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O VALOR DA PAIXO

Wanted By Her Lost Love

Maya Banks

VIDA & PAIXO 2/4


Por que ela no descontou o cheque?
Apesar da imperdovel traio, o construtor Ryan Beardsley entregou um polpudo
cheque para sua noiva e a mandou embora. Mas quando descobre Kelly trabalhando
como garonete em uma espelunca e grvida, o sangue lhe sobe cabea! Ele no
queria saber se a criana era filho seu ou de seu irmo. Ryan exige que Kelly volte com
ele para Nova York. Imediatamente! Pelo bem do beb. Ou, talvez, porque agora ela est
mais linda do que nunca...
Digitalizao: Simone R.
Reviso: Paula Lima

Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Querida leitora,
Adoro quando uma histria me prende e h tanta emoo e angstia nela que um n se
forma em minha garganta e permanece l enquanto seguro a respirao para descobrir como o
heri e a herona conseguiro vencer obstculos aparentemente insuperveis.
O valor da paixo foi exatamente assim para mim Eu a escrevi com dor no corao porque
sofria por Kelly e Ryan e estava ansiosa para lhes proporcionar o final felizes para sempre que
mereciam
Muito da histria deles sobre a superao de erros do passado, sobre aprender a
perdoar. Mas , principalmente, sobre uma herona que se mantm firme e orgulhosa de si
mesma e decide que merece mais, depois de ter sido terrivelmente injustiada e maltratada pelas
pessoas que a cercavam Sua viagem emocional uma das minhas favoritas e espero que tora
por Kelly tanto quanto eu enquanto virar as pginas de sua histria.
Com amor,
Maya Banks

Traduo Celina Romeu


HARLEQUIN
2013
PUBLICADO SOB ACORDO COM HARLEQUIN ENTERPRISES II BV/Srl.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a transmisso, no
todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: ENTICED BY HIS FORGOTTEN LOVER
Copyright 2011 by Maya Banks
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire
Ttulo original: WANTED BY HER LOST LOVE
Copyright 2011 by Maya Banks
Originalmente publicado em 2011 por Harlequin Desire
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
de Casa
Impresso:
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www.rrdonnelley.com.br
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks

CAPTULO UM

Quase faz voc acreditar na bela instituio do casamento, no? Ryan


Beardsley observava o amigo, Rafael de Luca, danar com Bryony, a noiva radiante.
A recepo se realizava no pequeno e feio prdio da prefeitura de Moon Island.
Ryan pensava que no era exatamente o lugar onde imaginaria qualquer dos amigos se
casando, mas talvez fosse adequado que Rafe e Bryony o tivessem escolhido, j que
grande parte do relacionamento deles havia se aprofundado na ilha.
A noiva brilhava, e o ventre dilatado aumentava sua beleza. Estavam na pista
improvisada de dana, Bryony nos braos protetores de Rafe, e to mergulhados um no
outro que provavelmente nem se davam conta do mundo exterior. Rafe parecia ter
recebido o universo de presente, e talvez tivesse.
Parecem to felizes que d nojo comentou Devon Carter ao lado dele.
Ryan deu risada e se virou para Dev, que segurava uma taa de vinho.
, parecem!
A boca de Dev se moveu numa expresso de aborrecimento, e Ryan tornou a rir. O
prprio Devon no estava longe de se casar e no se mostrava entusiasmado. Ryan no
resistiu tentao de implicar com o amigo:
Copeland ainda est apertando os parafusos nos seus dedos?
E como resmungou Devon. Decidiu que tenho que me casar com Ashley e
no fechar o negcio a menos que eu concorde. O problema que ele insiste num
perodo de encontros. Quer que Ashley se sinta confortvel comigo.
O homem acha que vive no sculo XIX Quem diabos arranja um casamento como
condio para fazer negcios? No consigo entender.
H mulheres piores, tenho certeza. Ryan pensava em como escapara por
pouco.
Devon acenou, solidrio.
Ainda nenhuma palavra sobre Kelly?
Ryan franziu a testa.
No. Mas a busca apenas comeou. Vou encontr-la.
Por que est procurando por ela, amigo? Esquea, v em frente. Est melhor
sem ela. Acho que est louco para ir atrs de Kelly.
No tenho dvida de que estou melhor sem ela. No a estou procurando para
traz-la de volta minha vida.
Ento por que contratou um investigador para encontr-la, pelo amor de Deus?
Deixe o passado ficar no passado, supere. V em frente.
Ryan ficou em silncio por um longo momento. No sabia bem como responder
pergunta. Como poderia explicar o anseio ardente de saber onde ela estava? O que
andava fazendo? Estaria bem? No devia se importar, droga! Precisava esquec-la, mas
no conseguia.
Quero algumas respostas disse finalmente. Ela nunca descontou o cheque
que lhe dei. S quero saber que nada de mal lhe aconteceu. A justificativa pareceu
pobre at para ele mesmo.
Devon ergueu uma sobrancelha e deu um gole no vinho caro.
Depois do que fez, imagino que esteja se sentindo muito idiota. No lugar dela, eu
tambm no gostaria de me mostrar de novo.
Ryan deu de ombros.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Talvez. Mas no conseguia afastar a sensao de que havia mais alguma
coisa.
Por que estava preocupado? Por que se importava? Por que ela no havia
descontado o cheque? Por que no a esquecia? Ela o assombrava. Havia seis meses
Ryan a amaldioava, passava noites acordado se perguntando onde ela estaria e se
estava bem. E odiava se sentir assim, embora tivesse conseguido se convencer de que
se preocuparia com qualquer mulher nas mesmas circunstncias.
Devon deu de ombros.
Sua cabea, sua sentena. Oh, veja, l est Cam. No tinha certeza se o sr.
Recluso se arrastaria para fora de sua fortaleza para este evento.
Cameron Hollingsworth abria caminho entre a multido e as pessoas instintivamente
se afastavam para ficar fora do caminho dele. Era alto, o peito largo, e usava o poder e o
refinamento como a maioria dos indivduos usava roupas. Sua postura ptrea o tornava
inabordvel. Podia ser um idiota mesquinho, mas geralmente relaxava perto dos amigos.
O problema era que s considerava Ryan, Devon e Rafe como amigos. No tinha
pacincia com mais ningum.
Estou atrasado, sinto muito. Cameron se aproximou dos dois homens, e ento
olhou para a pista de dana e seu olhar parou em Rafe e Bryony. Como foi a
cerimnia?
Oh, adorvel... A voz de Devon se tornou lnguida. Tudo o que uma mulher
espera, acho. Rafe no deu a mnima, desde que o resultado final fosse tornar Bryony
sua.
Cam riu.
Pobre idiota. No sei se lhe dou minhas congratulaes ou minhas condolncias.
Ryan sorriu.
Bryony uma boa mulher, Rafe tem sorte.
Devon acenou e at Cameron sorriu, se aquele leve erguer do canto da boca
pudesse ser chamado de sorriso. Ento Cam se virou para Devon, os olhos brilhando de
divertimento.
Dizem que voc logo vai fazer a mesma coisa.
Devon resmungou um palavro.
No vamos arruinar a festa de casamento de Rafe falando sobre o meu. Estou
mais interessado em saber se conseguiu comprar o local para a construo do nosso
novo hotel, j que a Moon Island est oficialmente fora de alcance.
As sobrancelhas de Cam se ergueram num choque exagerado.
Est duvidando de mim? Pois saiba que um terreno de vinte acres da melhor
qualidade em St. Angelo agora nosso. Por um preo muito bom. E a construo poder
comear assim que enviarmos a equipe. Se trabalharmos bem, cumpriremos o prazo
estabelecido para a grande inaugurao.
Seus olhares se dirigiram automaticamente para Rafe, ainda totalmente envolvido
com a noiva. Sim, o homem lhes causara um grande prejuzo quando impedira a compra
da Moon Island, mas era difcil para Ryan ficar com raiva quando Rafe parecia to feliz. O
bolso de Ryan vibrou e ele tirou o celular. Estava prestes a ignorar a chamada quando viu
de quem era.
Com licena, preciso atender ligao.
Cameron e Devon acenaram enquanto Ryan saa do prdio. Assim que chegou do
lado de fora, a brisa martima lhe despenteou o cabelo e o travo de sal do mar lhe encheu
as narinas. O clima estava timo, quente mas no demais. Um dia perfeito para um
casamento na praia. Virou-se para olhar as ondas distantes enquanto atendia ao telefone.
Beardsley.
Acho que a encontrei informou seu principal investigador sem prembulo.
Ryan ficou tenso, a mo apertando o aparelho com fora.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Onde?
Ainda no tive tempo de fazer uma confirmao visual. Recebi a informao h
apenas alguns minutos. Devo saber mais amanh.
Onde? exigiu Ryan de novo.
Houston. Trabalha numa lanchonete. Terei fotos e um relatrio completo para
voc amanh tarde.
Houston. A ironia da situao no lhe escapou. Passara todo o tempo perto dela e
nunca imaginara.
No interrompeu Ryan. Eu vou. J estou no Texas, posso chegar a Houston
em duas horas.
Houve um longo silncio.
Senhor, pode no ser ela. Prefiro ter a confirmao antes que faa uma viagem
intil.
Voc disse que provavelmente ela. A voz de Ryan soava impaciente. Se
no for, no o considerarei responsvel.
Ento no mando o meu homem? Ryan fez uma pausa, os lbios cerrados, a
mo apertando ainda mais o aparelho.
Se no for Kelly, aviso para que continue a busca. No h necessidade de
mandar ningum.
Ryan dirigiu por Westheimer sob a chuva forte. Seu destino era uma pequena
lanchonete na zona oeste de Houston, onde Kelly trabalhava como garonete. No devia
se surpreender, era garonete num caf de Nova York quando se conheceram. Mas o
cheque que lhe dera evitaria a necessidade de trabalhar por muito tempo. Imaginava que
voltaria para a faculdade. Mesmo quando ficaram noivos, ela quisera conquistar seu
diploma. No havia compreendido o motivo, mas apoiara sua deciso, embora a parte
egosta de Ryan desejasse que ela dependesse totalmente dele. Por que no descontou
o cheque?
Assim que terminara o telefonema com o investigador, dera os parabns a Rafe e
Bryony e se despedira dos amigos. No contara a Cam e Dev que havia encontrado Kelly,
apenas que precisava cuidar de um assunto importante. Chegara a Houston tarde da
noite, assim passara uma noite insone num hotel do centro da cidade.
Quando se levantara aquela manh, chovia forte e no parara um s momento.
Olhou para o GPS e percebei que ainda estava a diversos quarteires do seu destino.
Para sua frustrao, todos os sinais por que passava estavam vermelhos nas ruas de
trnsito pesado. No sabia por que tinha tanta pressa. De acordo com o investigador,
Kelly j trabalhava ali havia algum tempo. No iria a lugar nenhum. Um milho de
perguntas lhe passava pela mente, mas sabia que no teria as respostas enquanto no a
confrontasse.
Alguns minutos depois, estacionou diante da pequena lanchonete. Era decadente e
pobre. Observou-a, atnito, tentando imaginar Kelly trabalhando ali. Balanou a cabea,
saiu do BMW e correu para a entrada modesta. Olhou em torno antes de se sentar numa
cabine no ponto mais distante da entrada. Uma garonete que no era Kelly se aproximou
com um cardpio e o jogou sobre a mesa em frente a ele.
Apenas caf resmungou.
Como quiser. Ela se afastou balanando a saia em direo ao balco para
apanhar o caf.
Voltou logo e colocou a caneca sobre a mesa.
Se houver qualquer outra coisa que queira, basta me chamar.
Ele estava prestes a perguntar sobre Kelly quando viu outra garonete de costas,
atendendo a outra mesa. Fez um gesto para dispensar a moa e se debruou sobre o
tampo. Era ela. Sabia que era ela. O cabelo loiro cor de mel estava mais comprido e
preso num rabo de cavalo, mas era ela. Sentiu mais do que viu, e seu corpo enrijeceu em
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


resposta mesmo depois de todos aqueles meses.
Ento ela se virou e ficou de perfil. Ryan sentiu cada gota de sangue lhe fugir do
rosto. Que diabos! No havia como negar a curva plena do ventre. Estava grvida. Muito
grvida. Ainda mais grvida do que Bryony.
O olhar dele se ergueu no momento em que ela se virou, e seus olhares se
encontraram. O choque fez os olhos azuis de Kelly se arregalarem enquanto o encarava
atravs da sala. O reconhecimento foi instantneo, mas, ento, por que o teria esquecido
quando ele no conseguia esquec-la?
Antes que Ryan pudesse reagir, se levantar, dizer qualquer coisa, a fria
transformou aqueles olhos azuis em ao gelado. Suas feies delicadas endureceram e,
mesmo de onde estava, Ryan pde ver o queixo dela cerrar. De que estaria com tanta
raiva? Os dedos dela se fecharam em punhos nas laterais do corpo como se tudo o que
quisesse fosse soc-lo. Ento, sem uma palavra, ela se virou e passou pela porta vaivm
para a cozinha e desapareceu.
Os olhos dele se entrecerraram. Certo, aquilo no era bem o que imaginava, embora
no soubesse o que esperava. Um soluante pedido de perdo? Um apelo desesperado
para aceit-la de volta? Mas uma maldita coisa era certa. No esperava encontr-la to
grvida e servindo mesas num boteco de baixa categoria, um emprego mais adequado
para uma adolescente que abandonara o ensino mdio do que para algum perto de se
formar com honras na universidade, como Kelly.
Grvida. Inspirou o ar com fora para se acalmar. Exatamente o quanto estava
grvida? Devia estar com, pelo menos, sete meses. Talvez mais. O medo lhe apertou a
garganta com tanta fora que suas narinas bateram no esforo de puxar ar para os
pulmes. Se estava grvida de sete meses, havia a possibilidade de que o filho fosse
dele. Ou do irmo.
Kelly Christian invadiu a cozinha enquanto tentava desamarrar a faixa do avental.
Praguejou baixinho quando no conseguiu, as mos tremiam demais. Finalmente, puxou
com tanta fora que o tecido rasgou. Jogou-o no gancho onde as garonetes penduravam
os aventais.
Por que ele estava ali? No tentara encobrir seus traos. Sim, sara de Nova York e
naquele momento no soubera onde acabaria. No se importara. Mas tambm no
tentara se esconder. O que significava que ele poderia t-la encontrado quando quisesse.
Por que agora? Depois de seis meses, que motivos teria para procurar por ela?
Recusava-se a acreditar em coincidncias. Aquele no era um lugar onde Ryan
Beardsley apenas entraria por acaso. No era seu ambiente. Ele e sua preciosa famlia
morreriam antes de sujar o paladar com qualquer coisa menos do que um restaurante
cinco estrelas. Uau, Kelly, to amarga? Balanou a cabea, furiosa consigo mesma por
reagir com tanta intensidade presena daquele homem.
Ei, Kelly, o que est acontecendo? perguntou Nina.
Kelly se virou para a outra garonete em p na entrada da cozinha, a testa franzida
de preocupao.
Feche a porta sibilou Kelly enquanto fazia um gesto com a mo para Nina
entrar.
Nina obedeceu depressa, e a porta de vaivm se fechou.
Est tudo bem? Voc no parece bem, Kelly. o beb?
Oh, Deus, o beb. Ryan teria que ser cego para no ter visto seu ventre dilatado.
Tinha que sair dali.
No, no estou nada bem agarrou-se explicao. Diga a Ralph que
preciso ir para casa.
Ele no vai gostar. Sabe como sobre faltas no trabalho. A menos que esteja
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


perdendo um brao ou vomitando sangue, no vai perdoar.
Ento diga que me demito resmungou Kelly enquanto se dirigia
apressadamente para a sada dos fundos. Parou porta e se virou para Nina, o olhar
ansioso. Faa-me um favor, Nina. importante, certo? Se algum na lanchonete
perguntar por mim, qualquer pessoa, voc no sabe de nada.
Os olhos de Nina se arregalaram.
Kelly, est com algum problema?
No estou com problema, juro. . meu ex. um canalha completo. Eu o vi na
lanchonete h um minuto.
Os lbios de Nina se apertaram, e os olhos brilharam de indignao.
V em frente, querida, cuido das coisas por aqui.
Que Deus a abenoe.
Kelly passou pela porta dos fundos da lanchonete e desceu o beco. Seu
apartamento ficava a apenas dois quarteires, podia ir para l e pensar no que fazer.
Quase parou no meio do caminho. Por que estava fugindo? No tinha nada a esconder.
No fizera nada de errado. O que devia ter feito era marchar pela lanchonete e dar um
soco bem forte no nariz de Ryan. Em vez disso, estava fugindo. Subiu de dois em dois
degraus a escada precria para seu apartamento no segundo andar, trancou a porta e se
encostou pesadamente nela.
Lgrimas lhe encheram os olhos e se sentiu ainda mais enfurecida por ficar to
transtornada ao ver Ryan Beardsley de novo. No, no queria ter que olhar para ele.
Nunca mais queria v-lo. Nunca mais permitiria que outra pessoa tivesse o poder de ferila tanto quanto ele. As mos foram automaticamente para o ventre e o roaram com
gentileza sem saber quem queria confortar, seu beb ou a si mesma.
Fui uma idiota por am-lo sussurrou. Fui uma idiota por pensar que poderia
me ajustar vida dele, que a famlia dele me aceitaria.
Kelly pulou quando a porta vibrou com uma batida forte. O corao chegou
garganta, e ela levou a mo trmula ao peito. Olhou para a porta como se pudesse ver
atravs dela.
Kelly, abra esta maldita porta. Sei que est a.
Ryan. Deus. A ltima pessoa para quem queria abrir a porta. Estendeu a mo e se
apoiou na madeira frgil, sem saber se devia ignor-lo ou receb-lo. A fora da segunda
batida fez sua mo estremecer, e ela a puxou.
V embora gritou finalmente. No tenho nada para lhe dizer.
De repente, a porta tremeu e se abriu. Ela deu alguns passos rpidos para trs, os
braos envolvendo o ventre de modo protetor. Ele preenchia o umbral, parecendo maior e
mais formidvel do que nunca. Nada havia mudado nele, exceto por algumas linhas em
torno da boca e dos olhos. O olhar de Ryan lhe percorreu o corpo e derrubou qualquer
barreira protetora que tivesse pensado em erguer. Sempre conseguira enxergar dentro
dela. Menos quando fora mais importante. Uma nova onda de dor lhe apertou o corao.
Maldito. O que mais poderia querer a no ser feri-la? J no chegava t-la destrudo?
V embora. Sentiu-se orgulhosa da voz firme. Saia ou chamarei a polcia.
No h nada que queira conversar com voc. No agora. Nem nunca.
uma pena... Ryan entrou, fechou a porta e se aproximou dela. Porque h
muitas coisas sobre as quais quero conversar com voc. Comeando por saber de quem
o beb que voc carrega.

Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks

CAPTULO DOIS

Kelly se obrigou a no atac-lo com a fria que sentia. Olhou para ele com calma,
com frieza, embora as emoes fervessem sob a superfcie como tava prestes a entrar
em erupo.
No da sua conta.
As narinas dele bateram
, se estiver grvida do meu beb. Ela cruzou os braos sobre o peito, o olhar
fixo no dele.
Agora, por que pensaria assim?
Para um homem to disposto a acreditar que ela dormia com todo mundo, parecia
ridculo que lhe invadisse o apartamento exigindo saber se o beb era dele ou no.
Droga, Kelly, estvamos noivos! Vivemos juntos, ramos ntimos. Tenho o direito
de saber se esta criana minha.
Ela ergueu uma sobrancelha, o olhar firme nele.
No h como saber. Afinal, estive com tantos outros homens, entre eles seu
irmo. Virou-lhe as costas e andou para a cozinha.
Ryan a seguiu to de perto que podia sentir a raiva que emanava dele.
Voc uma ordinria, Kelly. Uma ordinria fria e calculista. Eu lhe dei tudo, e
voc jogou fora por um pouco de sexo casual.
Ela se virou de repente, a vontade de bater nele to forte que precisou fechar os
dedos para se impedir.
Saia. Saia e nunca mais volte!
Os olhos dele brilharam de fria e frustrao.
No vou a lugar nenhum, Kelly, no at que me diga o que quero saber.
O beb no seu. Satisfeito? Agora saia.
Ento de Jarrod?
Por que no pergunta a ele?
No conversamos sobre voc.
Bem, no quero falar sobre nenhum de vocs. O beb no seu. Saia da minha
vida. Fiz o que voc mandou, sa da sua.
Voc no me deu escolha.
Ela o olhou com desprezo.
Escolha? No me lembro de eu ter tido escolha. Voc escolheu por ns dois.
Ele a olhou com incredulidade.
Voc realmente um assombro, Kelly. Ainda a mrtir inocente, estou vendo.
Ela se dirigiu porta e a abriu. Ele no se moveu.
Por que est vivendo assim, Kelly? No consigo entender por que fez o que fez.
Eu teria lhe dado tudo. Inferno, dei-lhe uma quantia enorme de dinheiro quando
terminamos porque no gostaria de pensar em voc sem nada! Mas agora a encontro
vivendo na mais extrema pobreza, trabalhando num emprego muito abaixo de sua
capacidade.
Uma onda de dio a atingiu com fora. Naquele momento, percebeu que realmente
o amava e o odiava na mesma medida. Seu peito doa tanto que mal conseguia respirar.
A mente se voltou para o dia em que ficou diante dele, devastada, enquanto Ryan
assinava um cheque e o jogava para ela. A expresso nos olhos dele lhe mostrara que
no a amava, que nunca a havia amado. No confiava nela. No acreditava nela. Quando
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


mais precisara dele, abandonara-a e a tratara como se fosse uma prostituta. Jamais o
perdoaria por aquilo.
Lentamente, ela se virou e se dirigiu para a gaveta da cozinha onde guardava o
envelope amarrotado com o cheque. Uma lembrana de sonhos despedaados e da
maior das traies. Estudara-o muitas vezes, mas jurara jamais descont-lo. Pegou o
envelope, amassou-o, transformando-o numa bola, e o jogou no rosto dele.
A est seu cheque sibilou. Peque-o e saia da minha vida, v para o inferno!
Ele se abaixou lentamente e pegou o envelope amarrotado do cho. Abriu-o e tirou
dele o cheque, amassado e gasto. Franziu a testa quando olhou de novo para ela.
No compreendo.
Voc jamais compreendeu sussurrou. Como voc no vai embora, eu vou.
Antes que pudesse impedi-la, Kelly passou por ele e bateu a porta depois de sair.
Ryan olhou para o cheque em incredulidade atnita, incapaz de pensar com clareza.
Por qu? Ela agia como se ele fosse lixo. O que diabos havia feito a ela, a no ser
garantir que tivesse meios de sobreviver bem? Olhou em torno do apartamento pequeno,
observando as paredes midas e mofadas e a moblia barata e quebrada. Duas portas de
armrios da cozinha estavam com as dobradias soltas e no havia nada dentro. Nenhum
alimento.
Com a testa franzida, abriu a geladeira. E praguejou quando viu apenas uma caixa
aberta de leite, um pedao de queijo e um pote de manteiga de amendoim. Rapidamente
revistou o resto da cozinha, tornando-se cada vez mais furioso quando no encontrou
mais nada. Como estava sobrevivendo? Por que vivia daquele jeito?
Olhou de novo para o cheque e balanou a cabea. Havia tantos zeros que ela
poderia viver bem por muitos anos sem precisar trabalhar. A tinta estava borrada e havia
marcas de dedos no papel. Mas nunca o descontara. Por qu? Havia tantas perguntas lhe
percorrendo a mente que nem conseguia processar todas. Ela se sentia culpada pelo que
havia feito? Ficara com vergonha de receber dinheiro dele depois de tra-lo?
Uma coisa era certa: ela no partiria. Havia perguntas demais sem respostas, e
Ryan precisava delas. Por que morava ali, naquele lugar decadente, com um emprego no
qual no ganhava o suficiente nem para se alimentar? O que diabos faria quando o beb
chegasse? Fosse ou no o beb dele, no podia se afastar agora. No quando ela havia
significado tanto para ele. Kelly no cuidava de si mesma. Ele sempre tomara conta dela
no passado e faria aquilo de novo. Gostasse ela ou no.
Kelly saiu pelos fundos do edifcio. No voltou para o trabalho, embora devesse. A
perda do pagamento de um dia no era grande coisa, mas a das gorjetas sim, e faria um
grande rombo em suas escassas economias. Precisava de tempo para pensar. E Ryan
apenas iria lanchonete e foraria mais um confronto.
A chuva havia parado, mas o cu ainda estava cinzento, mais nuvens se
aproximando, um sinal evidente de que voltaria a chover. Lgrimas lhe enchiam os olhos
e ameaavam correr, muito parecidas com aquelas nuvens sinistras, mas respirou fundo,
determinada a no permitir que aquele encontro com Ryan a destrusse. O pequeno
playground perto do seu apartamento estava abandonado. No havia crianas brincando.
Os balanos vazios se moviam com a brisa, e o carrossel estalava enquanto rodava
lentamente.
Sentou-se num dos bancos molhados, a mente um caos pelo bombardeio de raiva,
sofrimento e choque. Por que ele viera? Sua gravidez certamente fora uma enorme
surpresa. E o encontro no se tratava de alguma coincidncia bizarra.
Pensara muito sobre o relacionamento deles nos ltimos meses, quando estava
fazendo o possvel para esquec-lo. E percebeu diversas coisas. A deciso de morar
juntos tinha sido precipitada demais. Desde que o conhecera, quando lhe servira um caf
na cafeteria onde trabalhava, at o noivado apressado, no se dera tempo para analisar
os fatos. Oh, tivera muita certeza sobre si mesma. Apaixonara-se por ele primeira vista.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


E permitira que a apressasse para um relacionamento sem questionar o compromisso
dele com ela. Seu amor por ela. Os obstculos ento pareceram insignificantes. Ele era
diferente demais de seu mundo, mas ingenuamente acreditara que o amor tudo
conquistava e que no importava se a famlia dele ou seus amigos a desaprovavam.
Provaria seu prprio valor. E se adaptaria ao estilo de vida dele.
No, no tinha seu dinheiro, suas conexes, sua criao ou sua herana familiar e
financeira. Mas quem se importava com aquelas coisas no mundo atual? Fora estpida.
Adiara sua formatura temporariamente porque estava consumida pela noo de ser a
namorada perfeita, a noiva perfeita e, eventualmente, a esposa perfeita de Ryan
Beardsley. Permitira que ele a vestisse com as roupas mais finas. Mudara-se para o
apartamento dele. Sofrera agonias para dizer as coisas certas e ser o complemento ideal
para a vida dele.
E nunca tivera uma chance.
Qualquer um que pensasse que o amor era o remdio para todos os males era um
idiota desinformado. Talvez, se ele a tivesse amado. Mas como poderia t-la amado
quando se voltara contra ela na primeira dificuldade?
Kelly fechou os olhos para impedir que as lgrimas indesejadas corressem. Fugira
de Nova York e terminara ali em Houston. Construra uma nova vida para si mesma. No
era a melhor das vidas, mas era dela.
Soubera que s poderia voltar faculdade depois que seu beb nascesse, ento
trabalhara e economizara cada centavo para aquele momento. Vivera no apartamento
mais barato que conseguira encontrar e guardara praticamente tudo o que ganhava para
quando a criana chegasse. Ento iria se mudar para um lugar melhor, mais seguro, para
criar seu beb e fazer os dois semestres que faltavam para se formar, conseguir um
emprego melhor e uma vida melhor para si mesma e seu beb precioso. Sem Ryan
Beardsley, seu dinheiro sujo, sua famlia horrvel e toda aquela desconfiana e traio a
que havia sido submetida.
Agora. Agora o qu? Por que Ryan estava ali? E como a revelao de sua gravidez
afetaria seu futuro? Seus planos? Sua determinao de nunca mais se permitir viver uma
situao em que se arriscava a sofrer tanta dor e devastao? Passou a mo pela testa,
desejando que a dor fosse embora. Estava cansada, exausta, e no sabia como se
defender de nenhum ataque que Ryan pudesse estar preparando. Os dedos endureceram
e a raiva penetrou o nevoeiro que lhe envolvia a mente.
Por que estava se escondendo, afinal, sentada num banco molhado de um parque
vazio? No fizera nada de errado. Ryan no poderia obrig-la a fazer nada que no
quisesse; teria que deixar seu apartamento ou o denunciaria polcia e conseguiria uma
ordem de restrio contra ele. No lhe devia mais nada.
Inspirou com fora para acalmar os nervos abalados. Sim, ele a pegara de guarda
baixa. No se preparara para v-lo de novo. Mas aquilo no significava que o deixaria
passar por cima dela como um trator. Mesmo enquanto tomava a deciso, um medo
nervoso lhe apertou o peito e subiu para a garganta num n. O futuro que havia planejado
agora parecia em perigo com o reaparecimento de Ryan em sua vida. Se ele se
convencesse de que era o filho dele que ela carregava, jamais se afastaria. O problema
era que, mesmo se conseguisse convenc-lo de que no era o pai do beb, ele apenas
presumiria que era de Jarrod. O que ainda o tornaria membro da famlia Beardsley e um
srio obstculo para seu futuro.
Uma coisa de cada vez, Kelly avisou a si mesma.
A primeira era expulsar Ryan de seu apartamento para que pudesse pesar suas
opes. Podia no ter o dinheiro dele nem suas conexes, mas isso no significava que
iria se deixar derrotar diante do primeiro sinal de adversidade. Uma gota de chuva pingou
em sua testa, e Kelly suspirou. J havia recomeado a chover e, se no voltasse, seria
apanhada na tempestade que estava chegando.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Enquanto andava penosamente na direo do seu edifcio, tentou se animar com a
ideia de que ele certamente j havia partido. Que desistira e fora embora, decidindo que
ela no valia o esforo. Rosnou baixinho ao pensamento. Ele j havia feito aquilo. No era
exagero imaginar que apenas a afastaria de sua vida de novo.
Quando subiu a escada para o apartamento, estava ensopada. Estremeceu
enquanto abria a porta. No ficou surpreendida quando viu Ryan andando pela sala de
estar. Enrijeceu os ombros quando ele se virou.
Onde voc estava? exigiu ele.
No da sua conta.
O diabo que no ! Voc no voltou para o trabalho. Est chovendo muito e est
ensopada. Enlouqueceu?!
Ela riu.
J fui louca, mas no mais. V embora, Ryan. Este apartamento meu. Voc no
tem direitos aqui. No pode me amedrontar e fazer as coisas do seu jeito. Vou denuncilo e pedir uma ordem de restrio contra voc, se precisar.
A testa dele se enrugou, e ele a olhou, surpreendido.
Acha que eu machucaria voc?
Fisicamente? No.
Ele praguejou e passou a mos pelo cabelo, agitado.
Voc precisa comer e no h nada aqui. Como est cuidando de si mesma e do
beb quando fica em p o dia todo?
Ora, ora, at parece que se importa zombou. Mas ns dois sabemos que
isso no verdade. No se preocupe comigo, Ryan. Cuido muito bem de mim mesma, e
o beb est timo.
Ele se aproximou, os olhos brilhando.
Oh, eu me importo, Kelly, no pode negar. No fui eu que joguei fora o que
tnhamos, foi voc. No eu.
Ela ergueu uma das mos e recuou depressa. Os dedos dela tremiam, e se sentiu
perigosamente tonta.
V embora.
As narinas dele bateram, e os lbios se curvaram como se estivesse prestes a
atacar de novo. Ento deu um passo para trs e soltou a respirao.
Eu vou, mas estarei de volta s 9h.
Ela ergueu uma sobrancelha.
Voc tem hora marcada com um mdico.
Estivera ocupado, pensou Kelly, e trabalhara depressa. Mas ento, para um homem
como Ryan, tudo o que precisava fazer era pegar o telefone. Muita gente cumpria suas
ordens. Ela balanou a cabea, enojada.
Talvez no tenha entendido, Ryan. No vou a lugar nenhum com voc. No
somos nada um para o outro. Voc no responsvel por mim. Tenho meu prprio
mdico, no vai me arrastar para outro.
E qual foi a ltima vez que se consultou com esse mdico? Est com aparncia
pssima, Kelly. No vem se cuidando. Isso no pode ser bom para voc ou para o beb.
No finja que se importa. Apenas faa um favor a ns dois e v embora.
Ele pareceu querer discutir, mas novamente engoliu as palavras. Foi at a porta,
ento se virou para ela.
s 9h. Se precisar, eu a carregarei.
Sim, e talvez o inferno congele resmungou quando ele saiu e bateu a porta.
Kelly acordou cedo, como de hbito, mas um olhar ao relgio lhe disse que estava
15 minutos atrasada. Precisava correr para chegar lanchonete s 6h. Depois de uma
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


chuveirada rpida, vestiu-se e, quando abriu a porta para sair, segurou a respirao,
quase esperando ver Ryan no corredor. Suspirou. Ele estava mexendo com sua cabea,
tornando-a uma paranica. Qualquer esperana de que superara o que sentia por ele
desaparecera no momento em que o vira.
Entrou na lanchonete alguns minutos depois e viu que Nina j atendia aos clientes
do desjejum Kelly colocou o avental, pegou seu bloco de pedidos e foi em direo sua
seo de mesas. Durante a primeira hora, tentou afastar os pensamentos sobre Ryan e o
medo de que ele aparecesse de novo. Infelizmente, ficou logo evidente que fracassara;
anotou errado trs pedidos, derramou caf num cliente e estava na cozinha se fazendo
um sermo severo quando Ralph entrou, o rosto fechado.
O que est fazendo aqui?
Trabalho aqui, lembra?
No mais. Pode cair fora.
Kelly ficou plida e o pnico a tomou.
Est me demitindo?
Voc saiu ontem no horrio mais movimentado. Sem uma palavra, sem nada.
No voltou. O que esperava? E agora entra aqui e tenho uma lanchonete cheia de
fregueses irritados porque no consegue se concentrar no trabalho.
Ela respirou fundo e tentou se acalmar.
Ralph, preciso deste emprego. Ontem. Ontem fiquei doente, certo? No vai
acontecer de novo.
Tem toda a razo, no vai. Nunca deveria ter contratado voc. Se no precisasse
tanto de uma garonete naquele momento, jamais teria aceitado uma mulher grvida.
Oh, Deus, no queria implorar, mas que escolha tinha? No conseguiria outro
emprego naquele estgio avanado da gravidez. Precisava apenas de mais alguns
poucos meses, at que o beb nascesse. Ento j teria dinheiro suficiente para parar de
trabalhar e cuidar da criana. Teria dinheiro para terminar a faculdade.
Por favor engasgou ao implorar. D-me outra oportunidade. Nunca faltei ao
trabalho por motivo nenhum. Preciso deste emprego.
Ele tirou um envelope do bolso da camisa e o estendeu para ela.
Aqui est seu ltimo cheque, com o desconto das horas em que voc
desapareceu ontem.
Ela o pegou com a mo trmula e ele se virou e saiu da cozinha.
Raiva e frustrao a dominaram Ryan continuava a arruinar sua vida meses depois
da separao. Arrancou o avental, jogou-o de qualquer jeito em direo ao gancho e saiu
pela porta dos fundos, entrecerrando os olhos contra a luz forte do sol.
Enquanto caminhava de volta ao apartamento, olhou para o envelope. O desespero
a tomou e tornou cada passo um peso insuportvel. Seu maldito orgulho. Devia ter
descontado o cheque que Ryan lhe dera. Para o inferno com ele e suas acusaes
nojentas. Aquele cheque representava uma forma de ela terminar a faculdade e sustentar
seu beb.
Tivera todos os motivos para recusar aquele dinheiro. Para rasgar o cheque em mil
pedacinhos e jog-los no rosto de Ryan. Talvez por isso o guardara por tanto tempo, uma
parte dela queria a satisfao de atirar de volta a ele aquele pedao insultuoso de papel.
Tinha sido importante para ela mostrar a ele que no era uma prostituta, mas aonde
aquilo a levara? A um emprego sem futuro que lhe sugava a vida diariamente e um
apartamento miservel para onde jamais iria querer levar o filho. Chega de orgulho! Ryan
Beardsley podia ir para o inferno. Descontaria aquele cheque.

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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks

CAPTULO TRS
Ryan subiu a escada para o apartamento de Kelly, uma expresso de desgosto ao
observar o corrimo quebrado e os degraus soltos. Era de admirar que ela ainda no
tivesse levado um tombo ali. No esperava encontr-la em casa, mas parara na
lanchonete, para o caso de ela ter ido trabalhar, apenas para ouvir de um homem malhumorado que ela no estava l.
Aborreceu-se de novo ao ver que a porta do apartamento no estava trancada.
Abriu-a e encontrou Kelly de joelhos, debruada e procurando alguma coisa sob o velho
sof. Fez um som de frustrao, ento se levantou.
O que est fazendo?
Ela gritou e se virou rpido.
V embora!
Ele ergueu uma das mos num gesto tranquilizador.
Lamento t-la assustado. Sua porta no estava trancada.
E achou que podia apenas entrar? No aprendeu a bater antes? Entenda uma
coisa, Ryan, no quero voc aqui. Foi para a cozinha e comeou a abrir e fechar os
armrios, evidentemente procurando algo.
Ryan suspirou. No esperava que fosse mais cordata, mas depois do choque inicial
podia estar um pouco menos zangada. Quando ela se ajoelhou de novo no assoalho, uma
onda de irritao o tomou. Atravessou a sala e se debruou para ajud-la a se levantar.
O que est procurando?
Ela puxou a mo para evitar que a tocasse e tirou o cabelo dos olhos.
O cheque. Estou procurando o maldito cheque!
Que cheque?
O que voc me deu.
Ele levou a mo ao bolso e tirou um pedao de papel.
Este cheque?
Ela pulou para peg-lo, mas Ryan o ergueu e o deixou fora de alcance.
Sim! Mudei de ideia. Vou descont-lo.
Ele balanou a cabea, confuso.
Sente-se, Kelly, antes que caia. E me diga o que est acontecendo. Esperou tanto
tempo, jogou o cheque na minha cara e me mandou levar o dinheiro para o inferno, e
agora me diz que mudou de ideia?
Ela se deixou cair sobre uma das duas cadeiras pequenas junto mesa da cozinha
e mergulhou o rosto nas mos. E, para seu desalento, Ryan viu os ombros dela
balanarem e ouviu os soluos baixos que lhe escapavam. Por um momento, ele apenas
ficou l, sem saber o que fazer. No suportava v-la chorar. Uma sensao
desconfortvel lhe tomou o peito e ele caiu sobre um dos joelhos para gentilmente lhe tirar
as mos do rosto. Ela afastou o olhar, embaraada por ele testemunhar seu desespero.
O que est errado, Kelly?
Perdi meu emprego. Soluou. Por sua causa!
Por minha causa? O que eu fiz?
Ela ergueu a cabea, os olhos atirando lanas de fogo.
Sua linha padro: O que foi que eu fiz? Naturalmente no fez nada de errado.
Tenho certeza de que a culpa toda minha, como tudo o mais que no deu certo no
nosso relacionamento. Apenas me d o cheque e v embora. Nunca mais precisar me
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


ver ou se preocupar comigo.
Espera mesmo que eu me afaste agora? Guardou o cheque no bolso.
Temos coisas demais para esclarecer, Kelly. No vou a lugar nenhum, nem voc. A
primeira coisa que vamos fazer uma consulta com um mdico para um exame decente
completo. Voc no parece nada bem, e quero saber o que est errado.
Ela se levantou, o olhar no dele.
No vou a lugar nenhum com voc. Se no ir me devolver o cheque, ento saia.
No temos mais nada a discutir. Nunca mais.
Falaremos sobre o cheque depois da consulta mdica.
Ela o observou com averso.
Agora chantagem, Ryan?
Se quer chamar assim.. Na verdade, no dou a mnima. Voc vai ao mdico
comigo. Se ele lhe der um atestado de sade perfeita, ento lhe entrego o cheque e vou
embora.
Ela apertou os olhos com suspeita.
Apenas assim?
Ele acenou sem se dar ao trabalho de lhe dizer que no havia um mdico no mundo
que pudesse lhe dar um atestado de sade. Ela estava horrvel, plida e magra demais.
Kelly mordeu o lbio inferior por um longo tempo. Finalmente fechou os olhos e
deixou escapar um longo suspiro.
Est bem, Ryan. Vou ao mdico com voc. Depois que ele disser que estou
perfeitamente bem, nunca mais quero tornar a v-lo.
Se ele disser que voc est bem.
Ela se sentou de novo. Estava evidentemente exausta. Ryan conteve um palavro.
Estaria cega ou apenas em negao total? Kelly precisava de algum que cuidasse dela.
Que garantisse que comeria trs boas refeies por dia. Algum para obrig-la a erguer
os ps e descansar. Olhou as horas no relgio de pulso.
Precisamos sair, sua consulta dentro de meia hora.
Uma expresso de derrota surgiu no rosto dela, mas ento endureceu e se levantou
de novo. Recuperou a bolsa que deixara sobre o sof e se dirigiu para a porta sem uma
palavra.
Kelly olhou sem ver pela janela do carro enquanto Ryan dirigia em meio ao trnsito
pesado. Ela estava mentalmente exausta pelo confronto com ele. Queria apenas que ele
fosse embora. No podia nem mesmo olhar para Ryan sem que toda a dor do passado a
tomasse e lhe revirasse as entranhas.
Ele estacionou na garagem de clnica mdica no centro da cidade e a levou para
dentro do edifcio moderno. Ao chegarem ao quarto andar, ela ficou parada e entorpecida
enquanto Ryan conversava com a recepcionista. Depois de preencher o questionrio
sobre seu histrico mdico, ela foi levada ao banheiro para a coleta de amostra de urina.
Quando saiu, uma enfermeira a levou para uma das salas de exame, onde encontrou
Ryan esperando por ela. Rosnou para ele, preparada para mandar que sasse, quando
ele ergueu uma das mos, a expresso to determinada quanto a dela.
Vou ouvir diretamente do mdico como voc est.
Os olhos dele a desafiavam a recusar. Ela engoliu, nervosa, sabendo que ele faria
uma cena se insistisse. Ento apenas lhe deu as costas e se sentou na mesa de exame.
Apenas precisava passar por aquilo, esperar que o mdico dissesse que estava tudo
bem, ento ficaria livre dele.
Um mdico jovem entrou, sorriu para ela e lhe pediu que se reclinasse. Depois de
medi-la e ouvir o corao do beb, foi sala ao lado e voltou empurrando uma pequena
mquina; ento aplicou um gel frio no ventre dela. Kelly ergueu a cabea.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


O que est fazendo?
Pensei que gostaria de dar uma olhada no rapazinho ou na mocinha. Farei um
ultrassom para verificar datas e medidas e ter certeza de que tudo est bem. Certo?
Ela acenou, e o mdico comeou a mover o basto sobre o ventre arredondado.
Ento parou e fez um gesto em direo pequena tela.
L est a cabea.
Ryan se aproximou do monitor; ela virou o pescoo para ver em torno dele. Ryan
olhou para trs, ento rapidamente passou uma das mos na nuca de Kelly e lhe ergueu
a cabea para que ela pudesse ver. Lgrimas lhe encheram os olhos e sua boca se abriu
num sorriso.
Ela linda!
Sim, . A voz de Ryan era baixa e rouca.
Ou ele acrescentou Kelly depressa.
Gostariam de saber o sexo do beb? perguntou o mdico.
No. no, acho que no disse Kelly. Quero que seja uma surpresa.
O mdico levou mais alguns minutos fazendo o exame, ento lhe limpou o ventre.
Entregou a ela uma cpia impressa do perfil do beb e voltou a ateno para as fichas em
mos. Depois de fazer algumas anotaes, virou o olhar para ela.
Estou preocupado com voc.
Ela franziu a testa e tentou se sentar.
Rapidamente Ryan a ajudou, e Kelly voltou um olhar interrogador para o mdico.
Sua presso sangunea est alta e h traos de protena na urina. Est com os
ps e as mos muito inchados e, pelo seu peso, aposto que no est se alimentando
bem. Tem todos os sinais de pr-eclmpsia, e isso pode ter graves consequncias.
Kelly o observou em silncio atnito.
Ryan olhou para o mdico, a testa franzida.
O que pr-eclmpsia?
uma condio relacionada com a presso sangunea alta e o aumento de
protena na urina. Geralmente se manifesta depois da vigsima semana de gravidez.
Pode se agravar e causar convulses, quando ento se torna eclmpsia. O mdico
voltou o olhar severo para Kelly. Voc pode precisar ser internada e ficar num hospital
at o parto e, a menos que voc e seu marido me prometam que far repouso e cuidar
melhor de si mesma, ser exatamente isso que farei. Internarei voc num hospital.
Ele no meu... comeou Kelly.
Considere feito interrompeu Ryan. Ela nem mesmo erguer mais um dedo.
Tem a minha palavra.
Mas...
Sem mas afirmou o mdico. Acho que ainda no entendeu bem a gravidade
de sua situao. Se a condio progredir, pode significar sua morte. A eclmpsia a
segunda causa de morte de parturientes nos Estados Unidos e a principal causa de
complicaes com o feto. Isso muito srio, e precisa tomar todas as precaues
necessrias para impedir que sua condio se agrave.
Ryan empalideceu e ela tambm.
Posso lhe garantir, doutor, que Kelly no far nada alm de descansar e se
alimentar bem de agora em diante. A expresso e a voz de Ryan eram determinadas.
O mdico acenou, aprovando, ento lhes apertou as mos em despedida.
Gostaria de v-la de novo dentro de uma semana. E, se o inchao se agravar ou
ela tiver uma forte dor de cabea, precisa ir imediatamente para o hospital.
Depois que o mdico saiu, Kelly continuou sentada mesa do exame, atnita com o
diagnstico. Ryan lhe segurou a mo e a apertou.
No quero que se preocupe, Kelly.
Preocupar? Ela quase soltou uma risada histrica. Sua vida era um caos absoluto e
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


no devia se preocupar.
Estava pronta para sair gritando do edifcio.
Vamos disse ele, a voz calma. Precisamos sair.
Ela se deixou levar at o carro sem um protesto. Aquilo no podia estar
acontecendo. Ficou em silncio enquanto Ryan dirigia. No tinha emprego e agora o
mdico dizia que no podia trabalhar. Como iria se manter e cuidar do beb? Possua
algumas economias, mas eram destinadas ao nascimento do beb e ao pagamento da
faculdade. Foi tomada por uma sensao de absoluto desamparo. O som de um celular
tocando a assustou, e viu Ryan atender enquanto dirigia. Prestou mais ateno quando
ouviu o prprio nome.
Estamos a caminho do apartamento de Kelly para pegar as coisas dela. Compre
passagens de avio de Houston para Nova York e me chame de volta para me dizer o
nmero do voo e o horrio. Ento ligue para o consultrio do dr. Whitcomb em Hillcrest e
pea a ele para mandar por fax o relatrio mdico de Kelly para o dr. Bryant em Nova
York. D-me cobertura no trabalho e pea a Linda para verificar todos os contratos que
precisam da minha assinatura. Estarei de volta ao escritrio dentro de alguns dias.
Terminou a conversa abruptamente e guardou o celular.
Do que estava falando? Kelly se sentia perplexa.
Ele lhe lanou um olhar rpido, uma expresso severa lhe endurecendo o rosto.
Vou levar voc para casa.
Sobre o meu cadver rosnou.
Voc vai. O tom no admitia discusso. Precisa que algum tome conta de
voc, j que se recusa a fazer isso sozinha. Quer colocar a sade e a vida do beb em
perigo? D-me outra soluo, Kelly. Prove que posso deix-la aqui sabendo que estar
bem.
Ela o olhou sem expresso.
No compreende que no quero nada com voc?
Oh, sim, deixou isso muito claro quando dormiu com meu irmo. Mas o fato que
provavelmente est carregando meu filho. ou meu sobrinho ou sobrinha, e, qualquer que
seja o caso, no vou desaparecer at saber que vocs dois esto em segurana. Ir para
Nova York comigo mesmo se eu tiver que carreg-la para o avio.
No seu filho.
Ento de quem ?
No da sua conta.
Houve um longo silncio.
Voc vai comigo. No estou fazendo isso apenas pelo beb que pode ser meu ou
no.
Ento, por qu?
Ele a ignorou e ficou com o olhar fixo frente, os dedos apertados no volante.
Quando chegaram ao edifcio dela, Kelly saiu do carro antes que ele pudesse ajud-la e
subiu correndo a escada. Kelly podia ouvi-lo atrs dela e, quando tentou fechar a porta,
ele a impediu e entrou.
Precisamos conversar, Kelly.
Ela se virou num movimento abrupto.
Sim, precisamos. Voc disse que falaramos sobre o cheque. Jogou-o em mim
quando me chamou de prostituta. Agora eu o quero, e no ligo a mnima sobre o que
pensa de mim por aceit-lo.
No quero mais lhe dar o cheque.
Oh, maravilha!
Quero que volte para Nova York comigo.
Est louco. Por que eu iria a qualquer lugar com voc?
Porque precisa de mim.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


A dor lhe comprimiu o peito e a impediu de respirar.
Precisei de voc antes. Deu-lhe as costas e levou as mos ao ventre, tentando
no entrar em pnico.
Atrs dela, Ryan ficou em silncio. E, quando falou, havia um tom estranho e tenso
em sua voz:
Vou sair para comprar seus remdios e pegar alguma coisa para comermos.
Quando voltar, quero que esteja com a mala pronta.
Os passos dele eram pesados ao se dirigirem para a porta. Quando ele saiu, Kelly
caiu no sof velho e massageou a testa. Dois dias atrs, tinha um plano.
Um bom plano. Agora no tinha emprego, sua sade estava pssima e seu ex-noivo
a pressionava a voltar para Nova York com ele.
No queria, mas percebeu que precisava ligar para a me. Havia jurado nunca lhe
pedir nada, mas no momento aquele parecia o menor de dois males. Pegou o telefone e
ligou para o ltimo nmero que tinha da me. Era muito possvel que Deidre no morasse
mais na Flrida.
Deidre descartara Kelly no minuto em que a filha se formara no ensino mdio e
praticamente a expulsara de casa para que o namorado mais recente se mudasse.
Dissera a Kelly que cumprira seu dever e dedicara 18 de seus melhores anos anos que
jamais recuperaria criando uma filha que jamais quisera. Boa sorte, vejo voc algum
dia, no me pea mais nada.
Kelly estava prestes a desligar quando ouviu a voz de Deidre.
Me?
Houve uma longa pausa.
Kelly? voc?
Sim, me. Escute, preciso da sua ajuda. Preciso de um lugar onde ficar. Estou.
grvida.
Houve uma pausa ainda maior.
Onde est aquele seu namorado rico?
No estou mais com ele. Moro em Houston agora. Perdi meu emprego e no
estou bem. O mdico est preocupado com o beb. Preciso apenas de um lugar onde
ficar por pouco tempo, at me recuperar.
A me suspirou.
No posso ajud-la, Kelly. Richard e eu estamos muito ocupados e no temos
espao para voc.
A dor lhe comprimiu o corao. Desligou o telefone sem dizer mais nada. O que
havia a dizer?
Kelly passou a mo sobre o ventre.
Amo voc sussurrou. Jamais lamentarei um nico segundo que passar com
voc.
Recostou-se no sof e olhou para o teto, odiando a sensao de desamparo.
Fechou os olhos em resignao cansada. Estava exausta. No minuto seguinte, sentiu-se
sacudida de leve. Abriu os olhos e viu Ryan em p diante dela, um prato e um copo de
gua nas mos.
Trouxe comida tailandesa.
A favorita dela. Kelly ficou surpreendida por ele se lembrar. Esforou-se para se
sentar e pegar o prato e o copo das mos dele.
Ele levou uma cadeira da cozinha para a sala e se sentou diante dela enquanto Kelly
comia. O olhar fixo nela a deixava desconfortvel, assim focou a ateno no alimento,
sem erguer os olhos.
No adianta me ignorar.
Ela parou de comer e olhou para ele.
O que quer, Ryan? Ainda no entendo o motivo por que est aqui. Ou por que
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


quer que eu volte para Nova York com voc. Ou por que se importa, ponto. Voc me disse
claramente que me queria fora de sua vida.
Voc est grvida. Precisa de ajuda. No o bastante?
No, no !
Vamos dizer assim: voc e eu temos que esclarecer muita coisa, entre elas se
est ou no grvida do meu filho. Precisa da ajuda que posso lhe dar. Precisa que algum
tome conta de voc. Precisa de cuidados mdicos especiais. Posso lhe dar tudo isso.
Ela mergulhou uma das mos no cabelo e se reclinou no sof. Imediatamente ele
deixou a cadeira e se ajoelhou diante dela.
Venha comigo, Kelly. Sabe que precisamos esclarecer as coisas entre ns. E
voc tem de pensar no beb.
Ela ergueu a mo, furiosa por ele tentar manipul-la com a culpa. Mas ele lhe
segurou a mo e pressionou ainda mais:
Voc no pode trabalhar. O mdico disse que tem que repousar ou colocar em
risco a sade do beb e a sua. Se no pode aceitar minha ajuda por voc mesma, pelo
menos aceite pelo bem do beb. Ou seu orgulho mais importante do que a criana?
E o que vamos fazer quando chegarmos a Nova York, Ryan?
Voc vai repousar e iremos conversar sobre nosso futuro.
O estmago de Kelly se apertou. O futuro deles. Seria uma idiota se concordasse.
Seria uma idiota se no concordasse. Estava disposta a engolir o orgulho e descontar
aquele maldito cheque. No podia aceitar a ajuda dele para seu beb? Para o beb
deles?
Kelly?
Eu vou. A voz era baixa e resignada.
O triunfo brilhou nos olhos dele.
Ento vamos fazer as malas e sair daqui.

CAPTULO QUATRO

Quando Kelly acordou na manh seguinte, lutou para entender onde estava. Ento
lembrou. Em Nova York. com Ryan.
Em poucas horas, Ryan a havia ajudado a fazer a mala e a levado para o aeroporto.
Desembarcaram no LaGuardia quase meia-noite e logo estavam num carro que os
esperava. Quando chegaram ao apartamento dele, Kelly estava exausta, ento apenas
pegara a mala e se dirigira para o quarto de hspedes. A dolorosa familiaridade do
apartamento, que costumava ser a casa dela, quase a aniquilou. At o cheiro era o
mesmo, uma mistura de couro e masculinidade crua. Jamais tentara mudar aquilo.
Lembrava-a demais de Ryan e no quisera remov-lo.
Mais abaixo, no corredor, ficava o quarto onde ela e Ryan haviam feito amor vezes
sem conta. Tinha sido l que seu beb fora concebido e l que sua vida mudara de forma
irrevogvel. Mais uma vez se lembrou do quanto fora idiota por voltar.
Mas agora se sentia resignada com seu destino. Depois de um banho de chuveiro,
vestiu-se e foi at a sala de estar, onde Ryan j trabalhava num laptop. Ergueu os olhos
quando a ouviu entrar.
O desjejum est pronto, vamos comer.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Sem dizer uma palavra, ela o seguiu at a cozinha, onde uma mesa estava posta
para duas pessoas. Ele serviu dois pratos com ovos, presunto e torrada. Quando ela se
sentou, foi obrigada a admitir que se sentia melhor do que em semanas. Certamente
estava mais descansada.
Como se sente?
Bem.
Seu apetite estava voltando, e se concentrou na comida deliciosa. Tudo aquilo era
to estranho. A polidez excessiva. O aconchegante desjejum para dois. Era to
desconfortvel que gostaria de voltar para o quarto e se esconder na cama. Ryan rompeu
o silncio depois de um longo momento:
Tomei providncias para trabalhar no apartamento por enquanto.
Ela ergueu os olhos para ele.
Por qu?
Acho que evidente.
Isso no vai funcionar, Ryan. No posso ficar aqui com voc me vigiando o tempo
todo. Volte para o trabalho. Faa o que quer que costuma fazer e apenas me deixe em
paz.
Ryan se levantou e saiu sem dizer mais nada.
Ela olhou para o prato, furiosa por ele agir como uma vtima. Como se ela fosse
alguma cretina horrvel e ingrata. A raiva e a tristeza lhe formaram um n na garganta.
Como podia superar o que ele havia feito com ela? Talvez ele estivesse determinado a
no perdoar seus supostos pecados, mas Kelly era a inocente em toda aquela confuso
srdida. Ryan lhe dera as costas e parecia no querer admitir o erro daquele pequeno e
crucial gesto. Brincou com o resto do alimento no prato at a inquietao a obrigar a se
levantar. Voltou sala de estar e parou diante da grande janela que oferecia uma vista
espetacular de Manhattan.
No devia estar em p. Ryan estava atrs dela.
Kelly suspirou e se virou, chocada ao v-lo usando apenas uma toalha nos quadris.
Virou-se de novo para a janela, a imagem lhe queimando a mente. Os msculos
poderosos do peito amplo se moviam, e o abdome parecia esculpido como uma linda obra
de arte. Ela costumava passar horas explorando as curvas e reentrncias do corpo dele.
Desculpe se a deixei constrangida. A voz era baixa. Acho que no pensei no
assunto, tendo em vista nosso antigo relacionamento.
Ela teve a vontade ridcula de rir. Constrang-la? Seu nico constrangimento era
com a forma como sua mente se voltava para baixo daquela toalha. E, em sua arrogncia,
ele presumiria considerando a natureza de seu relacionamento que poderia andar
nu pelo apartamento. Kelly endureceu os ombros, virou-se de novo e olhou para ele com
frieza.
Se acha que porque j fomos amantes pode recomear de onde parou, est
muito enganado.
Ele piscou, surpreendido, ento a raiva o dominou.
Deus, Kelly! Acha que sou to canalha a ponto de tentar for-la a um
relacionamento sexual quando est grvida e com a sade frgil?
Voc no quer saber a resposta a essa pergunta.
O que a faz pensar que eu gostaria de provar os restos do meu irmo?
Bem, j que seu irmo no se importou, presumi que fosse uma caracterstica de
famlia.
Os olhos azuis se tornaram tiras finas de gelo e o queixo cerrou, um msculo
pulsando. Ento ele se virou e desapareceu no quarto.
Kelly suspirou e mergulhou numa poltrona. Jamais saberia que demnio a levara a
lanar mais combustvel nas chamas. A necessidade de se defender h muito
desaparecera. Ele devia ter acreditado nela ento. No se importava com o que
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


acreditava agora. O anseio pela proteo dele, por seu apoio incondicional, sumiu quando
percebeu que nunca tivera seu amor ou sua confiana. Deus, o que fazia ali?
Inquieta e com o corao pesado, voltou para a cozinha e verificou o contedo dos
armrios e da geladeira. Decidiu que tinha todos os ingredientes para um de seus pratos
favoritos e comeou a espalh-los pela bancada. Pelo menos teria algo a fazer e cuidaria
do almoo. Sempre adorara cozinhar para Ryan quando viviam juntos.
O que diabos pensa que est fazendo? Ryan se materializou do nada e lhe
tomou a panela que segurava. Afastou-a com firmeza da bancada e a levou de volta
sala de estar. Sente-se ordenou quando chegaram ao sof. Ergueu-lhe os ps para
a mesinha de centro e colocou uma almofada sob eles. Ento se afastou, a expresso
calma. Talvez no tenha compreendido as ordens do mdico. Voc tem que descansar.
Ficar com os ps para cima. Enunciou cada palavra em staccato, como se estivesse
falando com uma imbecil.
Bem, aquilo no era exatamente mentira. Ela era a maior imbecil do mundo por se
deixar apanhar naquela armadilha. Mas era hora de esclarecer as coisas.
Ryan, precisamos conversar.
Ele pareceu surpreendido com a mudana em Kelly, mas se sentou diante dela.
Certo, fale.
Quero saber por que foi a Houston. Manteve as emoes sob controle
enquanto esperava a resposta.
Quando ele nada disse, ela continuou:
E como soube onde me encontrar?
Contratei um detetive disse finalmente.
Ela ficou perplexa.
Por qu? Para me acusar de novo de ser uma prostituta? Para transformar minha
vida num caos? No entendo, Ryan. Voc me odeia. Sei o que pensa sobre mim. Deixou
muito claro quando me expulsou de sua vida. Por que tentaria desenterrar o passado?
Maldio, Kelly! Voc desapareceu sem uma palavra a ningum. No descontou
o cheque. Pensei em voc sozinha, ferida e amedrontada, ou morta.
Que pena que no estou.
No transforme isso em culpa minha. O controle estava por um fio. Voc
jogou fora tudo o que tnhamos. Voc decidiu que eu no era o bastante para voc.
Procurei-a porque, no importa o que fez ou o quanto tentei esquec-la, no podia
suportar o pensamento de voc em algum lugar, apavorada e sozinha. Interrompeu-se
e desviou o olhar. Quando o voltou de novo para ela, os olhos estavam vazios.
Respondi s suas perguntas, agora quero que responda s minhas.
Ento ouviram o som da porta da frente se abrindo e, para o horror de Kelly, viram o
irmo de Ryan, Jarrod, entrando.
Ei, Ryan, o porteiro me disse que estava de volta. A voz morreu quando a viu.
Uh. oi, Kelly.
Ryan viu a expresso de Kelly se tornar glacial. Droga, ela pensaria que ele havia
planejado aquilo. E, embora, sim, os trs certamente precisassem esclarecer as coisas, o
momento no era aquele. Ryan levantou-se e se aproximou do irmo.
Ryan levara meses para superar a raiva e o cime e conseguir reatar um
relacionamento normal com o irmo mais novo. Antes, Ryan no se importara nem um
pouco com as chegadas e sadas de Jarrod de seu apartamento. Ele tinha uma chave.
Ryan sempre o encorajara a aparecer quando quisesse e gostava de suas visitas.
Mas isso tinha sido antes de Jarrod dormir com Kelly. Antes de as duas pessoas
mais importantes de sua vida o trarem. Quando finalmente conseguiu perdoar Jarrod e
lhe permitir que voltasse para sua vida, pensou que talvez devesse encontrar Kelly e
conhecer seus motivos.
As coisas no eram mais perfeitas entre ele e o irmo. Talvez nunca mais viessem a
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


ser. Mas estavam melhores do que antes, e Jarrod havia comeado a aparecer mais,
mesmo se com mais cautela e desconfiana do que no passado.
Agora Ryan havia trazido Kelly de volta e seriam obrigados a enfrentar o confronto
inevitvel. Uma parte dele temia aquele momento, mas outra parte sabia que nunca seria
capaz de seguir em frente a menos que a questo fosse completamente esclarecida. Mas
tudo teria que ser feito no momento em que decidisse, e no antes. Ele e Kelly tinham
muito a resolver entre si antes de lidarem com a questo de Jarrod e da infidelidade dela.
Esta no uma boa hora, cara.
A inquietao ficou evidente no rosto de Jarrod e, nervoso, olhou para Kelly por
sobre o ombro de Ryan.
Estou vendo. Voltarei outra hora.
Ryan se virou e viu Kelly estremecer, ento os dedos se fecharem em punhos.
Estava plida como a morte, os olhos enormes e assombrados.
O que voc quer?
Nada de importante. Apenas passei para dizer al e lhe dizer que mame quer
que jantemos juntos no sbado. H muito tempo que no o vejo. Sei que anda ocupado,
mas esperava que pudssemos nos encontrar como nos velhos tempos.
Ryan suspirou. Ele e Jarrod sempre tinham sido muito ligados. At Kelly. Odiava
aquilo. Odiava que uma mulher se intrometesse entre ele e o irmo que havia
praticamente criado depois da morte do pai.
Vou ligar para mame mais tarde, certo? E logo nos encontraremos. Apenas no
agora.
Certo, compreendo. Vejo voc depois. Jarrod andou de costas em direo
porta, e Ryan o seguiu.
Quando segurou a maaneta para fechar a porta depois de Jarrod sair, o irmo
sussurrou:
Vai receb-la de volta depois de tudo o que aconteceu?
Ela est esperando um beb. No acha que pode ser seu?
Jarrod se encolheu e ficou muito plido.
Foi isso o que ela lhe disse?
Ryan tentou entender a reao de Jarrod.
No, mas voc sabe que possvel.
No, no pode ser meu.
Assim voc diz.
Jarrod evitou os olhos do irmo.
Usei proteo. Escute, sinto muito. Sei que uma pssima situao. Mas o beb
no pode ser meu.
Ryan o observou caminhar para o elevador, o mesmo desamparo frustrante lhe
apertando a garganta. Fechou a porta com raiva. Raiva de Kelly, raiva de Jarrod e raiva
de si mesmo, tudo de novo. Ento o beb era dele, a menos, certamente ela no tivera
outros parceiros alm dele e de Jarrod. Nem mesmo pensaria naquilo.
Quando voltou, no estava preparado para o dio absoluto e a total repugnncia que
viu na expresso de Kelly. Antes que pudesse dizer qualquer coisa, ela o prendeu com um
olhar que o congelou.
Se algum dia ele voltar aqui, vou embora. No ficarei na mesma sala que ele.
Sabe que ele vem sempre que quiser.
Os dentes dela estavam cerrados e as articulaes dos dedos brancas.
No ficarei aqui.
Por que diabos estava com tanta raiva de Jarrod? Se algum tinha o direito de ficar
zangado era Jarrod, depois que Kelly o acusara de tentar estupr-la. Nada naquela
situao fazia sentido. E estava cansado de tentar entender.
Jarrod disse que usou proteo. Ryan observou a reao dela.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


A dor lhe retorceu as feies. No a reao que ele tinha imaginado.
E, claro, voc acreditou nele. Ela parecia perigosamente perto de chorar.
Est dizendo que no usou? Ou est garantindo que o beb meu? Ryan no
soubera at aquele instante o quanto queria que o beb fosse seu.
A mscara indecifrvel lhe cobria de novo o rosto.
No estou garantindo nada. O gelo parecia pingar da voz dela.
A frustrao o atingiu; ela havia se fechado de novo e nada a faria se abrir para ele.
Quis esmurrar a parede.
Vou sair e ficar fora algum tempo. Trarei o almoo quando voltar. Ryan saiu
antes de dizer coisas das quais se arrependeria.
Enquanto descia para a garagem subterrnea onde estacionava seu BMW, o celular
tocou e lhe interrompeu os pensamentos.
O qu? resmungou ao atender.
Ryan? A voz da me lhe penetrou o humor amargo.
Desculpe, me, no tive a inteno de ser rude. Abriu a porta do carro e se
sentou atrs do volante.
Ryan, o que est errado?
Nada, me, apenas ocupado demais. O que ?
Queria convidar voc e Jarrod para jantarem comigo amanh.
Ryan fechou os olhos. No havia uma forma fcil de dizer aquilo, e a me logo
saberia, visto que Jarrod estivera no apartamento. Melhor contar para que ela se
acostumasse com a situao.
Me, quero que saiba. Kelly est comigo e est grvida.
Ouviu uma inspirao profunda, seguida por um silncio sinistro.
Compreendo. Acho que convidar Roberta no ser uma boa ideia.
Ryan suspirou ao ouvir o tom rspido da voz da me. Roberta Maxwell era a mulher
que sua me estivera jogando para ele desde que Kelly desaparecera. Embora a me
jamais dissesse claramente, era evidente que no aprovava Kelly. Mas sempre fora
educada, Ryan exigira. No permitiria que sua famlia desrespeitasse a mulher que
escolhera para ser sua esposa.
A me se mostrara estranhamente calorosa com Ryan depois do que acontecera
entre Jarrod e Kelly. A ltima coisa que ele queria no momento, porm, era levar Kelly a
um jantar constrangedor, no qual sua me teria aquela expresso reprovadora e Jarrod
diria s Deus sabia o qu. Sempre se perguntara o que aconteceria quando o confronto
inevitvel com Jarrod acontecesse. Agora sabia, e nada tinha sido como imaginara.
Acho que teremos que adiar o jantar. Kelly e eu no queremos sair no momento.
Despediu-se e ligou o carro. Precisava de alguma distncia. Dirigiu sem destino por
algum tempo e acabou diante do edifcio onde tinha seu escritrio sem nem mesmo tomar
uma deciso racional. Subiu, cumprimentou Jansen sem responder a sua expresso de
surpresa, j que dissera aquela manh que no iria ao escritrio por alguns dias. Ento
fechou a porta, se jogou na poltrona atrs da escrivaninha e a girou para olhar pela janela.
O dia estava frio e cinzento, muito mais adequado a seu humor do que o clima
quente e agradvel do Texas. O celular tocou e quase no atendeu. Era Cam, e ele iria
querer saber o que o levara a partir de Moon Island. Ryan combinara de voltar para Nova
York com Cam e Devon, mas viajara s pressas com a mais idiota das justificativas.
Decidiu no adiar o inevitvel e atendeu.
Voc e Dev voltaram bem?
A est voc. Estive tentando encontr-lo pelas ltimas 24 horas. Para onde voc
foi com tanta pressa, afinal?
Meu detetive ligou. Encontrou Kelly.
Houve um longo silncio, ento ouviu Cam murmurar para algum Provavelmente
Dev.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


E? perguntou Cam finalmente.
Ela estava em Houston. Fui verificar se era ela mesmo.
E? repetiu Cam.
E era. Eu a trouxe de volta para Nova York comigo.
Voc fez o qu? Por que faria isso?
Como precisava desabafar, contou:
Ela est grvida, Cam.
Oh, Jesus... Como tantas mulheres grvidas esto aparecendo? Vou lhe fazer a
mesma pergunta que fiz a Rafael quando Bryony surgiu do nada. Como sabe que seu?
No disse que meu. Disse apenas que est grvida.
Ah, e voc apenas traz sua ex-noiva de volta a Nova York consigo porque ela
est esperando o beb de outro homem?
No seja um maldito espertinho. O negcio que o beb pode ser meu. Ou do
meu irmo. Est entendendo meu problema agora?
Cara, s posso dizer que no gostaria de estar no seu lugar. O que ela diz sobre
tudo isso?
Isso o pior, est furiosa comigo. Age como se eu tivesse cometido o maior dos
erros com ela. No entendo. Ela no diz de quem o beb.
J lhe ocorreu que ela talvez no saiba? O tom de Cam era seco.
Ryan no respondeu, apenas apertou a ponta do nariz e franziu a testa.
Desculpe, cara, mas isso precisa ser considerado. Se estava dormindo com voc
e com seu irmo e mais com quem s Deus sabe, provavelmente no tem ideia de quem
o pai.
Deus, pare com isso! Est me dando dor de cabea. Kelly no uma prostituta.
Nunca disse que era.
Sugeriu.
Escute, est se irritando com a pessoa errada. Estou apenas perguntando, como
amigo, se perdeu a cabea. Mas tambm pensei que estava louco quando contratou um
investigador para encontr-la. Bem, voc conseguiu, agora tem que lidar com o resultado.
Vou lhe dizer exatamente o que disse a Rafael quando enfrentou um problema
semelhante. Chame seu advogado. Mande fazer um teste de paternidade.
No quero que chegue a esse ponto admitiu Ryan. Droga, apenas quero
saber o que deu errado!
Ryan se calou e balanou a cabea. Aquela conversa no tinha sentido. Em seus
melhores momentos, Cam era um bastardo incapaz de perdoar. Assim que soubera o que
Kelly havia feito, ele basicamente a considerara carta fora do baralho. Cam podia ser um
canalha duro, mas era um canalha duro leal.
Cam ficou em silncio por um momento.
Escute, cara, lamento. Percebo que est todo enrolado. Acho que devia sair
desse buraco onde se meteu, tomar umas bebidas e arranjar umas mulheres, deixar de
lado o celibato em que mergulhou desde que mandou Kelly embora. Mas sei que no vai
fazer nada disso, assim no vou dizer nada.
Ryan riu e balanou a cabea.
Dev quer falar com voc por um minuto, ento espere.
Um segundo depois, Ryan ouviu a voz de Dev:
No vou repetir o que Cam lhe disse, apenas que concordo com tudo. O que
queria lhe dizer que estarei fora do ar por um tempo.
Oh? Vai fugir com Ashley?
Dev resmungou um palavro e Ryan deu risada.
No, h um problema com a construo e vou passar alguns dias l. Ser mais
rpido do que fazer conferncias pelo telefone.
Ryan se recostou na poltrona.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Quando pretende viajar?
Depois de amanh. Cam viajar para o exterior amanh, e no posso pedir a
Rafe que interrompa sua lua de mel.
Ah. Ento voc e Cam ligaram para saber se eu podia ir.
Bem, sim, mas depois de saber o que est enfrentando, no posso pedir.
Ryan tomou uma deciso:
No, eu vou.
Ei, espere um minuto. Pensei que Kelly estivesse com voc, uma Kelly muito
grvida.
Sim, est. Vou lev-la comigo. Ser perfeito. Isso nos dar um tempo longe. E
sozinhos. Poderemos conversar e esclarecer as coisas.
Ryan ouviu Dev suspirar.
Voc a quer de volta? Depois de tudo o que aconteceu?
Ryan olhou para fora da janela.
Ainda no sei. Preciso de algumas respostas antes de tomar qualquer deciso.
Mas se estiver grvida do meu beb, no vou deix-la partir de novo.
Certo. Mando-lhe um e-mail com todas as informaes. Apenas me mantenha
informado se tiver algum problema. Posso chegar l num instante.
Tudo certo. Escute, sei que voc e Cam acham que estou louco, mas estou
contente por me apoiarem.
A resposta seca de Dev foi imediata:
Sim, voc enlouqueceu. Mas qualquer coisa que o deixe feliz, cara.
Ryan desligou e chamou Jansen. Deu- lhe uma lista de instrues, comeando com
a necessidade de contratar um obstetra para Kelly. Ela precisava da autorizao de um
mdico para viajar, mas se ele achasse que estava tudo bem, Ryan pretendia que
passassem alguns dias sozinhos. E talvez pudesse comear a juntar as peas daquele
quebra-cabea. Ento comeou uma lista de compras, ignorando a careta de Jansen.
Kelly precisava de tudo novo, dos ps cabea.

CAPTULO CINCO

Kelly se sentou no meio da cama, o olhar perdido no espao. No podia ficar l.


Fora uma idiotice pensar que seria possvel viver num ambiente em que ficaria exposta a
Jarrod. Mal conseguia se controlar. Estava furiosa consigo mesma por apenas ter ficado
l, sentada, enquanto o canalha nojento entrava no apartamento com aquele olhar
inocente de perplexidade, mas se sentira paralisada no momento em que o vira abrir a
porta.
Odiava a sensao de desamparo e nunca, nunca mais se permitiria ser to passiva
de novo. No futuro, se tornasse a encontrar aquele desgraado, ela o chutaria bem onde
doa, grvida ou no. E ento diria a Ryan exatamente o que podia fazer com seu
precioso irmo. Odiava Jarrod com um intensidade que poucas coisas j haviam
despertado. E odiava Ryan por ter lhe dado as costas quando mais precisara dele.
No, no podia ficar l. Nem mais um minuto. Obrigou-se a considerar suas opes.
Desta vez, no fugiria num impulso incontrolvel, sem se importar para onde iria. No,
precisaria de um bom plano de ao. Iria para algum lugar tranquilo e seguro, um bom
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


lugar para criar seu beb.
Vai partir, no vai?
Ryan estava porta. Ela se assustou, culpada, e finalmente ergueu os olhos para os
dele. Zangada por se sentir culpada por at mesmo um segundo, endureceu o olhar
enquanto ele a observava.
No h motivo nenhum para eu ficar.
Venha comigo. Estendeu a mo para ela.
Alguma coisa na voz dele a fez aceitar o convite, e colocou a mo na dele. Ryan a
ergueu da cama e a levou para a sala de estar. Sentou-se no sof e a fez se sentar ao
lado dele.
Tenho sido um imbecil, e lamento. Voc no est em condies de sofrer tanto
estresse e presses, e apenas tornei tudo mais grave.
Kelly abriu a boca para falar, e ele colocou um dedo sobre ela.
Deixe-me terminar. Passei a manh no escritrio e soube que surgiram
problemas num projeto muito importante, problemas que exigem minha ateno e minha
presena imediatas. Quero que v comigo.
Ela apenas o olhou. Por qu? No compreendia. Por que torturar os dois? Por que
bater no cachorro morto que era seu relacionamento? Fora ele que terminara tudo.
Julgara-a, condenara-a e a expulsara como se nunca tivesse significado nada para ele.
Kelly abriu a boca para lhe fazer aquelas perguntas, mas ele a silenciou de novo com o
dedo sobre seus lbios.
Deixe-me cuidar de voc, Kelly. Vamos esquecer por enquanto o passado e
pensar apenas no presente.
No pode estar falando srio.
Estou, nunca falei to srio. Temos muito a esclarecer. No podemos fazer isso
se no estivermos dispostos a passar algum tempo juntos e conversar.
Se ele apenas a tivesse ouvido antes. Se apenas estivesse disposto a conversar, a
compreender ento. Ryan era a nica pessoa com quem deveria poder contar, e ele a
olhara atravs dela com frieza e a chamara de mentirosa. E agora queria fazer as pazes?
Ele lhe tocou o rosto com a ponta dos dedos e ela percebeu, surpreendida, que
tremiam contra sua pele. Os olhos dele imploravam, e Kelly vacilou, indecisa. Deus,
estaria realmente pensando em aceitar aquela farsa? Mesmo enquanto se fazia a
pergunta, j balanava a cabea em negativa automtica. Ele fez parar o movimento
tomando-lhe o rosto entre as mos e roando o polegar de leve sobre seus lbios.
Sem presso, sem promessas, sem obrigaes. Apenas voc e eu e uma
semana tranquila na praia. um comeo. tudo o que estou pedindo. S aceitarei o que
voc estiver disposta a dar.
Mas o beb.
Jamais faria nada para colocar o beb em risco. Ou voc. Ter que consultar um
mdico aqui e obter a permisso dele para viajar. S assim a levarei.
Os olhos dela desceram para as prprias mos no colo. Era tentador, oh, to
tentador. Ele estava pedindo, no exigindo, e por um momento ela se viu transportada de
volta ao tempo que haviam passado juntos, ao maravilhosamente terno e amoroso Ryan
de quem era noiva. Poderia deix-lo de novo depois de passar uma semana com ele?
Porque no havia futuro com um homem que havia descartado to friamente o
relacionamento deles com base apenas na palavra de outro homem O silncio se
estendeu enquanto tentava tomar a deciso. Sim, faria aquilo. No sabia bem o motivo.
Nada podia resultar daquela semana, mas queria aquele tempo com ele antes de deix-lo
para seguir com sua vida. Acenou, aceitando, e o alvio brilhou nos olhos de Ryan. Era to
fcil fingir que se importava. Mas com certeza no a havia amado. Se a amasse, ainda
estariam juntos, esperando o nascimento do primeiro filho.
Precisamos ir ao mdico esta tarde para um check-up. Se ele concordar,
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


pegamos o avio amanh, assim importante que descanse bem hoje e esta noite.
Quando estivermos l, a coisa mais pesada que far ser andar do quarto do hotel para a
praia.
Quero quartos separados.
Reservei uma sute com dois quartos.
Ela no gostou, mas no discutiu.
No vai se arrepender, Kell. Ryan usou o apelido carinhoso que s ele sabia.
E ela teve o impulso estranho de chorar. Como haviam se afastado tanto dos planos
que fizeram juntos apenas alguns meses antes?
Podemos fazer isso, podemos resolver as coisas.
Ela fechou os olhos. Era to fcil se deixar seduzir pela suavidade da voz dele ao
dizer aquelas palavras. Mas um futuro seria impossvel enquanto no resolvessem o
passado. E nunca mais queria reviver aquele dia horrvel, quando seu mundo fora to
brutalmente destrudo.
O mdico aprovou a semana de descanso e relaxamento para Kelly, e apenas a
aconselhou a procurar ajuda mdica de imediato se a inchao piorasse ou se surgissem
outros sintomas. Ryan prestou total ateno a cada palavra que o mdico disse e agiu
como um pai e marido preocupado. E aquilo, em vez de faz-la se sentir bem, apenas a
deprimiu, porque chamou ateno para o fato de que a situao deles era sem
esperana.
Quando voltaram, havia diversas sacolas de lojas no apartamento, junto porta.
Kelly as observou, curiosa, porque eram de aparncia definitivamente feminina, e havia
at uma sacola de uma loja famosa de lingerie. Olhou para Ryan, uma pergunta nos
olhos.
Oh, timo, Jansen passou por aqui. So para voc. Para nossa viagem Ele
juntou as alas e levou tudo para o sof, ento fez um gesto para ela olhar.
Um pouco perplexa, ela abriu os pacotes e encontrou diversos vestidos de vero
para grvidas, conjuntos de saias e casacos de grife e roupas completas para praia. E
muita lingerie.
No devia ter feito isso murmurou Kelly.
Com que rapidez haviam voltado antiga rotina. Seu nvel de desconforto
aumentou.
No fiz nada. Jansen foi s compras para mim.
Apesar de tudo, ela sorriu imagem do severo assistente de Ryan andando pela
seo de roupas para grvidas da loja de departamento exclusiva e, ainda mais
engraado, entrando na loja de lingerie para lhe comprar calcinhas e sutis.
Como est Jansen?
Muito bem, o mesmo de sempre.
Obrigada. Ela engoliu seu to importante orgulho.
Ryan sorriu.
Por nada. Por que no se deita um pouco enquanto fao as malas? Depois
jantamos e vamos dormir; partiremos cedo amanh.
Kelly deixou as roupas no sof e se levantou. Era estupidez permitir-se suavizar com
relao a ele. Era estupidez at mesmo desejar por um s momento que as coisas
voltassem a ser como antes. Mas nada impedia o anseio profundo de seu corao
partido. A tristeza a tomou, e saiu da sala depressa para que ele no visse suas lgrimas.
Ryan a acordou cedo na manh seguinte. Aprontaram-se, tomaram o desjejum e
seguiram de carro para aeroporto. Kelly se manteve em silncio durante o trajeto. Uma
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


parte dela estava excitada ao pensamento de passar uma semana no paraso com Ryan;
outra parte temia a intimidade forada. Tinha se concentrado tanto na raiva e na revolta
durante todos aqueles meses que foi um choque perceber que ainda estava
profundamente apaixonada por Ryan. O que a frustrava mais do que tudo. Seria
masoquista? No s amar um homem que no a amava, mas am-lo depois da traio
mais dolorosa? Era pattica.
Para a surpresa de Kelly, no tomaram um voo comercial. Ryan havia fretado um
jato particular para lev-los ilha sem escalas. Eram apenas algumas horas de voo, mas
na metade ela comeou a se sentir inquieta. Estava nervosa, tensa e sofrendo de um
caso particularmente grave de medo.
Por que no reclina a poltrona? Ele se debruou e a ajudou. Vire de lado e
eu lhe farei uma massagem nas costas.
Incapaz de recusar, Kelly se virou para a janela. Dedos fortes e ternos comearam
uma lenta explorao de suas costas, apertando de leve e esfregando. Ela suspirou de
contentamento e alvio quando a tenso nos msculos desapareceu. Bocejou, acomodouse melhor e aproveitou as deliciosas sensaes que os dedos dele provocavam. Por um
breve momento, se obrigou a esquecer o passado. E a no pensar no futuro. Tudo em
que queria se concentrar era no fato de que estava com Ryan e ele agia com a mesma
ternura amorosa que demonstrara quando estavam juntos. Ento dormiu, um sorriso no
rosto.
Quando o avio se preparou para pousar, Ryan a acordou e ergueu o assento. Kelly
estava to relaxada que apenas ficou l, calada, enquanto o avio aterrissava, alguns
minutos depois. Ryan passou um brao protetor em torno de seus ombros enquanto
desembarcavam. Havia um carro espera deles. Ryan a ajudou a se sentar, acomodou a
bagagem e ento partiram Hospedaram-se num hotel luxuoso na praia. A sala de estar da
sute tinha portas de correr que levavam do ptio ao trecho de praia privativo. Kelly se
sentou no sof diante das portas, Ryan deixou a bagagem, ajoelhou-se diante dela e lhe
tirou os sapatos, para verificar se os ps estavam inchados. Comeou a massagear as
solas dos ps, movendo a mo pelo arco at a ponta. Ela gemeu de prazer.
Bom?
Oh, maravilhoso...
Ele continuou a cuidar dos ps de Kelly, observando-a em silncio. A mo dela se
moveu para o ventre arredondado e ela sorriu enquanto sentia os movimentos do beb.
O beb est se mexendo?
Ela fez que sim.
Posso sentir?
Kelly pegou-lhe a mo e a levou para o ventre, colocando-a no ponto exato onde a
dela estivera. Ele fez um movimento brusco ao sentir o beb, surpreendido, a expresso
de espanto maravilhado.
Isso incrvel. Di?
Ela riu.
No. Nem sempre confortvel, mas no di.
Ele manteve a mo sobre o ventre de Kelly por alguns instantes; ento se levantou,
um brilho de arrependimento nos olhos.
Gostaria de jantar no ptio ou prefere ir ao restaurante?
Aqui, por favor. Gosto da vista e particular.
Ele acenou e pediu o jantar ao servio de quarto pelo telefone interno. Trinta minutos
depois, um funcionrio levou o jantar num carrinho e o serviu numa mesa posta no ptio.
Os dois comeram em silncio, desfrutando do som das ondas batendo na praia.
Depois Ryan sugeriu que ela fosse para a cama, mas no estava cansada. Quando
disse que preferia andar um pouco na praia, Ryan a acompanhou. Kelly inspirou
profundamente o ar salgado enquanto a brisa do oceano lhe erguia o longo cabelo. Ela
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


tirou as sandlias e se debruou, desajeitada, para peg-las. Ryan se apressou a fazer
aquilo por ela e as guardou nos bolsos do palet. Kelly se aproximou das ondas, os dedos
mergulhando na areia mida, e deixou que a espuma do oceano os lavasse. Ryan
tambm tirou os sapatos, enrolou as pernas do jeans e se juntou a ela. Passou um brao
em torno dela enquanto andavam pela praia, e Kelly precisou se esforar para combater o
impulso de se recostar nele.
No devemos andar muito avisou Ryan. No pode ficar tanto tempo em p,
esta uma viagem de repouso.
Isso muito mais repousante do que ficar em p 12 horas por dia.
Ele franziu a testa.
Isso no acontecer nunca mais.
Ela no respondeu, apenas se virou em direo sute. A mo de Ryan lhe soltou a
cintura quando ela se apressou frente dele. Quando entraram, Kelly voltou a mergulhar
no sof macio.
Gostaria de beber alguma coisa?
Um suco, se tiver.
Ele pegou um suco de laranja na geladeira e o levou para ela.
Devia ir para a cama; haver muito tempo para explorar a praia depois que voc
tiver uma boa noite de sono.
Embora agora estivesse cansada, o dia tinha sido to... perfeito que ela odiava
termin-lo. Passar o tempo com
Ryan tinha sido uma doce amargura, uma volta a tempos felizes, quando as coisas
tinham sido. Suspirou. Precisava interromper aquelas lembranas. Teria uma semana com
Ryan. Uma semana em que o passado no importaria. Se ele podia esquecer, ela
tambm tentaria. E, quando tudo acabasse, talvez suas lembranas no fossem mais
apenas amargas e dolorosas.
Tentou se levantar do sof macio demais e riu quando percebeu que estava presa.
Ryan estendeu a mo e a ajudou. Por um longo momento, ficou parada diante dele, o
olhar acariciando as linhas cinzeladas do rosto de Ryan.
Era a primeira vez que se permitia olhar assim to abertamente para ele.
Boa noite, Ryan.
Ele parecia querer beij-la e, por um instante, ela se perguntou como reagiria. Mas
ele apenas disse:
Boa noite, Kelly. Durma bem.
Ela se virou e foi para o quarto com uma pequena fisgada de pesar.

CAPTULO SEIS

Kelly no dormiu; ficou deitada l, revivendo o passado. O dia em que conhecera


Ryan. Como ele a havia encantado e levado para um relacionamento apaixonado e
consumidor. Desde a primeira vez em que a convidou para um encontro, no tinham
passado um s dia separados. No fim do primeiro ms, ela se mudou para o apartamento
dele; no fim do segundo ms de um namoro alucinante, o anel dele estava no seu dedo.
Nunca entendera por que a havia escolhido. No que se considerasse inferior, mas
Ryan Beardsley era um belo homem e muito, muito rico. Podia escolher a mulher que
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


quisesse. Por que ela? No tinha conexes familiares. No tinha dinheiro nem prestgio.
Era apenas uma estudante universitria ganhando a vida como garonete. At Ryan
aparecer.
Tudo mudara para ela e talvez tivesse mergulhado profundamente demais no conto
de fadas e deixado de questionar as coisas importantes. Se ele a amava e confiava nela.
Como reagiria agora se tentasse lhe contar o que havia acontecido no dia em que a
expulsara de sua vida? No acreditara nela na ocasio. Por que agora seria diferente?
Lgrimas lhe nublaram a viso enquanto as lembranas do dia retornaram.
Kelly olhou sem acreditar para o teste de gravidez, uma mistura de alegria e medo
crescendo no peito. Mas sorriu ao se imaginar dando a notcia a Ryan. Achava que no
ficaria aborrecido. Estavam planejando se casar logo e haviam conversado com
frequncia sobre o desejo de ambos de comear uma famlia.
Mal podia esperar para lhe contar. Lembrou-se de que ele no tinha nenhuma
reunio importante aquele dia e devia ficar no escritrio at mais tarde. Podia passar por
l e surpreend-lo. Abraou-se, excitada, quase danando no quarto enquanto imaginava
sua reao.
Um barulho na sala de estar a fez parar. Ento sorriu. Oh, perfeito, Ryan estava em
casa. Algumas vezes a surpreendia ao voltar para o almoo. Naquele dia, seu senso de
oportunidade havia sido impecvel. Comeou a cham-lo quando Jarrod apareceu porta
do quarto. Ficou sem fala por um momento. Embora Jarrod aparecesse com frequncia,
vinha apenas quando Ryan estava em casa.
Jarrod, o que faz aqui? Ryan est no trabalho e no deve chegar at bem mais
tarde.
Vim conversar com voc.
Certo. O que h? Vamos para a sala de estar.
Ele a ignorou e deu mais um passo para dentro do quarto. A inquietao lhe causou
arrepios na espinha. Alguma coisa estava definitivamente errada.
Quanto voc quer para sair da vida de Ryan?
Os olhos dela se arregalaram de choque.
Como?
No se faa de idiota. E uma garota esperta. Quanto quer para acabar tudo com
Ryan e partir?
Est me oferecendo dinheiro? Sua me o mandou fazer isso? Vocs dois esto
loucos. Amo Ryan. Ele me ama. Vamos nos casar.
Alguma coisa que pareceu pesar brilhou no rosto de Jarrod. Ele se mexeu, nervoso,
ento a prendeu com um olhar pesado.
Esperava que tornasse as coisas mais fceis. Ns no estamos oferecendo uma
quantia pequena.
Aquele ns confirmou as suspeitas de Kelly de que a ideia daquela manobra tinha
sido da me de Ryan. Estava prestes a dizer a Jarrod para onde exatamente ele e a me
dele podiam ir quando ele deu mais um passo em sua direo. A expresso nos olhos
dele a fez recuar rapidamente.
Acho que voc deve ir embora agora. Kelly estendeu a mo para o telefone.
Jarrod mergulhou sobre a cama e lhe arrancou o telefone. Ela ficou to atnita com
o ataque que, por um momento, no pde no conseguiu se defender.
Ele a agarrou e a jogou na cama, as mos se movendo brutalmente no corpo dela.
Arrancou-lhe a blusa e a cala comprida. Ela ergueu o joelho, tentando lhe atingir a virilha,
mas ele se desviou e a rolou para baixo dele.
Kelly gritou de dor com os ferimentos que ele lhe causava. Estava furiosa e
apavorada. Realmente pretendia estupr-la na cama de Ryan. Teria enlouquecido? Ryan
o mataria por aquilo. As mos dele continuaram a se mover sobre ela, machucando-a
cada vez mais. Sabendo que, se no fosse capaz de afast-lo, ele a foraria em sua
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


prpria casa, ela comeou a lutar com fora renovada.
Finalmente conseguiu lhe dar uma joelhada entre as pernas, o que o fez se dobrar
de dor, solt-la e levar as mos virilha. Ela rolou na cama, caiu no cho, as mos
agarrando desesperadamente as roupas. Levantou-se, a mo no pescoo ferido, as
marcas roxas j escurecendo.
Ele o matar por isso! Meu Deus, seu irmo! Seu maldito!
Ela comeou a andar para a porta, seu nico pensamento era chegar a Ryan, mas
as palavras de Jarrod a fizeram parar:
Ele no acreditar em voc.
Est louco gritou, e correu para a porta.
Mas Jarrod tinha razo. Ryan no acreditou nela. Jarrod ligou para Ryan do prprio
apartamento do irmo antes que ela conseguisse chegar ao escritrio. Deu a Ryan sua
verso do que acontecera, e a genialidade do plano foi que a histria que contou a Ryan
era exatamente o que Kelly tinha a dizer. Apenas, Jarrod disse a Ryan que Kelly o havia
seduzido e que, quando ele ameaou contar que o enganara, Kelly inventou a histria de
que Jarrod a havia atacado.
Jarrod desempenhou seu papel bem demais. Foi uma vtima perfeita das mentiras e
manipulaes de Kelly. Assim, quando Kelly chegou arrasada ao escritrio de Ryan e lhe
contou a histria exatamente como Jarrod dissera a Ryan que contaria, Ryan ficou
friamente furioso. Fez aquele maldito cheque e a expulsou de sua vida.
Kelly ficou na cama, insone, entorpecida pelas lembranas dolorosas. E agora, ali
naquela ilha, Ryan queria que ela esquecesse o passado. Que o deixasse para trs. Que
seguisse em frente. Que esquecesse que tinha sido horrivelmente trada pela nica
pessoa em quem confiava de modo absoluto.
Quando Ryan bateu porta, ela tentou se livrar do peso das lembranas e dos
pensamentos. Conseguiu sair da cama e vestiu o roupo para se arrastar at a porta e
abri-la.
Ryan estava l, de terno, o homem de negcios.
Deixei o desjejum no bar para voc. Preciso ir ao local da construo por algumas
horas. Voc ficar bem sozinha?
Ela acenou, aliviada por no ter que enfrent-lo de imediato. Precisava de tempo
para recuperar a compostura.
Tempo para reconstruir mentalmente suas defesas.
Sim, claro. Quando estar de volta?
So 8h agora. Devo voltar perto do meio-dia. Podemos almoar no restaurante do
hotel e depois caminhar na praia, se quiser. V com calma enquanto eu no estiver aqui.
Ficarei preocupado se voc for praia sozinha.
Ela revirou os olhos.
Acho que sou capaz de sair do quarto sozinha.
Sei que . Apenas me preocupo e prefiro que v comigo.
Ela acenou.
Vejo voc na hora do almoo.
Ele saiu depois de um breve toque em seu rosto, e Kelly o observou por um instante.
Ento fechou a porta e se encostou nela. Comeava o dia nmero um da tentativa de
esquecer o passado e pensar no futuro.
Tomou um longo banho de banheira, vestiu-se, se maquiou e tomou o desjejum.
Comeu tudo o que Ryan deixara pronto. Depois lambeu os dedos. Sentiu-se como uma
porquinha, mas uma porquinha muito satisfeita. Havia muito que no tinha tanto apetite.
Ento encontrou uma toalha de praia e se dirigiu para um dos guarda-sis que vira antes.
Depois de meses trabalhando em p 12 horas por dia por um salrio miservel, um dia na
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


praia lhe parecia to extravagante como realmente era. E desfrutaria de cada minuto.
No se preocupou em calar sandlias. A areia era macia sob seus ps, quente e
agradvel. Suspirou de contentamento, sentindo a brisa marinha lhe erguer o cabelo, o
travo do mar nas narinas, o som das ondas, to lindo e pacfico. Ali estava um lugar onde
talvez pudesse esquecer a dor do passado. Um descanso para a alma. Parecia ridculo e
um pouco piegas, mas gostava do som dessas palavras e as adotou como seu mantra
para a viagem.
Abriu a toalha sobre a areia, mudou um pouco a posio do guarda-sol, se sentou e
ergueu os joelhos para o peito enquanto observava as ondas que rolavam Fechou os
olhos, inspirou com fora e desfrutou da brisa que brincava em seu rosto. A noite insone
rapidamente a atingiu enquanto os msculos tensos relaxavam Logo achou difcil manter
os olhos abertos, assim, se deitou, se esticou na toalha e se virou de lado, o rosto em
direo ao oceano. Havia muita sombra, e era tentador se deixar mergulhar no sono.
Simplesmente esperaria ali por Ryan.
Logo depois do meio-dia, Ryan chegou e procurou por Kelly sem encontr-la.
Suspirou, sabendo que ela no dera a menor ateno sua preocupao por ela ir
sozinha praia. Provavelmente estava sendo superprotetor demais, mas descobriu que,
com Kelly, como sempre, tendia a reagir com excesso.
Saiu para o ptio e andou em direo aos guarda-sis. Ela estava deitada de lado
sob um deles, os olhos fechados, to linda e vulnervel que o peito dele se apertou e
doeu. Observou sua respirao tranquila; os movimentos do ventre que se mexia sob o
sarongue. Os ps estavam descalos, e ele no viu sinais de inchao em torno dos
tornozelos. No estava to mal como antes, mas ainda o preocupava muito.
Sentou-se na toalha e passou a mo pelos cabelo loiro e suave, ento lhe acariciou
o brao, a curva dos quadris e o monte rijo do ventre. Ela suspirou no sono e se moveu
para mais perto da mo dele. O impulso de pux-la para os braos foi to forte que ele
afastou a mo para se impedir. Se apenas pudesse apagar os ltimos seis meses e ter
tudo como era antes. Mas agora tinha que lidar no s com a traio de Kelly, mas
tambm com o fato de que carregava seu filho. Admitisse ela ou no, tinha uma forte
intuio de que o beb era seu.
Estendeu a mo e sacudiu Kelly de leve; no queria que ficasse exposta aos raios
fortes do meio do dia. Ela acordou lentamente e piscou, sonolenta. O suave sorriso de
prazer que lhe lanou o aqueceu at os dedos dos ps.
Quando voc voltou? A voz estava sonolenta e rouca.
H alguns minutos. Ele sorriu. Est pronta para almoar?
Ela acenou e se sentou. Ele estendeu a mo para ajud-la a se levantar, e ela a
segurou para que a puxasse. Com o brao em torno dos ombros dela, Ryan a levou de
volta sute, adorando aqueles poucos momentos de intimidade entre os dois.
Enquanto ela tomava uma chuveirada e se vestia, ele ligou para Devon para lhe dar
informaes atualizadas sobre o cronograma da construo. Os dois homens
conversaram por alguns minutos, e Dev no tocou no nome de Kelly. O que agradou a
Ryan. No importava que seus amigos e sua famlia o considerassem louco,
simplesmente precisava cuidar de Kelly. No conseguira parar de pensar nela nem um
s dia desde que o relacionamento deles terminara. Podia ser o maior idiota do mundo,
mas estava determinado a esclarecer tudo entre eles. Mesmo se, no final, o resultado
fosse a separao definitiva.
Quando Kelly saiu do quarto, havia uma leveza na expresso dela que ele no via
desde que a encontrara naquela lanchonete em Houston. Parecia-se muito mais com a
antiga Kelly. A Kelly por quem tinha sido louco. Aquela que sempre trazia um sorriso
pronto, que estava sempre disposta a rir e que lhe oferecia seu amor abertamente. A Kelly
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


reservada e zangada do presente era uma pessoa que no conhecia.
Parecia um pouco nervosa e insegura quando se aproximou do bar, e ele odiou a
barreira que havia entre eles. Antes, ela no teria hesitado em se jogar nos braos dele e
lhe dar um daqueles enormes e fortes abraos. Agora, desejava tanto se aproximar dela
sem que ela se afastasse...
Pronta?
Ela acenou. Ele colocou a mo nas costas dela e percebeu como era baixo o
decote. Jansen tinha escolhido bem. O vestido a envolvia como um sonho, moldando-lhe
todos os lugares certos. O corpete era seguro por tiras amarradas na nuca, mas a carne
estava nua at abaixo da cintura. A palma que descansava naquelas costas macias
coava para acariciar e alisar at ela reagir a ele, at ele provar que a atrao entre os
dois no havia morrido.
No restaurante, sentaram-se numa alcova privativa que tinha uma enorme janela de
vidro e proporcionava uma vista ininterrupta da praia. Enquanto estudavam o cardpio,
Ryan lanou um olhar a Kelly. Parecendo senti-lo, ela ergueu os olhos e lhe deu um
sorriso tmido. Ele sorriu de volta, cativado pelo brilho nos olhos azuis. Estava linda. E,
desta vez, quando Kelly olhou para ele, Ryan no viu aquela raiva sombria que estava
sempre presente entre eles. O momento foi estraalhado um segundo depois.
Ryan! O que est fazendo aqui?
A voz feminina alta e estridente perturbou o silncio agradvel da rea, fez Ryan se
encolher e Kelly se assustar. Ele ergueu os olhos e viu Roberta Maxwell se aproximando
da mesa deles, ento praguejou e se levantou para cumpriment-la. Deu-lhe um beijo
rpido no rosto quando ela se aproximou e tentou tirar as mos das dela quando ela as
pegou.
Estou aqui a negcios. A pergunta : o que voc faz aqui?
A risada dela tiniu como cristal.
Oh, este um dos meus lugares prediletos para umas frias. A comida divina e
as acomodaes no podem ser melhores. Virou-se para Kelly, que observava Roberta
com cautela. Quem esta, Ryan?
Inferno, ela sabia muito bem quem era Kelly e certamente no estava ali por
coincidncia. Apostaria qualquer coisa em como Roberta Maxwell jamais estivera antes
em St. Angelo. Era transparente demais e parecia no se importar nem um pouco se ele
percebia a verdade. Aquilo significava que estava ali para causar problemas. A assinatura
da me dele era evidente naquela manobra. Ficou to furioso que gostaria de quebrar o
pescoo magro de Roberta. E ento lidaria com a me. No devia ter lhe contado que
sairia da cidade; pior, no devia ter dito para onde iria. Esperava. Bem, realmente no
importava o que esperava.
Roberta, conhea Kelly Christian, Kelly, esta uma conhecida minha, Roberta
Maxwell.
Roberta sorriu.
Oh, querido, certamente sou muito mais do que uma conhecida...
Os olhos de Kelly se entrecerraram, e Ryan decidiu que a polidez era valorizada
demais.
Estamos num almoo particular, Roberta. Pode nos dar licena, por favor?
Sem se intimidar, Roberta enlaou o brao no dele e a voz desceu para um
ronronado:
Precisamos nos encontrar enquanto voc est aqui. Talvez um jantar s para ns
dois. Lamentei muito voc ter perdido o ltimo jantar com sua me. Eu a amo tanto.
Ele se libertou e se afastou alguns passos.
Temo que meu tempo esteja todo ocupado. Talvez, quando voltarmos para Nova
York, Kelly e eu possamos receb-la para jantar. As ltimas palavras foram
intencionais, no que esperasse que detivessem Roberta.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


No era culpa dela se era densa como um tijolo. Os olhos de Roberta brilharam de
raiva e seus lbios pintados formaram um biquinho.
Realmente, querido, quando decidiu aceitar de volta a pequena traidora?
O rosto de Kelly empalideceu e ela jogou o guardanapo sobre a mesa. A mo de
Ryan se ergueu para fazer Roberta se calar.
Sabe, j aguentei demais. hora de voc dar o fora. D lembranas a minha me
e aproveite a oportunidade para dizer a ela que fique longe dos meus assuntos. Um
conselho que voc tambm deve seguir.
Ela fez um gesto com os lbios vermelhos e passou as unhas manicuradas pela
lapela do palet do terno dele.
No seja insolente, querido. Sei que precisa ser educado com ela porque no
sabe de quem o beb que carrega.
Com um aceno descuidado, afastou-se, deixando Ryan furioso. Mas sua raiva no
era nada diante da dio que fazia os olhos de Kelly brilharem quando ele se virou e a viu
em p diante da cadeira, os punhos fechados e pressionados sobre o tampo da mesa.

CAPTULO SETE

Ryan segurou as costas da cadeira com uma das mos e passou a outra pelo
cabelo.
Sinto muito.
Perdi o apetite disse ela, sem emoo, enquanto se afastava da mesa.
Kelly, no protestou ele. Voc precisa comer. No deixe aquela gata de rua
estragar nosso almoo.
Os lbios dela enrijeceram
Aquela gata de rua parece saber demais sobre ns.
Ela se virou e saiu em direo entrada do restaurante. Assim que chegou ao
saguo, dobrou para o longo corredor que levava sute deles. Irritada, entrou, trancou a
porta da sute e foi para o seu quarto, onde se sentou na cama. Ouviu a batida e ento a
voz zangada de Ryan atravs da porta fechada. Estava furiosa demais para se importar.
Ele teria que dar a volta e entrar pelas portas do ptio. Tivera o bastante daquela farsa.
Inferno, nem mesmo sabia como chamar a situao. O que quer que fosse, estava fora.
No basta ter sido humilhada por Ryan e o irmo dele? Agora tenho que aguentar
tambm os insultos de uma cabea de vento? Todos eles podem ir para o inferno!
Ergueu a cabea quando a porta do quarto se abriu abruptamente para mostrar um
Ryan lvido. Bem, no era s ele que estava furioso, e ela no recuaria. Ergueu-se e o
enfrentou.
O que est errado com voc, Kelly? No do seu feitio se comportar assim O
que esperava ganhar trancando a porta e me deixando de fora? Ignorar nossos
problemas no far com que desapaream.
Como voc saberia qual o meu feitio? Parece que nunca me conheceu.
Os olhos dele brilharam, e Ryan acenou.
Isso certamente verdade.
A insinuao a enfureceu ainda mais.
Quero ir embora. Quero pegar o primeiro voo que puder. Isso ridculo, uma
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


perda de tempo. Jamais vai funcionar, Ryan. A voz e o olhar eram gelados.
Ele praguejou e se aproximou, as mos nos ombros dela.
Fizemos um acordo. Uma semana juntos e esquecemos o passado.
Ela o olhou com incredulidade.
Voc no foi testemunha daquela cena no restaurante? Como aquela mulher
sabia tanto sobre mim e nosso relacionamento a menos que voc tenha lhe contado?
Como podemos esquecer o passado se sua namoradinha o atira em mim? No gosto de
ser feita de idiota. E certamente no gosto de ser assunto de mexericos.
Eu nunca disse nada sobre voc a ela.
impressionante o quanto ela sabe.
Por que tem to pouca confiana em mim, Kelly? Eu no tra voc.
Ela se encolheu. Ele sempre voltava quilo. No importava do que falassem, onde
estavam, sempre atirava no rosto dela sua convico de que o havia trado. Recusava-se
a pensar em qualquer outra explicao. Kelly virou-se de costas para ele, tentando
controlar a onda de dio que a queimava. Tremendo com o esforo para evitar gritar de
raiva, ela fechou as mos e os olhos com fora.
De repente, foi virada para Ryan, e ele lhe tomou a boca num beijo profundo
enquanto lhe emoldurava o rosto. Ela ergueu as mos para empurr-lo, mas seus braos
a seguravam com muita fora e a puxavam para mais junto do corpo dele. Ela gemeu, um
som gutural na garganta, e o beijo dele suavizou, tornou-ser explorador. Levou-a para a
beirada da cama e a abaixou no colcho sem jamais parar os movimentos dos lbios
sobre os dela.
Droga, Kelly, apenas no diga nada por um momento. Sem palavras. Parece que
no podemos conversar sem ferir um ao outro. Por favor, vamos nos comunicar sem falar.
Ela ergueu os olhos para os dele enquanto ele a libertava e estudava sua
expresso. Como podia quer-lo tanto depois de toda a desconfiana e de tanta mgoa?
As pontas dos dedos de Ryan lhe acariciaram o rosto; ela fechou os olhos e virou a
cabea para aninh-la na mo dele.
E se lhe permitisse fazer amor com ela? Seria assim to ruim? Ou apenas
confirmaria sua baixa opinio sobre ela? O pensamento foi como um balde de gua
gelada e matou o desejo. Ele devia ter sentido seu afastamento mental porque a soltou e
recuou, a expresso confusa.
No posso fazer isso. Ela sentou- se na cama. No quando sei o que pensa
sobre mim. Abraou-se num gesto de autoproteo.
No olhe para mim como se esperasse que eu a atacasse. No foro mulheres
que no me querem. E Ryan saiu do quarto.
Sentindo-se mais sozinha do que quando fugira dele, Kelly foi ao banheiro e jogou
gua fria no rosto ruborizado. Olhou para seu reflexo e viu a total infelicidade em seus
olhos. Lgrimas se formaram O peito doa. C corao doa. No podia viver daquele jeito.
No suplicaria que acreditasse nela. J fizera aquilo. De joelhos. O que restava? Ele
no acreditava nela. No voltaria a implorar. Aquele relacionamento tinha apenas um
destino: o inferno. Fechou a torneira, pousou os cotovelos na bancada e mergulhou o
rosto nas mos, enquanto os soluos lhe rasgavam o peito.
No tinha sido feliz em longos seis meses, mas agora sua misria era ainda maior.
Suas circunstncias em Houston no eram boas, mas no tivera que olhar para o homem
que amava e saber que ele pensava o pior dela.
Com as lgrimas ainda lhe descendo pelo rosto, Kelly voltou cegamente para o
quarto e se enrolou como uma bola na cama. Seus ombros sacudiam com os soluos, e
as lgrimas que evitara por tanto tempo faziam uma trilha molhada nas mas do rosto.
De repente, o colcho afundou e Ryan levou uma das mos ao rosto dela.
Desculpe, Kell. No chore. Por favor, no chore. Ergueu-a nos braos e a
aninhou contra o peito.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ela escondeu o rosto na curva do pescoo dele, as lgrimas lhe ensopando a
camisa.
Desculpe. No queria que as coisas fossem assim. No quero aborrecer voc,
jamais quis. Juro. A voz de Ryan estava pesada de arrependimento, e ele tremia de
emoo enquanto lhe acariciava o cabelo. Deve saber que Roberta veio aqui apenas
para criar confuso entre ns.
Ela se imobilizou contra o corpo dele, sabendo que o que estava para dizer
provavelmente o irritaria ainda mais, mas desistira de receber golpes sem reagir:
Est disposto a admitir que sua me me odeia e faria qualquer coisa para me
afastar de voc? Se no contou nada a Roberta sobre ns, quem acha que contou?
Eu sei. Mas no vai funcionar. Assim que voltarmos para casa, eu a farei parar.
No permitirei que a magoe assim de novo.
Ela tremeu contra ele. Queria to desesperadamente acreditar nele. Estava
comeando a enxergar. Ser que um dia Ryan aceitaria sua verso do que acontecera
meses antes?
Ele comprimiu os lbios no topo da cabea dela e sussurou:
Fique comigo, Kelly. Temos tanto a esclarecer. Deus sabe que passamos por
muita coisa. Mas para isso preciso que fique aqui comigo. No a mil quilmetros de
distncia em algum lugar esquecido de Deus, onde no posso cuidar de voc e do nosso
beb.
Ele a afastou um pouco e enxugou as lgrimas no rosto dela com a ponta do
polegar. Seu olhar era cheio de emoo. Parecia sofrer tanto quanto ela. Estivera
na ponta da lngua negar mais uma vez que o beb era dele, mas desta vez no
conseguiu.Afinal, ele era o pai.
Tambm devia ter esperado que ela negasse e, quando continuou em silncio, os
olhos dele brilharam de esperana.
D uma chance a ns, Kell. Deixe-me cuidar de voc e do beb. Podemos
consertar o que quer que estiver errado entre ns.
Gostaria de ter seu otimismo murmurou Kelly.
Como explicar que seria impossvel superar os problemas entre eles se ele no
acreditava nela, no confiava nela?
Ryan baixou a boca para a dela e a beijou to amorosamente que ela sentiu novas
lgrimas se formarem. Afastou-se e deitou a cabea no peito dele. Era to bom estar de
volta aos braos dele que, por apenas um momento, Kelly afastou a dor e o
ressentimento.
Ele lhe tocou o cabelo com timidez.
Kell, precisamos falar sobre o beb. Mas antes temos que esclarecer esta
questo entre ns.
Ela fechou os olhos, sentindo o medo se instalar na boca do estmago.
Acreditar em mim se lhe disser que o beb seu?
Ele ficou imvel por um instante, depois soltou a respirao. Envolveu o rosto dela
com as mos e a segurou contra o peito.
Acreditarei em voc, Kell.
Lentamente, ela se ergueu at os olhos estarem no nvel dos dele. Como doa saber
que estava disposto a acreditar nela agora sobre o beb quando no acreditara na
verdade sobre o irmo dele.
seu.
A satisfao brilhou, selvagem, nos olhos dele. Tomou-lhe o rosto de novo e ento
se abaixou para lhe tomar a boca num beijo feroz e possessivo. Os lbios dela estavam
inchados quando afastou a boca; o pulso batia com fora enquanto se olhavam em
silncio. Kelly estava com medo de acreditar nele. Tanto que se sentia quase paralisada.
Voc acredita em mim? Preciso saber, Ryan. No podemos seguir em frente a
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


menos que acredite em mim.
Ele passou a mo no ventre dilatado e abriu os dedos sobre ele at cobri-lo quase
todo.
Acredito em voc.
Ela mordeu o lbio inferior para se impedir de lhe perguntar se acreditava nela sobre
qualquer outra coisa. Sabia que no acreditava, que no tinha acreditado antes. E talvez
agora fosse tarde demais.
Kelly?
O apelo lhe interrompeu os pensamentos, e Ryan lhe acariciou o rosto com a ponta
do dedo.
Acredito em voc. Est bem? Jarrod disse que usou preservativo, e o momento
certo para ns. Sei que no dormiu com mais ningum. Foi apenas aquela nica vez com
Jarrod, no foi?
As palavras a congelaram. A dor lhe apertou o corao. Um corao que ela
imaginava no poder mais ser ferido. Estava enganada. No pensava que houvesse mais
alguma coisa que Ryan dissesse ou fizesse que a magoaria.
Estivera enganada sobre aquilo tambm.
Por que isso a faz chorar?
Ryan lhe enxugou as lgrimas, a expresso de total perplexidade. Ento se
debruou e lhe enxugou o rosto com os lbios. Ela lhe segurou os braos, a mente uma
confuso catica de raiva e dor. Custou-lhe toda a fora interna para se manter composta
e falar com ele quando tudo o que queria era fugir.
Se h alguma esperana de isto funcionar, nunca mais diga o nome dele perto de
mim. Foi voc que quis isso. Uma semana. Sem passado. Esquea o passado. Foi o que
voc disse, e estou tentando manter o acordo. Voc volta a falar sobre isso de novo e
saio, no, corro. Estamos entendidos?
Ele pareceu chocado com a veemncia dela. Abriu a boca como se quisesse
continuar o assunto, mas ela balanou a cabea e comeou a sair do colo dele. Ele a
segurou e a puxou para perto de novo.
Est bem. Sem passado. No falarei mais nisso. Prometo. Vai ficar, Kelly? Vai
tentar resolver as coisas comigo?
Ela fechou os olhos de novo, e a disposio para lutar a abandonou. A cabea caiu
para a frente e a exausto a tomou. A cabea doa terrivelmente. Os dedos dele lhe
acariciaram o pescoo com uma presso gentil. Tinha demonstrado tanto?
Ainda me importo com voc, Kelly. Ela encostou a testa na dele. Seu ataque
afetivo era impiedoso; no jogava limpo.
Estou com medo sussurrou Kelly.
Eu tambm.
Surpreendida pela admisso, ela se afastou um pouco para lhe estudar o rosto, para
ver a verdade nos olhos dele.
No olhe assim para mim, Kell. Voc no a nica a sofrer. Eu prometi que no
falaria mais sobre o passado e no vou. Mas voc no foi a nica a ser ferida em tudo
isso. Eu amava voc. Queria me casar com voc. Eu. Passou a mo pelo cabelo. De
repente, pareceu esgotado e cansado pela emoo sombria que flutuava entre os dois.
Ainda quero que se case comigo admitiu.

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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks

CAPTULO OITO

A confisso foi sombria, dita com angstia, como se no estivesse feliz com a
verdade das palavras. Mas as dissera assim mesmo. Olhou-a, o desconforto aumentando
a cada segundo. Ela o olhou tambm, incapaz de formular uma simples palavra de
resposta.
Ele no a amava. No confiava nela. Acreditava o pior a respeito dela. Tudo o que
parecia aceitar era que o beb era dele. e apenas porque o irmo lhe dissera que usara
preservativo. E, mesmo assim, queria se casar com ela.
E ento ela riu. Um som histrico, spero, desagradvel. Os olhos dele se
entrefecharam.
Esta no era a reao que eu esperava.
Foi um pedido?
Desta vez ela segurou a risada, porque ele estava com uma expresso muito
sombria e inquieta. A mo de Ryan se fechou em sua nuca.
No. sim. talvez. Gostaria que esse fosse o final para ns. Mas temos um longo
caminho a percorrer antes de chegar l. Apenas me diga se ainda se importa comigo o
bastante para ficar e tentar esclarecer as coisas. Vamos devagar, um dia de cada vez.
No deixarei que acontea mais nada como hoje no almoo.
E como vai fazer isso? Como pode fazer sua famlia e seus amigos me
aceitarem? Eles no aceitam, Ryan. Voc sempre disse que eu imaginava coisas, mas
vamos ser francos. Sua me no me suporta. Seus amigos no compreendem o que voc
viu em mim. E evidente que seu irmo me considera infiel. Uma opinio com a qual
voc concorda.
Ele se levantou de repente, a mo ainda na nuca de Kelly. Ela escorregou do colo
dele para o colcho e se sentou, enquanto ele ficava em p ao lado da cama.
Voc disse que no queria falar sobre o passado. Ou o esquecemos ou no, mas
no quero nenhuma dessas insinuaes. Deixou cair a mo que a segurava e plantou
as duas nas laterais do corpo dela. Apenas responda pergunta, Kelly. Vai ficar? Quer
pelo menos tentar? Est disposta a esclarecer tudo de maneira a podermos ser felizes
juntos de novo?
Ele perguntava como se fosse uma coisa que ela seria capaz de responder de
imediato. No era assim to simples. No importava o que dissesse, acabaria ferida.
Passou a lngua nos lbios. Seu corao gritava que era uma idiota por se envolver de
novo com ele. Sua cabea lhe dizia que, sem confiana, o relacionamento estava
destinado ao fracasso, e ele j provara que no tinha a menor confiana nela. Estaria
disposta a se colocar numa situao em que a palavra dela valia menos do que a de
qualquer outra pessoa? Mas alguma coisa mais profunda, abaixo da dor, da raiva e da
traio, acordou e se entusiasmou possibilidade de estar com Ryan de novo.
Disse a si mesma que no havia nada de errado em ficar com ele at o beb nascer.
Estaria segura e teria um lugar para viver. Comida. Conforto. Tudo o que lhe havia sido
negado nos ltimos seis meses. Mas tambm sabia que no podia ficar com ele sem
envolver seu corao novamente. Assim, a deciso era se queria perdoar, esquecer e
seguir em frente ou terminar tudo e cuidar da prpria vida sozinha, no importavam as
dificuldades. Ou talvez apenas aceitar alguns momentos roubados com um homem que
amava e odiava com o mesmo fervor.
Quanto mais tempo permanecia em silncio, mais a esperana diminua nos olhos
de Ryan. Parecia resignado rejeio inevitvel, e Kelly no conseguiu deixar de fazer a
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


comparao entre aquele momento e o outro, em que ficou to vulnervel diante dele,
implorando por sua confiana, seu amor, seu apoio. A ideia de vingana no a agradava.
Causava-lhe uma sensao triste e amarga, e no lhe levava nenhuma felicidade, e
certamente nenhuma paz.
Vou ficar.
A esperana voltou a brilhar nos olhos de Ryan. Ele segurou-lhe os braos, roou as
mos por sua pele subindo em direo aos ombros e ao pescoo e a firmou enquanto se
debruava para lhe dar um beijo terno nos lbios. Havia um mundo de emoes naquele
simples toque da boca. A respirao era spera e, pela primeira vez, ela percebeu o
quanto ele temia sua rejeio. No acreditava em carma, mas agora se perguntou se
aquele seria o castigo dele. Sentir o que ela havia sentido tantos meses atrs. O
pensamento no lhe deu satisfao. No gostaria que ningum sofresse como havia
sofrido. e ainda sofria.
Ele se afastou um pouco, tirou o cabelo dela do rosto e continuou a lhe acariciar o
contorno do rosto.
Passe a tarde comigo, Kell. Voc precisa se alimentar. Vou pedir alguma coisa
para ns, e podemos comer na praia. Ver o pr do sol. Mandei que Jansen providenciasse
um mai para voc, e poder entrar na gua, se quiser.
Ela lhe tomou a mo que descansava sobre seu rosto e enlaou os dedos nela,
segurando-a por um longo momento.
Gostaria muito disso.
Kelly e Ryan foram at um dos guarda-sis, e ele abriu uma toalha sobre a areia.
Depois de verificar se ela estava confortvel, abriu a cesta de piquenique preparada pelo
restaurante. Acomodou- se ao lado dela e comearam a comer.
Kelly observou o panorama enquanto comia alguns dos salgadinhos. O mar estava
tranquilo e o cu comeava a adquirir uma cor mais suave. Nuvens pequenas e macias
passavam pela linha do horizonte enquanto o sol se punha. Ela fechou os olhos e deixou
que a brisa lhe acalmasse os nervos excitados. Tivera emoes demais nos ltimos
meses e agora queria apenas existir sem estresse. Pelo menos por algum tempo. Queria
esquecer as noites em que no conseguira dormir, que passara chorando, a dor to
intensa que se perguntava se algum dia deixaria de atorment-la.
Ali, queria apenas ser. Ali, podia pelo menos fingir que os ltimos seis meses no
haviam acontecido. Esta poderia muito bem ter sido sua lua de mel. Uma fuga romntica
para uma ilha. Ryan certamente representava bem o papel de marido solcito.
Um tosto pelos seus pensamentos.
Kelly virou a cabea para Ryan.
Estava pensando que fcil fingir aqui.
Podemos fingir, mas no precisamos.
Ento, conseguiu resolver o problema na construo? Ela no queria discutir
os mritos do fingimento versus o real.
Deviam esquecer o passado. Pelo menos, durante aquela semana. E no havia
muito mais sobre o que falar.
Apenas um equvoco entre nosso pessoal e os que foram contratados aqui. At
amanh devo esclarecer tudo, tenho uma reunio pela manh com todos eles. Se der
certo, terminarei, e ento teremos alguns dias para fazermos o que quisermos.
Quando precisa voltar para Nova York? Kelly sabia que a fantasia terminaria
quando aquilo acontecesse.
Ainda no sei. No estou com pressa. Agora prefiro me concentrar no tempo que
temos aqui juntos.
Ela acenou, a aceitao mais fcil agora que tivera mais tempo para se acostumar
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


ideia.
Vai dormir comigo esta noite, Kelly?
Ela abriu os olhos e ele praguejou.
Isso saiu completamente errado. Gostaria que dormisse comigo. Realmente
dormir. Quero abra-la de novo, mais nada. Apenas me deixe passar a noite abraado
com voc.
A ideia de se deitar nos braos dele, de se aconchegar a seu corpo forte, de misturar
as pernas s dele. era to atraente que, de repente, ela precisava daquilo mais do que de
respirar. Ento, acenou.
Ele estendeu a mo, tomou a dela e apenas a segurou, os dedos enlaados com
fora. Recostou-se e a puxou contra o peito. Ficaram assim at os funcionrios chegarem
para acender as tochas ao longo da praia enquanto o crepsculo aprofundava e as
estrelas comearam a surgir.
Msica suave flutuava pelas portas abertas do saguo. Misturadas ao som das
ondas, as notas produziam um som indescritvel. Ela recostou a cabea na juno do
pescoo de Ryan com seu ombro e olhou, sonhadora, para o cu, agora que o guarda-sol
havia sido fechado. Ele virou o rosto, e seus lbios lhe roaram a pele num beijo, ento
ele tambm olhou para o cu.
Faa um pedido murmurou ela.
J tenho o que quero. Agora faa o seu.
Ela inspirou profundamente, fechou os olhos e fez o pedido. A tristeza a tomou,
porque sabia que alguns pedidos nunca eram atendidos. Depois de um momento, Ryan
se mexeu debaixo dela, levantou-se e a puxou. Ela se levantou, acreditando que ele
queria entrar. Em vez disso, ele a levou para junto da arrebentao. O luar se derramava
como prata sobre a gua, estrelas surgiam em nmero cada vez maior, espalhadas como
poeira de fadas no horizonte.
Kelly estava sonhadora demais aquela noite. Pedidos e poeira de fadas... Mas
parecia adequado para um ambiente to mgico. Talvez acordasse pela manh e
descobrisse que tudo havia sido um sonho. Se fosse assim, estava determinada a viver
seu sonho completamente.
Sem uma palavra, Ryan a tomou nos braos e comeou a se mover ao som da
msica distante. Puxou-a para junto do corpo, e ela aninhou a cabea sob o queixo dele,
recostando-se enquanto se movia ao ritmo do oceano e da suave melodia que tomava o
ar. Cada vez mais unidos, eles se moviam lentamente at quase no se mexer. Ela estava
abrigada em segurana no corpo dele; encaixavam-se perfeitamente. Ele deitou a face no
alto da cabea dela e se virou devagar, guiando-a. Enfim, pararam completamente de se
mover e ficaram apenas abraados enquanto a noite caa em torno deles. Ryan passou
os dedos pelo cabelo dela e lhe beijou o topo de cabea. Ela a virou para trs e
mergulhou os olhos nos dele, onde viu necessidade e desejo, e tambm esperana.
As plpebras de Kelly se tornaram pesadas enquanto lentamente, to lentamente,
ele baixava a cabea at as bocas ficarem a um suspiro de distncia sem se tocarem O
momento se estendeu, os hlitos se misturando, os olhares jamais se afastando. A msica
desapareceu e ele a beijou.
Foi o mais delicado e romntico beijo que jamais lhe dera. Um beijo que mostrou a
ela, mais do que palavras poderiam, que aquele homem a adorava, a queria, precisava tla. E quando finalmente ele afastou a boca, apertou-a ainda mais nos braos e ficou
apenas segurando-a enquanto a lua os banhava em sua luz plida.

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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks

CAPTULO NOVE

Kelly vestiu a camisola e observou o prprio corpo. Era uma linda roupa, feita de
renda e cetim, que flutuava sobre sua pele e lhe moldava todos os contornos. Mas se
sentiu exposta demais. Seus seios estavam grandes demais, o ventre, enorme.
Felizmente no conseguia ver os prprios ps.
Olhou para a porta, sabendo que agora devia ir para o quarto de Ryan, mas no
conseguia dar aqueles poucos passos. No que no confiasse em Ryan. No, era em si
mesma que no confiava. J se fizera de idiota demais com aquele homem. Se voltasse
aos braos dele, perderia o resto do juzo que ainda tinha.
Suspirou e se deixou cair na beirada da cama. Sua hesitao era mais um triste
indcio do abismo que havia em seu relacionamento. Nunca fora inibida com Ryan. Muitas
vezes ele se sentava com as costas na cabeceira da cama, concentrado no laptop
enquanto trabalhava no que s Deus sabia. Ela subia na cama completamente nua, e o
provocava e tentava at que o trabalho e o laptop fossem esquecidos. Ele costumava
dizer, rindo, que devia saber que no podia levar trabalho para casa. E agora ela nem
conseguia a coragem necessria para entrar no quarto dele.
Ento Kelly ouviu uma batida porta e uma fresta se abriu, por onde a cabea de
Ryan passou, e ele a viu sentada na beirada da cama.
Est tudo bem?
Ela acenou.
Ele abriu a porta e entrou. Ficou parado diante dela por um momento, ento se
sentou a seu lado. No disse nada. Apenas ps a mo no colo dela, a palma para cima, e
esperou. Depois de um momento, ela a tomou. Ele enlaou os dedos nos dela e apertou
com gentileza. Ento se levantou e a puxou.
Estamos cansados. Vamos apenas nos deitar e nos preocupar com o amanh
quando chegarmos l.
Aquilo no parecia o Ryan que ela conhecia. Era um homem que planejava tudo at
o ltimo detalhe. No s se preocupava com o amanh mas tambm com o ano seguinte.
Tinha agendas, listas, planos, calendrios. Mas aquele novo Ryan apenas se levantou,
levou-a para o prprio quarto e a fez se sentar na cama. Hesitou, talvez em respeito sua
bvia inquietao. Kelly respirou fundo, se deitou e se virou para o outro lado enquanto
ele se deitava.
A cama afundou e ela sentiu o calor dele assim que se aproximou dela sob as
cobertas, e logo o corpo dele se estendia s costas dela. Ele a envolveu com um brao e
a puxou para ainda mais perto. Esfregou o nariz no cabelo dela e deitou a face sobre sua
orelha. Kelly se esforou para no se deixar vencer pela emoo. Havia tanto tempo e era
to bom, to certo. Sentira tanta falta dele. Inacreditvel depois de tudo, mas sentira falta
demais dele.
Sem passado murmurou Ryan apenas ns. Apenas agora.
Ela fechou os olhos. Tinha sido idiotice concordar em ignorar o passado. Podiam
no falar a respeito, mas estava l o tempo todo, assomava sobre eles. No havia como
esquec-lo. O que estavam fazendo se chamava negao, e no era particularmente
eficaz.
Ele lhe beijou a nuca e se aconchegou um pouco mais. Afagou-lhe o ventre, um
gesto cheio de afeto e carinho. Mas o momento era, ao mesmo tempo, doce e amargo.
Era assim que devia ter sido o tempo todo entre eles.
Apenas relaxe e durma, Kell. Quero apenas abra-la.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


E, estranhamente, era tambm o que ela queria.
Quando Kelly abriu os olhos pela manh, a primeira coisa que percebeu foi como se
sentia confortvel. E aquecida. A segunda foi que estava deitada em cima de Ryan. No
apenas em cima, mas espalhada sobre ele, como se ele fosse dela. O rosto repousava no
ombro dele, a testa pressionada ao pescoo. Era como acordava todas as manhs
quando viviam juntos. Arrasada ao perceber como se trara, ela comeou a se afastar,
mas Ryan apertou o brao em torno dela.
No saia. Isto maravilhoso.
Ela ergueu a cabea e o olhou nos olhos, onde no havia sinal de sono. Era
evidente que estava acordado havia algum tempo e contente em ficar l, com ela
envolvida em torno dele como um cobertor.
Uma coisa no mudou. Ele tocou-lhe o rosto com a ponta do dedo. Voc
ainda linda quando acorda.
Ela absorveu as palavras, o corao apertado com a sinceridade na voz dele. Antes
que pudesse se impedir, ela baixou a boca lentamente e tocou a dele com timidez.
Ryan pareceu surpreendido e satisfeito por ela tomar a iniciativa. Ficou imvel
enquanto ela lhe explorava a boca. Lambeu-lhe os lbios e, quando ele os abriu, ela
mergulhou a lngua de leve sob o lbio inferior antes de mov-la para encontrar a dele.
Mos fortes lhe seguraram os braos e a mantiveram imvel enquanto ele comeava a
beij-la de volta. Suavemente a princpio, como se a estivesse namorando, depois com
mais fora. A respirao dele acelerou e se tornou spera. Ele lhe chupou a ponta da
lngua e ela mordiscou a dele. E, antes que pudesse perceber, Kelly estava deitada de
costas, e ele sobre ela, o joelho entre suas pernas enquanto lhe devorava a boca.
Quente. Intenso. Rpido e com fora, ento lento e gentil. Com uma das mos, ele
abriu os dois pequenos botes que mantinham o corpete fechado. O tecido se separou e
os seios apareceram O cetim se prendeu aos mamilos rijos e eretos e ele puxou at que
um dos seios se libertou completamente. Ryan o afagou, ento baixou a cabea e o
tomou completamente na boca.
Uma onda de adrenalina percorreu as veias de Kelly, tensa e intensa. Ela se mexeu,
inquieta, debaixo dele enquanto a sugava com mais fora. Mergulhou os dedos no cabelo
escuro, e ento lhe segurou a cabea para mant-la no lugar, silenciosamente implorando
por mais.
Ele ergueu a cabea, o olhar encontrou o dela, e Kelly sentiu um frio na barriga
quando viu a expresso dele.
Quero fazer amor com voc, Kell. Preciso tanto de voc. Mas no farei se isso
piorar as coisas. Precisa querer tanto quanto eu.
Quero mais do que voc.
Era a verdade. Sempre o quisera mais do que ele a ela. E v-lo agora, deitado sobre
ela, a boca na sua, lhe trouxe lembranas lembranas mais felizes de quando as
coisas eram perfeitas entre eles. Mas tinham sido? Alguma vez? De verdade? Ela afastou
a sombra escura que a atormentava e lhe acariciou o rosto.
Tambm preciso de voc, Ryan.
O olhar dele se tornou ardente. A satisfao e o triunfo brilharam enquanto ele
baixava a cabea para lhe reclamar a boca de novo. Quando finalmente se afastou, Ryan
se deitou de lado e a tomou nos braos, segurando-a como se ela fosse uma preciosa
pea de cristal que ele temia quebrar.
Por um longo momento ele a acariciou com os olhos enquanto a conhecia de novo.
Levou uma das mos ao ombro dela e desceu a tira da camisola pelo brao. Moveu a
mo para o outro lado e repetiu o gesto. Puxou a camisola at ela parar no ventre
intumescido.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Equilibrando-se num cotovelo, Ryan fez com que ela erguesse os quadris para tirar
a camisola e jog-la para fora da cama. Agora estava vestida apenas com a calcinha, que
no parecia uma barreira para o olhar e o toque de Ryan. Ele lhe acariciou o ventre.
Nosso beb... A voz era rouca e emocionada.
Baixou a cabea e pressionou a boca no centro do ventre num beijo terno. O gesto a
emocionou to profundamente que os olhos se encheram de lgrimas e um n se formou
na garganta.
Linda murmurou. Lamento ter perdido o crescimento dela, no ter visto sua
barriga aumentar e observar a transformao. Voc to inacreditavelmente sexy.
Ela? Tambm acha que uma menina?
Ryan sorriu.
Voc sempre se refere ao beb no feminino. Acho que me acostumei. E
realmente no me importo se uma menina ou um menino. Apenas quero que vocs dois
estejam bem.
Kelly se sentiu meio tonta, como se tivesse bebido. Ele desceu o dedo para a plvis
e por suas dobras midas e escorregadias. Ela pulou quando ele passou-o pelo clitris e
ento gemeu quando o desceu mais e o mergulhou em seu calor.
Adoro a maneira como reage a mim. Sempre adorei.
Ela se mexeu, inquieta, enquanto ele continuava a explorao gentil da carne
sensvel e trmula. Ela j estava margem, to perto, e ele apenas havia comeado a
toc-la. Sentia-se impaciente, querendo-o naquele momento, mas tambm ansiando para
que a sensao no terminasse. Depois de meses sem ele, queria saborear cada
momento.
Abra as pernas para mim murmurou Ryan.
Incapaz de negar, ela relaxou as coxas e as deixou se abrirem enquanto ele se
movia para baixo. Ergueu-se por um momento, ento colocou o joelho no colcho e
escorregou para o meio das coxas dela. Os olhos brilhavam, famintos, cheios de desejo,
enquanto se fixavam nos dela. Ento ele se abaixou e inseriu uma das mos entre as
pernas para abri-las ainda mais. Ela inalou com fora e segurou a respirao em
antecipao quando a cabea dele se abaixou. Ryan lhe beijou as dobras bem no clitris.
Apenas um toque gentil como uma pluma, que lhe causou um espasmo de anseio.
Com dedos cuidadosos, abriu-lhe a carne, expondo-a para sua boca. Beijou- a de
novo, desta vez diretamente no boto rijo. Mesmo enquanto ela se arqueava, a lngua
dele a lambeu toda. Kelly fechou os olhos, os dedos curvados em punhos, agarrando os
lenis, e ento os soltou enquanto o corpo estilhaava. Era intenso. Era maravilhoso. Era
lindo. Alguma coisa dentro dela se despedaou, ou assim pareceu. Ondas de prazer a
tomaram.
Ela arquejou suavemente, a respirao difcil. Os quadris se moveram ritmicamente
acima do colcho enquanto ele a trazia de volta do orgasmo. Quando ela recuperou os
sentidos e olhou para baixo, ele a observava, a satisfao brilhando nos olhos azuis.
Havia uma intensidade l que a fez estremecer, como se ele lhe estivesse enviando uma
mensagem silenciosa. Voc minha.
Ryan amparou-lhe as pernas por baixo e se ergueu. Afastou-se para deix-la
totalmente exposta a ele e ento se colocou diante da abertura dela. Ela arquejou ao
senti-lo quente e rijo contra seu corpo. Ento ele mergulhou nela com uma nica e intensa
estocada. Foi o suficiente para jog-la em outro orgasmo. Ainda estava se recuperando
quando ele se afastou e a tomou de novo. O corpo dela o apertou desesperadamente, ela
abraou-o com fora. Ambos
respiravam com dificuldade, emitindo sons speros
enquanto ele lhe segurava as ndegas e a erguia para mergulhar ainda mais
profundamente.
No consigo me conter disse ele.
bom demais. Faz tempo demais. Sinto muito, querida.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ela estendeu as mos para ele, segurou-lhe os ombros e o puxou para si. Mesmo
assim, ele manteve as mos firmes de cada lado dela, mantendo o peso do corpo distante
do ventre para no esmag-lo. Penetrou-a de novo e de novo, com mais fora desta vez,
e ela sentiu o tremor lhe tomar o corpo enquanto ele se mantinha profundamente dentro
dela. Beijou-a. Faminto. Apaixonado. Com um desespero que ela nunca sentira antes.
Sempre fora bom fazer amor com ele, mas jamais perdera o controle to depressa.
Ela o beijou com a mesma fome, as mos lhe acariciando as costas, ento subindo
para manter a cabea dele junto sua. Os quadris de Ryan estremeceram sobre os dela,
e ento apenas ficaram deitados l, ele mal conseguindo se manter acima dela, sem lhe
tocar o ventre. Querendo aquela proximidade, ela o fez se deitar de lado e rolou com ele
para que os corpos se unissem As pernas estavam misturadas, os braos apertados um
no outro, e ele ainda pulsava dentro dela.
Kelly aninhou a cabea sob o queixo dele e inspirou seu cheiro, sentiu a batida
errtica do corao contra seu rosto. Era fcil esquecer tudo o que havia acontecido entre
os dois. Era fcil esquecer os meses de sofrimento e solido. Era fcil imaginar que nunca
estiveram separados e que estavam na cama em casa, acordando no apartamento de
Ryan. o apartamento deles. E, por apenas um momento, ela se recusou a permitir que a
euforia desaparecesse sob o peso da realidade.

CAPTULO DEZ

Ryan ficou deitado com Kelly nos braos tentando compreender o que havia
acabado de acontecer. Na superfcie, fora apenas um interldio sexual muito rpido e
quente. Um dos melhores de sua vida. Mas era mais profundo do que isso, maior. No
fora apenas sexo. Seu corao parecia prestes a explodir. Estava to impressionado que
no sabia como processar o que sentira. Tinha sido... Tinha sido mais intenso do que o
sexo jamais fora entre eles. Gostavam de sexo quente, alegre, brincalho. Ele provocava.
Ela provocava. Mas tinha sido quase. desolador, e no conseguia se livrar do peso que
lhe esmagava o peito agora.
Acariciou-lhe as costas e lhe beijou o cabelo num esforo para acalmar o aperto na
garganta. Colocou uma das mos entre eles para lhe tocar o rosto e o ergueu para olhar
nos olhos dela.
A emoo pura estava l tambm. A devastao. Era como uma faca em suas
entranhas. Ela parecia to vulnervel.
To frgil. E apavorada. Estaria com medo dele? Do que havia acontecido? No
conseguiria suportar se ela se detestasse por ter se entregado tenso avassaladora que
estava se construindo entre eles desde que a levara para Nova York.
Em que est pensando? Diga que no se arrepende, Kell. Qualquer coisa, menos
arrependimento.
Ela balanou a cabea lentamente, e Ryan sentiu alguma coisa se soltar dentro
dele. Alvio. Mas aquele era apenas o primeiro passo. Acariciou-lhe o rosto, adorando a
sensao da pele de cetim. No importava o quanto dissesse a si mesmo que estava
melhor sem ela, que tinha sido bom se livrar dela, no podia mais mentir para si mesmo.
Queria-a. Queria-a de volta, no importava o que ela houvesse feito no passado.
Fora obrigado a analisar seu relacionamento depois que rompera o noivado e a expulsara
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


de seu apartamento e de sua vida. Talvez fosse parcialmente culpado. Talvez trabalhasse
horas demais. Talvez a tivesse negligenciado. Qualquer que fosse o caso, alguma coisa
tinha dado horrivelmente errado e estava determinado a descobrir a causa para que no
acontecesse de novo.
Incapaz de resistir, beijou-lhe a testa, depois cada plpebra. Beijou-lhe gentilmente
uma face, a outra e ento a boca, antes de mordiscar-lhe o queixo at a orelha.
Surpreendentemente, seu membro enrijeceu e cresceu dentro dela. Ele flexionou os
quadris contra ela e lhe arrancou um gemido enquanto os dedos dela lhe apertavam os
ombros. Escorregou com facilidade para fora e para dentro dela e lhe ergueu uma das
pernas com a sua para ter acesso melhor.
Gosta assim de lado? Est se sentindo confortvel? Ou prefere ficar em cima?
Ela ruborizou e ele sorriu, deliciado com aquele lado tmido. Kelly nunca relutara em
tomar a iniciativa no passado e, de repente, quis que voltasse a ser como tinha sido
antes. Sem esperar pela resposta, tomou-a nos braos e a ergueu para cima de seu
corpo, montando-a nele, as mos no peito largo para se equilibrar. Era quente e apertada
em torno dele, e Ryan cerrou os dentes e respirou fundo. J havia perdido o controle da
primeira vez. Agora queria que durasse.
Os joelhos dela apertaram-lhe as laterais do corpo, e ela ergueu os quadris um
pouco antes de se abaixar de novo e, mais uma vez, envolv-lo em sua doura quente e
sedosa, um movimento que o fez suar. Ela parecia inibida e um pouco insegura, e esta
nova timidez era atraente demais. Ryan estendeu as mos para ela na tentativa de lhe
dar segurana, mas suas mos lhe percorreram o corpo luxurioso, o ventre dilatado, os
seios maravilhosos, e ele se perdeu no anseio de lhe dar apenas o prazer do toque.
Acariciou-lhe os seios, adorando seu novo e mais cheio formato. Os mamilos eram
mais escuros, mais pronunciados, e sua boca se encheu de gua com a vontade de
prov-los de novo. Puxou-os gentilmente, apenas o suficiente para faz-los enrijecer. Ela
inspirou com fora e se mexeu sobre ele at ele gemer e cerrar os dentes para se
controlar.
Adoro seu corpo. Voc linda grvida, Kelly. No consigo manter minhas mos e
minha boca longe de voc. Est me enlouquecendo.
Ela sorriu ento, um sorriso brilhante que o atingiu profundamente, at a alma. Os
olhos dela se iluminaram, e ele sentiu como se o mundo lhe tivesse sido oferecido na
palma da mo dela. Inferno, se isso era tudo o que precisava para faz-la sorrir, ele lhe
diria todos os dias como era linda.
Ela estendeu as mos para as dele, enlaou-lhe os dedos e as usou para se firmar
enquanto erguia os quadris para que ele escorregasse por sua doura de novo. A
respirao dele escapou num longo suspiro e ento ela o tomou de novo.
Voc me enlouquece resmungou Ryan.
Ela sorriu, feliz com a admisso. Ele saboreou a sensao das pequenas mos nas
suas to maiores, que as apertavam enquanto ela repetia o movimento numa cavalgada
lenta, rtmica.
Os olhares se encontraram e se fixaram. Jamais se desviaram, jamais romperam o
contato enquanto ela fazia amor com ele, levando-o cada vez mais perto do alvio final. A
respirao de Kelly se tornou mais rpida e errtica. O rosto ficou vermelho, e ela se
apertou em torno dele. Ela estava perto, ele mais perto ainda. Mas Ryan estava
determinado a cuidar dela primeiro. Precisou de cada grama de concentrao. O corpo
dele se distendeu. Estava rgido, dolorosamente rgido, ento ela pulsou em torno dele e o
molhou. O corpo de Kelly convulsionou, ele a puxou para baixo e tomou o controle dos
movimentos. Beijou-lhe a pele, o cabelo, disse-lhe num sussurro como era linda. Quando
o orgasmo estava prestes a terminar, o dele comeou. Durante todo o tempo, seus dedos
se mantiveram unidos.
Ele levou as mos enlaadas para o meio dos corpos, encostadas aos coraes
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


enquanto se entregava, a mente enevoada, o corpo abalado pelo mais doce, o maior dos
prazeres. Ela caiu sobre ele, o corpo sem foras enquanto ele lhe roava a nuca com o
nariz. Ela o beijou abaixo da orelha e ele sorriu doura do gesto. Sentira falta do afeto
dela. Sentira falta da maneira como Kelly sempre o tocava, o beijava ou lhe sorria. Sentira
falta dela.
E agora tinha que encontrar um meio de garantir que no o deixasse de novo. No
acreditava que o sexo fosse um remdio para todas as dificuldades de um
relacionamento. Sabia que no seria fcil. Havia muita desconfiana e mgoa entre eles,
mas de alguma forma precisavam recuperar o que j haviam tido. No se permitiria
pensar em nada mais.
Ela era dele. Carregava seu beb. Para ele, aquilo tornava tudo simples. O lugar
dela era a seu lado. Precisava dele para cuidar dela. Ryan queria cuidar dela. Se estava
disposto a esquecer o passado, ento ela tambm deveria estar. No era como se ele a
tivesse trado.
Mas ela demonstrava tanta raiva e mgoa. Alguma coisa dentro dela havia se
quebrado. Seria ele o responsvel, teria feito aquilo com ela quando a expulsara de seu
apartamento? Mas o que ela esperava? Acariciou-lhe o cabelo e se obrigou a no pensar
no passado. Prometera a si mesmo, e a ela, que deixaria tudo para trs. E, se estava
disposto a fazer isso, ento no via motivo por que ela tambm no poderia esquecer.
Que tal desjejum na cama?
Hum, parece maravilhoso. Acho que no posso me mexer e estou me sentindo
estranhamente preguiosa.
Ele sorriu, porque no podia imaginar nada melhor do que os dois partilhando uma
refeio ntima na cama. Se fosse possvel, no deixariam a cama pelo resto do dia.
Vou pedir ao servio de quarto. Fique aqui e se acomode com conforto. Voltarei
logo.
Ryan beijou-lhe a ponta do nariz e cuidadosamente se desembaraou do abrao
quente do corpo dela. Levantou- se, cobriu-a com o lenol e se afastou um passo. Ento
olhou para trs e a viu pegar seu travesseiro imediatamente, o que o fez rir porque era
isso o que fazia no passado. Pegou o telefone, pediu o desjejum e voltou para a cama.
No vou devolver seu travesseiro. Ele sorriu e descansou a cabea na mo, o
cotovelo dobrado.
Ningum dir que impeo o conforto da minha mulher.
Ela o estudou por um longo momento. Ele podia perceber a mente dela trabalhando
em alguma coisa e ento apenas esperou.
Eu sou? perguntou ela, enfim.
o qu?
Sua disse apenas. Preciso saber o que tudo isso, Ryan. Estamos juntos
de novo? No sei o que devo fazer e no quero presumir nada.
Ele inspirou com fora, porque era importante demais lidar com aquilo da forma
certa. A ltima coisa que queria era atrapalhar tudo quando sentia que estava to perto de
t-la onde a queria.
Acho que depende de voc. Fui muito claro sobre o que quero, sobre para onde
quero levar nosso relacionamento. hora de voc decidir se quer a mesma coisa. No
estou dizendo que devemos dar um enorme salto no escuro, mas podemos pelo menos
decidir ficar juntos para esclarecermos tudo.
Ela engoliu com fora, e ele viu o medo de novo no olhar dela. E aquilo o deixava
apavorado, porque no sabia do que Kelly tinha tanto pavor. Seria ele um monstro? Ela
poderia culp-lo ou responsabiliz-lo pela reao que tivera ao saber que ela lhe fora
infiel?
Minha mente me diz que sou uma idiota por at mesmo considerar isso
sussurrou Kelly, por fim.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


E o que seu corao diz?
Ela suspirou e olhou para ele, desamparada, os olhos azuis brilhando de emoo.
Meu corao me diz que quer ficar com voc. No importa o quanto no deveria
querer, eu quero. Talvez esta seja uma pssima hora para discutir nosso relacionamento,
nossas mentes esto uma papa depois do sexo.
Ele tocou-lhe os lbios com a ponta de um dedo.
Acho que o momento perfeito, porque estamos com a guarda baixa. Somos
apenas ns. Sem barreiras. Sem muralhas. Apenas ns e como nos sentimos.
Como voc se sente, Ryan? Realmente quer isso?
Sim, eu quero, Kell. Quero tanto que s a ideia de voc se afastar me d ns nas
entranhas.
Mas eu nunca me afastei por vontade prpria.
No vamos falar sobre isso, certo? O que quer que tenha acontecido no passado,
o ponto que no quero que v embora agora. No suporto nem pensar nisso.
Est bem. A voz era baixa demais.
Ele ergueu-lhe o queixo com a ponta do dedo.
Est bem?
Quero ficar. No sei como vamos fazer funcionar, mas quero tentar.
A alegria o percorreu, to intensa que por um momento mal conseguiu respirar.
Precisou controlar sua reao porque tudo o que queria era agarr-la, pux-la para
seus braos e apert-la tanto que ela jamais conseguiria fugir de seus braos.
Faremos mais do que tentar. Vamos consertar tudo, Kell. Vamos fazer funcionar
desta vez.

CAPTULO ONZE

Ela no desiste, no ? murmurou Kelly enquanto observava Roberta se


aproximar da mesa deles, uma expresso determinada no rosto.
Ryan ergueu os olhos e suspirou, irritado. Depois de uma manh e quase toda a
tarde na cama, eles haviam decidido jantar no restaurante, e ali estava Roberta,
circulando como um urubu.
E no era que Kelly sentisse cime. Roberta no era o tipo de Ryan, embora talvez
seu tipo tivesse mudado depois de ele romper o noivado. O que a incomodava era o
reconhecimento pblico do seu relacionamento. Aquilo apenas provava a alegao de
Kelly de que a famlia e os amigos dele a detestavam. Uma coisa que Ryan finalmente
estava comeando a aceitar. Mas a aceitao no tornava as coisas mais fceis.
Embora o amor devesse ser tudo, ele no era to ingnuo a ponto de acreditar que
o dio dos parentes e amigos no causaria uma tenso forte demais num relacionamento.
Quem podia ser feliz quando a famlia do amado fazia tudo o que podia para demonstrar
sua desaprovao?
Talvez os dois tivessem sido ingnuos demais da primeira vez. Talvez agora
pudessem ser mais fortes juntos. Mas ento, o que aconteceria se e quando Ryan
finalmente conhecesse e aceitasse a verdade sobre Jarrod? E sobre a parte da me
dele? Mais uma vez, Kelly seria a responsvel pelo afastamento entre ele e sua famlia.
Seu relacionamento poderia no sobreviver uma segunda vez.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Roberta parou mesa e se debruou para beijar Ryan em cada face, mas quando
ele se virou ela o pegou nos lbios e deixou uma mancha de batom Kelly suspirou e se
recostou, resignada a outra cena desconfortvel. Ryan parecia, furioso.
Roberta, que diabos! Nem mesmo tentou ser educado.
Oh, s passei para dizer adeus. Meu voo sai pela manh, e esperava marcar um
dia para nos reunirmos quando voc voltar para Nova York. Sua me gostaria que
fssemos todos jantar com ela. Lanou um olhar oblquo de desdm e desafio para
Kelly, que, de propsito, bocejou e a olhou com enfado. Roberta franziu a testa, mas se
virou, ansiosa, para Ryan. Vamos marcar para este fim de semana, talvez? Tenho
certeza de que Kelly no se importaria. Afinal, voc e eu somos velhos amigos.
Eu me importo. A voz de Ryan era rspida. Agora, se isso tudo,
gostaramos de terminar nossa refeio.
Eu lhe telefono murmurou Roberta. Conversaremos depois.
Sugerindo que seria quando ela no estivesse por perto, pensou Kelly. A mulher era
assim to estpida? Era tentador coloc-la no lugar dela, mas seria esforo demais, e
Kelly estava satisfeita em ficar onde estava e ver Roberta afundar na prpria idiotice.
Roberta tocou o rosto de Ryan num gesto que repugnou Kelly, ento escorregou
uma longa unha no queixo dele antes de balanar os dedos em despedida e se afastar.
Ryan se virou para Kelly, a boca cerrada.
Deus, desculpe, Kell. Quero que saiba que no a encorajei.
Kelly sorriu e lhe passou um guardanapo para limpar o batom dos lbios.
Sim, percebi. Ela...ela interessante. E densa. Voc foi muito claro na rejeio, o
que me faz pensar no que sua me lhe prometeu.
Ryan franziu a testa enquanto limpava os lbios. Ento estendeu a mo para a dela.
No vamos arruinar um dia que at agora foi espetacular.
Kelly revirou os olhos.
S est dizendo isso por causa do sexo. D sexo a um homem e ser o dia mais
maravilhoso da vida dele.
Ryan sorriu.
Bem, isso verdade, mas no apenas sexo com voc, Kell. ... mais.
Ela enrubesceu de prazer. Sua sinceridade a fazia acreditar nas coisas mais loucas,
como sua capacidade de solucionar as questes srias do relacionamento dos dois.
O que quer fazer depois do jantar? perguntou Kelly apenas.
Que tal andarmos de novo na praia? Podemos parar na cabana e danar.
Gostei de como danamos ontem. Apenas voc e eu, mais ningum. Foi uma
noite maravilhosa.
Ele a estudou, os dedos acariciando os dela.
Sim, foi. Levou-lhe a mo boca e beijou cada dedo antes de vir-la e lhe
roar a palma com o nariz. Pensei que amanh pudssemos sair e passear um pouco,
se estiver disposta. No quero que caminhe, mas aluguei um conversvel e podemos
dirigir para onde voc quiser. O cabelo ao vento, esse tipo de coisa.
Parece divertido. Havia muito tempo que no se divertia, e sorriu.
Adoro v-la sorrir de novo. Fica linda quando sorri. Quero que seja feliz, Kell.
Farei tudo o que precisar para torn-la feliz.
Com aquelas palavras, ela sentiu um pouco da mgoa e da raiva diminurem. Pela
primeira vez, comeou a acreditar que podiam deixar o passado para trs e construir um
futuro. Ele parecia to sincero. O que quer que tivesse pensado sobre ela um dia, parecia
disposto a esquecer e recomear. Por que ele iria to longe se no gostasse dela?
Quero que isto funcione disse ela, ansiosa.
E, pela primeira vez, acreditou realmente que era verdade. Que eles poderiam
encontrar um caminho de volta ao que haviam sido um para o outro. No era um sonho
impossvel, no mais. Precisava ter a disposio para perdoar e se sacrificar, mas queria
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


aquilo acima de qualquer outra coisa.
Deixe-me ver seus ps. Ryan se sentou no sof ao lado dela assim que
voltaram sute.
Pegou-lhe os ps e os descansou no colo. Examinou-os com a preciso de um
mdico, testando-os para verificar o quanto estavam inchados. Ento comeou a fazer
uma massagem neles at ela gemer de prazer.
Esto com aparncia melhor, menos inchados. Fez uma pausa, as mos ainda
se movendo pelo arco, e olhou para o rosto dela. Voc est com uma aparncia
melhor, Kell.
Obrigada. Eu acho.
Ele ficou srio.
Voc parecia exausta quando a encontrei em Houston.
Estava admitiu. Mas prefiro no falar sobre isso.
Mais um assunto fora de questo?
Nada de bom pode resultar disso.
Fiquei preocupado por mant-la de p por tanto tempo esta noite. Continuou a
massagem Mas adorei danar com voc na praia. Foi uma boa desculpa para abrala.
Ela sorriu e se recostou no sof, permitindo que o prazer do toque dele lhe
percorresse o corpo.
Eu me sinto bem, de verdade. No to cansada. Tenho mais energia agora do
que desde o comeo da gravidez. Ficar em p o tempo todo me exauria.
Ele ficou em silncio, tenso, a expresso fechada. Massageou-lhe as solas dos ps,
depois os dedos. Parecia estar lutando entre a necessidade de falar e de ficar calado.
Finalmente prendeu o olhar no dela.
Por que no descontou o cheque, Kelly? Queria que ficasse bem. No importa o
que voc fez, o quanto eu estava zangado ou como as coisas estavam entre ns, queria
que fosse cuidada. Tem ideia de como se senti quando a encontrei trabalhando naquele
lugar miservel e vivendo naquele buraco? Inferno, nem mesmo havia comida no
apartamento!
Eu comia na lanchonete.
Acha que isso me faz me sentir melhor? Por que no usou o dinheiro? Podia ter
terminado a faculdade. Podia ter vivido por muito tempo sem precisar trabalhar.
Tenho orgulho. Foi abalado, mas ainda est inteiro. Acho que, se no fosse capaz
de encontrar um emprego e a escolha fosse morrer de fome ou usar o dinheiro que me
fazia me sentir suja, teria engolido o orgulho e descontado o cheque.
Voc me odiava tanto a ponto de preferir trabalhar naquelas condies
deplorveis a aceitar alguma coisa de mim?
No faa perguntas se no est preparado para ouvir as respostas.
Acho que essa uma resposta.
Voc tambm me odiava.
Ele balanou a cabea.
No? Ryan, voc disse e fez coisas terrveis. E me jogar aquele cheque com
tanto desprezo no foi o pior. Ainda me lembro de como me senti.
O que esperava? Pelo amor de Deus, Kelly, eu tinha acabado de descobrir que
voc havia dormido com meu irmo. Tinha meu anel no dedo, estvamos planejando nos
casar e voc dormiu com meu irmo!
E, claro, ele no teve culpa nenhuma. Havia desdm no tom dela. Digame, Ryan, quanto tempo levou para voc perdo-lo? Quanto tempo, antes de voc e ele
voltarem a jantar em famlia na casa de sua me?
O rosto dele ficou vermelho.
Muito tempo, est bem? Eu estava furioso com ele e com voc. Tive que decidir
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


se permitiria que o que aconteceu arruinasse nosso relacionamento. Ele famlia. meu
irmo.
Ela se esqueceu da promessa de no lembrar o passado.
E eu era a mulher com quem pretendia se casar, Ryan. No merecia mais nada
de voc alm de um cheque de pagamento por servios prestados e caia fora da minha
vida?
Eu estava zangado. Tinha o direito de estar. No vou pedir desculpas por isso.
Mas estou aqui agora e quero que tentemos de novo. Ns dois cometemos erros.
Ela precisava se libertar do ressentimento e da raiva que ainda a tomavam sempre
que falavam do passado. Tinha que deixar tudo de lado porque no havia maneira de
vencer. Ela se recostou e balanou o p, um sinal para ele continuar a massagem
Ento, para onde est pensando em me levar amanh? Devo usar uma daquelas
echarpes e um dos enormes culos de sol para parecer chique?
Ele relaxou quando ela mudou de assunto.
Use aquele vestido de vero bem sexy que Jansen comprou para voc.
Qual? Ele comprou diversos.
Com certeza voc ainda no o viu, seno saberia a qual estou me referindo.
vermelho. Perfeito para o seu colorido. Sem alas, adere a todos os lugares certos.
Apenas se certifique de proteger a cabea do sol.
Parece divertido.
Vamos nos divertir muito juntos, Kell. Como costumvamos fazer. ramos felizes.
Tinha que reconhecer que eram. Uma vez. Assim, ela acenou e ele sorriu.
J est pronta para a cama?
Depende do que tem em mente.
Um brilho lhe iluminou os olhos, e as mos dele subiram pelas pernas dela,
acariciando-as e alisando-as.
Bem, eu certamente no estou pretendendo dormir. No por muito tempo.
Nesse caso, definitivamente me leve para a cama.
Ele se levantou, e ento, inesperadamente, baixou os braos sob ela e a ergueu,
aninhando-a contra o peito.
Ryan, ponha-me no cho, estou pesada demais!
Ele a silenciou com um beijo.
A) Voc ainda uma coisinha de nada. B) Est sugerindo que no sou um
macho capaz de carregar sua fmea por a?
Ela riu.
Esquea o que eu disse e me carregue.

CAPTULO DOZE

No havia palavras para explicar o quanto Kelly temia voltar para Nova York. Os
ltimos dois dias tinham sido um sonho, a melhor das fantasias, sem um nico incidente
desagradvel. E agora estavam de volta realidade. Voltando fria e sombria Nova York.
Nem sempre se sentira assim sobre a cidade, mas agora ela guardava apenas
lembranas ruins para Kelly. No tinha o otimismo de Ryan de que seriam capazes de
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


juntar os pedaos de seu relacionamento e faz-lo funcionar quando havia tantos fatores
contra eles.
Como se sentisse sua relutncia, Ryan passou um brao pela cintura dela e a
impeliu para dentro do avio. Alguns momentos depois, estavam sentados e ele se
curvava para fechar o cinto de segurana para ela.
Vai ficar tudo bem, Kell. Confie em mim.
Ela gostaria de acreditar que seria fcil assim No entanto, apenas sorriu e se
acomodou para o voo.
Mas foi Ryan que pareceu ficar cada vez mais tenso medida que o voo chegava ao
fim. Tocava-a o tempo todo e, a princpio, ela pensou que tentava tranquiliz-la, mas
depois percebeu que estava tentando tranquilizar a si mesmo. Pensaria ele que ela fugiria
assim que pousassem? Podia ficar tentada, mas dera sua palavra e pretendia cumpri-la.
Mesmo se aquilo a matasse.
No haviam realmente conversado sobre o que aconteceria quando voltassem para
Nova York. Talvez no quisessem estragar seu tempo juntos na ilha. Novamente, quando
pousaram, havia um carro esperando por eles, e Ryan a apressou a sair do frio e se
abrigar no veculo.
Uma mistura de neve e granizo caa do cu cinzento, e ela estremeceu, embora o
carro estivesse aquecido. Era o choque de trocar o sol e as praias pelo frio intenso de
Nova York sob uma frente fria. A euforia que havia sentido na ilha desapareceu e a
depresso se instalou at que o humor de Kelly combinou com o clima.
Ryan puxou-a para si e a beijou.
Vou pedir o jantar, vamos com-lo diante da lareira e ento farei amor com voc o
resto da noite.
Ela suspirou e se aconchegou a ele. De algum modo, ele soube exatamente o que
dizer para diminuir seu humor sombrio.
Eu me diverti muito com voc na ilha. Ela queria que ele soubesse pelo menos
daquilo.
Estou contente. Tambm me diverti com voc. Pareceu como nos velhos tempos,
apenas, melhor.
Ela acenou porque tinha sido melhor. Mais honesto. Ou talvez eles no tivessem
tomado um nico momento como garantido, como haviam feito no passado. Tinham
desfrutado de cada minuto juntos, valorizado um ao outro. Haviam rido, amado e feito
amor. No ltimo dia, nem mesmo deixaram a sute.
Pediram as refeies no quarto e ficaram na cama, deixando-a apenas para um
banho preguioso tambm juntos. Ela gostaria que aquilo pudesse ter durado mais. Mas
precisariam enfrentar a realidade mais cedo ou mais tarde.
Mandei Jansen marcar uma consulta com o mdico amanh. Quero ter certeza
de que tudo est bem com voc e o beb.
Ela sorriu, adorando a preocupao na voz dele.
Passar o tempo com voc foi a melhor coisa para mim, muito melhor do que
qualquer mdico poderia conseguir.
Ele pareceu feliz com a resposta dela, feliz por ela admitir. Abaixou-se e a beijou
quando o carro parou diante do prdio do apartamento de Ryan. Ele desceu, ajudou Kelly
a sair do carro e a apressou para longe do frio. Enquanto subiam pelo elevador, Kelly
percebeu o quanto temia voltar para aquele apartamento. Para aquela cidade.
O motorista trar a bagagem logo. Por que no se acomoda confortavelmente no
sof? Vou acender a lareira e preparar bebidas para ns. Est com fome?
Hum, no, mas gostaria de um jantar tailands mais tarde. Por enquanto, vou
tomar um suco.
Comida tailandesa parece bom. Sente-se, tire os sapatos e levante os ps.
Aposto que seus tornozelos esto inchados por ficar sentada com os ps para baixo por
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


tanto tempo.
Kelly riu diante da atitude de galinha choca, mas fez o que ele disse e se acomodou
no luxuoso sof de couro. Tirou os sapatos e se encolheu viso dos tornozelos inchados
enquanto erguia as pernas. Sabia que iria ouvir repreenses do mdico e de Ryan, mas
no fizera mais nada alm de comer bons alimentos, descansar e relaxar nos ltimos
dias.
Ryan tinha acabado de colocar as bebidas na mesinha de caf e se sentado ao lado
dela quando seu celular tocou. Era de se esperar; afinal, estivera fora do pas por dias.
No era como se fosse alguma coisa nova ele se dedicar tanto ao trabalho. No passado,
porm, ela nunca hesitava em tentar distra-lo, uma coisa que o aborrecia e o excitava em
partes iguais. Mas agora ela apenas ficou sentada l enquanto ele tirava seu smartphone
do bolso. Os lbios afinaram antes de atender.
Al, me.
Kelly suspirou. No havia demorado nada. Ryan no vivia sob a influncia da me,
mas a respeitava, como qualquer filho deveria, e, como a maioria dos filhos, era um pouco
cego no que se referia a ela. Ou talvez no quisesse ver a bruxa intrigante e vingativa que
Kelly sabia que era. Kelly acreditava que a me dele tinha algumas qualidades. Era
evidente que amava os filhos. Mas jamais seria algum com quem Kelly poderia conviver.
Nunca.
Sim, estamos de volta. Escute, me, por que mandou Roberta para l? No
gostei da sua interferncia. No vou tolerar que Kelly seja desrespeitada. Voc tem que
aceitar que ela est comigo. Se no puder, ento voc e eu vamos ter problemas muito
srios.
Kelly arregalou os olhos. Ryan estava mesmo furioso.
Veremos. No momento, Kelly e eu precisamos de um tempo juntos sozinhos.
Avisarei quando estivermos prontos para jantar com voc.
Ugh! Kelly precisou se controlar para no fazer uma careta. Mas aquela era a me
de Ryan, afinal. Esperava o neto dela, no importava o quanto Kelly quisesse que no
fosse assim.
Tambm amo voc, me. Agora preciso desligar. Acabamos de chegar e estamos
cansados. Ryan desligou e atirou o celular no sof.
Kelly olhou para ele, uma pergunta nos olhos.
Mame pediu desculpas pelas aes de Roberta. E pelas dela. Quer jantar
conosco uma noite destas. Eu disse a ela que faria contato quando estivssemos prontos.
No havia nada que ela pudesse dizer, ento ficou calada. Debruou-se para pegar
seu suco de laranja e disfarar a dificuldade do momento, ento se recostou e tomou a
bebida devagar. Ele lhe observou os ps e franziu a testa.
Seus ps esto muito inchados.
Ela suspirou.
. Aparentemente, estou retendo muito lquido.
Esto doendo? Quer que faa uma massagem?
No, estou bem. Doem um pouco, mas no momento quero apenas ficar sentada,
descansar o resto da tarde e tomar muita gua. O potssio no suco de laranja vai ajudar.
Ele se debruou e lhe beijou a testa no momento em que a campainha soou.
Deve ser nossa bagagem Volto logo.
Ela ajustou a posio para aliviar um pouco da tenso nas costas. A verdade era que
estava cansada depois de ficar sentada tantas horas no avio, mas tambm no queria
ficar em p com os ps inchados e doloridos. Decidiu se deitar, virou de lado, aninhou
uma almofada entre as pernas e suspirou de alvio por ter os ps e o traseiro livres. Olhou
para as janelas e observou a neve, a chuva e o granizo carem.
As chamas da lareira a gs davam sala de estar um brilho quente e dourado e,
quando Kelly fixou os olhos nelas, a letargia a tomou. Estendeu a mo para a manta nas
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


costas do sof e se cobriu, suspirando quando se sentiu confortvel depois de uma
viagem to longa. Suas plpebras pesaram e no combateu a vontade de dormir. Ryan a
acordaria para o jantar.
Quando Ryan voltou, encontrou Kelly profundamente adormecida, a mo sob o
rosto. Ficou impressionado com o quanto parecia jovem e inocente. Nem um pouco como
uma mulher que jogaria um irmo contra o outro. Supunha que era injusto pensar assim
quando ambos estavam fazendo um esforo para superar o passado, mas aquelas ideias
sombrias estavam sempre voltando sua mente.
O que teria feito para levar Kelly a procurar o conforto dos braos do irmo? E por
que tinha sido to vingativa a ponto de querer arruinar seu relacionamento com seu nico
irmo, quando Jarrod lhe dissera que iria confessar a Ryan que haviam feito sexo? Ryan
se sentia mais como pai do que irmo de Jarrod. Havia uma diferena de oito anos entre
eles, e o pai morrera quando Ryan era pouco mais do que um adolescente. Ryan
assumira ento o papel paternal com Jarrod, que ainda era um menino. Levara-o a jogos
de beisebol, a eventos esportivos. Ao cinema. Estivera presente quando ele se formara no
ensino mdio. Ajudara-o a se mudar quando fora para a universidade e apoiara sua
deciso de voltar para casa e seguir uma carreira de financista.
Nada deveria interferir na amizade entre irmos. Certamente no uma mulher. Mas
uma havia feito isso: Kelly. No apenas abalara seu relacionamento com Jarrod, do qual
ainda no havia se recuperado totalmente, como destrura seu relacionamento com ela
prpria.
Um relacionamento que estava determinado a reconstruir. Mas, para seguir em
frente, precisava saber o que dera errado no passado. No importava o que haviam
prometido, em algum momento o passado precisaria ser enfrentado. No podia ser
ignorado para sempre. Pegou o telefone e saiu silenciosamente da sala para ligar para
Devon e Cam.

CAPTULO TREZE

Ryan levou Kelly ao mdico no dia seguinte. Kelly presumira que ela iria ao mdico.
Sozinha. E que Ryan voltaria ao trabalho, j que ficara fora do escritrio por quase uma
semana. Mas ele fora com ela, ficara na sala de exames e no saiu do seu lado durante
toda a consulta.
O mdico fez alguns sons de desagrado a respeito dos ps inchados e observou
que ainda havia protena na urina. Fez-lhe perguntas sem fim sobre como se sentia e
ento lhe deu um sermo severo sobre a necessidade de levar as coisas com calma.
Ryan prestou ateno a cada palavra, e, quando saram, Kelly estava certa que ele a
trancaria no quarto e no lhe permitiria sair at o beb nascer.
Estava preparada para lutar, mas ele no disse nada. Quando chegaram de volta ao
apartamento, Ryan no a obrigou a se sentar e a erguer os ps, embora ela tivesse feito
exatamente isso assim que passou pela porta.
Se no exagerar, acho que no h motivo para voc no agir como de costume.
O mdico concordou que preciso vigi-la de perto e perceber quando no estiver se
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


sentindo bem para garantir que seu mal-estar no se torne alguma coisa mais sria.
Estava preparado para ser razovel. Pensei em sairmos para jantar esta noite, se
estiver disposta. Est frio, mas no h previso de neve ou granizo. Sei que gostaria de
uma noite fora de casa.
Comovida por ele ter se lembrado, ela sorriu e acenou, entusiasmada. Adorava a
cidade noite. Adorava as luzes, os restaurantes aconchegantes e as pequenas
cafeterias.
Mandei Jansen comprar roupas mais quentes e um casaco para voc at se
sentir disposta a sair para fazer compras. Irei com voc quando quiser, s dizer.
Kelly sabia o quanto Ryan detestava fazer compras, e ficou ainda mais emocionada.
Tambm devemos pensar em fazer compras para o beb.
Ela piscou, surpreendida. Mas ento olhou para o ventre e percebeu que Ryan
estava certo. Tinha pouco tempo apenas algumas semanas at o nascimento do
beb. Seis semanas? Mas muitas vezes eles chegavam antes. E estava totalmente
despreparada.
Em Houston, vivera de um contracheque para o outro, apenas rezando para ser
capaz de pagar o aluguel e economizar para quando o beb nascesse. No houvera
dinheiro para todas as coisas de que um beb precisava. Agora, sentiu pnico ao
perceber como no se preparara para ele, e olhou apavorada para Ryan.
Ei, no tive a inteno de estress-la. Pensei que gostaria de fazer compras para
o beb.
No tenho nada, Ryan. Roupa nenhuma de beb. Sem bero. Sem fraldas. Oh,
Deus, nem mesmo sei de que preciso! Apenas me sentia feliz quando conseguia
sobreviver a mais um dia em Houston. Nunca pensei no futuro.
Ele a tomou nos braos e a segurou enquanto passava a mo suavemente pelo
cabelo dela.
No h pressa, est bem? Mandarei alguns livros e revistas sobre bebs e quero
que descanse enquanto os estuda. Faa uma lista. Vamos procurar as coisas juntos. Ser
divertido, ainda temos muito tempo antes que ela chegue.
Kelly o abraou com fora.
Obrigada. Acho que voc impediu uma tempestade de lgrimas. Sinto-me
horrvel. Nem mesmo tenho aqueles lindos sapatinhos de tric. Que tipo de me vou ser?
Uma me maravilhosa. Teve que lidar com muitas coisas difceis. Agora, fique
tranquila, est bem? Por que no toma um bom banho de banheira e se apronta para
sairmos para jantar?
Ela puxou a cabea dele para beij-lo. Quase lhe disse que o amava, mas engoliu
as palavras e apenas o beijou. Ele a beijou de volta, demorando-se nos lbios dela,
saboreando-lhe o gosto e a sensao.
Kelly no devia se sentir to triste por ainda o amar. Mas no conseguia se livrar da
dor no peito enquanto o afastava, se levantava e se dirigia ao banheiro.
Recebi um telefonema de Rafael hoje contou Ryan enquanto jantavam.
Como ele est? Ainda no consigo acreditar que sofreu um acidente de avio,
perdeu a memria e se apaixonou por uma mulher que arrasou por causa de um terreno.
Ryan se encolheu.
Voc faz parecer to...
Pavoroso? Sei que seu amigo, mas Rafael sempre foi um idiota arrogante.
Especialmente com mulheres. Jamais gostou de mim.
Rafe mudou. Sei que parece estranho, mas depois do acidente ele ficou
completamente diferente. De qualquer maneira, ele e Bryony voltaram da lua de mel e
viro cidade por alguns dias para vender o apartamento dele.
Ele vai se mudar?
Aquilo chocou Kelly. Rafael era o prprio animal urbano. Amava a cidade. Amava
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


viajar. No conseguia imagin-lo em nenhum outro lugar.
Vai, ele e Bryony vo morar na Moon Island.
Uau! Rafael deve realmente estar apaixonado.
impressionante o que um homem apaixonado faz pela mulher que ama.
Kelly no lhe encontrou o olhar, e se concentrou no prato. Lagosta. Depois de seis
meses de comida de lanchonete, saboreava cada pedacinho. Comera mais na ltima
semana do que em todos os meses que vivera em Houston, e certamente ficaria enorme.
Ele quer nos reunir num jantar.
Os olhos dela se entrecerraram.
Defina ns.
Eu, voc, Dev, Cam e, claro, Rafael e Bryony. Pensei que tambm seria bom
convidar mame, assim voc ter a proteo de outras pessoas. Podemos nos livrar de
todos de uma vez s.
Parecia uma noite encomendada no inferno, no que fosse admitir para Ryan. No
podia imaginar nada pior do que estar cercada pelos amigos mais ntimos de Ryan, que,
claro, sabiam que ela havia trado Ryan com Jarrod. E ento a querida mezinha dele. S
o que faltava na noite era. Jarrod.
Ento, perguntou, a voz gelada:
E Jarrod?
Ele no ser convidado. No faria isso com voc, Kell.
E quando ser?
No fim da semana que vem. Vamos jantar no Tonys. Voc gosta de l.
agradvel e casual. Podemos sair quando voc quiser.
Ela suspirou. Ele se esforava para tornar as coisas mais fceis para ela, e o mnimo
que podia fazer era ceder um pouco. Os amigos eram importantes para ele. A me era
importante para ele.
Est bem Obrigou-se a sorrir. claro que podemos ir. Ser bom ver todos
de novo. Quase engasgou com a mentira, mas o alvio nos olhos de Ryan fez tudo
valer a pena.
Vamos conseguir desta vez, Kell.
Sinto-me melhor sabendo que pensa assim.
Voc tem dvidas?
Sim, estou apavorada. No gosto da pessoa que me tornei, mas isso no muda o
fato de que hoje sou muito diferente da Kelly que voc conheceu. Estou mais cautelosa
agora, mais dura. No gosto disso em mim, mas aprendi a ser assim por necessidade.
Ele lhe tomou a mo nas suas e olhou para ela.
Case-se comigo.
Ela puxou a mo num gesto brusco.
O qu?!
De onde diabos ele tirara aquilo?
Case-se comigo. Ryan tirou uma caixa de joias do bolso, abriu-a com um
movimento do polegar, e ela viu um esplndido anel de diamantes num bero de veludo.
Ele estendeu-o para ela, e Kelly ergueu o olhar para Ryan como se ele tivesse
enlouquecido.
No conseguia decidir se lhe dava seu antigo de volta ou lhe comprava um novo.
Guardei o antigo, ficou comigo o tempo todo em que voc esteve ausente. Mas ento
decidi que merecemos um novo comeo. Assim lhe comprei outro para o novo comeo.
A mo de Kelly tremia na dele, no conseguia falar. Ele balanou a cabea num
gesto triste.
Sei que no a mais romntica das propostas. Nem mesmo sob as melhores
circunstncias. Pretendia esperar at que fosse a hora certa. At as coisas estarem
esclarecidas entre ns. Mas no consigo esperar mais. E quando meus amigos e minha
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


famlia a virem de novo, quero que saibam que estamos juntos, que voc a mulher com
quem vou me casar e que tem todo o meu apoio.
Lgrimas lhe encheram os olhos, e o peito de Kelly doa de emoo. Ele no tentou
tirar o anel da caixa e coloc-o no dedo dela. Apenas o segurou na palma da mo,
esperando que ela tomasse a deciso.
Mas, Ryan... Estava desolada. H tanta coisa. O passado.
Shh. Sei o que quer dizer. Temos muito a esclarecer, a conversar. Mas queria
fazer isso antes para que voc saiba que, no interessa o que surja quando revisitarmos o
passado, ainda quero me casar com voc. Preciso que saiba disso. Talvez ajude, talvez
torne as coisas mais fceis saber que nada mudar entre ns agora.
Ela enxugou as lgrimas, determinada a no arruinar o momento.
Nesse caso, sim, eu me caso com voc.
A princpio, ele pareceu atnito, como se no tivesse esperado que ela concordasse.
Ento sorriu, e havia tanta alegria no rosto dele que ela ficou sem flego. Os olhos dele se
iluminaram. Tirou o anel da caixa. A mo com que segurava a dela tremia enquanto ele
lhe colocava o anel. Ento Ryan se debruou sobre a mesa e a beijou. Quando se
afastou, manteve a mo na dela e, de repente, se levantou e a puxou.
Vamos embora. Vamos para casa, onde poderemos ficar a ss. Apenas quero
mant-la longe de todo mundo.
Ela se entregou aos braos dele ao passarem pelos outros clientes sem dar ateno
aos olhares que atraam. Kelly no sentiu o frio quando chegaram rua.
Pela primeira vez em muito tempo, sentiu-se aquecida por dentro.

CAPTULO CATORZE

Ao acordar, Kelly descobriu que Ryan no estava mais na cama. Um olhar para o
relgio lhe mostrou o motivo. Passava das 9h, e Ryan devia estar havia muito no
escritrio.
Quando voltaram de St. Angelo, Kelly se mudara para o quarto de Ryan. No houve
muita confuso, ele apenas carregou a bagagem dela para o quarto dele. E, quando
chegou a hora de dormir, ele a levou para a cama dele. E ela ficara. Com que facilidade
haviam voltado antiga rotina. Exatamente como antes. Apesar de tudo, agora era
exatamente como antes.
Mas, mesmo agora, ela se perguntava o que dera errado. Ele no confiava nela.
No a amava. Seu relacionamento era recente demais para suportar uma coisa to difcil.
Quando as coisas deram errado, o relacionamento desapareceu. O que no lhe dava
muita esperana para o futuro.
Mas Kelly se recusava a pensar naquilo agora. Certo, era idiotice da parte dela se
permitir ter tanta confiana nele. Mas a esperana era um sentimento poderoso, tornava
as pessoas cegas para a verdade. Continuava a dizer a si mesma que desta vez. Talvez
desta vez as coisas dessem certo. Mesmo se significasse que teria que carregar para
sempre o peso de saber que o homem que amava pensava que o havia trado com outro.
Com o irmo dele.
Quisera confront-lo tantas vezes. Mas, agora, mordia o lbio e ficava calada. O que
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


ganharia? Ele podia no acreditar nela de novo. Ou podia. Mas mudaria alguma coisa?
Mudaria seu futuro? Nem mesmo a faria se sentir melhor. Ryan acreditava que mentira
para ele, mas queria esquecer e seguir em frente. Seria uma idiota por querer mais do
que isso? Seria estupidez querer que ele soubesse o quanto se enganara?
Era um dilema que enfrentava todos os dias desde que ela e Ryan voltaram a viver
juntos. Parte dela queria faz-lo ouvir e exigir que aceitasse que se enganara se esperava
que ela desse aos dois uma nova oportunidade. Outra parte lhe dizia que seu orgulho e
sua raiva eram barreiras para a prpria felicidade.
A vida com Ryan no era o que sempre quisera? Importava a maneira como atingira
o objetivo? Estudou o teto
enquanto pensava. Sim, importava. No podia passar pela vida com ele sabendo
que, no fundo da mente de Ryan, estava a convico de que ela dormira com outro
homem quando prometera ser fiel a ele.
Tinha que aceitar que o que realmente temia era que, quando confrontasse Ryan,
ele a rejeitaria de novo e, se isso acontecesse, no poderia passar a vida com um homem
que no confiava nela. Era uma covarde, mas a verdade era que o medo a impedia de
falar. No o orgulho. Sabia que, se desta vez ele no acreditasse nela, jamais poderiam
ficar juntos.
Sem coragem para enfrentar a ansiedade, afastou os pensamentos negativos,
levantou-se e foi para a sala de estar, onde Ryan acendera a lareira para ela. E, como
sempre, havia uma bandeja com o desjejum sua espera, com pes, queijo e diversas
frutas. Mas o que lhe atraiu o olhar de imediato foi um par de sapatinhos de beb,
tricotados em macia l amarela.
Ela pegou a coisinha delicada, um n na garganta enquanto lia o carto que a
acompanhava. Porque voc disse que ainda no tinha um par. Amor, Ryan. Ela se deixou
cair no sof, os olhos cheios de lgrimas. Encostou os sapatinhos no rosto, ento tocou o
carto e traou as letras da assinatura.
No devia am-lo tanto sussurrou.
Deus, mas no podia se impedir. Ansiava por ele. Era a outra metade dela. No se
sentia inteira sem ele.
E assim comeou um ritual de seduo. A cada manh, quando Kelly saa da cama,
havia um novo presente de Ryan esperando por ela. Um livro sobre bebs que descrevia
tudo o que ela precisava saber e ter, desde o nascimento at o primeiro aniversrio. Dois
conjuntos de roupas para beb, um para menino, outro para menina. S para garantir, ele
escrevera no carto.
Na quinta manh, ele apenas deixou uma nota avisando que um presente a
esperava no quarto extra. Excitada, Kelly correu para o quarto que uma vez ocupara e
abriu a porta para ver no um presente, mas um quarto cheio de coisas de beb. Um
carrinho. Um bero j montado. Uma coisinha para balanar. Uma grande variedade de
brinquedos. Uma mesa para troca de fraldas. No conseguia absorver tudo. Nem mesmo
sabia para o que serviam muitas daquelas coisas. Como ele conseguira levar tudo para l
sem que ela percebesse?
E ento, ao lado da janela, viu uma cadeira de balano com um cobertor amarelo
sobre um dos braos. Foi at ela e tocou com reverncia a madeira, dando-lhe um
pequeno empurro. A cadeira estalou e ento comeou a balanar gentilmente para a
frente e para trs. Como os ps j protestavam por estar em p por tanto tempo, tirou o
cobertor e se sentou, olhando para o quarto cheio de tesouros para o beb deles.
Estivera mais cansada nos ltimos dois dias, mas no deixara Ryan perceber para
no se preocupar. Ele trabalhava tanto todos os dias para torn-los especiais para ela. Se
possvel fosse, amava-o ainda mais do que antes.
Aquela noite haveria o jantar com os amigos e a me dele, mas nem isso diminuiu
sua alegria e sua felicidade. E talvez aquele tivesse sido o plano dele o tempo todo.
56

Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Demonstrar-lhe que a apoiava contra qualquer possvel animosidade. Certamente
funcionara, porque no conseguia imaginar nada que pudesse afast-la da nuvem de
felicidade que a cercava. Ryan gostava dela, queria se casar com ela. O que mais tinha
importncia?
Agarrou-se ao pensamento mais tarde, enquanto estudava seu closet e tentava
encontrar o vestido perfeito para usar no jantar. Antes, nem mesmo lhe ocorreria que uma
roupa fosse sexy demais ou reveladora demais. Seu nico critrio era se ficava bem nela
e se Ryan gostaria. Mas agora temia que, com todos j pensando que era uma ordinria,
apenas aumentaria a convico deles se usasse algo que no fosse muito conservador. E
aquilo a enfurecia. No devia se importar com o que aquelas pessoas pensavam dela.
Mas no era to fcil. Eram importantes para Ryan, e Ryan era importante para ela.
De repente, mos quentes escorregaram por seu corpo e lhe abraaram o ventre.
Ela foi puxada para um peito rijo, e lbios sensuais lhe mordiscaram a nuca. Ela suspirou
e relaxou contra o corpo de Ryan, o pulso acelerando.
H algum motivo para voc estar no seu closet olhando para suas roupas?
Ela se virou nos braos dele, ergueu os braos para lhe enlaar o pescoo e se
ergueu na ponta dos ps para beij-lo.
Voc chegou cedo.
No podia esperar mais para v-la. Ento, qual o problema com o closet?
Apenas tentando encontrar alguma coisa adequada para usar esta noite. Algo
que no me faa parecer a prostituta que eles acham que sou.
A expresso dele se tornou mais gentil, e passou um dedo pelo rosto dela. Tomou-a
nos braos e recuou com ela at a cama, onde se deixou cair, levando-a.
Voc ficar linda com qualquer coisa que usar. Pare de se preocupar tanto.
Eu sei, bobagem, mas no posso evitar. Estou nervosa.
No quero que se preocupe, Kell. O passado est no passado. No sei se algum
dia disse as palavras, mas eu a perdo. E se posso perdo-la, ento eles tero que fazer
a mesma coisa.
Ela ficou completamente imvel. A dor a atingiu como uma facada. No que
soubesse como era uma facada, mas no podia ser pior. Ele a perdoava. Por uma coisa
que nunca fizera. Por uma coisa que ele se recusava a acreditar que ela no fizera.
Kelly precisou de todo o autocontrole para no reagir, para no atacar. Ryan no
dissera aquilo para feri-la, mas no podia imaginar o quanto estava sangrando por dentro
bem naquele momento. Ele tentava ser generoso, gentil, faz-la se sentir bem. Beijou-a
na testa.
Ambos cometemos erros. Eu tambm. O importante que no permitiremos que
isso acontea de novo.
Com os sentidos embotados, ela acenou. No confiava em si mesma para falar. O
que poderia dizer? Fechou os olhos e se recostou nele. Ryan a abraou e passou a mo
carinhosa nas costas ela, para cima e para baixo. Oferecia-lhe conforto. Acreditava que
estava nervosa por causa daquele encontro. Como podia saber que seu perdo a fazia
ter vontade de morrer?
Ele a sentou na beirada da cama, levantou-se e foi at o closet. Depois de um
momento, voltou com um lindo vestido azul meia-noite. Estendeu-o para ela e sorriu.
Este fica fantstico em voc.
Ela lutou para recuperar o controle dos pensamentos caticos.
muito justo. Parece que estou grvida de 11 meses nele.
Adoro seu ventre. Adoro que mostre ao mundo que est grvida do meu beb.
Voc ficar linda. Use-o para mim.
Mulher nenhuma recusaria aquele pedido. Ela acenou, o corao ainda doendo. Ele
estendeu o vestido na cama, ento se debruou para beij-la de novo.
Vou deixar que se apronte. O motorista vir nos buscar dentro de uma hora.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ela se segurou a ele por mais um pouco, ento o soltou, e ele se afastou em direo
ao banheiro, j tirando a gravata.
Ela olhou para o vestido. Era uma criao fantstica. E certamente enfatizaria sua
gravidez, o que Ryan parecia querer. Fechou os olhos. Ele a perdoava. Queria chorar. Era
ela que devia oferecer perdo, no ele.

CAPTULO QUINZE

Kelly tentou controlar seu pavor crescente quando ela e Ryan entraram no
restaurante. Ryan disse alguma coisa em voz baixa ao maitre e eles foram levados para
uma mesa nos fundos. Ryan abriu um amplo sorriso quando viu Rafael j sentado ao lado
de uma mulher que Kelly presumiu ser a esposa dele, Bryony. A me de Ryan tambm
estava sentada, assim como Devon e Cameron.
Maravilha. Eram os ltimos a chegar e fizeram uma entrada espetacular. Kelly ficou
parada ao lado de Ryan, que cumprimentou cada um e ento disse:
Vocs todos se lembram de Kelly, claro. Menos voc, Bryony. Virou-se para
Kelly. Kelly, esta Bryony de Luca, esposa de Rafael. Bryony, esta minha noiva, Kelly
Christian.
Houve um silncio absoluto depois daquela declarao. As expresses variavam do
mal disfarado horror da me dele total incredulidade nos rostos dos amigos. At Bryony
pareceu ctica enquanto se levantava para estender a mo para Kelly. Foi ento que Kelly
percebeu que Bryony estava to grvida quanto ela.
Prazer em conhec-la disse Bryony com um sorriso que pareceu forado.
Droga, o quanto Bryony poderia saber sobre ela?, pensou Kelly. No frequentava
aquele grupo havia tanto tempo assim. Mas, como os outros, ela tambm no estendeu o
tapete de boas-vindas. Kelly lhe lanou um sorriso nervoso e se sentou onde Ryan
indicou. Aquela seria uma longa noite.
Como voc est, Kelly? perguntou Devon, educadamente, sentado ao lado
dela.
Kelly presumiu que apenas a cortesia comum o levara a fazer a pergunta.
Estou bem respondeu, a voz baixa. Nervosa.
Ele pareceu surpreendido pela sinceridade dela.
Ryan conversou com os amigos e a me. Kelly ficou sentada em silncio ao lado
dele e observou o comportamento de todos a sua volta. Ningum tentou inclu-la na
conversa, e a nica vez em que fez um comentrio o silncio constrangido que se seguiu
lhe mostrou tudo o que precisava saber.
Eles a toleravam pelo bem de Ryan, mas Kelly no deixou de notar os olhares
lanados na direo dele quando pensavam que ela no percebia. Olhares que diziam
claramente: Voc enlouqueceu?
Kelly sentiu-se muito grata quando o jantar foi servido, porque ento tinha alguma
coisa a que prestar ateno. Sentia-se totalmente fora de lugar. Aquela era uma das
piores noites de sua vida, e contava os minutos at que ela e Ryan pudessem partir.
A comida parecia seca em sua boca. O estmago queimava e, depois de apenas
algumas garfadas, desistiu de tentar se forar a comer. Apenas tomava gua em
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


pequenos goles e fingia que estava de volta praia com Ryan, prestes a danar ao luar.
Aquele era o problema. Estava vivendo num mundo de fantasia, evitando a realidade. E a
realidade era estar ali, sentada a uma mesa de jantar com cinco pessoas que a julgavam
e condenavam. A realidade era viver com um homem um homem com quem pretendia
se casar que sentia a necessidade de perdo-la por pecados que no havia cometido.
Em que momento de sua vida decidira que no merecia nada melhor do que aquilo?
Era uma descoberta assustadora. As mscaras haviam cado. Por que suportava tudo
aquilo? Estava preparada para pr um fim em tudo quando ergueu os olhos e viu Jarrod
se aproximar da mesa. Ele se debruou e beijou a me, ento ergueu uma das mos para
cumprimentar os outros antes de se virar e olhar para ela e Ryan.
Kelly ficou coberta de um suor gelado. Ryan enrijeceu ao lado dela, e os outros se
calaram. Era como se todos mesa esperassem pela inevitvel exploso de fogos de
artifcio. O corao dela batia com fora, o estmago dava ns, e queria morrer de
humilhao. Mais do que isso, estava to furiosa que mal conseguia enxergar.
Desculpem, estou atrasado disse Jarrod. Fiquei preso no trnsito.
Enquanto ele se sentava na cadeira vazia ao lado da me, a bile subiu garganta
de Kelly. Seu corao estava em pedaos. Sangrava por dentro, to ferida, to devastada
que queria morrer. Recusou-se a olhar para Ryan. Como ele podia ter feito aquilo com
ela? No conseguia acreditar, por um momento, que Ryan tivesse convidado o irmo.
teria?
Todos a olhavam. Provavelmente pensavam que merecia toda a humilhao que
recebia naquela noite. Mas Kelly se recusou a devolver os olhares. No lhes daria a
satisfao de ver como estava devastada. Em vez disso, olhou fixo para Jarrod Beardsley
e a me dele. Como deviam odi-la. A frieza nos olhos de Ramona Beardsley alcanou
Kelly e dizia claramente: Voc nunca vencer, jamais permitirei.
O que havia feito alm de amar Ryan? Agora, chega Kelly merecia mais, melhor.
Cansara-se da penitncia. Cansara-se de ser olhada com desprezo, condenada e
perdoada.
Obrigou-se a sorrir para Ryan, empurrou a cadeira para trs e se levantou devagar,
como se no tivesse uma s preocupao no mundo. Olhou para o outro lado da mesa,
para Jarrod e a me dele e deixou que a fora total de seu dio brilhasse. No se
importava se jamais a aceitassem. No os aceitava. Podiam os dois ir para o inferno.
Compraria para eles um bilhete de primeira classe s de ida. Ento virou- se e olhou para
todos volta da mesa.
o fim para mim. Todos vocs ficaram sentados a e demonstraram sua
desaprovao. Lanaram olhares de piedade a Ryan. Julgaram-me e condenaram-me,
acharam que no sou boa. Ento se virou para Jarrod, a voz agora um sibilo baixo:
Seu desgraado! Fique longe de mim e do meu beb. Verei voc no inferno antes de
permitir que volte a se aproximar de mim.
Ryan comeou a se levantar, mas ela o empurrou de volta cadeira.
No, fique, voc no quer desapontar sua famlia e seus amigos.
Antes que ele pudesse reagir, ela se afastou. Passou pela entrada para os banheiros
e continuou a andar. Saiu para a rua gelada, estremecendo porque no pegara o casaco.
Aceitou o frio, agradeceu pelo soco gelado no rosto. A cabea doera a tarde toda, mas
depois de passar a ltima hora com os dentes cerrados, o queixo rijo, a cabea explodiu
numa dor insuportvel.
Andou um quarteiro antes de o frio penetrar a camada fina do vestido. Parou e
acenou para um txi que passava, mas no parou. Precisou fazer outras duas tentativas
antes de conseguir que um a atendesse. Mal conseguiu dar o endereo do apartamento
de Ryan antes de as lgrimas comearem a descer.
O primeiro pensamento de Ryan foi de seguir Kelly, mas estava furioso, e aquilo
tinha que acabar ali e naquele momento. De jeito nenhum permitiria que algum fizesse
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Kelly se sentir como se sentira aquela noite. Levantou-se de um pulo, bateu os punhos na
mesa e se debruou em direo ao irmo.
Que diabos foi isso?! Incluiu a me no olhar enfurecido e no recuou quando a
viu se encolher diante da raiva dele.
Jarrod pareceu assustado, o rosto plido, a aparncia doentia. Mas naquele
momento Ryan no se importava. J suportara demais. Aquele fora um erro tremendo, e
no deixaria passar daquela vez. Jamais deveria ter deixado passar. Jamais deveria ter
minimizado a clara inimizade entre Kelly e sua famlia.
A me se debruou frente, a expresso grave.
No fique zangado com ele, Ryan. Eu o convidei. Se insiste em ter um
relacionamento com aquela mulher, em algum momento teremos que nos sentar e abrir o
jogo. Ou pretende no ver sua famlia nunca mais? Ela j no nos causou sofrimento
demais?
Ryan deixou escapar um palavro que levou a me a se encolher de novo.
Vocs j no a magoaram demais? Isso termina esta noite. Para mim tambm o
fim. No vou mais sujeitar Kelly sua insensibilidade e s suas tentativas claras de nos
separar. Virou-se para os amigos. Rafael, foi bom ver voc e Bryony de novo.
Espero v-los antes de deixarem a cidade.
Acenou para Devon e Cam, que pareciam querer estar em qualquer outro lugar
menos ali. O que fazia trs deles.
Sinto muito, cara... murmurou Devon.
Sem olhar nem mais uma vez para a me ou o irmo, Ryan deixou a mesa e saiu
procura de Kelly, esperando que ainda no tivesse passado pela sada. Ele a levaria para
casa, pediria perdo e lhe prometeria que nunca mais a sujeitaria a outra reunio com
seus amigos e sua famlia.
No devia ter aceitado aquele jantar, mas tivera a esperana, no sabia com certeza
de que, mas tinha sido um maldito idiota e magoara Kelly no processo. Andou em direo
sala dos casacos e viu o de Kelly ainda pendurado. Ento correu para a entrada e no
achou sinais dela. O medo lhe apertou as entranhas.
Voc viu uma mulher grvida sair? Pequena, loira, usando um vestido azul?
perguntou ao maitre.
Sim, senhor, ela passou para fora h apenas alguns segundos.
Ryan praguejou.
Viu para que lado ela foi?
No, senhor, mas pode se informar na rua se algum arranjou um txi para ela.
Ryan correu para a noite, rezando para que ela tivesse ido para casa. Mas e se no
tivesse? E se finalmente achasse que j aguentara o bastante e o tivesse mandado para
o inferno junto com todos os outros?
Depois de receber a informao de que Kelly fora vista descendo a rua, Ryan entrou
em pnico e correu. O medo o invadiu ideia de ela estar sozinha, transtornada, a p
quando no podia andar. Esbarrou em pessoas e ento a viu, entrando num txi no
quarteiro seguinte. Gritou o nome dela, mas a porta do txi se fechou e o carro saiu,
deixando-o em p na calada, o corao prestes a explodir.
Acenou para um txi que passou e no parou; mas conseguiu o seguinte. Durante
toda a corrida para casa, rezou para que ela estivesse l. Quando viu o porteiro,
perguntou:
Viu se a srta. Christian entrou h alguns minutos?
Sim, senhor. Ela chegou pouco antes do senhor.
O alvio o deixou tonto. Entrou correndo no apartamento.
Kelly? Kelly, querida, onde voc est?
Sem esperar resposta, foi para o quarto e a viu sentada na cama, o rosto plido e
tenso de dor. Ela ergueu o olhar, e ele se encolheu diante do vazio nos olhos dela.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Estivera chorando.
Pensei que podia fazer isso. A voz era vazia como os olhos. Pensei que
podia seguir em frente, esquecer e aceitar que os outros pensassem o pior a meu respeito
desde que voc e eu estivssemos bem de novo. Fiz um mal enorme a mim mesma.
Kelly. Alguma coisa na expresso dela o fez se calar, e uma dor insuportvel
lhe apertou o peito enquanto a observava recuperar o controle.
Fiquei sentada l enquanto seus amigos e sua me me olhavam com
repugnncia, enquanto olhavam para voc com uma mistura de pena e incredulidade.
Tudo porque me aceitou de volta. A ordinria que o traiu da pior maneira possvel. E disse
a mim mesma que eu no merecia. Que nunca mereci. Mereo coisa melhor.
Ryan se encolheu diante da imensido da dor que viu nos olhos dela. E ento ela
riu. Um som spero, horrvel, que lhe feriu o ouvido.
E esta noite voc me perdoou. Ficou diante de mim e me disse que no
importava mais o que havia acontecido no passado porque voc me perdoava e queria
que fssemos em frente. Curvou os dedos em bolas apertadas, o dio brilhando nos
olhos. A expresso se transformou em desprezo, as lgrimas descendo. Bem, eu no
perdoo voc. Nem esqueo que voc me traiu da pior maneira como um homem pode
trair a mulher que ama e a quem prometeu proteo.
Ele deu um passo para trs, abalado pela fria em sua voz.
Voc no me perdoa?!
Eu lhe disse a verdade aquele dia. Eu lhe supliquei que acreditasse em mim
Fiquei de joelhos e implorei. E o que voc fez? Assinou um maldito cheque e me mandou
ir embora.
Ryan deu outro passo para trs, a mo subindo para o cabelo. Alguma coisa estava
errada, terrivelmente errada. Tanto daquele dia era apenas uma mancha confusa em sua
mente... Lembrava-se dela de joelhos, o rosto coberto de lgrimas, como Kelly erguera a
mo e a pusera em sua perna e implorara. Aquilo o deixava doente. No queria sentir de
novo o que sentira naquele dia, mas de alguma forma isso era pior, porque havia alguma
coisa terrivelmente errada nos olhos e na voz dela.
Seu irmo me atacou. Ele me forou. No pedi suas atenes. Fiquei com os
hematomas que ele me causou com sua brutalidade por duas semanas. Duas semanas.
Estava to atnita com o que ele havia feito que tudo em que conseguia pensar era ir at
voc. Sabia que voc consertaria tudo, me protegeria. Cuidaria de mim. Sabia que faria
as coisas voltarem a ficar bem. Tudo em que conseguia pensar era correr para voc. E,
oh Deus, corri, e voc olhou bem atravs de mim.
O n de dor no estmago de Ryan aumentou, e seu peito se apertou tanto que ele
no conseguiu respirar.
Voc no quis me ouvir. Voc se recusou a ouvir tudo o que eu tinha a dizer. J
havia tomado sua deciso.
Ele engoliu em seco e cobriu a distncia entre os dois, temendo que ela casse se
no a fizesse se sentar. Mas ela o afastou e lhe virou as costas, os ombros sacudindo
enquanto os soluos rompiam o silncio do quarto.
Estou ouvindo agora, Kelly obrigou-se a dizer. Conte-me o que aconteceu.
Acreditarei em voc, juro.
Mas sabia. J sabia. Tanto daquele dia se repetia de novo e de novo em sua mente,
e de repente foi capaz de ver claramente o que se recusara a perceber antes. E aquilo o
estava matando. Seu irmo mentira. No apenas mentira, mas distorcera a verdade com
tanta esperteza que Ryan fora totalmente enganado.
Ento Kelly se virou, os lindos olhos assombrados, a expresso de derrota o
atormentando ainda mais.
No interessa mais se acredita ou no em mim. No acreditou quando importava.
Ele tentou me estuprar, me atacou, me tocou, me feriu. E quando lutei, o empurrei e lhe
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


disse que lhe contaria o que havia feito, e ele me falou que voc no acreditaria em uma
nica palavra do que eu dissesse. E sabe o que foi engraado? Eu disse a ele que estava
enganado. Que voc me a... amava e o faria pagar por me machucar. Ela se
interrompeu, uma nova onda de soluos a abalando.
Oh, Deus. Oh, Deus. O que havia feito?! Ryan se lembrou do telefonema do irmo
como se tivesse sido na vspera. No acreditara nele. No comeo. No at Kelly chegar,
agitada, chorosa, contando-lhe exatamente a mesma histria que Jarrod lhe dissera que
ela contaria.
Ele lhe falou a verdade. A voz de Kelly agora era cheia de desdm. Ele lhe
contou exatamente o que aconteceu, apenas disse que era tudo uma mentira que eu
havia inventado porque no queria que voc soubesse o que acontecera. Queria garantir
que, quando eu lhe contasse tudo, voc no acreditaria numa s palavra. E como fazer
isso melhor do que lhe dizer que eu alegaria ter sido atacada, que eu alegaria que ele
havia tentado me estuprar?
Ryan olhou para ela, o horror da compreenso do que realmente havia acontecido
naquele dia o atingindo com fora total.
E ele teve toda a razo. Corri direto para voc e lhe contei que seu precioso
irmo havia acabado de tentar me estuprar, e voc me olhou com olhos gelados e me
chamou de mentirosa. Tudo porque ele havia lhe dito que era isso o que eu lhe diria.
E ele fez isso? Ele a estuprou, Kelly?
Ele me tocou. Tocou-me de uma forma que s voc tinha o direito de me tocar.
Ele me bateu, me machucou. No o bastante?! A voz se ergueu num tom histrico.
A ironia de tudo foi que voc estava com tanto medo de que eu estivesse grvida do beb
dele... Nunca fizemos sexo, embora Deus saiba que ele tentou.
Ela se interrompeu de novo e mergulhou o rosto nas mos. Ele queria se aproximar
dela, tom-la nos braos, mas temia que, assim como a rejeitara antes, ela o rejeitasse
agora.
Kelly tirou as mos do rosto num gesto brusco, o rosto devastado e arrasado pela
dor, a mesma dor que o estraalhava agora.
Eu devia ter podido contar com voc. Entre todas as pessoas no mundo, voc
devia ter sido aquele que acreditaria em mim. E no consigo superar isso. Voc devia ter
me abraado e me dito que tudo ficaria bem. Estava to entusiasmada aquele dia... Tinha
acabado de fazer um teste de gravidez e descoberto que esperava seu beb. Estava to
excitada e nervosa. Com tanto medo da sua reao. Mas to feliz por estar grvida do
seu beb.
Ela parou de novo, os soluos lhe fechando a garganta. Tornou a enterrar o rosto
nas mos de novo, os ombros sacudindo com violncia.
Kelly, lamento tanto. Pensei. meu irmo. Nunca imaginei que pudesse fazer
uma coisa dessas. Ele nunca demonstrou animosidade contra voc. Parecia aceit-la to
bem. Vocs dois pareciam amigos. Jamais sonhei que ele fosse capaz de fazer uma coisa
to desprezvel.
Ela o observou com olhos sem expresso.
Mas acreditou que eu era.
O silncio sbito foi uma acusao clara. Ryan olhou para ela, congelado. No tinha
defesa, porque na ocasio acreditara em Jarrod. Fizera uma escolha, e no escolhera
Kelly. Mesmo quando ela lhe implorara. Havia lhe contado a verdade. Fora procur-lo em
busca de proteo. Chegara ferida e apavorada. E ele a expulsara depois de faz-la se
sentir uma prostituta. Tudo porque no conseguira imaginar que seu prprio irmo, sua
carne e seu sangue, fosse capaz de cometer uma atrocidade daquelas. Parecera-lhe que
era tudo o que Jarrod dissera que era, uma acusao ridcula para esconder o pecado da
infidelidade.
Os olhos dele queimavam. A garganta se fechou num n. Pela primeira vez na vida,
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


enfrentava uma situao com a qual no sabia lidar. Kelly tinha todo o direito de odi-lo.
De repente, ela levou a mo cabea e esfregou a testa. Balanou e ento se dobrou
como se estivesse prestes a cair.
Kelly! Ryan se aproximou, mas ela se endireitou e estendeu o brao para
mant-lo a distncia.
Fique longe de mim! A voz era baixa e desesperada.
Kelly, por favor. Era sua vez de implorar. E, Deus, imploraria. Faria qualquer
coisa para mant-la l at que a compensasse por tudo. Amo voc, jamais deixei de
amar voc.
Ela ergueu de novo os olhos cheios de lgrimas e dor.
O amor no devia causar tanta dor. Amor confiana.
Ele deu um passo frente de novo, desesperado para abra-la, para lhe oferecer o
conforto que lhe negara quando ela mais precisara dele. Raiva e mgoa lutaram pela
supremacia. O pesar cresceu nele at achar que explodiria. O dio lhe queimava as veias
como cido.
Ela voltou a erguer a mo para a cabea e comeou a andar para passar por ele.
Ryan lhe segurou o cotovelo, qualquer coisa para faz-la parar, porque sabia no fundo do
corao que estava de partida. Ele no merecia uma segunda oportunidade. No merecia
que ela ficasse. No merecia o amor dela. Mas queria, queria mais do que queria viver.
Por favor, no v.
Ela se virou para ele, uma tristeza to profunda no olhar que apenas v-la doa.
No compreende, Ryan? Nunca vai funcionar para ns. Voc no confia em mim.
Sua famlia e seus amigos me odeiam. Que tipo de vida ser esse para mim? Mereo
mais do que isso. Levei muito tempo para compreender. Aceitei tudo depois de jurar que
nunca mais aceitaria. Concordei em me casar com voc e acreditei que poderamos ter
um futuro. Mas fui uma idiota. Alguns obstculos so intransponveis.
Ela fechou os olhos quando outro espasmo de dor lhe cruzou o rosto. E balanou, a
mo se erguendo para se apoiar na cmoda.
Kelly, o que est errado?
Ela passou a mo pela testa e abriu os olhos, mas seu olhar no tinha foco.
Minha cabea.
Um gemido lhe escapou e ele soube que havia alguma coisa muito errada. Algo
alm da angstia emocional que ela estava sofrendo. O rosto dela ficou cinzento, e o
medo dele cresceu. O olhar de Kelly se encheu de pnico e, por uma frao de segundo,
olhou para ele como se pedisse ajuda. Antes que Ryan pudesse reagir, os joelhos dela se
dobraram e ela caiu sem emitir um som.

CAPTULO DEZESSEIS

Kelly!
Ryan se deixou cair ao lado dela. Sua reao imediata foi tom-la nos braos, mas
ela estava rgida, e seu corpo convulsionava. Uma leve espuma se formou em seus lbios
e o queixo estava duro. Freneticamente, ele pegou o celular e ligou para a emergncia.
Preciso de uma ambulncia. Minha noiva... est grvida. Acho que est tendo
uma convulso. Sabia que no conseguia fazer sentido.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Seu corao e sua mente gritavam, enquanto tentava se manter calmo. O operador
da emergncia fez perguntas, e ele respondeu mecanicamente enquanto se debruava
sobre Kelly, desesperado para ajud-la.
Depois de um momento, o corpo dela amoleceu e sua cabea rolou para o lado.
Ryan colocou os dedos em seu pescoo, rezando para encontrar o pulso. Deitou a
cabea sobre o peito dela e sentiu sua respirao.
No me deixe, Kelly sussurrou, desesperado. Por favor, fique comigo. Amo
tanto voc...
Ergueu-lhe a mo inerte, aquela em que ela usava o anel dele, e a pressionou
contra o rosto. Beijou-lhe a pele, a respirao spera, soluante. Jamais tivera tanto medo
na vida. Os minutos pareciam demorar uma eternidade. O operador continuou a lhe fazer
perguntas e a encoraj-lo. Mas Kelly estava inconsciente e, quanto mais tempo se
passava com ela l, imvel, mais o pnico de Ryan e a sensao de desamparo
cresciam.
Depois do que pareceu uma demora interminvel, ouviu a equipe da emergncia
chamar porta.
Aqui! gritou, rouco.
Os paramdicos entraram rapidamente e o afastaram de Kelly enquanto lhe
prestavam os primeiros socorros. Durante todo o tempo, Ryan ficou entorpecido,
observando enquanto eles a erguiam na maca e se apressavam em direo ao elevador.
Seguiu-os, oraes se formando em sua boca, em sua mente. Kelly foi levada para a
ambulncia que esperava, e ele subiu atrs dela. A caminho do hospital, tirou o celular,
ento parou, a mente paralisada. Para quem ligaria? No havia ningum. No havia
famlia, no havia amigos. Um dio frio lhe congelou as veias. As pessoas em quem
confiara a vida inteira especialmente seu irmo haviam agido de maneira
imperdovel. At agora, nunca experimentara um dio to puro, to intenso.
Mergulhou o rosto nas mos e se obrigou a no perder o controle. No naquele
momento. Kelly precisava dele. No estivera l para ela antes. J cometera o erro terrvel
de abandon-la quando mais precisara dele. Agora, morreria antes de permitir que ela
pensasse que no era a coisa mais importante do mundo para ele.
Ryan ouviu o mdico lhe dizer que a condio de Kelly era realmente muito grave.
Ela estava tomando medicao para baixar a presso sangunea e evitar outras
convulses, mas se no reagisse ao tratamento, uma cesariana de emergncia teria que
ser feita.
E os riscos para o beb? A voz de Ryan era quase um grasnido. cedo
demais, no ?
No teremos escolha. Se no fizermos nada, a criana e a me podem morrer. O
nico tratamento para eclmpsia o nascimento do beb. Estamos fazendo exames
sobre a maturidade dos pulmes do beb. Com 34 semanas de gestao, a criana tem
uma chance muito boa de sobreviver sem complicaes.
Ryan mergulhou a mo no cabelo e fechou os olhos. Fizera aquilo com ela. Kelly
devia ter sido mimada e cuidada durante toda a gravidez. Devia ter recebido o melhor
tratamento mdico, o carinho e o amor que merecia. Em vez disso, fora obrigada a
trabalhar num emprego de grande exigncia fsica e sob um estresse inimaginvel. E,
depois que ele a trouxera de volta para casa, a submetera ao desprezo, hostilidade e a
um sofrimento emocional sem fim. Era de admirar que quisesse ficar longe dele e de sua
famlia?
Kelly. Kelly ficar bem? Ela vai se recuperar?
No percebeu que estava prendendo a respirao at o peito comear a queimar.
Deixou escapar o ar e se obrigou a relaxar as mos.
O estado dela muito grave. A presso est perigosamente alta. Pode sofrer
outra convulso ou ter um derrame. Nenhuma das condies boa para ela ou para o
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


beb. Estamos fazendo tudo o que podemos para baixar a presso sangunea e
monitorando o beb para sinais de sofrimento fetal. E nos preparamos para tirar o beb
se a condio dele ou da me piorar. importante que ela se mantenha calma e no
sofra nenhum tipo de tenso. Mesmo se conseguirmos baixar a presso e adiar o parto
at mais perto da data prevista, ela ter que ficar em repouso absoluto pelo resto da
gravidez.
Compreendo. Posso v-la agora?
Pode entrar, mas ela tem que permanecer calma, no pode ser submetida a
nenhum tipo de presso. No diga ou faa nada que possa aborrec-la.
Ryan acenou e se virou para dar os poucos passos que o separavam do quarto de
Kelly. Parou junto porta com medo de entrar. E se sua simples presena a aborrecesse?
A mo parou na maaneta e ele se encostou na porta. Fechou os olhos quando a dor e o
arrependimento tanto arrependimento o tomaram.
Finalmente abriu a porta e entrou. Estava escuro, apenas a luz fraca do banheiro
iluminava o quarto. Kelly estava deitada, cercada por equipamentos mdicos. Aproximouse cautelosamente sem querer perturb-la ou aborrec-la. Olhou para o rosto plido, os
olhos fechados. A testa estava franzida, no sabia se de preocupao ou dor. Talvez os
dois. O peito se erguia e baixava com a respirao rasa. De repente, tudo o que havia
acontecido aquela noite o atingiu como um soco.
Nunca, jamais esqueceria a desolao no rosto dela enquanto lhe contava o que o
irmo dele fizera a ela, o que ela tentara lhe contar meses antes. E no a ouvira, no
acreditara, estupidamente convencido de que mentia. Puxou uma cadeira para se sentar
o mais perto possvel enquanto ela dormia. Devagar, passou os dedos sob a mo onde
no havia uma agulha e a levou aos lbios.
Sinto tanto, Kelly... Sinto tanto...
Ryan. Ryan, acorde.
O sussurro despertou Ryan, e ele abriu os olhos e gemeu com a dor no pescoo. A
luz do dia entrava pelas persianas da janela, e ele se encolheu. O olhar recaiu em Kelly,
que ainda dormia, o rosto de lado nos travesseiros. A cama estava ligeiramente erguida, e
em algum momento o soro havia sido reposto, porque agora estava cheio.
Ento ele se virou, a mo massageando o pescoo. Devon estava em p ao lado da
cadeira onde Ryan dormira, os olhos escuros de preocupao.
O que aconteceu? A voz era muito baixa.
Com cuidado, Ryan se levantou sem querer correr o risco de acordar Kelly.
Fez um gesto para Dev segui-lo e saiu do quarto. Quando chegaram ao corredor,
Ryan viu Cam se afastar da parede, uma pergunta no olhar.
O que vocs dois esto fazendo aqui? Ryan os observou com a testa franzida,
a voz fria.
As coisas ficaram tensas ontem noite disse Devon. Tentamos ligar para
voc, mas voc no atendeu, assim fomos ao seu apartamento. O porteiro disse que Kelly
havia sido trazida para o hospital numa ambulncia. Viemos saber como est ela.
Ryan fechou os olhos quando o n na garganta apertou de novo.
Ei, cara, precisa se sentar observou Cam. J comeu?
Ryan balanou a cabea.
Vai nos contar o que houve? pediu Dev.
Ryan observou os dois amigos e riu, um som duro e spero.
Como voc conta que cometeu o pior erro de sua vida e no sabe se ser capaz
de corrigir?
Ruim assim, hein? disse Cam.
Pior.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Kelly vai ficar bem? Dev quis saber. E o beb?
Eu daria tudo para saber. Talvez eles tenham que fazer uma cesariana de
emergncia se a presso sangunea de Kelly no baixar. Eu fiz isso com ela. Kelly est
muito mal, numa cama de hospital, porque eu no estava l para ela ou para o meu beb.
Que tipo de desgraado isso me torna?
Cam e Devon trocaram olhares.
Escute, admito que no sei a histria toda, mas diria que voc no o nico
culpado pelo problema. A voz de Devon soou cautelosa.
Meu irmo a atacou. O dio renovado engrossou a voz de Ryan. Ele tentou
estupr-la e, quando ela lutou e se livrou, ele me ligou com uma histria engenhosa.
Disse que haviam dormido juntos e que, quando disse a ela que aquilo tinha sido um erro
e que me contaria, ela ameaou me dizer que ele tentara estupr-la para que eu no
rompesse com ela por me trair. Assim, claro, quando menos de meia hora depois ela
apareceu no meu escritrio e me contou exatamente o que meu irmo dissera que me
contaria, no acreditei nela. Porque no conseguia imaginar que meu irmo, o irmo que
praticamente criei, faria uma coisa to abominvel. E quando ela me implorou, quando
ficou de joelhos e suplicou que acreditasse nela, eu fiz um cheque, atirei-o em seu rosto e
lhe disse que desse o fora da minha vida.
Devon e Cam olharam para ele atnitos, incapazes de falar.
Como poderei consertar uma coisa dessas? rosnou Ryan. Digam-me, como
Kelly ser capaz de superar isso? Sabem que ontem noite, pouco antes do jantar, eu
generosamente disse a ela que a perdoava? Que queria que esquecssemos o passado
e fssemos em frente e que a perdoava por ter me trado? Interrompeu-se e deu uma
risada curta e spera. Sim, desde o comeo eu me comportei como o grande sujeito
que queria comear tudo de novo, disposto a esquecer o passado, quando todo o tempo a
tratei de maneira absolutamente imperdovel. Ela me procurou para ajud-la, para
proteg-la, porque eu era a nica pessoa com quem podia contar, e lhe dei as costas.
Ryan se virou quando a compostura cedeu. Lgrimas lhe queimavam os olhos.
Lgrimas de raiva, de fria. Queria esmurrar a parede. Queria rugir de dio. Seus amigos
o ladearam, cada um com uma das mos sobre seu ombro.
No sei o que dizer. A voz de Devon era suave. Mas sei que voc a ama.
Sim, amei, amo, sempre amarei. Amava-a e, no entanto, fiz isso com ela. Como
algum dia poder confiar em mim de novo?
Algum precisa dar uma surra naquele maldito. Cam franziu o cenho.
Ryan ergueu a cabea devagar, o rosto uma mscara de pedra.
Ele nunca mais chegar perto dela. Vou mat-lo.
Maldio! resmungou Devon. Escute, sei que est furioso e tem todo o
direito de estar, mas no v fazer nada idiota. Ele merece ser espancado, mas no faa
nada que o jogue na cadeia. Kelly precisa de voc. No poder ajud-la se estiver preso.
No posso deixar que ele fique impune afirmou Ryan, decidido. Ele a tocou.
Ele foi violento. Ele a feriu.
Vou com voc. A voz de Cam era decidida.
Ryan balanou a cabea.
Voc no tem escolha. Ou vou com voc ou chamo a polcia. A diferena que
vou deix-lo bater nele o quanto quiser, mas no permitirei que o mate. A polcia no
deixar que o toque. Ento, o que vai ser?
Ryan rosnou, os lbios numa careta de fria animal.
Devon suspirou.
Devia se ver agora, cara. bom que Kelly esteja dormindo. O que quer que
precise fazer, deve ser feito antes que ela acorde, para voc estar l para ela e lhe dar o
apoio de que precisa. Ela ficar morta de medo se o vir deste jeito.
Devon pode ficar com Kelly sugeriu Cam. Vou com voc confrontar Jarrod.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ento poder voltar para c, que o seu lugar, e deixar tudo para trs.
Cam fazia parecer fcil, mas Ryan sabia que no era. Kelly talvez nunca o
perdoasse, e no a culparia. Mas se o perdoasse e pudessem ficar juntos, tomaria todas
as medidas para que sua famlia jamais voltasse a incomod-la.
Voc far isso? perguntou Ryan a Devon. Ficar com ela? Se acordar, diga
a ela...
Cuido de tudo interrompeu-o Devon. Apenas v e faa o que tem que fazer,
ento volte para ela. E arranque o couro dele por mim. O miservel merece tudo o que
receber.

CAPTULO DEZESSETE

A expresso de Jarrod era de resignao quando abriu a porta depois das batidas
insistentes de Ryan, que no lhe deu tempo de dizer ou fazer nada. Agarrou a camisa do
irmo e o empurrou para trs no pequeno estdio onde Jarrod vivia.
O que diab...?
Ryan o silenciou com um soco. Jarrod caiu de costas, e Ryan e Cam ficaram em p
a pequena distncia, esperando que ele se levantasse. Jarrod limpou o sangue da boca
enquanto se erguia.
Que diabos, Ryan!
Por que fez aquilo? A voz de Ryan era mortalmente calma. Por qu?
Uma expresso inquieta cobriu o rosto de Jarrod. Os lbios amoleceram e os olhos
ficaram enevoados. Pelo menos no fingiria que no sabia do que Ryan estava falando.
Jarrod passou a mo pela boca de novo, e uma nova mancha de sangue a cobriu.
Sei que no vai adiantar, mas lamento.
Ryan explodiu de novo. Jarrod nem mesmo tentou se defender. Caiu e, desta vez,
no se levantou.
Lamenta? Voc lamenta?! Tentou estupr-la, mentiu sobre ela. O que est errado
com voc? Era a mulher com quem eu ia me casar. Por que faria uma coisa dessas?
Mame... A voz de Jarrod era cansada.
Ryan deu um passo para trs, atnito.
Mame? Mame o mandou fazer isso?
Jarrod se arrastou sentado at recostar na parede da sala e passou uma das mos
pelos cabelos, a expresso cansada e derrotada.
. Ficou furiosa quando descobriu que voc tinha pedido Kelly em casamento.
Estava determinada a no permitir que voc se casasse com uma ningum sem um
tosto, uma alpinista social. Palavras dela, no minhas. No comeo, pensei que estava
louca. Quero dizer, imaginei que teria uma crise de raiva e depois superaria, mas ento
ela me mandou tentar comprar Kelly e, se ela no aceitasse, eu devia armar a histria do
estupro. Juro que no a teria estuprado, Ryan. Apenas queria fazer voc acreditar que
havamos dormido juntos.
Jesus murmurou Cam Isso loucura!
Ryan estava completamente atordoado. Sua prpria me havia feito aquela coisa
doentia? No parecia possvel. Como algum podia odiar tanto uma pessoa, de forma to
gratuita, a ponto de chegar a tal extremo para se livrar dela?
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ela me convidou para o jantar de ontem noite. Mas juro, Ryan, disse que voc
queria que eu fosse, que voc e Kelly queriam deixar o passado para trs e recomear
tudo. Eu no pretendia ir porque no queria aborrecer Kelly ou deix-lo zangado, mas
mame me disse que voc especificamente pediu que eu fosse. E tinha a esperana. tive
a esperana de que talvez voc e Kelly pudessem perdoar o passado e ns voltssemos
a ser uma famlia. Como nos velhos tempos.
Ryan deixou as mos carem nas laterais do corpo, de repente to cansado, com o
corao to amargo que queria apenas sair dali.
Voc no mais minha famlia. Kelly e nosso beb so minha famlia. No quero
v-lo nunca mais. Se algum dia chegar perto de Kelly, juro que vai se arrepender.
Ryan, no. Por favor... pediu Jarrod, rouco.
Ryan parou porta e se virou lentamente para trs.
Ela lhe implorou como est me implorando, Jarrod? Ela lhe pediu para parar?
O rosto de Jarrod ruborizou num vermelho escuro, ento ele desviou os olhos sem
conseguir encontrar o olhar do irmo.
Vamos embora. A voz de Cameron era calma. Vamos sair daqui, cara.
Quando saram, Ryan fez um gesto para Cam em direo ao carro.
V voc. Vou pegar um txi. Preciso ver minha me.
Cam hesitou.
Tem certeza de que no quer que v junto?
Tenho. Isso uma coisa que preciso fazer sozinho.
Ryan bateu com deciso porta da casa da me e exigiu v-la imediatamente
quando uma das criadas o atendeu. Um momento depois, enquanto andava de um lado
para o outro na sala de estar, a me chegou apressada, a testa franzida de preocupao.
Ryan? Alguma coisa errada? No ligou para me avisar que vinha...
Ele olhou para ela, perguntando-se como podia ter sido to cego a respeito da
mulher que o trouxera ao mundo. Sabia que sempre fora autocentrada, mas jamais a
considerara m. No a ponto de ferir deliberadamente uma mulher inocente. Mesmo
agora, depois de tudo o que havia acontecido, no encontrava palavras para exprimir a
profundidade do dio que sentia, que lhe queimava as veias como cido. Sua famlia. As
pessoas com quem deveria poder contar. Eram malignas.
A ironia o atingiu com fora. Kelly devia ter podido contar com ele. Mas, exatamente
como sua famlia o trara, ele trara Kelly. Talvez fosse mais parecido com a me e o irmo
do que gostaria de admitir. O pensamento o deixou doente.
Ryan? chamou-lhe de novo.
Ramona parou diante dele e ergueu a mo para lhe tocar o brao, os olhos cheios
de preocupao. Ryan afastou-lhe a mo e deu um passo para trs, engasgando com a
repulsa.
No me toque. A voz era baixa e contida. Sei o que fez. Sei o que voc e
Jarrod fizeram. Nunca vou perdo-los por isso.
O rosto dela se contraiu em consternao. Atirou a mo para cima e se virou de
costas para ele, os braos cruzados no peito.
Ela no a pessoa certa para voc, Ryan. Se no estivesse to louco por ela, to
cego pela luxria, voc tambm veria.
Nem mesmo vai negar. Meu Deus! O que Kelly fez para merecer o mal que lhe
causou? Est numa cama de hospital, correndo um risco muito srio. Carrega meu filho,
seu neto. Estava grvida quando voc mandou Jarrod atac-la. Que tipo de psicopata faz
isso?
No me arrependo de proteger meus filhos. O tom era rgido. Faria tudo de
novo. Voc compreender quando seu filho nascer. Saber por que fiz o que fiz. Quando
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


uma pessoa se torna pai ou me, descobre que far qualquer coisa para proteger o filho.
Usar tudo o que tem para mant-lo em segurana. No pode apenas ficar de lado e
permitir que seu filho cometa o pior erro de sua vida. Volte a conversar comigo em alguns
anos. Ento pergunte-se se ainda me odeia tanto.
Ele ficou atnito ao perceber at onde ela iria para justificar suas aes. No eram
apenas moralmente repreensveis. Eram criminosas!
Espero que eu jamais seja capaz de agir como voc agiu, jamais seja capaz de
ferir uma mulher inocente apenas porque a considero inadequada. E saiba de uma coisa
que no poder compreender, me. Kelly uma pessoa melhor do voc jamais
conseguir ser. Ns que no a merecemos, nunca mereceremos. Apenas espero que
ela me aceite e me perdoe, apesar da famlia pattica a que perteno.
O olhar da me brilhou de indignao.
Voc um homem tpico, pensa com a poro inferior de sua anatomia. Est
completamente cego pela luxria, mas em alguns anos no a ver com os olhos de um
filhotinho apaixonado. Ento me agradecer por tentar proteg-lo. Pode conseguir coisa
muito melhor do que ela, Ryan. Por que no consigo faz-lo perceber?
Ryan balanou a cabea, a tristeza e a dor to pesadas no peito que mal conseguia
respirar.
Nunca lhe agradecerei por isso. Voc no mais nada para mim. Nunca deixarei
minha esposa ou meus filhos ficarem sujeitos ao seu veneno.
O rosto dela ficou branco com o choque.
Voc no est falando srio!
Muito srio. Voc no mais minha me. No tenho me. No tenho famlia, a
no ser Kelly e nosso beb. Nunca a perdoarei por isso. Fique longe de mim
Fique longe de Kelly. Se algum dia chegar a cem metros de mim ou de minha
famlia, esquecerei que um dia voc me trouxe ao mundo e mandarei prend-la. O que
voc e Jarrod fizeram crime, e eu os denunciarei. Estamos entendidos?
Ramona olhou para ele sem palavras, parecendo de repente ter cada um de seus 60
anos de idade. Se no tivesse tentado destruir to cruelmente a mulher que amava, Ryan
teria sentido pena dela. Mas ela no demonstrava sentir remorso, arrependimento.
No tenho mais nada para lhe dizer.
Ento ele se virou e saiu, os gritos da me lhe pedindo para parar ressoando em seu
ouvido. Deixou a casa dela e no se virou nem uma vez. Tomou um txi e mandou que o
levasse ao hospital. Kelly precisava dele. O beb precisava dele. Ela provavelmente
jamais o perdoaria, mas ele garantiria que nunca mais lhe faltasse nada. Cuidaria dela e
do beb. Passaria o resto da vida tentando compens-la, se ela permitisse.

Kelly acordou com o silncio. Estava to aliviada por no sentir mais aquele horrvel
zumbido no ouvido que podia ter chorado. A dor de cabea lancinante tambm
desaparecera. No parecia mais que sua cabea ia explodir. Estava estranhamente sem
dor. Levou algum tempo olhando ao redor at perceber que estava num quarto de
hospital.
Ento os acontecimentos que lhe provocaram o colapso lhe voltaram mente. As
mos subiram automaticamente para o ventre e se sentiu apenas parcialmente tranquila
ao sentir a bola rija. Seu beb estaria bem? Ela estaria bem? Piscou com fora para
focalizar melhor o quarto. Havia uma luz brilhando atravs de uma fresta na porta do
banheiro. Um olhar para as persianas lhe mostrou que era noite.
Ento seu olhar caiu na cadeira ao lado da cama e percebeu Ryan olhando para ela,
a expresso intensa. Ela se encolheu diante da emoo crua que brilhava naqueles olhos
azuis.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Ei disse ele suavemente. Como est se sentindo?
Entorpecida. Meio fora de foco. Minha cabea no di mais. Meus ps ainda
esto inchados?
Ele pegou o lenol com cuidado e os cobriu.
Talvez um pouco. No to ruim como antes. Voc tomou medicamentos, e esto
monitorando o beb.
Como est ela? Kelly sentiu um n de medo na garganta.
No momento, tima. Sua presso estabilizou, mas eles podem precisar fazer uma
cesariana se subir de novo ou se o beb mostrar sinais de desconforto.
Kelly fechou os olhos e, de repente, Ryan estava junto dela, segurando-a nos
braos, os lbios pressionados sua tmpora.
No se preocupe, amor murmurou. Deve ficar calma. Est recebendo os
melhores cuidados, certifiquei-me disso. Est sob constante observao. E o mdico
disse que o prognstico para uma beb com 34 semanas de gestao excelente.
Ela se deixou cair no travesseiro. O alvio a percorria, mas estava to cansada que
no conseguia ter energia para mais nada a no ser ficar l deitada e agradecer a Deus
por seu beb estar bem.
Vou cuidar de voc, Kell. A voz de Ryan era suave contra sua tmpora. De
voc e do nosso beb. Nada nunca mais vai feri-la. Eu juro.
As lgrimas lhe queimaram as plpebras. Ela estava fsica e emocionalmente
exausta e no tinha foras para argumentar. Algo dentro dela se partira, e no sabia como
consert-la. Sentia-se to... desconectada. Ryan se afastou, mas seus olhos brilhavam de
preocupao e amor. Mas seria suficiente? O que era o amor sem confiana? Ele a
queria. Sentia-se culpado. No era um canalha. Tinha sentimentos e ficaria destrudo
agora que sabia a verdade.
Porm, no confiara nela, e Kelly no sabia se poderiam manter um relacionamento
quando havia tanta mgoa e traio entre eles. Talvez tivessem sido estpidos em at
mesmo tentar.
O que vai acontecer? perguntou ela, a voz um sussurro. Terei que ficar
aqui? Posso voltar para casa?
Kelly mordeu o lbio, porque no sabia para onde iria. Seu relacionamento com
Ryan era um grande ponto de interrogao, mas no tinha outro lugar para ir. E a sade
de seu beb vinha em primeiro lugar.
Ele lhe segurou a mo e passou o polegar pelo anel que lhe dera.
Voc ficar aqui at ser tomada uma deciso sobre sua sade. Mas o mdico
disse que, se for para casa, ter que fazer repouso absoluto pelo resto da gravidez.
A expresso dela deveria ter refletido seu horror e seu medo, porque Ryan se
debruou e lhe beijou a testa.
No quero que se preocupe, est bem, querida? Vou cuidar de tudo. Iremos para
algum lugar lindo e quente, e tudo o que precisar fazer ficar deitada na praia ou numa
espreguiadeira confortvel e ver o pr do sol. Contratarei um mdico particular para
acompanhar cada passo do seu tratamento.
A testa dela franziu, e ela sentiu a dor de cabea comear de novo.
Ryan, no podemos apenas viajar para alguma ilha paradisaca. No vamos
resolver nossos problemas se os ignorarmos.
Ele lhe acariciou a testa.
No momento, tudo o que precisa fazer se concentrar em melhorar e carregar
nosso filho pelo maior tempo que puder. E o que preciso remover todo o estresse de
sua vida.
Ela abriu a boca para responder, mas ele a beijou de leve, calando-a.
Sei que temos muito a esclarecer, Kell. Nem sabia o quanto, quando disse isso
antes. Mas, no momento, vamos deixar de lado nossas diferenas e nos concentrar no
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


nosso beb e na sua sade. Podemos fazer isso?
A resistncia dela desapareceu. Acenou devagar, sem tirar a mo da dele. Apesar de
tudo o que havia acontecido no passado, no duvidava nem por um minuto que ele
gostava profundamente dela e do beb. E ele tinha razo. No importava o que precisava
ser esclarecido entre eles, a criana tinha prioridade.

CAPTULO DEZOITO

O mdico de Kelly parecia severo enquanto falava diante da porta do quarto dela:
Estou relutante em liberar a srta. Christian do hospital. Ela melhorou de maneira
considervel. Sua presso agora est normal, o beb no mostra sinais de sofrimento.
Diria que ela tem uma boa chance de levar a gravidez a termo, at as quarenta semanas.
Mas no me sinto confortvel em lhe dar alta ainda.
Ryan passou a mo pela nuca.
O que posso fazer para tornar isso possvel? Ela est infeliz aqui, no ela
mesma.
O mdico concordou.
exatamente por isso que me preocupo. Pelo menos aqui ela recebe os
cuidados de que precisa. No est com boa disposio de esprito, e estou
profundamente preocupado com seu nvel de estresse. imperativo que no seja
colocada em nenhuma situao que lhe cause sofrimento desnecessrio.
Se der sua permisso para ela viajar, pretendo lev-la para algum lugar quente
onde jamais ter de levantar um dedo. Posso fazer com que uma equipe mdica nos
acompanhe no voo para a ilha e, uma vez l, ela ter um mdico particular para
acompanhar todos os cuidados que precisa receber. Tambm deixarei o hospital local a
par de sua condio e suas necessidades.
O mdico pensou na sugesto de Ryan.
Talvez essa seja a melhor soluo. Est frio e sombrio aqui. Um clima ensolarado
pode ajudar a lhe erguer o esprito e faz-la recuperar as foras. No bom para ela ou
para o beb se der luz quando est beira de uma depresso.
O corao de Ryan doa ao pensamento de Kelly triste ou deprimida. Faria tudo para
que ela sorrisse de novo.
D sua permisso e tomarei as providncias imediatas para deixarmos a cidade.
Quero apenas o que melhor para ela e farei o que for preciso para v-la bem de novo.
O mdico estudou-o por um momento.
Acredito no que diz, sr. Beardsley. Faamos o seguinte: d-me o nome do mdico
que vai contratar e o do hospital que cuidar dela e mandarei seus registros mdicos.
Quero conversar pessoalmente com seu mdico e garantir que ele fique muito consciente
da gravidade e complexidade da situao. Tambm me certificarei se o hospital est
preparado para cuidar do beb ao primeiro sinal de sofrimento fetal. E precisam ter
pessoal treinado para essa situao.
Obrigado. Kelly e eu agradecemos sua ateno.
Apenas cuide bem dela. Detesto ver uma jovem dama to triste.
Ryan acenou, o peito apertado. Tomaria conta dela, sem dvida, mas ainda
precisaria descobrir se poderia faz-la feliz de novo. Mesmo assim, no desistiria. Deralhe as costas uma vez. Nunca mais ela teria motivos para duvidar dele. Mesmo que
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


demorasse uma eternidade, ele garantiria que ela soubesse que podia contar com ele.
Kelly estava sentada na poltrona junto janela no seu quarto de hospital e olhava os
flocos de neve carem em espirais. Embora o quarto estivesse aquecido, sentiu uma onda
de frio e estremeceu.
Quer um cobertor? perguntou Ryan.
Ela virou a cabea, surpreendida. No havia esperado que ele voltasse.
Mas no devia, ele nunca se ausentava por muito tempo. Fora uma presena
constante nos ltimos dias, sempre l, antecipando cada necessidade sua.
Desculpe se a assustei.
No assustou, apenas no o ouvi entrar.
Ele se aproximou e se recostou no parapeito da janela, o olhar fixo no rosto dela.
Acabei de conversar com seu mdico, e ele est disposto a lhe dar alta.
Ela se mostrou surpreendida.
H condies, claro. Ele est muito preocupado com sua sade.
Que condies?
J fiz todos os arranjos, j cuidei de tudo. No precisa se preocupar com coisa
alguma. Apenas se concentre em ficar bem e recuperar as foras.
Ela balanou a cabea, tentando afastar a nvoa permanente que parecia lhe
envolver o crebro desde seu colapso. Pior, seu cansao havia aumentado. Alguma coisa
nela, porm, se agitou, como se devesse protestar, mas no conseguiu reunir a energia
mental necessria para fazer isso. Como continuou em silncio, Ryan voltou a falar:
Vamos deixar a cidade. Uma ambulncia vai lev-la ao aeroporto, de onde
partiremos com uma equipe mdica para St. Angelo.
Ela balanou a cabea de novo em silenciosa negativa. E finalmente encontrou a
voz:
Ryan, no pode apenas deixar a cidade, talvez por semanas. Nem abandonar
seu trabalho. Sua vida aqui.
Ele se deixou cair de joelhos diante dela e lhe tomou as mos.
Minha vida com voc. Voc e nosso beb so minha prioridade absoluta. Tenho
pessoas mais do que capazes de cuidar de tudo na minha ausncia. Tenho scios que
esto mais do que dispostos a cuidar de qualquer assunto que exija minha ateno.
Estaremos a minutos do local de construo do resort, assim posso facilmente resolver os
problemas que surgirem l.
Nada havia sido dito entre eles sobre a noite em que ela desmaiara depois do
colapso nervoso. Era um assunto cuidadosamente evitado, como era o do futuro deles, e
do irmo dele. Ela via o tormento e a enorme culpa nos olhos de Ryan, mas ele no
falava sobre aquilo, nem ela. Kelly no conseguiria abordar o tema sem se aborrecer, e o
mdico deixara muito claro que no podia se emocionar. Assim, trancara tudo atrs de
uma parede impenetrvel de gelo e indiferena. Sempre que sentia uma emoo
comear, ela a desligava.
E faria o mesmo agora. Seu corao lhe dizia para protestar. Estava cansada de ser
magoada. Mas precisava se esforar demais e j gastara toda a sua fora.
Kelly? No que est pensando, querida?
Ela olhou para ele. A testa de Ryan estava franzida de preocupao e olhava para
ela como se tentasse ler seus pensamentos.
Estou cansada.
E fraca. E com o corao partido. Sem saber o que queria. Tentando descobrir o que
era melhor para seu beb. Tantas coisas que no admitiria simplesmente porque exigiria
esforo demais.
Ele lhe tocou o rosto numa carcia gentil.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Sei que est, querida. No tenho o direito de lhe pedir, mas pedirei assim mesmo:
confie em mim Deixe-me cuidar de voc, me deixe lev-la para a ilha. Voc gostou dela.
Como ele tornava fcil para ela lhe ceder o controle. Oferecia-lhe agora tudo o que
sempre quisera. Seu amor.
Seus cuidados. A fantasia. Mas fantasias nunca duravam. J haviam feito aquilo
uma vez e, quando terminara, voltaram para a realidade fria de suas vidas.
Quero ficar l at o beb nascer. Kelly no desejava que seu beb nascesse
ali. No queria ser cercada por pessoas que a desprezavam e que desprezariam seu
beb.
J est providenciado. Venha comigo, Kell, confie em mim Pelo menos por
enquanto.
Talvez ela pudesse permanecer na ilha depois de o beb nascer. Certamente Ryan
j percebera que seria impossvel para eles terem um relacionamento. Ela poderia
trabalhar l, encontrar um meio de sobreviver e criar seu filho. No precisariam de muita
coisa. Um pequeno chal ou um apartamento. Ryan poderia visitar o beb quando
quisesse, tinha seu jato e um resort na ilha. Encorajada por ter um plano, ela acenou.
O alvio de Ryan foi palpvel. Debruou-se para beij-la, mas ela virou o rosto, e a
boca de Ryan lhe roou a face.
Preciso sair e finalizar os arranjos disse ele apenas. Voltarei logo. Quer que
lhe traga alguma coisa?
Ela balanou a cabea, e ele se levantou, mas antes de sair lhe acariciou o cabelo.
Farei qualquer coisa para v-la sorrir de novo, Kell.
Antes que ela pudesse responder, ele se virou e saiu do quarto.
O voo e o transporte por terra at a villa na praia correram sem problemas. Ryan
providenciara tudo para que ela recebesse todos os cuidados. Foi mimada e assistida e,
quando chegaram ilha, foram recebidos no s pelo mdico contratado para cuidar dela
como por uma enfermeira que moraria na villa com ela e Ryan.
Quando Kelly viu a villa, perdeu o flego. Passaram por portes altos e desceram
um caminho sinuoso ladeado por flores luxuriantes. Por um momento o caminho correu
paralelo praia antes de terminar diante das portas da casa principal, que ficava a poucos
passos da areia. A ideia de poder sair pela porta dos fundos e pisar na areia a
entusiasmou. Ryan insistiu em carreg-la para dentro. Aninhou-a ao peito enquanto
passava pela porta da frente, e ela virou o pescoo para ver o interior da enorme casa.
Mas, em vez de lhe mostrar o ambiente, ele passou com ela pelas portas de vidro
que levavam varanda fechada nos fundos. Como imaginara, havia apenas trs pedras
largas marcando o caminho curto da varanda at a areia. Kelly inspirou com prazer a
brisa do mar que lhe balanava o cabelo.
lindo... Suspirou.
Ryan sorriu.
Que bom que gostou, porque sua.
Ela ficou imvel nos braos dele, atnita, o olhar preso ao dele. At finalmente
encontrar a voz:
No compreendo.
Ele a colocou sentada num dos degraus que levavam areia, ento se sentou ao
seu lado. O entorpecimento que a protegera por tanto tempo estava desaparecendo. Era
como se o calor do sol derretesse o gelo interno e uma nova conscincia surgisse. Ela via
as coisas com mais clareza. Viu Ryan. Percebeu os esforos extraordinrios que fazia
para torn-la feliz. Para cuidar dela. A esperana renasceu, mas ela a afastou, com medo.
No ousava presumir nada.
Mas, Ryan, voc mora em Nova York. Sua vida l, sua famlia est l. Seu
trabalho, seus negcios, seus amigos. No pode apenas se mudar para c porque
tivemos alguns dias de felicidade aqui.
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


No posso? desafiou Ryan. Tomou-lhe a mo e enlaou os dedos nos dela.
H muita coisa que ainda no sabe, Kelly. No quis que soubesse na ocasio. Estava
lidando com estresse demais no hospital. Eu cortei minha me e meu irmo da minha
vida. Das nossas vidas.
Oh, Ryan... Lgrimas lhe encheram os olhos. Apesar do quanto os
desprezava, no quisera aquilo para ele.
Ryan enxugou uma lgrima com o polegar.
No ouse derramar uma lgrima por eles ou por mim. Eles no merecem, e no
me arrependo. Arrependo-me apenas de ter permitido que eles a ferissem e de nunca ter
visto o que faziam com voc.
Mas no teria feito isso se no fosse por mim. So a sua famlia, Ryan. Pode
estar zangado com eles agora, mas e daqui a um ano? E se algum dia se ressentir de eu
ter sido o motivo do rompimento entre vocs?
Voc no responsvel pelas aes deles. A voz era decidida. No
precisou fazer isso, eles fizeram. Odeio os dois pelo que causaram. So mais do que
desprezveis. No merecem sua considerao nem a minha. No quero que nosso filho
seja exposto a esse tipo de veneno. Foi minha deciso, Kelly. Acha sinceramente que
permitiria que participassem de nossas vidas depois do que fizeram com voc?
Ela continuou a chorar. No tivera aquele objetivo. Por mais que no quisesse
conviver com eles, a ltima coisa que queria era causar dor a Ryan.
No vamos mais falar sobre eles. No significam mais nada. Quero falar sobre
ns. Algum dia poder me perdoar, Kell? Poder me amar de novo? Ele se levantou e
desceu os dois degraus abaixo dela. Ento lentamente se ajoelhou diante dela e lhe
tomou as mos. Uma vez voc ficou de joelhos e me implorou que acreditasse em
voc. Suplicou que no lhe desse as costas. minha vez de implorar, Kelly. No mereo
seu perdo e no a culparei se jamais me perdoar. Mas estou suplicando assim mesmo.
Amo voc. Quero que tenhamos uma vida juntos. Aqui. Na ilha. Longe de toda a
infelicidade do passado.
Voc quer que vivamos aqui?
Ele acenou, e suas mos tremeram em torno das dela.
Comprei esta casa. O hospital est preparado para voc. Garanti que nosso beb
tenha os melhores cuidados existentes. Quero que comecemos de novo, realmente
comecemos de novo desta vez. Estou implorando a voc que me d esta oportunidade.
D-me a oportunidade de fazer voc me amar de novo.
O corao dela se abriu, e a dor que lhe ocupara a alma por tanto tempo
silenciosamente desapareceu, deixando a esperana, e o amor, brilhando em seu lugar.
Desta vez, no tentou afastar a esperana, deixou-a se libertar.
Estendeu as mos para ele e lhe tomou o rosto, atnita ao sentir a umidade em suas
faces. Os olhos dele estavam atormentados, desesperados e amedrontados. Mas havia
tambm esperana ali.
Amo tanto voc... A voz era um soluo emocionado. Passei tanto tempo
sentindo dio, dizendo a mim mesma que o detestava. A raiva me dominou at me sentir
miservel com ela. Foi um peso permanente que me envenenava, e no posso mais viver
assim. No quero mais viver assim.
Ele fechou os olhos e, quando os reabriu, havia tanto alvio e tanta vulnerabilidade
neles que ela soube que tinha feito a escolha certa.
Se voc pode perdoar todas as coisas odiosas e ferinas que eu lhe disse, ento
posso perdo-lo por no ter confiado em mim
Oh, Deus, Kell... A voz ainda era cheia de dor. Mereci tudo o que voc me
disse e mais. O que fiz com voc foi imperdovel. Como pode me perdoar quando no
consigo me perdoar?
Ela se debruou e o beijou, ainda lhe segurando o rosto. Depois passou as mos
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


pelo cabelo dele e por suas faces de novo, sorrindo com ternura.
Somos um casal muito estranho, no somos? Cometemos erros. Mas gosto de
pensar que nunca desistimos. E talvez estejamos mais fortes depois de tudo. Magoa-me
saber que voc abriu mo de tanta coisa por mim. Sua famlia. Seus amigos. A cidade
onde nasceu e cresceu. E voc desistiu de tudo, comprou uma linda casa que sabia que
eu amaria porque voc me ama. Se no perdo-lo, ento estarei me negando esse amor,
e no quero viver sem voc, Ryan. Ou sem seu amor. Nunca mais. Os ltimos meses
foram os piores de minha vida, e no quero nunca mais passar por esse tipo de agonia.
Ele a puxou para seus braos e a apertou tanto que ela mal podia respirar, mas Kelly
no se importou. Estavam juntos. Finalmente. Sem toda aquela mgoa e dor do passado.
Sem reservas nem barreiras. Quando ela lhe disse que o amava e o perdoava, foi como
se o peso do mundo tivesse sido tirado de seus ombros. Sentiu-se mais leve e mais livre
do que nunca. Sentiu-se. feliz. Alegremente, abenoadamente feliz.
Amo tanto voc, Kell. A voz estava rouca. Sempre amei. Nunca deixei de
am-la. Ia para a cama noite pensando em voc, me preocupando com voc, me
perguntando onde voc estaria, se era feliz, se estava bem. Encontrei todo o tipo de
justificativas para contratar algum para encontr-la, mas a verdade que no podia viver
sem voc.
Ela sorriu e encostou a testa na dele.
Acha que podemos parar de nos castigar por coisas que no podemos mudar e
fazer um pacto para nos amarmos pelo resto de nossas vidas e sermos felizes a cada dia
que passarmos juntos?
Ele escorregou as mos pelos braos dela, subiu-as at o pescoo e lhe tomou o
rosto.
Sim. Suspirou. Podemos fazei isso. Afastou-se um pouco, sorrindo, os
olhos cheios de emoo. Case-se comigo, Kell. Agora. No quero esperar nem mais
um dia. Case-se comigo aqui na nossa praia. S voc, eu e nosso beb.
Nossa praia repetiu Kelly suavemente. Adoro o som dessas palavras. E sim,
eu me casarei com voc. Hoje, amanh, para sempre.
Ficaram sentados no degrau da escada que levava praia deles por um longo
tempo. Uma praia onde criariam seus filhos. Onde ririam, fariam amor e se lembrariam de
como haviam feito seus votos, prometendo um ao outro ficarem juntos e enfrentarem
juntos todos os problemas que a vida pudesse lhes causar.
Ficaram l at o sol se pr no horizonte e as cores suaves do crepsculo cobrirem o
oceano. E ento, quando a lua nasceu e prateou as guas, Ryan carregou Kelly para a
praia e danaram ao som da melodia suave das ondas quebrando na areia.

FIM

Harlequin
Desejo Dueto
Prximo
BEIJOS TENTADORES
MAYA BANKS

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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


Chega um momento na vida de um homem em que ele sabe que foi totalmente
fisgado. Devon Carter olhou para o reluzente solitrio de diamante aninhado em veludo e
reconheceu que aquele era um desses momentos. Fechou a tampa e enfiou a caixa no
bolso do peito de seu terno.
Tinha duas opes. Poderia se casar com Ashley Copeland e atingir seu objetivo de
fundir sua empresa Copeland Hotels, criando a maior e mais exclusiva rede de resorts
do mundo, ou recusar e perder tudo.
Devon respirou fundo antes de entrar no carro onde seu motorista esperava para
sair para o trnsito.
Aquela seria a noite. Sua cuidadosa conquista, os incontveis jantares, beijos que
tinham comeado breves e casuais e se tornado mais resfolegantes, fora a preparao.
Naquela noite, sua seduo de Ashley Copeland estaria completa, e ele pediria sua mo
em casamento.
Pessoalmente, Devon achava que William Copeland era louco por empurrar sua filha
para ele. Tentara de tudo para demover o homem de seu objetivo de ver a filha casada...
com ele.
Ashley era uma menina meiga, mas Devon no tinha desejo de se casar com
ningum. Ainda no. Talvez dali a cinco anos.
Porm, desde o momento em que Devon o abordara, William fora calculista. Dissera
a Devon que Ashley no tinha cabea para os negcios. Seu corao era mole demais,
ela era ingnua, tinha todas as caractersticas que a impediam de assumir um papel ativo
no negcio da famlia. Ele estava convencido de que qualquer homem que demonstrasse
interesse nela s podia estar buscando fazer parte da famlia Copeland... e da fortuna que
a acompanhava. William queria que cuidassem dela e, por algum motivo, considerava
Devon a melhor opo.
Ashley, contudo, no poderia ficar sabendo. O que significava que Devon precisaria
manter aquela farsa. Franziu o cenho ao se lembrar das coisas que dissera, da pacincia
demonstrada para cortejar Ashley. Ele era um homem direto, franco, e aquela histria o
deixava incomodado.
Se ela fazia parte do acordo, ele preferia que todas as partes soubessem disso
desde o incio, para que no houvesse mal-entendidos ou mgoas.
Ashley pensava que eles seriam um casal perfeito. Era uma mulher sonhadora e de
corao mole que preferia passar o tempo com sua fundao de resgate de animais a
estar nas reunies da diretoria da Copeland Hotels.
Se descobrisse a verdade, no iria gostar. E Devon no poderia culp-la. Ele
detestava manipulao.
O motorista parou diante do edifcio que servia de lar para todo o cl Copeland.
William e sua esposa ocupavam a cobertura duplex, mas Ashley se mudara para um
apartamento menor, mais abaixo.
A famlia Copeland era uma anomalia para Devon. Ele era sozinho desde os 18
anos, e a nica coisa de que se lembrava vinda de seus pais era o ocasional lembrete de
no estrague tudo.
Toda aquela dedicao que William tinha por seus filhos era estranha e deixava
Devon desconfortvel. Especialmente por William parecer determinado a trat-lo como um
filho.
Devon viu Ashley sair correndo pela porta, um largo sorriso no rosto ao v-lo.
Mas que diabos...?
Ele foi at ela de cenho franzido.
Ashley, voc devia ter ficado l dentro. Eu ia entrar.
Ela riu, um som vibrante e revigorante em meio ao do trnsito. Seu longo cabelo
loiro estava solto. Ela apertou as mos dele e sorriu.
Ora, Devon, o que poderia acontecer? Alex est bem aqui, e ele cuida ainda mais
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Desejo Dueto 34.2 O valor da paixo Maya Banks


de mim que o meu pai.
Alex, o porteiro, sorriu para Ashley. Um sorriso que a maioria das pessoas abria
perto dela. Paciente, um tanto quanto pensativo, mas quase todos que a conheciam
ficavam encantados com sua efervescncia.
Devon suspirou e puxou as mos de Ashley para sua cintura.
Voc devia me esperar l dentro, onde seguro. Alex no pode proteg-la. Ele
tem outros afazeres.
Ela envolveu o pescoo dele com os braos.
para isso que voc serve, seu bobo. No imagino ningum me machucando
com voc por perto. E fundiu avidamente seus lbios aos dele.
Pelo amor de Deus, a mulher no sabia se controlar. Estava dando um show ali na
porta de seu prdio.
Mesmo assim, o corpo dele reagiu avidez do beijo. O sabor dela era to doce, ela
era to inocente. Ele se sentia um ogro por aquela farsa.
Ento, lembrou-se de que a Copeland Hotels finalmente seria dele... ou ao menos
ficaria sob seu comando. Devon seria uma potncia mundial. Nada mal para um homem
cuja nica ambio deveria ter sido no estragar tudo.
Devon recuou delicadamente.
Aqui no lugar para isso, Ashley. melhor irmos. Carl est esperando.
Os lbios dela se curvaram para baixo momentaneamente, antes de ela olhar para
Carl e, de novo, disparar com um sorriso no rosto.
Devon balanou a cabea enquanto ela cumprimentava seu motorista. Carl sorriu ao
ajud-la a entrar no carro. Quando Devon se aproximou, Carl j retornara a sua postura
sisuda.
Ele entrou junto de Ashley, que se aninhou imediatamente ao seu lado.
Onde vamos jantar hoje? Ela quis saber.
Planejei algo especial.
O qu? perguntou ela, empolgada.
Ele sorriu.
Voc vai ver.

E leia tambm em VIDA & PAIXAO 2/2, edio 35 de Desejo Dueto, Doces carcias,
de Maya Banks.

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