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Quarto grande e senzala

A relao entre senhores e escravos inclua afeto, intimidade e sexo. Nem por isso eles se moviam de seus lugares,
na rgida hierarquia colonial
*Por Suely Creusa Cordeiro Almeida
Sexo e paixo, com ou sem amor, entre livres e escravos. Ainda h quem imagine a atmosfera colonial como um
ambiente lasso, sem freios, passvel de todos os desvios. Uma sociedade marcada pelo congraamento do prazer,
em que corpos, independentemente de qualquer coisa, se entrelaavam numa democracia dos contatos que
parecia aproximar todos. uma ideia enganosa. Essa proximidade social nunca existiu.
certo que as relaes entre escravos e senhores incluam a afetividade e a intimidade, e muitas vezes
resultavam em sexo. Mais fortes do que essas fraquezas humanas, porm, eram as hierarquias sociais. Em
resposta a tais comportamentos desviantes, prevalecia a busca pela conservao dos padres da moral crist e da
honra. Quanto maior a ameaa norma vigente, pior o castigo.
Se as relaes afetivas entre senhores e escravas provocavam escndalos, imagine entre senhoras e escravos.
Sinhazinhas se envolviam com crias dos engenhos, amigos de folguedos, e com eles perdiam a virgindade. Foi o
que motivou a queixa de Domingos da Silva S, que correu Ouvidoria Geral da Capitania de Pernambuco contra
seu escravo Antnio, acusado de estuprar sua filha e fugir com ela, em 1755.
possvel imaginar o cotidiano dessa difcil afeio. A convivncia diria aproximou Antnio da filha de seu
senhor (de quem no se sabe nome nem idade). O efeito devastador da paixo fez nossos personagens correrem
riscos. Encontros furtivos, adiamentos, a angstia entre o certo e o errado, a culpa marcaram a relao espria e
desigual de Antnio com sua senhora. Como a felicidade quase sempre irresponsvel, ele arriscou a vida, e ela, a
honra. Por pertencer a um lugar social inferior, ele enfrentou o peso da pobreza, da cor, a dureza da lei. Por ser
mulher, ela submeteu-se a ser abandonada, ter um filho mestio, sofrer a fria da famlia, o escndalo, o desprezo.
O escravo foi preso no Recife, acumulando ainda as acusaes de mandingueiro e detentor de artes diablicas, as
quais teria usado para conquistar a moa, levando-a gravidez e induzindo-a ao aborto. O ocorrido era grave. As
Ordenaes Filipinas cdigo jurdico ento vigente em todo o Imprio portugus eram categricas nestes casos:
ao senhor cabia o direito de se decidir pela pena de morte para o escravo. Mas talvez Antnio fosse um feiticeiro,
respeitado por negros e temido por brancos, e uma morte violenta poderia suscitar incmodas revoltas de cativos.
Fosse por isso ou mesmo pelo simples medo de sua magia, Domingos preferiu denunci-lo a assassin-lo. O dilema
foi ento transferido para a Mesa do Desembargo do Pao: deveria ser aplicada a pena capital? A influenciar a
deciso havia outro tipo de hierarquia social: a solidariedade masculina em casos sexuais. Os atos de Antnio
podiam ser entendidos com um crime menor. No entanto, mesmo solidrios, os juzes no poderiam admitir que
denncias de estupro praticado por negros escravos contra mulheres de qualidade se amiudassem. Pediram graa
ao Rei, que determinou o encarceramento perptuo na cadeia da Bahia.
J o drama de Teresa de Jesus se entrelaou aos de suas escravas Josefa e Caetana. Teresa foi moa com dote e
casou-se em 1735 com Thomaz Vieira da Silva. Dezenove anos depois, dizia ser maltratada com pancadas. Acusava
o marido de hav-la levado de Pernambuco para Lisboa contra a vontade. Josefa e Caetana, por sua vez, haviam
ganho alforria poca do matrimnio, mas continuaram servindo ao casal. Acusavam Thomaz de violncias fsicas,
com ameaas de venda para o Maranho. Recorriam ao Conselho Ultramarino, afirmando serem livres e desejando
continuar ao lado de Teresa.
O tempo, a solido e a violncia aproximaram essas trs mulheres. A intimidade do casal tornou-se tambm
domnio das alforriadas, que passaram a interferir em questes delicadas envolvendo a condio de liberdade que
haviam conquistado. Mas eram ameaadas por Thomaz de serem reescravizadas. E Josefa e Caetana no tinham
como sobreviver sozinhas. No podiam optar pela completa liberdade. O que chama a ateno o fato de, embora
sendo mulheres negras e vivendo em Portugal, terem recorrido s instncias legais, com a coragem de denunciar
um homem branco e de qualidade para afastar o fantasma da reescravizao.
Em 1803, outro exemplo de cumplicidade: a fuga espetacular de Dona Ana Senhorinha teve repercusso nas
vilas de Igarassu e Recife, e seria impossvel sem a ajuda dos escravos. Ela era casada, filha de um vivo que se
dizia fidalgo, cavaleiro da Casa Real, capito da primeira Companhia do Regimento Miliciano da Vila de Igarassu,
chamado Jos Flix Bandeira Cezar de Mello. Com a morte da me, Ana Senhorinha foi educada no Recolhimento
da Vila de Igarassu com todos os cuidados dedicados a uma moa de qualidade, retirada dali s para o
casamento. Este foi celebrado com Antonio da Silva Pereira, um parente seu. O consrcio andou mal, Antonio era
um homem inquieto, sempre buscando amores e ausentando-se da casa. Tal situao levou Ana Senhorinha a optar
por voltar ao Recolhimento, acompanhada por sua filha.
Tranquilo com a proteo que o Recolhimento garantia honra de sua filha e de sua neta, Jos Flix partiu para a
Bahia para tratar de seus negcios. No retorno, o vivo encontrou uma situao que qualificou de desgraada. O
corregedor da Comarca de Pernambuco, Joo de Freitas de Albuquerque, atuava na Vila de Igarassu quando se
envolveu afetivamente com Ana Senhorinha. provvel que tenham se conhecido na Igreja de So Cosme e

Damio, quase colada ao Recolhimento. As mulheres recolhidas na casa no guardavam clausura completa, ainda
mais Ana, que aguardava que o marido mudasse de atitude e voltasse a desej-la como esposa. A solido e as
carncias a levaram a aceitar que Joo a cortejasse. No sabemos se para Joo foi uma aventura ou uma grande
paixo, mas o fato que no poupou esforos para t-la consigo.
Vem de relato do prprio pai a verso de que o corregedor enfrentou todas as foras e poderes, lutando durante
um ano para convencer sua filha, mas sem sucesso. Talvez a insistncia de Joo fosse uma forma que o vivo
encontrou para reduzir a culpa de Ana Senhorinha. Afinal, ela era casada, e as Ordenaes Filipinas eram severas
quanto ao adultrio. Provavelmente era uma famlia de menor qualidade porque, se tivesse melhores condies, a
morte do corregedor poderia ser uma sada para lavar a honra da famlia.
Vencidas as resistncias de Ana, deu-se ento a fuga. A operao foi organizada por um grupo que inclua dois
pardos (um deles possivelmente uma escrava) e um padre. O percurso entre a vila de Igarassu e a do Recife
aconteceu noite, chegando Ana Senhorinha ao Porto das Canoas ao amanhecer. Foi abrigada na casa de um
padeiro que morava na Rua da Senzala, gente de cor, ligada escravido. Sabendo o corregedor da chegada de sua
amada, achou sbio esperar at a noite, quando enfim a conduziu em cadeirinha para sua casa. Ana Senhorinha,
estabelecida com sua escrava Rita, trazida do Recolhimento e que fora sua cmplice na fuga, concordou que Joo
mandasse sequestrar mais duas escravas de seu pai com as quais tinha amizade. Esta atitude acirrou os nimos,
levando o pai de Ana a pleitear, diante do Rei, a apreenso das escravas e a priso da filha, com posterior clausura
forada no Recolhimento de Nossa Senhora de Conceio, em Olinda. Uma diligncia em estilo policial cumpriu a
ordem aprovada pelo Rei e a infeliz Ana Senhorinha viu-se enclausurada pela terceira vez agora como castigo,
por ser mulher e ter ousado fazer uma escolha.
Aconselhando, auxiliando em fugas ou envolvendo-se a ponto de gerarem filhos, os escravos participavam das
questes mais ntimas e delicadas que permeavam a vida dos seus senhores. A sociedade escravista possibilitava
mltiplas relaes e negociaes, desde que permanecesse clara, como sempre permaneceu, a diferena entre
dominadores e dominados.
*Suely Creusa Cordeiro de Almeida professora da Universidade Federal Rural de Pernambuco e autora de O sexo devoto:
normatizao e resistncia feminina no Imprio Portugus XVI-XVIII (UFPE, 2005).
FONTE: ALMEIDA, Suely Creusa Cordeiro de. Quarto grande e senzala. Revista de Histria. 1 jun. 2013. Disponvel em
<http://www.revistadehistoria.com.br/secao/capa/quarto-grande-e-senzala>. Acesso em 05 ago. 2015.