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Democracia: sus lmites y posibilidades

Para quienes hemos vivido largos perodos dictatoriales habiendo tenido


previamente la experiencia de conocer los horizontes que abre y a la vez sus
lmites, la democracia es como el aire que respiramos: mientras lo tenemos no nos
damos cuenta de su valor y de su necesidad, si nos falta hay que ver cmo nos
duele.
2Sin embargo la democracia no es ni fcil ni placentera a veces; como lo sealara
Estanislao Zuleta, la democracia implica la aceptacin de un cierto grado de
angustia. No es una panacea ni algo gentico, es una construccin cultural que
posiblemente manifiesta uno de los ms altos logros de nuestra especie. Sin
embargo esta construccin cultural propia de Occidente no necesariamente se
traduce automticamente en logros civilizatorios al buscar implantarla en contextos
culturales que no le son propios; a veces puede funcionar como en algunos
pases asiticos y a veces no. Eso es evidente al observar la trgica situacin
que se vive en el Medio Oriente, donde dos sociedades Afganistn e Iraq fueron
desestructuradas y desestabilizadas hasta un punto inimaginable al buscar
imponerles nuestras nociones de la vida buena y nuestras concepciones polticas
respecto al buen gobierno.
3En otro aspecto, la democracia debe enfrentar los preocupantes bajos niveles de
adhesin que muestran nuestra propias sociedades. Recordemos los resultados
del Latinbarmetro 2004: el 65% de los latinoamericanos encuestados expresan
su insatisfaccin con el funcionamiento de la democracia y apenas un poco ms
de la mitad, el 53% la prefiere a cualquier otra forma de gobierno.
4Retornando a Zuleta, ste seala que hay que comenzar por reconocer que la
adhesin a la democracia slo la lograremos en lucha contra nosotros mismos:
contra nuestra formacin arcaica, contra nuestros anhelos de seguridad o de
dogma, contra el afn de idealizar a alguien de tal manera que no nos quepan ms
dudas, contra nuestra tendencia a despojarnos de la responsabilidad de la
decisin y de la dificultad que implica el pensar por nosotros mismos. Por todo ello
la lucha por la democracia es frgil, ya que se trata de algo difcil de alcanzar. Es
mejor comenzar por reconocer que es as. Muy probablemente conocer la
vulnerabilidad y la fragilidad de la democracia, que la historia nos muestra de
manera tan dramtica, nos prepara para amarla. Cuntas bellas causas han
terminado en la idolatra por un caudillo (ver Polis 2).
5Por esta ineludible dificultad de realizar la democracia, hemos querido en esta
edicin aportar con sustantivas nuevas reflexiones a este tema inagotable y en
permanente construccin, que al fin y al cabo es la expresin de lo que somos y
podemos llegar a ser. Las aparentes tensiones o antinomias entre la esfera de la
autoridad y la esfera de la libertad o entre la representacin y la participacin, el

permanente debate en torno a lo pblico y lo privado o entre el arbitrio de los


gobernantes y el necesario control de los gobernados, el carcter de lo constituido
y su anclaje o no en una efectiva soberana popular, o dicho de otro modo, el
carcter efectivamente democrtico de las constituciones que nos rigen, las
demandas de seguridad por parte de la poblacin y la defensa de los valores
democrticos frente a quienes atentan contra ellos, las restricciones al ejercicio de
la autonoma y libertad personal y de los Derechos Humanos de all derivadas, la
no inclusin o la exclusin en el usufructo de los logros democrticos en que
viven amplios sectores de nuestras sociedades, la conquista de nuevos derechos
(por largo tiempo ignorados) de los pueblos originarios que al intentar ejercerse
hacen tambalear toda la institucionalidad democrtica trabajosamente construida,
son algunos de los nuevos y permanentes temas de la democracia que recorren
las pginas de esta edicin.
6La seccin Lente de aproximacin de esta edicin de Polis la inicia el artculo
de Augusto Bolvar y scar Cuellar Autorizacin, fideicomiso, mandato. Sobre las
figuras de la representacin en la teora del contrato social. Primera parte. En l
los autores analizan las maneras en que se plante y trat la cuestin de la
representacin poltica entre algunos de los ms destacados exponentes de la
teora del contrato social.
7La pregunta central que este trabajo busca responder es la siguiente: cmo se
plantearon la cuestin de la representacin poltica los autores a quienes se
considera como las fuentes del pensamiento y la teora poltica modernos? y,
podemos encontrar conceptuaciones o definiciones de la representacin poltica
que tengan vigencia hoy, o esta no sera ms que una esperanza vana? Luego de
presentar el problema general que estos tericos enfrentaron al fundamentar la
legitimidad poltica en la voluntad de los individuos, los autores examinan las
figuras de representacin que propusieron. El artculo concluye con una
comparacin y algunos comentarios sobre la actualidad de los problemas
planteados por Hobbes y Locke.
8A continuacin, John Dewey, en su texto Autoridad y libertad, sostiene que los
ltimos cuatro siglos han visto el despliegue de una rebelin en contra de la
autoridad, primero en oposicin a las formas en las cuales sta se manifest, y
luego en contra del propio principio de autoridad. De este proceso surgi una
frmula que demarc dos esferas separadas: una de la autoridad y otra de la
libertad. La frmula tiene un corolario: la tendencia inherente de la esfera de la
autoridad a invadir la esfera de la libertad, estableciendo as opresin, tirana, y
por lo tanto, el derecho a va debe corresponder a la idea y a la actualidad de la
libertad individual; la autoridad es su enemigo.
9Existe, admite el autor, un problema en la relacin entre autoridad y libertad, pero
ste es enmascarado y su solucin evadida, cuando se introduce la idea de que
los respectivos campos, en los cuales ellas operan, estn separados. Las nuevas

fuerzas sociales, al encontrar opresivas las instituciones existentes, reaccionaron


en contra de la autoridad como tal, y comenzaron a concebirla como
inherentemente externa a la individualidad, y como inherentemente hostil a la
libertad y a los cambios sociales que la abierta expresin y uso de la libertad
traera consigo. Esto signific su virtual negacin de la importancia orgnica de
cualquier encarnacin de la autoridad y el control social, y la incapacidad de
reconocer como autoritativo al mismo poder al cual deba su propia vitalidad, es
decir, el de la inteligencia organizada. Tal es la tesis que el autor desarrolla en su
texto.
10El artculo de Antoni Domnech, Tres amenazas presentes a la democracia.
Una visin republicana, postula que la democracia es amenazada por la
existencia de un enorme poder privado de alcance transnacional con capacidad
para desafiar con xito el derecho de los poderes pblicos democrticos para
determinar el inters pblico. Tambin lo est por la aparente incapacidad de la
actual sociedad civil de controlar desde abajo a estos poderes privados. En
tercer lugar, la democracia es amenazada por las dificultades que tiene la
ciudadana para ejercer control fiduciario sobre sus gobiernos y otras autoridades
pblicas. Frente a estas tres amenazas mayores, se pregunta el autor si es hoy
polticamente viable luchar por un ingreso bsico universal para todos, y sobre el
impacto que tendra este ingreso bsico universal en el fortalecimiento de nuestra
democracia amenazada.
11El siguiente texto, La persistente mirada de Hinkelammert sobre los fenmenos
de la conciencia social. Del fetichismo mercantil a la reformulacin totalitaria del
Estado de derecho, deEstela Fernndez Nadal, procura mostrar la continuidad
esbozada en el pensamiento de Franz Hinkelammert en torno al papel y la
importancia para la vida humana de las instancias jurdico-polticas e ideolgicas
de la totalidad social. A lo largo de tres dcadas de produccin terica seala
Hinkelammert articula una crtica sistemtica a ese plano superestructural o de
la conciencia social, configurado por relaciones abstractas, que, lejos de
comportarse como meros reflejos del mundo material, se independizan de sus
creadores (los hombres), los supeditan e, incluso, los matan.
12Esa mirada persistente cubre un recorrido complejo, que el trabajo revisa
rpidamente: desde la penetracin de lo real por la relacin jurdica contractual,
cuyo efecto es el fetichismo de la mercanca, atraviesa la idolatra de la ley, que
exige cumplimiento a costa de sacrificios humanos, para llegar al vaciamiento de
la democracia representativa, mera expresin poltica de la soberana del mercado
global. Este itinerario culmina, en los trabajos ms recientes de Hinkelammert, con
la deconstruccin del Estado de derecho, frmula con la cual la nueva
configuracin mundial imperial liderada por el gobierno de Estados Unidosprocura legitimar una forma nueva de totalitarismo.

13En Chile entre dos centenarios. Historia de una democracia frustrada, su autor,
Rafael Gumucio, analiza las frustraciones de la lucha democrtica en diversos
perodos de la historia de Chile. Argumenta que en pocos momentos de dicha
historia se ha logrado una alta participacin popular y la expresin plena de la
soberana de los ciudadanos. Uno de ellos se habra producido en los setenta del
siglo pasado, a partir de las reformas electorales que ampliaron el derecho a
sufragio a los mayores de 18 aos y analfabetos, y que instauraron la cdula
nica que elimin el cohecho. Largos perodos de nuestra historia se pueden
definir, aunque parezca una contradiccin, como una democracia oligrquica,
heredera del despotismo ilustrado.
14En este trabajo, basado en el mtodo histrico comparativo, el autor contrasta
dos Chiles, uno en el Centenario y otro en la actualidad, a menos de cinco aos
del Bicentenario. Para ello analiza las transformaciones de la dirigencia
concertacionista y el proceso que va desde la resignada aceptacin del orden
poltico y econmico heredado de la dictadura a su creciente y entusiasta
aceptacin del mismo, especialmente de su sistema econmico. El autor sostiene
que existen muchos elementos de similitud entre ambos perodos, a pesar de los
diferentes contextos histricos.
15En su texto Tres Modelos de Democracia. Sobre el Concepto de una Poltica
Deliberativa, Jrgen Habermas presenta una comparacin entre la compresin
liberal y la compresin republicana de la poltica.
16Sostiene Habermas que la diferencia decisiva entre ambas concepciones reside
en la comprensin del papel del proceso democrtico. Segn la concepcin
liberal, este proceso democrtico cumple la tarea de programar al Estado en
inters de la sociedad: la poltica tendra la funcin de imponer los intereses
sociales privados frente a un aparato estatal que se especializa en el empleo
administrativo del poder poltico para conseguir fines colectivos. Segn la
concepcin republicana, la poltica no se agota en tal funcin de mediacin, sino
que es elemento constitutivo del proceso social en conjunto. Tambin, a partir de
una crtica al tipo de renovacin del republicanismo que representa Frank
Michelman, desarrolla un concepto procedimental de poltica deliberativa.
17Luego, Franz Hinkelammert, en su escrito sobre La transformacin del estado
de derecho bajo el impacto de la estrategia de globalizacin, sostiene que en la
actualidad se lucha por reformular la idea de estado de derecho, y ejemplifica con
una tendencia existente en EEUU que legaliza como parte de dicho estado la
existencia de campos de concentracin, la tortura sistemtica y la desaparicin de
personas. El gobierno de ese pas seala- aspira a crear una especie de
dictadura mundial de seguridad nacional, integrada a su propio estado de derecho.
El autor plantea que esta tendencia se inscribe en el marco de la estrategia de
globalizacin, tal como ha llegado a formularse e imponerse desde el golpe de
Estado en Chile de 1973, del gobierno de Thatcher y del gobierno de Reagan, y

formulada en el Consenso de Washington, a inicios de los aos ochenta. En ella,


las burocracias privadas se imponen a los Estados y a los gobiernos. Esta poltica
de totalizacin de los mercados mundiales antagoniza contra gran parte de los
derechos humanos, cuyo reconocimiento haban logrado los movimientos
populares de emancipacin desde el siglo XIX.
18Seala Hinkelammert que esta estrategia produce efectos que no se haban
previsto al imponerla, o bien que no se quieren reconocer: la creciente exclusin y
marginacin de grandes partes de la poblacin humana, la subversin de las
relaciones humanas mismas y la crisis del medio ambiente seran las peores.
Hoy, la misma estrategia de globalizacin parece ser un xito catastrfico
concepto con que se refiriera Bush II a la guerra de Irak. Al excluir los cambios
que seran necesarios, la estrategia se convierte en una mquina aplanadora.
Vuelve as la dictadura de seguridad nacional, pero ahora como dictadura mundial
de seguridad nacional de Estados Unidos.
19El trabajo de Norbert Lechner rescatado para este nmero de Polis, Los
desafos de la gobernabilidad en una sociedad global, postula la profunda
reestructuracin de la vida social que est ocurriendo en este cambio de siglo,
donde no resulta fcil establecer una distincin entre lo que son las
megatendencias generales de esta poca y las formas especficas que adoptan
tales transformaciones acorde al contexto histrico particular de cada pas.
Carecemos seala de cdigos interpretativos que puedan dar cuenta y
sentido a los cambios sociales. Los actores polticos desconocen a la sociedad a
la cual pretenden representar, regular y conducir. A la inversa, los ciudadanos ya
no saben qu pueden esperar de la democracia y exigir a la poltica.
20En este escenario, Lechner sostiene que no basta con afinar nuestras
capacidades de discernir; sino que es necesario actuar, pues la sociedad global
no es un orden auto regulado que de manera espontnea produzca sus estados
de equilibrio social. Hay que producir el orden, encauzando su transformacin
permanente. Esto da pie al argumento central del texto: para evitar que los
procesos de transformacin avancen a espaldas de la sociedad, hay que gobernar
los cambios.
21El texto de ngel Oquendo, Ms all de la democracia deliberativa, postula
que los autores Habermas y Nino entienden los derechos humanos no como un
constreimiento externo a la soberana popular, sino como uno de los principales
ingredientes de la democracia. Asimismo, sostiene que en Habermas, la
deliberacin democrtica abarca cuestiones morales, ticas y pragmticas, as
como aqullas sujetas a la negociacin; mientras que Nino reduce la democracia a
una deliberacin moral. La teora de Habermas sera, as, ms compleja que la de
Nino y confronta seriamente la posibilidad de que los resultados de la democracia
deliberativa puedan variar de una sociedad a otra. No obstante, Habermas reduce
notablemente el margen que concede a la variabilidad legtima, puesto que

comparte con Nino la conviccin de que las razones morales son universales y
finalmente decisivas.
22Habermas y Nino, sostiene, convergen a un nivel ms bsico cuando excluyen
los aspectos no deliberativos (y no dialgicos) del proceso democrtico. Es un
error ignorar estos componentes, dice el autor, como tambin lo es caracterizarlos
como manifestaciones oblicuas de la deliberacin. Al tomar en consideracin
estos elementos, la representacin de la democracia resulta ms plausible y crea
un espacio adicional para la diversidad en la teora y en la prctica democrtica.
23 La inexistencia de la democracia en Chile, artculo de Felipe Portales,
sostiene que el elemento clave que define la existencia de un sistema poltico
democrtico es el hecho que la Constitucin y las leyes sean el producto de la
voluntad mayoritaria del pueblo, expresada en asambleas que lo representen. El
solo hecho de que haya elecciones peridicas no define la existencia de un
sistema democrtico, precisa.
24Postula que la Constitucin y las leyes que rigen a Chile hoy no son el producto
de la voluntad mayoritaria del pueblo. Respecto de la Constitucin, ella habra sido
impuesta por la dictadura en un plebiscito espurio, y sus contenidos configuran un
rgimen autoritario en que la voluntad popular mayoritaria es bloqueada por un
conjunto de instituciones antidemocrticas. Recuerda que lo anterior fue
claramente expresado por la coalicin antecesora de la Concertacin de Partidos
por la Democracia, la Alianza Democrtica, en Julio de 1984. Lo notable aade
es que sin haber estas circunstancias cambiado, el entonces presidente Aylwin
seal, en agosto de 1991, que la transicin ya est hecha. En Chile vivimos en
democracia; y lo que en 1984 se consideraba, con toda propiedad, como
requisitos ineludibles para la existencia de una democracia, en 1991, se
empezaron a concebir como simples factores de perfeccionamiento de ella.
25En el artculo El movimiento indgena, la democracia y las cuestiones
pendientes en Amrica Latina, Anbal Quijano releva el inters que ha despertado
ltimamente el llamado movimiento indgena, en especial despus de la
insurgencia de Chiapas y, recientemente, en atencin a los sucesos polticos de
Bolivia y de Ecuador. Ello mostrara un preocupado reconocimiento al riesgo que
representan a la estabilidad de los actuales regmenes autodefinidos como
democrticos, y las dificultades para la gobernabilidad de una poblacin cada
vez ms descontenta porque sus necesidades son cada vez menos satisfechas.
26Seala que la mayor parte de la literatura que se refiere al movimiento indgena
lo hace en relacin al tema de la identidad, ms como una demostracin de la
infinitud del discurso sobre la cultura, la multiculturalidad, la hibridez cultural, etc.,
trminos que envuelven la cuestin de la identidad para mantenerla lejos de la
cuestin del poder. En cambio, son an delgadas e incipientes otras lneas de
reflexin sobre las implicancias de otras formas de control del trabajo y de la

autoridad colectiva, como demostracin de otras formas de existencia social. En


su artculo, Quijano expresa su inters por abrir dos de las cuestiones que
respecto del movimiento indgena poseen enorme trascendencia: su relacin con
el estado-nacin y su relacin con la democracia, dentro del actual patrn de
poder.
27En su texto Propiedad, libertad republicana y Renta Bsica de Ciudadana,
Daniel Ravents argumenta a partir de la constatacin de que la desigualdad entre
ricos y pobres no decrece, que el actual orden globalizador en la cima de su
poder y su gloria es, sin embargo, un sistema inaceptable (e insostenible) desde la
ptica de la justicia social y sostiene que la principal razn contraria a las
grandes desigualdades de ingresos y riqueza es aquella que atiende al hecho de
que provocan la degradacin de la democracia.
28Argumenta que detrs de la desigualdad -al menos cuando sta llega a lmites
dramticos-, hay un problema ms hondo de falta de libertad. Por esto desarrolla
el concepto del ideal republicano de libertad que contrasta con el de la libertad
liberal. En su larga tradicin milenaria, la libertas republicana se define siempre
por oposicin a la tirana. Desde este republicanismo democrtico deben surgir
segn el autor aquellos mecanismos institucionales que doten de seguridad
material y econmica a toda la ciudadana del Estado. Una seguridad que haga
reales las libertades formales y que permita a los individuos hacer frente
eficazmente a situaciones de dominacin. El mecanismo institucional sobre el
cual Ravents se extiende en el artculo es el de la Renta Bsica.
29En La fragilidad democrtica en Amrica Latina: siete orientaciones analticas
conceptuales, Robinson Salazar postula que el continente inicia el siglo XXI
conflictuado y atravesado por conatos de violencia cvica-contestataria y poltica
ante los abusos de gobiernos, y por reclamos y nuevas prcticas polticas de los
sujetos sin derechos que buscan construir un espacio en la poltica para que sean
tenidos en cuenta en las grandes decisiones pblicas. Todo esto provoca, segn el
autor, un escenario de riesgo para la endeble democracia y un fuerte embate
contra las famlicas instituciones que se reconstruyeron despus de largas
dcadas de dictadura, golpes de estado y militarismo civil de la segunda mitad del
siglo XX.
30Seala Salazar que los procesos electorales de las democracias del siglo XXI
no son la totalidad del mundo democrtico, pues existen tambin los sujetos
excluidos que nos muestran nuevas formas asociativas para reclamar, exigir y
ejercitar sus derechos, como los Piqueteros argentinos, los Cocaleros bolivianos,
los Sin Techo de Paraguay y tantos otros. Por ello, su artculo indaga en la
participacin, las movilizaciones, los nuevos actores y los comportamientos de las
multitudes. El texto desarrolla ocho recursos explicativos u orientaciones analticas
para dar cuenta de los riesgos de la democracia.

31El artculo La concepcin de Hayek del estado de derecho y la crtica de


Hinkelammert de Jorge Vergara Estvez, es una exposicin sobre la concepcin
de Hayek sobre el tema, y muestra algunos aspectos de la crtica de
Hinkelammert al neoliberalismo. Se inicia con una breve justificacin de la
importancia del tema del estado de derecho en Amrica latina, y contina
mostrando la importancia de la teora poltica de Hayek. Esta tiene como uno sus
objetivos principales realizar una crtica destructiva del Estado de Bienestar, y
sustituirlo por un nuevo orden liberal. Como parte de este proyecto terico
poltico elabora su teora del estado de derecho, la cual cuestiona radicalmente el
sistema jurdico del Estado de Bienestar, y propone su sustitucin por otro de
carcter neoliberal. Su argumentacin se basa en una cuestionable concepcin
del hombre, de su libertad, del mercado, de la justicia y de la ley. Hayek propone
eliminar toda la legislacin social, por tanto el reconocimiento de los derechos
humanos ligados a la reproduccin de la vida, y de otra, reorientar toda la
legislacin en funcin del desarrollo del mercado y de la competencia. El artculo
termina exponiendo los principales argumentos de Hayek y los neoliberales para
justificar el uso represivo de la violencia estatal.
32La seccin Cartografas para el futuro presenta los trabajos de Jean Paul
Guevara, Alejandro Serrano y Jos Vargas.
33El primer trabajo de la seccin es En poca de Constituyentes... es bueno
entender cmo estamos constituidos, de Jean Paul Guevara, quien afirma que
Bolivia se encuentra en un particular momento de ebullicin social y est ad
portas de un cambio importante en el perfil del Estado, por medio de una
Asamblea Constituyente. Pero en medio de este escenario, el autor sostiene que
el pas sigue entrampado en viejos esquemas y viejas perspectivas que ms que
aclarar confunden y esconden sus mayores prejuicios.
34Asegura que en un momento de grandes cambios, de transformaciones
profundas, ms que una nueva teora de la sociedad boliviana, lo que se requiere
es una nueva mirada que aporte un enfoque distinto de lo que est frente a
nosotros. En este contexto, su artculo busca plantear ese esquema renovado
sobre cules son las referencias a partir de las cuales cabe sentar el debate de
bolivianos y bolivianas.
35El artculo de Alejandro Serrano, tica y Poltica, se propone establecer un
nexo conceptual entre estos conceptos a partir de su relacin originaria en el
pensamiento griego, y de manera particular, en la filosofa de Platn y Aristteles.
Por otra parte, la democracia la presenta el autor no slo como un sistema poltico,
sino tambin como un sistema de valores, estableciendo de esta manera un nexo
tanto con la poltica como con la tica.
36A partir de estas bases, ensaya una interpretacin de la poltica y la democracia
en Amrica Latina, cuya era republicana ha ocultado en su opinin, tras la fachada

del constitucionalismo democrtico, las verdaderas intenciones de autoritarismo,


injusticia y discriminacin que han caracterizado la historia poltica, econmica y
social de la regin. La crisis actual de la poltica, seala, nos lleva a la bsqueda
de referentes que nos permitan la construccin de un Nuevo Contrato Social
Planetario. En el plano terico el artculo revisa brevemente las Teoras del Fin de
la Historia y Guerra de Civilizaciones, de Fukuyama y Huntingtun,
respectivamente, a la luz de realidades y temas como los de la globalizacin,
microsociedades y etnoculturas, entre otros.
37El trabajo de Jos Vargas Hernndez Hacia un nuevo diseo de gobernabilidad
glocal postnacional se propone analizar dichas propuestas a partir de una
conceptualizacin y analisis de las caractersticas de la gobernabilidad
democrtica de los gobiernos locales, y se hace especial nfasis para el caso de
Latinoamrica. En la discusin se avanza la nocin de que en la complejidad e
incertidumbre de los entornos actuales, el sistema de gobernabilidad debe ser lo
suficientemente flexible como para dar oportunidad a que se expresen las
expectativas y se resuelvan los conflictos de intereses entre los diversos actores
estratgicos.
38Concluye que la discusin de la democracia postnacional compete a todos los
ciudadanos, y no slo a quienes la imponen en nuestro espacio como una forma
dominante de gobernabilidad. La flexibilidad de un sistema institucional para
aplicar y adaptar las reglas y procedimientos es el principal sustento para
garantizar la gobernabilidad en ambientes turbulentos, dinmicos, y de alta
complejidad e incertidumbre.
39La seccin Propuestas y avances de investigacin comienza con el artculo
Desigualdad en Chile: desafo econmico, tico, y poltico, de Roberto Pizarro,
que analiza los desafos que representa hoy para los intelectuales y polticos
progresistas el indito incremento de la desigualdad generado por el modelo
neoliberal, el que predomina sin contrapeso a partir de la debacle del socialismo
real, que arrastr consigo en su cada el concepto de igualdad. Afirma Pizarro que
el nuevo modelo neoliberal ha provocado un indito aumento de las desigualdades
entre los pases del centro y de la periferia y ha profundizado las diferencias al
interior de los pases, permitiendo de paso una indita concentracin del ingreso
en las familias ricas en todos los pases del mundo.
40A partir de esto, el autor desarrolla una exposicin de las distintas visiones
sobre la igualdad, para luego concentrarse en analizar la igualdad/desigualdad en
Chile. Expone las desigualdades polticas contenidas en la Constitucin del 80,
resea la concentracin patrimonial y dibuja el aumento en la brecha de los
ingresos; da luego un vistazo a las manifestaciones de la desigualdad en salud,
educacin, previsin y vulnerabilidad de los trabajadores, para concluir afirmando
que esta desigualdad es el verdadero riesgo pas de hoy, y que enfrentarla se ha
convertido en un desafo tico, econmico y poltico de primera importancia.

41La medicina nacionalsocialista: ruptura de cnones ticos en una perspectiva


histrico-cultural, de Horacio Riquelme, seala que el desarrollo de la medicina
en la Alemania nacionalsocialista mostr un engarce estructural tanto entre la
ciencia de la raza y la supresin fsica de extraos y de personas consideradas
existencia lastre, como entre la guerra total y los experimentos terminales con
seres humanos.
42La amplia gama de actividades profesionales respectivas parti de conceptos
ideolgicos bien definidos, y los mdicos participantes actuaron en base a
argumentos ms all de los cnones de tica profesional, en un doble rol de
cmplices y gestores en polticas de exterminio. Esta gestin condujo a una
topografa del terror bien definida, que tom cuerpo concreto en los campos de
concentracin, con mdicos como intelectuales orgnicos y una estructura
altamente afiatada, en la perspectiva de un virtual progreso del conocimiento en la
ciencia mdica.
43El artculo Democracia y neocapitalismo en la dcada de los ochenta. Las dos
izquierdas frente a la gobernabilidad de Rafael Rodrguez Prieto, afirma
inicialmente que en nuestro tiempo parece haberse acuado como dogma
universal la clebre sentencia de Hayek que afirma que justicia social no es otra
cosa que una frmula vaca, y agrega que una prolija horda de voceros aparecen
en televisin, radio o prensa, compelindonos a aceptar sin rechistar la
supremaca del mercado capitalista. Frente a la reiteracin de este dogma, se
pregunta el autor si hay razones para reivindicar justicia social en nuestros das, y
sostiene que de la respuesta a esta pregunta depende la propia razn de
existencia de la izquierda que, tradicionalmente, ha maridado sus valores y
expectativas con la consecucin de la justicia social.
44Seala que en contra de la aspiracin por la justicia social se alza el argumento
de que el hombre es egosta por naturaleza y la sociedad como tal no existe,
postura que ha permeado la teora poltica contempornea. Los caminos para la
consecucin de la justicia social resultan as cada vez ms difusos y se admite
una cierta desigualdad estructural como inevitable. Por qu sucede esto? Qu
circunstancias histricas lo han hecho posible? Cul fue la responsabilidad de la
izquierda en todo ello? En este artculo el autor se propone descifrar los elementos
histricos que en su opinin han sido decisivos para llegar a la situacin actual de
la democracia en Occidente.
45 La seccin Bosquejos para una nueva episteme la abre el texto de Guillermo
Castro De civilizacin y naturaleza. Notas para el debate sobre la historia
ambiental latinoamericana. A partir de la afirmacin de que el abordaje de lo
ambiental como objeto de estudio histrico constituye un campo en formacin, el
autor especifica que ste se ocupa de las interacciones entre las sociedades
humanas y el mundo natural, y de las consecuencias de esas interacciones para

ambas partes a lo largo del tiempo. Esta definicin, agrega, debe tomar en cuenta
dos aspectos de lo definido: la estructura interna del campo y el proceso que
conduce a su formacin.
46En lo que hace a la estructura interna del campo, seala que ste se constituye
a partir de un dilogo entre las ciencias humanas y las naturales. La formacin del
campo, en tanto, la remite al gran momento de fractura de la geocultura global
creada por el liberalismo clsico a partir de 1848, cuando el mundo natural fue
reducido a la categora de una naturaleza externa al mundo creado por los
humanos, cuya propia historia a su vez se reduca a la de sus caractersticas
polticas, econmicas y sociales.
47El siguientel texto, La tragedia de los comunes de Garrett Hardin, busca
expresar su preocupacin frente al importante conjunto de problemas humanos
que pueden ser denominados problemas sin solucin tcnica, y de manera ms
especfica, identificar y discutir uno de ellos.
48Ese problema sin solucin tcnica al que se aboca el artculo es el problema
poblacional. Es vlido decir seala- que la mayor parte de la gente que se
angustia con el problema demogrfico busca una manera de evitar los demonios
de la sobrepoblacin sin abandonar ninguno de los privilegios de los que hoy
goza. Piensan que las granjas marinas o el desarrollo de nuevas variedades de
trigo resolvern el problema tecnolgicamente. El autor se propone mostrar que
la solucin que ellos buscan no puede ser encontrada, pues el problema
poblacional no puede solucionarse de una manera tcnica.
49La seccin Comentarios y reseas de libros la inicia Francisco Fernndez
Buey, quien presenta el libro Cuidar la Tierra: filosofa y prctica de la
sostenibilidad, de Jorge Riechmann, el que aborda problemas sustantivos
relacionados con la crisis ecolgica. Se trata seala- de un libro de ms
seiscientas pginas con una considerable informacin acumulada sobre la
moderna agricultura industrial y sus impactos ecolgicos; extensa documentacin
sobre cultivos alternativos y seguridad alimentaria; desarrollo de la hiptesis de
una agricultura sostenible que sea de verdad sostenible; presentacin de
controversias recientes sobre ecologa y sociedad y una consistente
argumentacin a favor de un cambio de modelo. Destaca el reseador la filosofa
de la sostenibilidad subyacente al libro, y la sensibilidad a la hora de hacer
propuestas alternativas atendiendo a lo que piensan y dicen los principales
afectados por el modelo de desarrollo hoy dominante.
50Rafael Gumucio, por su parte, resea el libro Los mitos de la democracia
chilena desde la conquista hasta 1925 del autor Felipe Portales, que se aboca al
estudio de nuestra historia nacional, desde la Conquista hasta la fecha
consignada. Este libro seala Gumucio- pretende ser el primer tomo de una
historia nacional escrita desde una perspectiva de derechos humanos, muy

diferente a la historiografa conservadora cuyo signo central es la concepcin del


siglo XX democrtico como una perpetua decadencia, desde el dorado perodo
autoritario del rgimen portaliano hasta la penetracin de las capas medias y,
finalmente, el triunfo de un proyecto democrtico popular con Allende; y tambin
diferencindose del obrerismo y de la mecnica concepcin economicista de los
procesos histricos de que hacen gala Hernn Ramrez Necochea, Luis Vitale, y
Julio Csar Jobet.
51El libro encara cmo el mito fundacional sobre los mapuches ha influido en el
doble estndar con que el romanticismo de los hroes de la independencia chilena
consider a nuestros predecesores, en contraste con el arquetipo actual de indio
flojo, borracho, abusador y violento. Argumenta tambin que los chilenos, durante
el siglo XIX, fueron mucho ms genocidas que los conquistadores: los relatos de
crmenes cometidos contra los indgenas espantan a cualquier conciencia sana y
respetuosa de los derechos humanos. Agrega que la democracia chilena, hasta
1925, ciertamente fue un mito, ejemplificando con el mitolgico Portales, quien no
habra tenido nada de la autoridad impersonal atenida a la ley, inventada por el
spengleriano Alberto Edwards, quien sostena que Chile era una repblica
solamente porque no exista el principio dinstico.
52Cierra la seccin, y esta edicin de Polis, la resea de Samuel Yez, quien
presenta el libro de Luis Razeto, En bsqueda del ser y de la verdad perdidos. La
tarea actual de la filosofa. En ella seala que la naturaleza ms propia del saber
filosfico radica en la va metafsica. El problema de la realidad, considerada sta
en s misma, constituye el ncleo de toda interrogacin filosfica. Y al ser fiel a
esta vocacin, la filosofa no se aleja de los problemas complejos que enfrenta la
humanidad hoy en da (miseria, peligro ecolgico, inequidad, violencia,
desorientacin, consumismo), sino que aporta desde su ms propia perspectiva a
un conocimiento ms fundado y a una prctica mejor orientada.
53Yez, en su resea, bosqueja la estructura y propsitos del libro, sealando
que Razeto se aboca a cuatro cosas. En primer trmino, una presentacin terica
e histrica del problema filosfico de la realidad. En segundo lugar, una
interpretacin de la filosofa moderna, determinndola como una poca de prdida
filosfica del ser y de la verdad. Luego, se embarca en un anlisis epistemolgico
de tres experiencias cognitivas y sus respectivos desarrollos cientficos saber
emprico, saber fenomenolgico y saber racional. Por ltimo, termina afirmando la
necesidad urgente de una nueva experiencia del ser. Su intencin fundamental
concluye es abrir la va a una renovada metafsica.