamente.
Aidan, o que voc diz no faz
sentido.
Aidan balanou a cabea.
Os diretores da liga de futebol
tambm acham isso.
Oh, Deus. Tinha me esquecido!
Voc salvou o contrato? Venceu Ellery?

No sei. Deixei Ben encarregado


das negociaes. Pelo que sei, elas ainda
esto em andamento. No olhei minhas
mensagens.
No olhou suas mensagens? E por
que voc est sorrindo do nada?
Porque voc estava certa, Cara.
Sentindo seu corao disparar com o
olhar inesperadamente trrido dele,
Cara o olhou fixamente.
Com relao a qu?
Tantas coisas, meu amor.
Aidan, por favor, no me chame
assim. Eu...
Ele segurou o rosto dela, e a
determinao de Cara de tentar
permanecer distante se esvaiu.

Voc estava certa com relao ao


fato de eu ser emotivo demais com
Ellery...
Aidan, isso perfeitamente
compreensvel, depois do que ele fez
com a sua famlia, mas...
Ele a beijou, e Cara ficou to chocada
que,
quando Aidan finalmente
levantou a cabea, tudo que ela
conseguiu fazer foi olh-lo em silncio.
Pare de me interromper, mulher.
Certo.
E tinha razo a respeito do fato de
que, quando algum se apaixona, ele
quer ficar com aquela pessoa o tempo
inteiro. Na verdade, pelo resto da vida.
O corao de Cara palpitou.

Eu disse isso?
Sim. E estou torcendo para ser
exatamente isso que voc sente por
mim.
Por que voc torceria por isso?
Porque voc maravilhosa, e eu
amo voc, e quero passar o resto da
minha vida com voc.
Cara engoliu em seco.
Voc... me ama? Aquilo parecia
surreal. Voc me acha maravilhosa?
Aidan sorriu.
Totalmente.
Cara balanou a cabea, sem saber ao
certo se no estaria sonhando. A
esperana duelou com a incerteza, e ela
no conseguiu pensar com clareza. O

fato de Aidan a segurar pela cintura


tambm no ajudava. No entanto,
quando Cara tentou recuar, ele a
segurou com firmeza.
Desculpe, querida, mas no vou
deixar voc se fechar novamente para
mim. Diga o que h de errado.
Cara sentiu as lgrimas em seus
olhos.
Voc est dizendo tudo isto agora,
mas e quando eu no penso antes de
agir? Quando roubei seu carro...?
Pegou emprestado corrigiu ele.
Ela o olhou.
Sou impulsiva demais para voc.
Minha vida no to bem-planejada
quanto a sua. Minha reputao...

Cara, isso no importa. O que


importa que, quando estou sem voc,
minha vida fica cinza. Voc a vida
para a qual eu achava que no tinha
tempo. E, no que depender de mim,
no vou voltar para aquela vida. Preciso
de voc, Cara, e quero fazer voc feliz.
Srio? Ah, Aidan! Finalmente,
Cara envolveu o pescoo dele com os
braos. Nem acredito. Eu amo tanto
voc!
Graas a Deus. Aidan esmagou os
lbios dela com os dele, e nenhum dos
dois tomou flego durante um longo
tempo.
Quando Aidan finalmente levantou a
cabea, afastou o cabelo do rosto dela.

Amo voc, Cara, e sinto muito por


t-la magoado ontem. Sinto muito por
no ter visto o que estava bem na
minha frente. Sinto muito por ter
precisado quase perder voc para
enxergar o que eu precisava enxergar.
Est tudo bem, Aidan. Cara
beijou o canto da boca dele. Nunca
mais vou deix-lo. Mas voc sabe que
ainda me deve mil libras por ter
quebrado meu salto.
Aidan gargalhou.
Vai ter que se casar comigo para
conseguir isso, querida.
Cara sorriu.
Eu realmente amava muito aquelas
sandlias...

Aidan envolveu a nuca de Cara com


a mo e levantou o rosto dela para
outro escaldante beijo.
E eu amo voc. Para sempre.
O lbio de Cara estremeceu, e uma
lgrima escorreu pelo canto de seus
clios. Aidan grunhiu e retirou do bolso
um leno de papel.
Cara sorriu ao peg-lo e finalmente
soube que, se ela pudesse contar com o
amor de um homem para sempre, seria
o dele.

Ser perda de tempo, srta.


Ashdown. No tenho inteno de ser a
marionete de Christos Giatrakos.
S estou pedindo que voc me
oua. Alm disso, Christos quer que eu
passe uns dias aqui para analisar uns
arquivos do seu pai.
Sophie entendeu o silncio de Nicolo
como uma resposta positiva.
Em que quarto devo dormir?
perguntou ela, animada. Como vamos
ser companheiros de casa, talvez voc
devesse me chamar de Sophie.
Companheiros de casa? No abuse
da sorte... Sophie.

Dio, ele jamais conhecera uma


mulher to determinada a conseguir as
coisas prpria maneira! Por algum
motivo inexplicvel, os olhos de Nicolo
se voltaram para a boca de Sophie
Ashdown. Seus lbios eram macios e
midos, tentadores, e ele se imaginou
esmagando a boca de Sophie sob a dele,
beijando-a at que no restasse dvida
de que ele era o chefe da Manso
Chatsfield.

Chantelle Shaw

SOMBRAS DE UM
SEGREDO

Traduo
Leandro Santos

Sobre a autora
Chantelle Shaw
Chantelle Shaw vive na costa Kent,
cinco minutos do mar, e a maioria dos
seus personagens surgiu durante
caminhadas
na
praia.
Leitora
compulsiva desde a infncia, descobriu
que os amigos da escola escondiam os
livros quando ela os visitava. Chantelle
casada com um heri moreno, alto e
extremamente paciente com quem tem
seis filhos. Ela comeou a ler Harlequin
quando era adolescente e, durante os
anos que passou em casa cuidando da

famlia, percebeu que os romances a


ajudavam a ficar s. Seu objetivo criar
histrias que possuam elementos de
escapismo, diverso e, claro, romance
para todas as mulheres que tentam
equilibrar a vida profissional e a pessoal,
e que precisam de um tempo s para
elas. A autora gosta de criar heronas
fortes e exuberantes e heris ainda mais
poderosos e sensuais. Chantelle
realmente ama escrever e fica
particularmente inspirada quando est
preparando
o
jantar,
o
que,
infelizmente, resultou em incontveis
desastres culinrios. Ela tambm adora
jardinagem, levar seus terriers mal-

educados para
chocolate.

passear

comer

Para Adrian,
obrigada pelos 35 anos maravilhosos ao
meu lado, pelo apoio, encorajamento e
por secar minhas lgrimas durante esses
25 livros.
Todo o meu amor, Chantelle!

Captulo 1

DE

adiantava a tecnologia
moderna?, pensou Sophie ao parar no
acostamento. Apesar de ter seguido as
orientaes do GPS, ela estava perdida.
As colinas Chiltern se estendiam diante
dela, mas no havia nenhuma casa
vista.
Suspirando, ela pegou o mapa e saiu
do carro. Em qualquer outro momento,
QUE

Sophie teria desfrutado da paisagem


campestre inglesa em pleno vero. Os
campos estavam verdes sob um cu
azul, e os arbustos que delimitavam a
pista fulguravam com uma profuso de
flores coloridas. Mas Sophie no estava
numa viagem a turismo. Christos a
enviara a Buckinghamshire para
cumprir uma tarefa especfica, e ela
estava impaciente para resolver isso de
uma vez.
Ao olhar para trs, o corao dela
murchou quando viu nuvens pretas no
horizonte. timo! Uma tempestade era
tudo de que ela precisava, estando
ilhada no meio de lugar nenhum. Por
um instante, achou que o grave som

que ela ouvia fosse um trovo, mas,


para seu alvio, ela viu um trator
chegando.
Estou procurando a Manso
Chatsfield disse ela ao motorista.
Acho que devo ter errado em algum
lugar.
Continue por esta estrada por mais
uns setecentos metros, e voc vai
chegar.
Nesta estrada? Sophie olhou para
a pista que desaparecia em meio a um
denso bosque.
A estrada deixa de ser pblica
daqui em diante. particular, da
famlia Chatsfield. Mas eles no cuidam
dela. O homem olhou para o cu.

Vem chuva a, e tem uns buracos


grandes na estrada. Cuidado para no
ficar com um pneu preso.
Obrigada disse Sophie ao entrar
novamente no carro.
O fazendeiro a olhou com
curiosidade.
Tem negcios a resolver na casa
dos Chatsfield? Eles no recebem
muitas visitas. A famlia foi embora j
faz tempo.
Mas Nicolo Chatsfield ainda mora
l, no?
Sim, ele voltou faz alguns anos, mas
raramente o veem no vilarejo. Minha
cunhada faz faxina na casa e diz que ele
passa o tempo todo no computador,

fazendo uns negcios financeiros que o


deixaram rico. No espere ser bemrecebida por Nicolo. E cuidado com o
cachorro dele. do tamanho de um
lobo.
Sophie fez uma expresso de dor ao
dar novamente a partida. Sentia-se
tentada a dar meia-volta e retornar a
Londres, mas seria inaceitvel admitir a
derrota ao seu chefe.
Christos Giatrakos era o novo diretor
executivo da rede de hotis Chatsfield,
indicado pelo chefe da famlia, Gene
Chatsfield, para devolver a glria
marca. Quando Sophie se tornara
assistente pessoal de Christos, ela se
dera conta de que a nica maneira de

lidar com a personalidade formidvel


dele era enfrentando-o e mostrando
que ele no a assustava. O resto dos
funcionrios o tratava com cautela, mas
no ela. Poucas coisas amedrontavam
Sophie. Ter encarado a morte na
adolescncia lhe dera uma perspectiva
diferente sobre a vida.
As rvores que delineavam a estrada
criavam um tnel e, ao fazer uma
curva, Sophie avistou a Manso
Chatsfield.
A primeira impresso que ela teve da
imensa manso era o fato de se parecer
com um sanatrio do sculo XIX.
Construda com tijolos vermelhos
foscos,
sua
arquitetura
era

definitivamente gtica. Nem mesmo as


flores roxas que cresciam perto da porta
principal conseguiam abrandar a
fachada severa da casa. Sophie sentia
que, outrora, aquela devia ter sido uma
encantadora casa de famlia. Agora,
porm, um ar de abandono parecia
repelir visitantes.
Presumivelmente, isso se adequava
ao nico integrante da famlia
Chatsfield que morava ali, refletiu ela,
ao passar por um chafariz que devia ter
parado de funcionar muito tempo
antes. A gua estava rasa e turva no
fundo, e a esttua de pedra de uma
ninfa da gua perdera a cabea.

Sophie se recordou da conversa com


Christos, quando ela chegara ao
escritrio s oito e meia daquela
manh. Como de costume, ele estava
em sua mesa. Ignorara o animado
cumprimento dela e fizera cara feia
quando Sophie pusera um copo de caf
diante dele.
Que inferno! s vezes, eu me sinto
seriamente tentado a largar todos os
irmos Chatsfield numa ilha deserta.
Qual dos filhos de Gene irritou
voc hoje?
Nicolo.
Ele ainda est se recusando a ir
reunio dos acionistas em agosto?
Ele to teimoso quanto...

Voc, Sophie se sentira tentada a


ressaltar, mas a expresso irritada de
Christos a fez conter o comentrio.
Ele disse que no tem interesse na
rede de hotis da famlia. Por isso, no
v motivo para ir reunio. Depois,
falou para que eu no desperdiasse o
tempo dele e o meu ligando de novo, e
desligou.
As pessoas no costumavam desligar
na cara de Christos Giatrakos.
O que voc vai fazer?
No tenho tempo para lidar com
Nicolo. Por isso, voc vai precisar ir
Manso Chatsfield e convenc-lo a vir a
Londres. No posso implementar as
mudanas necessrias para salvar a

marca Chatsfield sem que ele concorde


com determinadas questes. Se est to
desinteressado quanto diz, talvez esteja
disposto a vender as aes dele. Mas
preciso da presena dele na reunio.
Por que acha que ele vai dar
ouvidos a mim? Voc j me disse que
ele tem uma vida reclusa e evita contato
social.
No me interessa como voc vai
fazer isso. Se precisar, arraste-o pelas
orelhas. Mas garanta que Nicolo v
reunio dos acionistas! Por acaso, sua
presena em Buckinghamshire ser til.
Quero
que
voc
analise
a
documentao da propriedade dos
Chatsfield na Itlia. Gene trabalhava

num escritrio dentro de casa antes do


nascimento dos gmeos e dos
problemas no casamento com Liliana.
Vai ser bom voc passar um tempo no
campo, longe da cidade grande. O
terreno da manso imenso.
Aparentemente, tem at uma piscina l,
o que seria algo muito bem-vindo nesta
poca do ano.
Voc est partindo do princpio de
que Nicolo vai me convidar para ficar
l. Parece improvvel.
No precisa de um convite dele.
Nicolo mora na casa, mas no dono
dela, e voc tem a permisso de Gene
Chatsfield para passar quanto tempo
quiser l.

INSPIRANDO FUNDO, Sophie bateu porta


e esperou alguns minutos antes de
repetir o gesto. Era de se esperar que
Nicolo tivesse alguns funcionrios
trabalhando numa casa daquele
tamanho, e algum devia ter ouvido a
batida porta.
Ela olhou por uma janela, mas no
viu nenhum sinal de vida dentro da
casa. Onde estava Nicolo Chatsfield?
Sophie tinha a desculpa perfeita para
voltar a Londres e dizer a Christos que
no conseguira encontrar Nicolo, mas
desistir no constava no vocabulrio
dela. Dez anos atrs, ela precisara de
toda a sua determinao na luta pela

vida. O diagnstico de um agressivo


cncer aos 16 anos fora um forte golpe.
Sophie nunca esquecera o nauseante
terror em seu estmago quando
recebera a notcia, a expresso de medo
de sua me. Naquele devastador
momento, jurara a si mesma que, se
sobrevivesse

doena
e

quimioterapia, ela aproveitaria ao


mximo a vida e que nenhum obstculo
a impediria.
Depois de tudo pelo que ela passara,
uma porta bloqueando sua entrada na
manso dos Chatsfield seria apenas
uma pequena inconvenincia.
Ela foi at os fundos da casa e
encontrou um imenso e malcuidado

jardim. O local se transformara numa


plancie selvagem, e as roseiras e
jardineiras estavam sendo engolidas por
ervas daninhas.
Tentou abrir a porta dos fundos e viu
que estava destrancada, o que sugeria
que Nicolo no devia estar longe.
Sophie entrou na cozinha.
Oi? Algum em casa?
Enquanto ela continuava sua
explorao pela casa, sua voz ecoava
pelo hall. Havia diversos cmodos que
davam para o local, todos cheios de
maravilhosos mveis antigos, incluindo
um piano de cauda. Sophie foi at o
piano e levantou a tampa. Passando os
dedos pelas teclas, ela se recordou de

seu pai tocando piano na casa onde ela


fora criada, em Oxford.
Ela adorava ouvi-lo. Aquela fora uma
poca feliz, pensou Sophie, melanclica.
O incio de sua infncia fora algo digno
de um sonho. Contudo, o cncer criara
uma nuvem escura sobre as vidas deles
e acabara por destruir a feliz famlia que
formavam. A traio do pai dela tinha
sido o mais difcil, ainda pior do que
sua doena. Ele abandonara Sophie
quando ela mais precisara dele, e a
mgoa ainda permanecia no corao
dela.
Abruptamente, Sophie fechou a
tampa do piano, trancando uma porta
mental em suas dolorosas lembranas.

Um sexto sentido lhe avisou que ela j


no estava mais sozinha segundos antes
de ela ouvir um rosnado que a deixou
arrepiada. Ela deu meia-volta e perdeu
o flego ao ver o homem e o cachorro
bloqueando a porta. Ambos eram
grandes e ameaadores... embora o co
parecesse
um
pouco
menos
aterrorizante que seu dono.
A nica fotografia que ela vira de
Nicolo Chatsfield fora em um antigo
recorte de jornal, de uma dcada antes,
que Christos mantinha arquivado. Na
poca em que a foto havia sido tirada,
Nicolo era um playboy que parecera
determinado a acabar com todo o seu
considervel
dinheiro
herdado

gastando com carros, champanhe e


mulheres. Aos 20 e poucos anos, ele
tivera a aparncia deslumbrante de um
modelo. Na foto, no houvera nenhum
sinal das terrveis cicatrizes que,
supostamente, ele ganhara aps ter sido
queimado num incndio.
Como seus irmos e irms, o
comportamento de Nicolo gerara
manchetes escandalosas que haviam
ajudado a arruinar a marca Chatsfield.
Alguns anos atrs, contudo, ele sumira
da mdia subitamente.
O homem diante de Sophie se
parecia muito pouco com o da antiga
foto. Suas belas feies tinham ficado
mais severas. Ele parecia ter mais do

que seus 32 anos, e a boca sria


denotava um cinismo que era refletido
nos olhos dele. Seu farto cabelo
castanho-escuro ia at os ombros, e a
barba por fazer passava a impresso de
um homem que no se importava com
o que pensavam dele.
Sophie engoliu em seco. No tinha
medo, mas se sentia acuada pela
formidvel masculinidade de Nicolo.
Com esforo, ela se recomps e sorriu.
Voc deve estar se perguntando o
que estou fazendo na sua casa.
Sei o que voc est fazendo.
Apesar do tom sucinto, a profunda voz
de Nicolo continha uma sensual

rouquido que fez a espinha de Sophie


formigar. Est invadindo.
No exatamente. Sophie avanou
um passo e hesitou quando o cachorro
rosnou. Ela reconheceu a raa, um
wolfhound irlands. O co era enorme,
a ponto de superar a estatura de 1,62 m
dela se ficasse sobre as patas traseiras.
Decidindo no dar um jantar
antecipado ao cachorro, Sophie ficou
imvel ao falar com Nicolo.
Meu nome Sophie Ashdown. Sou
assistente pessoal de Christos Giatrakos.
Ele me enviou aqui para...
Sei o que Christos quer. Minha
resposta continua sendo a mesma. Sua

viagem foi um desperdcio, srta.


Ashdown. Feche a porta ao sair.
Espere! gritou Sophie, quando ele
deu meia-volta e saiu do recinto. Sr.
Chatsfield... Ela correu pelo corredor
atrs dele, mas ele sequer lhe deu
ateno ao entrar em outro cmodo e
fechar a porta.
Sophie olhou para a porta, ficando de
mau humor. Nunca vivenciara tamanha
falta de educao. Sem parar para
pensar, ela abriu a porta.
Era o estdio de Nicolo. As paredes
estavam repletas de livros e arquivos.
Sobre a mesa, havia um impressionante
sistema computadorizado, com oito
monitores exibindo colunas de nmeros

e grficos. Ela se recordou de que


Christos dissera que Nicolo construra
uma carreira extremamente bemsucedida no mercado financeiro. Ele
possua uma empresa de administrao
de ativos e tinha a fama de ser um dos
homens mais ricos da cidade.
Certamente, ele no parecia gastar
sua fortuna com roupas, pensou Sophie,
observando-o. O comprido casaco dele
j tivera dias melhores, e as botas, que
iam at as panturrilhas, estavam
surradas. Curiosamente, ele usava uma
luva de couro apenas na mo esquerda.
Nicolo estava ao lado da mesa,
observando os diversos monitores, e

no a olhou, apesar de estar claro que


ele a ouvira entrar.
Adeus, srta. Ashdown.
A pacincia de Sophie estava se
esgotando.
Senhor Chatsfield...
O wolfhound mostrou os dentes.
Aquilo era ridculo. Ela no tinha
como persuadir Nicolo a lhe dar
ouvidos com aquela fera selvagem lhe
mostrando os dentes. A nica
experincia de Sophie com ces fora
com seu amado yorkshire, Monty, seu
companheiro de infncia. Contudo,
tinha certeza de que lera em algum
lugar que wolfhounds irlandeses eram
dceis e tinham um temperamento

amistoso. Havia apenas um jeito de


descobrir se era verdade. Juntando
coragem, Sophie atravessou o recinto e
estendeu a mo.
Ol, garoto! Voc adorvel, no
? disse ela tranquilamente. Ela olhou
para as largas costas de Nicolo. Qual
o nome dele?
Madonna! sussurrou Nicolo.
Embora tivesse sido criado na
Inglaterra, ele recorria ao italiano, o
idioma que sua me usara durante a
infncia dele, em momentos de emoo
ou irritao.
Ele desviou o olhar do monitor e
olhou por cima do ombro, perplexo ao

ver Sophie Ashdown acariciando a


cabea do co.
Dorcha resmungou ele. Em
irlands, significa escuro.
Ah, eu tinha razo. Ele mesmo
um wolfhound irlands, no ?
Nicolo grunhiu. Na realidade, estava
surpreso com a coragem de Sophie. A
maioria das pessoas que conhecia
Dorcha tendia a recuar do animal, que
era do tamanho de um pnei. Com sua
felpuda pelagem preta, Dorcha parecia
ameaador, mas, na realidade, tinha o
corao mole e adorava ser paparicado.
A qualquer momento, o cachorro
rolaria no cho para que a mulher
coasse sua barriga, pensou Nicolo.

Sophie sorriu enquanto acariciava o


spero pelo do animal, e Nicolo
precisou admitir, contrariado, que a
assistente de Christos Giatrakos era
muito atraente.
Ele franziu o cenho ao pensar no
usurpador grego que seu pai pusera no
comando do imprio hoteleiro dos
Chatsfield. Ele ainda no conhecera
Christos Giatrakos pessoalmente e no
tinha inteno de conhecer. Nos
ltimos oito anos, Nicolo se distanciara
dos hotis Chatsfield e dissera a si
mesmo que no estava interessado no
que pudesse acontecer com eles, mas a
deciso de seu pai de nomear um
forasteiro como diretor executivo

mostrara que ele se importava, sim, com


a empresa da famlia.
Mais por sua irm do que por ele
prprio.
Lucilla
trabalhava
no
Chatsfield de Londres h anos e tinha
todo o direito de esperar herdar o
comando
de
seu
pai.
Compreensivelmente, ela estava irritada
e chateada por ter sido deixada em
segundo plano, e Nicolo se sentia
solidrio a ela. Droga, sua irm mais
velha dera o melhor de si para manter a
famlia unida depois que a me deles os
abandonara e seu pai ficara ocupado
demais dormindo com camareiras.
A raiva explodiu dentro de Nicolo
quando ele passou os olhos por Sophie

Ashdown. Como ela ousava chegar ali


vinda do acampamento inimigo e
presumir que seria bem recebida?
Todos os aspectos da aparncia dela o
enfureciam: seu sofisticado terninho de
linho, suas longas pernas cobertas por
meias-calas e os elegantes sapatos de
salto, que deixavam as panturrilhas dela
ainda mais torneadas.
Seu cabelo tinha um tom douradomel. Ele se perguntou quantas horas ela
passava no cabeleireiro para conseguir
aquelas reluzentes camadas que lhe
desciam pelas costas. A srta. Ashdown
parecia uma gata mimada. Sem dvida,
estava acostumada a ter tudo feito do
seu jeito, apenas batendo aqueles clios

absurdamente longos. Durante sua


juventude, ele teria se sentido atrado
pela sutil combinao de sofisticao
sensual
dela
e
teria
tentado
imediatamente convenc-la a ir para a
cama com ele. Saber disso encheu
Nicolo de desgosto por si mesmo. Ele
desprezava o homem que fora no
passado.
Dorcha... junto comandou ele, e
ficou satisfeito quando o cachorro foi
imediatamente at ele.
Nicolo olhou para os monitores.
Havia uma grande atividade nos
mercados asiticos, e ele queria ficar
sozinho para poder se concentrar na

nica coisa em que era bom: ganhar


dinheiro.
Talvez no tenha me entendido,
srta. Ashdown disse ele, atravessando
o recinto. No estou interessado na
reunio dos acionistas, nem em nada
que seu chefe tenha a dizer. Ele ps a
mo no ombro dela e a fez virar,
sentindo-se levemente entretido ao ver
os olhos dela se arregalarem enquanto
ele a levava at a porta. Por mim,
Christos pode ir para o inferno. Ele no
tem nenhum direito de administrar os
hotis Chatsfield.
Seu pai deu esse direito a ele.
Meu pai precisa ter bom senso e
pr minha irm no comando. Lucilla

conhece a empresa melhor do que


ningum.
Entendo sua lealdade sua irm...
Voc no entende nada. Por uma
frao de segundo, Nicolo teve vontade
de admitir que considerava uma traio
seu pai ter entregado o poder a uma
pessoa de fora. Nicolo no era do tipo
que
compartilhava
confidncias
pessoais, nem mesmo com seus poucos
amigos ntimos, e no conseguia
entender por que se sentira tentado a
revelar seus pensamentos a uma
desconhecida.
Perto dela, conseguia sentir o cheiro
de seu perfume e reconheceu
imediatamente o aroma caracterstico

dos hotis Chatsfield. Os de cedro,


bergamota e rosa branca, com um toque
de lavanda, evocaram emoes mistas
dentro dele, lembrando-lhe do incio de
sua infncia, quando visitara vrios dos
hotis Chatsfield ao redor do mundo
com seus pais. Cada um deles tinha
aquele sutil perfume difundido pelo
sistema de ar-condicionado e tambm
refletido nos produtos de higiene
pessoal fornecidos aos hspedes.
Aquela fora uma poca feliz, lembrou
Nicolo. Seus pais pareciam dedicados
um ao outro, e ele crescera com a
segurana de uma unidade familiar
estvel. Ento, tudo desmoronara. Sua
me fora embora, e ele nunca mais a

vira. Sentira-se arrasado, abandonado.


E, quando descobrira a verdade a
respeito de seu pai, ele se sentira
enojado.
O familiar cheiro de Sophie
Ashdown zombava dele. Nicolo no
queria pensar no passado, nas coisas
que fizera, nos arrependimentos que
corroam sua alma. Encontrara certa paz
escondido ali, com seus computadores e
seu trabalho.
Ele a levou para fora de seu estdio.
Voc conseguiu encontrar um jeito
de entrar na casa. Tenho certeza de que
no vai ter dificuldades de encontrar
um jeito de sair.

Um forte trovo fez as janelas


tremerem.
Eu me apressaria se fosse voc, srta.
Ashdown. A estrada costuma alagar
quando chove, e um longo caminho a
p at o vilarejo.

Captulo 2

MALDITA FOSSE a teimosia dele, pensou


Sophie.
Christos lhe avisara que seria difcil
convencer Nicolo e que ela precisaria se
esforar para persuadi-lo a ir reunio.
At ento, porm, ela sequer conseguira
falar com ele. Entretanto, encontrara
uma rachadura na armadura dele
quando ele falara da irm. Claramente,

ele acreditava que Lucilla devia ser a


diretora executiva dos hotis Chatsfield.
Se ela conseguisse encontrar uma
maneira de garantir a ele que Christos
estava disposto a ouvir algumas
sugestes
de
Lucilla
para
a
administrao do negcio, talvez ele
concordasse em ir a Londres.
Mas ela precisava de uma abordagem
diferente. Se Sophie voltasse ao estdio
naquele momento, ela sabia que tipo de
recepo teria. Contudo, se retornasse
com uma oferenda de paz, talvez ele se
sentisse mais inclinado a ouvi-la.
Ela voltou cozinha. Estava na hora
do almoo, e parecia uma boa ideia
tentar Nicolo com alguns sanduches.

Entretanto, ela logo descobriu que o


contedo da geladeira se resumia a um
pedao de queijo fora da validade e
alguns bifes crus. Sophie estava louca
por uma xcara de ch, mas precisou se
conter com um caf. No fundo de um
armrio, encontrou um pacote de
biscoitos, que ela disps numa bandeja
e levou de volta ao estdio.
Ningum respondeu quando ela
bateu porta. Mesmo assim, ela entrou
e abriu um radiante sorriso ao colocar a
bandeja na mesa diante de Nicolo.
Achei que voc pudesse estar com
fome, mas no consegui fazer nenhum
sanduche, j que voc no tem comida.
Imagino que aqueles bifes sejam todos

para Dorcha. O que diabos voc come


no jantar?
Bife rosnou Nicolo.
Malpassado. O que est tentando fazer,
srta. Ashdown? Eu disse para ir
embora... no para vasculhar minha
cozinha.
Para ser honesta, no tem muito
para vasculhar. E teria sido educado se
voc tivesse me oferecido uma xcara de
ch depois do longo caminho at aqui.
Foi sua escolha vir. Eu j tinha
deixado clara minha inteno a
Giatrakos.
Sophie puxara uma cadeira da mesa.
Porm, antes de se sentar, ela pegou o
bule.

Vou servir o caf, posso?


perguntou ela, animada.
Santa Madre! explodiu Nicolo.
Que parte de saia da minha casa voc
no entende, srta. Ashdown?
No tenho inteno de ir embora
disse ela calmamente.
Nesse caso, tenho todo o direito de
expulsar voc. Nicolo se levantou,
impelido por uma raiva que o
surpreendeu. Durante anos, ele
contivera suas emoes, determinado a
nunca mais permitir que seu humor se
descontrolasse. As cicatrizes que
cobriam um dos lados de seu corpo
eram um lembrete constante do que ele
era capaz de fazer quando se

descontrolava. Dio! Mas Sophie


Ashdown o levava ao limite!
O corao de Sophie murchou
quando ela olhou a expresso furiosa de
Nicolo. Um instinto puramente
feminino a fez observar que ele tinha
olhos interessantes; as ris castanhas
tinham um distinto contorno verdeoliva, e a tonalidade dupla era
estranhamente hipntica.
Ela se afastou lentamente, e suas
costas encontraram a borda da mesa.
Ocorreu-lhe que ela devia ter dito a ele
que tinha a permisso de seu pai para
estar na manso dos Chatsfield, mas
guardara esse trunfo para uma ocasio
na qual ele pudesse ser til. A ocasio

era aquela, percebeu ela. Entretanto,


antes que ela pudesse falar, Nicolo
segurou seu pulso e a jogou por cima do
ombro.
Ei! Pode me colocar no... Ele foi
at a porta. Sophie estava revoltada por
ser carregada indignamente como um
saco de batatas. Como ousa?! Ela
cerrou o punho e bateu nas costas dele,
mas Nicolo no lhe deu ateno, saindo
do estdio e indo at a cozinha.
A bolsa de Sophie estava sobre a
bancada, onde ela a deixara. Ele a
pegou.
A chave do seu carro est aqui?
Sim. Pode me colocar no cho. Juro
que vou embora.

Voc teve sua chance, srta.


Ashdown.
Sophie no conseguia acreditar que
ele a estava tratando daquela maneira.
Ela balanou loucamente as pernas,
tentando obrig-lo a coloc-la no cho,
mas Nicolo apenas a segurou com mais
firmeza. A mo dele estava aberta em
seu traseiro para fix-la no lugar, e
Sophie conseguia sentir o calor da
palma dele atravessando sua saia.
Para seu choque, ela teve uma
sensao de derretimento entre suas
coxas. E enrijeceu, horrorizada por
achar excitante o comportamento de
troglodita de Nicolo. Ela era uma
profissional qualificada, formada em

Administrao! Ele no tinha o direito


de trat-la assim!
Ele abriu a porta principal e desceu
pelos degraus. A tempestade chegara, e
gotas do tamanho de moedas atingiram
Sophie, encharcando rapidamente sua
blusa. Tardiamente, ela se lembrou de
que deixara o blazer na cozinha.
Quando ele a colocou no cho,
Sophie estava quase sem palavras de
tanta raiva. Quase.
Seu... seu homem das cavernas!
Vou denunciar voc por agresso! Ela
cerrou os dentes para evitar que eles
batessem num misto de choque pelos
atos de Nicolo e a sensao de ser
atingida pela chuva cada vez mais forte.

Ele cruzou os braos diante de seu


imenso peito.
Est invadindo minha propriedade,
e tenho o direito de usar de meios
razoveis para expulsar voc
respondeu ele friamente.
Sophie olhou fixamente para as
feies esculpidas dele e sentiu uma
contrao em sua plvis. Deus, como
ele era sexy! Com seu comprido casaco
preto e suas botas, ele parecia um
libertino da poca da monarquia, sado
diretamente de um dos romances que
ela gostava de ler. Mas jamais admitiria
ser f dos chamados rasgadores de
corpete, nem suas fantasias de ser

conquistada
por
um
heri
diabolicamente lindo.
Sophie viu Nicolo afastar seu longo
cabelo escuro da testa. Em outra poca,
ele certamente teria sido um
bandoleiro. Sem dvida, no tinha a
menor considerao por regras e
sociabilidade.
Christos precisaria pensar em outra
maneira de persuadir Nicolo a ir
reunio, pois ela se recusava a
permanecer um minuto a mais na
Manso Chatsfield. A mo de Sophie
tremia quando ela procurou a chave na
bolsa e destrancou o carro. Estava
ensopada, e sua saia estava grudada nas
pernas.

Dirija com cuidado aconselhou


Nicolo. Algumas das curvas fechadas
podem ser traioeiras na chuva.
Sophie desejou arrancar com um tapa
aquela expresso arrogante do rosto
dele, mas o bom senso prevaleceu.
V para o inferno disparou ela ao
dar a partida. Segundos depois, ela
partiu.
Olhou
pelo
retrovisor,
esperando ver Nicolo a observ-la, para
se certificar de que ela fosse embora,
mas ele j estava entrando de volta na
casa, sem olhar para trs.
SOPHIE DIRIGIA o mais rpido que a
chuva torrencial e os buracos na pista
permitiam enquanto xingava Nicolo

Chatsfield de todos os palavres que ela


conhecia. Ainda estava bufando
quando chegou ao vilarejo e parou no
estacionamento de um bar. Sua raiva,
porm, misturava-se a outra emoo.
Ela desistira! Sophie Ashdown, que,
na adolescncia, agarrara-se vida por
pura determinao, fora derrotada.
Mordeu o lbio. No chorava desde
os 16 anos, quando vira no espelho sua
cabea calva da quimioterapia. Ver seu
reluzente couro cabeludo naquele dia,
em vez de seu comprido cabelo louro,
obrigara Sophie a confrontar a
seriedade de sua condio e a
assustadora possibilidade de morrer.

Parecera to injusto; tinha tanto


ainda a viver, tantos planos! Ao fim do
acesso de choro, ela ficara com o rosto
inchado e os olhos vermelhos, alm de
careca. Em sua mente, era a pessoa mais
feia do mundo, no mais a bela
adolescente de antes.
Fora o pior momento de sua doena.
Mas tambm fora o momento da
reviravolta. Ao se olhar no espelho,
Sophie jurara que no permitiria que o
cncer lhe roubasse tudo que ela
amava. Ele levara seu cabelo, seus clios,
seu orgulho; levara dois amigos que ela
fizera na unidade de tratamento de
cncer. Sophie, entretanto, jurara que
no desistiria da vida sem lutar. E essa

ferrenha determinao se tornara parte


intrnseca de sua natureza desde ento.
Por que ela permitira que Nicolo
Chatsfield a sobrepujasse? Ela fizera
exatamente o que ele quisera. O
comportamento
ultrajante
dele
resultara na rpida partida dela da
manso dos Chatsfield, exatamente
como ele pretendera. Agora, ela
precisaria voltar e admitir a Christos
que fracassara... ou poderia percorrer
novamente a estrada cheia de buracos.
A ideia de encarar Nicolo novamente
fez o corao dela disparar. A coisa
sensata a fazer seria voltar a Londres e
deixar Christos lidar com Nicolo. Mas
seu orgulho rejeitava essa ideia. Nicolo

vencera a primeira batalha, mas a


guerra estava longe de terminar! Ela
faria com que ele a ouvisse. Contudo,
antes de voltar, ela precisaria comprar
mantimentos. Sophie era capaz de
aguentar o mau humor de Nicolo, mas
pensar em comer os pedaos de carne
ensanguentados que havia na geladeira
dele lhe dava calafrios.
VAMOS, DORCHA chamou Nicolo, ao
abrir o porto do jardim e sair para o
gramado molhado. Depois de passar
horas sentado diante do computador,
era bom sair e gastar um pouco de
energia. A tempestade passara, mas a

atmosfera nublada se adequava ao


humor soturno de Nicolo.
Dorcha correu na frente pelo
caminho at a porta da cozinha. O co
passara a tarde inteira agindo de forma
estranha, andando de um lado para o
outro do estdio, ganindo. Talvez ele
tivesse ficado incomodado com a
presena de outra pessoa na casa.
Nicolo franziu o cenho. A visita de
Sophie Ashdown fora uma irritante
distrao. E, mesmo depois de ter se
livrado dela, achara difcil se concentrar
totalmente nos mercados financeiros.
Assim, ele perdera diversas centenas de
milhares de libras. O dinheiro no era
problema, mas ele raramente tomava

ms decises e detestava perder um


bom negcio.
Tudo culpa da maldita assistente de
Christos Giatrakos. O perfume de
Sophie ainda pairava dentro do estdio
dele, e esse fora outro motivo para que
ele resolvesse sair para inspirar ar puro.
Nicolo no entendia por que a imagem
dela permanecia em sua mente. Sim, ela
era atraente, mas ele j no era mais o
idiota que fora na juventude, merc
dos hormnios. Ele no queria ser
lembrado da pessoa que tinha sido no
passado, cujas estpidas peripcias
tinham sido estampadas com frequncia
nas manchetes.

Dorcha estava latindo e pulando


diante da janela da cozinha. Talvez o
cachorro tivesse visto um rato. Nicolo
abriu a porta da cozinha e parou.
Voc, de novo! Pelo amor de Deus,
srta. Ashdown, no consegue entender?
Voc no bem-vinda aqui.
Seu cachorro est feliz por me ver...
no est, garoto? disse Sophie, ao
afagar Dorcha. Est sentindo o cheiro
do seu jantar? perguntou ela ao
animal. Olhou para Nicolo. Estou
fazendo um bife para ele e truta
recheada para ns. Voc no devia
comer carne vermelha demais. Faz mal
para o sistema digestivo, e deve ser por
isso que voc to rabugento.

Nicolo semicerrou os olhos.


mesmo? Ele jamais admitiria
que o aroma de truta estivesse tentando
suas papilas gustativas.
Tambm comprei vrios legumes
frescos e mantimentos essenciais. A
moa da loja disse que aqui tinha uma
cozinheira, mas que ela se aposentou h
uns meses e, desde ento, voc mora
sozinho.
Eu gosto de ficar sozinho.
Mas a moa da loja disse que uma
faxineira vem aqui duas vezes por
semana. Mas eu j sabia. a cunhada
do fazendeiro, no ?
No fao ideia dos parentescos da
minha faxineira. Como diabos voc

sabe? Dio, voc nunca para de falar,


srta. Ashdown? O que quer?
Voc sabe. Christos me pediu para
falar com voc...
Talvez ele tenha esperana de que
voc me mate de tdio.
...sobre a reunio dos acionistas.
Ela virou a cabea e lanou para Nicolo
um olhar que, por algum motivo,
deixou-o desconfortvel. S estou
tentando fazer meu trabalho.
Sophie ficou rgida quando Nicolo foi
em sua direo.
Se estiver planejado usar de fora
bruta para me expulsar de novo, vou
lhe avisar que sou perfeitamente capaz

de me defender. S fui pega de surpresa


antes.
Nicolo
observou
a
diminuta
constituio dela.
Sou mais de trinta centmetros mais
alto que voc. O que pretende fazer,
morder meus tornozelos?
Ela cruzou os braos.
Sou faixa preta em... em tae kwon
do.
Era verdade que ela nunca lutara
com algum to fisicamente imponente
quanto Nicolo, mas no admitiria isso a
ele.
Vamos fazer um acordo, sr.
Chatsfield.

Voc no est em posio para


fazer acordos, srta. Ashdown.
Mas Nicolo estava intrigado com
Sophie. Quando ele entrara na cozinha,
ficara chocado ao ver que ela retornara.
Ela era audaciosa, reconheceu ele.
Irritantemente, ele tambm foi
forado a reconhecer que atraente no
descrevia exatamente a beleza clssica
de Sophie. Ela vestira jeans e uma
camiseta branca. No havia nada de
notvel nas roupas dela, mas ele no
conseguiu deixar de observar a maneira
como o jeans moldava o arrebitado
traseiro dela e como a camiseta de
algodo justa revelava que seus seios
eram empinados. O cabelo estava preso

num rabo de cavalo, e a transformao


de secretria sofisticada em algo mais
simples, embora sexy, despertou uma
reao puramente masculina em
Nicolo.
Que acordo? rosnou ele.
Se me permitir ficar aqui para
tentar persuadi-lo a ir reunio, eu
cozinho para voc. Ela sorriu. No
quero me gabar, mas sou uma tima
cozinheira.
Ser perda de tempo, srta.
Ashdown. No tenho inteno de ser a
marionete de Christos Giatrakos.
S estou pedindo que voc me
oua. Alm disso, Christos quer que eu

passe uns dias aqui para analisar uns


arquivos do seu pai.
Sophie entendeu o silncio de Nicolo
como uma resposta positiva.
Em que quarto devo dormir?
perguntou ela, animada. Como vamos
ser companheiros de casa, talvez voc
devesse me chamar de Sophie.
Companheiros de casa? No abuse
da sorte... Sophie.
Dio, ele jamais conhecera uma
mulher to determinada a conseguir as
coisas prpria maneira! Por algum
motivo inexplicvel, os olhos de Nicolo
se voltaram para a boca de Sophie
Ashdown. Seus lbios eram macios e
midos, tentadores, e ele se imaginou

esmagando a boca de Sophie sob a dele,


beijando-a at que no restasse dvida
de que ele era o chefe da Manso
Chatsfield.
Madonna, aquele no era um
caminho que ele queria trilhar, lembrou
Nicolo. Ele no tinha nenhum interesse
na ultraconfiante e ultrairritante
assistente de Christos Giatrakos.
Poderia expuls-la novamente, mas ela
encontraria um jeito de voltar. Ele
precisaria aguentar a presena dela
durante alguns dias. Quando ela
entendesse que ele no mudaria de
ideia com relao reunio, voltaria a
Londres.

Pode usar o quarto na ponta do


patamar do segundo andar. Tem uma
boa vista das colinas Chiltern.
Obrigada murmurou Sophie.
Para sua prpria irritao, sua voz soou
levemente arfante. Ela percebera que o
olhar de Nicolo se demorara em seus
seios e rezou para que ele no tivesse
como saber que seus mamilos tinham
ficado rgidos dentro do suti. Ela
estava supremamente ciente da potente
masculinidade dele, perplexa com a
sutil corrente de tenso sexual entre
eles. A ltima coisa que ela queria era
se sentir atrada por Nicolo Chatsfield!
Ela foi at o fogo.

Se voc precisar continuar


trabalhando no estdio, eu chamo
quando o jantar ficar pronto.
Ele resmungou algo que Sophie
entendeu como mandona. Ela no
conseguiu desviar o olhar de Nicolo
enquanto ele tirava o casaco de couro,
revelando uma camisa de seda preta
que moldava seu musculoso tronco.
Nicolo tirou a luva da mo esquerda, e
Sophie arfou ao ver a pele descolorada.
As cicatrizes tinham a distinta aparncia
de queimaduras, cobrindo os dedos e o
dorso da mo, desaparecendo por
dentro da manga. Sophie se perguntou
at onde aquela cicatriz iria.

Os olhos dela se voltaram


imediatamente para o rosto dele. Nicolo
ficara rgido com a reao dela.
No pude deixar de observar a sua
mo disse ela tremulamente.
Christos me disse que voc se
machucou muito num incndio h
alguns anos no Chatsfield. Salvou a vida
de algum. Os jornais disseram que
voc foi um heri.
Nicolo gargalhou, e sua boca se
contorceu de amargura.
No devia acreditar em tudo que l
nos jornais. Dando meia-volta, ele foi
para seu estdio, fechando a porta ao
entrar.

HERI! A palavra ecoava dentro da


cabea de Nicolo, zombando dele.
Sophie no sabia a verdade. Ningum
sabia, a no ser a famlia dele. As
notcias sobre o incndio na cobertura
do pai dele s haviam contado parte da
histria. Tinham dito que Nicolo, ainda
adolescente, salvara a vida de uma
camareira. Mas ele no era nenhum
maldito heri. Na poca, fora um idiota
e assustado garotinho. Haiva sido ele
quem causara o incndio. Seu pai
conseguira impedir que os fatos fossem
revelados, mas o terrvel segredo pesara
nos ombros de Nicolo durante toda sua
vida adulta.

Se a camareira, Marissa Bisek, no o


tivesse procurado oito anos antes para
lhe implorar por ajuda financeira, seria
provvel que ele tivesse continuado
com sua vida ftil e sem princpios, um
mulherengo. A lembrana do homem
que ele fora no passado o enchia de
vergonha. Dio, Nicolo olhara para a
pobre
camareira,
que
ficara
horrivelmente marcada pelo fogo e, no
entanto, sentia-se pateticamente grata a
ele por t-la salvado, e o mundo dele
desmoronara.
Ao encarar a evidncia de sua culpa,
ele fora forado a reconhecer que no
era o heri em que todos, inclusive
Marissa, acreditavam. As horrendas

cicatrizes que cobriam seu corpo eram o


castigo pelo crime. Depois do encontro
com Marissa, Nicolo quisera fugir e se
esconder, como a intil criatura que ele
era. Mas o fato de a camareira no
sentir pena de si mesma o deixara ainda
mais envergonhado. Ele devia fazer algo
digno com sua vida.
Assim, fundara uma instituio de
caridade para ajudar outras vtimas de
queimaduras e, durante os ltimos oito
anos, dedicara-se a angariar fundos
para ela. No era um heri, mas estava
dando o melhor de si para compensar
seus pecados.
Por um momento, tentou imaginar a
reao de Sophie Ashdown se ele lhe

contasse a verdade. Sem dvida, ela


ficaria enojada. Talvez at voltasse a
Londres para contar ao seu chefe que
Nicolo Chatsfield no tinha nenhum
direito moral de se envolver com os
hotis da famlia.
Nicolo estava impaciente para que
Sophie fosse embora, mas no
conseguia admitir a verdade a ela. No
queria arriscar ver novamente a
expresso de horror que ela fizera ao
ver a cicatriz em sua mo. Ele mal podia
imaginar a reao dela se visse as
grotescas cicatrizes que cobriam um
lado de seu peito, se ele revelasse como
era de verdade.

Captulo 3

EVIDENTEMENTE, ELA atingira um ponto


fraco de Nicolo ao falar do incndio,
refletiu Sophie. Ela sabia apenas alguns
detalhes do incidente, ocorrido quase
vinte anos antes. Segundo os jornais,
Nicolo arriscara sua vida para salvar
uma funcionria do hotel, mas ficara
severamente queimado.

Sophie no o vira desde que ele tinha


sido para seu estdio, 45 minutos atrs.
Enquanto a truta assava, ela fora at o
quarto de hspedes, desfizera as malas
e tomara um banho rpido.
Voc j jantou disse ela a Dorcha,
quando o co a cutucou com sua
grande cabea. Ela no conseguiu
resistir ao olhar dele e lhe deu outro
biscoito canino. Voc lindo e to
amistoso... bem diferente do seu dono
mal-humorado.
Estou magoado com sua opinio
sobre mim disse uma irnica voz.
Sophie olhou para o outro canto da
cozinha e corou ao ver Nicolo entrar.

Acho que no est. Acho que no


d a mnima para o que pensam de
voc.
Ele deu de ombros, o que chamou a
ateno dela para os largos ombros
dele. Nicolo estava de cabelo mido e
trocara o jeans e as botas por uma cala
social preta e uma camisa branca que,
apesar das mangas compridas, no
ocultava totalmente a mo queimada.
As feias cicatrizes no abrandavam o
impacto da ardente sensualidade dele.
Sophie desviou o olhar rapidamente e
inspirou fundo para acalmar seu
corao.
Havia um ar de mistrio nele, e o
cnico sorriso em seus lbios tanto a

repelia quanto a atraa. A atitude


arrogante e despreocupada dele
desafiava as mulheres a dom-lo, mas
Sophie tinha a sensao de que
nenhuma jamais conseguiria isso.
Ela tirou a truta do forno.
J arrumei a mesa na sala de jantar.
Ela pegou os pratos de comida.
Pode trazer a salada?
Voc sempre to mandona?
perguntou Nicolo secamente ao seguila.
Prefiro a descrio organizada e
eficiente. por isso que sou boa no
meu trabalho. Seria til para voc ter
um pouco mais de eficincia aqui. A
casa est uma baguna por dentro. Por

fora, ainda pior. Uma faxineira s no


d conta de uma casa deste tamanho.
Por que no contrata mais funcionrios
para cuidar daqui? Tenho certeza de
que voc pode pagar. Christos disse...
Ela parou quando Nicolo franziu o
cenho.
Ele se sentou diante dela na mesa de
jantar e a observou.
Christos disse o qu?
Que voc conseguiu uma fortuna
no mercado de aes. Obviamente, no
posso dizer como deve gastar seu
dinheiro...
Mas tenho a sensao de que vai
me dizer mesmo assim.
Ela corou.

Acho uma pena deixar esta casa to


majestosa ficar em runas. Voc foi
criado aqui, no foi? Deve ter
lembranas felizes.
Algumas, mas tambm tenho
algumas no to felizes.
Eu achava que morar numa casa
grande com irmos e irms, com esse
terreno imenso para explorar, tivesse
sido maravilhoso.
Minha infncia no foi to idlica
quanto voc pensa. Meus pais no
ficavam muito por perto. Meu pai
estava
sempre
em
Londres,
administrando os hotis, e minha me...
ele hesitou ...passava muito tempo
mal.

A depresso era um grande mal.


Quando Nicolo era jovem, no
entendia o motivo dos frequentes
acessos de choro de sua me, nem o
motivo pelo qual ela se trancava em seu
quarto e se recusava a ver os filhos.
Quero ver voc, mame. Quero
abraar voc, e a voc vai parar de
chorar.
V embora, Nicolo. Quero ficar
sozinha.
A rejeio de sua me doera. Nicolo
pensara que fizera algo de errado para
que sua me no o amasse mais. Ele
passara horas sentado no cho do lado
de fora do quarto dela, pois quisera
ficar perto da me.

Ento, quem cuidou de todos os


filhos no lugar dos seus pais?
Tnhamos babs. Mas nenhuma
ficava por muito tempo, porque nosso
comportamento fazia com que fossem
embora admitiu ele.
A truta estava deliciosa, e, por alguns
minutos, Sophie se concentrou na
comida, mas estava curiosa para saber
mais sobre seu relutante anfitrio.
O que aconteceu depois do
incndio? Sua me cuidou de voc?
quela altura, ela j no estava
mais conosco. O maxilar de Nicolo se
contraiu. Minha me abandonou a
famlia quando eu tinha 12 anos. No
ficou sabendo do incndio... ou, se

ficou, no se importou o suficiente


comigo para vir me visitar durante os
vrios meses que passei na ala de
queimados.
Ah, que horrvel. A reao de
Sophie foi instintivamente solidria.
Christos lhe dissera que Liliana
Chatsfield largara o marido e os filhos e
nunca mais fora vista pela famlia.
Certamente, se ela tivesse ficado
sabendo das horrveis queimaduras de
seu filho, teria voltado s pressas, no?
As circunstncias eram diferentes,
mas Sophie entendia a sensao de ser
abandonada. Sim, ela permanecera em
contato com seu pai depois da partida
dele. O cncer j estava em remisso

quando James Ashdown anunciara que


deixaria a esposa e a filha para comear
uma nova vida com sua amante.
Entretanto, Sophie ficara arrasada.
Conseguia imaginar a rejeio que
Nicolo devia ter sentido deitado na
cama do hospital, ferido, precisando
desesperadamente da me.
Voc deve ter sentido falta dela,
especialmente quando estava no
hospital.
A expresso dele estava velada, e
Sophie teve a impresso de que ele no
gostava de falar do passado.
Ela no podia ter feito nada para
ajudar. Devo minha recuperao aos
mdicos e aos enfermeiros que

cuidaram de mim. No precisei da


minha me me paparicando.
Sophie achou difcil acreditar. Ela
precisara do apoio da me durante sua
doena, e, de certa forma, o cncer as
tornara mais prximas.
Nicolo parecia no dar importncia
sua me, mas Sophie sentia que ele era
muito bom em esconder as emoes e
que,
na
realidade,
ficara
profundamente magoado com a
desero de Liliana.
Como comeou o incndio no
hotel? perguntou ela, curiosa.
No sei rosnou ele. Por que est
to interessada? Foi h muito tempo.
Acredite, srta. Ashdown, melhor

deixar o passado em paz. Estou ficando


impaciente com o fato de voc se meter
em coisas que no so da sua conta.
Oh, cus, ele voltara a cham-la de
srta. Ashdown. Sophie se arrependeu
de sua curiosidade. Estivera tentando
entender melhor a situao de Nicolo,
mas encontrara um muro de tijolos.
S estou querendo saber por que
voc se ope tanto a ajudar a restaurar
o prestgio do nome Chatsfield
murmurou ela. A marca costumava
ser sinnimo de elegncia e bom gosto,
mas j no mais. Francamente, toda
vez que o nome Chatsfield aparece na
mdia, ele vem acompanhado de
escndalos de algum dos seus irmos.

Sophie respirou fundo, ento


continuou:
No de se admirar que seu pai
queira mudar a percepo que as
pessoas tm da empresa. Gene est
tentando fazer o melhor para os hotis
Chatsfield. Talvez voc no entenda o
motivo de algumas decises dele, mas
acredito firmemente que ele vem
agindo assim porque ama os filhos e
quer ajud-los. Foi por isso que ele
nomeou
Christos
como
diretor
executivo. Porque acha que Christos
pode fazer os negcios se recuperarem.
Mas Christos precisa do apoio dos
acionistas... voc. Por respeito ao seu
pai, voc no devia ir reunio?

A culpa por muitos dos problemas


da empresa do meu pai disparou
Nicolo. Foi o comportamento dele que
manchou o nome Chatsfield pela
primeira vez. Foi o que ele fez minha
me...
O que seu pai fez? perguntou
Sophie, interrompendo o silncio que se
estendera. No entendo.
No precisa entender. Nicolo se
levantou. Nada disso da sua conta.
Mas da sua. Se voc se recusar a
cooperar com Christos, seu pai ameaou
deserd-lo e retirar o dinheiro que voc
recebe do fundo da famlia Chatsfield.
No dou a mnima para o dinheiro.
Nicolo apoiou as mos na mesa diante

de Sophie e se curvou para perto,


olhando nos olhos dela. Giatrakos
tinha razo a respeito de uma coisa.
Conquistei uma fortuna nos mercados
financeiros. No preciso de esmolas do
meu pai e no ligo para o que vai
acontecer com a rede de hotis
Chatsfield.
Mas se importa com seus irmos,
especialmente Lucilla. Voc diz que no
est interessado nos hotis, mas Lucilla
se importa com eles. E, por ela, voc
devia pensar em ir reunio.
O melhor jeito de ajudar minha
irm me recusar a fazer o que Christos
quer.
Ele fez uma pausa, ento continuou:

Voc perdeu a discusso, srta.


Ashdown. Amanh de manh, pode
voltar para seu chefe e dizer que minha
resposta no mudou. No vou
reunio.
Ele se afastou abruptamente da mesa,
e Sophie soltou o flego que prendera,
suspirando tremulamente ao se libertar
do magntico feitio de Nicolo. Estava
chocada com sua reao a ele.
Enquanto ele estivera curvado sobre a
mesa, os olhos dela haviam se fixado
em sua boca, e Sophie se flagrava tendo
fantasias com aqueles lbios sobre os
dela. Seus instintos lhe diziam que ele
no seria um amante delicado. Havia
algo de levemente brbaro nele, e ela

sentia que o beijo de Nicolo seria


ferozmente passional, implacavelmente
exigente.
Ela no estava interessada em Nicolo
de forma alguma, garantiu a si mesma
ao v-lo sair do recinto. Os homens
com quem ela saa eram liberais, de
mente
aberta,
completamente
confortveis com a igualdade entre os
sexos; no do tipo que carregaria uma
mulher no ombro.
Enquanto ela colocava os pratos na
lavadora, seus pensamentos se voltaram
para Nicolo, e Sophie suspirou. Estava
incomodada com sua inexplicvel
fascinao por ele. No estava
procurando um homem. No estava

mais apaixonada por Richard, mas


jamais esqueceria o motivo pelo qual ele
terminara o relacionamento com ela, e
a mgoa ainda no desaparecera. Sua
incapacidade de dar a Richard a famlia
que ele queria a fizera se sentir
deficiente, e a sensao de abandono
que ela tivera quando ele encerrara o
relacionamento trouxera lembranas do
que ela sentira ao ser abandonada por
seu pai.
Sua atrao por Nicolo era
simplesmente qumica sexual, lembrou
Sophie a si mesma. Ela no tinha
nenhuma inteno de ceder aos
perturbadores sentimentos que ele
evocava
nela.
Bandoleiros

perigosamente sensuais eram timos em


romances histricos, mas no tinham
lugar na vida real.
SOPHIE NO soube o que a despertara. O
visor de seu relgio mostrava que eram
trs da manh. Vindo de longe, ela
ouviu o som de um trovo. Teria sido
isso o que a fizera acordar?
Ela se acomodou novamente nos
travesseiros, mas, agora que estava
acordava, tomara cincia dos estranhos
barulhos numa casa desconhecida. O
tique-taque do relgio no patamar da
escada parecia absurdamente ruidoso, e
ela rezou para que o som que vinha de
dentro do armrio no fosse um rato.

Seu corao palpitou quando ela se deu


conta de outro som.
Havia algum no quarto dela!
Ela conseguia ouvir uma respirao
pesada, arfante, aproximando-se da
cama.
Tensa de medo, ela tateou em busca
do abajur. Seus dedos encontraram algo
peludo, e Sophie conteve um grito ao
sentir a respirao quente no rosto.
Freneticamente,
ela
conseguiu
localizar o interruptor e o ligou.
Oh, Deus! Dorcha! arfou ela ao
ver o cachorro. O alvio a inundou
quando o imenso co tocou o focinho
no brao dela. Voc me deixou

aterrorizada. Volte para o seu cesto.


Vou tentar dormir.
Contudo, ao estender a mo para
desligar o abajur, ela ouviu gritos,
seguidos por um horripilante grunhido
que gelou seu sangue.
Parecia que algum estava sentindo
uma terrvel dor. Alm de Dorcha, s
havia ela e Nicolo na casa. Ento o som
veio novamente, um grito de tamanha
agonia que ela no conseguiu aguentar.
Saltando da cama, no perdeu tempo
colocando
o
roupo
e
saiu
imediatamente do quarto.
Sophie no sabia onde ficava o
quarto de Nicolo, mas os grunhidos
vinham do final do corredor. Ela

hesitou diante da porta quando outro


grito desesperado veio l de dentro, e
lhe ocorreu que talvez um ladro tivesse
entrado na casa e estivesse atacando
Nicolo.
Engolindo em seco, ela pegou um
pesado vaso e, segurando-o com fora,
girou a maaneta.
A lua lanava uma fraca luz atravs
das cortinas. Sophie conseguiu discernir
uma sombra deitada na cama, mas no
havia mais ningum ali. Nicolo soltou
um gemido baixo que pareceu ter sido
arrancado de sua alma. Que lugar
infernal seria aquele no qual sua mente
estava presa?, pensou ela ao entrar.
Nicolo...

Saia! gritou ele rispidamente.


Pelo amor de Deus, v!
Certo, j vou. Desculpe. Sophie
saiu correndo pela porta, o rosto quente
de vergonha. Claramente, ela se
enganara. Ele no estava sonhando. Os
gritos continuaram.
Saia! Se no sairmos, vamos morrer!
Nicolo estava dormindo, tendo um
pesadelo,
percebeu
Sophie.
Os
agoniantes gritos dele a fizeram voltar.
Nicolo, acorde.
Ele grunhiu novamente.
Desesperada para acord-lo, Sophie
tocou em seu ombro.
Nicolo...

Ela soltou um grito quando ele


segurou subitamente o punho dela,
puxando-o. Desequilibrada, Sophie caiu
em cima dele.
O que est havendo?
Nicolo... sou eu, Sophie.
Sophie?
Sophie Ashdown... lembra? Voc
estava sonhando...
Voc me parece bem real, Sophie.
Para o choque de Sophie, ele apertou
a pegada e levou a outra mo base das
costas dela, pressionando-a para baixo e
deixando Sophie
acentuadamente
ciente do musculoso corpo debaixo
dela. Apenas o lenol e a camisola dela
os separavam. Sophie conseguia sentir

os msculos da coxa dele. Perdeu o


flego ao sentir outra coisa tocar sua
barriga. Nicolo no estava mais preso
num pesadelo; estava acordado, alerta...
e excitado.
Rapidamente, Sophie lembrou a si
mesma de que era comum homens
acordarem com uma ereo e que isso
no significava que Nicolo estivesse
reagindo a ela de forma sexual. O
mesmo, porm, no podia ser dito do
corpo dela.
Pelo amor de Deus, pode me
deixar
levantar?

disse
ela
rispidamente, tentando freneticamente
ignorar o latejar de desejo entre suas
pernas. Para o horror de Sophie, ela

sentiu um formigamento em seus


mamilos.
Presa junto a ele, Sophie inspirou o
perfume da loo ps-barba de Nicolo,
uma fragrncia intensamente mscula
que evocou um desejo dentro dela.
Nicolo era o homem mais sexy que ela
j conhecera, e Sophie estava chocada
com
sua
reao

potente
masculinidade dele.
Voc estava tendo um pesadelo
insistiu ela. Eu estava tentando
acordar voc. Que outro motivo eu teria
para vir ao seu quarto em plena
madrugada?
Ela acendeu o abajur. Nicolo piscou
os olhos para a repentina claridade, e

suas sobrancelhas se ergueram quando


ele viu o vaso na outra mo dela.
Estava planejando fazer uns
arranjos florais ou me bater com esse
negcio?
Sophie corou.
Achei que voc estivesse sendo
atacado por um ladro.
E veio me defender? Estou
emocionado.
A zombaria na voz dele foi a gota
dgua. Usando toda a sua fora, ela se
desvencilhou dele.
Nicolo se sentou, e o lenol
escorregou por seu corpo. O irnico
sorriso dele desapareceu quando ouviu
Sophie inspirar fundo e acompanhou o

olhar dela para seu peito, coberto de


cicatrizes avermelhadas que iam do
quadril at o pescoo.
Os olhos dele se semicerraram
quando viu Sophie recuar.
Peo desculpas se minha aparncia
causa repulsa em voc. Talvez v pensar
duas vezes agora antes de entrar
escondida
no
quarto
de
um
desconhecido sem ser convidada.
No entrei escondida. Ouvi seus
gritos, fiquei preocupada e vim acordar
voc.
Ele soltou uma soturna risada.
E descobriu um monstro. Espero
que minha feiura no cause pesadelos
em voc.

Voc no um monstro. No sinto


repulsa pelas suas cicatrizes. S no
sabia a extenso dos ferimentos. Voc
deve ter passado por uma grande
agonia depois do incndio.
Nicolo rejeitou instintivamente a
solidariedade que viu nos olhos cor de
mel de Sophie. Ele desprezava o
sentimento de pena. Nas quase duas
dcadas desde as queimaduras,
incontveis mulheres o tinham visto nu.
Ele se acostumara a testemunhar o
horror nos olhos delas quando viam
suas cicatrizes e disse a si mesmo para
no se importar com o fato de Sophie
parecer nauseada por ver seu corpo
danificado.

No quero sua preocupao


rosnou ele. Sugiro que saia do meu
quarto antes que o fato de eu ver voc
com essa camisola bastante reveladora
me faa esquecer que sou educado.
A provocao dele lembrou Sophie
que ela estava apenas de camisola de
cetim. O brilho nos olhos de Nicolo a
fez se sentir como se tivesse entrado ali
apenas de tapa-sexo! Corando, ela
cruzou os braos diante dos seios.
Se voc fosse educado, no teria me
jogado para fora da casa como um saco
de lixo. Sophie foi at a porta, mas a
lembrana
dos
desesperadores
grunhidos dele a fez hesitar. Precisa
de algo para ajudar a dormir?

A grave e sexy risada dele causou um


frisson dentro de Sophie.
No que est pensando, srta.
Ashdown?
Numa marreta respondeu ela por
entre os dentes e saiu irritadamente do
quarto, antes que cedesse tentao e o
atingisse na cabea com o vaso.
Depois da partida de Sophie, Nicolo
desligou o abajur e olhou fixamente
para a escurido, tentando esvaziar sua
mente dos resqucios do pesadelo. Eles
no eram mais to frequentes.
Sophie tivera razo quando dissera
que os ferimentos dele tinham sido
agoniantes. Era impossvel explicar a
intensa dor das queimaduras de

terceiro grau ou a agonia da troca de


curativos. Ele passara meses no hospital,
passando por diversos enxertos de pele.
Mesmo depois de receber alta, precisara
usar bandagens de compresso e tomar
altas doses de antibiticos para evitar
que suas queimaduras ficassem
infeccionadas, como acontecera com
seu amigo Michael.
Nicolo se recordou do sorridente
rosto do jovem, outro paciente da ala
de queimados, como ele. Michael
Morris era incrivelmente animado,
apesar de ter sofrido queimaduras em
80 por cento do corpo. Ele fora a
inspirao de Nicolo. Entretanto,
Michael desenvolvera uma infeco e

septicemia, e sua sbita e chocante


morte lanara Nicolo, com seus 13
anos, nas profundezas da desesperana.
Ele chorara como um beb quando uma
das enfermeiras lhe dissera que Michael
morrera.
Resmungando um palavro, Nicolo
acendeu novamente o abajur e pegou
um livro. Aquela maldita Sophie
Ashdown, pensou ele. A chegada dela o
perturbara, e sua curiosidade a respeito
do incndio abrira uma porta na mente
dele que Nicolo costumava manter
trancada.
Agora, o perfume dela permanecia
em seu quarto, um lembrete do
hipntico corpo curvilneo que no

estava devidamente oculto pela


camisola. Ele se imaginou explorando
aqueles tentadores contornos que
prometiam ser ainda mais sensuais na
nudez.
Franzindo o cenho, Nicolo abriu o
livro e se obrigou a se concentrar na
histria.

Captulo 4

SOPHIE PASSARA a manh no escritrio


de Gene Chatsfield, na ala oeste da
casa, vasculhando documentos e
antigos arquivos, procurando os
documentos que Christo lhe pedira.
Porm, depois de trs horas de
trabalho, ela no encontrara nada
relacionado a nenhuma propriedade na
Itlia.

O glorioso sol que brilhava l fora era


uma tentao que ela no conseguia
ignorar. Uma pausa no faria mal. Ela
resolveu fazer um sanduche e comer
enquanto explorava o local. Christos
dissera que havia uma piscina, e ela
queria v-la.
Nicolo no aparecera no caf da
manh, e ela se perguntou se ele sairia
de seu estdio em algum momento do
dia. Ele parecia obcecado com a ideia
de ganhar dinheiro, mas menos
interessado em gast-lo, ao menos na
manuteno da Manso Chatsfield.
Vinte minutos depois, quando
Sophie encontrou a piscina, ela disse a
si mesma que no devia ficar

decepcionada por estar inutilizvel. A


reclusa rea do jardim onde a piscina
ficava parecia uma selva, e a gua estava
turva, coberta por uma grossa camada
de algas.
Era uma pena Nicolo no cuidar da
casa de sua famlia, pensou Sophie. Ela
se ajoelhou na beira da piscina e olhou
nas turvas profundezas. Era possvel
que criaturas lacustres tivessem se
estabelecido sob as folhas mortas que
boiavam na superfcie. Quando esse
pensamento lhe ocorreu, algo saltou da
gua, e Sophie soltou um grito de susto
quando uma r caiu em seu colo.
Tendo passado sua vida inteira na
cidade, Sophie preferia admirar a vida

selvagem de longe. Hesitantemente, ela


tentou empurrar a r de sua perna, mas
ela saltou, e Sophie soltou outro grito,
aterrorizada, achando que o animal
ficara preso em seu cabelo.
O som de uma risada a fez virar para
ver Nicolo, entretido.
Pare de balanar os braos disse
ele lentamente ao se aproximar. A
coitada da r tem mais medo de voc
do que voc dela.
No conte com isso resmungou
Sophie. Pare de rir, droga!
Enfurecida por ele estar achando
graa, ela o empurrou. Nicolo grunhiu
de surpresa ao perder o equilbrio. Os

ps dele deslizaram nos azulejos


cobertos de algas, e ele caiu na gua.
Chocada, Sophie observou as ondas
se espalharem pela piscina. Ela mal o
tocara; no esperara que ele casse.
Sentindo-se culpada, ela esperou na
borda da piscina at que ele
reaparecesse, mas os segundos se
passaram e a cabea de Nicolo no
emergiu.
Excelente, Sophie resmungou ela
para si mesma. Voc o matou.
Ela se curvou frente, procurando
freneticamente algum sinal dele na
piscina. Subitamente, a mo despontou
na superfcie e segurou o brao dela.
Sophie no teve tempo de fazer nada

alm de gritar ao ser arrastada para a


gua parada.
Oh, Deus, que gosto horrvel!
Sophie emergiu, tossindo, e nadou at a
borda da piscina. Nicolo j sara.
Curvando-se, ele esticou a mo e a
puxou para fora. Meu cabelo est
cheio de algas... ela estremeceu ...e
talvez de girinos. Aah, que gua
nojenta!
Minhas
roupas
esto
destrudas. O vestido de seda azul e
seus adorados sapatos rosa-claros jamais
se recuperariam.
Olhou para Nicolo com tristeza e, em
silncio, admitiu que, totalmente
encharcado, ele estava incrivelmente
sexy. A camisa ensopada moldava o

tronco dele, e Sophie conseguia ver o


contorno de seu abdmen, e a cala
molhada estava grudada nas poderosas
coxas.
Ela suspirou.
Acho que eu mereci.
Nicolo a observou de olhos
semicerrados. Estava arrependido por
ter perdido o controle e a puxado para a
piscina. Contudo, ao ajud-la a sair da
gua, ocorrera-lhe que um mergulho
naquela nojenta gua talvez a
persuadisse a desistir de sua misso.
Para a surpresa dele, Sophie no ainda
parecia disposta a partir. Nicolo estava
comeando a perceber que Sophie
Ashdown no desistia com facilidade.

Peo desculpas por ter puxado voc


disse ele. Um irnico sorriso curvou
os lbios dele. Estou surpreso por voc
no ter usado nenhum golpe de tae
kown do em mim.
Provavelmente, eu machucaria
voc e o seu ego.
Ora, sua... Ele franziu o cenho,
mas seus lbios se repuxaram, e Nicolo
gargalhou, quebrando a tenso. Voc
uma figura, srta. Ashdown.
Sophie sentiu uma pontada de
prazer. Dissera a si mesma que no se
importava se Nicolo claramente se
ressentisse da presena dela em sua
casa, mas o fato de as severas feies
dele terem se abrandado e de ele estar

sorrindo para ela a fez sentir um


formigamento at os dedos dos ps.
Talvez o formigamento tivesse mais a
ver com a maneira como ele estava
olhando para ela, admitiu Sophie ao
baixar o olhar e descobrir que suas
roupas molhadas estavam grudadas em
seu corpo. Ela corou ao ver que seus
mamilos estavam visveis por baixo do
vestido. Nicolo abriu um irnico sorriso
quando ela estremeceu teatralmente e
murmurou:
Estou com frio.
Nesse caso, melhor voltar para a
casa e tomar um banho quente. Vou
pagar pelas suas roupas.

Eles voltaram pelo jardim em


silncio. Sophie quase desejou que eles
ainda estivessem em guerra, pois um
Nicolo mais amistoso era perigoso para
sua paz de esprito. Ele podia ser
encantador quando queria, e ela sentia
que seria fcil ser enfeitiada pelo
carisma dele.
Eles chegaram porta da cozinha, e
ele recuou para deix-la entrar. Sophie
passou por ele no estreito espao e,
quando seus seios roaram no peito
dele, no conseguiu conter o tremor
que a percorreu.
A gua da piscina estava fedida.
Voc no est cheirando muito bem
disse ele.

Ela o olhou com irritao.


Voc tambm no est.
Tarde demais, ela se deu conta de
que ele estava provocando. Nicolo fixou
seu olhar no dela, e Sophie perdeu o
flego. Havia algo de inerentemente
sensual nas feies dele. Sentiu um
calafrio quando ele afastou mechas de
cabelo molhado do rosto dela. O tempo
pareceu ficar paralisado, e a respirao
de Sophie ficou instvel quando Nicolo
olhou fixamente em seus olhos.
Por que ele estava permitindo que
aquela irritante mulher transformasse
sua calma e agradvel existncia num
caos?, perguntou Nicolo a si mesmo. Ele
no dormira bem, mas sabia que sua

incapacidade de dormir fora resultado


da visita de Sophie ao seu quarto, no
de seu pesadelo.
Naquela manh, ele decidira que ela
precisaria ir embora. Ela era uma
distrao, e ele no a queria por perto.
Porm, enquanto trabalhava, ele a
avistara pela janela do estdio, e sua
concentrao se despedaara. Um leve
vento puxara o vestido dela, moldando
o material aos firmes seios e s
elegantes
coxas
de
Sophie.
Relutantemente, Nicolo admitira que se
sentia intrigado por ela e, amaldioando
sua prpria burrice, fora atrs dela pelo
jardim.

Agora, ele no conseguia desviar o


olhar das delicadas feies dela. Seus
olhos permaneceram sobre aquela
macia boca, e ele sentiu uma forte
contrao na virilha.
Curioso murmurou ele. Nunca
tinha me sentido tentado a beijar uma
mulher coberta de limo.
Por baixo do tom de brincadeira de
Nicolo, Sophie ouviu algo que lhe
causou um choque. O brilho nos olhos
dele era extremamente sexual.
Ela engoliu em seco.
Est insinuando que quer me
beijar?
Voc quer?

Sophie nunca se sentira daquela


forma com nenhum homem, nem com
sua prpria sensualidade. Sua boca
parecia seca, e ela no conseguiu
formular uma resposta. Seu crebro lhe
dizia que ela seria louca de responder
sim pergunta, mas seu corpo
enviava uma mensagem diferente.
Ele afastou a mo do rosto dela, e os
olhos de Sophie se voltaram para a pele
marcada dele. Sentia que ele seria
assombrado pelas lembranas daquela
fatdica noite pelo resto da vida. Ele era
apenas um menino na poca,
desesperadamente necessitado do amor
de sua me.

Nicolo observou o expressivo rosto de


Sophie. Tinha certeza de que via
repulsa nos olhos dela quando ela
olhava para sua pele marcada.
Ele soltou uma sinistra risada.
Claro que no quer. Por que iria
querer beijar um monstro?
Abruptamente, ele passou por ela,
rumo ao hall.
No acho voc um monstro... A
trmula voz dela fez Nicolo parar e se
virar.
Eu no culparia voc por achar.
Durante muito tempo, no consegui
olhar meu reflexo. Quando finalmente
olhei, fiquei assustado com a minha
aparncia. No se preocupe, Sophie

disse ele, o tom se abrandando quando


ele viu a expresso abalada dela. J
aceitei meus ferimentos e me sinto
confortvel. Vou tomar um banho.
Sugiro que faa o mesmo.
A CULPA de tudo aquilo era dela
mesma. Nicolo no a convidara para ir
Manso Chatsfield, e, desde que ela
chegara ali, tudo que fizera fora irritlo. Se ela quisesse ter alguma chance de
persuadi-lo a ir reunio dos acionistas,
precisaria mudar sua estratgia.
Ela estava pensando isso quando
retornou cozinha e pegou a massa de
po que fizera mais cedo. Socar a massa
era uma terapia. Quando ela ps o po

no forno para assar, uma senhora mais


velha entrou na cozinha pela porta dos
fundos.
Mary, da loja do vilarejo, disse que
o sr. Nicolo tinha contratado uma nova
cozinheira disse a mulher a Sophie.
Meu nome Betty. Eu espano e aspiro
os cmodos do primeiro andar. Com
meus joelhos ruins, no consigo fazer
mais do que isso.
Tenho certeza de que seu trabalho
deve ser maravilhoso garantiu Sophie
faxineira. Resolvendo no dar uma
explicao detalhada de seu motivo
para estar ali, ela sorriu para Betty.
Quando foi que a cozinheira anterior
do sr. Nicolo foi embora?

Os Pearson se aposentaram h seis


meses. Elsie era a cozinheira, e Stan, o
jardineiro. Betty balanou a cabea.
O gramado era o orgulho de Stan. Ele
ficaria horrorizado se visse a baguna
que est agora. Os Pearson trabalhavam
para os Chatsfield desde que a famlia
se mudou para c. Eu trabalho h quase
tanto tempo quanto. A sra. Chatsfield
me contratou quando o sr. Nicolo era
beb.
Quer dizer que a senhora conhece
os filhos dos Chatsfield desde
pequenos?
Betty assentiu.
No incio, eles eram uma famlia
feliz, mas tudo mudou depois da

gravidez malsucedida da sra. Chatsfield,


quando o sr. Nicolo e o sr. Franco eram
bem jovens. Ela ficou arrasada e logo
engravidou novamente... cedo demais!
Foi quando ela teve os gmeos, mas
sofreu de depresso ps-parto. Passava
horas dentro do quarto, chorando, e os
filhos mais velhos precisavam cuidar
dos mais novos.
O pai deles devia estar trabalhando
em Londres refletiu Sophie.
Betty desprezou aquela ideia.
Talvez ele estivesse ocupado
administrando os hotis, mas diziam
que ele tinha casos com outras
mulheres. Ah, ele tomava cuidado. Os
jornais nunca ficavam sabendo o que

estava aprontando, mas ouvamos


boatos, e a sra. Chatsfield tambm
devia ouvi-los. Ela convenceu o sr.
Chatsfield a voltar a morar aqui. Ento,
a srta. Cara nasceu. Depois disso, a sra.
Chatsfield no aguentou mais. O sr.
Chatsfield tinha voltado a Londres, e,
um dia, a sra. Chatsfield foi embora, e
ningum nunca mais a viu.
Deve ter sido um choque terrvel
para as crianas.
Uma tragdia. Os mais velhos se
tornaram quase pais dos irmos mais
novos. Todos os filhos sofreram, mas
acho que o sr. Nicolo era especialmente
apegado me e foi muito afetado pela
partida dela. Eu o ouvia chorando no

quarto dele s vezes. O coitadinho se


queimou demais naquele incndio e
ficou com cicatrizes horrveis. Uma
pena, porque ele era to bonito... Mas a
culpa foi toda dele.
Como assim? Sophie franziu o
cenho. Nicolo salvou uma pessoa. Ele
foi um heri... no?
No estou dizendo que ele no foi
corajoso. Mas o sr. Nicolo era danado
quando era mais novo, e a histria do
incndio vai alm do que os jornais
ficaram sabendo. Cus! Olhe s a hora!
No posso ficar aqui papeando o dia
inteiro. Ela saiu s pressas da cozinha,
segurando um espanador e um vidro de
lustra-mveis.

Sophie suspirou, frustrada, enquanto


socava uma segunda fornada de massa.
Sentia-se tentada a ir atrs de Betty e
exigir uma explicao, mas, claro, ela
no podia fazer isso. As palavras da
faxineira no saam de sua mente. Ela
parecera insinuar que Nicolo fora o
culpado pelo incndio. Era um mistrio,
e a curiosidade de Sophie exigia
respostas, mas ela no ousaria
perguntar a Nicolo.
Ele entrou na cozinha naquele
momento, e os pensamentos de Sophie
foram distrados
pela
poderosa
masculinidade dele. Estava com a cala
social preta de costume e uma folgada
camisa de seda com mangas largas que

ocultavam parcialmente sua mo


marcada. Os olhos dela se voltaram
imediatamente para o rosto dele, e a
excitao surgiu dentro de Sophie. Betty
dissera que Nicolo fora bonito antes de
ter ficado ferido no incndio. Na
opinio de Sophie, contudo, ele era o
homem mais sexy do mundo. Seu rosto
no tinha sido queimado e, a no ser
pela mo, o corpo dele no exibia
nenhum sinal dos ferimentos quando
estava vestido.
Por baixo das roupas, porm, era
uma situao diferente. Ela ficara
chocada com as cicatrizes quando vira o
peito nu dele na noite anterior.
Entretanto, o fato de Nicolo chamar a si

mesmo de monstro fora uma surpresa.


Antes de ter desaparecido da mdia, ele
fora um notrio playboy e devia ter
cincia de que as mulheres o achavam
atraente.
Sabia que tinha sentido cheiro de
po caseiro. Seus talentos no tm fim,
Sophie?
Ela deu de ombros.
Gosto de cozinhar. Acho um
passatempo relaxante, especialmente
agora que trabalho para Christos. O
homem viciado em trabalho.
Quando voc comeou a trabalhar
para Giatrakos?
Faz uns meses.

Quem ensinou voc a cozinhar?


Sua me?
Deus do cu, no. Ela riu.
Minha me no sabe nem fritar um
ovo. Quando eu era pequena, ela era
uma advogada de sucesso e estava
muito mais interessada na carreira do
que em algo domstico. Para a sorte
dela, casou-se com um chef.
Quer dizer que seu interesse em
culinria vem do seu pai?
Ah... no. Meu pai arquiteto.
Sophie sentiu a familiar pontada ao
pensar no seu pai. Meus pais so
divorciados. Minha me se casou com
Giraud h quatro anos. E, para a
surpresa de todos, ela desistiu da

carreira e se mudou para Paris para


ajud-lo a administrar o restaurante
dele.
Nicolo a olhou, perguntando a si
mesmo por que a voz dela ficara
inexpressiva quando ela falara do pai.
Talvez tivesse havido problemas no
divrcio. Ele lembrou a si mesmo de
que no estava interessado na vida
pessoal de Sophie.
Aprendi muito com uma
maravilhosa bab italiana que trabalhou
para ns durante alguns anos.
Donatella estudou para ser chef
profissional. Agora ela d aulas numa
escola de culinria na Toscana.

Ela pensou por um momento, ento


disse:
A Itlia um pas lindo. Voc
passou muito tempo na terra natal da
sua me quando era pequeno?
Fomos l algumas vezes, mas a
Inglaterra virou o lar da minha me
com meu pai. A voz dele ficou rouca.
Imagino que Christos tenha dito a
voc que minha me abandonou a
famlia h muitos anos. O paradeiro
dela desconhecido, mas, quando eu
era criana, ela sempre falava da Itlia,
e possvel que tenha voltado para l.
Ele continuou:
A Itlia mesmo linda. Minha villa
margem do lago de Como tem vistas

espetaculares.
Eu no sabia que tinha uma casa na
Itlia.
Por que saberia? Giatrakos no
sabe nada da minha vida particular.
Pelo que Christos lhe dissera, Sophie
presumira que Nicolo vivia uma vida
reclusa. Mas, na realidade, ele viajava
regularmente. Ela estava curiosa a
respeito da vida pessoal dele. Ser que
tinha uma amante? Talvez tivesse
vrias. Ele podia ter desaparecido do
radar da imprensa britnica, mas era
um homem viril, no auge da forma. Era
improvvel que ele vivesse como um
monge. Inexplicavelmente, Sophie no

gostou da ideia de que ele pudesse ter


diversos casos.
Ela se concentrou no que ele revelara
a respeito de si e tambm nas coisas que
ele no dissera, como o que ele sentira
quando sua me os abandonara. Sophie
ouvira um toque de emoo crua na voz
dele e se recordou de quando Betty
dissera que ouvira o adolescente Nicolo
chorando vrias vezes depois que a me
dele partira.
Voc tem uma casa no lago de
Como para o caso de a sua me estar
mesmo na Itlia e talvez um dia
procurar voc?
A surpreendente perspiccia de
Sophie tocara perto demais da verdade

para que Nicolo se sentisse confortvel.


Ele nunca admitira, nem para si
mesmo, que se apegava esperana de
ver sua me novamente, nem que
comprara a villa no lago de Como
porque sentia uma ligao com ela
quando estava l.
Isso absurdo disparou ele.
Comprei a villa porque era um bom
investimento financeiro e tambm
porque o local reservado garante a
minha privacidade.
Ele queria privacidade para poder
convidar mulheres para sua casa na
Itlia sem que a imprensa descobrisse?
Isso no era da conta dela, lembrou

Sophie. Ela no ligava se ele tinha meia


dzia de amantes.
Preciso trabalhar disse ele.
As mudanas de humor dele eram
como mudanas no tempo, pensou ela,
olhando pela janela e vendo que o sol
desaparecera atrs de escuras nuvens.
Leve um pedao de po. mais
gostoso quando ainda est quentinho.
Ela cortou duas fatias e passou
manteiga em ambas antes de entregar
um pedao a ele. Humm... divino
murmurou ela, ao dar uma mordida em
sua fatia.
Nicolo a observou, entretido.
revigorante conhecer uma
mulher que gosta de comida. A maioria

parece viver de alface e ainda fica


preocupada em engordar. No que voc
precise se preocupar com isso
acrescentou ele, observando a esbelta
silhueta de Sophie. Suas propores
so perfeitas.
Ele a visualizou no instante em que a
tirara da piscina. O encharcado vestido
de seda grudara no corpo dela,
moldando os firmes montes dos seios e
os rgidos mamilos. O jeans e a camiseta
que ela usava agora no eram to
reveladores, mas Nicolo sentiu a lenta
chama do desejo dentro de si.
Adoro boa comida admitiu
Sophie. Acho que aprecio ainda mais

porque, durante um longo tempo, no


pude comer direito...
Por qu?
Ah... eu tive alguns problemas de
sade quando era adolescente disse
ela, tentando deixar o assunto de lado.
Era difcil definir o momento no qual
ela deveria explicar a um novo
conhecido que tivera uma doena que
quase a matara e a mudara pelo resto
da vida. Richard a acusara de ter
omitido deliberadamente o fato de que
o cncer a deixara estril. Ele dissera
que, se Sophie tivesse lhe contado logo
depois de terem se conhecido, ele no
teria permitido que o relacionamento

deles se desenvolvesse, pois queria


filhos.
Fazia trs anos desde que ela e
Richard haviam terminado, e Sophie
ficara sabendo que ele se casara e que a
esposa dele estava grvida. Desde
ento, ela namorara outros homens
ocasionalmente, mas nada srio.
Aceitara que, provavelmente, jamais
teria
sua
prpria
famlia.
A
quimioterapia destrura sua chance de
ter filhos. A doena, porm,
transformara Sophie numa realista. A
vida no tinha garantias. Em vez de
lamentar o que ela no tinha, Sophie se
sentia grata por estar viva, determinada
a viver plenamente sua vida.

Ela percebeu que Nicolo estava


esperando que ela terminasse o que
estava dizendo. No havia nenhuma
chance
de
Sophie
ter
um
relacionamento com ele e, portanto,
nenhum motivo para lhe contar sobre
seu passado.
Minha sade est perfeitamente
boa agora disse ela, animada. O que
achou do po?
Muito bom. Nicolo deu uma
mordida e se recordou de um campo de
trigo balanando ao vento num dia
quente de vero.
Ele sentia que Sophie no lhe contara
por completo a histria de seus
problemas de sade. Perguntou-se se

ela teria sofrido de problemas


alimentares. Sophie dissera que seus
pais eram divorciados. Talvez ela no
tivesse conseguido lidar com a presso
adicional do divrcio numa idade to
vulnervel. Nicolo se lembrou de como
ficara irritado e confuso quando o
casamento de seus pais desmoronara.
Fora culpa de seu pai, pensou Nicolo
amarguradamente. Seu pai trara a me
dele, e fora por isso que ela partira.
Agora, Gene trara os filhos colocando
algum de fora como diretor executivo
dos hotis Chatsfield. Contudo, se seu
pai e o usurpador grego, Giatrakos,
esperavam que ele cooperasse, ficariam
decepcionados, assim como Sophie

ficaria, quando no conseguisse


convenc-lo a ir reunio.

Captulo 5

SOPHIE

pela ltima vez na


caarola e verificou se as batatas
estavam assando bem no forno. Se a
refeio que ela passara a tarde inteira
preparando no deixasse Nicolo mais
bem-humorado, ela no sabia mais o
que poderia deixar. Ela precisava usar
todos os seus poderes de persuaso, e o
jantar fazia parte de sua estratgia.
MEXEU

A mesa de jantar estava linda,


coberta com uma toalha de mesa e um
vaso de rosas que ela colhera no jardim.
Sophie at mesmo desenterrara algumas
velas num armrio da cozinha e as
colocara num candelabro.
Antes de servir o jantar, ela foi se
olhar no espelho do hall. Seu vestido
preto era elegante e formal.
Nicolo saiu do estdio, e o corao
de Sophie palpitou irritantemente
quando seus olhos absorveram a
aparncia dele: cala social preta que
abraava os quadris dele e uma camisa
de seda branca sem gola e de mangas
compridas. Apesar das roupas formais,
ele lembrava um bandoleiro, com seu

cabelo escuro pendendo at os ombros


e a sombra da barba por fazer.
Sophie abriu um radiante sorriso.
Vou servir o jantar. Voc gosta de
caarola de frango com vinho branco?
O cheiro est bom, mas, para ser
honesto, qualquer coisa melhor do
que bife, para variar.
a nica coisa que voc come?
a nica coisa que eu sei cozinhar.
De qualquer forma, jantar sempre a
mesma coisa mais fcil do que perder
tempo tentando decidir o que comer,
quando eu poderia estar trabalhando.
Ganhar dinheiro to importante a
ponto de voc nunca reservar um
tempo para... sei l... sentir o cheiro das

rosas, ver o pr do sol, ouvir um pssaro


cantando? A vida foi feita para ser
aproveitada. Especialmente por gente
como ns.
Como assim... gente como ns?
Ela quase disse: gente que ganhou
uma segunda chance. Os dois tinham
enfrentado a morte e sobrevivido.
O que quero dizer que temos
sorte de no vivermos numa zona de
guerra, de no termos dificuldades
srias na vida. Somos saudveis e
podemos viver como quisermos.
O otimismo incessante de Sophie
estava comeando a dar nos nervos
dele.

Acha que tive sorte de ter sido


seriamente queimado num incndio?
No, mas acho que voc tem sorte
de ter se recuperado dos ferimentos e
poder levar uma vida normal. No
concorda?
Nicolo sentiu uma pontada de culpa
ao se recordar de Michael. No entanto,
ele no precisava de uma mulher que,
sem dvida, achava um grande trauma
quebrar uma de suas unhas perfeitas
para lhe dizer o que devia sentir.
Sophie entrou na sala de jantar.
Nicolo olhou pela porta e ficou tenso
quando viu os candelabros no centro da
mesa. Quando Sophie riscou um fsforo
e acendeu uma das velas, Nicolo

avanou rapidamente e apagou a chama


com os dedos.
O que diabos est fazendo?
rosnou ele, tomando a caixa de fsforos
da mo dela. Onde encontrou as
velas? No permito velas aqui.
Sophie o olhou, surpresa. Tinha
certeza de que vislumbrara o medo nos
olhos dele por alguns segundos.
E-elas estavam no fundo de um dos
armrios da cozinha. Por que eu no
devia acender? Que mal h em ter velas
na mesa de jantar?
Sabe quantos incndios so
causados por velas?
Certo, desculpe. Eu no sabia que
voc havia banido velas da casa. Mas

srio, algumas velas no representam


um risco de incndio to grande assim.
E se uma casse do candelabro
enquanto voc estivesse na cozinha e a
toalha da mesa tivesse pegado fogo?
Voc no faz ideia da velocidade com
que as chamas se alastram e como um
incndio pode crescer em pouco tempo.
Em sua mente, Nicolo estava de volta
sute de seu pai na cobertura do
Chatsfield London, preso na sacada
enquanto um inferno fulgurava l
dentro, bloqueando seu caminho at a
porta. Sua nica chance de fuga era
tentar descer pela sacada, mas o cho
estava vertiginosamente longe. Ele tinha
13 anos e encarava a possibilidade de

morrer queimado ou o risco de morrer


numa queda. O instinto humano de
sobrevivncia entrara em ao, e ele
comeara a descer pelo parapeito da
sacada, quando ouvira os gritos de
dentro da cobertura.
Ele jamais esqueceria o cheiro de
queimado da sute em chamas, um
cheiro que ele associaria eternamente
dor e morte.
Nicolo se lembrava das chamas
queimando sua pele como se tudo
tivesse acontecido no dia anterior, o
cheiro de sua carne ardendo e a
expresso petrificada no rosto da
camareira que ele encontrara dentro do
banheiro. Sophie no tinha como

compreender o puro terror de ficar


preso num incndio, pensou ele.
Bem, ainda acho que voc est
exagerando resmungou ela.
Nicolo ficou
enfurecido pelo
comentrio de Sophie.
E se um incndio tivesse comeado
e fugido do controle; se tivesse se
alastrado pela casa? E se um de ns
estivesse no segundo andar? Como voc
acha que a sensao de ficar preso
sem ter como sair, obrigado a ver as
chamas se aproximando, sentindo sua
pele criar bolhas por causa do calor?
Sophie o olhou fixamente, chocada
demais pela emoo crua na voz dele.

Vou dizer o que senti quando


fiquei preso no incndio. Eu me senti
nauseado, um medo maior do que
qualquer coisa que eu pudesse ter
imaginado. Achei que morreria... e,
durante um longo tempo depois,
quando eu estava em agonia pelas
queimaduras, sentindo repulsa do meu
corpo marcado, quase desejei que isso
tivesse acontecido.
Ele segurou a frente da camisa e a
rasgou, os botes voando quando ele
abriu o tecido para expor a pele
vermelha e manchada que cobria
metade de seu peito.
Este o resultado de um incndio.
Minhas cicatrizes continuam feias quase

duas
dcadas
depois.
Sinta-se
agradecida por no t-las visto quando
elas estavam em carne viva, escorrendo.
Na noite anterior, quando ela fora ao
quarto dele para acord-lo do pesadelo,
Sophie vira as cicatrizes fraca luz do
abajur. Agora, sob o forte brilho do sol
do entardecer, a extenso das marcas
estava aparente.
O maxilar de Nicolo se contraiu
enquanto ele observava as diversas
expresses que passavam pelo rosto de
Sophie. Ele sentiu vergonha de sua
feiura, ferido pelo nojo que ele tinha
certeza de que conseguia enxergar nos
olhos dela. O que ele esperara? Claro
que ela sentia repulsa pelas cicatrizes.

Ele disse a si mesmo que no se


importava. Afinal, ela estava do lado do
inimigo, enviada at ali pelo usurpador
grego. Entretanto, inexplicavelmente,
ele se flagrou desejando que ela
pudesse enxergar alm das cicatrizes,
para o homem que havia por baixo
delas.
Agora, voc entende a fora
destrutiva do fogo, os horrendos
ferimentos que ele pode causar?
Sophie ouviu a dor na voz dele e
sentiu uma inesperada dor em seu
corao por aquele orgulhoso homem.
Nicolo lhe dissera que passara a aceitar
seus ferimentos, mas ela sentia que ele

a observava atentamente, medindo sua


reao.
Ela se recordou de um dia, dez anos
antes, em seu quarto de hospital,
quando ela olhara para sua cabea calva
no espelho e chorara por se achar to
feia. Eventualmente, seu cabelo crescera
novamente, e no restara nenhum sinal
visvel de sua doena. Nicolo, porm,
teria as cicatrizes pelo resto da vida. Por
baixo do exterior severo, ela se
perguntou se ele se sentia vulnervel
por sua aparncia, como ela se sentira
no passado.
Ela quis garantir a Nicolo que ele no
era
um monstro,
mas soube
instintivamente que ele desprezaria

qualquer tipo de pena. Sem saber o que


dizer, mas querendo mostrar que
entendia e se solidarizava com o
conflito interno dele, Sophie foi at
Nicolo e, depois de hesitar por um
instante, ps a mo no lado marcado do
peito dele.
Nicolo recuou, mas ela sentiu que
fora por surpresa, no por dor nas
cicatrizes.
Desculpe por ter colocado velas na
mesa. Eu devia ter imaginado que voc
podia ter lembranas terrveis do
incndio. Ela passou levemente os
dedos pelas ondulaes das cicatrizes.
Suas cicatrizes devem fazer voc se

lembrar daquela noite. Mas no so elas


que definem voc.
Nicolo a olhou intensamente.
Voc no sente repulsa?
perguntou ele, com a voz rouca.
No, claro que no. Ela olhou
fixamente nos olhos dele, a expresso
franca e honesta.
Uma leve brisa entrou na casa,
trazendo o perfume de madressilvas e
flores de laranjeira. No silncio, Sophie
conseguiu ouvir sua respirao instvel.
Gradualmente, ela tomou cincia de
uma sutil mudana na atmosfera entre
ela e Nicolo.
Subitamente,
pareceu
demasiadamente ntimo toc-lo. Ela

sabia que devia tirar a mo do peito


dele, mas alguma fora invisvel a
impedia. Os olhos de Nicolo se
semicerraram, como se ele estivesse
sentindo a mesma tenso que dominara
o corpo de Sophie. Ele ps a mo no
ombro dela, enrolando uma mecha de
cabelo no dedo.
Voc tem um cabelo lindo
murmurou ele.
O elogio despertou as emoes dela.
Sophie nunca se sentira to grata por
seu cabelo ter crescido novamente aps
a quimioterapia. A perda de uma parte
to importante de sua feminilidade
arrasara sua autoconfiana aos 16 anos.

Nicolo levou a outra mo ao rosto


dela,
segurando
seu
queixo.
Lentamente, ele baixou a cabea, e o
estmago de Sophie se contraiu quando
ela se deu conta de que ele iria beij-la.
Ela queria que ele a beijasse. No
conseguia negar essa verdade a si
mesma. Desde o momento em que o
vira pela primeira vez, ela o imaginara
beijando-a.
Ele no sabia exatamente quando sua
raiva por Sophie se transformara em
desejo. No fundo, ele admitia ter
sentido uma inteno de excitao
sexual entre eles quando a carregara
para fora da casa no dia anterior. Desde
ento, ele se esforara para ignor-la,

mas no era fcil ignorar Sophie


Ashdown.
Ela inspirou fundo, como se estivesse
prestes a mand-lo parar. Porm, antes
que ela pudesse falar, Nicolo baixou a
cabea e esmagou a boca de Sophie sob
a dele, beijando-a com uma exigente
paixo.
Sophie se dissolveu com o primeiro
toque dos lbios de Nicolo. Uma parte
dela ficou chocada pela velocidade com
que aceitara aquilo, mas, quando ele
aprofundou o beijo e deslizou os braos
em torno dela, puxando-a firmemente
contra si, nada mais pareceu importar,
apenas a vontade de que ele
continuasse aquele ataque sensual.

Ela segurou o rosto dele e sentiu a


leve abraso da barba por fazer. Ele
percorreu com os lbios as faces, as
plpebras de Sophie, antes de retornar
sua boca, beijando-a com uma selvagem
sede. Ele era ousado e determinado,
implacvel ao tomar para si o que
desejava. A rgida protuberncia de sua
excitao pressionava a plvis dela, no
deixando dvida de que ele a queria.
Finalmente, ele libertou os lbios
dela, e parte da sanidade de Sophie
retornou. Ela estava prestes a ser
totalmente dominada pela paixo crua
de Nicolo, ciente da traidora umidade
entre suas pernas. Ele movia
inquietamente as mos pelo corpo dela,

moldando os contornos dos quadris,


subindo para segurar os seios. Sophie
sentiu o calor da mo dele atravs do
vestido. E, quando ele passou
levemente os dedos pelos mamilos
intumescidos, ela arfou.
Estava tudo acontecendo to rpido!,
pensou Sophie, quando Nicolo levou
sua boca dela mais uma vez. A
sensao da lngua penetrando seus
lbios era intensamente ertica, mas
ultrapassava um limite que ela criara
mentalmente. Ela no estava pronta
para aquele grau de intimidade. Afinal,
eram praticamente estranhos. E
Christos a enviara ali para realizar uma

tarefa especfica. O que acontecera com


o profissionalismo dela?!
Sophie
recuou,
respirando
fortemente ao tentar recuperar o
controle de si mesma e da situao. Ele
pareceu alheio repentina hesitao
dela e pressionou os lbios na base do
pescoo de Sophie, descendo com beijos
at o vale entre os seios. Sophie perdeu
o flego quando ele deslizou os dedos
por dentro do decote do vestido e
acariciou o seio dela atravs do suti. O
corpo dela estava em chamas,
desejando que ele pusesse a mo por
baixo do suti e acariciasse a pele nua,
mas seu crebro finalmente recuperara
o controle.

melhor conversarmos disse ela


roucamente, virando a cabea para
impedir que ele tomasse novamente sua
boca.
Nicolo franziu o cenho quando as
palavras dela adentraram seu crebro.
Estava inebriado pela fragrncia da pele
dela, pelo latejar de desejo em seu
prprio corpo.
Sobre o qu? murmurou ele. No
queria conversar. Queria fazer amor.
Ele tentou se enganar, dizendo a si
mesmo que o motivo de estar to
imensamente excitado era o fato de no
fazer sexo havia algum tempo. Fazia
mais de um ano que ele no tinha um
relacionamento. A frustrao sexual

devia ser o motivo de ele estar trmulo


como um adolescente, na expectativa
de levar Sophie para a cama. No fundo,
porm, sabia que era algo mais.
Quando Sophie tocara suas cicatrizes,
ele sentira um choque de emoo que
fora quase uma dor fsica. Sentira-se
purificado pela expresso nos olhos
dela. No houvera repulsa e nem pena
no olhar dela, simplesmente uma
aceitao de seu corpo danificado.
E tambm houvera desejo naqueles
olhos cor de mel. Quando ele a beijara,
a paixo mtua fora explosiva. Sendo
assim, por que ela estava recuando e
sobre o que ela queria conversar que
pudesse ser mais importante do que

satisfazer a necessidade que ambos


sentiam?
Sophie se desvencilhou dos braos de
Nicolo e se afastou dele, sentindo-se
levemente mais controlada agora que
no estava mais imprensada contra o
corpo dele, msculo e seminu. Ela
desviou rapidamente o olhar da trilha
de pelos que descia pelo abdmen dele
e desaparecia por dentro da cala.
Eles estavam com as emoes flor
da pele. E, nesse tipo de situao, as
pessoas
agiam
de
maneira
inconsequente.
Era hora de voltar realidade,
decidiu Sophie.

Acho que devamos nos concentrar


no motivo de eu ter vindo Manso
Chatsfield. As coisas s vo ficar mais
complicadas se ns nos... distrairmos.
Distrairmos do qu? exigiu saber
Nicolo.
Do assunto da reunio dos
acionistas qual Christos quer que voc
v.
Voc quer falar de Giatrakos agora?
A voz dele estava enganosamente
suave, perigosamente suave, mas Sophie
no reconheceu imediatamente a raiva.
Estava aliviada por ter conseguido se
esquivar de uma situao difcil. Se
Nicolo tivesse sugerido que eles
fizessem sexo, ela teria, obviamente,

recusado, e isso podia ter deixado as


coisas um tanto constrangedoras. Ela
ignorou a pequena voz dentro de sua
mente que sussurrava que ela estava
enganando a si mesma. Se ele a tivesse
beijado mais uma vez, ela teria se
derretido nas mos dele e talvez tivesse
aceitado qualquer exigncia sexual dele.
Acho que podemos concordar que
ambos agimos de forma nada
caracterstica hoje. Christos me mandou
aqui para convenc-lo a ir reunio.
Dio! Voc se ofereceu para mim na
esperana de me fazer aceitar ser a
marionete de Giatrakos?
No! Sophie estava perplexa com
aquela acusao. E no me ofereci

para voc. Foi voc quem me beijou!


Porque voc pediu disparou ele.
Quando me tocou, quando ps a mo
no meu peito nu... Ele pensara ter
visto desejo nos olhos dela. Agora,
contudo, percebia que se equivocara e
que a expresso dela fora de pena pela
desfigurao do corpo dele.
Enojado com sua prpria burrice,
Nicolo saiu para o terrao.
Tocar no assunto da reunio dos
acionistas fora um erro, pensou Sophie
tristemente. Mas ela fizera isso porque
se sentira abalada pelo que Nicolo a
fizera sentir, pela paixo que fulgurara
entre eles. Apesar de ela e Richard
terem sido amantes, ela nunca sentira o

mesmo fogo que sentira nos braos de


Nicolo. Ficara totalmente merc dele
e buscara refgio na segurana de seu
trabalho.
Ela o seguiu at o terrao. Nicolo
estava de costas para ela, mas, pela
rgida linha dos ombros dele, Sophie
soube que ele estava furioso.
Vou servir o jantar. As batatas
devem ter queimado... Ela parou
abruptamente, dando-se conta de que
no deveria falar de coisas sendo
queimadas.
Sirva o jantar para voc. Mas no
para mim. No estou com fome.
Mas voc passou o dia inteiro sem
comer. Tenho certeza de que vai gostar

da caarola...
Dio! Voc nunca ouve, mulher?
Saia daqui e me deixe em paz. Melhor
ainda, faa um favor a ns dois e volte
para Londres.
Sophie mordeu o lbio.
No posso. Preciso ficar e procurar
os documentos no escritrio do seu pai.
Ento vamos fazer um acordo.
Nicolo voltou pelo terrao e olhou
fixamente para o rosto surpreso dela.
Esta casa grande. Voc fica fora do
meu caminho, e eu fico fora do seu.
Isso deve garantir a felicidade de ns
dois.

Captulo 6

da manh, Sophie no
conseguia dormir, pensando na reao
extrema de Nicolo quando ela acendera
a vela. Ela j conseguia entender por
que ele a acusara de beij-lo numa
tentativa de persuadi-lo a ir reunio.
A paixo que fulgurara entre eles fora
escaldante, mas ela interrompera tudo
TRS

porque tivera medo de aonde aquilo


poderia chegar... cama de Nicolo.
Fora um erro mencionar Christos.
Mas, para refutar a acusao de Nicolo,
ela precisaria admitir que correspondera
ao beijo dele porque no conseguira
resistir. Nicolo despertava sentimentos
que ela no sentia havia muito tempo.
Ela ainda conseguia sentir o gosto
dele...
Sophie se perguntou por que ele a
beijara. Ele tivera todo o direito de estar
furioso com ela. Obviamente, ele tinha
averso a fogo, e at mesmo a
minscula chama de uma vela podia
desencadear
terrveis
lembranas.
Talvez beij-la tivesse sido um meio de

esgotar a adrenalina exacerbada. Que


outra explicao havia? Era improvvel
que ele se sentisse atrado por ela, j
que parecia nem gostar muito dela.
Sophie no soube por que pensar
nisso a fez sentir um peso no estmago.
Na prxima vez em que ela o visse,
pediria desculpas novamente.
Ela acordou s sete e meia com seu
telefone tocando. Apenas uma pessoa
podia ligar para ela to cedo, e Sophie
se esforou para parecer desperta ao
falar com Christos.
Vou estar fora do escritrio. Por
isso, todas as minhas ligaes vo ser
encaminhadas automaticamente para o
seu celular. Voc pode administrar as

coisas da Manso Chatsfield durante


alguns dias disse ele. J encontrou
os documentos que pedi para voc
procurar no escritrio de Gene?
No todos. Vou continuar
procurando hoje. Ela hesitou.
Tambm no estou tendo muita sorte
com Nicolo. Ele est irredutvel. Diz
que no vai aparecer na reunio.
Tenho certeza de que vai pensar
num jeito de convenc-lo. Estou
contando com voc, Sophie. Um dos
motivos de eu ter escolhido voc para
ser minha assistente o fato de eu
acreditar totalmente na sua capacidade
de solucionar at mesmo o mais difcil
dos problemas.

Quase nenhuma presso, pensou ela


quando Christos encerrou a ligao,
apenas a possibilidade de que seu
emprego ficasse em risco se ela no
conseguisse fazer Nicolo ir importante
reunio.
No havia sinal dele no primeiro
andar, e ela imaginou que ele j devia
estar trabalhando no estdio. Contudo,
para a surpresa de Sophie, a porta do
estdio estava aberta e Nicolo no
estava l. Outro mistrio era o carro
estacionado ao lado do dela na entrada.
No era de Nicolo. Sophie sabia que ele
andava pelo terreno dos Chatsfield com
um surrado jipe.

De volta ao cmodo que servira de


escritrio para Gene, ela passou a
manh procurando os documentos que
Christos pedira. Na hora do almoo, fez
uma pausa e foi cozinha fazer um
sanduche. Ao olhar pela janela, ela
ficou surpresa ao ver Nicolo e uma
mulher atravessando o jardim.
No apenas uma mulher, mas uma
mulher
excepcionalmente
linda,
reparou Sophie, quando a morena
entrou com Nicolo na cozinha.
Os olhos de Nicolo se semicerraram
quando ele viu Sophie. Ele se virou para
sua acompanhante.
Beth, esta Sophie Ashdown. Ela
est passando alguns dias aqui.

A mulher avanou e estendeu a mo.


Sophie, um prazer conhecer voc.
Sou Beth Doyle... uma velha amiga de
Nicolo.
Dorcha entrou saltitante na cozinha,
correndo at Beth.
Ol, seu bobo disse ela, ao
afagar a peluda cabea dele. Crio
wolfhounds irlandeses numa fazenda
na Irlanda explicou ela a Sophie. Ela
se voltou para Nicolo. Voc precisa ir
l novamente. Leve Dorcha. Tenho
certeza de que ele vai gostar de
reencontrar a me.
Vou tentar ir em breve
murmurou ele.

Sophie sentiu uma estranha sensao


no fundo de seu estmago ao ver o
olhar afetuoso trocado entre Nicolo e
Beth. Claramente, eles eram amigos
ntimos, pensou ela, quando ele
envolveu os ombros da jovem mulher
com o brao.
melhor irmos logo ao trabalho, j
que a minha visita vai ser bem rpida
murmurou Beth.
Nicolo lanou um rpido olhar para
Sophie.
J terminou de vasculhar a
documentao do escritrio do meu
pai?
Aquele era o jeito nada sutil dele de
perguntar se ela iria logo embora da

Manso Chatsfield, percebeu Sophie.


Ela abriu um meigo sorriso para ele.
Infelizmente, no. Parece que vou
ter que passar sculos aqui.
Sophie o viu acompanhar sua amiga
para o estdio e fechar a porta
firmemente. Se eles trabalhavam juntos,
era de se imaginar que Beth fosse um
gnio nas finanas, alm de ter a
aparncia deslumbrante de uma
modelo, pensou Sophie ao retornar ao
escritrio de Gene e montanha de
arquivos que aguardava sua ateno.
A visita de Beth Manso Chatsfield
seria apenas uma coincidncia? Ou
Nicolo teria convidado aquela bela
mulher para mostrar a Sophie que

beij-la fora uma loucura que ele no


pretendia repetir?
No meio da tarde, o escritrio de
Gene parecia uma estufa, e Sophie
estava derretendo. Ela decidiu levar seu
laptop para o jardim e trabalhar num
relatrio que Christos lhe enviara. Ela
vestiu um short e a parte de cima de
um biquni. Nadar na piscina cheia de
algas estava fora de questo, mas, ao
explorar o terreno no dia anterior, ela
descobrira uma rea reservada do
jardim, um lugar agradvel no qual
ficar.
Era um jardim secreto, pensou ela 15
minutos depois, ao abrir um porto de
um alto muro e entrar no jardim, onde

arbustos podados cresciam em um


intrincado design com os estreitos
caminhos de cascalho. No centro do
jardim havia um lago com gua to
lmpida que Sophie conseguia ver peixes
dourados nadando sob os lrios.
Sophie se perguntou quem cuidava
daquele jardim. Como Nicolo era a
nica pessoa que morava na Manso
Chatsfield, ela imaginou que devia ser
ele, mas por que aquele pequeno jardim
era importante para ele se no ligava
para o resto da manso?
O perfume de lavanda que subia dos
vasos de plantas enchia o ar, e o nico
som era o zumbido das abelhas
procurando nctar. Sophie se sentou

num banco e ergueu o rosto para o sol.


Prometeu a si mesma que, dali a um
minuto, abriria o laptop, mas suas
plpebras estavam pesadas e era um
esforo mant-las abertas.
NICOLO SE perguntava para onde Sophie
fora. O carro dela estava na entrada.
Portanto, ela ainda devia estar na
Manso Chatsfield, embora ele tivesse
deixado claro que achava a presena
dela incmoda. Dio, nos ltimos dois
dias, ela o empurrara na piscina suja e,
ainda pior, acendera uma vela,
despertando o mais profundo medo
dele. A mulher era uma ameaa.
Inclusive para sua paz de esprito.

Beth percebera que a concentrao


dele no estava afiada como de costume
e brincara dizendo que talvez Nicolo
no achasse Sophie to irritante quanto
dizia, e que, na verdade, ele podia se
sentir atrado por ela. Nicolo negara,
mas Beth era uma de suas amigas mais
ntimas e o conhecia melhor do que
ningum.
Eles haviam se conhecido muitos
anos antes, quando ela visitara seu
irmo, Michael, na ala de queimados
onde Nicolo tambm estava sendo
tratado. Beth tinha 12 anos quando seu
irmo, ento com 17, foi severamente
queimado num incndio em casa.

Ela ficara de corao partido com a


morte do irmo, mas continuara
visitando Nicolo no hospital. Eles
haviam mantido contato e, oito anos
antes, ela dera apoio total Fundao
Michael Morris de Apoio a Queimados
que Nicolo criara em homenagem ao
irmo dela.
Ao menos algo de positivo viera do
horrendo incndio na cobertura,
pensou Nicolo. Mas ele jamais poderia
escapar do fato de que fora culpa sua,
que ele havia sido o responsvel por ter
destrudo a vida da camareira Marissa
Bisek. Por mais que ele angariasse
fundos para a caridade, jamais
conseguiria compensar seus atos.

Aquele era sempre um momento


difcil em sua vida, com o aniversrio
do incndio se aproximando. Naquele
ano, ele se sentia mais inquieto do que
de costume e sabia o motivo. Sophie
Ashdown despertava emoes que ele
enterrara bem fundo. Ela o obrigara a
pensar em sua famlia, nos hotis
Chatsfield... e em seu pai.
Durante anos, ele culpara seu pai por
tudo que dera errado em sua vida.
Porm, segundo Sophie, Gene amava os
filhos e queria ajud-los. Nicolo fez cara
feia. Sim, todos os irmos Chatsfield,
ele includo, tinham se desvirtuado de
alguma forma. Entretanto, nomear um
estranho como diretor executivo da

rede Chatsfield s servira para alienlos ainda mais.


Os pensamentos dele se dissiparam
quando passou pelo jardim fechado e
reparou
que
o porto estava
entreaberto. Ele o abriu por completo e
parou.
Emoes ligadas ao seu passado no
eram a nica coisa que Sophie
despertava nele, reconheceu Nicolo. O
desejo explodiu dentro dele quando
observou a hipntica viso de uma
Vnus loura, com um minsculo short
e dois tringulos de tecido estendidos
sobre seus empinados seios. Sua cabea
estava apoiada no encosto do banco
onde ela estava sentada, seus olhos

estavam fechados. Ele se perguntou se


ela teria dormido to pouco quanto ele
na noite anterior. Seu bom senso lhe
dizia para ir embora sem incomod-la,
mas os ps de Nicolo j estavam
avanando.
Uma sombra cobriu o sol, e os olhos
de Sophie se abriram. Por alguns
segundos, ela foi dominada pelo medo
quando uma silhueta escura assomou
sobre ela. Contudo, ao reconher o
bonito rosto de Nicolo, Sophie sentiu
uma lancinante pontada de excitao
em seu ventre.
Voc me assustou. Por algum
motivo, a voz dela saiu como um rouco
sussurro, como uma femme fatale de

um antigo filme, pensou Sophie,


corando de vergonha. Ela levou as mos
ao seu rosto quente. Acho que fiquei
tempo demais no sol. Sorte que voc me
acordou.
Ele se sentou ao lado dela.
Procurei voc na manso inteira.
Achei que tivesse dito que Giatrakos
precisava dos documentos do escritrio
do meu pai com urgncia.
No estou de preguia, se isso
que est insinuando. Passei horas
vasculhando o sistema de arquivo de
Gene, mas vim para c trabalhar um
pouco no meu laptop. Sei que voc quer
que eu v embora. Ela tentou ignorar
a sensao de mgoa por ele se ressentir

da presena dela. Prometo que, assim


que voc aceitar ir reunio, eu saio
daqui.
Ento parece que vamos ficar
presos um ao outro indefinidamente,
porque j disse que no tenho o menor
desejo de fazer o jogo do meu pai e de
Giatrakos.
Estranhamente, ele no soava
irritado; parecia relaxado. Ao contrrio
de Sophie, que ficou ainda mais
desconcertada quando ele estendeu o
brao sobre o encosto do banco e
enrolou apaticamente uma mecha do
cabelo dela nos dedos. Ele estava de
jeans preto e botas de couro, e os botes
de cima da camisa estavam abertos,

revelando seu pescoo moreno, sexy.


Sophie torceu para que ele no fosse
capaz de perceber que o corao dela
estava batendo dolorosamente rpido.
Voc parece tensa.
No estou negou ela
rapidamente. Por que devia estar?
O perfume da loo ps-barba dele
provocava
os
sentidos
dela.
Disfaradamente, Sophie tentou se
afastar, mas se flagrou presa contra o
brao do banco quando Nicolo afastou
as pernas, pressionando sua musculosa
coxa na dela.
Este jardim me lembra de um que
visitei na Toscana disse ela
desesperadamente; o maldito sabia

exatamente o efeito que estava


causando nela!
Era o jardim da minha me. Ela o
projetou e dizia que era o pedacinho da
Itlia dela.
Sophie ouviu a dor na voz dele.
por isso que voc cuida dele... por
que faz voc se lembrar da sua me?
Nicolo ficou rgido. Sophie era
perspicaz demais. Ele nunca falava de
sua me. Como tantas coisas dolorosas
de seu passado, ele mantinha as
lembranas enterradas bem fundo.
Sophie o observava com uma expresso
delicada, e algo rachou um pouco
dentro dele.

Imagino que, atualmente, ela seja


uma pessoa muito diferente da que me
lembro disse ele. J faz quase vinte
anos desde a ltima vez que a vi. Ela j
deve estar idosa agora. Se ainda estiver
viva...
Voc nem sabe?
Meu pai tentou vrias vezes
descobrir o paradeiro dela. Tambm
tentei, assim como outros parentes. Mas
o desaparecimento da minha me um
mistrio que acho que jamais ser
solucionado.
Isso to triste. Devia ser terrvel
para os irmos Chatsfield no saber se
sua me estava viva ou morta.

Especialmente para Nicolo, que


claramente venerara Liliana.
Para Sophie, j fora suficientemente
ruim quando seus pais haviam se
separado. Nicolo devia ter se sentido
completamente abandonado por sua
me, e talvez essa fosse a origem de sua
frieza, seu distanciamento.
Sentindo uma instintiva necessidade
de mostrar a ele que ela compreendia,
Sophie ps a mo no brao de Nicolo.
Espero que voc encontre sua me
um dia. Ela hesitou. Voc sabe que
seu pai se importa mesmo com voc.
Nicolo soltou uma rspida risada e
recolheu o brao, chamando a si mesmo
de idiota porque, por alguns momentos,

ele acreditara mesmo que a compaixo


nos olhos dela fosse genuna.
Essa outra ttica para me
convencer a ir reunio? Est perdendo
seu tempo tentando manipular meus
sentimentos, porque no tenho
nenhum.
Eu no... Sophie suspirou. Por
que voc tem tanta raiva do seu pai?
Tenho meus motivos. Ele jamais
contara a ningum o que descobrira a
respeito de seu pai aos 13 anos.
Ele olhou para o relgio.
Vim dizer que vou sair para jantar
fora com Beth hoje. Ento, se estava
planejando cozinhar, s vai precisar
preparar o jantar para voc.

Certo. A voz dela saiu curta e


grossa como a dele. Sophie esquecera a
amiga de Nicolo. Ela se perguntou
quanto tempo a linda Beth estava
planejando
ficar
na
Manso
Chatsfield... e onde ela dormiria. No
era da conta dela se Beth fosse amante
de Nicolo, disse Sophie irritadamente a
si mesma.
Beth pretendia passar alguns dias
aqui... disse Nicolo, respondendo sem
saber a uma das perguntas de Sophie
...mas o marido dela telefonou para
dizer que um dos meninos est com
suspeita de catapora. Ela est tentando
conseguir um voo de volta a Dublin
para hoje noite.

Marido? Eu no sabia que Beth era


casada.
Ela se casou com um irlands. Liam
tem muita coisa para fazer na fazenda
deles nesta poca do ano. Por isso, ficou
em Connemara com os dois filhos
deles.
Achei que voc e ela... Sophie
corou.
Achou que eu e Beth tivssemos
um relacionamento? Nicolo franziu o
cenho. Eu no teria convidado uma
amante para vir aqui logo depois de ter
beijado voc. Que tipo de homem acha
que sou?
H alguns anos, voc carregava a
reputao de ser um playboy. S porque

no aparece mais nos jornais com uma


mulher diferente a cada semana, isso
no significa que no continue sendo
mulherengo.
Nicolo contraiu o maxilar.
No me orgulho de muitas coisas
do meu passado. No sou mais a pessoa
que eu era.
Por que voc me beijou?
perguntou ela de uma vez.
Por que voc acha?
A pergunta pairou no ar. A voz dele
mudara; no estava mais fria, mas suave
e profunda.
Sophie ficou paralisada quando ele
retirou a mo do encosto do banco e a
colou sobre o ombro dela.

Olhe para mim murmurou ele.


Lentamente, ela virou a cabea e viu
o brilho nos olhos dele. Sophie j vira
aquela mesma expresso predatria na
noite anterior, pouco antes de ele a ter
beijado. A expectativa incendiou todo o
corpo dela.
Voc no ingnua, Sophie. Sabe o
que est acontecendo entre ns.
Na noite anterior, Nicolo no
conseguira dormir. Sua mente ficara
repassando
o
beijo
que
ele
compartilhara
com
Sophie...
compartilhara sendo a palavra crucial.
Ela reagira com uma paixo que no
podia ter sido fingida, e ele vira o

desejo nos olhos dela. No fora pena,


como ele acreditara posteriormente.
Quando Nicolo deslizou a mo por
baixo do cabelo dela, segurando sua
nuca, ele sentiu o tremor que abalou o
pequeno corpo dela.
Voc sente a qumica entre ns
tanto quanto eu insistiu ele. Sentia
que ela negaria e, antes que Sophie
pudesse falar, Nicolo baixou a cabea e
cobriu os lbios dela com os dele.
Oh... Sophie fez um som abafado
quando o primeiro toque da boca de
Nicolo criou uma cascata de prazer
dentro dela. Nicolo falara da qumica, e
era exatamente o que aquilo era,
pensou
Sophie,
entorpecida.
A

misteriosa alquimia da atrao sexual


era impossvel de se definir, mas ardia
loucamente enquanto ele a beijava com
uma sede que Nicolo no tentava
esconder.
Ela fechou os olhos, e seus sentidos
ficaram sintonizados na sensao dos
lbios dele, no cheiro masculino
sensual, no som da respirao arfante
dele, dela, enquanto a excitao de
ambos crescia.
Sophie estremeceu quando ele
passou a boca pelo pescoo dela, pelo
ombro, pela parte superior de um dos
seios. Ela sentia apenas as fortes mos
de Nicolo em seu corpo, os lbios
acariciando sua pele. Sophie perdeu o

flego quando ele soltou a parte de


cima do biquni dela, desnudando seus
seios.
Voc to linda disse ele, as
ousadas e francas palavras empolgando
Sophie mais do que qualquer elogio
elaborado seria capaz de empolgar. Ele
tomou os seios dela nas mos, um
toque surpreendentemente leve. A
carne de Sophie reagiu avidamente, os
mamilos se contraindo, e ela gemeu
quando ele baixou a cabea e passou a
lngua por um dos picos e, em seguida,
pelo outro.
Tonta de prazer e trmula de desejo,
Sophie arqueou as costas.

Por favor... sussurrou ela. Sophie


segurou o farto cabelo dele quando
Nicolo sugou um de seus mamilos. As
sensaes que desciam pela plvis dela
iam alm de tudo que ela j vivenciara.
Nicolo mudou de posio para tentar
aliviar o latejar de sua ereo, que
forava a cala. Em sua mente, ele se
imaginava deslizando seu membro
entre as esbeltas coxas de Sophie,
penetrando-a, dando a ambos a
liberao que desejavam. A reao dela
era franca e honesta, como a prpria
Sophie, reconheceu ele. Nada nela era
fingido. Essa percepo o abalou.
Ele percorreu aquela pele acetinada
com os lbios, tomando novamente a

boca de Sophie. Um grunhido escapou


dele quando ela entreabriu os lbios e o
beijou com paixo e ternura. Uma parte
do crebro dele ponderava se poderia
fazer amor com ela ali mesmo, no
jardim. A casa estava longe, e eles
levariam tempo demais para chegar ao
quarto dele. Por que no deit-la na
grama e possu-la imediatamente?
Uma indesejada lembrana surgiu na
mente dele, Sophie dizendo que, no
passado, ele fora mulherengo. Ele
dissera a verdade quando falara que
mudara, que no era mais o homem
que havia sido aos 20 e poucos anos.
Ele sentia vergonha de ter usado
mulheres como fizera no passado.

Sendo assim, por que ele planejava


fazer sexo com uma mulher que ele mal
conhecia? Nicolo ficou tenso. Nos
ltimos anos, recuperava parte de seu
respeito prprio. Dizia muito a respeito
da atrao que Sophie exercia sobre ele
o fato de Nicolo se sentir tentado a
jogar no lixo sua estima, conquistada a
tanto custo, para fazer sexo casual com
ela. Afinal, o que mais poderia ser alm
de alguns momentos de prazer carnal
sem significado?
Ele no queria ter um caso com ela.
Estava preso demais ao seu passado
para ser capaz de lhe oferecer qualquer
tipo de relacionamento. Entretanto,
sentia que, para Sophie, o sexo jamais

seria um ato casual. Sentia que, se ele


fosse alm e fizesse amor com ela,
Sophie aceitaria. Contudo, depois do
ato, seria provvel que ela se sentisse
decepcionada
consigo
mesmo,
especialmente quando visse que uma
rpida unio fsica era tudo que ele
queria.
Nicolo olhou para o lindo rosto
corado dela e sentiu sua resistncia
vacilar quando viu o convite naqueles
olhos cor de mel. Dio, como aquilo
podia ser errado se a sensao era a de
algo to certo? Ele jamais quisera tanto
fazer amor com uma mulher.
Nicolo fechou os olhos e outro rosto
lampejou em sua mente. Marissa

sofrera queimaduras de terceiro grau no


rosto no incndio e ficara terrivelmente
desfigurada. Envergonhada por sua
aparncia, ela se escondera e
desenvolvera a sndrome do pnico, o
que a tornara uma prisioneira de sua
prpria casa. Na noite em que Marissa o
visitara na Manso Chatsfield, ela
tremia
de
medo,
mas
uma
desesperadora necessidade da ajuda
dele a obrigara a superar o ataque de
pnico.
Sophie no sabia do terrvel segredo
que ele carregava, o fardo da culpa por
Marissa que o assombrava. No seria
justo fazer amor com Sophie sem lhe
contar a verdade sobre si mesmo.

Depois disso, ela certamente sentiria


horror e nojo dele. Nicolo grunhiu em
silncio. Como ela poderia entender o
tormento dele? Pela natureza bemhumorada de Sophie, ele imaginava que
ela nunca vivenciara um acontecimento
traumtico. Ela era como uma luz pura
e dourada que iluminara brevemente a
escurido dele, e no podia manch-la
com o negrume de sua alma.
Nicolo precisou de toda a sua fora
de vontade para afastar sua boca da de
Sophie, e a culpa o dilacerou quando
viu a confuso nos olhos dela.
Desculpe disse ele bruscamente,
recuando. O problema no voc.
Ele olhou fixamente para o rosto

perplexo dela por mais um instante. Em


seguida, virou-se e voltou pelo caminho
de cascalho.

Captulo 7

EMBORA SOPHIE se sentisse totalmente


humilhada, havia uma parte dela que
queria correr atrs de Nicolo e lhe
implorar para terminar o que comeara.
Seu corpo estava berrando pela
liberao sexual.
O problema no voc, dissera ele.
Sophie riu sem achar graa. Claro que
fora culpa dela que ele tivesse

interrompido tudo. Nicolo a rejeitara, e


a nica explicao que Sophie conseguia
imaginar era o fato de que ela no o
excitava. Ele a deixara louca com seus
beijos apaixonados, mas claramente ela
no fizera o mesmo com ele.
Talvez faltasse a ela algum
ingrediente vital para os homens.
Richard terminara o relacionamento
com ela por causa de sua incapacidade
de ter filhos, mas talvez a infertilidade
dela tivesse sido apenas parte do
problema.
Sophie olhou para seus seios nus, e
uma onda de vergonha a atingiu
quando ela se recordou de sua reao
de entrega a Nicolo. Com dedos

trmulos, ela recolocou o biquni. Como


pudera ter ficado prestes a fazer sexo
com um homem que ela mal conhecia?
Entretanto, quando Nicolo a beijara e a
abraara to firmemente, ela tivera uma
estranha sensao de que o conhecera
em outra vida, de que ele era seu
destino.
Ela mordeu o lbio. Obviamente, ele
no compartilhara da mesma sensao.
Ela no seria capaz de encar-lo
novamente. Precisaria voltar a Londres
e dizer a Christos que no conseguira
convencer Nicolo a ir reunio. Isso
feriria seu orgulho, mas a ideia de
permanecer na Manso Chatsfield por

mais um dia, por mais uma hora, era


ainda pior.
Para sua sorte, Sophie no viu Nicolo
quando entrou na casa para pegar suas
coisas. Apenas Beth estava l, e ela
sorriu quando viu Sophie.
Foi uma visita ainda mais curta do
que eu tinha planejado disse ela
tristemente, mostrando a mala perto da
porta. Um dos meus filhos pegou
catapora.
Sinto muito disse Sophie,
solidria.
Beth riu.
As alegrias de ser me! Preciso ir,
ou vou perder o voo. Se quiser saber
onde Nicolo est, ele levou Dorcha para

passear. Ela hesitou e, em seguida,


olhou intensamente para Sophie.
Nicolo disse que voc vai passar mais
alguns dias na manso. Fico feliz por
voc estar aqui continuou Beth, antes
que Sophie pudesse explicar que
pretendia
voltar
a
Londres
imediatamente. O aniversrio do
incndio est chegando. Nicolo insiste
em dizer que vai ficar bem, mas sei que
ele tem lembranas terrveis do que
aconteceu. Fico aliviada por ele no
estar sozinho.
Eu... Sophie no sabia o que
dizer. Ela no tinha nenhuma obrigao
de permanecer ali, garantiu ela a si
mesma ao ver Beth entrar no carro. Era

improvvel que Nicolo fosse gostar de


t-la ali no que devia ser um momento
muito doloroso para ele. O bom senso
de Sophie lhe mandava ir embora antes
que ele voltasse, mas seu corao dizia
algo diferente.
Ela se recordou da expresso
atormentada nos olhos dele quando
descrevera a sensao de ficar preso no
incndio.
Uma
experincia
to
horrorosa devia ser impossvel de se
esquecer,
especialmente
com o
constante lembrete das cicatrizes.
Mas como ela conseguiria encar-lo
depois de ter sido rejeitada?

QUANDO NICOLO se aproximou da casa,


sentiu um tentador aroma vindo da
cozinha. Cordeiro assado, imaginou ele,
com ervas.
Dorcha correu na frente, atrado pelo
delicioso cheiro. O co choramingou na
porta da cozinha, que, alguns
momentos depois, foi aberta... por
Sophie.
Nicolo se esforou para esconder seu
choque. Ele presumira que, quela
altura, ela j estaria na metade do
caminho para Londres. Ela ainda estava
com o minsculo short que revelava
suas longas e bronzeadas pernas, mas
ele percebeu que ela trocara o sensual
biquni por uma camiseta. A camiseta

era folgada, mas ele conseguia ver que


ela no estava de suti por baixo, e a
lembrana de suas carcias naqueles
seios nus enviou um choque de desejo
por seu corpo.
No havia muitas ocasies nas quais
ele no sabia o que dizer, mas aquela
era uma delas. Nicolo se deu conta de
que no queria dizer nada. Falar
costumava complicar as coisas. Ele
desejou ferozmente que as coisas
fossem diferentes, que ele fosse
diferente. Desejou poder pux-la para
seus braos e beijar aquela macia boca.
Ela envolveria o pescoo dele com os
braos, e ele a carregaria para seu

quarto e faria amor com ela noite


adentro.
Na realidade, claro, ele no podia
fazer nada disso. Mas a fantasia
permaneceu em sua mente quando ele
entrou na cozinha.
Quando Sophie viu Nicolo, sua
compostura vacilou perigosamente,
especialmente depois de entrar na
cozinha, virar-se e encontr-lo logo
atrs dela.
Para a surpresa dela, Nicolo evitou
olhar em seus olhos, e uma leve cor
surgiu nas faces dele. Sophie sentiu que
ele estava to desconfortvel quanto
ela. Uma pena, pensou. Ela decidira
ficar at depois do aniversrio do

incndio... embora no tivesse inteno


de dizer a Nicolo que no queria deixlo sozinho com suas mais sombrias
lembranas.
Preparei cordeiro assado, batata e
lentilha para o jantar disse ela,
assumindo o conhecido comportamento
de assistente pessoal supereficiente para
mascarar sua agoniante excitao ao vlo. Pensei em comermos na cozinha.
Enquanto Sophie servia a comida, ela
pensou em algo, qualquer coisa, para
dizer e quebrar o silncio.
Beth parece legal. Ela disse que
vocs so amigos h muitos anos.
Nicolo hesitou. Sua averso a falar de
seu passado era profundamente

entranhada, mas, estranhamente, ele


descobriu que queria contar a Sophie a
respeito de Michael.
Ns nos conhecemos durante as
visitas dela ao irmo na ala de
queimados onde fui tratado. Michael
ficou muito ferido num incndio que
comeou quando ele deixou uma vela
acesa uma noite. Beth e a me estavam
na casa de um parente e chegaram para
encontrar a casa destruda e Michael no
CTI. Ele e eu ficamos amigos no
hospital, mas, tragicamente, Michael
morreu por causa dos ferimentos.
Que terrvel murmurou Sophie.
A histria explicava por que Nicolo

reagira to fortemente quando ela


pusera velas na mesa do jantar.
Ela se sentou diante dele na mesa da
cozinha para comear a comer.
Acabei de lembrar que comprei
uma garrafa de vinho no vilarejo. Quer
tomar um pouco?
Nunca tomo bebidas alcolicas.
Ela o olhou, surpresa.
Nem vinho? Achei que, por ter
sangue italiano, voc gostasse de tomar
vinho. No gosta?
Eu gostava demais. O maxilar de
Nicolo se contraiu quando ele pensou
em sua juventude, uma poca na qual
ele bebera at ficar entorpecido.
Nenhuma festa ficava completa sem a

presena dele, e belas mulheres tinham


literalmente feito fila para que ele as
levasse para a cama. Ele se
descontrolara, tomando um rpido
caminho para a destruio, at que,
uma noite, encontrara a camareira cuja
vida ele salvara... e o mundo dele
desmoronara.
Nicolo bloqueou as lembranas e
olhou para Sophie, perguntando a si
mesmo por que se sentia tentado a
contar a verdade sobre seu passado. Ela
no entenderia por que ele ainda se
sentia atormentado tantos anos depois
do incndio, lembrou ele. Apostava que
a srta. Alegre nunca tivera que lidar

com uma experincia traumtica em


toda a sua vida.
Voc faz muitas perguntas disse
ele. Vou fazer uma a voc, para
variar.
Ela deu de ombros.
O que quer saber? Sophie no
tinha nenhum segredo. Bem, a no ser
aquele... Mas sua infertilidade no era
um assunto pelo qual Nicolo se
interessaria.
Ele terminou de comer e se recostou
na cadeira.
Por que voc aprendeu tae kwon
do?
Tinha um clube de artes marciais
na universidade. Na verdade, minhas

amigas e eu s fomos para l porque o


professor era bonito. Richard achou que
eu tinha um talento natural e se
ofereceu para me dar aulas particulares.
O lindo professor continuou sendo
s um professor?
No admitiu ela. Obviamente,
ns passvamos muito tempo juntos,
treinando, indo a competies, e nosso
relacionamento se transformou em algo
pessoal.
Por que diabos ele sentia uma
averso irracional a um homem que
jamais conhecera?, perguntou Nicolo a
si mesmo, irritado.

Voc
ainda
tem
um
relacionamento com ele? perguntou

ele.

No

respondeu
ela
inexpressivamente.
Nicolo a olhou fixamente.
Por opo sua ou dele?
Dele, se quer saber. Ela juntou os
pratos vazios. Se quiser sobremesa,
tem sorvete no congelador.
Voc estava apaixonada pelo sr.
Professor de Tae Kwon Do?
Sophie colocou os pratos na pia.
No da sua conta.
Ah, estava. Nicolo sabia que a
estava irritando. O que ele no
entendia era o seu prprio interesse na
vida amorosa dela. Por que ele
terminou com voc?

Ela se virou e o olhou com irritao.


Porque... Sophie inspirou fundo e
disse com uma voz mais calma:
Porque tivemos problemas que no
fomos capazes de resolver. Queramos
coisas diferentes, o que tornou
impossvel planejarmos um futuro
juntos.
A reao de Richard quando ela lhe
contara a respeito de sua infertilidade
fora devastadora.
Quero filhos. No consigo imaginar
um futuro que no envolva uma
famlia. Desculpe, Sophie, mas o que
sinto. Quem me dera voc tivesse me
contado que era estril antes.

Ela ficara entorpecida demais de


choque para chorar. Acreditara que
Richard a amasse, mas ele no a amara
o suficiente para conseguir aceitar quem
ela era. Sua incapacidade de ter filhos
no era culpa dela, mas Sophie fora
punida por isso, rejeitada pelo homem
que amava. Pelo segundo homem que
ela amara, corrigiu ela. O primeiro
tinha sido seu pai.
Engolindo em seco, ela se concentrou
em enxaguar os pratos antes de coloclos na lavadora.
O jantar estava soberbo. Seu
namorado foi um idiota de abrir mo
de voc. A profunda voz de Nicolo
soou perto dela, e Sophie o flagrou ao

seu lado. A presena fsica dele era


dominadora.
Infelizmente, minha habilidade
culinria no foi suficiente para
sustentar nosso relacionamento.
Nicolo no era bobo. Ele sabia que o
ex-namorado dela partira seu corao e
sentiu um irracional surto de raiva pelo
desconhecido Richard. Ele conhecia
Sophie havia pouco tempo, mas fora
arrebatado pela compaixo e pela
genuna bondade dela e tinha certeza
de que ela no merecera ser magoada.
Ele afastou o cabelo do rosto dela. A
pele de Sophie era suave como um
pssego. Ela recuou, e Nicolo fez uma
expresso de dor, ciente de que, depois

de t-la deixado no jardim, ele merecia


aquela frieza.
Era uma tortura estar ali com Nicolo,
pensou Sophie. A cena de confortvel
domesticidade enquanto eles limpavam
a mesa depois do jantar fora um
doloroso lembrete da improbabilidade
de que ela fosse compartilhar sua vida
com algum. Era possvel que um dia
ela conhecesse um homem que no
quisesse filhos, mas j aceitara a
possibilidade de que jamais se casaria,
jamais teria uma famlia. Na maior
parte do tempo, isso no a incomodava,
mas, naquela noite, por algum motivo,
doa... e muito.

Vou deixar voc terminar aqui


disse ela abruptamente. Est tarde.
Vou para a cama.
So 20h30.
No dormi bem na noite passada.
Nenhuma surpresa, j que voc
quase me afogou na piscina.
Sophie corou.
J disse que estou arrependida
disso. Alis, se quer saber, estou
arrependida de ter vindo Manso
Chatsfield. Subitamente, ela se sentiu
esgotada, emotiva, com medo de que,
se no se afastasse de Nicolo, pudesse
fazer algo idiota, como se debulhar em
lgrimas. Sophie correu at a porta.
Sophie...

Desesperadamente, ela quis se virar,


mas, pela primeira vez, seu bom senso
venceu o corao, e Sophie obrigou seus
ps a continuarem rumando para fora
da cozinha.
NOS LTIMOS dez dias, o escritrio de
Gene Chatsfield tinham sido como uma
priso para Sophie. Tudo para evitar
Nicolo. Ao menos ela finalmente
encontrara
os
documentos
da
propriedade na Itlia. Surpresa por no
ser de um dos hotis, mas de uma
propriedade particular, Sophie disse a si
mesma que aquilo no era da sua conta.
Depois daquela noite, o aniversrio do
incndio, no haveria motivo para

prolongar sua visita Manso


Chatsfield.
Depois do que acontecera no jardim,
ela fora incapaz de continuar tentando
convenc-lo a ir reunio. Sentia-se no
limbo. Seria bom voltar sua rotina de
trabalho com Christos. Sua vida voltaria
ao normal, e ela logo esqueceria Nicolo
Chatsfield.
A quem ela estava querendo
enganar? Nicolo dominava seus
pensamentos. Felizmente, ele tambm
parecia determinado a evit-la,
passando horas trabalhando no estdio.
O nico momento em que eles se
encontravam era durante o jantar.
Sophie descobrira que preparar receitas

complicadas era uma boa distrao.


Porm, assim que ele se juntava a ela na
cozinha, sua tenso retornava, e Sophie
tentava desesperadamente esconder o
que sentia quando o via.
s vezes, durante as constrangidas
conversas,
Sophie
o
flagrava
observando-a com uma expresso que
ela no ousava definir. Contudo, tinha
cincia da ardente qumica sexual entre
eles e, aps o jantar, deixava Nicolo
retirando os pratos e inventava uma
desculpa para subir para seu quarto.
Naquela noite, ela precisaria ignorar
a atmosfera de constrangimento e
permanecer ali com Nicolo. Estava
determinada a no deix-lo sozinho

com suas recordaes do horrendo


incndio.
Ela colocou o pote de chili com carne
no forno e saiu. Estava um lindo
entardecer de vero.
Ao caminhar pelo terreno da
manso, Sophie ficou surpresa ao ver
que a piscina fora esvaziada e limpa, e
estava sendo novamente cheia. Uma
pena que ela no fosse ficar pronta
antes de sua partida, refletiu Sophie ao
retornar para a casa. Ela se perguntou
se Nicolo pretendia usar a piscina.
Imagin-lo de sunga fez uma onda de
calor atingi-la, e ela disse a si mesma
que tinha sorte por ir embora no dia

seguinte, antes que perdesse o controle


de sua idiota fixao por ele.
Enquanto atravessava o jardim, ela
ouviu msica vinda de um dos
cmodos. As portas duplas da sala de
estar estavam abertas, e havia algum
tocando piano habilmente, com uma
profundidade emocional que fez Sophie
perder o flego. Chopin era o
compositor favorito de seu pai, e ela
reconheceu a msica, por ter ouvido
James Ashdown toc-la tantas vezes
quando ela era criana.
Sophie espiou dentro do recinto. S
podia ser Nicolo quem estava tocando,
mas ela sentiu um choque ao v-lo
movimentando os dedos pelas teclas.

Os olhos dele estavam quase fechados,


e ela sentiu que ele estava absorto na
msica.
Lgrimas encheram os olhos de
Sophie. Parecia incrvel que Nicolo, que
vivenciara tamanha dor ao ser
queimado, fosse capaz de tocar com
tanta sensibilidade.
Entre se quiser. No precisa ficar
escondida a.
A voz dele a surpreendeu, deixandoa corada de culpa. Quando Sophie
adentrou o recinto, os dedos de Nicolo
no vacilaram; ele continuou tocando.
Voc sempre chora com msica?
Ele tocou as ltimas notas e a olhou

fixamente. Ou eu estava tocando to


mal assim?
Claro que no. Eu no fazia ideia
de
que
voc
tocava
to
maravilhosamente. Sophie enxugou
os olhos. Ouvir voc tocar me
lembrou do meu pai. Ele um pianista
maravilhoso. Quando eu era criana,
ele tocava para mim quando chegava do
trabalho. Eu ficava sentada do lado
dele, ouvindo. Ele tentou me ensinar,
mas no herdei o talento e a pacincia
dele.
Seu pai ensinou voc a tocar esta?
Nicolo tocou uma msica que Sophie
reconheceu imediatamente por t-la

tocado a quatro mos com seu pai. Ela


assentiu. Venha tocar comigo.
Ele abriu espao para Sophie na
banqueta, e, depois de hesitar por um
instante, ela se sentou ao lado dele.
No me lembro bem.
No difcil. Basta tocar estas notas
nas oitavas mais altas... ele mostrou as
notas a ela ...e eu toco o
acompanhamento nas oitavas inferiores.
Pronta?
Depois de alguns erros, Sophie
conseguiu tocar sua parte. As
lembranas retornaram com tudo. Ela
sentada com seu pai, como estava
naquele instante com Nicolo.

Meu pai e eu fingamos que


estvamos tocando num teatro famoso
e, quando terminvamos a msica, ele
pegava a minha mo e agradecamos
plateia. Ela corou. Parece bobo, mas
era to divertido.
No bobo. bom voc ter
lembranas to boas da sua infncia.
Voc prxima do seu pai?
Era. Sophie mordeu o lbio.
Ouvir Nicolo tocando piano to
lindamente despertara emoes que ela
costumava manter enterradas.
Quando era mais nova, venerava meu
pai. Minha me estava ocupada com a
carreira em direito, e eu passava muito
tempo com ele. Lembro que, no meu

aniversrio de 9 anos, ele construiu


para mim uma casa de bonecas
fantstica. E me ensinou a jogar tnis,
xadrez... Tudo mudou quando meus
pais se divorciaram.
No dia em que seu pai fora embora
de vez da casa da famlia, ela tivera uma
profunda sensao de traio e quisera
correr atrs dele, implorar para que ele
ficasse.
Fraca
dos
meses
de
quimioterapia, ela no entendera como
ele pudera ir embora no momento em
que ela mais precisara de seu amor, de
seu apoio.
Eu estava passando por um...
momento difcil e fiquei com raiva do
meu pai por ter ido embora quando eu

precisava dele. Ficamos um longo


tempo sem nos falar. Ela suspirou.
Ele tentava me telefonar, mas eu me
recusava a falar com ele. Devo estar
parecendo uma pirralha mimada, mas
fiquei to chateada por ele ter ido
embora...
Sophie
ficou
em
silncio,
perguntando a si mesma por que
revelara tanto a Nicolo. Ela estava
prestes a se levantar da banqueta,
quando ele falou:
Acho que a sua reao foi
compreensvel disse ele levemente.
Voc deve ter se sentido abandonada
por ele. Acredite, conheo a sensao.
Fiquei muito irritado e confuso com a

partida da minha me. Onde seu pai


mora hoje?
Na Esccia, com a nova esposa
dele. Tem duas filhas com Janice. Kristy
e Laura tm s 8 e 4 anos. Ela no
admitiu que achava difcil pensar nas
filhas de seu pai com Janice como suas
irms. Ainda mais difcil era admitir
para si mesma que sentia cime, como
se as meninas tivessem tomado o lugar
dela no corao de seu pai.
Elas devem adorar ter uma meiairm mais velha. Imagino que voc seja
muito importante para elas, como
Lucilla foi para mim e para meus irmos
mais novos.
Ela deu de ombros.

No as vejo com frequncia.


Trabalhar para Christos ocupa muito
tempo.
A culpa atingiu Sophie quando ela
pensou na ltima vez em que visitara
seu pai e a famlia dele, no Natal
anterior. Por fora, tudo transcorrera
bem na visita; os adultos tinham sido
muito educados, e as meninas, meigas e
emocionantemente amistosas. Mas a
tenso interna de Sophie fora espelhada
no tenso sorriso de Janice. Lembranas
de velhas mgoas haviam pairado no ar,
e Sophie sentira que seu pai e a esposa
dele haviam ficado aliviados, assim
como ela, quando Christos telefonara e

lhe pedira para voltar antes do


planejado.
Foi Lucilla quem sugeriu que eu
aprendesse a tocar piano.
Ele arregaara as mangas antes de
comear a tocar. Sua mo marcada
estava apoiada nas teclas, e Sophie no
conseguiu desviar o olhar, imaginando
como aqueles ferimentos deviam ter
dodo nas semanas e meses aps o
incndio.
Minha irm pesquisou muito a
respeito de queimaduras e achou que
tocar seria uma boa fisioterapia para os
meus dedos. Logo depois do incndio,
eu praticamente no conseguia mexer
os dedos. Aprender a tocar piano no

foi s um bom exerccio, mas tambm


me deu um propsito e me ajudou a
lidar com a dor das queimaduras.
Sei que hoje o aniversrio do
incndio disse ela delicadamente. Ele
a olhou, surpreso. Beth me contou.
Ela no queria que voc ficasse sozinho.
Imediatamente, Sophie se deu conta
de que cometera um erro. Nicolo
franziu o cenho.
Beth pediu para que voc ficasse?
Os olhos dele faiscaram de irritao.
Voc ficou na Manso Chatsfield por
causa de alguma ideia equivocada de
que eu pudesse precisar de um ombro
amigo? Dio!
Ele se levantou.

No quero sua maldita pena!

Captulo 8

NO TENHO pena de voc insistiu


Sophie, ao se levantar. Mas no
entendo. Por que voc se esconde aqui?
Por que se isolou da famlia e
especialmente do seu pai e da empresa
que ele construiu?
Ela fez uma pausa, ento disse:
Ficar preso naquele incndio deve
ter sido aterrorizante, e seus ferimentos

devem ter sido uma agonia. Mas voc


sobreviveu. Com certeza, sabe melhor
do que ningum como a vida
preciosa. Voc fez uma coisa
maravilhosa continuou Sophie
quando ele no respondeu. Salvou
uma funcionria do hotel. Foi um
heri. Devia ter orgulho do que fez.
Orgulho?
Nicolo soltou uma amargurada
risada. As palavras de Sophie
zombavam dele. O incndio acontecera
tantos anos antes, mas as lembranas
dele
jamais
desapareceriam.
Especialmente naquela noite, ele estava
cheio do autodesprezo que o
atormentava havia quase duas dcadas.

Eu j disse, Sophie. Voc faz


perguntas demais.
Ele olhou para o lindo rosto dela, e
algo se rachou dentro dele. No a
queria ali. No queria que ela o olhasse
com compaixo.
Quer saber a verdade? No fui
nenhum heri. Fui eu quem comeou o
incndio. Foi por culpa minha que eu e
a
camareira
quase
morremos
queimados.
Repentinamente, Sophie se recordou
da conversa que ela tivera com a
faxineira.
Ela olhou para Nicolo e seu corao
se revirou quando ela viu a expresso
torturada dele.


No
entendo

disse
tremulamente. Como voc pode ter
comeado o incndio?
Ele passou a mo pelo cabelo, e,
apesar da tenso, o ventre de Sophie se
contraiu com uma feroz excitao
sexual. Com as feies esculpidas e um
brilho severo nos olhos, ele era o
perigoso bandoleiro da imaginao
dela, mas ela vislumbrara um lado mais
gentil dele, uma vulnerabilidade que a
fazia desejar envolver a cintura dele
com os braos e apoiar o rosto em seu
peito.
Eu estava bbado.
Bbado? Voc estava com 13 anos!

Eu bebi o usque do meu pai. Ele


suspirou. Entrei na cobertura dele
com a inteno de despejar a bebida
toda na pia. Infantilidade, eu sei, mas
eu era uma criana. Estava com muita
raiva do meu pai por... a boca dele se
contraiu quando ele recordou que,
alguns dias antes, ele flagrara seu pai na
cama com uma mulher nua, que
descobrira ser uma das camareiras
...uma coisa que ele tinha feito. Queria
irrit-lo.
Nicolo suspirou, ento continuou:
Gene tinha uma coleo de usques
raros e caros. Devo ter bebido meia
garrafa, joguei fora o contedo das
outras garrafas e, depois, tentei fumar

um dos charutos dele. Aquela maldita


coisa tinha um gosto nojento. Eu a
joguei na lixeira antes de quase vomitar.
Logo depois, eu devo ter pegado no
sono por causa da bebida. Quando
acordei, a sute estava envolta pelas
chamas, e eu no conseguia chegar at
a porta. Foi quando percebi que estava
preso.
Deve ter sido aterrorizador
murmurou Sophie.
Minha nica chance de fugir era
descendo pelo cano da parede externa
do hotel. Para dizer a verdade, duvido
que eu tivesse conseguido, mas, quando
eu estava descendo da sacada, ouvi
algum gritar de dentro da sute. Voltei

para o quarto do meu pai e encontrei


uma das camareiras no banheiro.
Depois, fiquei sabendo que ela no
devia ter estado l, mas ela havia
esquecido a aliana no banheiro
quando tinha limpado a sute mais cedo
e voltou para procur-la. Quando entrei
na sute, a camareira se escondeu,
porque achou que ficaria encrencada se
eu a visse.
Ento, voc ajudou a camareira a
descer pelo cano?
No, ela estava paralisada demais
para tentar. Nem conseguia convenc-la
a sair do banheiro. Ela estava em
choque. Ns dois estvamos comeando

a sufocar por causa da fumaa, e eu


soube que morreramos.
Ele fez uma breve pausa, ento
prosseguiu:
Ento, algo me ocorreu. Era uma
possibilidade remota, mas no havia
outra opo. Enchi a banheira de gua,
molhei uma pilha de toalhas e as
coloquei sobre ns antes de arrastar a
camareira pela sala de estar, que estava
em chamas. As toalhas no cobriram
meu lado esquerdo, e foi onde sofri as
piores queimaduras. Nem sei como
conseguimos chegar at a porta.
Mas vocs conseguiram. Se no
tivesse sido pela sua coragem, a
camareira teria morrido. Talvez voc

tenha mesmo causado o incndio


acidentalmente, mas seus atos foram
heroicos. No v isso?
Ele riu soturnamente.
Aos olhos da imprensa, fui um
heri, mas eles no sabiam da verdade.
S a minha famlia sabia o que tinha
acontecido. Naturalmente, meu pai
ficou furioso. Meus irmos me acharam
um idiota.
s vezes, ele se perguntava se seus
irmos teriam sido mais solidrios com
ele se tivesse lhes dito que tinha provas
de que seu pai havia sido infiel.
Contudo, parecera uma traio expor a
humilhao de sua me. Nicolo
imaginara que a me dele descobrira a

infidelidade do pai e que tinha sido por


isso que ela fora embora. Mas Nicolo
tivera certeza de que ela voltaria para a
famlia. Por isso, jamais contara a
ningum que vira Gene na cama com a
camareira.
Lucilla foi bondosa disse ele.
Mais do que todos os outros, foi ela
quem cuidou de mim. Devo a ela por
isso. Mas, medida que fui ficando
mais velho, nem Lucilla conseguiu me
controlar. Comecei a beber muito para
abafar as lembranas. A mdia estava
fascinada com o heri Chatsfield.
Minha vida particular virou uma
novela, e muitas mulheres queriam o
papel de protagonista.

A boca dele se curvou cinicamente.


Voc ficaria surpresa com a
quantidade de mulheres que ficavam
curiosas para ver minhas cicatrizes e
consideravam uma brincadeira doentia
fazer sexo com um monstro.
No! Voc no um monstro, e
no acredito que nenhuma daquelas
mulheres tenha achado que voc era.
Por que faz to pouco de si mesmo?
Voc cometeu um erro quando era
menino. Vai se castigar pelo resto da
vida?
Talvez voc no continue achando
isso quando eu contar o que aconteceu
com a camareira. A vida dela foi
arruinada. Por ter inalado a fumaa, ela

desenvolveu um srio problema


respiratrio, alm de ataques de pnico
que a impossibilitaram de trabalhar. Ela
tambm ficou seriamente queimada,
principalmente no rosto. Terrivelmente
desfigurada.
Ele prosseguiu:
Por muitos anos depois do
incndio, eu no soube o que tinha
acontecido com ela. Estava to
preocupado comigo mesmo que nem
pensei nela. Ento, eu a encontrei
novamente... junto com o verdadeiro
horror do que eu tinha feito, a tristeza
que eu tinha causado a ela.
Nicolo foi at a janela. No sabia por
que estava contando a Sophie detalhes

que ele nunca dissera a ningum.


Contudo, ao derramar o veneno que o
corroa havia tanto tempo, ele se sentiu
aliviado.
Numa noite, h cerca de oito anos,
a camareira apareceu aqui. Estava
acontecendo uma festa, e, como de
costume, eu tinha bebido demais.
Quando o mordomo me disse que uma
mulher chamada Marissa Bisek queria
me ver, eu no soube quem era. Depois
do incndio, nem me dei o trabalho de
descobrir o nome dela.
Nicolo sentiu que Sophie chegara ao
seu lado, mas no a olhou ao continuar.
Eu mal reconheci Marissa. Ela
parecia ter envelhecido trinta anos, e

um lado do rosto dela estava


deformado. Ela me disse que o marido
a tinha abandonado porque no
conseguia aceitar a aparncia dela e
que, como ela estava impossibilitada de
trabalhar, estava tendo dificuldades
para cuidar de suas filhas sozinha.
Ele balanou a cabea.
Durante anos, ela havia lido sobre
minhas peripcias nos jornais. Nicolo
Chatsfield... o playboy heri. E o pior
de tudo era que Marissa acreditava que
eu era um heri. No fazia ideia de que
tinha sido eu quem comeara o
incndio, de que eu destrura a vida
dela. Naquela noite, ela veio me pedir

um pouco de dinheiro para sair de uma


pssima situao financeira.
Nicolo olhou para Sophie, seus olhos
fulgurando de emoo.
Que heri, no?
Voc foi, sim disse ela
veementemente. Se no fosse a sua
coragem, os filhos de Marissa no
teriam sido criados pela me. Talvez a
vida dela tenha sido afetada pelo
incndio, mas tenho certeza de que ela
ficou grata a voc por t-la salvado e de
que ela valoriza ainda mais a vida por
quase t-la perdido.
Sophie viu que Nicolo estava confuso
com o passional discurso dela. Ficara
com sequelas duradouras do cncer,

mas sua vida fora poupada, e, por isso,


ela se sentia muito agradecida.
O que aconteceu com Marissa
depois que ela veio procurar voc?
Cuidei dela e dos filhos dela, e
providenciei que a renda de um fundo
familiar que eu receberia fosse
direcionada a ela, no a mim. Nicolo
suspirou. Eu sabia que minha vida
precisava mudar.
Desprezava o
mulherengo embriagado que eu tinha
me tornado e detestava o rtulo de
heri que no merecia.
Nicolo hesitou, pensando se devia
contar a Sophie a respeito da instituio
beneficente que ele criara. Ningum
conhecia a identidade do misterioso

patrono que doava milhes de libras


fundao de apoio a queimados, e ele
preferia que as coisas continuassem
assim.
Olhei para mim mesmo e no
gostei do que vi. No gostei do homem
que estava aqui dentro. Ele tocou seu
prprio peito. Tambm me dei conta
de que, por ter transferido o dinheiro
para Marissa, eu precisaria trabalhar.
E voc logo ficou rico. Sophie
entendia que, depois de tudo pelo que
Nicolo passara, ele achava mais fcil
viver como recluso e se concentrar no
mundo nada emotivo do mercado
financeiro, em vez de interagir com as
pessoas. Contudo, ela se perguntou se

todo aquele dinheiro o fazia feliz. Ela


sabia que ele continuava atormentado
pelo passado, e seu corao latejou por
ele.
Impulsivamente, ela pegou a mo de
Nicolo
e
passou
os
dedos
delicadamente pelas cicatrizes.
Queria que voc fosse capaz de
perdoar a si mesmo sussurrou ela.
Nicolo ficou rgido ao sentir uma
pequenina gota cair em sua pele
marcada. Com a outra mo, ele ergueu
o queixo de Sophie.
Lgrimas, Sophie? Acha que elas
vo curar minhas cicatrizes?
No as visveis. E s voc pode
curar as cicatrizes que esto dentro de

voc. Nicolo... a vida to preciosa.


Entendo isso melhor do que a maioria
das pessoas.
Voc? Ele gargalhou. Agradeo
pela solidariedade, Sophie, mas como
poderia entender a sensao de estar
numa situao na qual voc acredita
que vai morrer?
Entendo por isso aconteceu comigo
tambm. No fiquei presa num
incndio, mas sei o que encarar a
morte.
Ele franziu o cenho.
Como assim?
Sophie inspirou fundo.
Tive cncer aos 16 anos. Quase
morri.

Nicolo se sentiu como se tivesse


levado um chute no estmago. Estava
perplexo com a revelao de Sophie. Ela
era to empolgada e cheia de vida que
era impossvel imaginar que fora
destruda por uma doena no passado.
Que tipo de cncer? perguntou
ele, com a voz rouca.
sseo. O nome correto
osteossarcoma.
Comeou
quando
apareceu um calombo no meu joelho.
Eu jogava muito tnis e achei que
tivesse me lesionado, mas o calombo
cresceu, e, quando eu voltei das frias
escolares, passei a me sentir cansada o
tempo todo, no conseguia me
recuperar de um resfriado. Minha me

insistiu para que eu procurasse um


mdico. Achou que eu pudesse estar
com alguma deficincia de vitaminas ou
alguma outra coisa simples. Um exame
de sangue revelou que eu estava com
uma contagem anormal no sangue e me
enviaram para o hospital para mais
exames.
Ela respirou fundo antes de
continuar:
Poucos dias depois, os mdicos
descobriram que o calombo no meu
joelho era um tumor agressivo e que o
cncer j tinha se espalhado para a
minha plvis. Foi o incio de meses de
quimioterapia. Teve um momento no

qual parecia que minha perna precisaria


ser amputada. Foi bem macabro.
Ao ver as emoes passarem pelo
rosto dela, Nicolo sentiu um
avassalador desejo de puxar Sophie para
seus braos, mas ela continuou falando,
e ele viu que ela sentia uma
necessidade de contar o que lhe
acontecera.
Foi uma poca difcil, no s para
mim, mas para os meus pais. Minha
me reduziu o tempo de trabalho para
poder ficar comigo no hospital. Eu era
adolescente, e o que mais me chateou
foi quando meu cabelo caiu por causa
da quimioterapia. Mas tive sorte. O
tratamento funcionou, e, dois anos

depois, finalmente me deram alta. Pude


ir para a universidade e seguir com a
minha vida, mas vou ser sempre grata
pela segunda chance que recebi, sempre
determinada a aproveitar ao mximo
cada dia.
Ela olhou para Nicolo.
Sei que voc sofreu ferimentos
terrveis no incndio, mas sua vida foi
poupada. Queria que voc conseguisse
aproveitar cada dia, cada momento...
Ele ficou em silncio. Quando
finalmente falou, sua voz estava
trmula,
com
uma
estranha
intensidade.
mesmo?

Os olhos de Sophie se fixaram nos


dele, e seu corao palpitou quando ela
viu o desejo reluzindo neles.
Instantaneamente, ela sentiu uma sede
dominar seu corpo. O ar entre eles
vibrava de emoo.
Nicolo ainda estava processando o
que Sophie lhe dissera. Assim como ele,
encarara a prpria mortalidade quando
era pouco mais do que uma criana.
Isso explicava a natureza cheia de
compaixo dela, refletiu Nicolo,
sentindo uma forte onda de admirao
por Sophie. Ele sentiu uma conexo
profundamente pessoal com ela e teve
vergonha por ter zombado da alegria

dela. Sem dvida, ele entendia o


mantra dela, de viver o momento.
O que voc diria se eu contasse que
estou louco para aproveitar este
momento e fazer amor com voc do
jeito que quis fazer desde o dia em que
voc chegou aqui? perguntou ele com
a voz rouca.
O corao de Sophie disparou.
Voc me expulsou daqui lembrou
ela tremulamente.
Porque reconheci a ameaa que
voc representava minha sanidade.
Nicolo soltou um forte palavro e a
puxou firmemente para seu peito.
No sirvo para voc rosnou ele.
Mas, que Deus me perdoe, no consigo

mais resistir. Preciso de voc, Sophie.


Quando ele a vira caminhando pelo
jardim, uma etrea figura de vestido de
seda prateada, o cabelo dourado
balanando com a brisa, Nicolo soubera
que a batalha terminara. No podia
mais negar seu desejo por ela,
especialmente agora que sabia que ela
quase perdera a vida para o cncer. A
vida era assustadoramente frgil, e ele
se sentia agradecido pela dela ter sido
poupada.
Sophie no era como as incontveis
mulheres que ele levara para a cama
durante os anos em que fora um
playboy. Ele jurara nunca mais fazer
sexo casual. Mas Sophie era diferente.

Ela evocava uma reao emocional que


Nicolo nunca sentira antes. Naquele
momento, ele no se sentia pronto para
definir o que exatamente ele estava
sentindo. Tudo que sabia era que
Sophie ultrapassara suas defesas. Ele
entrelaou seus dedos no comprido
cabelo louro dela e baixou a cabea,
beijando a boca de Sophie como se
fosse a sua salvao.
Sophie no teria conseguido resistir
nem mesmo se tivesse querido. No
instante em que os lbios de Nicolo
tomaram os dela, Sophie se rendeu
incendiria paixo que explodiu entre
eles. A mente dela registrou que aquilo
era uma loucura, mas seu corpo no

ouviu o aviso. O calor se acumulou


entre as coxas dela enquanto ele
movimentava inquietamente as mos
pelo corpo dela, moldando seus
quadris, seus seios.
Quando ele a ergueu nos braos,
Sophie uniu as mos atrs do pescoo
dele e o beijou com uma intensidade
to doce que Nicolo grunhiu e subiu
imediatamente a escadaria, rumando
para seu quarto com uma determinao
que fez Sophie tremer de expectativa.
O QUARTO estava dominado pela
arroxeada escurido da recm-chegada
noite. Sophie ouviu o som da respirao
dele misturada dela, o suave som da

seda quando ele abriu o zper de seu


vestido, que caiu ao cho. O corao
dela martelou quando ele a colocou na
cama e se ajoelhou sobre ela, as mos
retirando habilmente o suti dela
enquanto ele beijava sua boca, seu
pescoo, descendo mais at passar a
lngua por um dos mamilos, e ela
gemeu de deleite.
O latejar em sua plvis estava ficando
mais insistente. A deliciosa sensao de
Nicolo
sugando
seus
mamilos
alimentou a impacincia de Sophie para
tomar logo para si toda a rgida
extenso da excitao dele. Abriu os
botes da camisa dele e a tirou. No
quarto escuro, no conseguia enxergar

claramente o rosto dele, apenas


discernir os contornos dos formidveis
ombros e do peito largo.
Ela estendeu a mo e encontrou o
interruptor do abajur.
Nicolo ficou paralisado quando eles
foram iluminados.
Apague a luz. Tenho certeza de
que voc no quer ver meu corpo
desfigurado. Posso ficar de camisa se
voc quiser.
Sophie ouviu a vulnerabilidade na
voz dele, e seu corao se revirou.
Deliberadamente, ela passou as mos
pela pele marcada que cobria o brao e
um dos lados do peito dele.

J vi suas cicatrizes e no desmaiei


de terror. Elas no fazem nenhuma
diferena no que sinto. Segurando o
rosto dele nas mos, ela olhou
fixamente nos olhos de Nicolo. Voc
o homem mais sexy que j conheci, e
nunca fiquei to excitada quanto estou
agora. Quero que voc faa amor
comigo.
Deus do cu, Sophie... Nicolo se
sentiu insuportavelmente emocionado
com as palavras dela, com a
honestidade que ardia naqueles olhos.
A insistncia em dizer que se sentia
excitada por v-lo fazendo amor com
ela curou os ferimentos internos de

Nicolo, que haviam dodo muito mais


do que os externos.
Ele percorreu o corpo dela com os
olhos, e uma necessidade feroz, quase
brbara, de possu-la o atingiu. Ela era
to linda! Ele passou as mos pela pele
acetinada dos ombros dela, descendo
at os firmes e arredondados seios.
Adorava os pequenos gemidos que ela
soltava quando ele beijava seus
mamilos, adorava o fato de ela reagir
tanto ao seu toque.
Passou os dedos levemente pela
barriga dela, descendo inevitavelmente
para descobrir a sedosa pele da parte
interna das coxas. Nicolo tremia com a
fora de seu desejo, mas um

pensamento indesejado surgiu em seu


crebro. Sussurrando um palavro, ele
retirou a mo do corpo dela.
Sophie estava confusa quando olhou
a expresso tensa de Nicolo. Ela se
perguntou por que ele parara. Seu
estmago se embrulhou quando ela se
recordou de como ele a rejeitara no
jardim, e suas inseguranas retornaram
com fora total. Ela no o excitava? Por
que mais o desejo teria desaparecido
dos olhos dele?
O que houve? sussurrou ela,
tremendo de tenso. No aguentaria se
ele a rejeitasse pela segunda vez.
No tenho nenhum preservativo.
Desculpe, meu anjo, mas tenho certeza

de que nenhum de ns quer arriscar


uma gravidez no planejada.
Ah murmurou Sophie, quando a
compreenso finalmente chegou. O
alvio a atingiu. O forte e sedento beijo
que ele deu em sua boca provou que ele
a desejava de fato, assim como a rgida
protuberncia da excitao dele na coxa
dela.
No acredito. Ele grunhiu ao
rolar de costas. Segurou a mo dela e a
beijou com inesperada ternura. A
farmcia do vilarejo est fechada, mas
tem uma oficina na estrada que talvez
venda preservativos. Posso ir e voltar
em 15 minutos, se voc conseguir
esperar. Um tremor o atingiu. No

sei se eu consigo disse ele


francamente.
Sophie sentiu pena dele.
No precisa esperar e nem procurar
uma farmcia. A realidade que... no
existe risco de eu engravidar. A
quimioterapia me deixou estril.
Nicolo sentiu uma curiosa pontada
no peito. Ele afastou o cabelo do rosto
dela.
Deve ter sido uma notcia
devastadora.
Para dizer a verdade, depois de ter
sobrevivido ao cncer, ouvir que eu
provavelmente nunca teria filhos no
pareceu o fim do mundo. Eu estava
feliz por simplesmente estar viva.

Novamente, Nicolo admitiu o


otimismo de Sophie.
Voc incrvel murmurou ele, ao
puxar o rosto dela para o dele e tomar
sua boca num beijo que logo se tornou
intensamente ertico. Ele se lembrou de
quando ela dissera que ele a excitava,
mas ele mal comeara. Nicolo decidiu
dar a ela a experincia mais prazerosa
de sua vida.
Com suas dvidas sanadas, Sophie
relaxou nos travesseiros e envolveu o
pescoo de Nicolo com os braos
enquanto ele continuava a beijar sua
boca, seu pescoo, seus seios. Ela no
conseguiu controlar os tremores que
abalaram seu corpo quando ele desceu

com carcias pelo abdmen dela, indo


ainda mais para baixo, tocando
lentamente a tira de seda entre suas
pernas. O desejo contraiu seu ventre.
Quando ele baixou a calcinha dela,
Sophie ergueu os quadris para ajud-lo,
suspirando fortemente quando ele
afastou suas coxas.
Entregue, ela abriu ainda mais as
pernas e o ouviu soltar um primitivo
grunhido que elevou a excitao dela a
uma febril necessidade. Sophie perdeu
o flego quando ele a abriu
delicadamente e sondou sua carne
vida com um dedo. Em seguida, dois,
penetrando-a mais profundamente e a

explorando com uma arrasadora


eficincia.
Ela estava pronta para ele, e sua
decepo quando Nicolo retirou os
dedos se misturou ao alvio de que,
certamente, ele j estava planejando
fazer amor plenamente com ela.
Contudo, em vez de se posicionar para
possu-la, ele baixou a cabea, e Sophie
sentiu a respirao dele tocar a fina
faixa de pelos dourados que ocultavam
seu corao feminino enquanto Nicolo
lhe fazia uma carcia chocantemente
ntima.
Cus! Sophie arqueou os quadris,
buscando um prazer ainda maior. Ela
sentiu tudo dentro dela se contrair e

arfou, apertando os ombros dele


enquanto resistia aos primeiros
espasmos de seu orgasmo. O que ele
estava fazendo com a lngua era bom,
incrivelmente bom, mas o corpo dela
exigia mais.
Nicolo percebeu a frustrao dela,
ciente de que seu prprio desejo crescia
para se tornar uma feroz urgncia que
poderia ter apenas uma concluso. Um
profundo som surgiu de sua garganta
quando ele sentiu os dedos de Sophie
se fecharem em torno de seu membro
intumescido. Quando ela comeou a
movimentar a mo, ele lutou para
controlar a ardente mar de desejo que
ameaou abarc-lo.

Ele afastou a mo de Sophie, abrindo


um irnico sorriso para ela.
melhor no. Pode acabar sendo
vergonhosamente rpido.
Novamente, a leve vulnerabilidade
na voz dele atingiu o corao de Sophie.
Porm, quando ela o olhou, o sedento
brilho em seu olhar fez o ventre dela se
contrair. Os olhos dele se fixaram nos
dela enquanto ele se posicionava acima
de Sophie, avanando para fazer a
ponta de sua ereo roar na mida
abertura dela. Sophie sentiu um breve
lampejo de incerteza quando percebeu
o tamanho dele, mas seu vido corpo
estava receptivo, e, quando Nicolo a
preencheu, ela arfou de prazer.

Em sua mente, surgiu o pensamento


de que ela fora feita para aquilo, para
aquele homem. Seu bandoleiro a exigia
por completo, e ela se entregou a ele de
bom grado, permitindo que ele pilhasse
seu corpo com poderosas investidas.
A paixo dela se igualou dele, e
Sophie ergueu os quadris para ajud-lo
a penetrar mais fundo, mais rpido,
lanando os dois na direo de um
xtase que s poderia ser atingido por
dois corpos se movimentando em total
sincronia,
duas
almas
unidas
inescapavelmente.
Sophie se sentiu deslizando para um
estado no qual o pensamento
consciente era destrudo por deliciosas

sensaes. O ritmo de Nicolo dominava


sua mente e seu corpo, e ela soltou um
gemido abafado quando as primeiras
ondas do clmax chegaram.
Ela estava to perto! De olhos
abertos, Sophie observou Nicolo
fazendo amor com ela e sentiu uma
forte ternura por aquele homem,
marcado e enigmtico, assombrado pelo
passado.
No se prenda sussurrou ela.
Nicolo ficou rgido, seu grande corpo
estremecendo de tenso enquanto ele a
olhava fixamente. Em seguida, ele a
penetrou
numa
investida
chocantemente poderosa que fez Sophie
gemer alto quando seu corpo se

estilhaou e ela foi dominada por um


arrebatador orgasmo. Em meio aos
tremores, ela ouviu o rouco grunhido
de Nicolo quando ele se derramou
dentro dela.

Captulo 9

PARA NICOLO,

parecia que uma vida


inteira se passara antes de as estrelas l
fora se apagarem uma a uma e o cu se
iluminar lentamente. Ele sabia que
devia sair da cama. Sua relutncia em se
afastar do clido corpo de Sophie era
um lembrete de sua burrice. Entretanto,
precisou de toda a sua fora de vontade
para sair de baixo do lenol.

Se ele estivesse pensando com


clareza,
teria
se
levantado
imediatamente depois de eles terem
feito sexo. Contudo, claramente, seu
crebro no estivera funcionando. Do
contrrio, ele no teria dormido com
Sophie e no estaria, naquele momento,
tentando se desvencilhar do brao dela
em sua cintura e de uma situao que
ele no devia ter permitido que
acontecesse.
Ele vestiu seu roupo, mas, em vez
de ir tomar uma ducha fria, olhou para
o rosto corado dela, para o cabelo
dourado
espalhado
sobre
os
travesseiros, e sentiu uma pontada no
abdmen. Ela era to linda... por dentro

e por fora. A beleza de Sophie no era


superficial; ia at seu ntimo. Era difcil
acreditar que ele achara a natureza
animada e otimista dela irritante
quando ela chegara ali.
Para ambos, teria sido melhor se ela
tivesse ido embora da Manso
Chatsfield, pensou Nicolo. Quando ele
acordara, em algum momento aps a
meia-noite, e a encontrara aninhada
junto a si, sentira que estava
encrencado. Mesmo que Sophie tivesse
falado de aproveitar o momento, ele
tinha a sensao de que, mesmo
dormindo, ela estava fazendo planos
para
o
relacionamento
deles,

expectativas que ele no poderia


satisfazer.
Ele tinha bagagem demais. Fora
danificado demais por seu passado para
ser
capaz
de
oferecer
um
relacionamento a uma mulher. Oito
anos antes, quando ele largara sua
louca vida e lhe dera um rumo
diferente, precisara encarar a realidade
de que seu comportamento egosta
prejudicara muita gente. Nicolo no
pretendia arriscar prejudicar mais
ningum. Seu trabalho na instituio de
caridade era seu foco agora. Envolver-se
com Sophie seria uma distrao que no
faria bem a nenhum dos dois.

ANTES DE abrir os olhos, Sophie soube


onde estava. Ela se recordou
instantaneamente da noite anterior,
passada com Nicolo, e uma sensao de
bem-estar a dominou quando se
lembrou da inesperada ternura dele ao
fazer amor com ela.
Tinha 26 anos, velha demais para
corar como uma colegial ao se lembrar
de Nicolo beijando todas as partes de
seu corpo. Talvez, na prxima vez em
que eles fizessem amor, ela conseguisse
dar a ele o mesmo prazer.
Chocada com as imagens erticas
dentro de sua mente, ela abriu os olhos
e descobriu que estava sozinha na
cama. Imediatamente, viu Nicolo

parado ao lado da janela, com a


costumeira cala preta e botas de couro,
alm de uma folgada camisa de seda
branca. Ela se sentiu decepcionada por
no ter acordado nos braos dele.
Lembrar-se dos prazeres sensuais da
noite anterior fez um calor lquido se
acumular entre as coxas dela, e Sophie
quis que ele voltasse para a cama e
fizesse amor com ela novamente.
Porm, algo na rgida postura dele a
deixou desconfortvel.
Bom dia.
Ele se virou ao ouvir a voz dela, mas
no reagiu nem mesmo ao hesitante
sorriso dela.

Fiz ch para voc disse ele


inesperadamente.
Enquanto ele ia na direo da cama,
Sophie viu que havia uma bandeja com
uma chaleira, uma xcara e um pires
sobre a mesa de cabeceira. Ela devia ter
ficado emocionada com aquele gesto de
considerao, mas seus instintos
estavam lhe dizendo que, por trs
daquela fachada de tranquilidade,
Nicolo parecia incrivelmente tenso.
Quer que eu sirva uma xcara para
voc? perguntou ele abruptamente.
Daqui a pouco. Sophie no
entendia por que o terno amante da
noite anterior desaparecera, tendo sido
substitudo
por
um
distante

desconhecido. Ao olhar para o relgio,


ela ficou chocada por ver que eram
quase dez horas. Ela nunca dormia at
to tarde, mas aquilo no era nenhuma
surpresa depois da enrgica noite que
ela tivera, fazendo amor com Nicolo.
Preciso me levantar resmungou ela.
Sem pensar, ela afastou o lenol e ficou
tensa ao lembrar que estava nua. A cor
inundou suas faces quando ela viu a
traioeira reao de seu corpo a Nicolo,
seus
mamilos
enrijecendo
imediatamente.
Ela no conseguiu evitar que seus
olhos se voltassem para ele e inspirou
fundo quando vislumbrou uma
expresso de possessivo desejo nos

olhos dele antes de Nicolo velar sua


expresso. Ela devia ter ficado feliz por
ver que ele ainda a desejava, mas estava
comeando a achar que, apesar de a
noite anterior ter sido uma experincia
mgica e emotiva para ela, para Nicolo,
fora apenas sexo.
Apaticamente, ele a viu puxar o
lenol at o queixo.
Resolvi ir reunio dos acionistas.
Ah! Ela o olhou fixamente.
Bom saber. Tenho certeza de que no
vai se arrepender.
Veremos disse ele ironicamente.
Isso significa, claro, que voc no vai
mais precisar ficar na Manso

Chatsfield. Voc disse que voltaria a


Londres assim que eu aceitasse ir.
Um peso se assentou sobre o peito de
Sophie.
Claramente,
ele
estava
impaciente para se livrar dela.
Nicolo, o que houve? perguntou
ela em voz baixa. Por que est
fazendo isto?
Ele virou as costas para a cama, e
Sophie teve a impresso de que Nicolo
queria evitar o olhar dela.
A noite passada foi divertida
disse ele friamente , mas passarmos
uma segunda noite juntos seria burrice.
Depois que voc tiver tempo para
pensar nisso, tenho certeza de que vai
concordar comigo.

Ela se sentiu tentada a argumentar, a


lembrar a ele de que o que eles haviam
compartilhado na noite anterior fora
especial. Mas talvez no tivesse sido
especial para ele, pensou ela. Quando
ele a segurara nos braos aps a doce
unio fsica deles, Sophie podia ter
jurado que ele sentira, como ela, uma
conexo entre eles, algo inexplicvel.
Ela devia ter interpretado os sinais
equivocadamente. Fizera o mesmo com
Richard quando acreditara que ele a
amava. Ela nunca aprenderia que no
podia confiar nos homens? Amara trs
deles em sua vida, mas seu pai, Richard
e,
agora,
Nicolo,
tinham-na
decepcionado. Ela sentiu uma pontada

no corao. No estava apaixonada por


Nicolo, garantiu a si mesma. Sendo
assim, por que se sentia to trada,
abandonada pela rejeio dele?
O orgulho fez Sophie levantar a
cabea.
Voc tem razo, claro. Christos
precisa de mim no escritrio. E, como
voc disse, no h motivo para eu
prolongar minha visita. Vou embora
assim que terminar de arrumar as
malas.
Ela no imploraria para que ele a
deixasse ficar, disse Sophie ferozmente
a si mesma. No entendia por que seu
corao insistia em lutar por um
relacionamento com Nicolo. Jamais

seria fcil derrubar as barreiras dele.


Porm, a menos que ela tentasse, nunca
saberia se havia uma chance para eles.
No seja boba, retaliou seu crebro.
Por que ela iria querer um
relacionamento com um homem to
marcado pelo passado a ponto de se
isolar do mundo e at mesmo se recusar
a se envolver com a rede de hotis de
seu pai, de sua famlia?
Sinto pena de voc disse ela
roucamente. No por causa das
cicatrizes continuou ela rapidamente,
quando ele franziu o cenho , mas
porque voc no consegue ou no quer
se perdoar por ter causado aquele
incndio tantos anos atrs. Ningum

pode mudar o passado, e a vida segue.


Voc ganhou uma segunda chance,
mas, em vez de aproveitar sua vida ao
mximo, voc se esconde nesta casa,
sentindo pena de si mesmo.
Sophie continuou:
verdade! gritou ela, quando os
olhos de Nicolo fulguraram de raiva.
Voc cometeu um erro h vinte anos e
se castiga desde ento. Sua vida vale
mais do que isso, Nicolo. Voc j
conseguiu tanto, mas pode conseguir
muito mais. No acredito que seu pai e
seus irmos ainda culpem voc pelo que
aconteceu quando ainda era menino.
Mas, se quer que eles tenham orgulho

de voc, se quiser ter orgulho de si


mesmo, precisa parar de se culpar.
Sophie falava como se fosse to fcil,
pensou Nicolo amarguradamente. Mas
ela no precisava conviver com a cincia
de que seus atos haviam arruinado a
vida de outra pessoa. Era verdade que
ele ajudara Marissa Bisek quando
descobrira como ela sofrera depois do
incndio, mas o dinheiro que ele lhe
dera parecera algo apenas para aliviar
sua culpa.
Ele olhou para Sophie. Ela se
envolvera firmemente com o lenol.
Porm, em vez de disfarar o corpo
dela, o material moldava suas suaves
curvas, delineando os firmes montes

dos seios. Ele se lembrou da noite


anterior, quando passara suas mos por
aquela carne quente e nua, quando
sugara os mamilos enrijecidos at
Sophie gemer de prazer.
Dio! Como ele se ressentia da urgente
reao de seu corpo a ela, do
inexplicvel domnio que ela exercia
sobre ele. Era apenas sexual, disse
Nicolo a si mesmo. No fundo, ele temia
que a verdade fosse mais complicada.
J terminou a psicanlise amadora?
Ele olhou para seu relgio. Tenho
trabalho a fazer rosnou, saindo do
quarto antes que acabasse cedendo ao
maldito desejo de arrancar o lenol dela
e possuir aquele esbelto corpo.

O E-MAIL chegou para Nicolo pouco


antes das 17h30, e o nome do
remetente chamou sua ateno. J fazia
cinco semanas desde que Sophie fora
embora da Manso Chatsfield, e eles
no haviam se falado desde ento. Ele
no podia negar que estava curioso para
saber por que ela o estava procurando
agora.
A mensagem era curta, direta ao
assunto.
Christos Giatrakos precisou fazer
uma viagem de ltima hora ao
exterior. Por isso, a reunio dos
acionistas de amanh foi adiada
at o retorno dele.

S. Ashdown.
Ele leu a mensagem duas vezes,
perguntando a si mesmo por que se
sentia decepcionado. Ela sequer
assinara como Sophie, reparou Nicolo
ao observar o impessoal S. Ashdown.
Eles haviam tido uma noite de incrvel
paixo juntos, mas ela sequer usara o
primeiro nome. A raiva ardeu dentro
dele. O tom formal do e-mail indicava
que a noite em que eles haviam feito
amor no significara nada para ela. Sem
dvida, ela no pensara nele desde que
voltara a Londres, ao passo que ele se
flagrara pensando nela com frequncia
demais para seu gosto.

E, agora que a reunio havia sido


cancelada, ele no tinha nenhuma
desculpa para ir a Londres e v-la
novamente. Ele olhou para a chuva que
caa l fora. Dorcha se levantou do
tapete onde estava esparramado e foi
apoiar sua peluda cabea no joelho de
Nicolo.
O cachorro ganiu, e Nicolo suspirou.
Certo, eu admito, sinto falta dela.
Nicolo afagou as orelhas de Dorcha.
Mas o que devo fazer? Tem alguma
sugesto? Ele no encontrou
nenhuma resposta nos expressivos olhos
do cachorro e, resmungando um
palavro, voltou-se novamente para os
monitores que piscavam nmeros.

SOPHIE SE debruou na pia e jogou gua


fria no rosto. O ataque de enjoo a
deixara fraca e esgotada. Ao se olhar no
espelho, ela se achou extremamente
plida. Felizmente, estava num vestirio
particular que era usado apenas pelos
funcionrios
administrativos
do
Chatsfield London. Ao menos assim
no havia risco de algum dos
glamourosos clientes do hotel t-la
ouvido despejando o contedo de seu
estmago no vaso sanitrio.
Antes de partir para a Grcia,
Christos comentara que ela estava com
uma aparncia pssima.
Enquanto eu estiver fora, quero
que voc v ao mdico instrura ele.

Sei que disse que um vrus estomacal,


mas no devia durar tanto tempo.
Talvez voc esteja com algo mais srio.
Ela rira da preocupao de Christos,
mas estava mesmo preocupada com sua
sade. A princpio, culpara sua tristeza
com a partida da Manso Chatsfield por
seu cansao excessivo, achando que
suas mudanas de humor e falta de
apetite se deviam ao mesmo motivo.
Entretanto, nas ltimas duas semanas,
ela comeara a se sentir nauseada e
chegara a vomitar vrias vezes. Isso
trouxera lembranas de seus 16 anos,
quando ela no parava de ficar enjoada.
Vou levar voc ao dr. Williams
insistira a me dela. Tem algo errado

com voc.
Os instintos de sua me tinham se
revelado precisos, pensou Sophie. Mas o
cncer no podia ter voltado, podia? Ela
procurara protuberncias estranhas em
seu corpo e no encontrara nenhuma,
mas seu bom senso lhe dizia que ela
precisava ir ao clnico geral para
descobrir por que estava se sentindo
mal.
Ela voltou ao escritrio e viu que
ainda eram 16 horas. O dia se arrastava,
e ela sabia que o motivo era sua
decepo por no ter visto Nicolo. Era
uma idiota por ter se empolgado para
encontr-lo novamente. Afinal, ele

deixara claro que aquela noite de sexo


fora tudo que ele quisera.
A cabea dela doa, e Sophie no
conseguia se concentrar no relatrio
que precisava alterar. Tomando uma
deciso, ela foi ao escritrio ao lado e
falou com a assistente de Lucilla.
Jessie, voc pode atender as
ligaes de Christos pelo resto da tarde?
Vou embora cedo.
Sim, claro. Percebi que voc tem
estado plida faz alguns dias. No
melhor ir ao mdico?
Vou marcar uma consulta assim
que chegar em casa.
De volta ao seu apartamento, ela se
deitou na cama. Horas depois, acordou

faminta e se sentiu muito melhor


depois de comer.
O problema de dormir de dia era
que, agora, ela estava totalmente
desperta. Ento preparou um banho de
espuma, torcendo para que isso a
ajudasse a relaxar. J estava escuro
quando ela saiu da banheira e passou a
loo corporal em sua pele antes de se
enrolar num roupo. A campainha foi
algo inesperado quela hora da noite, e
ela passou a corrente de segurana
antes de abrir a porta.
Nicolo! O choque estrangulou
suas cordas vocais, e sua voz saiu
apenas como um sussurro trmulo.

Ele estava apoiado casualmente no


batente da porta, os braos cruzados.
De terno cinza-claro e camisa de seda
preta, os botes de cima abertos, uma
gravata cinza frouxa no pescoo e seu
cabelo escuro pendendo sobre a gola,
ele estava to incrivelmente sexy que
Sophie perdeu o flego.
Ela juntou seu orgulho e conseguiu
soar friamente desinteressada.
O que est fazendo aqui? Um
pensamento lhe ocorreu. No recebeu
meu e-mail dizendo que a reunio foi
cancelada?
Ele deu de ombros.
J que estou aqui, no vai me
convidar para entrar?

Que audcia, quando ele no a


procurava fazia cinco semanas!
Por qu?
Precisamos conversar.
O corao dela disparou. Tinha todo
o direito de mand-lo para o inferno,
mas seus dedos j estavam soltando o
trinco da porta.
Nicolo entrou, e ela se sentiu
imediatamente dominada pela potente
masculinidade dele. Nicolo era alto
demais, grande demais, dominador
demais, pensou ela, enquanto o levava
at a pequena sala. J estava se
arrependendo de t-lo deixado entrar.
Ela lhe daria cinco minutos para dizer o

que quisesse dizer. Depois, pediria para


que ele fosse embora.
Nicolo olhou para as paredes verdeclaras, o sof creme. Havia uma mesa
de jantar com tampo de vidro e duas
cadeiras diante da janela. A nica outra
coisa ali era uma televiso num dos
cantos. Uma porta dava para uma
minscula cozinha.
Belo lugar murmurou ele,
tentando quebrar o incmodo silncio.
... compacto.
Sophie observou Nicolo andar pelo
minsculo cmodo como um tigre
enjaulado, e sua tenso aumentou. Era
demais para ela estar to perto dele,

quando havia um grande abismo


separando-os.
Quer caf?
Os olhos dele se fixaram no rosto
corado dela. Nicolo esperara uma
recepo mais entusiasmada? Por que
devia esperar, depois de ter deixado
claro que no estava interessado num
relacionamento com ela?
Por que no? disse ele.
Quem ele estava querendo enganar?,
perguntou Nicolo a si mesmo ao
acompanhar Sophie at a cozinha.
Desde que ele a vira partir da Manso
Chatsfield sem olhar para trs, se
esforara ao mximo para esquec-la...
e fracassara.

Sophie lhe dissera que ele precisava


perdoar a si mesmo pelas coisas que
fizera no passado. Contudo, a culpa que
ele sentia por Marissa Bisek torturava
sua alma. Fora por isso que ele
mandara Sophie embora. No podia ser
o tipo de homem que ela merecia e no
conseguia se imaginar no tipo de
relacionamento que ela deveria querer.
Cinco semanas atrs, ele decidira que
no seria justo ter um caso com ela.
Porm, ali, to perto dela na pequenina
cozinha, era difcil se lembrar de suas
prprias boas intenes.
A memria dele no fizera jus a ela,
pensou ele. Sophie era deslumbrante.
Sua pele quase reluzia, seus olhos cor

de mel cintilavam com um feroz brilho.


Ele baixou o olhar para o roupo que
estava levemente aberto, revelando a
parte superior dos seios dela.
Subitamente, ocorreu a Nicolo que ela
estava nua por baixo, e seu corpo
latejou de urgncia.
Sophie no conseguia parar quieta.
Estava ciente da intensa observao de
Nicolo e se sentia extremamente tensa.
Ela preparou duas canecas de caf
instantneo e foi atingida por uma onda
de nusea. Isso lhe lembrou de seus
medos com relao sua sade, mas ela
no tinha nenhuma inteno de revellos a Nicolo. Ela se virou para ele.

Ento, o que voc quer falar que


to importante a ponto de no poder
esperar at um horrio mais razovel?
So dez da noite. Quero ir para a cama.
No instante em que as palavras
saram de sua boca, Sophie se deu conta
de como elas soavam sugestivas e corou.
Na verdade murmurou Nicolo
com uma voz sedutora , mudei de
ideia.
O olhar dele permaneceu fixo na
frente do roupo dela, e Sophie sentiu
seus seios se contrarem.
Est dizendo que no quer caf?
arfou ela.
No. Ele segurou as lapelas do
roupo dela. Quase em cmera lenta,

ele a puxou para si. No quero caf.


Quero voc.
Obviamente, ela o mandaria para o
inferno. A cor da irritao surgiu na
face de Sophie. Ele achava mesmo que
podia entrar ali e ela tiraria a calcinha
s porque ele preferia sexo a caf?
Ela no estava de calcinha; esse
pensamento surgiu em sua mente, e o
calor fluiu por seu corpo. Ela se sentia
furiosa, vulnervel e... Deus... to
excitada! Ainda no acreditava que ele
estava ali, que ele iria...
Um tremor a atingiu quando Nicolo
tocou sua boca na dela. Foi necessrio
apenas um toque, e os lbios dela se
entreabriram por vontade prpria.

Sophie...
Pela primeira vez em cinco semanas,
aquele grande peso foi retirado de cima
do corao dela, e Sophie se sentiu viva
novamente, cheia de expectativa
quando ele a puxou para seu musculoso
corpo e a envolveu com os braos.
Quando ele a ergueu, uma voz dentro
da cabea dela lhe avisou que ela
precisava resistir, que qualquer outra
reao seria loucura. Porm, ao virar o
rosto para o bronzeado pescoo dele e
inspirar seu cheiro msculo, sensual e
totalmente viciante, ela perdeu o flego
e a resistncia.
No foi difcil encontrar o quarto
dela no pequeno apartamento. Ao abrir

a porta com o ombro, Nicolo percebeu


que era um quarto bonito e feminino, e
sua leve dvida de que talvez houvesse
outro homem na vida dela desapareceu.
Seus instintos haviam lhe dito que
Sophie no tinha relacionamentos
casuais. Era do tipo de mulher que se
entregava a apenas um homem. Porm,
em vez de impeli-lo a fugir, esse
pensamento o encheu de inesperada
satisfao.
A pele dela era suave como cetim sob
os lbios dele, e Nicolo desceu com sua
boca pelo pescoo de Sophie enquanto
soltava a faixa do roupo. Ele tirou a
pea dos ombros de Sophie e grunhiu
ao libertar os seios dela para suas mos.

Os mamilos estavam contrados, e ele se


recordou de como ela gostara de
quando ele os tocara, o desejo
crescendo dentro dele quando ouviu o
leve gemido dela.
A urgncia o dominou. Durante
todos os seus anos levando uma vida de
playboy, ele nunca sentira tamanha
sede.
Sophie
despertava
uma
necessidade primitiva dentro dele. Com
as mos trmulas, ele tirou o palet e a
camisa. A luz emitida pelos abajures
revelava o completo horror de suas
cicatrizes, mas ele no sentiu
necessidade de escond-las, pois sabia
que Sophie no se importava com elas.
Quando Nicolo olhou nos olhos dela,

viu apenas desejo e a beijou


eroticamente.
Nicolo sussurrou ela levemente,
suplicando quando ele afastou as
pernas dela e passou os dedos por sua
mida abertura. Ela arqueou os
quadris, o corpo estremecendo, vido, e
ele mergulhou naquela doura, girando
os dedos numa rtmica dana at ela
arfar, segurando os ombros de Nicolo e
o puxando para si.
Ele estava descontrolado, sua ereo
forando as coxas dela, desesperada
para afundar no aveludado abrao do
corpo de Sophie.
O que voc est fazendo comigo?
murmurou ele. Ento ele a penetrou,

profunda e fortemente.
Nicolo ficou paralisado, abalado pela
intensidade de seu desejo.
Machuquei voc?
No. No pare. Ela mal conseguia
falar ou pensar com a sensao da
intumescida extenso de Nicolo
pulsando dentro dela, afundando ainda
mais, fazendo-a perder o controle.
Estava feliz por ele no estar sendo
delicado, adorando a maestria sensual
dele. Era to grande e poderoso!
Nicolo se movimentou novamente,
possuindo-a com investidas constantes,
acelerando o ritmo. O corpo dela
pertencia a ele, admitiu Sophie. E,
momentos depois, quando os dois

atingiram um avassalador clmax juntos,


ela ficou aterrorizada ao se dar conta de
que seu corao tambm era dele.

Captulo
10

AH,

idiota, foi o primeiro


pensamento de Sophie ao abrir os olhos
na manh seguinte e ver Nicolo ao seu
lado. Ela estava totalmente ciente do
corpo nu dele junto ao dela. O peso da
coxa dele sobre os quadris dela e o
lnguido latejar de seus msculos eram
lembretes de que ela no sonhara que
SUA

eles haviam feito amor na noite


anterior. Agora, fria luz do dia, ela se
sentiu envergonhadssima por no ter
sequer tentado resistir a ele. Nicolo
estalara os dedos, e ela fora para a cama
com ele.
Observou o rosto dele. Suas feies
estavam mais leves, a boca, menos sria.
Sophie sentiu uma deliciosa sensao
em seu ventre ao pensar nele
adentrando-a com sua poderosa ereo.
Chega, pensou ela, com raiva. Ela no
ficaria ali como uma concubina,
esperando que ele acordasse para ter
prazer com ela. Sophie se levantou, e
seu estmago se revirou. Pegando o
roupo, ela correu para o banheiro da

sute, fechando a porta pouco antes de


vomitar.
Quando ela voltou ao quarto, dez
minutos depois, Nicolo estava sentado
na cama. Ele observou o plido rosto
dela. Sophie desviou o olhar e foi at a
janela.
O que est havendo? perguntou
ele tranquilamente. Falei com uma
mulher chamada Jessie no seu
escritrio, e ela me disse que voc tem
tido problemas gstricos h algumas
semanas. E ela acha que voc no anda
comendo direito.
Sophie corou.
No acredito que voc discutiu
detalhes pessoais meus com uma

funcionria do escritrio.
Ontem, reparei que voc
emagreceu. E parece diferente, mais
calma. A mudana teria sido culpa
dele?, perguntou-se Nicolo. Ele sabia
que a magoara quando a mandara
embora da Manso Chatsfield. Era por
isso que no tinha relacionamentos.
Sabia que no servia para Sophie, e a
tangvel infelicidade dela aumentou a
sensao de culpa dele.
Sophie hesitou.
verdade que tenho me sentido
mal ultimamente. No deve ser nada...
Uma sensao de terror se assentou
como
concreto
dentro
dela.
Subitamente, Sophie no conseguiu

guardar para si seus medos. Meus


sintomas so parecidos com os que tive
aos 16 anos disse ela de uma vez.
Envolveu a si mesma com os braos e se
virou para Nicolo. Estou com medo
de que o cncer tenha voltado.
Nicolo a olhou fixamente, chocado
demais para falar. Santa Madre, no!
No pode ser verdade, berrou uma voz
dentro dele.
Voc j foi ao mdico?
Marquei uma consulta para o fim
da semana.
Voc no pode esperar trs dias.
Nicolo saltou da cama, vestiu a cala e
pegou seu celular. Voc precisa ir a
um especialista hoje.

No quero dar trabalho.


Nicolo lanou para Sophie um olhar
que ela no conseguiu definir, mas se
sentiu aliviada por ele estar assumindo
o comando.
Voc pode no querer, meu anjo,
mas eu estou disposto a ter o mximo
de trabalho possvel para descobrir o
que h de errado com voc. Tenho um
amigo na Harley Street. Hugh um
mdico fantstico, e garanto que ele
consegue encaixar voc num horrio
agora de manh.
EU ME sinto mal por dar tanto
trabalho por algo que no deve ser
nada, dr. Bryant disse Sophie.

Pode me chamar de Hugh disse


ele, sorrindo. No telefone, Nicolo
explicou que voc est com cansao
extremo e nusea h algumas semanas.
Tambm disse que voc passou por um
tratamento bem-sucedido contra o
cncer h cerca de dez anos.
Sim. Ela olhou para Nicolo, que
estava sentado ao seu lado. Ela ficara
surpresa quando ele a acompanhara ao
consultrio, mas estava emocionada
com o apoio dele.
Ela contou rapidamente ao mdico a
histria de seu osteossarcoma aos 16
anos e mencionou as gigantescas doses
de quimioterapia que recebera para
resistir doena, deixando-a estril.

Normalmente, eu sugeriria que


seus sintomas fossem uma indicao de
gravidez disse Hugh. Mas, no seu
caso, parece improvvel que voc tenha
concebido. E, claro, uma gravidez seria
impossvel se vocs tiverem feito sexo
com proteo. Ao ver a expresso de
Sophie, ele murmurou: Seria uma boa
ideia fazer um teste de gravidez, s para
podermos descartar por completo a
possibilidade.
Ela deu de ombros.
Certo, mas tenho certeza de que o
resultado vai ser negativo. Fiz alguns
exames h uns anos, e eles mostraram
que eu no estava ovulando.

Sophie entrou em outra sala com


uma enfermeira para colher uma
amostra antes de voltar ao consultrio,
onde Hugh lhe fez mais algumas
perguntas gerais sobre sua sade. Ele
parou para atender o telefone, e sua
expresso ficou sria ao encerrar a
rpida ligao.
Sophie sentiu um arrepio de medo.
Havia algum problema no sangue dela?
Pensar nisso a deixou nauseada de
terror, as lembranas dos horrores da
quimioterapia retornando com tudo.
Durante seus meses de tratamento,
houvera momentos em que ela quase
desistira da luta pela vida. Agora, ela se
perguntava se teria fora mental

suficiente para lutar contra o cncer


pela segunda vez.
Hugh Bryant abriu um melanclico
sorriso.
Vocs dois precisam se preparar
para um choque disse ele levemente.
Como assim? exigiu saber Nicolo,
tenso. Para a surpresa de Sophie, ele
pegou sua mo. Ela se sentiu agradecida
pela fora dele quando Hugh falou
novamente.
O teste de gravidez deu positivo.
Durante alguns segundos, o mundo
girou rapidamente. Aquelas palavras
no faziam sentido. Sophie se preparara
mentalmente para a possibilidade de
precisar de novos exames para ver se o

cncer retornara. No lhe ocorrera que


ela pudesse estar mesmo grvida.
No possvel disse ela, no
mesmo instante em que ouviu Nicolo
inspirar fundo. Disseram que a
quimioterapia tinha prejudicado minha
fertilidade, que eu no poderia ter
filhos.
Mulheres que param de ovular em
decorrncia da quimioterapia e, vrios
anos depois, retomam a ovulao no
so algo indito explicou Hugh,
sorrindo. Claramente, essa gravidez
no foi planejada, e acho que voc dois
vo precisar de um tempo para absorver
a novidade. Nicolo, sugiro que voc
leve Sophie para casa, para que ela

descanse. Vocs esto claramente em


estado de choque.
Choque?! Nicolo quase riu. Sentia-se
como se seus pulmes estivessem sendo
esmagados. Ele olhou para o rosto
plido de Sophie e teve medo de que
ela fosse desmaiar. Estava bvio que ela
acreditara ser mesmo estril. Ele no
devia ter aceitado o risco. Agora,
porm, era tarde demais, e Sophie
estava esperando um filho dele.
PRESA NUM torpor de incredulidade,
Sophie mal percebeu Nicolo levando-a
para fora do consultrio e at o carro.
Os dois ficaram em silncio no caminho
de volta ao seu apartamento. Ao

entrarem, ela foi automaticamente para


a cozinha para colocar gua para ferver.
Eu fao isso insistiu Nicolo.
Imagino que voc queira uma xcara de
ch.
No, acho que meu ch acabou...
Quero um suco concentrado de cassis
disse ela apaticamente.
Alguns minutos depois, Nicolo
colocou as bebidas deles na mesa de
jantar e olhou para Sophie, que estava
parada diante da janela. Seu cabelo
estava preso num frouxo coque,
revelando os finos contornos de seu
rosto. Ela parecia frgil e vulnervel, e,
ao observ-la, Nicolo sentiu um curioso
latejar dentro do peito.

Ontem noite, quando eu disse


que precisvamos conversar, no fazia
ideia de como nossa conversa seria
urgente... muito menos o assunto
disse ele.
Pela indecifrvel expresso dele, era
impossvel saber o que Nicolo estava
pensando, mas Sophie se perguntou se
ele estava irritado. Ao menos no
perguntara se o filho era dele. Contudo,
mesmo que ele assumisse a gravidez
dela, isso no queria dizer que ele se
faria presente. Ele se distanciara de seu
pai e de outros parentes, e nada
naquelas severas feies indicava que
ele queria o beb deles.

Sophie soltou uma amargurada


risada.
irnico... Richard terminou
comigo porque queria filhos. Voc, por
outro lado, deve estar planejando um
jeito de sair logo daqui e fugir do nosso
filho no planejado.
O estmago de Nicolo se embrulhou
quando ele ouviu a dor na voz dela.
No estou planejando ir a lugar
nenhum.
Voc no pode dizer que no est
furioso.
Ele deu de ombros.
No tenho direito de ficar irritado.
O descuidado fui eu.

Ela o olhou com incerteza, surpresa


com a aparente aceitao da situao
por parte dele.
O que voc est sentindo?
Nicolo
imaginou
que
seus
sentimentos fossem semelhantes aos da
maioria dos homens quando eles
ficavam sabendo que seriam pais. A
incredulidade inicial dera lugar ao
choque e sensao de impotncia.
Mas ele tambm sentia algo que no
conseguia definir, uma curiosa sensao
de inevitabilidade. Durante toda a sua
vida
adulta,
ele
rejeitara
responsabilidades, mas no poderia,
no iria rejeitar seu filho.

O que est feito est feito disse


ele
tranquilamente.

Agora,
precisamos decidir o que vamos fazer.
O que voc est sentindo por estar
grvida?
No sei. Acho que ainda estou em
choque. Quando Hugh deu a notcia,
fiquei to aliviada por no ser cncer
que as consequncias da gravidez ainda
no me afetaram admitiu ela. No
parece real. Os exames que fiz h
alguns anos indicaram que era quase
impossvel que eu pudesse conceber.
Parecia no haver esperana de que eu
pudesse ser me. Eu no podia culpar
Richard
por
terminar
nosso
relacionamento, mas... doeu saber que

eu no era boa o suficiente para ele,


que eu era... defeituosa.
Novamente, a dor na voz dela atingiu
Nicolo.
Aquele cara era um idiota.
Sei que um milagre eu ter
concebido, sei que devia estar muito
feliz, mas... estou perplexa. Nunca
esperei ter um filho.
O pnico a dominou. Subitamente,
Sophie no conseguiu mais conter suas
emoes.
No sei ser me. Quando visito
amigas minhas que tm filhos, sempre
me pergunto como elas conseguem
lidar com um beb chorando o tempo
inteiro.

Para Sophie, que se orgulhava de sua


eficincia e de sua capacidade de
resolver qualquer problema de trabalho,
a sensao de que ela no conseguiria
aguentar as exigncias da vida de me
era aterradora. Ela comeou a chorar.
Se quer saber a verdade, Nicolo,
estou com medo.
Ao ver Sophie desmoronar, Nicolo
sentiu uma leve dor no corao. Fora
ele quem fizera aquilo com ela, que
fizera aquela mulher forte e linda
chorar. Ele a tomou nos braos.
No sei o que fazer choramingou
ela.
Por uma frao de segundo, o frio
invadiu o corao de Nicolo, pois lhe

ocorreu que talvez ela estivesse


pensando em no permitir a
continuidade da gravidez. Ainda mais
chocante foi a percepo de que ele se
importava muito com isso. Nunca
pensara em ter um filho, mas saber que
seu beb estava crescendo dentro dela
evocou um primitivo instinto protetor
dentro dele.
Preciso procurar outro emprego.
Christos viaja tanto, e eu vou precisar
me assentar em algum lugar. Vou
precisar encontrar outro lugar para
morar, para que o beb tenha um
quarto s dele.
Shh tranquilizou ele, acariciando
o cabelo dela quando a tenso o

abandonou. Depois de tudo pelo que


ela
passara,
Sophie
estava
compreensivelmente chocada por estar
grvida, mas ele no duvidava de que
ela seria uma me dedicada. Ele pensou
em sua prpria me, que abandonara os
filhos, que o abandonara quando ele
tanto precisara dela, depois do
incndio. Muitos anos haviam se
passado, mas isso ainda doa, e ele
sempre sentiria falta dela.
Nicolo olhou para Sophie. Ela jamais
abandonaria o filho dos dois. Ele soube
disso com uma certeza que o abalou.
V-la
chorar
despertou
um
comportamento ferozmente protetor

nele. Sophie achava mesmo que ele a


deixaria sozinha para criar o filho deles?
Era compreensvel que ela duvidasse
do comprometimento dele, dado seu
histrico, admitiu Nicolo. Ocorreu-lhe
que ele precisava pensar muito bem no
que poderia oferecer a Sophie. Seu
apoio financeiro era inquestionvel,
mas o filho deles precisava de coisas
mais importantes que dinheiro. Pelo
bem da criana, ele precisaria lidar com
os demnios de seu passado de uma vez
por todas.
J estou melhor. Sophie se
afastou dos braos de Nicolo e enxugou
as lgrimas. Fora to bom apoiar o rosto
no peito dele, ouvir o tranquilo corao

dele. Durante alguns instantes, ela


imaginara como seria se eles fossem um
casal
normal
que
estivesse
comemorando a notcia do primeiro
filho. Como seria maravilhoso se sentir
protegida, querida pelo pai de seu beb.
O bom senso entrou em ao, e ela se
afastou
de
Nicolo,
sentindo-se
envergonhada de sua emotiva reao.
Sophie abriu um trmulo sorriso.
Acho que ainda estou em choque.
Mas vou ficar bem garantiu ela.
natural que voc se sinta emotiva
murmurou ele. Ergueu-a nos braos,
ignorando o som surpreso que ela fez, e
carregou-a at o quarto, colocando-a na
cama e cobrindo-a com o lenol.

Quero que saiba que pode contar


comigo, Sophie. Vou cuidar de voc.
As ternas palavras dele abalaram o
corao de Sophie, mas ela lembrou a si
mesma de que a bondade de Nicolo se
devia apenas ao fato de ele se sentir
responsvel por ela.
No quero que cuidem de mim
disse ela rigidamente. O enjoo deve
passar nas prximas semanas, e no
vejo nenhum problema em ir trabalhar
como sempre.
Nicolo ignorou o protesto dela, e
Sophie arregalou os olhos ao v-lo abrir
o guarda-roupa para retirar a mala.
O que est fazendo? exigiu saber
Sophie, enquanto ele tirava as roupas

dos cabides e as enfiava na mala.


Fazendo uma mala para voc levar
para a Manso Chatsfield. Voc no vai
conseguir ir de Buckinghamshire a
Londres todos os dias, e a pausa no
trabalho vai fazer bem a voc.
Ele se curvou sobre a cama e ps a
mo debaixo do queixo dela, erguendo
o rosto de Sophie para que ela olhasse
em seus olhos.
Precisamos conversar, Sophie, e
decidir como ns vamos criar nosso
filho.
Ns vamos criar nosso filho?
perguntou ela fracamente. No lhe
ocorrera que ele pudesse querer se
envolver.

Nosso beb merece ser amado e


cuidado pela me e pelo pai, no acha?
A clida respirao dele tocou os
lbios de Sophie, e ela desejou que ele a
beijasse. Ela sentiu uma pontada de
decepo quando ele foi at a porta.
Vou preparar o almoo. Depois, vou
levar voc para casa comigo.
Ele hesitou na porta e se virou para
olh-la.
Sua gravidez pode no ter sido
planejada, mas prometo que vou cuidar
de voc e do nosso filho, Sophie.
As palavras dele pareciam um
juramento solene, mas elas gelaram o
corao de Sophie. A criana dentro
dela fora criada durante uma noite de

paixo compartilhada por ela e Nicolo.


Na manh seguinte, porm, ele a
mandara embora, pois no queria um
relacionamento com ela. Agora, por
causa do beb, Nicolo se sentia no
dever de ficar com ela, e saber disso fez
lgrimas escorrerem pelas faces de
Sophie no instante em que ele saiu do
quarto.
NICOLO DESCIA pela pista que levava
Manso Chatsfield e sussurrou um
palavro quando o jipe caiu num
buraco. Ele jurou para si mesmo que
contrataria uma empresa para consertar
a estrada. Olhou para Sophie, sentada
no banco do carona. Ela passara a maior

parte do caminho at Buckinghamshire


dormindo, mas, agora, abrira os olhos e
estava olhando volta.
Ela estava jeans e um suter rosa.
Nicolo imaginou que ainda levaria
alguns meses para que comeassem a
aparecer os sinais de que o filho dele
crescia dentro dela. O filho dele... As
mos de Nicolo apertaram o volante.
No parecia real. Contudo, quando ele
observou Sophie mais atentamente,
reparou que os seios dela pareciam mais
fartos, seu rosto, um pouco mais suave,
como se ela estivesse escondendo um
milagroso segredo.
Sophie bocejou.

Quem cuidou de Dorcha enquanto


voc estava em Londres?
Betty ficou l com ele. Nicolo
sorriu melancolicamente. Ele est com
saudade de voc. Vive sentado do lado
de fora do seu quarto, uivando.
Tambm senti falta dele. Tanto
quanto de Nicolo, admitiu Sophie para
si mesma.
A casa continuava austera, mas
Sophie se sentia feliz por estar de volta.
Nicolo abriu a porta, e eles foram
recebidos imediatamente por um
empolgadssimo Dorcha.
Vou lev-lo ao jardim disse
Sophie. Preciso esticar as pernas.

O gramado ainda parecia uma


pastagem selvagem, mas, quando ela foi
at a piscina, descobriu que ela fora
totalmente restaurada, e a lmpida gua
estava convidativa.
Ainda est quente o suficiente para
usar a piscina disse Nicolo, ao se
juntar a ela. Podemos nadar agora, se
voc quiser.
Talvez amanh. Estou cansada.
Na realidade, ela sabia que no
conseguiria tirar os olhos e, muito
provavelmente, as mos de Nicolo se
ele ficasse apenas de sunga. Ainda
no consigo acreditar que isto est
acontecendo. No paro de achar que

vou acordar e descobrir que foi um


sonho.
Nicolo lanou um olhar para a
atormentada expresso dela e sentiu
uma pontada de culpa, ciente de que a
culpa por eles estarem naquela situao
fora de sua irresponsabilidade.
Voc queria que fosse um sonho?
No quer o beb?
Seria egosmo admitir que ela queria
sua antiga vida de volta? Uma carreira
gratificante, viagens pelo mundo,
amigos aventureiros que no estavam
presos responsabilidade de ter um
filho? Sophie sabia que sua gravidez
fora um milagre, mas uma pequena

parte dela no conseguia evitar pensar


que havia sido um desastre.
No sei.
Eles voltaram at a casa em silncio, e
Sophie
desejou
poder
ler
os
pensamentos dele.
O que fao para o jantar?
Infelizmente, vai ter que ser bife.
tudo que tem na geladeira.
Ah, sim. O irnico que o ferro vai
fazer bem ao beb disse ela.
Nicolo balanou a cabea.
Vou precisar fazer algumas
mudanas por aqui, a comear por
contratar mais alguns funcionrios,
inclusive uma governanta e uma
cozinheira. Voc pode no querer

cozinhar quando estiver ocupada com


um recm-nascido.
Os passos dela vacilaram.
No sei onde vou morar com o
beb depois que ele nascer, mas
improvvel
que
seja
em
Buckinghamshire. Vou precisar ficar
mais perto de Londres, para trabalhar.
Ele franziu o cenho.
Voc no vai poder trabalhar nos
primeiros meses depois do parto. No
pode levar um recm-nascido para o
escritrio.
Obviamente, vou ter que encontrar
uma boa creche. Ainda no tive chance
de pensar nisso. Era muito fcil
Nicolo criticar, mas a responsabilidade

de cuidar do filho deles recairia


principalmente sobre ela. Alguma
sugesto?
Sim. Voc pode morar aqui comigo.
Se ao menos Nicolo tivesse feito
aquela sugesto logo depois de eles
terem dormido juntos, pensou ela
tristemente.
Voc nunca teria feito essa
proposta antes. Gosta de morar sozinho
lembrou ela.
Se aquilo era verdade, por que ele
sentira tanta falta de Sophie desde que
ela o deixara?
As coisas vo ser diferentes daqui
em diante, e ns dois vamos precisar

nos adaptar, encontrar meios-termos


disse ele seriamente.
Mais tarde, ao entardecer, enquanto
eles comiam bifes com molho barbecue
na sala de jantar, Sophie se recordou da
reao extremada de Nicolo quando ela
fora acender uma vela. Ele ficara com
cicatrizes fsicas e emocionais do
incndio, e ela temia que ele jamais
superasse a culpa por ter dado incio ao
incidente, com consequncias to
arrasadoras para ele e a camareira.
Por que voc estava to irritado
com seu pai quando foi at a sute dele
no hotel?
Nicolo j a acusara de fazer
perguntas demais, mas Sophie sentia

que a explicao por trs daquilo era


crucial para que ela pudesse entend-lo
melhor. Afinal, o prprio Nicolo seria
pai dali a alguns meses, e entender o
complexo carter dele seria vital se ele
quisesse se envolver na criao do filho
deles.
Ele passou vrios minutos em
silncio.
Jamais contei a ningum, nem ao
meu pai, o que vou contar a voc. Ele
suspirou. Uma semana antes do
incndio, eu tinha ido ao Chatsfield
London. Gene estava praticamente
morando l. Isso foi um ano depois de a
minha me ter desaparecido.

Nicolo respirou fundo, ento


continuou:
No contei a ele que eu iria visitlo. Queria fazer uma surpresa. Ele fez
uma expresso de dor. E fui eu quem
teve a surpresa. Eu tinha a chave da
sute e entrei. Ouvi a voz do meu pai
vindo do quarto... e a de uma mulher.
Eu devia ter ido embora naquele
momento, mas fiquei curioso. A porta
do quarto estava entreaberta, e, quando
eu olhei, vi meu pai nu na cama com
uma das camareiras.
Oh, no! Sophie conseguia
imaginar como aquele menino de 13
anos devia ter ficado chocado,
horrorizado.

Eles no me viram. Mas eu percebi


que os boatos que eu tinha ouvido a
respeito dos casos do meu pai com
outras mulheres... nos quais eu no
tinha acreditado... deviam ser verdade.
Fiquei convencido de que a minha me
havia descoberto a infidelidade do meu
pai e que tinha sido esse o motivo de
ela ter ido embora. Ela venerava meu
pai, mas ele partira o corao dela, e
no a culpo por querer se afastar da dor
e da humilhao que ele causara a ela.
Nicolo fez uma pausa, ento
prosseguiu:
Odiei meu pai pelo que ele havia
feito. Eu me senti trado. Eu venerava
Gene como um heri, mas, depois de

ver que ele era um mentiroso traidor,


quis mago-lo como ele tinha magoado
a minha me.
Por isso, voc voltou sute para
jogar fora a coleo de usques dele e
acabou dando incio ao incndio sem
querer. Sophie suspirou. Voc era
uma criana, Nicolo, um menino que
ficou decepcionado com a pessoa na
qual mais devia poder confiar. Mas o
passado passado, e seu pai j idoso.
Talvez esteja na hora de perdo-lo.
Uma semana antes, at mesmo um
dia antes, Nicolo teria rejeitado a
sugesto de Sophie. Ele passara tantos
anos com raiva de seu pai. Agora,
porm, ele prprio seria pai e via que

sua atitude com relao a Gene estava


se abrandando. As pessoas cometiam
erros. Talvez seu pai se arrependesse do
passado. Nicolo se recusara a ouvir
quando Gene tentara conversar com
ele. Dio, durante quase vinte anos, ele
repelira seu pai. Ele torcia para que, se
cometesse erros no futuro, seu filho
fosse mais compreensivo do que ele
fora.
Quero ser um bom pai. Nicolo
pegou a mo de Sophie. Temos o
dever de tentar ser os melhores pais que
pudermos. Toda deciso que tomarmos
de agora em diante precisa ser pelo bem
da criana. Concorda?

Sophie olhou para os dedos


entrelaados deles. Seu corao
disparara quando Nicolo pegara sua
mo. Agora, ele segurava os dedos dela
como se jamais quisesse solt-la... mas
no era ela que ele queria. Ele
simplesmente se sentia obrigado a
cuidar dela, pois ela estava esperando
seu filho. Essa percepo foi como uma
flecha perfurando o corao dela.
Tem razo sussurrou ela, ao se
levantar da mesa. Mas o beb s vai
chegar daqui a oito meses, e temos
muito tempo para decidir como vamos
fazer as coisas.
Ela olhou para ele, ento disse:

Foi um dia cheio. Por algum


motivo, ela estava com vontade de
chorar e no queria desmoronar na
frente de Nicolo. Vou para a cama.
Sophie procurou no quarto de
hspedes que ela ocupara da ltima vez
que ficara na Manso Chatsfield,
perguntando a si mesma onde Nicolo
pusera sua mala. A cama no estava
feita, e ela precisaria pegar lenis
limpos no armrio da lavanderia. A
menos que ele achasse que...
O corao dela estava martelando
quando ela bateu porta do quarto
dele. A primeira coisa que Sophie viu ao
entrar foi sua mala, vazia no cho.
Nicolo estava estendido na cama.

O que voc fez com as minhas


roupas?
Coloquei no meu guarda-roupa de
reserva. Ele abriu um sorriso aptico
para ela, mas a expresso em seus olhos
estava atenta, levemente predatria, e
Sophie sentiu que, se tentasse sair do
quarto, ele saltaria com a velocidade de
uma pantera para impedi-la.
Voc disse que uma noite juntos foi
algo divertido, mas que duas seria
burrice lembrou ela.
Os olhos dele reluziram.
Talvez ns dois sejamos burros,
ento, Sophie, porque a noite de ontem
foi a nossa segunda noite juntos, e,
quando fizemos amor no seu

apartamento, provamos que no


conseguimos resistir um ao outro.
Naquela noite, mais do que nunca,
ele parecia o bandoleiro da imaginao
de Sophie. Com a camisa de seda
branca desabotoada at o peito e o
comprido cabelo caindo sobre a gola,
ele
parecia
indolente
e
to
perigosamente sexy que o desejo atingiu
fortemente o ventre dela.
E o que a terceira noite seria?
perguntou ela, incapaz de evitar.
O sorriso dele se abrandou, e sua voz
se aprofundou, ficando luxuriosa,
tentadora.
Inevitvel.

Nicolo se levantou e parou diante


dela, mas no a tocou. Simplesmente a
olhou fixamente, como se estivesse
esperando que ela decidisse o que
deveria acontecer em seguida, como se
estivesse lhe dando uma escolha.
Voc s me trouxe Manso
Chatsfield porque estou esperando seu
filho sussurrou ela.
Eu no sabia que voc estava
grvida quando fui ao seu apartamento
ontem. No sabia quando fiz amor com
voc. Tudo que eu sabia era que eu
sentia uma louca falta de voc. Acredite
se quiser, mas eu tinha total inteno
de pedir para que voltasse para mim.

Sophie mordeu o lbio, dividida


entre querer acreditar nele e na voz de
cautela dentro de sua mente, que
ressaltava que, quando Nicolo dizia que
sentira falta dela, estava falando da
atrao fsica. O sexo no servia como
base para um relacionamento. Ela
sequer
sabia
que
tipo
de
relacionamento queria com ele. Se no
estivesse grvida, teria aceitado voltar
Manso Chatsfield?
Claro que teria, pensou ela,
suspirando melancolicamente. Ela
passara cinco semanas louca por ele. E
continuava assim. Seus mamilos j
estavam ficando rgidos na expectativa
das carcias dele.

Nicolo tocou o rosto dela. O gesto foi


inesperadamente terno, e, quando
Sophie olhou nos olhos dele,
vislumbrou algo que tocou seu corao.
Ela no conseguiu evitar, ento deu um
pequeno passo na direo dele. Foi o
sinal que Nicolo estava querendo. Com
um grunhido, ele a puxou para seus
braos, colando sua boca na de Sophie.
Na ltima vez em que ela estivera no
quarto de Nicolo, ele a rejeitara. Sophie
bloqueou essa lembrana quando ele a
beijou com crescente paixo, como se
estivesse tentando compensar sua frieza
ao mand-la embora. Ele passou as
mos pelo corpo dela, tirando suas
roupas para poder conhecer novamente

aquela esbelta silhueta, descobrir a nova


fartura dos seios dela. A gravidez
deixara os mamilos de Sophie
ultrassensveis, e ela arfou quando ele
provocou cada pico rgido com a lngua
antes de sug-los.
Quando ele a deitou na cama, Sophie
o puxou para seu vido corpo. Era mais
fcil no pensar no futuro, e ela acabou
se tornando uma escrava das sensuais
preliminares de Nicolo, enquanto ele a
excitava com seus hbeis dedos,
baixando, em seguida, a cabea entre as
pernas dela e a levando ao paraso com
sua lngua.
Quando as primeiras ondas do
orgasmo a atingiram, Sophie agarrou os

ombros dele, envolvendo as costas de


Nicolo com as pernas quando ele
investiu frente. No instante em que os
corpos deles se uniram, ela sentiu uma
conexo com Nicolo que ia alm da
ligao fsica. Ele era o pai do beb que
crescia dentro dela, e Sophie se deu
conta de que eles seriam eternamente
ligados pelo filho que teriam.

Captulo
11

DURANTE AS semanas que se seguiram,


Sophie no se permitiu pensar no
futuro, que parecia assustadoramente
incerto. Hugh Bryant providenciara um
ultrassom para ela.
No h evidncias de que a
quimioterapia que voc recebeu possa
causar alguma anomalia no beb

dissera ele. Mas uma boa ideia


monitorar atentamente sua gravidez.
Nicolo a levou para um hospital em
Londres para fazer o exame. Naquele
estgio inicial da gravidez, o beb no
passava de uma pequena bolha em
formato de feijo. No entanto, a
evidncia do milagre de uma nova vida
era linda, inspiradora, e Sophie tentou
ficar empolgada, mas ainda se sentia
apreensiva e presa na ideia de ser me
solteira.
Sua vida jamais seria a mesma, e ela
se ressentia do fato de que a de Nicolo
no seria to afetada quanto a dela.
No haviam discutido sobre o beb
desde que ele insistira que queria se

envolver na criao do filho deles, mas


ela imaginava que ele pretendia
oferecer auxlio financeiro e talvez
quisesse o direito de visitar a criana.
Sem dvida, eles conseguiriam chegar a
um acordo amigvel, pensou ela. No
fundo, porm, ela desejava que as
coisas fossem diferentes, que eles
fossem um casal normal, ansioso pelo
beb.
De volta Manso Chatsfield, ela
esvaziou deliberadamente sua mente.
Christos continuava na Grcia, e Jessie
parecia estar cuidando perfeitamente
bem das ligaes dele e de Lucilla.
Nicolo contratara uma amistosa
cozinheira, Joan, e seu marido, George,

que era jardineiro. A transformao no


jardim foi incrvel, tornando-se um
lindo lugar. Os dourados dias do fim do
vero tinham passado. Embora Sophie
tivesse enjoada ao acordar pela manh,
a nusea logo passara. E, com a ajuda
dos maravilhosos jantares de Joan, ela
comeou a sentir suas calas comearem
a ficar apertadas.
O lembrete de que sua gravidez
estava progredindo obrigou Sophie a
encarar a realidade. Ela no podia
continuar morando indefinidamente
com Nicolo. Ele ainda passava muitas
horas trabalhando no estdio, mas,
para a surpresa dela, e tambm para seu
deleite secreto, ele passava muito tempo

com ela. Nadavam na piscina todas as


tardes. s vezes, faziam amor numa
espreguiadeira ou na grama. E as
noites eram um banquete para os
sentidos de Sophie, quando Nicolo
usava toda a sua habilidade para excitla.
As longas noites de paixo deixavam
o corpo dela totalmente saciado, mas
seu corao ficava ainda mais vazio. Era
culpa dela, por ter se apaixonado por
ele, lembrou Sophie a si mesma. Nicolo
se abrira para ela, talvez mais do que ele
j havia se aberto com qualquer outra
pessoa, mas continuava sendo um
homem recluso e enigmtico, algo que
ela duvidava que fosse mudar.

NICOLO ABRIU o porto do jardim


secreto e sentiu uma conhecida
sensao de embargo no estmago
quando viu Sophie sentada num banco
debaixo do salgueiro. Na maioria das
manhs, ela lia no pacfico jardim que a
me dele criara tantos anos antes.
Ela estava alheia presena dele, e
Nicolo a observou durante alguns
momentos. Linda sequer comeava a
descrev-la. Ele a percorreu com seus
possessivos olhos, descendo pelo cabelo
dourado at a exuberante fartura dos
seios. Ela continuava esbelta, mas, dali a
alguns meses, sua barriga incharia com
o filho dele. Saber disso enchia Nicolo
de orgulho e empolgao, mas ele

sentia que Sophie no compartilhava de


seus sentimentos. No exame do
ultrassom, ela parecera tensa e, desde
ento, sempre que ele falava no beb,
ela mudava de assunto rapidamente.
Sophie ergueu os olhos quando ele
chegou at ela, e Nicolo viu que o
laptop dela estava aberto.
Ele franziu o cenho.
Achei que uma das secretrias
estivesse cuidando do trabalho que
Giatrakos manda da Grcia.
Jessie est me substituindo, mas
no pode continuar indefinidamente
como assistente de Christos. Afinal, ela
trabalha para Lucilla. No h motivo
para eu no voltar ao trabalho,

especialmente agora que no estou mais


com enjoos matinais.
Sophie viu Nicolo olhar para a tela do
laptop.
Estou olhando sites de imobilirias
explicou ela. Vou precisar morar
perto de Londres por causa do meu
trabalho, mas o aluguel mais barato
no subrbio, e acho que consigo
encontrar um apartamento de dois
quartos pelo mesmo preo, mais ou
menos, que pago hoje.
O frio invadiu o corao de Nicolo.
Se voc sair de Londres, vai ter um
caminho maior at o trabalho.
Verdade. Mas no vejo outra
opo.

Nicolo olhou para o intrincado


design de arbustos que formavam o
jardim. Ele lembrou que fora sua me
quem plantara cada um deles. Ela
dedicara seu amor quele jardim, e
aquele parecia um lugar adequado para
ele deixar o passado para trs e olhar
para o futuro.
Voc no precisa trabalhar. Existe
uma soluo bvia que vai permitir que
ns dois faamos parte da vida do nosso
filho. Nicolo inspirou fundo. Acho
que deveramos nos casar.
O silncio pareceu reverberar pelo
jardim. Sophie ignorou o salto que seu
corao deu e olhou fixamente para
Nicolo. Ele no pedira a mo dela em

casamento. Simplesmente sugerira um


casamento por acreditar erroneamente
que isso seria o melhor para o filho
deles.
Para mim, um casamento
improvisado no uma soluo bvia
disse ela rigidamente. uma ideia
louca.
No seria um casamento
improvisado. E por que a ideia de nos
casarmos louca?
Por qu? Bem, porque... Ela
balanou a cabea. Nicolo, quando
seus pais se casaram, imagino que ele
estivessem apaixonados. Sem dvida,
eles pareciam felizes na foto de
casamento. Mas, mesmo que eles se

amassem, o casamento deles no


durou. O relacionamento dos meus pais
tambm no, apesar de eles terem
estado loucamente apaixonados quando
se casaram.
Nicolo ficou curioso ao ouvir o
tremor na voz dela.
Por que seus pais se separaram?
Pelo mesmo motivo dos seus pais,
eu acho. Meu pai teve um caso.
Sophie mordeu o lbio quando
lembranas dolorosas surgiram. Foi
quando eu estava doente. Minha me
passava muito tempo no hospital
comigo, enquanto eu fazia a
quimioterapia. Meu pai me visitava,

claro,
mas
precisou
continuar
trabalhando em tempo integral.
Ela suspirou.
Deve ter sido uma poca muito
estressante para os dois. Meu pai no
gostava de chegar do trabalho e
encontrar a casa vazia. Por isso,
comeou a levar a nova secretria dele
para jantar. Ele disse que eles
comearam apenas como amigos. Mas
a ele se apaixonou.
Ela se virou para Nicolo, seus olhos
faiscando.
Meu pai admitiu que a minha
doena o fez pensar na prpria
mortalidade. Ele percebeu que no era
feliz com a minha me e resolveu

aproveitar a chance com a amante.


Voc nem tem como imaginar como eu
me senti, sabendo que o divrcio dos
meus pais e a infelicidade da minha
me eram culpa minha. Seu eu no
tivesse tido cncer, talvez meu pai
tivesse ficado conosco. Voc no o
nico que tem complexo de culpa.
Isso ridculo. Voc no tinha
como evitar ter cncer. Nicolo ouvira
a tristeza na voz de Sophie e sentira um
estranho aperto no peito. Talvez isso
tenha sido um catalisador, mas, se seu
pai era infeliz casado com a sua me,
ele teria ido embora em algum
momento.
Sophie suspirou.

O que estou tentando dizer que


seria uma m ideia ns nos casarmos se
ns no... ela hesitou, temendo
revelar seu segredo ...temos
sentimentos um pelo outro. Se
casamentos entre pessoas que comeam
apaixonadas no duram, que esperana
ns teramos? Acredito que seria
melhor continuarmos como amigos, em
vez de arriscarmos fazer essa criana
passar pela tristeza do nosso divrcio.
Uma atitude muito negativa. Na
realidade, ele estava decepcionado com
a recusa dela. Porm, quando fora que
Sophie agira conforme ele esperava? Ele
ficara to concentrado na importncia
de sua atitude de propor compromisso a

ela que no lhe ocorrera que ela


pudesse recusar. Ela no fazia bem ao
ego dele, pensou Nicolo.
Estou sendo realista.
Conformada com a verdade talvez
fosse uma descrio melhor, pensou
Sophie. Ela no queria se casar com um
homem que no a amava. Sendo assim,
por que seu corao desejava aceitar a
sugesto de Nicolo?
No estou convencida de que o
casamento o que voc quer de
verdade disse ela roucamente. Voc
ainda atormentado pelo passado e se
isolou do mundo. Mais do que isso,
voc se isolou de pessoas que se
importam com voc, da sua famlia. Sua

incapacidade de se perdoar por coisas


que aconteceram anos atrs vai acabar
deixando-o frio e amargurado. Como
posso acreditar que vai amar nosso filho
se no vejo nenhuma evidncia de que
voc capaz de amar?
Dio, Sophie! Nicolo se levantou.
Isso injusto. Claro que vou amar
nosso filho. No sou o homem que fui
no passado. Admito que eu estava to
preso minha culpa que no conseguia
olhar para o futuro. Mas mudei. Voc
me fez mudar. Voc me ajudou a me
enxergar de um jeito diferente.
Ele hesitou.
No justo dizer que me isolei do
mundo.

Ele queria contar a Sophie sobre seu


apoio financeiro Fundao Michael
Morris de Apoio a Queimados durante
os ltimos oito anos e sua recente
deciso de ser a imagem pblica da
instituio. Mas, ao olhar para seu
relgio, viu que no tinha tempo para
conversar direito com ela no momento.
Era importante que ele chegasse a
Londres a tempo para a coletiva de
imprensa para explicar o trabalho e os
objetivos da instituio beneficente.
Talvez no dia seguinte ele pudesse
mostrar a Sophie que no era mais o
homem grosseiro que a expulsara dali.
Talvez ele at conseguisse convenc-la

de que seria um pai dedicado e um


bom marido.
Voc lembra que eu disse que
talvez precisasse ir a Londres para uma
reunio? murmurou ele. A reunio
hoje. Vou passar a noite na cidade e
volto
amanh
de
manh.
Conversaremos mais depois. Ele
olhou para o tenso rosto de Sophie e
sentiu uma forte vontade de cancelar
seus planos e ficar com ela. Porm, tudo
estava pronto para a coletiva, e ele
esperava que a publicidade gerasse um
apoio vital instituio.
Voc vai ficar bem? George e Joan
foram visitar a filha deles, e voc vai
ficar sozinha.

Sophie deu de ombros ao ver Nicolo


olhar novamente a hora. Claramente,
ele estava impaciente para se afastar
dela. No tentara persuadi-la a se casar
com ele. Devia estar aliviado por ela ter
recusado.
Dorcha vai ficar comigo. Ele vai
espantar qualquer intruso.
Ele no amedrontou voc. Nicolo
se curvou e colou sua boca na dela, um
beijo que continha tanto paixo quanto
ternura e fez o corao de Sophie
latejar. Ela no conseguiu definir a
expresso nos olhos dele quando Nicolo
falou levemente: Descobri que voc
nica, Sophie. Nunca tinha conhecido
ningum como voc.

HORAS DEPOIS, Sophie ainda no


conseguia concluir se o ltimo
comentrio de Nicolo fora um elogio ou
uma crtica. E de que importava? Ele
no a amava mesmo. Fora por isso que
ela se recusara a casar com ele.
Sophie estava com o estmago
embargado demais para querer comer,
mas ela lembrou a si mesma de que
tinha o dever de alimentar seu beb,
ento preparou uma salada de queijo.
Dever era uma palavra to impessoal,
refletiu
ela.
Nicolo
claramente
acreditava que era o dever dele se
propor a se casar com ela.
Tinha certeza de que ele jamais a
abandonaria. Nicolo era um homem

honrado e, por ter sido abandonado por


sua me, estava convencida de que ele
no largaria o prprio filho. Quando ele
voltasse no dia seguinte, eles
precisariam comear a planejar onde o
filho deles moraria e onde passaria seus
aniversrios e Natais. O corao dela
murchou quando ela se recordou do
ltimo e desconfortvel Natal passado
com seu pai e a nova famlia dele.
A mo de Sophie foi para sua barriga
e, pela primeira vez, ela imaginou seu
beb. Ficar passando a criana entre ela
e Nicolo como um pacote seria o
melhor que eles poderiam fazer? Mas a
alternativa de um casamento sem amor
seria melhor?

Desesperada para encontrar algo para


ocupar seus pensamentos, ela ligou a
televiso para assistir ao noticirio da
noite.
NICOLO FOI dominado pelas lembranas
ao entrar no hotel Chatsfield. Ele no
entrava ali desde o incndio, 19 anos
antes, mas o hotel continuava lhe
parecendo familiar.
Quando ele entrou no elevador, o
perfume caracterstico dos hotis
Chatsfield o fez voltar no tempo. Ao
chegar ao ltimo andar, na sute da
cobertura, Nicolo sentiu sua tenso
aumentar. Na ltima vez em que ele
fizera aquela jornada, era um

adolescente com planos maliciosos. Ele


no tinha como ter imaginado que,
naquela fatdica noite, sua vida e a vida
de uma jovem camareira mudariam
para sempre.
Seus pensamentos se voltaram para a
visita que ele fizera a Marissa Bisek
depois da coletiva de imprensa. Sua
conscincia decidira que ele precisava
contar a verdade a Marissa.
Ela ficara feliz por v-lo e lhe dera
boas-vindas em sua casa. Ao olhar para
o rosto marcado dela, Nicolo dissera a si
mesmo que no poderia culp-la se ela
o odiasse ao ficar sabendo da verdade.
Contudo, para seu choque, Marissa o
abraara e insistira que ela no tinha

nada pelo que perdo-lo. Ele salvara


sua vida, e ela sempre seria grata a ele.
Se no tivesse sido pela coragem dele,
dissera ela, no teria visto seu filho mais
novo, apenas um beb na poca do
incndio, conseguindo seu diploma
universitrio. Marissa tambm revelara
que estava prestes a se casar com um
homem maravilhoso, que a amava e
no se importava com suas cicatrizes.
Estou to feliz com a minha vida
dissera. Espero que voc consiga
deixar o passado para trs e encontrar a
felicidade e o amor.
As palavras dela haviam retirado um
imenso peso dos ombros de Nicolo.
Assim como Sophie, Marissa apreciava

o valor da vida e optara por aproveitar


ao mximo cada dia. Nicolo ficara
admirado com a fora das duas
mulheres. Buscara em sua alma e
admitira que Sophie tivera razo
quando dissera que ele precisava parar
de se punir pelo que fizera no passado,
que devia acolher o futuro.
O conselho dela se tornara ainda
mais importante agora, pois o futuro
dele envolvia ser pai. Porm, antes de
seguir em frente, Nicolo sabia que
precisava confrontar seu pai a respeito
da infidelidade que, Nicolo tinha
certeza, fora o motivo da partida de sua
me.

Ele precisou de toda a sua coragem


para entrar na sute que fora o cenrio
de tamanho terror e dor. O pai dele se
levantou do sof e o recebeu com um
hesitante sorriso. Gene soara surpreso
quando Nicolo telefonara mais cedo
para lhe perguntar se poderia visit-lo.
Ao se aproximar do pai, Nicolo ficou
surpreso com o fato de que o homem j
era um idoso. Continuava sendo uma
figura carismtica, mas seu cabelo
estava grisalho e seu corpo estava
levemente curvado frente.
Nicolo. Gene estendeu os braos.
Vi sua entrevista coletiva. Eu no
fazia ideia de que voc havia fundado
uma instituio para ajudar vtimas de

queimaduras. Por que manteve esse


trabalho em segredo at agora? Ele
ps as mos nos ombros de Nicolo.
Estou to orgulhoso de voc. O resto da
famlia tambm est. A voz dele ficou
embargada. Sua me tambm teria
ficado orgulhosa, meu filho.
Santa Madre! Nicolo foi dominado
pela emoo. Fora at ali para exigir
respostas de seu pai. Planejara revelar
que o vira na cama com uma jovem
camareira e a raiva e a sensao de
traio que ele sentira por isso. Mas as
palavras de Sophie surgiram na mente
dele.
O passado passado. Talvez esteja na
hora de perdoar seu pai.

Talvez ele j devesse ter perdoado


muito tempo antes, reconheceu Nicolo.
Ele no sabia o que acontecera entre os
pais dele. J adulto, entendeu que
relacionamentos eram complexos e que
o amor era frgil e precisava ser
cultivado de ambos os lados.
Engolindo em seco, Nicolo abraou
seu pai.
Papa disse ele levemente.
Tenho uma coisa para lhe contar.
Daqui a alguns meses, voc vai ser
vov.
NA MANSO Chatsfield, Sophie assistia
ao noticirio com o corao pesado.
Estava prestes a mudar de canal,

quando um rosto conhecido surgiu na


tela.
O que diabos Nicolo estava fazendo
na TV?
Ele parecia estar dando uma
entrevista coletiva e estava lindo. De
terno cinza-grafite e camisa azul, era
fcil acreditar que ele era um investidor
bilionrio, mas suas feies rsticas e o
cabelo comprido ainda faziam Sophie se
lembrar de um bandoleiro.
Criei a Fundao Michael Morris
de Apoio a Queimados com a ajuda da
irm de Michael, Beth Doyle. Nos
ltimos oito anos, Beth foi a diretora
executiva da fundao e trabalhou
muito para divulgar a ajuda vital que a

fundao fornece s vtimas de


queimaduras. No entanto, Beth decidiu
abdicar da posio de chefe da
fundao para poder ter mais tempo
para a famlia explicou Nicolo.
Agora, unirei minha funo de diretor
de finanas com a de diretor executivo
e supervisionarei todos os aspectos da
instituio. Continuarei trabalhando
incansavelmente pela fundao e estou
ansioso pelo meu papel como a imagem
pblica da instituio.
Sophie continuou olhando fixamente
para a tela muito tempo depois de a
imagem de Nicolo ter sido trocada pela
da empolgada garota do tempo. Ele
seria a imagem pblica de uma

instituio de caridade! A culpa a


dominou quando ela se recordou de
como o acusara de se isolar do mundo.
E tambm o acusara de ser
atormentado pelo passado, mas parecia
claro que ele estava determinado a usar
sua experincia para ajudar outras
vtimas de queimaduras. At mesmo a
carreira dele de investidor financeiro
no se destinava a acumular dinheiro
para ele, mas para a instituio, que ele
financiava havia oito anos.
Por que ele no lhe contara sobre
aquele
trabalho
beneficente?
Obviamente, Nicolo no se sentira
confortvel para isso. Era um homem
intensamente reservado, mas doa saber

que ele a exclura de algo to


importante para ele.
Sophie sentiu vergonha por t-lo
julgado to severamente. Ele lhe dissera
que mudara, mas ela no acreditara,
no lhe dera nem uma chance. E por
qu? A resposta a deixou com ainda
mais vergonha. Ela quisera que ele
dissesse que a amava. E, como ele no
fizera
isso,
ela
assumira
um
comportamento
frio,
desdenhoso,
querendo mago-lo por ele, sem saber,
ter partido o corao dela.
Naquele momento, Sophie no
gostou muito de si mesma e foi para a
cama com pesar no corao. Depois de
uma hora se revirando, ela colocou seus

fones de ouvido e ficou ouvindo


msica, dizendo severamente a si
mesma que chorar a noite inteira no
faria bem a ela e nem ao beb.
A TEMPESTADE se anunciava enquanto
Nicolo percorria a estrada na volta para
Buckinghamshire de madrugada. Ao
longe, ele viu vrios relmpagos, e os
troves abafaram at mesmo o som do
motor de seu surrado jipe. Quando o
beb nascesse, ele precisaria comprar
um carro mais novo.
Ainda no estava chovendo, e Nicolo
pisou fundo no acelerador ao pensar
em Sophie sozinha na Manso
Chatsfield. No que ela fosse ter medo

de uma tempestade. Sophie era corajosa


como uma leoa... e, infelizmente,
teimosa como uma mula. Ele devia ter
imaginado que persuadi-la a se casar
com ele no seria uma tarefa fcil.
Ele usara a gravidez como desculpa.
Voc chegou a falar de fato para
Sophie o que est sentindo?
perguntara Beth, quando ele lhe
telefonara depois da coletiva.
No totalmente admitira ele.
Nicolo no se sentia confortvel falando
de seus sentimentos.
Talvez voc devesse tentar. No
precisa usar muitas palavras. S trs j
devem ser suficientes.

Nicolo sabia que precisava superar os


demnios que ainda o atormentavam e
tambm seu medo de ser rejeitado, por
causa de sua me. Ele ficou tenso ao
pensar nas mulheres que conhecera em
seus anos de playboy. Nicolo rira da
expresso de horror nos olhos delas, da
pena por suas cicatrizes. No fundo,
porm, ele se sentira magoado.
O monstro se recolhera ao seu covil
at que, um dia, uma linda mulher
invadira sua casa e seu corao. Mas
aquilo no era um conto de fadas. Ele e
Sophie no viveriam felizes para
sempre. Ela no queria se casar com ele,
e insistia que seria perfeitamente capaz
de criar o filho sozinha.

A nica coisa que lhe restava fazer


agora era ser honesto com relao aos
seus sentimentos. Entretanto, expor-se
rejeio no era algo fcil para um
homem que suprimira suas emoes
durante quase duas dcadas.
Nicolo saiu da rodovia e passou pelo
vilarejo. 1 hora da manh, o nico
sinal de vida era uma raposa que
andava pela grama. No alto da colina,
ele olhou para o vale escuro l embaixo
e ficou confuso ao ver o estranho brilho
ao longe.
O fulgor alaranjado ficou mais forte
medida que ele percorria as estradas
secundrias, e, quando Nicolo chegou
estrada que levava Manso Chatsfield,

a brilhante luz visvel acima das rvores


o encheu de medo. Ele fez uma curva e
pisou com tudo no freio.
Santa Madre di Dio!

Captulo
12

Chatsfield estava em
chamas. Nicolo logo se deu conta de
que a explicao mais provvel era a de
que a torre oeste tivesse sido atingida
por um relmpago. Grande parte da
alvenaria desabara, e um incndio
dominava o telhado da casa.
MANSO

Ele pegou o telefone e ligou para os


servios de emergncia, passando as
informaes necessrias rpida e
eficientemente.
Perguntaram a ele se havia algum
dentro da casa. Quando ele confirmou
que tinha uma pessoa l dentro,
recebeu o conselho de no tentar entrar
na casa em chamas, mas esperar pelos
bombeiros.
Uma ova resmungou Nicolo, ao
saltar do jipe e correr at a porta
principal. Ele ouviu Dorcha latindo
freneticamente dentro de casa. Mesmo
que Sophie no tivesse acordado com
aquela tempestade, parecia impossvel

que ela no fosse capaz de ouvir o


barulho que o cachorro estava fazendo.
A menos que ela tivesse sido
dominada pela fumaa. O sangue de
Nicolo gelou, especialmente ao abrir a
porta e ver a espessa nuvem preta.
Sophie!
Atravs da fumaa, ele viu que o
primeiro andar ainda estava intacto,
mas, no segundo, as chamas rugiam,
destruindo tudo em seu caminho.
Meu anjo... Por um momento,
Nicolo foi dominado por uma sensao
de total desesperana. Sophie e o filho
dele estavam presos naquele inferno.
Era pior do que qualquer pesadelo. E
talvez fosse o tmulo dele, pensou

Nicolo soturnamente. Mesmo se ele


no conseguisse resgatar Sophie,
morreria tentando.
Segurando o palet diante do rosto,
ele atravessou o hall e olhou para as
chamas que lambiam a balaustrada do
alto da escada. No havia muito tempo.
O calor na escada estava inacreditvel.
Nicolo se recordou do terror que sentira
ao ficar preso no incndio, do cheiro de
sua carne queimando.
Seus passos, porm, no vacilaram.
Ao chegar ao segundo andar, ele viu o
verdadeiro horror do incndio. No final
do corredor, o teto desabara, e
escombros em chamas caam. Guiado
pelo som dos latidos de Dorcha, Nicolo

disparou pelo corredor, ignorando o


perigo dos detritos flamejantes que
caam sua volta. Sophie devia ter se
trancado no quarto para se proteger.
Devia estar aterrorizada. Impelido por
um primitivo instinto de proteger
Sophie e o filho que ela carregava,
Nicolo esqueceu o prprio medo e
correu na direo das chamas.
SOPHIE NO conseguiu entender o que
estava acontecendo. Ela dormira e no
sabia o que a acordara. O quarto
parecia estar cheio de uma densa nvoa
que fazia seus olhos arderem.
Subitamente, ela se deu conta de que
ainda estava com os fones no ouvido.

No instante em que ela os tirou, ouviu


os latidos de Dorcha do lado de fora do
quarto. Havia outro som tambm, um
forte barulho. Ela sentiu o cheiro de
fumaa e comeou a tossir. Em pnico,
tateou at a porta e a abriu.
O cachorro se lanou nela. Sophie
afagou a peluda cabea dele, mas seus
olhos estavam fixos na aterrorizante
imagem diante dela.
Deus do cu! sussurrou ela, ao
ver as chamas lambendo as paredes.
Uma muralha de fogo bloqueava o
caminho dela at a escada. O medo a
deixou nauseada quando ela percebeu
que no havia como descer.

Ah, Dorcha, voc estava tentando


me avisar, no estava? Ao abraar o
cachorro, ela pensou em como Nicolo
ficaria arrasado se perdesse seu fiel
companheiro. Agora, ns dois
estamos presos arfou ela. Puxando o
cachorro para dentro do quarto, ela
fechou a porta e correu para abrir a
janela. L embaixo havia a pista de
cascalho, mas no havia nada para
amortec-la se ela pulasse. Mesmo que,
por algum milagre, ela sobrevivesse, o
aconteceria com o beb?
Naquele momento, Sophie foi
dominada por uma desesperada
urgncia de proteger seu beb, seu
pequeno milagre. Como ela pudera

pensar que sua gravidez fosse uma


inconvenincia?
De
forma
imensamente improvvel, ela recebera a
chance de ser me. Agora, porm,
parecia que ela e seu filho no tinham
salvao.
Ela nunca mais veria Nicolo, nunca
poderia lhe dizer o que devia ter dito
semanas atrs. Lgrimas encheram seus
olhos. Seu orgulho idiota a impedira de
dizer que o amava. Agora, era tarde
demais...
Sophie.
Por um momento, ela pensou ter
imaginado a voz de Nicolo, mas, ao
olhar atravs da fumaa, ela o viu
parado porta.

Graas a Deus, voc est bem.


Nicolo... Ela no conseguiu
acreditar que ele fosse real. Voc est
em Londres.
Resolvi voltar hoje, felizmente.
Ele atravessou o quarto e a olhou
fixamente. Dio, Sophie a voz dele
estava embargada , achei que tinha
perdido voc e o beb.
Claro, ele estava preocupado com o
beb, lembrou Sophie. Mas isso no
importou quando ele a abraou
fortemente, fazendo-a sentir as
poderosas batidas do corao dele.
Quando cheguei, o incndio j
tinha tomado conta de tudo. Por que
voc no saiu da casa enquanto podia?

Dormi com fones de ouvido e no


ouvi Dorcha latindo. Nicolo, por que
voc entrou na casa se o incndio j
estava srio? Foi loucura... Ela soltou
um soluo de choro. Provavelmente,
suicdio... No temos como sair.
Acha que eu deixaria voc em
perigo? De jeito nenhum, meu anjo.
Vou tirar voc daqui.
As chamas do telhado deviam ter
chegado ao canto da casa, logo acima
do quarto principal. Sophie gritou
quando uma viga em chamas
atravessou o teto. Tremendo de medo,
ela se encolheu junto de Nicolo.
Voc no devia ter arriscado sua
vida por mim.

Ele levantou o rosto dela. O quarto


estava escuro demais e cheio de fumaa
para que ela enxergasse a expresso
dele, mas Sophie ouviu a emoo na
voz de Nicolo quando ele falou:
Minha vida no teria sentido sem
voc.
Desculpe por ter dito aquelas coisas
horrveis sussurrou ela. Eu vi a
coletiva. Desculpe por ter duvidado de
voc.
No importa. Pela janela aberta,
Nicolo viu a luz de um caminho do
corpo de bombeiros. O alvio o atingiu,
e ele se curvou para fora e gritou para
os bombeiros.
Ele abraou Sophie com mais fora.

Voc confia em mim, meu anjo?


Ela se sentia segura nos braos dele,
sabia que ele daria sua vida para
proteg-la.
Claro que confio.
Nicolo sentiu Sophie ficar rgida
quando ela virou a cabea e viu a
escada do caminho se estendendo at
a janela.
O pnico dominou Sophie quando a
escada se aproximou. O bombeiro no
alto dela parecia estar precariamente
equilibrado, e pensar que ela precisaria
se juntar a ele naquela pequena
plataforma a encheu de terror.
Nicolo... estou com medo.

Eu sei, querida, mas vai ficar tudo


bem. Voc vai ser resgatada primeiro.
Sophie o agarrou.
Por que no podemos ser
resgatados juntos?
No tem espao na plataforma. Eles
vo mandar a escada para mim depois.
Ela balanou a cabea.
No quero deixar voc.
Voc disse que confiava em mim.
Nicolo deu um rpido e forte beijo na
boca de Sophie antes de carreg-la at a
janela. Prometo que vou conseguir
sair, Sophie. Mas quero voc em
segurana primeiro.
O que se seguiu foi um borro de
imagens quando Sophie ficou de p na

plataforma com o bombeiro, enquanto


a escada descia lentamente. Ela olhou
para a casa em chamas, seus olhos fixos
em Nicolo. Era possvel ver um fulgor
alaranjado atrs dele, e ela soube que o
incndio devia estar engolindo o
quarto.
Rpido, por favor murmurou ela,
urgindo a escada a descer mais rpido
para que pudesse retornar logo para
Nicolo e Dorcha.
Um repentino barulho cortou a
noite, e, horrorizada, Sophie viu o teto
do quarto desabar.
Nicolo! Nicolo! Sophie gritou o
nome dele vrias vezes enquanto seus

olhos o procuravam desesperadamente.


Mas ele desaparecera.
SOPHIE TINHA uma vaga lembrana de
ter sido levada por uma ambulncia
para o hospital local.
Depois de ser examinada por um
mdico, ela foi levada para um quarto
particular, onde as fortes luzes do teto
fizeram seus olhos lacrimejarem.
Seus olhos esto sofrendo os efeitos
da fumaa disse a enfermeira.
Sophie sabia que as lgrimas que
escorriam por seu rosto tinham outro
motivo. Ela se sentou e segurou o brao
da enfermeira.

Por favor, voc teve alguma notcia


do sr. Chatsfield, a outra pessoa que
estava presa no incndio?
Ainda no fiquei sabendo de nada.
Mas tenho boas notcias para voc. O
ultrassom mostrou que seu beb est
bem.
Sophie
sentiu
um
alvio
momentneo. Contudo, sua alegria por
saber que o beb no fora prejudicado
foi substituda por um frio terror, pois
ainda no havia notcias de Nicolo.
Senhorita Ashdown, aonde est
indo? exigiu saber a enfermeira,
quando Sophie se levantou. O mdico
ainda no lhe deu alta.

No posso ficar aqui. Onde esto


meus sapatos?
Senhorita Ashdown, insisto para
que...
Voc no entende disse Sophie
com ferocidade. Preciso saber o que
aconteceu com Nicolo. Preciso saber se
ele est vivo. E, se no estiver...
Ela fechou os olhos ao pensar na
terrvel possibilidade.
Preciso encontrar o homem que eu
amo disse ela para a enfermeira.
Sem ele, como se a minha vida tivesse
acabado!
Sophie?
Ela virou a cabea e suspirou
tremulamente quando viu Nicolo

parado porta. Sua camisa estava


rasgada e cheia de fuligem, e havia um
corte em seu rosto, mas ele continuava
com a aparncia de um bandoleiro
diabolicamente sexy. As pernas de
Sophie bambearam.
Graas a Deus falou ela.
Vou deixar vocs a ss
murmurou a enfermeira, saindo pela
porta.
O silncio se estendeu entre eles.
Sophie engoliu em seco.
H quanto tempo voc est a?
O suficiente para ter ouvido o que
voc disse. Os olhos de Nicolo se
fixaram no plido rosto de Sophie. Ele
se perguntou se ela sabia que o corao

dele estava martelando violentamente


dentro do peito. verdade?
Ela olhou para as feies esculpidas
dele, para a sria linha de sua boca. Ele
arriscara a vida por ela. Enfrentara seu
maior medo, adentrando uma casa em
chamas para salv-la, sabendo que
podia se queimar e sofrer a mesma
agonia de sua adolescncia.
Os olhos de Sophie fulguravam de
emoo.
Sim, . Amo voc com todo o meu
corao. Ela levantou a mo para
impedi-lo quando ele abriu a boca para
falar. Sei que perguntou se eu queria
me casar com voc por causa do beb
a voz dela estava trmula , e sei que,

provavelmente, voc no sente o que


sinto...
Voc no sabe de nada
interrompeu Nicolo. Para uma
mulher
inteligente,
voc

incrivelmente lenta para entender as


coisas. Ele acabou com a distncia
entre eles e olhou nos olhos dela. A
expresso de Nicolo fez o corao de
Sophie estremecer. Voc invadiu a
minha casa e roubou meu corao.
Naquele momento, no primeiro dia, eu
soube que estava encrencado. Foi por
isso que fiquei to determinado a fazer
voc ir embora da Manso Chatsfield.
Ele entrelaou os dedos no cabelo
dela e a puxou para si.

Mas voc se recusou a ir. Voc me


frustrou e me irritou. Ele sorriu
quando os olhos dela faiscaram. E me
fez amar voc disse ele calmamente.
Sophie mordeu o lbio.
Se isso verdade, por que voc me
mandou embora?
Eu acreditava de verdade que seria
o melhor para voc. Nicolo suspirou.
Eu duvidava de mim mesmo. Eu era
tudo que voc tinha me acusado de
ser... distante, aptico, emocionalmente
desligado. Mas, depois que voc foi
embora, descobri que eu no era nem
um pouco distante, que sentia mais
emoes do que era capaz de aguentar.
Senti sua falta. Cheguei a ficar ansioso

pela reunio dos acionistas, porque eu


sabia que veria voc novamente. Mas a
reunio foi cancelada. Por isso, eu fui
at o seu apartamento.
E descobriu que seria pai disse
Sophie secamente. Para algum que
repeliu o comprometimento emocional
durante a maior parte da vida, entendo
que isso tenha sido um choque.
Um choque maravilhoso. Eu nunca
esperava ter um filho, e nem me
apaixonar. Amo voc de verdade,
Sophie sussurrou ele junto aos lbios
dela. Mais do que voc pode
imaginar. Acho fantstico o fato de que
vamos ter um beb, mas no por isso
que quero me casar com voc. A

verdade que no suporto a ideia de


viver sem voc.
Ele tomou o rosto dela nas mos e
abriu um meio-sorriso que atingiu o
corao de Sophie.
Quer ser minha esposa, Sophie, e
me deixar amar voc pelo resto da
minha vida?
Sim respondeu ela tremulamente.
Contanto que voc entenda que eu
nunca vou deixar de amar voc.
Lgrimas que ela vinha lutando para
conter encheram os olhos de Sophie,
escorrendo por suas faces. A lembrana
do teto em chamas desabando
permaneceria com ela durante muito
tempo.

Achei que tivesse perdido voc


arfou ela.
Nicolo estremeceu ao relembrar o
momento em que descobrira o incndio
e percebera que Sophie estava presa
dentro da casa.
Pensar que talvez eu nunca mais
tivesse voc nos meus braos foi mais
do que insuportvel. Ele enxugou as
lgrimas dela com os polegares. No
chore, meu anjo. Ou vou acabar
chorando tambm.
Sophie inspirou fundo quando ela
viu que os clios dele estavam molhados
e o abraou ferozmente.
Novamente, por um milagre,
nossas vidas foram poupadas. Ela

ficou tensa. O que aconteceu com


Dorcha?
Ele est bem, a no ser por estar
com o pelo meio chamuscado, mas, por
sorte, a pelagem dele to grossa que o
protegeu. Ele est no veterinrio. Vou
busc-lo de manh. Claro, ele no vai
poder voltar Manso Chatsfield at
ficar bom, mas tenho uma ideia que
quero discutir com voc.
Ele olhou intensamente para Sophie,
mas, para a surpresa dela, no falou
nada sobre onde eles iriam morar.
Visitei meu pai ontem e fiz as pazes
com ele.
Os olhos dela se arregalaram.

Voc contou a ele que o tinha visto


com outra mulher na sute?
No. Ele sorriu. Segui seu
conselho e resolvi me desapegar do
passado. Gene se apaixonou por uma
mulher encantadora, e eles vo se casar.
Espero que ele ainda tenha muitos anos
de felicidade. Meu pai est empolgado
com a ideia de ser av. Ele sugeriu doar
a Manso Chatsfield para a instituio e
transform-la num lar de recuperao
especificamente para crianas com
queimaduras.
Ele deu um leve beijo na boca de
Sophie.
Quero comprar uma casa nova para
comearmos nossa vida de casados num

lar que tenhamos escolhido juntos.


Eu tambm quero isso. Um
pensamento lhe ocorreu. Como voc
vai continuar com suas operaes
financeiras se seus computadores foram
destrudos?
Na verdade, os bombeiros
informaram que os cmodos do
primeiro andar no ficaram to
danificados. De qualquer forma, posso
administrar a empresa de qualquer
computador. Mas, no futuro, vou passar
menos tempo investindo no mercado
de aes para poder me concentrar no
meu papel de chefe da fundao.
Ele afastou o cabelo do rosto de
Sophie.

Sei que voc vai estar ocupada


cuidando do beb daqui a alguns
meses, mas, se resolver que tambm
quer trabalhar, temos uma vaga de
assistente pessoal do novo diretor
executivo da Fundao Michael Morris
de Apoio a Queimados.
Parece interessante. Sophie ficou
nas pontas dos ps e envolveu o pescoo
de Nicolo com os braos. Quais
seriam minhas responsabilidades?
murmurou ela, junto aos lbios dele.
Apenas me amar com todo o seu
corao para sempre, como prometo
que vou amar voc.
Ela sorriu.

Nesse caso, sou perfeita para o


cargo. Quando posso comear?
Imediatamente disse Nicolo, com
a voz rouca ao tomar os lbios dela num
terno beijo que capturou o corao de
Sophie para sempre.

FIM

O PREO DA TENTAO
Trish Morey
Franco levou a mo cabea. Queria
estar na cama, dormindo, no acordado
e tendo fantasias com a conquista mais
improvvel do mundo.
Perdeu alguma coisa? perguntou
ele, e a mulher saiu imediatamente
num turbilho de movimentos, e sua
nuca bateu no estrado de ferro.
Ai!

Franco se sentiu arrependido por ter


falado. No por Holly ter batido a
cabea, mas porque ela se curvou
frente, as mos segurando a nuca,
empinando o traseiro ainda mais, e ele
teve o louco desejo de arrancar aquela
cala para ver se o traseiro dela era
mesmo to perfeito quanto parecia.
Se tivesse sido qualquer outra
mulher,
em
qualquer
outra
circunstncia, talvez tivesse cedido
tentao.
Mas aquela mulher irritada e hostil?
Ele seria louco at mesmo por pensar
nisso.
No perdi nada rosnou ela ao
finalmente se erguer.

Estava ligando o sistema de gua


quente.
Ali embaixo?
O eletricista achou que seria
engraado colocar ali. Ela fez uma
expresso de dor quando os dedos
encontraram um ponto dolorido na
nuca. Ah, Deus, esse dia ainda tem
como piorar?
Franco no conseguiu evitar sorrir ao
saber que Holly compartilhava de sua
frustrao.
Ao menos agora, j podia sorrir, pois
conseguira o que queria.
Ao contrrio dela.
Venha aqui disse ele, segurandoa pelos ombros e a fazendo girar. Vou

ver como est.


Antes mesmo de Franco toc-la,
Holly ficou tensa, mas ele a virara antes
que pudesse negar.
Onde di? perguntou, as mos
ainda quentes e pesadas nos ombros
dela. O corao de Holly martelava to
alto dentro do peito que pensou que
Franco
pudesse ouvir.
Ela apontou, vida por distra-lo
antes que ele percebesse sua louca
pulsao, e prendeu o flego quando
sentiu o deslizar dos dedos de Franco
sob seu rabo de cavalo.
Preciso tirar isto disse ele,
deslizando a presilha e fazendo o couro

cabeludo de Holly formigar.


E o cabelo dela caiu numa farta
cortina em torno do rosto quando os
dedos dele retornaram, deslizando por
baixo do peso das mechas at deixar
Holly arfante.
Ai reclamou ela, recuando um
pouco quando a ponta de um dedo
tocou no local dolorido , a mesmo.
Vou ver falou e afastou o cabelo
em torno do local, inclinando a cabea
de Holly para poder enxergar.
Ela no ousava respirar. J era
suficiente sentir o formigamento que
descia de sua cabea at as pontas dos
ps, tocando todos os pontos ao longo
do caminho. E Holly imaginou como

seria o toque do homem que era capaz


de faz-la sentir tantas coisas apenas
com os dedos em sua cabea...
Como seria a sensao se ele
deslizasse aqueles dedos perto de seus
pontos que mais formigavam; pelas
pontas de seus mamilos rgidos, ou
perto do pulsante calor entre suas
coxas.
Foi s um arranho, mas voc vai
ficar com um galo disse ele, a
respirao movimentando os fios de
cabelo dela, o que enviou uma nova
sensao por todo o corpo de Holly,
acumulando-se ardentemente em seu
ventre. Talvez seja bom colocar gelo
quando voltar.

Ah, sim, voltar para casa, o que ela


estivera com tanta pressa para fazer um
minuto atrs, antes de aquele homem
ter entrelaado os dedos no cabelo dela,
deixando a cabea de Holly em brasa ,
fazendo-a esquecer quem ele era.
Um Chatsfield.
Um homem que devia estar
acostumado a estalar os dedos e ter
uma fila de mulheres com quem
compartilhar sua cama. E ela sentira os
dedos dele em seu cabelo e imaginara...
Ela precisava sair dali! Holly deu
meia-volta, mas ele continuava diante
dela, e ela ficou presa entre duas
paredes e uma cama, e um homem

estava entre ela e a liberdade. Por isso,


ela fez a nica coisa que podia.
Irritou-se.
Quer dizer que, agora, voc virou
mdico?
E leia tambm em Hotel Chatsfield,
edio 20 de Paixo Sagas, Seduo
entre rivais, de Abby Green.

PAIXO SAGAS 20
HOTEL CHATSFIELD
3/4
O preo da tentao
Trish Morey
Franco estava disposto a tudo para
fechar um contrato com a obstinada
Holly Purman. Porm, nenhum dos
dois sabia que o desejo seria o fator
principal desta negociao.
Seduo entre rivais Abbby Green

Antes de fechar um importante acordo,


Orla Kennedy entregou-se a uma noite
atpica de espontaneidade e prazer. E s
depois descobriria que o amante era
Antonio Chatsfield, seu rival nos
negcios.
PAIXO SAGAS 21
HOTEL CHATSFIELD
4/4
Acordo com um rebelde Annie West
Aps um divrcio amargo com Orsino
Chatsfield, Poppy Graham precisara de
tempo para reerguer-se. Agora seu exmarido estava de volta para resolver

assuntos inacabados. E reacender a


paixo que acharam estar acabada.
Herdeira desafiadora Lynn Raye
Harris
Quando Christos Giantrakos usurpa a
posio que devia ser dela, Lucilla
Chatsfield decide se vingar. Mas os
segredos do passado Christos fizeram
com que se apaixonasse pelo homem
por detrs da mscara.
ltimos lanamentos:
PAIXO SAGAS 18
HOTEL CHATSFIELD
1/4

O escndalo do sheik Lucy Monroe


O Sheik Sayed vive cercado de belas
mulheres. E ao hospedar-se no
suntuoso Hotel Chatsfield, ficara
hipnotizado pela camareira Liyah
Amari.
Inebriados
pela
paixo,
entregam-se a uma noite de prazer
que trar consequncias irreparveis.
A lio de um playboy Melanie
Milburne
Lucca Chatsfield sempre teve a mulher
que desejou at conhecer a princesa
Charlotte. Ela est determinada a
resistir ao charme de Lucca, porm, seu
sangue ferve de desejo por este playboy
conquistador.

Edies mensais com duas


histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA


LIDERANA DE UM IMPRIO SO
ARREBATADOS POR PAIXES
INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


at 01/06/2015 no endereo
www.leiaharlequin.com

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


at 01/06/2015 no endereo
www.leiaharlequin.com

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ
ZZZZ

C75h
Conder, Michelle
Hotel Chatsfield 2 de 4 [recurso
eletrnico] / Michelle Conder, Chantelle Shaw;
traduo Leandro Santos. - 1. ed. - Rio de
Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: Socialites Gamble e
Billionaires Secret
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web

ISBN 978-85-398-0583-9 (recurso


eletrnico)
1. Romance australiano. 2. Livros
eletrnicos. I. Shaw, Chantelle. II. Santos,
Leandro. III. Ttulo.
15-21748

CDD: 828.99343
CDU: 821.111(94)-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.

Ttulo original: SOCIALITES GAMBLE


Copyright 2014 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2014 por MB
Modern Hotel Continuity
Ttulo original: BILLIONAIRES SECRET
Copyright 2014 by Harlequin Books S.A.
Originalmente publicado em 2014 por MB
Modern Hotel Continuity
Arte-final de capa:
de Casa
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Apresentao
Rosto
Sumrio
Teaser
APOSTA NA PAIXO
Sobre a autora
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8

Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Teaser
SOMBRAS DE UM SEGREDO
Sobre a autora
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7

Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Prximos lanamentos
Crditos

Interesses relacionados