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Cristina Betioli Ribeiro

UM NORTE PARA O ROMANCE BRASILEIRO:


FRANKLIN TVORA ENTRE OS PRIMEIROS FOLCLORISTAS

Tese apresentada ao programa de Teoria e Histria


Literria do Instituto de Estudos da Linguagem (IEL)
da Universidade Estadual de Campinas (UNICAMP),
como requisito para obteno do ttulo de Doutor em
Teoria e Histria Literria, na rea de Literatura
Brasileira.
Orientadora: Prof. Dr. Mrcia Azevedo de Abreu

Instituto de Estudos da Linguagem


Unicamp - Fapesp
Campinas / 2008

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca do IEL Unicamp

R354N

Ribeiro, Cristina Betioli.


Um norte para o romance brasileiro : Franklin Tvora entre os
primeiros folcloristas / Cristina Betioli Ribeiro. -- Campinas, SP :
[s.n.], 2008.
Orientador : Mrcia Azevedo de Abreu.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de Campinas, Instituto
de Estudos da Linguagem.
1. Tavora, Franklin, 1842-1888 - Crtica e interpretao. 2. Fico
brasileira - Histria e crtica. 3. Folclore. 4. Sculo XIX. I. Abreu,
Mrcia. II. Universidade Estadual de Campinas. Instituto de Estudos
da Linguagem. III. Ttulo.

oe/iel

Ttulo em ingls: Norths popular customs in brazilian novel: Franklin Tvora and the
first folklorists.
Palavras-chaves em ingls (Keywords): Tavora, Franklin, 1842-1888 - Criticism and
interpretation; Brazilian fiction - History and criticism; Folklore; Nineteenth century.
rea de concentrao: Literatura Brasileira.
Titulao: Doutor em Teoria e Histria Literria.
Banca examinadora: Profa. Dra. Mrcia Azevedo de Abreu (orientadora), Prof. Dr.
Eduardo Vieira Martins, Profa. Dra. Martha Campos Abreu, Profa. Dra. Orna Messer
Levin e Prof. Dr. Pedro Brum Santos.
Data da defesa: 29/04/2008.
Programa de Ps-Graduao: Programa de Ps-Graduao em Teoria e Histria Literria.

RESUMO
Esta tese baseia-se no estudo e anlise do conjunto de romances de Franklin Tvora,
denominado por ele de Literatura do Norte. O principal objetivo mostrar em que
medida o autor se vale da cultura popular, das memrias e da cor local nortistas como
instrumentos para fundar histria e literatura nacionais. Nesta perspectiva,
apresentamos as principais discusses sobre folclore e nacionalidade, as idias
fundamentais da Escola de Recife e a interao do romancista com o pensamento da
gerao de 70 do sculo XIX. Alm de focalizar a trajetria intelectual do escritor,
examinamos o seu conhecido embate com Jos de Alencar, travado nas Cartas a
Cincinato, e os mtodos de composio que foram sendo sedimentados na sua prosa
de fico, ao longo de suas crticas e no seu projeto literrio. Por fim, apresentamos as
anlises dos cinco romances da Literatura do Norte: O Cabeleira, O Matuto,
Loureno, Um Casamento no arrabalde e O Sacrifcio.

ABSTRACT
This thesis intends to investigate the literary project of Franklin Tvora, that he called
by Literatura do Norte. The most important objective is to show how folklore,
memories and local colors of North are utilized to build national history and literature.
In this way, we introduce the principal discussions about folklore and nationality, the
fundamental ideas of Escola de Recife and how the author is envolved by 70th
generation of XIXth century. Moreover, we examine the polemic with Jos de Alencar,
in Cartas a Cincinato, and the creation methods developed by Tvora in his criticism
and literary project. At last, we analyse the five novels of Literatura do Norte: O
Cabeleira, O Matuto, Loureno, Um Casamento no arrabalde e O Sacrifcio.

Os guerreiros de minha terra j nascem feitos.


No aprenderam esgrima nem tiveram instruo...
Brigar do seu destino:
Cabeleira!
Conselheiro!
Tempestade!
Lampio!
Os guerreiros de minha terra j nascem feitos:
Cabeleira!
Conselheiro!
Tempestade!
Lampio!
(Ascenso Ferreira, Minha terra, Catimb, 1927)

A vida no me chegava pelos jornais nem pelos livros


Vinha da boca do povo na lngua errada do povo
Lngua certa do povo
Porque ele que fala gostoso o portugus do Brasil
(Manuel Bandeira, Evocao do Recife, Libertinagem, 1930)

A preferncia pela literatura oral, primeiro leite da cultura humana, existe em todas as
bibliografias. o elemento vivo e harmonioso que ambienta a criana e acompanha,
obstinadamente, o homem, numa ressonncia de memria e saudade. O folclore a nica
disciplina que dispensa inicialmente o auxlio alheio para sua comprovao.
(Luiz da Cmara Cascudo, O Folclore: literatura oral e literatura popular, A Literatura no Brasil, 1955)

AGRADECIMENTOS

Mrcia Abreu, admirvel professora e amiga, com quem finalizo o ciclo decano de
uma orientao cercada de profissionalismo, seriedade e bem-estar. Alm da gratido,
ficar uma grande saudade desta convivncia, to determinante na minha formao.
Aos professores Eduardo Vieira Martins, Jefferson Cano, Luiz Carlos Dantas (in
memoriam), Martha Abreu, Maria Ldia Maretti, Marisa Lajolo, Orna Messer Levin e
Pedro Brum, por todas as atenes e contribuies no processo de construo deste
trabalho e na defesa desta tese.
Aos acervos e instituies de pesquisa visitados: Arquivo da Academia Brasileira de
Letras (Rio de Janeiro), Arquivo Edgard Leuenroth - AEL (Unicamp), Arquivo Pblico
Estadual Jordo Emerenciano (Recife), Biblioteca da Faculdade de Direito do Recife,
Biblioteca do Instituto de Estudos Brasileiros - IEB (Usp), Biblioteca Mrio de Andrade
(So Paulo), Biblioteca Nacional (Rio de Janeiro), Biblioteca Pblica de Pernambuco,
Fundao Joaquim Nabuco (Recife), Gabinete Portugus de Leitura (Recife e Rio de
Janeiro), Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Rio de Janeiro), Instituto Histrico
e Geogrfico Pernambucano. Fico grata, em especial, ao atendimento prestimoso de
Aurileide e Lus, da ABL, e do Csar, da FUNDAJ.
s criteriosas sugestes de leitura de Hebe Cristina da Silva, pesquisadora incansvel
que no teme o trabalho. Tambm a ela, o emprstimo de uma parte do seu rico
material de pesquisa sobre Jos de Alencar.
s contribuies de Rubiana Barreiros e Valria Augusti que, gentilmente, tambm me
cederam textos levantados em suas singulares investigaes de fontes.

Aos queridos amigos Humberto Filho e Ozngela Arruda, entusiastas das Letras, que
tambm colaboraram com verdadeiros achados para a minha pesquisa, em Fortaleza.
Dois grandes encontros de amizade em minha vida, h quilmetros de saudades.
fora jovem de Dbora Bondance e Regiane Manano, pura vitalidade para o
nosso grupo de pesquisadores.
Ao acolhimento de Juliana Queiroz e Pascoal Farinaccio, durante minhas estadias no
Rio de Janeiro.
Lucila Bassan, pela hospedagem numa Florianpolis que me pareceu ainda mais
graciosa na sua companhia, durante o III Simpsio Nacional de Histria Cultural, em
2006. Neste congresso, tambm a presena de minha cara companheira de pesquisa,
Simone Mendona, trouxe mais calor queles dias frios.
Aos queridos Vanessa Cristina e Emerson Tin, Gustavo Conde e Maria Luza,
Guilherme Nicsio e Ana Paula Saraiva, Lus Fernando e Josiane Telles, Raquel
Afonso. Por todos os bons momentos e emoes que florescem da nossa amizade.
minha famlia, com todo corao. Em especial minha irm, Carolina Betioli,
presena firme em todas as alegrias e dificuldades. Ao lado dela, Paulo Fisch e as
meninas dos meus olhos, Yara e Ceclia com quem experimentei minhas vezes de
me , colorem os meus dias.
Ao apoio incondicional de Pedro Marques, meu amor e companheiro de todas as
estaes. Como diz uma cano mineira, quando ele d um beijo, d abrigo.
Fapesp, pelo apoio financeiro no desenvolvimento deste trabalho.

10

NDICE

Apresentao.........................................................................................................13

Captulo Primeiro.
Consideraes sobre folclore e nacionalidade na literatura brasileira do sc. XIX
I. A Trajetria do nacional rumo cultura popular.................................................19
II. Os Primeiros folcloristas: principais contribuies para o estudo da cultura e da
literatura nacional.............................................................................................34

Captulo Segundo.
Franklin Tvora no Cenrio da Corte Imperial
I. Notcia biogrfica de Franklin Tvora: o projeto literrio na trajetria intelectual.....55
II. Folclore e nacionalidade no romance: o projeto literrio de Franklin Tvora e o
embate com Jos de Alencar..............................................................................64
III. Ainda o projeto literrio: um contestador por dentro da tradio.........................97

Captulo Terceiro.
Uma nova frmula para o novo gnero: a Literatura do Norte no romance
I. A Literatura do Norte em ao.......................................................................107
II. O Cabeleira: primognito de uma literatura nacional........................................109
III. O Matuto e Loureno: irmos de O Cabeleira.................................................133
IV. Um Casamento no arrabalde e O Sacrifcio: o crescente apelo s convenes do
gnero..........................................................................................................162
V. Recepo: o impacto da Literatura do Norte...................................................181

Consideraes Finais............................................................................................205
Bibliografia...........................................................................................................211

11

12

APRESENTAO

Desdobramento da pesquisa de mestrado

, cujo trabalho exaustivo de

localizao, organizao e apresentao analtica das discusses sobre folclore, no


sculo XIX, deixou evidente a importncia deste debate para a cultura brasileira, o
presente estudo volta-se para a vertente literria daquele movimento de idias, que
focalizou o Norte como a regio brasileira mais caracterizada pela genuna
nacionalidade. O objetivo desta Tese , portanto, analisar a faceta literria daquele
movimento intelectual, em especial na obra ficcional de Franklin Tvora.
Foi possvel perceber que, dentre os primeiros folcloristas, como Celso de
Magalhes, Slvio Romero e Melo Morais Filho, a maioria ligada Escola de Recife,
poucos tm o interesse de trazer para suas prprias produes, poticas ou ficcionais,
os to comentados elementos do folclore nortista. A maior parte desses intelectuais,
simpatizantes das novas idias positivistas, analisa o tema do ponto de vista
etnogrfico ou antropolgico, apresentando coletas de cantos e contos de provncias
daquela regio.
Dentre os que introduzem a cultura popular nas prprias produes literrias de
forma mais extensiva ou sistemtica, so percebidos na imprensa e rodas literrias da
Corte, destacam-se autores como Fagundes Varela, Juvenal Galeno, Visconde de
Taunay, Jos de Alencar, Joo Salom Queiroga, Bernardo Guimares, Jos do
Patrocnio e Ingls de Souza 2 . Com efeito, Franklin Tvora quem aparentemente

RIBEIRO, Cristina Betioli. O Norte Um lugar para a nacionalidade. Dissertao de Mestrado, IELUNICAMP, 2003.
2
Fagundes Varela: Cantos e fantasias (1865); Juvenal Galeno: Lendas e canes populares (1865),
Cenas populares (1871); Visconde de Taunay: Inocncia (1872), Histrias brasileiras (contos, 1874);
Jos de Alencar: O Gacho (1870), O Tronco do ip (1871), Til (1872), O Sertanejo (1875); Joo
Salom Queiroga: Canhenho de Poesias Brasileiras (1870), Maricota e o Padre Chico (Lenda do Rio de
So Francisco): Romance Brasileiro (1871), Arremedos: Lendas e Cantigas populares (1873); Bernardo
Guimares: Lendas e romances (1871), Histrias e tradies de Minas Gerais (1872), O Garimpeiro
(1872), O Bandido do Rio das Mortes (publicao pstuma, 1905); Jos do Patrocnio: Os Retirantes
(1877); Ingls de Souza: O Cacaulista (1876), O Coronel sangrado (1877), Contos amaznicos (1893).
13

mais se engaja na proposta de aplicar as idias do debate folclorista na prpria obra


de fico. Alm de participar do movimento como importante coletor e incentivador, o
romancista atrai as atenes dos pares ao engendrar um projeto literrio denominado
de Literatura do Norte, que d ao pblico cinco romances dirigidos por um programa
nitidamente vinculado s discusses sobre cultura popular e literatura nacional. Esse
projeto publicado em 1876, como prefcio ao primeiro romance da srie, O
Cabeleira.
Envolvido pelas concepes positivistas sobre a cultura popular e preocupado
em reafirmar a nacionalidade na produo literria, at ento simbolizada
caracteristicamente pelo ndio, Tvora tece crticas s obras de cunho folclrico de sua
poca e deixa traos de seu programa literrio em cartas, artigos e prefcios que so
examinados nesta pesquisa.
Neste trabalho, privilegiamos a apresentao comentada das raras fontes
primrias localizadas 3 , procurando disponibiliz-las e contextualiz-las. Propomos,
ainda, a anlise dos cinco romances includos pelo autor na Literatura do Norte - O
Cabeleira (1876), O Matuto (1878), O Sacrifcio (folhetim, 1879), Loureno
(folhetim/romance, 1881) e Um Casamento no arrabalde (1869/ 2 edio includa no
programa - 1881) -, pouco visitados pelos estudos literrios. Com este pressuposto,
dividimos a tese em trs captulos.
O captulo primeiro apresenta e analisa o movimento folclorista do sculo XIX,
trazendo notas biobibliogrficas para os inmeros autores envolvidos no debate e na

Em estudos como os de Afrnio Coutinho (A Literatura no Brasil, vol. IV, Parte II. Rio de Janeiro: Jos
Olympio; Niteri: UFF, 1986, pp. 237-238) e Germana Sales (Mapa literrio. Online:
http://www.iel.unicamp.br/memoria/projetos/Teses/Germana/mapa.htm) possvel verificar um nmero
significativo de produes literrias de carter folclrico, ou como quer a nomenclatura historiogrfica,
regional, publicadas em volume e em folhetim, na Corte e em provncias do Norte do pas, na
segunda metade do sculo XIX. Embora o presente trabalho no priorize o levantamento destas obras,
detendo-se exclusivamente produo de Franklin Tvora, deixa sinalizada a carncia de pesquisas
desta natureza.
3
Ensaios, crticas e escritos ficcionais de Franklin Tvora, publicados em peridicos da segunda metade
do sculo XIX, sobretudo Dirio de Pernambuco (Recife-PE) e Revista Brasileira (Rio de Janeiro-RJ), as
Cartas a Cincinato (cuja nica edio em volume de 1872) e a correspondncia com Jos Verssimo
(Rio de Janeiro, 1879-1887). Alm das fontes primrias do autor, so valorizados textos de similar
raridade, produzidos por outros intelectuais ligados Escola de Recife e difuso das idias folcloristas
no perodo.
14

produo caracterstica deste movimento, com o objetivo de ilustrar as significativas


propores que as discusses sobre cultura popular e cincia tomam no pensamento
nacional do perodo. Neste captulo, retomamos o assunto da pesquisa de mestrado
para dar destaque s suas influncias na literatura, questionvel ruptura com o
indianismo e sua importante conexo com as idias cientificistas da Escola de Recife.
Nesse sentido, procuramos evidenciar a formao de um realismo cientfico na
prosa de fico, particularizado pela influncia da filosofia positiva, pelo determinismo
taineano e pelas teses evolucionistas de Darwin e Spencer. Esta produo literria
influenciada sobremaneira pelo movimento recifense da Faculdade de Direito, que
forma escritores envolvidos com tais correntes cientficas e impulsiona o enfoque
ficcional nas regies sertanejas do Brasil e na relao do espao natural e selvagem
com o primitivismo dos seus costumes locais. Neste tipo sui generis de realismo, que
seria detectado como tendncia naturalista pela crtica brasileira a partir dos anos 80
do XIX, a cultura popular objeto de cincia no campo do folclore e da arqueologia,
tanto quanto a natureza tropical o na botnica e as etnias formadoras do brasileiro o
so na etnologia e demais frentes cientficas que se ocupam de estudar o pas. Neste
contexto, o Norte de onde provm o cientificismo das novas idias assume o
estatuto de regio mais genuna e menos afetada pelo cosmopolitismo que o Sul.
Vale frisar que, nesse perodo, a geografia regional do Brasil concebe apenas a diviso
dos dois extremos: o Norte corresponde regio compreendida entre as provncias
(depois estados) do Amazonas Bahia 4 . Reinventado como o lugar das tradies e,
portanto, como definidor do carter e da autenticidade brasileira, o Norte ganha
dimenso de nao na literatura e nos estudos etnogrficos.
O captulo segundo est centrado na abordagem do projeto literrio de Franklin
Tvora, a partir das Cartas a Cincinato (1871-72), do prefcio a O Cabeleira, de
diversas fontes primrias localizadas em Recife e Rio de Janeiro e de estudos recentes
sobre o autor. Tal abordagem inevitavelmente colocada em contraste com o
programa literrio do clebre rival Jos de Alencar, analisado luz de bibliografia
4

Cf. MELLO, Evaldo Cabral. O Norte agrrio e o Imprio: 1871-1889. Rio de Janeiro: Topbooks,
1999, p. 15.
15

sobre sua obra, sobretudo a que se volta para a terceira fase de sua produo,
segundo o prefcio Beno Paterna, aposto ao romance Sonhos DOuro (1872).
Este captulo tambm procura mostrar, penetrando as avaliaes crticas de Tvora
sobre a obra de Alencar, o dilogo entre as trajetrias literrias dos autores no
estabelecimento de critrios artsticos e nacionalistas para a produo do gnero
romance. Na anlise dos mtodos e fundamentos de composio dos romancistas,
evidencia-se, ainda, a dificuldade de inseri-los em correntes ou sistemas literrios
estanques, fixados pela historiografia literria como romantismo, regionalismo ou
naturalismo.
O captulo terceiro formado pela anlise dos cinco romances da Literatura do
Norte, visando identificar em que medida o projeto literrio do autor rege a produo
do gnero. O exame das obras vem seguido de um tpico sobre a sua recepo, com
nfase nos primeiros textos que se ocuparam da avaliao dos romances. As anlises,
por sua vez, procuram mostrar: em que medida o autor consegue aplicar os seus
critrios literrios, espalhados em cartas, artigos e no projeto da Literatura do Norte,
nas prprias obras de fico; se o autor revisa os fundamentos de criao ao longo de
suas produes, conforme o resultado da recepo; como o autor lida com os
diferentes parmetros de produo literria da poca, que quando conflitantes, podem
gerar desarranjos tcnicos e desagradar mais ou menos a crtica e o pblico leitor.
Nesse ltimo sentido, flagra-se o apego s regras clssicas, que at ento orientam a
criao literria, para se enfrentar os desafios de composio impostos pela prosa
ficcional de feio moderna, que ainda no estava formalmente normatizada, nem
tinha o prestgio dos gneros tradicionais. Paralela a esta dificuldade, observa-se
tambm uma controversa adeso aos nascentes pressupostos naturalistas que j
configuram um novo canal de produo. possvel perceber, que o momento de
valorizao da cultura popular e do mestio no romance, desvenda um particular
movimento nacionalista na literatura, que semeia tpicas a serem freqentadas
durante dcadas, antes e depois dos regionalistas de 30.

16

Por fim, as consideraes finais ocupam-se de atar, brevemente, as anlises


realizadas no captulo terceiro, mapeando as interseces do percurso crtico de
Franklin Tvora com o produto da sua prosa ficcional.

17

UM NORTE PARA O ROMANCE BRASILEIRO: FRANKLIN TVORA ENTRE OS PRIMEIROS FOLCLORISTAS

CAPTULO PRIMEIRO.
CONSIDERAES SOBRE FOLCLORE E NACIONALIDADE NA LITERATURA
BRASILEIRA DO SCULO XIX 1

I. A

TRAJETRIA DO NACIONAL RUMO CULTURA POPULAR

Aps a independncia poltica, os esforos em prol da auto-afirmao do Brasil


como nao emancipada, intensificam-se continuamente. Poltica e culturalmente, o
pas assiste construo de um projeto civilizador, favorecido pelo patrocnio do
Imperador Pedro II, em busca de uma identidade autenticamente nacional. Em 1838,
a fundao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, na Corte Imperial, oficializa
as bases deste projeto. Constitudo por bacharis e homens de letras, sob apoio
financeiro e pessoal de D. Pedro II, o Instituto estabelece um elo entre o Estado e a
inteligncia e se prope a investigar e traar a gnese da nacionalidade, atravs da
produo de uma histria e de uma literatura essencialmente brasileiras.
No momento em que a Histria se esboa como campo cientfico do saber, o
IHGB oferece balizas programticas e financeiras para a pesquisa historiogrfica, que
se constri por meio de uma tica parcial do pas e de endosso continuidade
branco-europia. Trata-se de um paradoxo que permanece durante todo o sculo
XIX: a denegao de Portugal como ex-metrpole e, ao mesmo tempo, a admisso da
sua contribuio civilizadora na formao do Brasil 2 . Do ponto de vista antropolgico,
o indgena e o africano so relegados a raas inferiores e em extino, embora
maciamente presentes na realidade brasileira. Na Histria e, sobretudo na Literatura,
1

Reflexes desenvolvidas a partir da pesquisa de mestrado: RIBEIRO, Cristina Betioli. O Norte Um


lugar para a nacionalidade. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL-UNICAMP, 2003.
2
GUIMARES, Manoel Lus Salgado. Nao e Civilizao nos Trpicos: o Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro e o Projeto de uma Histria Nacional. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1,
1988, pp. 05-08.
19

que ento se anunciam intrpretes pioneiras da nao independente, eles recebem os


contornos da idealizao, que nem por isso os poupam das marcas da inferioridade
racial.
Apesar de ambos serem associados ao primitivismo e idia de raa degradada,
ndio e negro no so examinados da mesma maneira. O indgena, sob os parmetros
da imaginao romntica, ganha estatuto de smbolo nacional, por meio da qualidade
de habitante original do pas. O negro, sob a condio de escravo, omitido e
rebaixado como raa bestializada, estrangeira e vinculada ao atrasado regime
escravocrata.
Atravs de um movimento de consciente distanciamento de sua realidade, os
intelectuais brasileiros e, mais precisamente, literatos romnticos, como Gonalves de
Magalhes e Gonalves Dias, projetam a imagem do ndio para um passado mtico e
histrico, com o intuito de compar-lo a ilustres guerreiros e de celebrarem herosmo e
bravura, caros aos heris gregos e cavaleiros medievais europeus, no personagem
eleito como genesaco nas terras braslicas 3 . Paralelamente, desenrolam-se discusses
de carter poltico em torno de propostas de dizimao e/ou escravizao do ndio,
bem como da ocupao e da conquista de terras ainda habitadas por eles, no interior
do pas 4 .
A admisso do ndio como smbolo nacional representa tambm uma resposta a
consideraes estrangeiras como as de Ferdinand Denis e Almeida Garrett, a respeito
de nossa literatura. Primeiro estudioso a publicar um Resumo da histria literria do
Brasil (1826), independente da literatura portuguesa, Denis sugere a necessidade de
3

CANDIDO, Antonio. Formao da Literatura Brasileira: momentos decisivos. Belo Horizonte: Editora
Itatiaia Ltda, 2000, pp. 19-20.
4
PUNTONI, Pedro. O sr. Varnhagen e o patriotismo caboclo: o indgena e o indianismo perante a
historiografia brasileira. In: Brasil: Formao do Estado e da Nao. So Paulo: Editora Hucitec;
Editora Uniju; Fapesp, 2003, p. 638.
Segundo Puntoni, Varnhagen um dos principais homens que defende tenazmente tais propostas
polticas e rejeita a idealizao romntica do ndio, vendo-a como ameaa a projetos dessa natureza.
Joo Francisco Lisboa outro intelectual que, a princpio, compartilha das opinies de rejeio raa e
presena indgena no pas, porm, depois de lidar com documentos oficiais e jurdicos que atestam a
violncia contra os ndios no Brasil colonial, rev seu posicionamento. Segundo Antonio Candido,
homens de letras como Alusio Azevedo, Manuel Arajo Porto Alegre e Pereira da Silva tambm
relativizaram a exaltao do aborgine, quando aproximado da realidade presente e considerado como
fonte para a poesia popular e nacional (Apud: CANDIDO, Antonio. Op.cit.).
20

se explorar, na produo literria brasileira, o universo maravilhoso encontrvel na


cor local e no ndio, semelhante s fontes da antiga literatura grega 5 . Garrett, que
tivera contato direto com a gerao de romnticos brasileiros da revista Niteri, em
Paris, aponta a convenincia de os literatos libertarem-se da educao europia e
voltarem-se, com originalidade, especialmente para a natureza tropical. A maior
semelhana entre as posies que adotam a recomendao de se buscar, nas
exuberncias brasileiras, os elementos compensatrios para o atraso da jovem nao 6 .
O perodo que apresenta maior volume de escritos literrios indianistas, bem
como discusses sobre polticas indigenistas e a valorizao plstica da imagem
idealizada do ndio, so as dcadas de 40 e 50 do sculo XIX. Antes ainda da
repercusso do iderio cientificista sobre o folclore e sua importncia para a
identidade nacional, o indianismo romntico desperta as atenes para uma
associao entre o sentimento nativista e as tradies locais, sugerida por espordicas
propostas de resgate da cultura indgena 7 . No peridico O Globo, em 1875, tomando

Cf. DENIS, Ferdinand. Resumo da histria literria do Brasil. In: Historiadores e crticos do
romantismo.../ seleo e apresentao de Guilhermino Csar. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e
Cientficos; So Paulo: EDUSP, 1978, pp. 36-37.
6
Cf. SILVA, Hebe Cristina da. Imagens da escravido: uma leitura de escritos polticos e ficcionais de
Jos de Alencar. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL- Unicamp, 2004, p. 68. Neste trabalho, a
autora faz lembrar que, ainda antes da dcada de 30 do XIX, Denis j sinaliza a miscigenao como um
fator importante na formao do povo brasileiro (p. 65).
7
Antonio Candido mostra que uma parte do discurso indianista, representada pelo prprio inaugurador
do movimento romntico, Gonalves de Magalhes, defendia uma possvel recuperao da tradio
oral indgena. Nesse sentido, Candido j reconhece ali uma associao entre o passado mtico e
lendrio, edificado pelo indianismo, e a tradio folclrica dos germanos, celtas ou escandinavos,
recuperada e enaltecida nas ltimas dcadas do sculo XVIII alemo e relevante foco de ateno dos
nossos primeiros folcloristas (Cf. CANDIDO, Antonio. Op. cit., vol. 2, p. 20).
Na parte IV do Discurso sobre a Histria da Literatura do Brasil (Niteri Revista Brasiliense, 1836),
de G. de Magalhes, possvel constatar a hiptese de Candido: Os apstolos do Novo Mundo, to
solcitos entre os Indgenas do Brasil na propaganda da f catlica, compunham e traduziam em lngua
tpica alguns hinos da Igreja, para substituir aos seus cnticos selvagens; mas no consta que se dessem
ao trabalho de recolher, ou de verter em lngua portuguesa os cnticos dos ndios. Posto que nenhum
documento sobre isso tenhamos, contudo talvez a todo tempo alguns se encontrem na poeira das
bibliotecas conventuais, com especialidade nas da Bahia. Que precioso monumento para ns no fora
desses povos incultos, que quase tm desaparecido da superfcie da terra, sendo to amigos da
liberdade que, para evitar o cativeiro caam de preferncia debaixo dos arcabuzes dos Portugueses, que
tentavam submet-los ao seu jugo tirnico! Talvez tivessem eles de influir na atual poesia brasileira,
como os cnticos dos bardos influram na poesia do Norte da Europa, harmonizando seus melanclicos
acentos com a sublime gravidade do cristianismo. (In: COUTINHO, Afrnio. Caminhos do pensamento
crtico / vol. 1. Rio de Janeiro: Pallas; Braslia: INL, 1980, p. 37).
21

a provncia cearense como exemplo, Capistrano de Abreu j ressalta o importante


vnculo entre o indianismo e a cultura popular, refutando a hiptese de que aquele
movimento nacionalista teria sido mera transplantao das sugestes e produes
literrias estrangeiras:
A verdadeira significao do indianismo dada pelos contos populares. Neste ponto serei
forosamente incompleto, pois as observaes referem-se apenas nossa provncia; mas a
lacuna ser uma confirmao indireta, porque se no Cear, onde o movimento
emancipador foi lento, a florescncia foi to exuberante, podemos calcular qual e quo
importante seria em outras provncias que lhe serviram de centro.
Esses contos, tendo por heri eterno o caboclo e o marinheiro, so os documentos mais
importantes para a nossa histria, e escrev-la sem estudar os contos satricos to
ilusrio como apanhar o carter nacional sem interpretar os contos pico-fantsticos. 8

Em termos de representatividade nacional, os contos populares so indicados


como a evidncia mais significativa do movimento indianista para a emancipao
ideolgica do Brasil. Vale frisar que, antes destas consideraes, Capistrano teria
auxiliado Jos de Alencar na recolha de cantigas populares, no Cear, que foram
depois registradas no conjunto de cartas do romancista a Joaquim Serra, intituladas O
Nosso cancioneiro (1874) e tambm sadas n O Globo.
O movimento da intelectualidade brasileira sobre o folclore, mais precisamente
como novo pilar nacionalista a ser pesquisado cientificamente, d-se a partir dos
anos 70 do sculo XIX. Nesse perodo, torna-se mais evidente a tentativa de definir e
estudar a cultura popular, dcadas antes rotulada, na Inglaterra, como folk-lore 9 . O
Maria Eunice Moreira, em artigo sobre Joaquim Norberto de Souza Silva, mostra que a trajetria crtica
do autor traz o interesse pelo aproveitamento do silvcola como matria literria desde a dcada de
40 do sculo XIX, quando ele ainda atuava na revista Minerva Brasiliense. Segundo levantamento
realizado pela autora, Joaquim Norberto leva adiante a abordagem do assunto e, no final da dcada de
50 e incio dos anos 60, publica ensaios na Revista Popular, por exemplo, sob os ilustrativos ttulos:
Tendncia dos selvagens brasileiros para a poesia. Tribos que mais se avantajaram na cultura da
poesia (1859) e Poesias dos selvagens brasileiros (1859). (Cf. MOREIRA, Maria Eunice. Um rato de
arquivo: Joaquim Norberto de Souza Silva e a histria da literatura brasileira. Online: http://
www.pucrs.br/letras/pos/historiadaliteratura/textosraros/rato.htm).
8
ABREU, Capistrano de. O Globo, Rio de Janeiro, 18 de dezembro de 1875. Apud: BANDEIRA,
Manuel. Prefcio. In: Antologia dos poetas brasileiros na fase romntica. Rio de Janeiro: Ministrio da
Educao e Sade, 1940, p. 17.
9
Conceito criado pelo arquelogo ingls William John Thoms (1803-1885), sob o pseudnimo de
Ambrose Merton, por meio de artigo publicado na revista The Athenaeum, em 22 de agosto de 1846,
sob o ttulo de Folk-lore. A proposio do termo foi definir a sabedoria ou cincia do povo de
modo a associar suas manifestaes culturais antiguidade arqueolgica do homem. Antonio Candido
22

ano de criao do termo ingls coincide com a publicao da obra de Jules Michelet,
O Povo (1846), que conjuga pensamentos anti-burgueses e uma descrio idealizada
do campons francs. Munido do conhecimento ntimo do povo, proporcionado
pela pesquisa de campo e pela auto-identificao com a experincia de vida dos
pobres, Michelet alia os anseios polticos ps-Revoluo mistificao da cultura
popular como uma religio da ptria 10 . O autor identifica o legtimo povo parte
operrios, burgueses e ricos com o campons, sujeito genuinamente bom, no
sentido rousseauniano, dotado da espontaneidade criadora, prpria dos simples e
dos que agem pelo instinto. Com profundas razes na filosofia romntica alem 11 , tais
caractersticas definem uma coletividade homognea que se poderia considerar a alma
nacional, reflexo do verdadeiro sentimento de cooperao social e do gnio 12 artstico.
Eis uma passagem em que estes ltimos aspectos, que aqui mais nos interessam, so
sintetizados pelo autor:

assinala que os estudos de folclore no Brasil, sobretudo aqueles influenciados pelas idias crticas
difundidas por Slvio Romero a partir da dcada de 70, procuram diferenciar-se da abordagem
romntico-europia, eivada do sentimento poltico e populista. (Cf. CANDIDO, Antonio. O Mtodo
crtico de Slvio Romero. So Paulo: Edusp, 1988, p. 58). Contudo, veremos que, embora os primeiros
folcloristas nacionais aleguem ter superado os modelos romnticos, mediante o critrio da anlise
objetiva dos fatos, reproduzem suas frmulas sob novos parmetros.
10
Cf. VIALLANEIX, Paul. In: MICHELET, Jules. O Povo / prefcio e notas: Paul Viallaneix (traduo de
Antonio de Padua Danesi); traduo da obra: Gilson Cesar Cardoso de Souza. So Paulo: Martins
Fontes, 1988, p. XXXVII.
11
Segundo Cludia Neiva de Matos, o folclorismo germnico teria influenciado os intelectuais
brasileiros oitocentistas. Desde as primeiras manifestaes da esttica romntica alem, na dcada de
1770, o sentimento de unificao e conscincia nacional, em oposio ao classicismo racional francs,
intensifica-se por meio da poesia popular. Conforme a autora, Herder demonstraria nas Canes de
todos os povos (1778-79) que: As noes de raa e povo so positivamente marcadas, estabelecendose entre elas e os pensadores e poetas um vnculo de continuidade fundado na unidade do Gnio
(Geist) nacional. A se esboa uma espcie de etnografia mstica que no sublinha os traos genticos,
fisicamente determinados, mas a densidade da alma comunitria como fora viva e criadora (MATOS,
Cludia Neiva de. A Poesia popular na Repblica das Letras: Slvio Romero folclorista, Rio de Janeiro,
FUNARTE, UFRJ, 1994, p. 51). Numa segunda gerao romntica, no incio da primeira metade do
sculo XIX, intelectuais alemes como os irmos Grimm iriam contribuir para esta idia de coletividade
popular criadora, introduzindo uma suposta razo cientfica e a valorizao das prticas populares
enquanto documentos histricos.
12
Conforme explica Benedito Nunes, a idia de gnio, construda pelos romnticos alemes, sustenta a
hiptese de que as obras artsticas so tanto mais belas quanto mais aparentam essa livre finalidade
atribuvel Natureza, quanto mais assumem o aspecto de uma formao espontnea, que se sobrepe
aos artifcios da arte. (Cf. NUNES, Benedito. A Viso romntica. In: O Romantismo. So Paulo:
Editora Perspectiva, 2002, p. 60).
23

Ver o que no se mostra aos olhos de ningum uma segunda viso. Ver o que est por
vir, por nascer, profecia. Duas coisas que provocam o espanto da multido, o desprezo
dos sbios, e que so geralmente um dom natural da simplicidade.
Esse dom, raro nos homens civilizados, , como se sabe, bastante comum entre os povos
simples, sejam selvagens ou brbaros.
Os simples simpatizam com a vida e ganham, em recompensa, o dom magnfico de, a
partir do menor sinal, conseguir v-la e prev-la.
Eis a seu parentesco secreto com o homem de gnio. Eles chegam, muitas vezes sem
esforo, por simplicidade, ao que ele atinge pela fora de simplificao que h nele; de
sorte que o primeiro do gnero humano e aqueles que parecem os ltimos se renem e se
entendem. Entendem-se por uma coisa, por sua comum simpatia pela natureza, pela vida,
que os faz comprazerem-se apenas com a unidade viva.
Se estudardes com seriedade, na vida e nas obras, esse mistrio da natureza chamado
homem de gnio, descobrireis que, em geral, aquele que, adquirindo os dons do crtico,
conservou os dons do simples. 13

No Brasil, esta concepo de gnio, dentre outros aspectos da esttica


romntica europia, congraaria escritores que dispusessem da estratgia para se
fazerem porta-vozes do povo na literatura. Mas, at a dcada de 70, o popular estaria
mais significativamente difundido atravs da associao indianista com uma
Antigidade ou um passado medieval do Brasil, numa esparsa poesia sertanista e em
ocasionais descries literrias de costumes, crenas e cantigas populares 14 .
Ainda preocupados com a urgncia de encontrar e expor elementos que
representassem a nao em detrimento do influxo poltico e cultural portugus, os
intelectuais brasileiros dos anos 70 desenvolvem uma idia de povo muito semelhante
de Michelet e declaradamente bebida na fonte alem. Paralelamente, com a difuso
do positivismo no Brasil, verificvel desde o final da dcada de 50 no Norte 15 , muitos
13

MICHELET, Jules. O Povo, op. cit., p. 155.


O assunto j fazia parte das preocupaes nacionais desde a primeira metade dos anos oitocentos.
Em 1834, o padre Miguel do Sacramento Lopes Gama publica uma descrio da festa do Bumba meu
Boi, no peridico recifense O Carapuceiro. Em 1852, o romance Memrias de um sargento de milcias
j oferece elementos do folclore e da mestiagem, por meio de detalhadas descries de costumes
populares e de personagens como a mulata Vidinha. Entre as dcadas 60 e 70, alguns poetas
sertanejistas do Norte (como Pedro de Calases, Bittencourt Sampaio, Elzerio da Lapa Pinto,
Franklin Dria, Gentil Homem de Almeida Braga, Bruno Seabra, Serra Sobrinho, Sousndrade e
Juvenal Galeno), assim contemplados pela Histria da literatura brasileira de Slvio Romero, tambm j
recobririam os temas. (Cf. ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira / organizada e prefaciada
por Nelson Romero. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1949, p. 1066. Sobre o sertanejismo dos
poetas do Norte de Slvio Romero, ver: SIMPSON, Pablo. Os sentidos da depurao na poesia de
Castro Alves. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL-UNICAMP, 2001, pp. 166-183).
15
Clvis Bevilqua aponta como primeira manifestao do positivismo no pensamento brasileiro, o
trabalho do professor baiano Antonio Ferro Moniz de Arago, Elementos de mathematica (1858).
Segundo o autor, Moniz de Arago teria apresentado uma introduo com um esboo da lei dos tres
14

24

pensadores brasileiros, idelogos e simpatizantes da Escola de Recife, aderem


decisivamente ao iderio cientificista e tramam um movimento de antagonismo ao
projeto cultural vigente de identidade nacional.
Escola de Recife foi um apelido dado por Slvio Romero 16 , um dos grandes
mentores do grupo, ao movimento intelectual pernambucano que se iniciou na
Faculdade de Direito, nos anos 60 do sculo XIX. Antonio Paim, em seu importante
estudo sobre as idias filosficas da Escola 17 , descreve-a por meio de quatro ciclos,
que devem parte da sua formulao ao conhecido livro de Clvis Bevilqua 18 sobre a
histria da Faculdade 19 .
O primeiro, compreendido entre o final da dcada de 60 e o ano de 1875, com
o intuito de provocar uma renovao no campo das idias, caracteriza-se pela rejeio
do espiritualismo nas investigaes filosficas sobre o homem e a existncia 20 e pela
estados e da classificao hierarchica das sciencias, com algumas modificaes. (Cf. BEVILAQUA,
Clovis. Philosophia positiva no Brazil. Recife: Typographia Industrial, 1883, pp. 41-42).
16
Nascido na cidade de Lagarto-SE, Slvio Romero estudou os preparatrios no Ateneu Fluminense do
Rio de Janeiro, no incio da dcada de 1860. Em 1868, ingressou na Faculdade de Direito do Recife e
formou-se ao lado de intelectuais como Celso de Magalhes e Tobias Barreto, em 1873. Instalou-se
definitivamente na Corte em 1879, onde, dentre muitas atividades profissionais, lecionou no Colgio
Pedro II, na Faculdade Livre de Direito e na Faculdade de Cincias Jurdicas e Sociais do Rio de
Janeiro. Foi tambm membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, scio correspondente da
Academia das Cincias de Lisboa e um dos fundadores da Academia Brasileira de Letras.
Nas discusses e obras sobre o folclore, Slvio Romero foi um modelo para a sua poca, servindo de
referncia fundamental para os folcloristas posteriores. Dentre seus principais trabalhos sobre o assunto,
destacam-se os estudos sobre A Poesia Popular do Brasil (1879), publicados na Revista Brasileira e os
Cantos Populares do Brasil (1883) e Contos Populares do Brasil (1885), frutos de coletas realizadas no
Norte do Brasil, especialmente em sua provncia natal, Sergipe. Dentre os escritos desta natureza,
voltados para a nova crtica literria inaugurada por ele, tambm so dignos de nota O Naturalismo
em literatura (1882) e Histria da literatura brasileira (1888).
17
PAIM, Antonio. A Escola de Recife. Londrina: Ed. UEL, 1999.
18
Clvis Bevilqua (1859-1944), natural de Viosa-CE, formou-se na Faculdade de Direito do Recife
em 1882. Durante a poca de estudante, ao lado de Martins Jnior, publica o folheto Viglias Literrias
e participa dos peridicos Idia Nova, Repblica e dos folhetos Escalpelo, Estengrafo e O crime de
Vitria. Dois anos depois de formado, admitido posio de professor da mesma Faculdade, dedica-se
a produo de obras jurdicas. Fundador da cadeira n14 da Academia Brasileira de Letras, cujo
patrono foi Franklin Tvora, instala-se no Rio de Janeiro em 1900 e responsvel pelo primeiro Cdigo
Civil Brasileiro, aprovado em 1916. Ao longo da carreira jurdica, ocupa-se tambm de assuntos
filosficos e literrios.
19
Bevilqua, bacharel que tambm se forma na Faculdade de Direito do Recife, em 1882, concentra os
ciclos da Escola em trs: potico, depois, crtico e filosfico, e, por fim, jurdico. (BEVILQUA, Clvis.
Histria da Faculdade de Direito do Recife. Braslia: INL, Conselho Federal de Cultura, 1977, p. 350).
20
A investigao da problemtica do homem por meio de explicaes que incluem o espiritualismo
ficou conhecida como ecletismo espiritualista. O conceito foi formulado pelo francs Maine de Biran
(1766-1824) e divulgado por Victor Cousin (1792-1867).
25

adeso, sobretudo, ao positivismo comteano 21 e ao darwinismo. Entre 1862 e 1863,


assiste-se produo de uma poesia cientfica e condoreira, atrelada influncia
de Victor Hugo 22 , por autores como Tobias Barreto, Castro Alves, Vitoriano Palhares,
Guimares Jnior, Antnio Alves Carvalhal e Plnio Augusto Xavier de Lima 23 .
A partir de 1875, com o ensaio Deve a Metafsica ser considerada morta?, de
Tobias Barreto, o segundo ciclo marca o rompimento nortista com o positivismo
ortodoxo de Auguste Comte e o nascimento de uma nova corrente, interessada pela
dissidncia de Emile Littr

24

, que rejeita a tese comteana da Religio da

Humanidade. Em 1877, a filosofia positiva institucionalmente disseminada na


Corte, por meio da fundao da Sociedade Positivista do Rio de Janeiro. Nesse
perodo, Clvis Bevilqua assinala uma acentuada diferena entre a assimilao do
positivismo no Norte e no Sul:
No Recife preponderou sempre o ramo positivista dissidente que vai se transformando no
monismo allemo 25 por intermedio do neo-positivismo inglez de Spencer 26 ; emquanto que
ao sul sempre a balana pendeu mais para o lado orthodoxo. Aqui appareceram as
21

No Curso de filosofia positiva (1830-1842), Auguste Comte (1798-1857) formula um mtodo de base
racionalista, que descarta especulaes abstratas, metafsicas e teolgicas, e prope a investigao dos
fenmenos humanos por meio da observao e das cincias experimentais. Tomando como parmetro
as civilizaes industrializadas do seu tempo, Comte inaugura a Sociologia, cincia que examinaria as
organizaes sociais do ponto de vista evolutivo e de ordem e progresso.
22
Clvis Bevilqua elenca esses autores como os responsveis pela criao da escola condoreira,
definio emprestada a Capistrano de Abreu (Cf. BEVILQUA, Clvis. Histria da Faculdade..., op. cit.,
pp. 350-353). Tal poesia teria sido tambm influenciada pelas idias positivistas divulgadas pela Escola
de Recife, versando sobre temas cientfico-filosficos como a evoluo do homem e a metafsica.
23
Cf. BEVILQUA, Clvis. Histria da Faculdade, op. cit., pp. 351-352; e FERNANDES, Flvio Stiro.
Augusto
dos
Anjos
e
a
Escola
do
Recife.
Jornal
de
Poesia,
online:
http://www.secrel.com.br/jpoesia/augusto18.html. Consultado em 15/11/2005.
24
O que caracterizou a dissidncia de Emile Littr (1801-1881) foi a recusa do discpulo de Comte
tese da Religio da Humanidade, doutrina agnstica desenvolvida pelo idelogo da filosofia positiva
na ltima dcada de sua vida, sobretudo a partir do Sistema de Poltica Positiva ou Tratado de
Sociologia Instituindo a Religio da Humanidade (1851). Em 1852, Comte ainda publicaria o
Catecismo Positivista ou Exposio Sumria da Religio Universal. O positivismo ortodoxo seria a
doutrina filiada fielmente obra completa de Comte.
25
O monismo alemo, concepo filosfica difundida principalmente pelo mdico e zologo Ernst
Haeckel (1834-1919), baseia-se no materialismo que concilia matria e esprito (corpo e razo) em uma
unidade fundamental, que serve de princpio para a especulao sobre o processo evolutivo nos seres
vivos.
26
Herbert Spencer (1820-1903), tambm influenciado pela revolucionria filosofia positiva de Comte,
apega-se ao evolucionismo como princpio filosfico universal e investiga, sobretudo, como ele opera
na realidade social. Nesse sentido, desenvolve, por exemplo, a hiptese do darwinismo social como
justificativa para a superioridade racial e o imperialismo europeus.
26

primeiras adheses apreciaveis do positivismo adaptado s exigencias do tempo; no sul


espontaram as primeiras adheses religio da humanidade systhematisada. 27

Segundo o jurista cearense, portanto, o Sul teria permanecido mais comteano e


o Norte mais influenciado pela dissidncia e desdobramentos da filosofia positiva.
Essa fase alcana os meados da dcada de 80 e caracteriza um novo tipo de
crtica, comandada por Slvio Romero e compartilhada por diversos intelectuais
nortistas, como Franklin Tvora, Celso de Magalhes 28 , Alfredo do Vale Cabral 29 ,

27

Quando comenta a biografia de Emile Littr, em homenagem morte do filsofo (1882), o autor faz
referncia a uma Sociedade positivista do Recife, da qual no especifica a data de fundao
(BEVILAQUA, Clovis. Philosophia positiva no Brazil. Recife: Typographia Industrial, 1883, pp. 49-50).
Optamos por conservar a ortografia original nesta e em outras citaes retiradas de fontes
primrias.
28
Maranhense e formado pela Faculdade de Direito do Recife na mesma poca que Slvio Romero,
Tobias Barreto e Franklin Tvora, Celso de Magalhes (1849-1879) teve como foco o estudo da poesia
popular brasileira.
Em 1870, pelo prelo da Tipografia de Belarmino de Matos, em So Lus, lana o volume de poemas
recolhidos das esparsas publicaes na imprensa, desde 1867, Versos (1867-1870). Entre 1872 e 1873,
publica um conjunto de crnicas sob o ttulo de Carranquinhas, satirizando os costumes da sociedade
maranhense, no jornal O Pas, de So Lus. Colabora para outros jornais do Maranho e de Recife, e
ganha projeo com o trabalho A poesia popular brasileira, conjunto de artigos publicados no peridico
recifense O Trabalho, em 1873, e mais tarde retomados na Revista Nacional de Sciencia, Artes e Letras
de So Paulo, sob o ttulo de Estudo sobre a poesia popular brasileira (1877). Esta obra, muito elogiada
por Slvio Romero (A Poesia popular do Brasil, 1879) e Franklin Tvora (Escriptores do Norte do Brasil,
1887), reconhecida por eles como a primeira referncia verdadeiramente cientfica sobre o folclore no
Brasil. Contudo, Celso de Magalhes no consegue levar muito adiante suas reflexes, pois vive
somente at os 30 anos de idade. Mas, h indcios de que acompanhou os debates em torno do
folclore, conforme comentrio transcrito por Sacramento Blake, de carta a Rangel de S. Paio: Tens
visto umas cartas do Alencar sobre o nosso cancioneiro? Elles comeam a mover-se nesse terreno e eu
hei de nelle apparecer mais completamente armado. (Apud: BLAKE, Sacramento. Diccionario
Bibliographico Brazileiro. Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1883, apndice, vol. 2, p. 475).
Em 1881, publicado o seu romance inacabado Um Estudo de temperamento, quadro de costumes
maranhenses, na Revista Brasileira.
(Informaes recolhidas tambm em: EULLIO, Alexandre. Carranquinhas Celso de Magalhes. In:
Escritos. Campinas: Editora da UNICAMP; So Paulo: Editora da UNESP, 1992, pp. 239-294).
28
MAGALHES, Celso de. A Poesia popular brasileira. Rio de Janeiro: Diviso de Publicaes e
Divulgao (Biblioteca Nacional; Coleo Rodolfo Garcia), 1973, p. 48. Estudos publicados
originalmente no peridico recifense O Trabalho, em 1873.
29
em 1870 que, ainda jovem, o baiano Alfredo do Vale Cabral segue para o Rio de Janeiro. Adido
Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional em 1873, torna-se chefe do setor em 1882. Dedicado
principalmente a trabalhos biobibliogrficos e historiogrficos, entre 1876 e 1890 organiza e publica os
Anais da Imprensa Nacional, prepara o Catlogo da Exposio de Histria do Brasil (1881), elabora as
edies crticas das Cartas de Nbrega e das Cartas Avulsas e colabora com os historiadores Capistrano
de Abreu, Ramiz Galvo e Baro do Rio Branco. Em 1879, publica as Cartas bibliogrficas na Revista
Brasileira, mesmo peridico e data de publicao dos Estudos sobre a poesia popular do Brasil, de
Romero. Ainda funda, com Jos Alexandre Teixeira de Melo, a Gazeta Literria, revista que cede
espao aos seus estudos folclricos e a textos similares de Macedo Soares e Araripe Jnior. nesse
27

Joo Alfredo de Freitas 30 e outros, influenciados tambm pelas idias da Escola


Coimbr, como veremos, e comprometidos com a difuso do pensamento e da
literatura da sua regio. O incio deste ciclo, e ainda parte do anterior, tambm
influenciou o pensamento da Academia Francesa do Cear 31 , composta por nomes
como Araripe Jnior 32 , Capistrano de Abreu e Rocha Lima. A maioria desses homens,
leitores mais fiis de Hippolyte Taine, nos anos 70, do que de Emile Zola, quando
radicados na Corte, empenham-se em oficializar a crtica naturalista, no sentido de
peridico que publica, entre 1883-1884, as Achegas ao estudo do folclore brasileiro, a partir de
pesquisa etnogrfica realizada na Bahia, entre 1879-1880.
30
Nascido em Teresina (PI) no ano de 1862 e formado pela Faculdade de Direito do Recife em 1884,
pouco se conhece das atuaes profissionais e relaes pessoais de Joo Alfredo de Freitas. Das parcas
informaes encontradas sobre o autor, sabe-se que foi advogado, professor de matemtica e chefe de
polcia no Rio Grande do Norte. Alm disso, era cunhado de Clvis Bevilqua, historiador que tinha
parentesco com Juvenal Galeno e relaes intelectuais com Araripe Jnior, Franklin Tvora e outros
homens de letras vinculados Escola de Recife. Sobre o folclore, Freitas publicou em 1884 as Lendas e
supersties do Norte do Brasil.
31
Entre os integrantes da Academia Francesa do Cear, que recebeu tal apelido de Rocha Lima por ter
sido fundamentalmente influenciada pela filosofia francesa, Snzio de Azevedo destaca: Rocha Lima,
Toms Pompeu, Capistrano de Abreu, Araripe Jnior, Joo Lopes, Xilderico de Faria, aos quais
devemos acrescentar Frana Leite, Antnio Jos de Melo, Felino Barroso e Amaro Cavalcante (p.07).
Segundo o autor, o jornal A Fraternidade (1873) teria sido o peridico porta-voz das idias do grupo,
que segundo o depoimento de um dos seus integrantes, Toms Pompeu de Sousa Brasil Filho, foi o
pioneiro das doutrinas positivistas e da filosofia evolucionista no norte do Brasil. Cada um de ns lia e
tomava notas de uma obra de Comte, Darwin, Spencer ou Littr, e reunidos, expnhamos o resultado
dessa leitura, submetendo-a crtica ou anlise dos demais (p.30). (Apud: AZEVEDO, Snzio de. A
Academia Francesa do Cear (1873-1875). Fortaleza: Casa de Jos de Alencar da UFC/Imprensa
Universitria, 1971).
32
Formado na Faculdade de Direito do Recife, poca de Slvio Romero, Tobias Barreto, Franklin
Tvora e Celso de Magalhes, Tristo de Alencar Araripe Jnior foi mais um homem que no se
dedicou somente s letras. Depois de exercer diversas funes polticas na provncia natal, de conviver
com historiadores cearenses como Capistrano de Abreu e Rocha Lima e de participar da Academia
Francesa do Cear e do Instituto Histrico do Cear, instala-se no Rio de Janeiro em 1880. Na Corte,
alm de trabalhar como advogado, atua na campanha abolicionista junto a Jos do Patrocnio e
assume mais cargos polticos. No campo literrio, escreve para diversos peridicos como A Gazeta da
Tarde, responsvel pelo caderno Semana Literria, no qual trava discusso crtica sobre a
historiografia literria com Slvio Romero, bem como para a Gazeta de Notcias, A Semana e a Gazeta
Literria (revista fundada por Alfredo do Vale Cabral). Torna-se tambm membro de diversas
agremiaes fluminenses: do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, do Centro Artstico do Rio de
Janeiro e da Academia Brasileira de Letras, cuja fundao integrou.
Sobre o folclore, acirrou um dilogo sobretudo com o primo e conterrneo Jos de Alencar, no perodo
em que esteve no Cear (1872-1876) A Poesia sertaneja cartas ao Exmo. Sr. Conselheiro Jos de
Alencar (1875) e esboou um projeto de coleta de cantos folclricos cearenses, inspirado pelas cartas
alencarinas sobre O Nosso Cancioneiro (1874), que no chegou a executar. Este projeto aparece
descrito no ensaio Cantos populares do Cear: a propsito do livro do sr. Slvio Romero, publicado
na Gazeta Literria, em 31-3-1884. Supomos que o ttulo faa aluso impactante publicao dos
Cantos Populares do Brasil (1883) de Slvio Romero. Dentre os romances que publicou, Luizinha
(1878) se destaca pela incluso de elementos naturalistas e da cultura popular do Norte.
28

expandi-la para alm dos horizontes nortistas. O processo de centralizao desta


crtica, vislumbrado na capital do Imprio, ainda fomentado pelo debate travado
entre os defensores do novo realismo divulgado pelo romance O Primo Baslio (1874)
e o detrator da obra, Machado de Assis, em 1878 33 . Ainda na mesma etapa, Tobias
Barreto prope a manuteno da metafsica nas discusses filosficas, influenciado
fundamentalmente por Hartmann 34 e Haeckel 35 (este, como Spencer, ganha traduo
em folhetins maranhenses da dcada de 80 36 ). O terceiro ciclo atinge o incio do
sculo XX e considerado a fase de apogeu, quando a Escola desfruta de grande
prestgio nos meios intelectuais nortistas e ganha maiores propores no Sul. Paim
considera o quarto e ltimo ciclo como o perodo de arrefecimento das atividades
intelectuais mais caractersticas da Escola de Recife, com o gradativo abandono da
atividade filosfica e o interesse pela cincia jurdica, tendo como marco a morte de
Slvio Romero, em 1914 37 .
Com o efeito do iderio cientfico desenvolvido pela Escola no pensamento
brasileiro, o Norte atrai maiores atenes do eixo intelectual sulista e as especificidades
raciais de um povo-nao, ainda indefinido, tornam-se mote de discusses em
diferentes esferas ideolgicas, que ento se voltam para preocupaes com o registro

33

Em 1878, sob o pseudnimo de Eleazar, Machado de Assis enceta uma polmica em torno da
publicao de O Primo Baslio no Brasil, com a divulgao de um artigo detrator no peridico
fluminense O Cruzeiro. Na sua crtica, coloca-se contra os aspectos naturalistas do romance de Ea
de Queiroz e replicado imediatamente pelos simpatizantes do positivismo e defensores da nova
esttica literria. No perodo, o debate gera intenso interesse pela leitura do romance no Brasil. (Cf.
MRIAN, Jean-Yves. Alusio Azevedo: vida e obra (1857-1913). Rio de Janeiro: Espao e Tempo
Banco Sudameris Brasil; Braslia: INL, 1988, pp. 131-132).
34
Karl Roben Eduard von Hartmann (1842-1906) foi um filsofo alemo e estudioso de Kant,
Shopenhauer e Hegel, que revisando as idias dos antecessores, retomou a metafsica e props uma
reflexo sobre o inconsciente humano, considerando a conciliao da razo e da vontade (instinto)
como sntese do primeiro estgio evolutivo do homem. No terceiro e ltimo estgio, a razo ou esprito
racional prevaleceria sobre o instinto e determinaria o inconsciente.
35
Ernst Heinrich Haeckel (1834-1919), mdico e zologo alemo, revisou e estendeu o evolucionismo
darwinista ao estudo agnstico da matria conjugada psique. Sua principal tese biolgica, baseada
em A Origem das espcies (1859) de Charles Darwin, defendia a hiptese monista de que as etapas
evolutivas dos embries de indivduos provenientes de uma mesma espcie ancestral eram repetidas no
seu desenvolvimento adulto, o que permitiria investigar princpios de evoluo comuns a vrios seres
vivos.
36
Cf. MRIAN, Jean-Yves. Op. cit, p. 187.
37
PAIM, Antonio. A Escola do Recife. Op. cit., p. 82.
29

documentrio da cultura, assim como das variedades tnicas e da biodiversidade


tropical.
Apesar da iniciativa de superao dos mtodos romnticos de afirmao da
nacionalidade e embora os adeptos dos conceitos positivistas procurem tratar a cultura
popular de maneira objetiva e cientfica, no se afastam muito dos paradigmas que
desejam combater, na medida em que adotam semelhante movimento de idealizao
nacional e distanciamento do povo, retratado pela tica do pitoresco. A principal
novidade que passam a se valer de argumentos que constatariam cientificamente o
atraso brasileiro no processo evolutivo das civilizaes, tais como as influncias
degenerativas da mestiagem e as condies desfavorveis do meio para o advento do
progresso.
A tentativa de definio do povo brasileiro aparece sempre nebulosa neste
perodo, na medida em que dialoga com o folclore nacionalista branco-europeu,
determinado pelos romnticos do Velho Mundo como rstico, ingnuo e isolado da
civilizao urbana. As principais dificuldades na construo de uma imagem de povo,
quando emprestada da Europa, residem nas diferenas fundamentais de formao da
nao brasileira, ento baseada na escravido, na miscigenao e numa recente
independncia poltica 38 .
38

Joaquim Antnio de Macedo Soares, em 1883, publica um artigo na Gazeta Literria, no qual
apresenta patentes contradies ao tentar definir o folclore brasileiro. Ao mesmo tempo em que nega a
existncia do povo no Brasil, afirma que h uma cultura popular que pode ser definida:
Sem discutir se estamos ainda na idade mythopoeica, nessa espcie de perodo eoceno, anterior aos
primeiros traos acentuados da literatura nacional (Max Muller, Mitol. compar.), acredito que no
somos ainda um povo formado. Feito nao, estado, da noite para o dia, um pouco inconscientemente,
sob a influncia de meia dzia de cabeas enrgicas, o Brasil no tem povo ainda. H de sair do fervet
opus, da grande elaborao, comeada a bem dizer na segunda metade de sculo XVI, e melhor
assinalada no sculo de Gregrio de Matos e Antnio Vieira; e s depois de assimilados completamente
os elementos ndio, africano, portugus e estrangeiro, que h de sair o produto povo-brasileiro,
pronto, armado com todas as foras necessrias para entrar na luta da humanidade pela vida e pelo
aperfeioamento progressivo dos meios de viver, propter vitam et causas vivendi.
Deixemos, porm, a dissertao que se no acomoda nestas breves notas; e ficando em p a
interrogao, aceitemos o ttulo do escrito, consagrando o folclore brasileiro, ou melhor dito folclore,
segundo a pronncia do fau germnico, para significarmos o complexo (a cincia?) das tradies
populares, fundadas quer no maravilhoso, quer no cmico, quer no histrico, quer nas tendncias
artsticas, filosficas, etc., etc. (SOARES, Antnio Joaquim de Macedo. Gazeta Literria, Rio de
Janeiro, 1883. Apud: Notas ao Folclore Brasileiro do Sr. Vale Cabral (Anexo 1). In: Achegas ao
estudo do folclore brasileiro / organizao, introduo e notas de Jos Calasans Brando da Silva. Rio
de Janeiro: MEC-DAC-FUNARTE Campanha de defesa do Folclore Brasileiro, 1978, p. 141).
30

notrio, portanto, que s novas preocupaes com o esteio da nacionalidade,


acrescenta-se um desafio. Como lidar com a dificuldade de encontrar no povo
brasileiro um segmento expressivo do imaginrio folclrico, como aquele representado
pelos camponeses, na Europa? Os fundamentos da cultura popular europia
explicavam-se pela idia do afastamento das cidades, como impedimento geogrfico
da corrupo dos costumes pelos hbitos urbanos e cosmopolitas. Mas a realidade
social, poltica, econmica e geogrfica do Brasil era completamente outra. O pas e a
prpria Corte eram predominantemente rurais e o principal tipo de mo-de-obra era a
escrava.
O problema se agrava, na medida em que o negro representa ao mesmo tempo
uma significativa fatia da populao 39 e um elemento a ser omitido, a priori, pelos
movimentos intelectuais nacionalistas. Diante de olhares estrangeiros escandalizados
com a manuteno da escravido no Brasil e a patente mistura racial entre brancos e
negros, fazia-se recomendvel evitar o africano como componente da formao
nacional. Familiarizados com os avanos da economia industrial, os estrangeiros eram
contrrios a um modelo econmico ainda baseado na escravido 40 .
diante deste quadro, somado referida penetrao das teorias raciais e
positivistas em circulao na Europa desde a dcada de 40 do mesmo sculo 41 , que
surgem as primeiras abordagens especficas sobre o folclore no pensamento
nacional 42 . Trata-se do advento dos primeiros folcloristas, representados, sobretudo
por homens de letras das provncias do Norte 43 .
39

Cf. SCHWARCZ, Lilia Moritz. As Barbas do imperador: D. Pedro II, um monarca nos trpicos. So
Paulo: Cia das Letras, 1998.
40
Entre 1850 e 1862, a escritora francesa Adle Toussaint-Samson esteve no Brasil e em um de seus
livros de viagem demonstrou todo o seu espanto ao presenciar o tratamento conferido aos escravos:
Os pobres escravos l se iam com isso, murmurando baixinho que a carne estava podre ou que no
era suficiente. Os nossos ces recusariam tal alimentao. Alguns molequinhos de trs a quatro anos
voltavam com a sua rao de feijo que os frgeis estmagos mal podiam digerir: por isso quase todos
tinham grandes barrigas, cabeas enormes, pernas e braos delgados, todos os indcios enfim de
raquitismo. Causava-me d v-los e eu nunca pude compreender por que, mesmo como especulao,
os negociantes de carne humana no tratavam mais cuidadosamente a sua mercadoria. (Apud: LEITE,
Miriam Lifchitz Moreira. Livros de viagem (1803-1900). Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1997, p. 117).
41
Cf. SCHWARCZ, Lilia Moritz. O Espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
1870-1930. So Paulo: Cia das Letras, 1993.
42
Antes da dcada de 70 do XIX, sabe-se de uma produo literria ainda sem pretenses cientficas,
nem essencialmente engajada no movimento abolicionista. Trata-se de uma obra potica que retrata,
31

Os primeiros estudiosos do folclore alegam renunciar s idealizaes romnticas


e aderem aos conceitos de raa, meio e evoluo como elementos centrais de
reflexo. tambm em resposta aos viajantes naturalistas estrangeiros, surpreendidos
com a mestiagem tnica e cultural observada no Brasil 44 , que os folcloristas praticam
a investigao das influncias raciais na formao da cultura popular, bem como a
coleta e o registro documental da poesia e das narrativas orais.
Lilia Schwarcz observa que a adaptao das cincias europias realidade
brasileira tarefa rdua para a inteligncia nacional, que examina um povo
visivelmente marcado pela miscigenao 45 . Assim, evidencia-se um processo de
redefinio das teorias cientficas no Brasil, segundo os interesses da elite do Segundo
Reinado 46 . Para a maioria dos primeiros folcloristas, especialmente Slvio Romero, a
mestiagem funciona como argumento de justificativa para o processo de aclimatao
do branco nos trpicos: o primeiro passo para uma evoluo rumo ao
branqueamento civilizador do Brasil

47

. Nesse sentido, longe de merecerem

fundamentalmente, o homem rural como smbolo do popular: Lendas e canes populares (1865), de
Juvenal Galeno. Mais tarde, com o mesmo esprito, o autor publica, em prosa, as Cenas populares
(1871). Um pouco antes, ainda entre os anos de 1860 e 1863, as pginas literrias da Revista Popular
(Rio de Janeiro) e do Dirio de Pernambuco trazem poemas do mesmo autor e contos estrangeiros e
nacionais de cunho folclrico.
43
Como j foi comentado na introduo deste trabalho, nesse perodo, a geografia regional do Brasil
conhecia apenas a diviso Norte e Sul. O Norte correspondia regio compreendida entre as
provncias (depois estados) do Amazonas Bahia. (Cf. MELLO, Evaldo Cabral de. Op. cit., p. 15).
44
Assim como em relao escravido, a viso estrangeira sobre a mestiagem brasileira era de
assombro. Na poca das pesquisas naturalistas no Brasil, a norte-americana Marguerite Dickins, que
percorreu a Amrica do Sul entre os anos de 1886 e 1888, deixou registrada uma sintomtica
impresso sobre a miscigenao observada no Rio de Janeiro: Os homens so pequenos e morenos
s vezes muito escuros, pois parece no haver objeo ao sangue negro, entre brasileiros. Contaram-me
que um dos ministros dois teros negro. O desprezo por esse sangue parece maior nos Estados Unidos
que em qualquer outro lugar. (Apud: LEITE, Miriam Lifchitz Moreira. Op. cit., p. 131).
45
De acordo com a autora: Misto de cientistas e polticos, pesquisadores e literatos, acadmicos e
missionrios, esses intelectuais iro se mover nos incmodos limites que os modelos lhes deixavam:
entre a aceitao das teorias estrangeiras que condenavam o cruzamento racial e a sua adaptao a
um povo a essa altura j muito miscigenado (SCHWARCZ, L. M. O Espetculo das raas... Op. cit.,
pp. 18-19).
46
Segundo Roberto Ventura: O racismo cientfico assumiu uma funo interna, no coincidente com
os interesses imperialistas, e se transformou em instrumento conservador e autoritrio de definio da
identidade social da classe senhorial e dos grupos dirigentes, perante uma populao considerada
tnica e culturalmente inferior (VENTURA, Roberto. Estilo Tropical: histria cultural e polmicas
literrias no Brasil, 1870-1914. So Paulo: Companhia das Letras, 1991, p. 60).
47
ROMERO, Slvio. Factores da litteratura brasileira. In: Histria da Litteratura Brasileira. Rio de
Janeiro: Garnier, 1902, 2 ed., p. 75. Faz-se importante acrescentar que, no momento em que Romero
32

importncia do ponto de vista sociolgico, negros, ndios e mestios recebem atenes


favorveis do ponto de vista cultural, enquanto smbolos de exotismo ou como novas
descobertas de brasilidade para a literatura nacional. Intrincam-se, portanto, dois
discursos contraditrios: o de enaltecer os tesouros populares, identificados no folclore
das raas inferiores e, ao mesmo tempo, o de creditar oficialidade ao legado cultural
branco-lusitano.
Imerso nesta atmosfera patritica, porm conflituosa, um considervel nmero
de autores da segunda metade do sculo XIX debate o folclore como o novo smbolo
da nacionalidade 48 . Inicialmente engendrado em peridicos e livros publicados no
Norte do Imprio 49 , o debate elege unanimemente a regio como o emblema da
genuna brasilidade, num momento em que ndio e natureza esto sendo revistos
como elementos privilegiados para representar a nao. Neste sentido, todas as
discusses a respeito da associao entre folclore e nacionalidade, bem como as
prticas de coleta de produes orais, recaem sobre as provncias nortistas. Diante do
europeizado argumento de que o Norte ainda no havia sido afetado pelo influxo
escreve a Histria da Literatura Brasileira (1888), o negro j recebe uma abordagem diferente daquela
de antes da Abolio, quando ainda no era fator dinmico da vida social (ORTIZ, Renato. Cultura
brasileira e identidade nacional. So Paulo: Ed. Brasiliense, 1985, pp. 19-21).
48
Seguem as obras localizadas e abordadas no mestrado, conforme sua pertinncia ao assunto tratado
na pesquisa. Juvenal Galeno: Lendas e canes populares (1865) e Cenas populares (1871); Jos de
Alencar: Beno paterna (prefcio ao romance Sonhos d Ouro, 1872), O nosso cancioneiro (1874),
O Sertanejo (1875) e Como e porque sou romancista (escrito em 1873 e publicado em 1893); Celso de
Magalhes: A Poesia popular brasileira (1873); Couto de Magalhes: O Selvagem (1875); Franklin
Tvora: Cartas a Cincinato (1871-1872), O Cabeleira (1876), O Matuto (1878), Um Casamento no
arrabalde (1869 e 1879), Loureno (1881) e O Sacrifcio (1881); Slvio Romero: Estudos sobre a poesia
popular do Brasil (1879), Cantos populares do Brasil (1883), Contos populares do Brasil (1885),
Ethnographia brazileira (1888) e Histria da literatura brasileira (1888); Joo Barboza Rodrigues:
Lendas, crenas e supersties (in Revista Brasileira, 1881) e Poranduba amazonense (1890); Alfredo
do Vale Cabral: Achegas ao estudo do folclore brasileiro (1883-84); Joo Alfredo de Freitas: Lendas e
supersties do Norte do Brasil (1884); Araripe Jnior: Cantos populares do Cear (in Gazeta
Literria, 1884), A Poesia sertaneja (carta a Jos de Alencar, 1875), Santana Nery (in Gazeta da
Tarde, 1882) e Literatura brasileira (in A Semana, 1887); Melo Morais Filho: Festas e tradies
populares do Brasil (1888); Santa-Anna Nery (intelectual brasileiro que viveu a maior parte da vida na
Frana): Folk-lore brsilien (1889); Nina Rodrigues: O animismo fetichista dos negros bahianos (1896);
e Jlio Campina: Subsdio ao folk-lore brazileiro (1897). Cf.: RIBEIRO, Cristina Betioli. O Norte um
lugar para a nacionalidade. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL-UNICAMP, 2003.
49
Elencam-se, entre os principais peridicos recifenses que concederam espao crtica positivista,
desde a dcada de 60: Dirio de Pernambuco, Correio Pernambucano, Jornal do Recife, Regenerao,
A Crena, Americano, Movimento e Trabalho. No Cear, tambm o jornal Fraternidade, principal
porta-voz da Academia Francesa. A partir de meados da dcada de 70, o assunto difundido na Corte,
sobretudo nos peridicos Ilustrao Brasileira, Revista Brasileira e Gazeta Literria.
33

estrangeiro e pelo progresso, a regio passa a representar o lugar geograficamente


afastado da corrupo citadina e idealizado como genuno detentor de costumes
populares ainda intocados. Sob pontos de vista que retratam um potencial artstico em
estado bruto, o folclore apontado como o germe da literatura nacional.
Na condio de literatos, polticos, religiosos e bacharis em Direito e Medicina,
os primeiros folcloristas abordam a cultura popular sob diversas frentes, dentre elas a
que estabelece correspondncias entre o folclore e a literatura. Com efeito, lanam
mo de uma pretensa preciso cientfica na anlise do povo e suas manifestaes
culturais, associam-na a um processo evolutivo que os valoriza como tesouros
primitivos, fossilizados e encerrados no passado para os estudos antropolgicos 50 .
Trata-se de um movimento de distanciamento, semelhante ao empreendido pelo
indianismo. Assim, a vinculao do popular ao primitivo, evidentemente os faz
esbarrar na controversa tarefa de integrar o folclore produo literria erudita.
A seguir, apresentamos algumas das principais idias que caracterizaram o
movimento folclorista do sculo XIX, destacando as contribuies mais representativas
para o debate terico e literrio. Para conhecimento do leitor, como j temos feito ao
longo deste captulo, trazemos notas biobibliogrficas para os autores citados que
estiveram envolvidos no movimento e produziram obras pertinentes ao assunto.

II. OS

PRIMEIROS FOLCLORISTAS: PRINCIPAIS CONTRIBUIES PARA O ESTUDO DA

CULTURA E DA LITERATURA NACIONAL

Grande parte dos estudiosos do folclore analisa o tema do ponto de vista


etnogrfico e antropolgico, apresentando coletas de cantos e contos, bem como
anlises raciais, lingsticas e dos costumes do povo, nas provncias do Norte. Pode-se
50

Preceitos intrnsecos prpria fundao do termo folk-lore, realizada por um arquelogo, e pela
adeso terica ao evolucionismo.
34

considerar que, num momento histrico em que os campos do saber dialogam com
maior nfase, os estudos folclricos no necessariamente do exclusividade a uma
determinada rea cientfica de abordagem, dispondo, muitas vezes, da mescla de
conhecimentos histricos, antropolgicos, etnogrficos e literrios.
Juvenal Galeno

51

um exemplo significativo de escritor que estabelece

correspondncias marcantes entre folclore e literatura, antes da voga cientificista


emplacar nas produes literrias brasileiras. Ainda na dcada de 60, o poeta
cearense descreve no prlogo das Lendas e canes populares (1865), como pretende
aproveitar a cultura popular em suas composies poticas:
Reproduzindo, ampliando e publicando as lendas e canes do povo brasileiro, tive por
fim represent-lo tal qual ele na sua vida ntima e poltica, ao mesmo tempo
doutrinando-o e guiando-o por entre as faces que retalham o Imprio, pugnando pela
liberdade e reabilitao moral da ptria, encarada por diversos lados, em tudo servindome da toada de suas cantigas, de sua linguagem, imagens e algumas vezes de seus
prprios versos. 52

Com o evidente propsito de apresentar o contedo folclrico aperfeioado pelo


talento letrado e erudito, a proposta de coleta, guia e doutrinao das produes
orais nos prprios poemas, indica que Juvenal Galeno ainda no era completamente
partidrio das idias cientficas de recolha e registro do folclore. Embora alegue ter
realizado pessoalmente sua pesquisa etnogrfica, o literato ignora o pressuposto
folclorista de preservao da poesia popular, mais difundido nos anos 70, e antes de
manter as recolhas intactas ao registro pessoal, prefere manter-se fiel atitude do
gnio romntico. Coloca-se como o ideal intermedirio entre a poesia popular,
considerada mais prxima da natureza, e o talento artstico. Em razo deste
51

Juvenal Galeno, nascido em Fortaleza, foi um poeta que pertenceu a uma abastada famlia de
agricultores de caf, estabelecida na serra da Aratanha. Apesar de ter sido um escritor sem formao
acadmica, Galeno tinha relaes de parentesco com os conhecidos historiadores Capistrano de Abreu
e Clvis Bevilqua, alm de ter estado no Rio de Janeiro no ano de 1855, travando contato com os
escritores Machado de Assis e Joaquim Manoel de Macedo. Neste mesmo ano, publicou poemas no
peridico carioca Marmota Fluminense, pertencente ao colega Paula Brito. Em 1856, publicou
Preldios Poticos, ainda na Corte. Tornou-se amigo de Gonalves Dias, o qual conhece na Comisso
Cientfica que chega ao Cear, em 1859. Na dcada de 60, colaborou para os peridicos A
Constituio e Pedro II e traz poemas de cunho popular na Revista Popular e Dirio de Pernambuco.
52
GALENO, Juvenal. Lendas e canes populares. Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1965, p.
31.
35

procedimento, assim como acontece com Jos de Alencar e com o escritor portugus
Almeida Garrett 53 , o poeta cearense criticado pelos folcloristas que vm munidos de
concepes positivistas. No entanto, diferentemente daqueles, o autor das Cenas
Populares (1871) acolhido de maneira mais condescendente.
Araripe Jnior, na posio de crtico literrio e de participante do debate
folclorista, reconhece uma singularidade literria em Juvenal Galeno, apesar de o
poeta se distanciar do procedimento cientificista de coleta:
(...) criado desde a sua mais tenra infncia no meio dos majestosos espetculos de uma
natureza quase virgem, apaixonou-se como verdadeiro filho das musas pela deusa que
por seu mgico poder fora-lhe gradualmente fecundando o esprito, e o artista afinal
consumou-se.
ele autor de um dos mais mimosos poemetos que se contam entre as nossas poucas
produes verdadeiramente brasileiras.
(...)
Juvenal Galeno acalentado aos estos do sol deste Brasil, ser talvez o precursor de uma
pliade brilhante em gnero diverso ao do saudoso Dias, que recebendo as virgens
inspiraes do torro onde nasceu, solidificar uma literatura prpria e original. 54

Araripe vislumbra uma renovao da originalidade e nacionalidade da


saudosa literatura de Gonalves Dias, atravs da poesia promissora de Juvenal
Galeno. Outros intelectuais do perodo, como Franklin Tvora, so menos severos
com os mtodos de coleta e composio folclrica de Galeno. O motivo, alm do
prestgio de que j gozava o cearense na Corte, o imaginrio romntico em torno da
origem camponesa do poeta: a idia de que Juvenal Galeno conjugava um homem do
povo e um homem de letras, concedia licena para que ele representasse a cultura
popular em seus escritos, de modo a ultrapassar os artifcios da arte e atender
espontaneidade. Neste motivo tambm reside um critrio naturalista, muito ao gosto
taineano de Araripe Jnior e da intelectualidade da gerao de 70: a influncia do
meio sobre a formao fsica e moral do escritor.

53

A recepo crtica de Jos de Alencar e Almeida Garrett, nesse sentido, abordada mais detidamente
no Captulo Segundo.
54
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar. Introduo. In: Lendas e canes populares. Fortaleza: Imprensa
Universitria do Cear, 1965. Artigo retirado do peridico Constituio (1872), n.s 174, 179, 187 e
199, por F. Alves de Andrade, ps. 4 e 13.
36

Alm do interesse literrio pelo folclore, Araripe Jnior lana argumentos de


carter sociolgico 55 , tendo em vista o desenvolvimento plenamente independente do
pas. Referindo-se vida no serto cearense, o autor explicita seu pensamento sobre a
elaborao nacional, apoiado na idia da busca pela autonomia brasileira:
No fundo desse viver, que de ordinrio, se olha com indiferena, existem mistrios,
abismos, perturbaes to profundas, elementos, enfim, para uma poesia to vasta, para
estudos psicolgicos to extensos, que no causaria surpresa se dissssemos que
justamente dessa crislida brotariam os fundamentos de onde ter um dia de derivar a
transformao do Brasil. Nestes repositrios inexplorados justamente onde se opera a
surda elaborao nacional que h de caracterizar o nosso futuro e comea a reagir contra
um certo descuido com que as populaes sem autonomia das capitais, que vivem uma
verdadeira vida de emprstimo, vo subscrevendo s revolues europias, sem fazer
passar as conquistas da civilizao pelo crivo da nossa ndole social, expurgando o que
absolutamente no pode adaptar-se natureza tropical. 56

A idia de que o Brasil estaria em estado embrionrio de formao e, do mesmo


modo, a originalidade de sua literatura, alm de herana romntica, consenso entre
os folcloristas da voga evolucionista.
O mineiro Joo Salom Queiroga 57 , ligado ao grupo paulista de literatos
romnticos da Sociedade Filomtica, fundada em 1833, outro exemplo de autor que
se aventurou na produo literria de cunho popular, aparentemente influenciado,
tambm, pelas idias difundidas no debate folclorista.
55

Nesse momento, provvel que a crtica literria de Araripe Jnior esteja influenciada pela sociologia
positivista (Comte) e evolucionista (Spencer), tambm presente na obra de Slvio Romero, desde os
seus primeiros estudos culturais.
56
ARARIPE Jr., Tristo de Alencar. Cantos populares do Cear: a propsito do livro do sr. Slvio
Romero. Gazeta Literria, Rio de Janeiro, 31 de maro de 1884. In: BOSI, Alfredo (seleo e
apresentao). Araripe Jnior: teoria, crtica e histria literria. Rio de Janeiro: Livros Tcnicos e
Cientficos; So Paulo: EDUSP, 1978, p. 102.
57
A data e local de nascimento de Joo Salom Queiroga no so precisos, mas em geral os estudiosos
sugerem as cidades de Diamantina ou Serro, no estado de Minas Gerais, entre os anos de 1810 e 1811.
Em 1837, bacharelou-se pela Faculdade de Direito de Olinda, depois lecionou em Minas Gerais e
Pernambuco e exerceu a funo de juiz de direito em Ouro Preto, onde faleceu em 1878.
O incio de sua carreira literria foi impulsionado pela associao que teve com o grupo de intelectuais
paulistas da Sociedade Filomtica (1833), responsvel pela Revista da Sociedade Filomtica, que
propunha um movimento de renovao crtica sobre a literatura nacional, balizado pelas idias
romnticas.
No Rio de Janeiro, Queiroga publicou as seguintes obras, relacionadas ao folclore: Canhenho de
Poesias Brasileiras (1870), Maricota e o Padre Chico (Lenda do Rio de So Francisco): Romance
Brasileiro (1871) e Arremedos Lendas e Cantigas populares (1873).
(Cf. CASTELLO, Jos Aderaldo (org.). Textos que interessam histria do Romantismo. So Paulo:
Imprensa Oficial do Estado, 1960, pp. 20-22).
37

No Prlogo ao Canhenho de Poesias Brasileiras (1870), obra composta por


poemas de carter tambm poltico, Queiroga adianta:
Acresce que a mistura das raas devia produzir, como efetivamente produziu, uma
linguagem nova que ir melhorando para o futuro, mas sempre com o tipo prprio do
pas; como tem acontecido com todos os idiomas, o ilustrado crtico portugus [Pinheiro
Chagas], no meu entender, perde seu tempo, querendo obstar a nova propaganda como
le lhe chama. 58

O autor rebate os conselhos puristas de Pinheiro Chagas para a nossa literatura,


propondo a incorporao de uma linguagem nacional, desde antes defendida por Jos
de Alencar 59 . A associao do autor com as idias folcloristas parece residir na estrita
identificao que ele faz entre nacionalidade e miscigenao, bem como no
pressuposto romeriano de que os frutos da mestiagem iro melhorando para o
futuro. Alm disso, a importncia que o autor confere presena africana nos
costumes nacionais, como veremos adiante, tambm contm ecos do pensamento de
Slvio Romero que, por sua vez, afetar as teorias de folcloristas contemporneos.
Mais tarde, no Prlogo aos Arremedos (1873), que considera uma
continuao do Canhenho, Queiroga complementa:
Dizem-me que sou acusado por deturpar a linguagem portuguesa. Mais de uma vez tenho
escrito que compondo para o povo de meu pas fao estudo, e direi garbo, de escrever em
linguagem brasileira: se isso deturpar a lngua portuguesa, devo ser excomungado pelos
fariseus luso-brasileiros. Escrevo em nosso idioma, que luso-bundo-guarani. 60

A declarada adeso a uma linguagem brasileira extrada de um povo de raas


misturadas inovadora e no necessariamente bem aceita, poca. O jurista J.
Stockler, por exemplo, alm de ser partidrio das idias de Pinheiro Chagas em

58

Apud: CASTELLO, Jos Aderaldo (org). Textos que interessam histria do Romantismo. Op. cit., p.
33.
59
Em 1865, no Ps-Escrito 2 edio de Diva, Alencar d incio discusso literria do tema
lingstico. Mais especificamente no mesmo ano de publicao do Canhenho de Poesias Brasileiras
(1870), o romancista tambm responde s crticas de Pinheiro Chagas, defendendo o mesmo ponto de
vista de Salom Queiroga, no Ps-Escrito 2 edio de Iracema.
60
Apud: CASTELLO, Jos Aderaldo. Op. cit., p. 34.
38

relao ao registro da lngua na literatura, tece comentrios negativos a respeito da


incluso de um poema intitulado A Negra, nos Arremedos:
Eu tambm desejo que tenhamos a nossa literatura: mas oriunda da dos povos
adiantados. Seja uma filha galante que casa-se e leva para sua economia domstica o dote
que foi-lhe oferecido.
Queres que te fale com franqueza? Aprecio muitas de tuas poesias, a maior parte das do
teu volume, e outras que conheo; mas tem outras que no me agradam.
Infelizmente abres o teu volume com uma de tuas piores cantigas A Negra uma
poesia sem valor, e alm de tudo no tem o mrito de ser nacional.
No sei que as escravas sejam amantes e amadas de seus senhores. Dizes:
Meu branquinho feiticeiro,
Doce ioi, bom irmo,
Adoro teu cativeiro
Branquinho do corao. 61

Nesta carta a Salom Queiroga, includa pelo autor na primeira edio da sua
obra potica, o crtico se incomoda com a temtica cantada no poema, alegando
desconhecer as relaes lascivas entre senhores e escravas e discordando do objetivo
nacionalista de uma poesia que elege a negra como smbolo representativo. A estas
crticas, Queiroga responde:
No duvido que a cantiga por ele censurada seja uma das piores do meu volume: - ser.
Um pai suspeito julgando da prole rimada: no sei fazer escolha entre ela: - amo-a toda
com igual ternura, nem para dizer qual o mais bonito, quanto mais para qualificar de
feio a algum; seria isso muito difcil ao corao do pai: mas dou de barato que A
Negra seja a pior de minhas cantigas porque essa no a questo como adiante se
ver.
Entretanto garanto-lhe que ela uma das que mais de si transuda o gnio popular
brasileiro.
[...]
Pois saiba que os portugueses praticaram com os negros e indgenas um roubo
semelhante ao que os romanos fizeram aos sabinos: na falta das mimosas e delicadas
patrcias, que os no quiseram acompanhar, viram-se forados a isso. J l vo cerca de
quatrocentos anos que as africanas e tapuias foram amantes e amadas de seus senhores.
Isto bastava para provar a nacionalidade da Negra, cantiga por ele criticada.
E por que no criticou tambm as cantigas feitas Mulata e Capixaba?
Saiba igualmente que o uso do pito faz a boca torta, e por isso h ainda hoje senhores
amantes de escravas, e escravas amantes de senhores. preciso que o colega no
individualize o que geral; se como bom senhor no ama a escrava para fins libidinosos,
no se segue que todos os mais senhores pensem como ele. Alm de que no me refiro

61

Idem, p. 55.
39

poca atual: canto a negra como um smbolo, como a representante de mais da metade
de nossa populao, como a base dela.
[...]
Em que aproveita a populao brasileira dizer que ela de raa pura? Sempre ficar
sendo o que ela na realidade. O brasileiro amante de seu pas no deve olhar para isso,
nem fazer cabedal de raa pura; pelo contrrio deve orgulhar-se de sua raa misturada
que a melhor do globo. 62

Nos argumentos que se apresentam, o poeta chama a ateno para a irrefutvel


realidade tnica e social do Brasil, resultado do passado de escravizao de ndios e
africanos. Alm de este histrico comportar, ao longo do tempo, relaes libidinosas
entre senhores e escravas, resulta na mistura de raas. Apoiado neste fato, Queiroga
ainda mostra que, neste momento, o fator valorativo da poesia no a beleza esttica,
mas o intuito nacionalista que h por trs do projeto temtico de sua produo:
A questo porm mais substancial do que ele [Stockler] pensa. Seja embora a poesia
pior, mas no afirme facilmente que no nacional; contra isso reclamo, e agora chego ao
ponto essencial deste prlogo mostrar que j temos nossa literatura especial, nascida dos
hbitos e costumes do nosso povo [...]. 63

O que interessa no o atributo do belo, proveniente dos mtodos retricos


de crtica literria, j combatidos, neste momento, pelo exame histrico-social e tnico
da literatura 64 . O argumento aprecivel , portanto, o de mais ou menos nacional,
uma vez que a idia de evoluo da lngua e da cultura estaria prevista no germe
popular 65 .
Para alm da literatura e em campos diversos do conhecimento, o general Couto
de Magalhes 66 , o botnico Barboza Rodrigues 67 e os mdicos Melo Morais Filho 68 e
62

Idem, pp. 35-37.


Idem, p. 36.
64
Candido salienta que, entre 1872-1874, com a produo da srie de estudos depois reunidos em A
literatura brasileira e a crtica moderna (1880), Slvio Romero pregava o abandono dos mtodos
retricos de crtica literria, baseados em categorias estticas de beleza, erudio e bom gosto, em favor
da anlise dos fatores histrico-sociais e tnicos de produo literria (Cf. CANDIDO, Antonio. O
Mtodo crtico... Op. cit., pp. 44-45). Este assunto ser debatido mais detidamente nos prximos
captulos deste trabalho.
65
Esta hiptese nitidamente darwinista, na medida em que prope ser possvel resgatar no embrio
as caractersticas essenciais do objeto de anlise maduro ou em desenvolvimento. Assim, a cultura
popular cientificamente vinculada gnese primitiva da literatura em formao.
66
Mineiro de Diamantina, Couto de Magalhes formou-se bacharel e doutor pela Faculdade de Direito
de So Paulo, em 1859. Anos depois, em cumprimento ao pedido de Dom Pedro II para que
63

40

Nina Rodrigues 69 demonstram interesse de carter mais etnogrfico do que literrio


nos costumes, nos cantos e nas lendas populares. Para os dois primeiros, o registro
destas manifestaes contribua para as pesquisas de indianlogos, designao do
perodo para estudiosos que se interessavam pelo ndio como representao do
primitivismo do homem. De maneira no muito distinta do indianismo romntico, tais
pesquisas apresentam dificuldades em lidar com a imagem idealizada do ndio posta
frente do ndio como etnia real e presente na populao brasileira. Barboza Rodrigues,
embora procure defender os costumes originais do ndio civilizado ao qual chama
tapuio das influncias dominadoras da civilizao branca, no esconde seus juzos
sobre a inferioridade da raa:

compusesse um curso da lngua tupi e a descrio das origens, costumes e religio do indgena, Couto
de Magalhes passa a estudar profundamente o selvagem, com o auxlio terico de colegas como Jos
Agostinho Moreira Guimares e Joaquim Manuel de Macedo. Em 1875, publica o livro O Selvagem.
67
Nascido no Rio de Janeiro em 1842, Joo Barboza Rodrigues estudou no Instituto Comercial, onde
tambm exerceu o cargo de secretrio. Auto-didata em cincias naturais, estudou botnica, etnografia e
antropologia, conhecimentos que lhe renderam prestgio e respeitabilidade de especialista nas reas,
inclusive para as pesquisas mdicas. Foi professor de desenho do Colgio Pedro II, scio do Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, da Sociedade de Aclimao do Rio de Janeiro (atual Jardim
Botnico), da Academia Real das Cincias de Lisboa, da Sociedade de Agricultura de Marselha e das
Sociedades Botnicas de Vienna e Edimburg.
Os estudos do autor sobre a cultura indgena foram possibilitados pelas pesquisas botnica e zoolgica
feitas por ele no Amazonas e Par, a pedido do imperador Pedro II. A fim de complementar os estudos
de Martius, Richard Spruce e Alfredo Wallace sobre a flora e a fauna brasileiras, Joo Barboza
Rodrigues manteve tambm contato com os ndios. Diante da possibilidade de estud-los, conseguiu
reunir e oferecer importantes informaes para a poca sobre as prticas culturais do aborgine.
Algumas delas podem ser observadas nos textos Lendas, crenas e supersties e O canto e a dana
selvcola, publicados na Revista Brazileira, em 1881. Alm desses artigos, Barboza Rodrigues publicou
o livro Poranduba amazonense, em 1890.
68
Nascido em Salvador no ano de 1844, Alexandre Jos de Melo Morais Filho, depois dos estudos
preliminares, inicia curso de humanidades no Seminrio de So Jos do Rio de Janeiro. Desistindo da
vida eclesistica em 1867, viaja para a Europa, onde realiza curso mdico at o grau de doutor na
Universidade de Bruxelas. Dedica-se clnica, literatura e ao jornalismo, aposentando-se como diretor
do Arquivo Municipal do Rio de Janeiro. Na Corte, relaciona-se com literatos e tericos como Castro
Alves, Slvio Romero e Franklin Tvora. Escreve para os peridicos Estra litteraria (1864) e Revista
Brasileira, alm de dirigir e colaborar com a Revista da exposio antropolgica brazileira (1882).
69
Natural de Vargem Grande (MA), Nina Rodrigues recebeu o ensino secundrio no Seminrio de
Nossa Senhora das Mercs e no Colgio So Paulo. Iniciou o estudo superior na Faculdade de
Medicina da Bahia e os concluiu na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro. Formado, regressou ao
Maranho e depois se fixou em Salvador, onde ingressou no magistrio superior e dedicou-se a
variadas pesquisas relacionadas rea mdica. Foi membro da Academia Maranhense de Letras e, no
campo dos estudos tnicos e folclricos, interessou-se especialmente pela contribuio racial do negro
na formao do brasileiro.
41

O tapuyo, isto , o gentio civilizado, ou nascido deste, por melhor que seja educado,
sempre o no meio em que as tradies portuguezas vicejam, e, como a sua intelligencia
no sufficientemente desenvolvida, o systema empregado pela civilizao a atrophia, e
por isso recebe todas as impresses sem critica alguma, ou mesmo discernimento.
Educado como escravo, convencido pela educao da inferioridade da sua raa, torna-se
uma mchina de trabalho e no procura raciocinar. Observador intelligente por herana
indgena, esta mesma qualidade lhe nociva, quando modificada pela civilizao. O facto
que para elle na floresta se apresenta natural, quando civilizado, no o mais. 70

Apesar de esboar um manifesto contra a dominao portuguesa e a escravido


indgena, nas Lendas, crenas e supersties (1881), Barboza Rodrigues endossa a
concepo de inferioridade da raa, a necessidade de v-la plenamente civilizada e
sua vulnerabilidade raa superior.
Por caminho diverso, Melo Morais Filho apresenta uma obra, no ano da
Abolio, com o nome de Festas e tradies populares do Brasil (1888). Atravs de
posies excepcionalmente diferentes das do grupo folclorista, o autor omite a
contribuio indgena na mistura de raas e apresenta informaes importantes sobre
a violncia sofrida pelo negro escravo e a relevncia incontestvel da cultura africana
na etnografia brasileira. Alm disso, embora recolha elementos folclricos da Bahia e
de Sergipe, no d exclusividade ao Norte, trazendo descries sobre a cultura
popular da Corte.
Nina Rodrigues, por sua vez, por meio dos estudos intitulados Os mestios
brasileiros (Brasil Mdico, 1890) e O Animismo fetichista dos negros baianos
(Revista Brasileira, 1896), defende a existncia de uma pluralidade na miscigenao
brasileira, que ainda no poderia caracteriz-la como formadora de um grupo
etnolgico nico 71 , definido genericamente pelo mestio. Mais especificamente no
segundo trabalho, o mdico aponta os negros como a grande maioria da populao
baiana, ao mesmo tempo em que refora a inferioridade da raa e eleva o

70

RODRIGUES, Joo Barboza. Lendas, crenas e supersties. Revista Brazileira, tomos IX-X, Rio de
Janeiro, 1881.
71
RODRIGUES, Nina. Os mestios brasileiros. Brasil Mdico, 1890. Apud: MARTINS, Wilson.
Histria da inteligncia brasileira (vol. IV). So Paulo: Cultrix/ EDUSP, 1977-78, p. 350.
42

monotesmo categoria religiosa das raas superiores ou em estgio mental mais


desenvolvido 72 .
Como se pode notar, os arbtrios da problemtica racial so diversos,
inevitavelmente associados ao debate oitocentista sobre a cultura popular. Nos
dilogos com a literatura, estudos como os de Alfredo do Vale Cabral, Joo Alfredo de
Freitas, Santa-Anna Nery 73 e Jlio Campina 74 recorrem explicitamente obra de
Slvio Romero.
Uma das grandes referncias dos estudos folclricos e literrios do perodo,
desde o incio de sua carreira crtica, Romero se volta contra o indianismo, o lusismo
na lngua nacional e a base romntico-retrica dos julgamentos literrios 75 . Prope
uma enftica reforma na metodologia crtica vigente:

72

Na associao entre evoluo mental e fetichismo/monotesmo residem critrios positivistas. Na


Primeira Lio do Curso de Filosofia Positiva (1830), ao definir a lei dos trs estados do esprito
humano, Auguste Comte aponta o monotesmo como o momento mais avanado do estado
teolgico e a etapa de transio para o estado metafsico. (COMTE, Auguste. Comte./ traduo e
organizao de Jos Arthur Giannotti e Miguel Lemos. So Paulo: Nova Cultural, 2005, ps. 9 e 22).
73
Passada a infncia na cidade natal de Belm do Par, Frederico Jos de Santa-Anna Nery parte em
1862 para Paris, recomendado pelo bispo do estado D. Antnio de Macedo Costa, para cursar o
Seminrio de Saint Sulpice. Em 1867, ainda na capital francesa, forma-se bacharel em Letras e depois
em Cincias. Trs anos depois, torna-se doutor em direito pela Universidade de Roma, voltando a viver
em Paris no ano de 1874.
Preocupado em divulgar matrias brasileiras na Frana desde a literatura e o folclore regio
amazonense e seus habitantes Santa-Anna Nery publicou diversos livros sobre seu pas de origem e
fundou, em Paris, a Sociedade Internacional de Estudos Brasileiros e a Sociedade de Tradies
Populares. Mesmo vivendo a maior parte de sua vida naquela cidade europia, realizou diversas
viagens ao Brasil, bem como se integrou a instituies literrias nacionais e colaborou para o peridico
fluminense Jornal do Commercio. Pelas publicaes neste jornal, foi elogiado por Araripe Jnior que,
admirado com o status de um brasileiro de sangue tupi na Europa, chamou-o de o nosso trugimo
em Paris. Das instituies brasileiras que integrou, destacam-se a Sociedade dos Homens de Letras e o
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Em 1889, publicou o Folk-lore brsilien, em Paris.
74
Alagoano, Luiz Tenrio Cavalcante de Albuquerque foi, em 1883, aluno do Colgio Bom Jesus e
depois estudou no Colgio Sete de Setembro, ambos localizados em Macei. H poucas informaes
disponveis sobre sua biografia, qual tivemos acesso por meio do posfcio de Tho Brando,
publicado em edio pstuma do Subsdio ao folk-lore brazileiro, cuja primeira edio de 1897 e veio
a lume sob o pseudnimo de Jlio Campina. Composto da reunio de anedotas, contos, lendas, cantos
e descries de eventos populares, recolhidos nas provncias de Alagoas e Pernambuco, e publicado
pela papelaria Mendes Marques do Rio de Janeiro, pode-se notar que o autor estava interado das
discusses da poca sobre folclore. A aparente predileo pelas idias de Slvio Romero e a data de
publicao de sua obra no parecem ser coincidncia: 1897 era tambm o ano da primeira publicao
brasileira dos Cantos e Contos populares do Brasil, reunidos em trs volumes sob o ttulo de Folclore
Brasileiro.
75
Antonio Candido aponta como a primeira fase da produo de Romero, o perodo de 1869 a 1875.
Criticismo foi como Romero chamou sua nova metodologia crtica. Os primeiros estrangeiros que
43

A cincia de criticar neste pas est ainda reduzida aos preceitos retricos, s regrinhas do
bom gosto do tempo da ltima Arcdia Ultramarina. Entretanto, s a crtica implacvel nos
pode salvar. Nada temos produzido em esfera alguma; a crtica levada a todos os
compartimentos da nossa ignorncia, que nos h de antolhar um melhor ideal. 76

poca, Clvis Bevilqua confirma a nfase renovadora da proposta de Slvio


Romero, destacando no movimento pernambucano do qual proveio, particularidades
nacionais dignas do Norte:
No foi na capital do imperio, para onde parece que a nossa organisao politica solicita
as foras vivas da nao, no foi no circulo brilhante, onde mais larga ostentou-se a
expanso dos delirios romanticos, onde mais altamente himpou-se a parolagem esteril e
ruidosa, que echoou o primeiro grito de alarma; mas bem longe dahi, no centro
provinciano, onde mais cedo acordou o sentimento de patria, onde mais cedo
desenvolveu-se a alma da nao formar-se, em Pernambuco.
Tobias Barretto de Menezes, um talento que tem a vastido precisa para ser, ao mesmo
tempo, grande poeta, grande critico e grande jurista, foi quem tocou rebate, annunciando
a ba nova (Regenerao 1868 e Correio Pernambucano 1869).
No anno seguinte Sylvio Romero, tornado hoje um dos vultos mais proeminentes, um dos
espiritos mais desabusadamente emancipados da gerao actual, continuou, affoutamente
e incanavelmente, a obra iniciada.
Consultando os jornaes da poca, v-se que a nota nelles predominante ainda a
rhetorica estafada e palavrosa, o romantismo na politica e na literatura. Nesse meio
comprehende-se o acervo de malsinaes de que foi alvo o intemerado escriptor. 77

A primeira fase de seu criticismo, que contamina os contemporneos da


mesma linha, j contm fundamentos de meio, raa, evoluo e histria. Como
explica Candido, diante dos novos parmetros estabelecidos,
O critrio no deve ser a velha retrica, mas o estudo dos determinantes da criao
intelectual, a saber: 1) ao do clima sobre as populaes; 2) a formao e origem racial;
3) o folclore e sua gnese. A isto necessrio juntar o estudo das influncias estrangeiras
[...]. 78

abordaram o fator racial como elemento relevante para o estudo da cultura brasileira e influenciaram
Romero, foram Von Martius e Ferdinand Wolf. (Cf. CANDIDO, Antonio. Op. cit., p. 37).
76
ROMERO, Slvio. A literatura brasileira e a crtica moderna (1872-1874, publicado em 1880). Apud:
CANDIDO, Antonio. Op. cit., p. 44.
77
BEVILQUA, Clvis. Philosophia positiva no Brazil (1882), op. cit., p. 45.
78
CANDIDO, Antonio. Op. cit., p. 49.
44

Seu pensamento caminha para a defesa de uma literatura original provinda do


mestio, o amlgama das culturas das trs raas componentes do brasileiro.
Repositrio da fuso de elementos culturais distintos e sua transformao em criaes
populares nicas, o mestio torna-se o foco das investigaes de Romero sobre o
folclore e a nacionalidade.
Na obra A Filosofia no Brasil, concluda em 1876 e publicada em 1878, o autor
evidencia as principais linhas filosficas que orientam suas reflexes de ento, sem
contudo, deixar-se restringir por elas:
O meu sistema filosfico reduz-se a no ter sistema algum; porque um sistema prende e
comprime sempre a verdade. Sectrio convicto do positivismo de Comte, no na direo
que este lhe deu nos ltimos anos de vida, mas na ramificao capitaneada por Emile
Littr, depois que travei conhecimento com o transformismo de Darwin, procuro
harmonizar os dois sistemas num criticismo amplo e fecundo. 79

A inscrio ao pensamento de Emile Littr deve-se preferncia do autor e de


outros intelectuais da Escola de Recife pela dissidncia que o discpulo de Comte
estabeleceu com a religio positivista, tema desenvolvido pelo idelogo da filosofia
positiva entre as dcadas de 40 e 50. Quanto ao teor darwinista de seu pensamento,
este se mantm patente, da mesma forma que as influncias principais de Herder,
Spencer, Taine, Buckle 80 e Haeckel, mentores constantes, cujas idias, depois de
incorporadas, foram sendo relativizadas ao longo da produo crtica romeriana.
Na Introduo histria da literatura brasileira (1881), Romero apia-se
nestes mentores tericos e define claramente a sua crtica como naturalista:
Pretendemos descrever uma introduo naturalista histria da literatura brasileira.
Munidos do critrio popular e tnico para explicar o nosso carter nacional, no
esqueceremos o critrio positivo e evolucionista de uma nova filosofia social quando
tratarmos de notar as relaes do Brasil com a humanidade em geral.

79

ROMERO, Slvio. A Filosofia no Brasil (1878). Apud: PAIM, Antonio. Op. cit., p. 34.
O historiador ingls Henry Thomas Buckle (1821-1862), que defende a influncia de fatores
mesolgicos sobre o desenvolvimento moral e intelectual das civilizaes, consideravelmente discutido
por Slvio Romero na Histria da literatura brasileira (1888). O crtico sergipano considera limitada a
anlise das condies brasileiras de evoluo, baseada apenas nos aspectos climticos. Para Romero, o
fator racial essencial.
80

45

[...] nos seis primeiros captulos indicam-se os elementos de uma histria natural das
nossas letras; estudam-se as condies de nosso determinismo literrio, as aplicaes da
geologia e da biologia s letras. 81

Por se tratar da proposio de uma nova crtica e de uma nova literatura, no


so raras as analogias entre a Escola de Recife, representada pelo combativo
sergipano, e a Escola Coimbr, que plantou as sementes do naturalismo portugus,
depois coroado pelos intelectuais que integraram as Conferncias do Cassino (1871) 82 .
Em 1880, Franklin Tvora assinala a comparao:
Ninguem ignora a luta travada h alguns annos em Portugal, que deu origem escola
coimbr. Desfecharam-se ahi grandes golpes sobre reputaes que j tinham a
consagrao publica, Mas, no fim estas nada perderam, e a mocidade que, no ardor do
enthusiasmo pelas suas idas, desfechara aquelles golpes, tambem no perdeu nada, antes
ganhou credito e renome. Anthero do Quental, Theophilo Braga e outros representam
hoje nomes queridos e respeitados nas lettras portuguezas.
por isso que eu no condemno as idas ss, os largos intentos de um joven de
verdadeiro talento, como o Sr. Sylvio Romero pela frma litteraria que, si em alguns casos
no guardou a compostura da conveniencia, e em outros chegou a acobertar alluses
suggeridas pela exaltao, nem por isso menos inspirada na elevada paixo de ver a
patria pensar por si mesma, queimar os velhos idolos, elevar o seu nivel mental, tornar-se
digna do seculo e de fazer parte do convivio intellectual das naes que esto no primeiro
plano da civilizao. 83

Por meio desta analogia, antes de filiar a atitude crtica romeriana reformadora
intelectualidade lusitana, Tvora preocupa-se em reservar o almejado lugar do Brasil
no panorama universal do pensamento moderno e civilizado.
Com o mesmo esprito e subsidiado pelos principais mentores estrangeiros, Slvio
Romero organiza as pilastras ideolgicas que depois iriam compor a Histria da
literatura brasileira (1888). importante frisar que, na obra O Naturalismo em
81

ROMERO, Slvio. Introduo histria da literatura brasileira (Revista Brasileira, 1881). Apud:
CANDIDO, Candido. Op. cit., p. 65. Mais tarde, este texto integrado Histria da Literatura Brasileira
(1888).
82
A Escola Coimbr esteve representada, sobretudo, por Antero de Quental e Tefilo Braga e
anunciou, entre 1865 e 1866, as primeiras preocupaes crticas de base cientfica e de contestao do
romantismo. Depois, retomada pelas Conferncias do Cassino (1871), em Lisboa, recebeu apoio de
Adolfo Coelho, Augusto Soromenho, Augusto Fuschini, Germano Vieira de Meireles, Guilherme de
Azevedo, Jaime Batalha Reis, Ea de Queiroz, Oliveira Martins, Manuel de Arriaga e Salomo Saraga.
(Cf. SODR, Nlson Werneck. O naturalismo no Brasil. Belo Horizonte: Oficina de Livros, 1992, p. 75).
83
TVORA, Franklin. Notas Bibliographicas A Literatura Brazileira e a critica moderna, ensaio de
generalizao por Sylvio Romero; 1 vol. em 8; Rio de Janeiro; 1880. Revista Brazileira, Rio de
Janeiro, 1880.
46

literatura (1882), o crtico retoma a importncia dos fatores esttico e social no


julgamento das produes literrias, questionando simultaneamente os excessos
romnticos e cientficos, mesmo os provenientes das idias difundidas por Emile Zola,
referncia mais assdua na dcada de 80 84 .
No que se refere exclusivamente ao fator racial no discurso romeriano, o ndio,
alm de ser refutado como smbolo literrio, denegado como o principal ancestral do
mestio, desde A literatura brasileira e a crtica moderna (1872-1874, publicada em
1880). Slvio Romero dedica a segunda maior dvida cultural brasileira presena
africana 85 .
Tributrio das teses evolucionistas de Darwin e Spencer, que discutem a
supresso das espcies menos aptas e mais vulnerveis ao meio, bem como a
associao entre biologia e moral no desenvolvimento social, Romero estabelece a
seguinte lgica para o processo de adaptao das raas que se encontraram no Brasil:
(...) o mestio congraou as raas e a vitria assim de todas trs. Pela lei da adaptao
elas tendem a modificar-se nele, que, por sua vez, pela lei da concorrncia vital, tendeu e
tende ainda a integrar-se parte, formando um tipo novo em que predominar a ao do
branco. 86

O primeiro lugar da preferncia racial fica, portanto, reservado participao


portuguesa, ainda que haja ressalvas aos ex-colonizadores. Conclui, ainda, celebrando
o triunfo branco:
A extino do trfico africano, cortando-nos um grande manancial de misrias, limitou a
concorrncia preta; a extino gradual do caboclo vai tambm concentrando a fonte ndia;
o branco deve ficar no futuro com a preponderncia no nmero, como j a tem nas
idias. 87

84

Cf. ROMRO, Sylvio. O naturalismo em litteratura. So Paulo: Typographia da Provincia de So


Paulo, 1882; CANDIDO, Antonio. Op. cit., p. 69. A primeira fase do naturalismo literrio de Zola,
declaradamente influenciado por Taine e, segundo Romero, pouco conhecida no Brasil, apresenta-se
no drama Thrse Raquin (1867) e no romance Madeleine Frat (1868).
85
Cf. CANDIDO, A. Op. cit., p. 43.
86
ROMERO, Slvio. Folclore Brasileiro: contos populares do Brasil (vol. 3). Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1954, p. 7. Primeira edio publicada em 1885.
87
ROMERO, Slvio. Folclore Brasileiro: cantos populares do Brasil (vol.1). Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1954, p. 42. Primeira edio publicada em 1883.
47

A tese do branqueamento, previsto no processo evolutivo da sociedade


brasileira, defende uma concepo de desenvolvimento progressivo 88 que vislumbra,
no futuro, uma raa branca plenamente adaptada aos trpicos. A diluio das
contribuies das outras raas para a formao do carter brasileiro, depois de
encerradas no passado do almejado estado civilizado, teria cumprido o papel de
singularizar a nao.
As formulaes tericas presentes na Introduo dos Cantos (1883) e dos
Contos Populares do Brasil (1885) estavam antes esboadas n A Poesia Popular do
Brasil 89 , estudos publicados na Revista Brasileira em 1879, um ano depois de
definidas as balizas filosficas do crtico em A Filosofia no Brasil.
Sob a gide irrevogvel do cientificismo, o autor prope a recolha e o registro da
cultura popular, a partir de mtodos documentrios, sem intervenes no contedo
original coletado. Assim, valoriza as anlises etnolgicas, em detrimento das
divagaes estticas:
Um ou outro escritor nosso, que por acaso, houvesse colhido alguma quadrinha em uma
festa de aldeia, para logo expandia-se aos fulgores lricos e supra-humanos da musa
popular. Fazia-se mais retrica do que psicologia, mais divagaes estticas do que
anlises etnolgicas. Estamos fartos de apologias poticas e de cismares romnticos; mais
gravidade de pensamento e menos zigue-zagues de linguagem. 90

Slvio Romero alfineta os escritores romnticos do Rio de Janeiro. Considerados


passivos perante o influxo estrangeiro da Corte e os ditames literrios do romantismo,
88

Essa concepo parece ter razes na sociologia comtiana, incorporada por Littr. Como bem mostra
Antonio Paim, Auguste Comte foi uma das grandes influncias da Escola de Recife e principalmente de
Slvio Romero, que alegou conjugar as idias da filosofia positiva ao darwinismo em seu pensamento
crtico (op. cit., p. 34). Os estudos comtianos sobre a sociedade procuram explicar um movimento de
esttica e dinmica no seu processo evolutivo. A esttica seria regida por uma ordem que ganharia
dinmica quando movida pelo progresso. A cada etapa de desenvolvimento, uma nova ordem seria
estabelecida e aperfeioada pelos avanos conquistados pela dinmica, contnua e progressivamente.
Supe-se que Romero preveja como possibilidade de progresso, a definio a priori da predominncia
da raa branca, como condio permanente ou esttica da sociedade brasileira. (Cf. GIANNOTTI, Jos
Arthur. In: Comte, op. cit., p. 11).
89
Como bem observa Antonio Candido (op. cit., p. 60), as principais referncias estrangeiras de
Romero, mencionadas por ele, para o estudo da poesia popular, depois de Herder, foram: Canti e
racconti del popolo italiano, de DAncona e Comparetti; Romanceiro, de Almeida Garrett e Cancioneiro
e Romanceiro Geral, de Tefilo Braga.
90
ROMERO, Slvio. Estudos sobre a poesia popular do Brasil. Petrpolis: Vozes/Governo do Estado de
Sergipe, 1977, p. 38.
48

tais escritores estariam atrasados em relao intelectualidade da Escola de Recife e


ainda imaturos para adotarem os mtodos cientficos de apreenso dos elementos
nacionais, encontrveis sobretudo no inexplorado manancial do Norte:
A poesia brasileira, se pretende ser alguma coisa de vvido e real, deve voltar a beber na
fonte popular.
(...)
So excelentes palavras que encerram um alto conselho, que desde muito tnhamos
compreendido l fora nas provncias do norte, longe do contato dos grandes mestres da
corte, dramaturgos, romancistas e poetas de arlequinada inspirao e que pretendem,
coitados!... ditar a lei literatura do pas! Mas deixemo-los com sua vaidade e com a sua
inpia... 91

Afinado com o folclorista Joo Alfredo de Freitas, Slvio Romero cita o conselho
do colega n A Poesia Popular do Brasil e refora a importncia de a lrica buscar
inspirao na corrente popular, como fez a Alemanha no processo de fundao de
sua literatura:
A imitao do pssimo realismo francs s pode produzir aleijes. Evitemo-la. Desejamos
do fundo da alma, escreveu com grande senso o Sr. J. Alfredo de Freitas, que os lricos do
Brasil se inspirem da corrente popular, lembrando-se de que assim como a Alemanha para
fundar a sua literatura e a sua msica teve de fazer reviver o Lied nacional, esquecido
desde longos anos, assim tambm o gnio brasileiro, para que se no esterilize em
vagabundas imitaes, precisa de descobrir pela crtica e de buscar as inspiraes nas
tradies dispersas da sua nacionalidade. 92

Nessa conjuntura crtica, a apologia ao nativismo na produo artstica mostra-se


mais opositiva ao modelo francs, do qual o Sul, representado pela Corte, estaria
impregnado. Todavia, observa-se adeso declarada ao exemplo alemo 93 .
Em 1884, a vez de Romero ser incorporado como fonte nas Lendas e
supersties do Norte do Brasil, por Alfredo de Freitas:
Para conhecer a natureza de um povo preciso atender sua origem, sua ndole ao
clima do territrio, pois so estes os elementos essenciais para determinar o carter.

91

Idem, p. 256.
Idem ibidem.
93
Como j se viu neste captulo, a Escola de Recife confere grande importncia ao pensamento
germnico, principalmente por meio da crtica de Tobias Barreto. (Cf. PAIM, Antonio. Op. cit.).
92

49

O povo brasileiro o resultado do cruzamento de trs raas a branca, a negra e a


americana.
O elemento portugus, o africano e o indgena so portanto as fontes donde emanou o
que principalmente se pode chamar o brasileiro puro.
Descendendo de trs raas, participamos, infalivelmente, de alguns dos usos e costumes
peculiares a cada uma delas. Estudemos em primeiro lugar as crenas do nosso selvagem,
depois busquemos saber tambm as das duas outras raas, para podermos ento acentuar
quais as crenas fetichistas, supersties e lendas do povo do norte do Brasil, o que
constitui o objetivo deste estudo. 94

As semelhanas do discurso e dos objetivos do estudo de Freitas com o iderio


de Slvio Romero so ntidas e exemplificam o teor dos trabalhos de outros folcloristas
contemporneos ao crtico sergipano.
No interior de um debate a respeito dos procedimentos de coleta e anlise do
folclore nortista, seu estudo cientfico e suas relaes com a nacionalidade, torna-se
evidente a abertura de uma nova possibilidade de afirmao da identidade literria.
Alm do poeta Juvenal Galeno, como vimos, diversos romancistas da poca,
como Taunay, Jos de Alencar, Franklin Tvora, Bernardo Guimares, Ingls de
Souza, Jos do Patrocnio e outros, contribuem para os debates por meio da produo
ficcional. Nela, abordam o mestio, suas expresses e os costumes populares dos
sertes e arrabaldes das provncias, na maioria dos casos, situadas no Norte do pas.
Franklin Tvora o principal escritor a sistematizar o debate na prosa de fico,
ao engajar-se na proposta de aplicar as idias do movimento folclorista do Norte
maior parte de sua produo literria. Alm de participar daquele movimento como
crtico, nas Cartas a Cincinato (1871-1872) e em peridicos como a Ilustrao
Brasileira (1876-1878) e a Revista Brasileira (1879-1881), o romancista o
idealizador do projeto literrio denominado de Literatura do Norte, que d ao pblico
cinco romances dirigidos por um programa nitidamente vinculado ao debate dos
primeiros folcloristas. Este projeto publicado em 1876, no prefcio ao primeiro
romance da srie, O Cabeleira.
Como se viu, a dcada de 70 representa um perodo importante de
transformao nas idias filosficas e culturais, no Brasil do sculo XIX. Nitidamente
94

FREITAS, Joo Alfredo de. Lendas e supersties do Norte do Brasil. In: Antologia do Folclore
Brasileiro. So Paulo: Livraria Martins Editora, 1943, p. 331.
50

afetadas pelo antagonismo ideolgico erigido a partir da filosofia positiva, marcam o


pensamento da poca com o tom da denncia e da reforma, prezadas pelos
intelectuais liberais que maciamente aderiram ao novo iderio. O florescimento de
peridicos satricos, como O Mequetrefe, O Fgaro e a Revista Ilustrada, libelos contra
a escravido, a igreja catlica e o regime monrquico 95 , evidencia a efervescncia
tambm poltica que se impunha ao status quo, ilustrada por caricaturas debochadas e
irreverentes contra autoridades pblicas e fatos sociais. Nesse sentido, abre-se tambm
para o teatro 96 e, especialmente, para a prosa de fico, um espao crtico maior e
mais determinante na literatura, o que caracteriza as respectivas produes dos anos
70 por um tipo de realismo mais ligado aos preceitos de ordem e progresso, do
determinismo e da evoluo social. Trata-se, portanto, de uma espcie de naturalismo
ainda diferente do que seria sistematizado por Emile Zola, o qual transfere o mtodo
experimental da medicina para o romance 97 . Nesse contexto, as pesquisas folclricas
entram como coadjuvantes. Aproveitadas nas narrativas que rejeitam os valores
deturpados pelo sistema econmico e cultural das capitais e se voltam para os sertes
e arrabaldes das provncias, a cultura popular serve como um dos componentes da
observao perscrutadora da realidade, com uma dupla vantagem. O escritor se vale,
simultaneamente, dos diversos estudos etnogrficos do perodo como fonte cientfica e
95

MRIAN, Jean-Yves. Aluzio Azevedo, vida e obra (1857-1913). Rio de Janeiro: Espao e Tempo
Banco Sudameris - Brasil; Braslia: INL, 1988, p. 104.
96
Pode-se dizer que o teatro, gnero que contempla a comdia como possibilidade de mostrar aspectos
baixos da vida social, j suscitava discusses desse tipo antes da dcada de 70, tendo de lidar com a
censura dos Conservatrios Dramticos e a ao policial. Mas, fica evidente que no perodo ao qual nos
referimos, os julgamentos de muitos censores influenciados pelas idias positivistas so
condescendentes com rplicas de teor liberal, em oposio aos que ainda defendem ideais
conservadores. Considerando este contexto, Vanessa Cristina Monteiro mostra em que medida os
intelectuais voltados para as novas idias opuseram-se ao veto da montagem da polmica pea
portuguesa Os Lazaristas, em 1875. Ver: MONTEIRO, Vanessa Cristina. A querela anticlerical no palco
e na imprensa: Os Lazaristas. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL-Unicamp, 2006.
97
A partir da dcada de 80 do XIX, o pensamento de Emile Zola, sobretudo com O romance
experimental (1880), torna-se mais influente no Brasil (Cf. ROMERO, S. O Naturalismo em litteratura,
op. cit.). Numa estrita aproximao entre literatura e cincia, o autor francs, que por sua vez fora
assumidamente influenciado por Taine, sugere ao romancista que desempenhe o papel de pesquisador
da realidade e faa da sua obra um laboratrio do comportamento humano. Para tanto, deve
transformar a observao em experincia e demonstrar as causas dos fennemos sociais conforme as
variaes das circunstncias determinantes, revelia dos cdigos morais de conduta. Como
experimentador, portanto, o romancista assume o papel de juiz das paixes humanas, na medida
em que faz variarem as condies sob as quais o homem sente e age. (Cf. ZOLA, Emile. O Romance
experimental e o naturalismo no teatro. So Paulo: Perspectiva, 1982).
51

do pincel capaz de captar todo o pitoresco que est distante dos centros urbanos. Os
personagens e os costumes retratados nesses recantos, portanto, aparecem
objetivamente ligados natureza brasileira, que neste momento o principal assunto
de botnicos, mdicos, etnlogos e toda ordem de cientistas. Com isso, alm de
fitarem a natureza tropical sob novo prisma, os romancistas conseguem ainda
provocar o efeito de recuperao das tradies esquecidas ou perdidas na febre
pelos hbitos franceses, desenvolvendo um novo tema nacionalista para a literatura.
A iniciativa de Tvora, ao compor uma srie de romances sobre o Norte e a
cultura popular, responde s novas expectativas nacionalistas por meio deste
naturalismo dos anos 70, que se mantm vivo at a dcada de 90, em obras como A
Fome (1890), de Rodolfo Tefilo e os Contos amaznicos (1893) de Ingls de Souza.
Tambm provm dessa esttica o que o autor chamou de fico tnica 98 , quando
comentou as Cenas populares (1871) de Juvenal Galeno e produziu as Lendas e
tradies populares do norte (1877) para o peridico Ilustrao Brasileira. A
designao tambm pode ser aplicada aos Perfis sertanejos (1897), de Joo Carvalho,
como um tipo de prosa que apresenta quadros descritivos de costumes populares
nortistas, remontando aspectos do passado e comumente ligados s memrias da
infncia do autor-narrador.
Com efeito de longo prazo, a execuo do projeto literrio da Literatura do
Norte pode ter sido o ponto de partida para a construo a posteriori de uma idia de
literatura regional, bem como para as variadas tentativas de se classificar Franklin
Tvora como um precursor do regionalismo. Pelo menos do ponto de vista literrio,
o enfoque sobre o Norte tinha como maior preocupao encontrar um novo topos que
viabilizasse o distanciamento geogrfico da metrpole e a adequao s idealizaes
nacionalistas. Longe de ser regionalista, essa busca empenhou-se em um
movimento de pretenses abrangentes e dimenses nacionais. O tom de rivalidade
com o Sul residia no incmodo com a visibilidade que a Corte garantia aos

98

TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil O Sr. Juvenal Galeno. A Semana, Rio de
Janeiro, novembro de 1887, p. 371.
52

intelectuais ali radicados e na oposio poltica do Norte, inconformada com o


protecionismo oficial dedicado economia cafeeira 99 .
As noes de regionalismo literrio e cultural, discutidas nesse perodo,
conceberam, ao longo do tempo, a construo de uma aparncia de brasilidade
extica e mais saliente no Norte, estendida por mais de um sculo a muitas obras
nacionais de carter tambm histrico e sociolgico.
No captulo seguinte, veremos de que maneira o discurso cientfico da crtica e a
eleio do folclore nortista como tpica da nacionalidade na literatura adentraram o
projeto literrio do romancista Franklin Tvora e geraram divergncias entre as suas
idias e as de Jos de Alencar para a composio do romance brasileiro.

99

A produo aucareira do Norte encontrava-se em franco declnio e reivindicava maior apoio do


Imprio, que se voltava exclusivamente para a rentvel produo sulista de caf. (Cf. MELLO, Evaldo
Cabral de. Op. cit., p. 22).
53

CAPTULO SEGUNDO.
FRANKLIN TVORA NO CENRIO LITERRIO DA CORTE IMPERIAL

I. NOTCIA

BIOGRFICA

DE

FRANKLIN TVORA:

PROJETO

LITERRIO

NA

TRAJETRIA INTELECTUAL 1

Instalado com a famlia na cidade pernambucana de Goiana, desde os cinco


anos de idade, nela que o cearense Franklin Tvora (1842-1888) estuda as
primeiras letras e mais tarde se prepara para o exame de ingresso na Faculdade de
Direito do Recife, por meio do ensino particular, poca, oferecido por professores de
colgios oficiais em suas prprias casas. Na Faculdade, forma-se bacharel em 1863 e
convive com Tobias Barreto e Slvio Romero, compartilhando das idias filosficas da
Escola de Recife. Na capital pernambucana, vive a primeira fase da sua carreira
literria, at 1874.
Nesta etapa, colabora para o Jornal do Recife na funo de revisor de provas,
assim como para os peridicos acadmicos Onze de Agosto e Ateneu Pernambucano.
Assume a funo de diretor geral da Instruo Pblica (1867), ocasio em que luta
pela liberdade de ensino, defendendo com afinco o mtodo que o favorecera nas
primeiras letras: a educao particular. No incio da dcada de 70, ainda em
Pernambuco, funda com Tobias Barreto o jornal O Americano (1870-1871), de
balizas positivistas 2 . Segundo Clvis Bevilqua, este peridico e seus participantes, ao
1

Dados recolhidos em: AGUIAR, Cludio. Franklin Tvora e o seu tempo. So Paulo: Ateli Editorial,
1997; LIMA, Israel Souza. Biobibliografia dos Patronos Francisco Otaviano de Almeida Rosa e
Franklin Tvora. Rio de Janeiro: Academia Brasileira de Letras, 2004. Muitas informaes a respeito de
Franklin Tvora, apresentadas aqui, foram complementadas por pesquisa individual em diversas fontes
primrias.
2
O Americano fundado no ciclo comtiano da Escola de Recife. Por esse motivo, por exemplo, a
primeira parte do estudo Questo do poder moderador, de Tobias Barreto, publicada em 1871 no
peridico, tem teor diferente da continuidade que recebeu depois, na dcada de 80. No incio do
estudo, Barreto cita Comte e faz referncias sociologia, o que depois de 1875, quando a metafsica
55

lado de outros noticirios de teor cientificista, marcam a entrada e atuao da nova


crtica que acompanha Slvio Romero, que por sua vez teria estendido afoitamente e
incansavelmente a arrancada positivista de Tobias Barreto nos jornais Regenerao
(1868) e Correio Pernambucano (1869). Franklin Tvora estaria entre os parceiros das
novas idias do incio dos anos 70:
Em breve, porem, appareceram os companheiros e, todos reunidos, contribuiram
vigorosamente para avolumar-se a corrente, que comeara trabalhar as intelligencias
sadias do imperio sul-americano. Entre os periodicos de ento pode-se ainda hoje
observar o sulco luminoso que vinha descrevendo, em sua marcha, a nova orientao do
pensamento. Basta que sejam lembrados a Crena (1870), o Americano (1871), o
Movimento (1872) o Trabalho (1873), onde se exerciam pennas como as de Souza Pinto,
Franklin Tavora, Celso de Magalhes, Rangel de S. Paio, Lagos Junior etc., onde os
ultimos progressos da sciencia encontravam sempre uma repercusso vibrante,
enthusiastica. 3

Alm de entrar para a lista dos novos intelectuais destacados por Bevilqua,
Tvora ainda protagoniza duas grandes polmicas: a Questo Religiosa (1872),
veiculada no jornal recifense A Verdade, do qual fora redator-chefe, e as Cartas a
Cincinato (1871-1872) 4 , sadas no peridico fluminense Questes do Dia e depois
publicadas em volume (1872) pelo livreiro-editor J. W. de Medeiros. A primeira, de
carter essencialmente poltico, tratou de um intenso embate entre a maonaria e a
igreja catlica, representada pelos interesses ultramontanos de D. Vital, que quando
retomada nos estudos filosficos, revisto e questionado. Entre 1870 e 1871, Franklin Tvora
compartilha das idias divulgadas n O Americano e chamado pelo seu contemporneo Clvis
Bevilqua de livre-pensador. (Cf. BEVILQUA, Clvis. Histria da Faculdade de Direito do Recife,
op. cit., p. 361).
3
BEVILQUA, Clvis. Philosophia Positiva no Brazil, op. cit., p. 46.
4
Nas Conferncias do Cassino (1871), Adolfo Coelho defende posio muito semelhante a de Franklin
Tvora, com A questo do ensino. Alm de tambm criticar a falida ao educadora do Estado e apelar
para a iniciativa privada, prope o afastamento oficial da Igreja e da educao escolar. (Cf. SODR, N.
W., op. cit., p. 77). Alm disso, Jos Verssimo destaca o fato de haver semelhanas entre as Cartas a
Cincinato (1871-1872) e a carta Bom senso e bom gosto (1865), de Antero de Quental. Nesta, o
protagonista da Questo Coimbr replica o ataque de Antnio de Castilho sobre as novidades da escola
de Coimbra e tambm investe contra os superados mtodos romnticos de produo literria do seu
detrator. Verssimo se refere a ambas de forma depreciativa: Sem embargo de endereadas ao irmo
de Antnio de Castilho, o serdio rcade contra quem se tinha revoltado no havia muito a mocidade
literria portuguesa, as Cartas a Cincinato eram acaso repercusso do famoso e ridculo motim literrio
do Bom senso e bom gosto. No tiveram, porm, o eco da clebre carta deste ttulo de Antero de
Quental a aquele, nem motivaram seno as respostas malignas e ainda ferinas do seu equvoco
destinatrio. (VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira, op. cit., p. 269).
56

chega do Sul provncia, em 1872, nomeado bispo de Olinda e prope reformas


ortodoxas na estrutura da diocese, com intolerncia resistncia. A maonaria
pernambucana dentre seus principais representantes, Franklin Tvora e Aprgio
Guimares , desde ento, passa a remeter cartas crticas contra o bispo, o catolicismo
e as ligaes privilegiadas entre a igreja e o Estado, n A Verdade. A segunda
polmica, que adiante ser pormenorizada, cuidou de vituperar o clebre romancista
Jos de Alencar, a essa altura escritor de fama reconhecida. Instigada pelo escritor
portugus Jos Feliciano de Castilho, a controvrsia incide especialmente sobre os
romances Iracema (1865) e O Gacho (1870).
At esse momento, o autor havia publicado: Um Mistrio de Famlia (drama,
1861), A Trindade Maldita Contos do Botequim (contos, Dirio de Pernambuco,
1862), Os ndios do Jaguaribe (folhetim, Dirio de Pernambuco, 1863/ romance,
Tipografia do Jornal do Recife, 1870), A Casa de palha (folhetim, Jornal do Recife,
1866), Um Casamento no arrabalde (romance, Recife, 1869) e Trs lgrimas (drama,
1870).
No final de 1874, muda-se para o Rio de Janeiro e nomeado oficial de
gabinete da Secretaria do Imprio. Instalado na Corte, ali publica O Cabeleira (1876),
primeiro romance de uma srie que ele define, no prefcio, como Literatura do Norte.
A partir desta obra, enceta uma seqncia de produes literrias voltadas para o
folclore nortista, ligadas ao projeto exposto no prefcio, que vo sendo anunciadas ao
longo das publicaes, em prefcios, artigos e cartas pessoais: Lendas e tradies
populares do norte (contos, Ilustrao Brasileira, 1877), O Matuto (romance, 1878),
O Sacrifcio (folhetim, Revista Brasileira, 1879), Loureno (folhetim/ romance, Revista
Brasileira/ Tipografia Nacional, 1881) e Um Casamento no arrabalde (romance, 2
edio pela Tipografia Nacional, integrada Literatura do Norte em 1881).
Em 1877, junto a um grupo de intelectuais, dentre os quais constavam Machado
de Assis, Joaquim Serra e Visconde de Taunay, Franklin Tvora participa da fundao
da Associao dos Homens de Letras do Brasil, anunciada em artigo publicado na
Ilustrao Brasileira, por ocasio da morte de Jos de Alencar. A notcia esclarece que
a origem da agremiao deu-se em homenagem perda do literato:
57

Hontem, no cemiterio de S. Francisco Xavier, ao dar-se sepultura o cadaver de Jos de


Alencar, o sr. Conselheiro Octaviano, lamentando, em conversao com alguns outros
homens de lettras, a falta de uma associao que lhes servisse de nexo, ida que
preoccupava tambem o espirito do illustrado finado nestes ultimos annos, propoz-lhes que
alli mesmo, beira daquella sepultura e como homenagem a Jos de Alencar, se
obrigassem a regularisar no mais breve prazo a referida associao, dando-a logo como
fundada. 5

Devido ocasio fnebre, Tvora deixa em segundo plano a rixa instaurada h


seis anos com Alencar, na correspondncia pblica do jornal Questes do Dia. Menos
de uma dcada depois, em 1884, em carta a Jos Verssimo, o autor lamenta o
fracasso da agremiao:
Pergunta-me pela Associao dos homens de lettras?
Morreu. Mortuus est pintus in casca. Hostilizada cruelmente na Crte, mal recebida nas
provincias, como poderia subsistir? Pareceu-me, quando tive a ida que poderia fazer
qualquer coisa no interesse dos livros; enganei-me a olhos vistos.
Alm destes elementos contrarios, no proprio seio da associao daria outros que a
minaram. Enfim... deixei isto de mo, inteiramente descrido da vida collectiva, pelo que
toca as lettras, no Brazil. 6

Entre 1879 e 1881, o autor dirige a segunda fase da Revista Brasileira 7 , na qual
no mede esforos para incentivar a publicao de estudos etnogrficos e crtica
literria de cunho naturalista 8 . Neste intervalo, as pginas do peridico trazem estudos
5

Cf. Associao dos Homens de Lettras do Brasil, Ilustrao Brasileira, Rio de Janeiro, 15 de
dezembro de 1877.
6
Cf. Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 09 de julho de 1884. Arquivo da
Academia Brasileira de Letras.
7
A primeira fase (1857-1861) fora dirigida por Cndido Batista de Oliveira e a terceira (1895-1898)
retomada por Jos Verssimo. Cf. SODR, Nlson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. Rio de
Janeiro: Mauad, 1999, ps. 244 e 267.
8
Segundo Antonio Candido, a nova gerao de intelectuais (aqui chamada de naturalista e
comentada no captulo anterior), que teria sucedido a crtica literria romntica, fundamentada a priori
pelo discurso de carter comparativo e antolgico ou em cursos de literatura elaborados luz de
mtodos dos manuais de retrica e potica ainda presentes no perodo, iniciou-se na Escola de Recife,
representada, sobretudo, por Slvio Romero: [...] sobretudo nos filsofos e homens de cincia
(positivistas e materialistas, no comeo; evolucionistas, em seguida) que devemos buscar os princpios
com que [Slvio Romero] fundamentou a sua crtica. [...] Graas divulgao das novas idias sobre
filosofia e literatura, formou-se no Brasil, no decnio de Setenta, uma gerao de tendncias
eminentemente crticas, animada do desejo de esquadrinhar a cultura nacional e dar-lhe orientao
diversa. Um verdadeiro modernismo, como o apelidou Jos Verssimo, cujo foco principal foi a capital
de Pernambuco (p.32). Candido acrescenta que, ao lado de Romero, houve outros inspiradores da
filosofia e cincia contempornea na nova crtica, inclusive intelectuais do Cear: O positivismo [...]
58

como os de Slvio Romero sobre A Poesia Popular do Brasil (1879), A Prioridade


de Pernambuco no movimento espiritual brasileiro (1879) e a Introduo histria
da literatura brasileira (1881), o Perfil Literrio (1881) de Jos de Alencar, por
Araripe Jnior, e o importante texto de Urbano Duarte sobre O Naturalismo (1880)
na produo literria. Neste artigo, especialmente, esto traadas as tendncias do
novo realismo que se impe naquele momento:
O espirito scientifico do seculo fecundar a intelligencia dos homens de lettras, e dessa
benefica hematose provir a litteratura naturalista, o reino da verdade escripta, o estudo
racional, veridico, e sobretudo inteiro, do homem e da sociedade, com a explicao das
causas e dos effeitos. isto o que entendemos por naturalismo na arte. Um livro ser um
livro. No mais confundir-se- o trigo com o joio, e para se fazer uma obra ser preciso
mais alguma cousa que penna, papel, tinta e urna ou mesmo nenhuma ida. Diminuir a
quantidade, mas em proveito da qualidade. 9

Duarte prenuncia uma literatura em que o escritor produzir menos em proveito


do tempo destinado observao, explicao das causas e dos efeitos e
apurao dos sentidos para uma interpretao harmoniosa da realidade. Os gneros
privilegiados por este naturalismo seriam, por excelncia, o teatro e o romance, uma
vez que a poesia colocada parte como produo que viver sempre independente
dos progressos da cincia 10 .
Em 1881, tambm vm a lume relevantes pesquisas etnogrficas sobre os ndios
brasileiros, como o artigo Lendas, crenas e supersties, de Joo Barboza
Rodrigues, A Religio dos tupi-guaranis, de Jos Verssimo e outras publicaes
similares, que incursionam tambm pela lingstica e antropologia. Dados epistolares

se divulgou a partir de 1868 com um artigo de Tobias Barreto no jornal Regenerao; em seguida com
os de Slvio, Sousa Pinto, Franklin Tvora, Celso de Magalhes, Lages Jnior, Rangel de S. Paio etc.,
nos peridicos: A Crena (1870), Americano e Movimento (1872), Trabalho (1873). Jernimo Muniz foi
dos primeiros a divulgar Spencer no Brasil, pela sua Palestra Cientfica. O movimento do Cear
comea em 1873 com o jornal Fraternidade e as conferncias da Escola Popular, aquele e estas
orientadas pelo grupo conhecido como Academia Francesa, interessado em filosofia e crtica: Rocha
Lima, Frana Leite, Capistrano de Abreu, Araripe Jnior, Pompeu Filho, Joo Lopes etc. A esse tempo,
o ideal moderno foi se infiltrando em So Paulo, Bahia, Rio Grande do Sul, Maranho. (Cf.
CANDIDO, Antonio. O Mtodo crtico de Slvio Romero. So Paulo: Edusp, 1988, pp. 33-34).
9
DUARTE, Urbano. O naturalismo. Revista Brazileira, tomo V, Rio de Janeiro, 1880, p. 28.
10
Idem, p. 30.
59

indicam que o aparecimento da Revista Brasileira, nessa configurao, deve-se muito


aos conselhos do colega Rangel de S. Paio, no ano precedente:
No pare com suas publicaes, que a litteratura do norte no acabe no Matuto.
Prosiga, complete sua obra e se elevar aqui posio a que tem jus.
Busque um logar na imprensa, e uma vez nella trate de dirigil-a convenientemente.
Dahi d golpe mortal no systema anodino do Recebemos e agradecemos.
Quem achou-se com foras para o longo remigio afim de fitar de perto o sol de nossa
litteratura, nas Cartas a Cincinato, no temer de occupar-se de nenhum outro escriptor
que apparea.
E a seu exemplo todos os jornaes abriro uma columna s noticias bibliographicas e as
lettras sendo presadas animar-se-ho, desenvolver-se-ho.
[...]
E o que acontecer quando um jornal regularmente analysar com criterio, e de accordo
com os processos que Taine poz em voga, os trabalhos que se offerecerem ao seu
exame. 11

A confirmao deste fato aparece na carta-resposta, que leva em considerao o


incentivo criao de um peridico com nova proposta crtica e com espao
reservado divulgao de romances:
Quer, porm, que lhe diga uma verdade? A sua carta veiu dar-me novas foras. Se no
fora ella, talvez no me mettesse a fundar com outros a Revista Brazileira; certamente no
escreveria o Sacrificio, romance que me vae saindo da penna aos dois capitulos de quinze
em quinze dias. 12

O peridico representa o principal canal de veiculao da produo literria de


Franklin Tvora e das idias associadas ao projeto de nacionalizar a literatura por
meio dos elementos culturais do Norte. Com a finalidade de mobilizar adeptos para a
sua misso, o autor encarrega-se de arrecadar textos afins para publicao na Revista.
Alm de romances da Literatura do Norte, outros escritos literrios semelhantes tm
entrada no peridico, como o folhetim Um Estudo de Temperamento 13 , do folclorista

11

PAIO, Rangel de S. Appendice (julho de 1878). In: Um Casamento no arrabalde: historia do tempo
em estylo de casa. Rio de Janeiro: H. Garnier, 1903, pp. 87-88.
12
TVORA, Franklin. Appendice (outubro de 1879). In: Um Casamento no arrabalde..., op. cit., p.
95.
13
Um Estudo de temperamento (1881) permaneceu inacabado e considerado, por Brito Broca,
possivelmente a primeira manifestao literria naturalista, no Brasil. Embora ainda muito ligado
esttica romntica, Celso de Magalhes teria desenvolvido personagens como Estcio, homem
interessado caricaturalmente pela cultura cientfica e pelo exame do temperamento da personagem
60

maranhense Celso de Magalhes, e a poesia do pernambucano Francisco Altino de


Arajo, divulgado como um poeta do norte e recomendado por Slvio Romero na
Carta ao Dr. Franklin Tvora, anexa aos poemas. Nesta carta, Romero reconhece
em Tvora um leitor interessado pelo estudo dos poetas do Norte:
Sei que V. prepara, ha muito, uns estudos criticos sobre os principaes poetas do norte,
esses esplendidos lyristas que so a glria da poesia brazileira... Louvo muito o seu intento
e sinto no o poder ajudar, ministrando-lhe documentos para as suas analyses. O pouco
que possuo de poesias ineditas do norte acha-se perdido em meio dos meus papeis e faltame lazer para dar-lhes busca. Recebi, porm, no ha muito, um bello volumesinho inedito
de Pernambuco. So poesias de um parente meu, o Sr. Francisco Altino de Araujo. Eu
no lhas venho elogiar; apresento-lhe o poeta e nada mais. Altino de Araujo trabalhou no
jornalismo academico do Recife, desde 1870, at 1876, publicando, ora poesias, ora
estudos criticos de valor, no sentir de seus collegas. No posso nem devo dizer nada a
respeito de seu merecimento. Ouso, porm, acreditar que as poesias abaixo transcriptas
no lhe ho de desgostar.
[...]
Creio que o que fica ahi transcripto sufficiente para lhe dar a conhecer a natureza do
talento poetico do Dr. Altino de Araujo. um idealista romantico, mas de um lyrismo
suave e lmpido, que me agrada.
Entrego-o ao seu juizo. 14

Na recomendao, fica sugerido que parte do mrito do poeta est no seu


envolvimento com o pensamento crtico da Escola de Recife e da gerao de 70. Isso
compensaria uma poesia caracterstica de um idealista romntico 15 , ento lido com
benevolncia pelo principal combatente desta esttica. Nota-se que Tvora
destacado por Slvio Romero como privilegiado juiz de um material potico que
poderia servir de fonte para um projeto crtico sobre os escritores do Norte, em
anunciado andamento.
Um importante interlocutor e aliado de Franklin Tvora nas discusses sobre a
literatura nacional tambm o admirado colega Jos Verssimo, para quem o
romancista anuncia o propsito da Revista:

feminina Maria. (Cf. BROCA, Brito. Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria do realismo ao
pr-modernismo. Campinas: Editora da UNICAMP, 1991, pp. 49-52).
14
ROMERO, Slvio. Carta ao Dr. Franklin Tvora. Revista Brazileira, Rio de Janeiro, 1881, p. 457.
15
Na concluso da carta, Romero se refere ao poeta Francisco Altino de Arajo desta forma (idem, p.
471).
61

Pouco a pouco a mentalidade do Norte vai ganhando, no primeiro plano das nossas
lettras, o lugar conspcuo que de h muito lhe pertence.
Espero que sempre que lhe for possivel venha illustrar com seus trabalhos que se
caracterizam por uma feio local e nacional de inaprehensivel colorido as paginas da
Revista Brasileira, publicao que si ainda no representa, ao menos se prope
representar a litteratura brasileira, independente e quanto possivel, vivaz. 16

A segunda fase da Revista Brasileira dura trs anos. No incio de 1882,


desgostoso, Tvora comenta com o mesmo destinatrio o encerramento do peridico,
para o qual tanto se dedicou:
A Revista j se no publica. Desde setembro do anno p. findo tinha-me eu retirado da
respectiva redao, realmente pezaroso de deixar em mos pouco zelosas esse ente que
eu ajudara com os extremos de que sou capaz, a dar os primeiros passos na escabroza
estrada das lettras. Desgostei-me por uma perfidia e retirei-me.
No costumo dar muita importancia aos meus servios, que na realidade, muito pouco
devem valer. Mas quem conhece a Revista pode analisar quanto trabalhei sem faltar s
minhas occupaes na Secretaria do Imprio, no Instituto Historico e em outras cousas
litterarias, pela acquisio da nomeada que a Revista chegou a ter dentro de pouco tempo
do seu apparecimento.
Eu previa que ella havia de durar pouco depois do meu afastamento. No ha nisto
orgulho nem vaidade, ha consciencia do trabalho. Eu escrevia artigos de critica, lia tudo
quanto se enviava para noticia nas Diversas publicaes, escrevia cartas, pedindo artigos,
aos moos de talento do paiz, escrevia romances, enfim...
Para que ir adiante? Desculpe-me este desabafo e nem a mais ligeira sombra de exaltao
propria seja em palavras que o descontentamento, a descrena, o enjo me arrancam do
intimo da alma. 17

Pouco antes de abandonar a Revista por razes desconhecidas e assistir sua


interrupo, Franklin Tvora admitido, em 1880, como scio do Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, onde permanece at o fim da vida. Na Nueva Revista de
Buenos Aires, dirigida por Vicente Quesada, publica trechos do livro O Norte, trabalho
antes comentado por Slvio Romero na Carta ao Dr. Franklin Tvora (1881) e
tambm comunicado por Tvora no prefcio Ao Leitor, da segunda edio do
romance Um Casamento no arrabalde (1881):

16

Cf. Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 19 de junho de 1881. Arquivo da
Academia Brasileira de Letras.
17
Cf. Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 28 de janeiro de 1882. Arquivo da
Academia Brasileira de Letras.
62

Na obra que destino explanao do thema repellido, por immoral, revolucionario, inepto
ou de mera propaganda pessoal, hei de fazer ainda applicao daquelle termo que a
respeito de certos poetas, romancistas, criticos e escriptores de c, ainda diz pouco.
A obra a que alludo, intitula-se O Norte, e ser dividida em tres partes ou tomos: I
Litteratura; II Historia; III Politica.
Ser uma obra de generalisao, de exame, e, se o quizerem, de polemica.
Vai entrar j em composio typographica para que responda sem tardana s perguntas
de alguns impacientes a quem a minha Literatura do Norte parece ir tirando o somno. 18

Nunca publicada em volume, esta obra crtica ganha continuidade nas pginas
do peridico fluminense A Semana, em 1887. Sob o ttulo de Escritores do Norte do
Brasil, compe-se de ensaios crticos sobre uma seleta de autores nortistas, que por
meio de sua literatura pintam costumes e cor local das provncias natais. Gonalves
Dias, Joaquim Serra e Juvenal Galeno so alguns exemplos de escritores
contemplados. A atuao de Franklin Tvora como crtico, que tambm assinou
sees peridicas como o Boletim Bibliogrfico da Ilustrao Brasileira (1876-1878)
e as Notas Bibliogrficas da Revista Brasileira (1879-1881), vale dizer, uma faceta
positivamente registrada na grande maioria das histrias literrias brasileiras, desde
Verssimo, que destaca o merecimento do autor neste sentido, embora no o aclame
como romancista.
At o termo de seu percurso intelectual no Rio de Janeiro, Tvora persiste na
misso de propagar a necessidade da incorporao dos elementos da cultura popular
do Norte na literatura nacional, bem como de divulgar a produo etnogrfica e
literria da regio onde se criou e se formou. Ao longo deste estudo, veremos que o
projeto do autor, para alm dos fundamentos cientficos e sociolgicos desenvolvidos
na aproximao entre Norte e nao, ser afetado pela busca de reconhecimento e de
popularidade junto ao pblico leitor. nesse ponto que Jos de Alencar entra na
histria, como exemplo de romancista a ser superado.

18

TVORA, Franklin. Ao Leitor (outubro de 1881). In: Um Casamento no arrabalde: historia do


tempo em estylo de casa. Rio de Janeiro: H. Garnier, 1903, p. VIII.
63

II. FOLCLORE E NACIONALIDADE NO ROMANCE: O PROJETO LITERRIO DE FRANKLIN


TVORA E O EMBATE COM JOS DE ALENCAR

Nas histrias literrias, o romancista Franklin Tvora tradicionalmente


retratado como um coadjuvante no cenrio das produes nacionais. Celebrizado
como adversrio literrio de Jos de Alencar, sobretudo pelas crticas registradas nas
Cartas a Cincinato, o autor de O Cabeleira investe duramente contra o literato que
poca conquistou sucesso e profissionalizao dignos de poucos escritores do Norte
atuantes na capital do Imprio.
Por meio de uma crtica literria apoiada no cientificismo e nos estudos de
folclore 19 da dcada de 70, as Cartas de Tvora abrem caminho para a sua projeo,
pouco antes de radicar-se na Corte, em 1874. A correspondncia travada com Jos
Feliciano de Castilho, sob a alcunha de Semprnio, provoca alarde a ponto de sair em
volume, no ano seguinte do incio das publicaes em peridico, e influencia opinies
especializadas sobre a obra de Alencar, como as de Araripe Jnior.
Sob a direo de Castilho, o jornal Questes do Dia, favorvel s determinaes
imperiais, aparece em 1871, com a finalidade de detratar o Jos de Alencar poltico e
sua posio contrria ao projeto da lei do ventre livre 20 . A polmica toma dimenses

19

V. Informaes detalhadas no Captulo Primeiro. Para tomarmos um exemplo da poca, em A Poesia


Popular do Brasil (1879, Revista Brasileira, Rio de Janeiro), Slvio Romero aponta as tendncias
positivistas na literatura e trabalhos sobre folclore e filosofia, a partir da dcada de 70: Quando
assinalo o ano de 1870, como fechando o ciclo da romntica brasileira, no quero dizer que ela tenha
ento falecido de todo; que depois daquele ano comeou a desenvolver-se entre ns a reao antisentimental e as tendncias cientficas principiaram a predominar, ainda que fracamente, na literatura
do pas. (...). um fato para ser notado o da apario dos nossos primeiros trabalhos cientficos de
1870 para c. Celso de Magalhes publica em 1873 os seus importantes artigos sobre a Poesia Popular
Brasileira; Pereria Barreto, o primeiro volume das Trs Filosofias em 1874 e o segundo em 1877; Couto
de Magalhes, A Regio e Raas Selvagens do Brasil em 1874 e o Selvagem em 1876; Arajo Ribeiro,
o Fim da Criao em 1874; Tobias Barreto, os Ensaios de Filosofia e Crtica em 1875; Guedes Cabral
As Funes do Crebro em 1876; Barbosa Rodrigues e Batista Caetano, os Ensaios de Cincia no
mesmo ano; Miguel Lemos, os Pequenos Ensaios Positivistas em 1877. Inauguram-se ento os cursos
cientficos do Museu e comeam a aparecer os seus Arquivos e os Anais da Biblioteca Nacional.
(ROMERO, Slvio. Estudos sobre a Poesia Popular do Brasil. Petrpolis: Editora Vozes / Governo do
Estado de Sergipe, 1977, pp. 55-56).
20
Cf. SILVA, Hebe Cristina da Silva. Op. cit.
64

literrias quando Franklin Tvora comea a enviar, de Recife, tenazes cartas crticas 21
contra os romances Iracema (1865) e O Gacho (1870) ao editor do jornal, tratado
por Cincinato. As principais objees de Semprnio, expostas por meio de ataques
agressivos e inconformados com o sucesso editorial e a positiva recepo crtica do
autor d O Guarani, incidem especialmente sobre os mtodos de criao literria
empregados por Jos de Alencar no quinho da obra dedicado ao folclore.
Influenciado pelas idias de observao cientfica da natureza e dos costumes
populares, Tvora condena uma suposta displicncia do conterrneo no retrato de
cenrios naturais, lngua e personagens regionais. Acusa-o de apresentar descries
debilitadas pela imaginao e de ignorar as referncias lingsticas e literrias que o
precederam. A propsito de Iracema, protesta:
O conhecimento da lngua indigena o melhor criterio para a nacionalidade da
litteratura, diz-nos elle na sua carta final. Ora, como ha de conhecer essa lingua quem
no penetrou nas tribus, quem no se achou em contacto com o povo, quem a no
estudou nos tempos primevos, porque era impossivel fazel-o, nem mesmo nos tempos
actuaes em que j o verdadeiro caracter indigena decahiu e se corrompeu? Ha de
forosamente estudal-a nas obras e diccionarios que nos deixaram os nossos
predecessores. Pois bem: elle acha que de quantas produces se publicaram sobre o
thema indigena, nenhuma realisava a poesia nacional; e quanto aos diccionarios o
primeiro a tachal-os de imperfeitos e esprios. Ao proprio G. Dias nega o condo de
realisador da poesia americana. Diga-nos quem puder e quizer: onde foi J. de Alencar
buscar esse molde de poesia selvagem, fra dos diccionarios, que so espurios, fra das
produces publicadas, que no a realisam, fra dos modelos dos mestres que s
exprimem idas proprias do homem civilisado, e que no verossimil tivesse no estado de
natureza? No seu gabinete de improvisador. 22

Nesse excerto das Cartas a Cincinato, possvel notar pelo menos dois juzos
caros influncia positivista sobre o mtodo crtico. O primeiro deles o de que o
verdadeiro carter indgena, ou os costumes primitivos dos ndios, estariam
superados pelo desenvolvimento da civilizao e irrecuperveis, restando aos estudos
arqueolgicos o resgate e valorizao de sua cultura. O segundo o de reconhecer
21

As primeiras oito cartas de Semprnio so sobre O Gacho, publicadas no peridico Questes do Dia
entre 14/09/1871 e 15/10/1871. Sobre Iracema, so doze cartas, publicadas entre 13/12/1871 e
15/02/1872.
22
TVORA, Franklin. Cartas a Cincinato: estudos crticos de Semprnio sobre o Gacho e a Iracema,
obras de Snio [J. de Alencar], 2. edio, com extratos de cartas de Cincinato e notas do autor.
Pernambuco: J.-W. de Medeiros, 1872, p. 153.
65

estudos lingsticos e etnogrficos como fontes indispensveis para a produo literria


interessada na pintura realista do ndio. As crticas sobre os dois romances
alencarinos que foram alvos das Cartas, so desenvolvidas predominantemente a
partir destes princpios. Por esse motivo, como atesta Mirhiane Mendes de Abreu, a
ltima narrativa indianista de Alencar, Ubirajara (1874), oferece destaque maior s
notas de rodap, no intuito de dar relevo ao trabalho de observao e pesquisa
histrica do autor 23 .
Semprnio tambm refuta a concepo de que o talento criador estaria
necessariamente associado improvisao literria. Nesse sentido, censura o uso
deliberado de vocbulos e expresses lingsticas, supostamente praticado por Alencar
nos dois romances criticados, queixando-se de o autor ter ignorado as pesquisas e
registros da lngua indgena e de dialetos regionais que o antecederam. Seu escritor
ideal aproximar-se-ia mais de um observador, portanto, do que de um inventor dos
costumes, cuidadoso para no atentar contra a moral, nem extrapolar a
naturalidade do quadro social retratado:
Hoje em dia entre ns, o candidato a genio deve fazer versos escabrosos e horripilantes,
comedias hybridas, discursos tumidos, anasarcos, romances loucos. O que se exige de
mais peso, certo apparente arranjo na estructura para illudir os incautos, e poder,
impune e liberrima, cabecear vontade a ida mais paradoxal. Os romances, repassados
de sabor local, adubados do mais fino sal attico, sensatos, naturaes, moralisadores, que
so uma fiel photographia da nossa sociedade, esses com que cada dia nos dota a penna
habilissima de Macedo, no so da iguaria, que mais gratifica o paladar. E o Brazil tem um
patriarcha e uma literatura! O que o Brazil infelizmente tem um baixo imperio nas lettras.
Isto sim. 24

Em geral, as recomendaes de Semprnio procuram driblar o iderio


romntico alencarino, pautando-se em um suposto mtodo moderno, mas fiandose, simultaneamente, nos conceitos clssicos de imitao. Em alguns momentos, a
fuso dessas influncias gera contradies nos argumentos crticos de Tvora, o que
23

A autora, que estuda a narrativa paralela das notas de rodap dos romances indianistas alencarinos,
aponta 75 em Ubirajara, 5 sobre a natureza, 44 sobre a lngua e 26 sobre os costumes selvagens, a
maioria com extensos comentrios e interpretaes do autor. (ABREU, Mirhiane Mendes de. Ao p da
pgina: a dupla narrativa em Jos de Alencar. Campinas: Tese de Doutorado, IEL-UNICAMP, 2003, p.
06).
24
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 146.
66

transparece na irnica aproximao que o autor faz entre versos horripilantes,


comdias hbridas e romances loucos, produes tpicas dos improvisadores,
que se desviam dos critrios tradicionais e que estariam gratificando o paladar dos
incautos. A aparente rejeio de Semprnio mistura dos gneros trgico e cmico,
proposta pelo teatro e pelo romance europeus significativamente a partir do incio do
sculo XIX, sugere que ele teria restries reviso romntica dos conceitos clssicos,
h tempos proposta por escritores como Victor Hugo no prefcio a Cromwell (1827),
e ainda com maior intensidade, depois, pela prosa ficcional de Balzac e Flaubert. O
incmodo de Tvora com a mescla artstica do grotesco e do sublime reforado
pelos aspectos apreciados e salientados nos romances de Macedo, nem hbridos,
nem

loucos,

positivamente

qualificados

como

sensatos,

naturais

moralizadores. Trata-se de um ideal antagnico para a prosa de fico: admitir as


transformaes propostas pelo gnero sem romper completamente com a tradio e
estabelecer uma oposio s regras romnticas, sobretudo as que identificariam a
produo de Alencar.
O mtodo moderno de criao artstica, descrito por Taine como tcnica
embasada nas cincias e depois refutada por ele como inadequada, embora no
esteja explicitamente mencionada no discurso crtico de Semprnio, parece ser a que
o influencia. Segundo a descrio taineana, este mtodo parece propor uma releitura
do conceito de mimesis, recomendando uma aplicao das cincias naturais s
cincias morais, de forma que o artista imite o real, tal como o botnico capta e
descreve cientificamente a vegetao natural:
O mtodo moderno, que me esforo por seguir e que comea a introduzir-se em todas as
cincias morais, consiste em considerarem-se as obras humanas, e em particular as obras de
Arte, como factos e resultados de que preciso designar os caracteres e procurar as causas;
nada mais. Assim compreendida, a cincia no proscreve nem perdoa; constata e explica. [...]
Ela, pela sua parte, tem simpatias por todas as formas de Arte e por todas as escolas, mesmo
por aquelas que parecem literalmente opostas; aceita-as como outras tantas manifestaes do
esprito humano; de parecer que, quanto mais numerosas e contrrias forem, mais elas
mostram facetas novas e numerosas do esprito humano; procede como o botnico que estuda,
com idntico interesse, a laranjeira e loureiro, o pinheiro e o vidoeiro; ela mesmo uma
espcie de botnica aplicada, no s plantas, s obras humanas. Neste ponto, segue o
movimento geral que aproxima hoje as cincias morais das cincias naturais e que, dando s

67

primeiras os princpios, as precaues, as direes das segundas, lhes comunica a mesma


resistncia e lhes assegura o mesmo progresso.
[...]
primeira vista parece que [...] o carter essencial [das Artes...] deve ser a imitao to exata
quanto possvel. Pois bem evidente que uma esttua tem como objetivo a imitao fiel de um
homem realmente vivo, que um quadro tem como fim figurar personagens reais com atitudes
reais, um interior de casa, uma paisagem tal como a natureza a expe. No menos evidente
que um drama, um romance, tenta representar caracteres com exatido, aes, frases reais, e
dar-nos delas uma imagem to precisa e to fiel quanto possvel. 25 [grifo meu]

Provavelmente guiado por estas coordenadas, Tvora define como se fazer bom
uso da imaginao no romance:
Deve-se festejar e applaudir a imaginao que reproduz com encantos novos e novas
vivacidades os grupos, os accidentes, as attitudes, as scenas da natureza; que faz esses
grupos interessantes, esses accidentes pittorescos, essas attitudes graciosas, essas scenas
animadas e felizes. Isto imaginar, no uso rigoroso e didactico da expresso. Dahi vem
que, quanto mais se apropria o escriptor dos matizes variados da creao, ou das
sensaes e phenomenos da vida, e tanto mais fielmente os retrata ou reproduz,
impregnados do cunho da sua pessoal idealisao, tanto mais se diz ser elle original, tanto
mais genio.
Abusa-se da elasticidade de linguagem, quando se ousa falar de intelligencias creadoras.
Em definitiva no ha creao; reproduzir, imitar, eis quanto nos cabe. Se Homero,
Cervantes, Ariosto, Byron, tivessem vivido encerrados num ergastulo, o que teriam
podido imaginar? Que creao teriam dado ao mundo? Logo, a natureza em primeiro
logar, e depois, complexa e completa observao eis os dois elementos, as duas
possantes azas do genio. 26
[...]
Segundo penso, meu amigo, e me parece recommendar a esthetica, o artista no tem o
direito de perder de vista o bello ou o ideal, posto que combinando-o sempre com a
natureza.
No fra talvez descabido aqui externar o meu humillissimo parecer sobre o modo de ver
de alguns (muito autorisados) que entendem que a arte a imitao, e de outros que
opinam ser ella a interpretao da natureza. Ficar para logo, se me sobrar tempo e me
aprouver deter-me neste ponto. 27

A sua concepo de originalidade, afinal, recusa o construto de gnio romntico


e tenta oferecer uma releitura dos antigos conceitos sobre arte, fundindo-os aos
25

TAINE, Hyppolyte. Da natureza e produo da obra de arte./ traduo de Paulo Braga. Lisboa:
Editorial Inqurito, Grfica Lisbonense, 1940, pp. 17-19. Assunto ministrado por Taine na Escola das
Belas Artes de Paris e includo na Philosophie de l Art (1865), obra citada e comentada por Slvio
Romero em O Naturalismo em literattura (op. cit., p. 33).
26
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 147. No foi possvel identificar a autoria do excerto
citado, entre aspas, por Franklin Tvora.
27
Idem, p. 215.
68

primeiros preceitos naturalistas de imitao da realidade: prope a fotografia da


natureza, baseada em complexa e completa observao, e celebra a imaginao
capaz de produzir o efeito clssico de graciosidade e entretenimento 28 sobre os
quadros do cotidiano. O autor salienta que o matiz literrio residiria na habilidade de
o escritor conjugar fraes comedidas de imaginao fiel reproduo da realidade.
Provavelmente influenciado, ainda, pelos argumentos de Mme. de Stal, que
polariza os aspectos da poesia europia do Norte e do Sul nas obras Da literatura
(1800) e Da Alemanha (1813)

29

e mencionada no prefcio a O Cabeleira 30 , o

remetente das Cartas a Cincinato expe sua predileo pela mscula literatura do
Norte, negligenciada por Alencar na efeminada Iracema e alguns anos mais tarde
assumida como tema do seu projeto literrio:
Nas savanas austraes, homens e cavallos identificam-se, vasam-se uns nos outros; nas
extenses do septentrio os homens, posto que selvagens, o que quer dizer a
personificao do arrojo, da petulancia, do ardimento da correnteza ou do vrtice
tresandam a effeminao e a molleza e no so mais do que a negao completa da
gentileza tradicional de Ararigboia ou de Jaguarary!
Resumamos: Da raa colossal do norte fez J. de Alencar um... enfermo; da raa esculptural
do sul fez Senio um... cadaver! O que resta dize-me tu dessas immensas e originaes
grandezas, dessas pomposas e estupendas herculeidades, nunca assaz exaltadas, do
Brazil? 31

No Norte brasileiro, da mesma forma que Mme. de Stal destaca na poesia


europia do Sul, Tvora privilegia a identificao clssica do homem com a
28

Auerbach observa que a descrio minuciosa dos elementos do cotidiano, na Antigidade grega, no
tinha lugar na tragdia e foi mais caracterstica do estilo homrico, aos poucos incorporado pelo
realismo greco-romano (p. 20). Segundo o autor, na regra clssica de diferenciao dos nveis,
desenvolvida muito tempo depois da epopia homrica, a realidade quotidiana e prtica s poderia ter
seu lugar na literatura no campo de uma espcie estilstica baixa ou mdia, isto , s de forma
grotescamente cmica ou como entretenimento agradvel, leve, colorido e elegante. (AUERBACH,
Erich. Mimesis A representao da realidade na literatura ocidental. So Paulo: Perspectiva, 2002, p.
500).
29
STAL, Mme. de. A poesia do norte e a poesia do sul (1800) e Da poesia clssica e da poesia
romntica (1813). In: GOMES, lvaro Cardoso. A Esttica romntica: textos doutrinrios. So Paulo:
Atlas, 1992, pp. 57-62 e pp. 86-94.
30
Quando se refere s possibilidades de descrio da grandeza natural do Amazonas, Tvora remete-se
Mme. de Stal: Stal em vo tentaria descrever esse reino encantado como descreveu Itlia em sua
imperecedora Corina em que o estudo dos monumentos e do passado no desdiz do corao,
monumento de todos os tempos. (TVORA, Franklin. Prefcio do Autor. In: O Cabeleira. So
Paulo: Editora Trs, 1973, p. 23).
31
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 142.
69

natureza, sua imaginao, crenas e mitologia, tal como se observa na poesia pica
dos gregos e romanos da antiguidade pag. Os escritores romnticos da regio
nrdica, para a autora francesa, estariam mais ligados s tradies cavalheirescas e
crists e ao exerccio potico de metforas e alegorias. O romancista brasileiro e Mme.
de Stal, portanto, posicionam-se de forma invertida sobre os aspectos definidores das
culturas do Norte e do Sul de seus respectivos lugares de origem. O crtico cearense
no negaria opulncia literatura austral do seu pas, mas destacaria, nela, a
artificialidade e a impregnao das influncias estrangeiras, ambas detectadas pela
autora estrangeira no Norte europeu. Na distino tavoriana de plos, os poetas do
Norte ganhariam um carter mais universal e genuno que os do Sul. Quando se
examinam os argumentos crticos e a produo literria de Tvora, ao longo do
tempo, nota-se que no se trata exatamente de uma transplantao das teorias de
Mme. de Stal, mas h, no mnimo, uma notvel semelhana de critrios sobre arte.
Desta analogia, pode-se supor que tambm provenha a insistncia de Semprnio em
comparar os romances de Alencar ao drama e epopia:
Sempre que vem baila falar da epopa, lembro-me da Iliada como modelo por
excellencia. Homero o primeiro poeta epico, desde que o mundo o mundo,
E poderia acaso a Iliada servir de modelo a um poema americano? A vida selvagem
encerra em si bastante interesse, bastante grandeza, bastante maravilhoso, para sustentar
movimentos daquelle folego e magestade? Daquelle no direi; mas se tivessemos um
Homero, a mina para as suas exploraes no seria outra. Essa raa, seu passado, suas
supersties, tudo de tamanho e vigor descommunal. O gentilismo tem a sua face
pomposa e formidvel. A epopa barbara no pde deixar de ser uma insigne epopa.
Um dos primeiros elementos de grandeza da Iliada o maravilhoso, symbolisado na
crena pag. Tambem os nossos Indios tinham do maravilhoso, e farta. As suas
supersties eis no meu fraco entender, o musculo dessa poesia; e esse musculo, fora
dizl-o, no tem sido desinvolvido e distendido, como acaso cumpriria, pelos nossos
epicos. 32

A confluncia de preceitos antigos e modernos sobre literatura, revela


complexidades e miscelneas tericas na emisso dos juzos crticos das Cartas a
Cincinato, sempre apoiadas em diversas referncias estrangeiras, que nos fornecem
uma grande lista: de Homero, Aristteles, Horcio, Ossian, Herder, Schiller, a

32

Idem, pp. 216-217.


70

Bernardin de Saint-Pierre, Martius, Saint-Hilaire, Walter Scott, Fenimore Cooper,


Gustave Aimard, Ferdinand Denis, Victor Hugo, Chateaubriand, Eugene Sue, SaintBeuve, Balzac, Charles Levque 33 , Almeida Garrett, Alexandre Herculano e muitos
outros, misturados s renovadoras idias cientficas 34 sobre filosofia e arte da Escola de
Recife. A efuso de referncias crticas, movidas simultaneamente pelo combate
literrio de Jos de Alencar e pela ebulio das primeiras idias naturalistas, procuram
rever e ditar novas regras. Segundo elas, Alencar mais identificado por Semprnio
como um escritor do tipo sulista teria sido malfadado na tentativa de dar um
exemplo de poesia pica com Iracema. Do mesmo modo, teria errado a medida do
fantstico, ao dar lugar inadequado fantasia na narrativa de costumes O
Gacho, o que seria condenvel pelos parmetros clssicos e modernos:
Segundo vs, meu amigo, seja encarado o Gacho sob o aspecto ethnographico, ou sejao sob o esthetico, ou philologico, urge que os que sinceramente se interessam pelo lustre
das patrias lettras faam cruzada para que elle no consiga abrir escola.
Discutamol-o entretanto, e ao correr da penna, em terreno diverso, isto , considerado
como romance de phantasia, segundo te prometti em minha primeira epistola.
No condemno este genero da litteratura romantica. O Han d' Islandia horrivelmente
bello. A Ondina, de Fouqu, sublime. Tambm no deixa de ser interessante o Diabo
cxo, de Lesage, posto que plgio do Diablo cujuelo, de Guevara. E muitos outros, que
ahi fazem as delicias dos dilettanti da litteratura do impossivel e do sonho ou da fabula.
No condemno pois in limine o romance de phantasia.
[...]
Mas o Gacho no um romance de phantasia, nem pensa em tal, desde que localiza sua
aco num theatro verdadeiro, e nella pretende offerecer a photografia dos costumes de
uma sociedade conhecida e contempornea, dando s pessoas e s cousas seus proprios
nomes.
33

p. 215 das Cartas a Cincinato, Franklin Tvora considera a opinio de Charles Levque sobre o
papel do romancista, exposto na obra A Cincia do belo (1861), como exemplar: Li um precioso livro,
intitulado A Sciencia do Bello por Levque, obra que mereceu ser coroada por tres Academias da
Frana. Nunca mais me esqueci de um pedacito que l vem, concebido nestes termos: Se o
romancista no seno o arrolador (greffier) da vida de todos os dias, quero antes a vida em si mesma,
que viva, e onde me no demorarei com a vista seno sobre o que me interessar. Nesta obra, que
antecede em dois anos a Histria da literatura inglesa (1863) de H. Taine, o autor francs prope um
mtodo cientfico para se entender os princpios, as aplicaes e a histria do belo na obra de arte,
desde os preceitos antigos que o circunscreveram. (Cf. LEVQUE, Charles. La science du beau: tudie
dans ses prncipes, dans ses applications et dans son histoire. Paris: Auguste Duran, Libraire, 1861.
Online, digitalizado no Google.). Em 1863, Taine iria apresentar o conceito determinista da trade raa,
meio e momento.
34
interessante reforar que, no mesmo ano das Cartas a Cincinato, Franklin Tvora colabora para o
jornal O Americano, fundado com Tobias Barreto, em Recife. Com efeito, ainda que as referncias
positivistas do crtico no apaream citadas explicitamente nas Cartas, certamente esto presentes na
formulao de suas opinies e julgamentos.
71

O Gacho pretendia ser de costumes, mas depravou-se na aberrao. A pretenso de


excessiva novidade no pde dar em resultado sino uma triste mistura de comedia
grotesca e de grandeza phantastica que no se encontra em livro algum diz Philarte,
apreciando as Viagens d Herman Melville. Dir-se-hia que o profundo critico francez talhou
nestas palavras a carapua de Senio. 35

Para Semprnio, o Gacho no funciona nem como documento etnogrfico,


nem como modelo esttico de fico. Quando perscruta uma justificativa atenuante
para o uso que Snio faz da imaginao como ferramenta tcnica no romance, o
crtico remete-se s narrativas fantsticas e enumera as que considera interessantes.
Assim o so as que ele v completamente atreladas literatura do impossvel e do
sonho, ou da fbula, isto , as que constroem enredos desvinculados da realidade
factual e desassociados dos lugares, indivduos e acontecimentos histricos verdicos.
Nessa perspectiva, a imaginao ilimitada do fantstico admitida e apreciada. O
grande problema apontado n O Gacho, portanto, seria o da infeliz conciliao de
imaginao fantstica quando apresenta personagens, costumes e lugares que no
corresponderiam realidade conhecida com a simultnea tentativa de ser uma
fotografia realista dos pampas, ou de localizar a ao num teatro verdadeiro. Um
dos aspectos mais atacados pelo ponto de vista realista de Semprnio a subverso
do que ele chama com freqncia de naturalidade talvez o termo que mais se
aproxima, neste momento, da idia posterior de naturalismo nas cenas, nos
personagens e na ao do romance. Para o detrator de Alencar, o principal elemento
perturbador deste princpio, n O Gacho, dentre outros fatores j apontados, seria a
animalizao dos caracteres humanos, notvel, sobretudo, na relao do protagonista
Manuel Canho com a sua gua Morena:
Manoel Canho, apresentado como realisando o ideal do gacho, caracterisa-se por estes
signaes: odio eterno para com a especie humana, frouxo e afeminado enternecimento
para com a raa hippica. Senio expressa a doutrina de que o gacho tem mais em si de
cavallo do que de homem; que dizer gacho querer dizer corao para uma raa bruta,
musculo apenas para a sua propria especie e ate para a sua familia.
Canho morre de amores pelas eguas. Com ellas vive, convive e dorme. Cavallos e
poldrinhos despertam-lhe todos os estremecimentos do affecto mais terno e mulherengo.
J viste maior aberrao, meu amigo?
[...]
35

TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., pp. 98-99.


72

Eis-ahi como nasceu a paixo do Hercules eunucho, do preconisado centauro com


corao de pomba-rola. 36

interessante frisar, que o que aqui apontado como defeito, para o folclorista
Celso de Magalhes, contemporaneamente, uma elogivel virtude no romance
alencarino:
O roceiro tem mais cuidado com o seu cavalo do que consigo prprio. noite, no pouso,
ele no se contenta somente com deixar a guarda de seu cavalo ao pajem. Levanta-se, vai
manjedoura, renova-lhe a comida, afaga-o, ele prprio a lav-lo e pente-lo, trata-o
com mimo, com luxo, faz-lhe cabrestos de linha com cores vistosas, d-lhe arreios
riqussimos, expe-no admirao das visitas, d-lhe nomes bonitos e simblicos, alardeia
as suas habilidades, aposta a seu favor, e se o vende obrigado pela necessidade, ou
ento porque reconhece que ele no bom. uma espcie de castigo. Um cavalo custa s
vezes uma quantia fabulosa. H cavalos tradicionais, cuja fama se conserva por muitos
anos, cuja raa conservada, cujas bondades so decantadas em prosa e verso.
[...]
O Sr. Jos de Alencar apontou por sua vez esse fato no Gacho. 37

Ao contrrio de Semprnio, Magalhes reconhece o cuidado de Alencar para


retratar a relao popular com o cavalo nos sertes brasileiros, fato que se verifica no
estatuto mesmo de centauro construdo conscientemente no personagem Manuel
Canho. A tradio sertaneja da prosa brasileira ainda reservaria, por meio do rico
arsenal folclrico da literatura de Guimares Rosa, um outro protagonista sertanejo
Manuel, que compartilhando do sobrenome de sua gua Beija Ful, guardaria mais
afeto por ela do que pela jovem noiva Das Dor 38 .
Junto s doses de exagero no que Tvora considera fantstico em um
romance que prope, afinal, um adequado retrato dos costumes gauchescos, o autor
ainda subscreve o juzo crtico do francs Philarte, deslocando-o de Herman Melville
para Alencar: rejeita a suposta triste mistura de comdia grotesca e de grandeza
fantstica, considerando o romance alencarino uma aberrao. Nesse ponto,

36

Idem, ps. 05 e 84.


MAGALHES, Celso de. A Poesia popular brasileira. Rio de Janeiro: Diviso de Publicaes e
Divulgao, 1973, p. 94. Estudos publicados originalmente no peridico recifense O Trabalho, em
1873.
38
ROSA, Joo Guimares. Corpo Fechado. In: Sagarana. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1978.
37

73

retoma suas divergncias em relao s propostas romnticas de transformao das


regras clssicas, que antes no admitiam a mistura de gneros.
A defesa de Alencar para tantas acusaes, no entanto, antecipava-se s crticas
que ele recebeu nas Cartas e encontrava-se registrada pelo prprio punho do acusado,
na Advertncia publicada na primeira edio do drama As Asas de um Anjo (1859).
J neste momento, podemos ver aproximados os discursos sobre os gneros teatro e
romance. No texto, o autor sustenta opinio muito semelhante quela que uma
dcada depois utilizada como argumento para derrub-lo:
A realidade, ou melhor, a naturalidade, a reproduo da natureza e da vida social no
romance e na comdia, no a considero uma escola ou um sistema; mas o nico elemento
da literatura: a sua alma. O servilismo do esprito eivado pela imitao clssica ou
estrangeira, e os delrios da imaginao tomada do louco desejo de inovar, so aberraes
passageiras; desvairada um momento, a literatura volta, trazida por fora irresistvel, ao
belo, que a verdade. Se disseram que alguma vez copiam-se da natureza e da vida cenas
repulsivas, que a decncia, o gosto e a delicadeza no toleram, concordo. Mas a o defeito
no est na literatura, e sim no literato; no a arte que renega do belo; o artista, que
no soube dar ao quadro esses toques divinos que doiram as trevas mais espessas da
corrupo e da misria. 39

A hiptese de reproduo artstica da realidade , portanto, prxima requerida


por Semprnio e pde ser amadurecida ao longo da trajetria literria de Jos de
Alencar, que nos ltimos anos de vida, tende a defender a imaginao como uma
faculdade criadora do homem e at mesmo uma aliada da cincia 40 . Estes fatos so
sinais de que as severas crticas de Franklin Tvora tinham frgeis fundamentos.
Em 1872, mesmo ano em que as Cartas a Cincinato ganham publicao em
volume, Alencar lana um prefcio para o romance Sonhos dOuro, intitulado
Beno Paterna, no qual organiza e apresenta sua produo literria. O autor define
um perodo orgnico em sua obra, dividido em trs fases: a primitiva, relativa s
lendas e mitos da terra selvagem e conquistada, ilustrada pelo romance Iracema; a
histrica, representando o consrcio do povo invasor com a terra americana, que
39

ALENCAR, Jos de. Advertncia. In: As Asas de um Anjo (1859). Apud: Caminhos do pensamento
crtico. Rio de Janeiro: Pallas; Braslia: INL, 1980, p. 105.
40
ALENCAR, Jos de. O Vulgarisador: jornal dos conhecimentos uteis. Rio de Janeiro: Typ. De
Lombaerto E Comp., 17 de novembro de 1877. Texto gentilmente cedido pela pesquisadora Hebe
Cristina da Silva.
74

dele recebia a cultura, e lhe retribua nos eflvios de sua natureza virgem e nas
reverbaes de um solo esplndido, figurada pelas obras O Guarani e As Minas de
prata; e a terceira e ltima fase denominada como a infncia de nossa literatura,
comeada com a independncia poltica e ainda no terminada. nas narrativas
rurais desta fase que Alencar alega encontrar-se a pureza original, sem mescla, esse
viver singelo de nossos pais, tradies, costumes e linguagem, com um sainete todo
brasileiro 41 . Este Brasil estaria retratado nas narrativas O Gacho (1870), O Tronco
do Ip (1871) e Til (1872).
Observa-se que a seqncia de fases literrias do autor no est vinculada sua
seqncia de publicaes. O Guarani (1857), por exemplo, anterior Iracema
(1865), no entanto, a segunda obra que representa a primeira fase. Pode ser que
Alencar tenha dado organicidade sua produo literria, com a finalidade de
responder s crticas que foram divulgadas pelas Cartas a Cincinato. No tocante
fidelidade ao retrato da realidade, Alencar faz questo de frisar:
Desta luta entre o esprito conterrneo e a invaso estrangeira, so reflexos Lucola, Diva,
A Pata da Gazela, e tu, livrinho, que a vais correr mundo com o rtulo de Sonhos
DOuro.
Tachar estes livros de confeio estrangeira , relevem os crticos, no conhecer a
fisionomia da sociedade fluminense, que a est a faceirar-se pelas salas e ruas com
atavios parisienses, falando a algemia universal, que a lngua do progresso, jargo
erriado de termos franceses, ingleses, italianos e agora tambm alemes.
Como se h de tirar a fotografia desta sociedade, sem lhe copiar as feies? Querem os
tais arquelogos literrios, que se deite sobre a realidade uma crosta de classismo, como
se faz com os monumentos e os quadros para dar-lhes o tom e o merecimento do
antigo? 42

O esprito de nacionalidade alencarino prope retratar, no romance, todos os


componentes da realidade brasileira, sem prejuzo das influncias exercidas sobre as
sociedades afetadas por elementos estrangeiros.
Com efeito, Franklin Tvora manifesta-se imediatamente depois de publicado o
romance Sonhos dOuro. Simpatizante do purismo lingstico reclamado por Pinheiro

41

ALENCAR. Jos de. Beno paterna. In: Sonhos douro (1872). Apud: Caminhos do pensamento
crtico, op. cit., p. 132.
42
ALENCAR, Jos de. Beno Paterna, op. cit., p. 133.
75

Chagas nos escritores brasileiros, o genitor da Literatura do Norte d luz um artigo


em que combate o prefcio e o projeto lingstico-literrio de Alencar:
Assim se chama um novo romance do sr. conselheiro Jos de Alencar, que o elogio
indiscreto e chronico da crte j elevou ao septimo cu.
Para ns que desde muito temos o nosso juizo feito sobre o illustre escriptor, a nova obra
no veio sino robustecer ainda mais o que j era em ns inabalavel a convico do
progresso de sua decadencia.
Basta ler o prologo para ter ida do quanto aquelle ilustre engenho cada dia mais se
abysma numas theorias paradoxaes, que o menos a que vo ter ao ridiculo; e que a
prevalecerem, nos dariam dentro em breve uma litteratura, que to depressa poderia ser
adoptada, quo depressa desapparecer, isto uma litteratura por decreto. Ns, os que
trabalhamos pela restaurao dos illustres foros conspurcados da lngua e do bello, somos
considerados nesse prologo mros recolonizadores; e os que pretendem crear a seu
talento e arbitrio, no podero ser com razo chamados mros plantadores? Mas o que
entendem esses que taes? Uma litteratura planta-se, ou nasce por si no paiz como as
campanulas no bosque?
Si nos quizessemos deter na analyse critica desse prologo, ser-nos-hia preciso trabalhar
num volume do tamanho do romance. No o faremos tanto, mas fal-o-hemos quanto em
occasio opportuna que no estar longe, visto nos acharmos ainda no propsito de
continuar os estudos que encetmos com as Cartas a Cincinnato.
Tudo tem seu tempo. 43

A opinio de Tvora sobre as propostas lingsticas de Alencar, expostas desde o


Ps-Escrito da segunda edio de Diva (1865) e reiteradas at O Nosso Cancioneiro
(1874), no recebe muitos adeptos. A maioria dos romancistas engajados na busca de
uma identidade nacional para a literatura acolhe as iniciativas alencarinas. O literato
mineiro Joo Salom Queiroga, alm de ter sido apoiado por Alencar na defesa de
uma lngua brasileira em detrimento da portuguesa e de mostrar-se afetado pelas
novas idias sobre a formao da cultura nacional, admira-se da autenticidade
brasileira do romance Til:
P.S.: Depois de escrita esta carta li o Til, interessante romance do Sr. Alencar, e fiquei
encantado de ver minha opinio apoiada por to bom escritor. Assim deviam escrever
todos os brasileiros. L se ainda no o fizeste aquele interessante escrito que a meu ver
deve servir de norma aos escritores brasileiros.
Os costumes brasileiros, e principalmente os da provncia de So Paulo, esto a pintados
por mo de mestre. Eis um romance que nosso povo pode chamar de exclusivamente seu
dele, porque tudo dele, e provm dele. Assim pegue a moda.
43

TVORA, Franklin. Litteratura Sonhos d Ouro. A Verdade, Recife-PE, 1872. No h preciso de


data no exemplar consultado no Arquivo Pblico de Pernambuco, devido ao mau estado de
conservao do peridico.
76

A meu ver a melhor produo do ilustre brasileiro.


O Cear deve orgulhar-se de ter-lhe sido o bero. 44

Machado de Assis tambm se rende aos mtodos adotados por Alencar na


confeco de Iracema. Alm de recusar os excessos do cientificismo na teoria e
produo literrias 45 , antes reconhece naquele romance indianista, ao contrrio de
Tvora, um fruto de profundos estudos da lngua e cultura autctones:
Estudando profundamente a lingua e os costumes dos selvagens, obrigou-se o autor a
entrar mais ao fundo da poesia americana; entendia elle, e entendia bem, que a poesia
americana no estava completamente achada; que era preciso prevenir-se contra um
anachronismo moral, que consiste em dar idas modernas e civilisadas aos filhos incultos
da floresta. O intuito era acertado; no conhecemos a lingua indigena; no podemos
affirmar se o autor pde realisar as suas promessas, no que respeita linguagem da
sociedade indiana, s suas idas, s suas imagens; mas a verdade que relemos
attentamente o livro do Sr. Jos de Alencar, e o effeito que elle nos causa exactamente o
mesmo a que o autor entende que se deve deseinar o poeta americano; tudo alli nos
parece primitivo; a ingenuidade dos sentimentos, o pittoresco da linguagem, tudo, at a
parte narrativa do livro, que nem parece obra de um poeta moderno, mas uma historia de
bardo indigena, contada aos irmos, porta da cabana, aos ultimos raios do sol que se
entristece. A concluso a tirar daqui que o autor houve-se nisto com uma sciencia e uma
consciencia, para as quaes todos os louvores so poucos. 46

O crtico Araripe Jnior, embora aclame Iracema com entusiasmo semelhante ao


de Machado de Assis, considera o perodo compreendido entre 1865 e 1877, o

44

QUEIROGA, Joo Salom. Carta a Stockler (1871). In: Arremedos Lendas e Cantigas Populares
(1873). Apud: Textos que interessam Histria do Romantismo (vol. I). So Paulo: Conselho Estadual
de Cultura / Comisso de Literatura, 1959, p. 47.
45
Alm de se pronunciar contra a nova esttica realista promovida por O Primo Baslio no Brasil, em
1878, Machado deixa sua posio bem assinalada no ensaio A nova gerao (Revista Brasileira,
1879): A nova gerao freqenta os escritores da cincia; no h a poeta digno deste nome que no
converse um pouco, ao menos, com os naturalistas e filsofos modernos. Devem, todavia, acautelar-se
de um mal: o pedantismo. Geralmente, a mocidade, sobretudo a mocidade de um tempo de renovao
cientfica e literria, no tem outra preocupao mais que mostrar s outras gentes que h uma poro
de coisas que estas ignoram; e da vem que os nomes ainda frescos na memria, a terminologia
apanhada pela rama, so logo transferidos ao papel, e quanto mais crespos forem os nomes e as
palavras, tanto melhor. Digo aos moos que a verdadeira cincia no a que se incrusta de ornato,
mas a que se assimila para nutrio; e que o modo eficaz de mostrar que se possui um processo
cientfico, no proclam-lo a todos os instantes, mas aplic-lo oportunamente. (ASSIS, Machado de.
Obras completas Crtica & Variedades. So Paulo: Globo, 1997, p.69-70).
46
ASSIS, Machado de. Semana Litteraria. Dirio do Rio de Janeiro, 23 de janeiro de 1866. In:
SILVA, Hebe Cristina. Imagens da escravido: uma leitura de escritos polticos e ficcionais de Jos de
Alencar. Campinas, Dissertao de Mestrado, Unicamp, 2004, Anexos, pp. 207-208.
77

declnio da obra de Jos de Alencar. O principal parmetro deste ponto de vista


tambm taineano:
Taine de opinio que a vida de todo artista se divide em dois perodos; ao primeiro
pertencem as obras de verdadeira inspirao, de originalidade, se possvel; ao segundo,
a repetio, as imitaes, a cpia plida de si mesmo. 47

Franklin Tvora j havia feito semelhante considerao nas Cartas a Cincinato,


quando afirma que:
Representa o Gacho o ponto extremo da decadencia de Senio at hoje.
[...]
Mas se o Gacho exprime o ponto extremo, a Iracma, com que me vou occupar, , pelo
contrario, o ponto de partida da quda do astro, que descamba em marcha rapida para o
occaso, quando no espargira ainda luz sufficiente para que se presumisse ter j chegado
ao zenith. 48

O autor considera o ponto de partida para a queda de Alencar, o momento


em que ele publica Iracema, em 1865, e est prestes a assumir o pseudnimo de
Snio, que o seu algoz tomaria como o momento emblemtico da derrocada de uma
literatura de fato senil.
Araripe Jnior, no entanto, ainda confere foro privilegiado para o romance sobre
a virgem dos lbios de mel. Confesso admirador do romancista, o crtico apenas iria
lamentar a inconsistncia das obras produzidas depois de Iracema, principalmente em
relao ateno voltada para as personagens femininas. Considera-as suplantadas

47

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar. Luizinha / Perfil literrio de Jos de Alencar. Rio de Janeiro: Jos
Olympio; Fortaleza: Academia Cearense de Letras, 1980, p. 201. A primeira parte de Jos de Alencar Perfil Literrio foi originalmente publicada na Revista Brasileira, em 1881, e depois complementada
em volume, em 1882. Na obra Da natureza e produo da obra de arte (1865), pode-se encontrar uma
passagem na qual Taine explicita as idias reproduzidas por Araripe: Quando se olha o que se passa
na vida de um artista nota-se que ele se divide, geralmente, em duas partes. No decorrer da primeira,
na juventude e na maturidade do seu talento, olha as coisas em si mesmas, estuda-as minuciosa e
ansiosamente; conserva-as ao alcance dos seus olhos; empenha-se e atormenta-se no desejo de as
exprimir e exprime-as com uma fidelidade escrupulosa e at excessiva; chegado a uma certa altura da
vida, cr conhec-las suficientemente e nelas j nada de novo descobre; deixa de lado o modelo vivo,
e, com as receitas que amealhou durante a sua experincia, faz um drama ou um romance, um quadro
ou uma esttua. A primeira poca a do sentimento verdadeiro; a segunda a da maneira e da
decadncia. (TAINE, H. op. cit., p. 19).
48
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., pp. 137-138.
78

pela excessiva virilidade construda em protagonistas masculinos como Manuel Canho


(O Gacho) e Mrio (O Tronco do ip).
Ao tratar especificamente de O Gacho, Araripe Jnior parece estar influenciado
pelas crticas de Semprnio. No por coincidncia, o Perfil Literrio (1881) de Jos
de Alencar publicado na Revista Brasileira, no mesmo perodo em que o peridico
era dirigido por Franklin Tvora. Araripe se fia nos mesmos argumentos do remetente
das Cartas a Cincinato:
O mundo mostra-se sempre da cor dos olhos daquele que o observa. O pampa, por certo,
no , para todos, principalmente para o corao do irriquieto gacho, que o ama, que
nele sente-se expandir, o pampa no a paisagem triste, lgida, melanclica, inanida de
vida, esse torpor da natureza que estringe a alma do poeta que o contempla. O verdadeiro
pampa no foi observado pelo romancista; este que a fica, esboado nas pginas do livro,
no passa de um sonho, de um pesadelo: pintura mais exata das desolaes, das tristuras
que povoam a mente do escritor. 49

O crtico considera o resultado da obra enfraquecido por uma pintura distorcida


do pampa, comprometida pelo desprezo observao e pelo momento de
desolaes pessoais do escritor. Alm disso, na posio de colaborador do
peridico, ao tocar no assunto das Cartas, Araripe Jnior procura desagravar a
hostilidade de Semprnio. Apesar de condenar vigorosamente a postura crtica de
Castilho, oferece perdo subliminar ao diretor da Revista:
O estpido autor da Grinalda Ovidiana [Jos Feliciano de Castilho] no pegou no punhal
do sicrio para feri-lo, mas passou detrao e ao austucioso incitamento de antipatias
que podiam ter ficado adormecidas.
No caso de oferecer-se aqui o libelo contra aqueles que, mais ou menos
ostensivamente, tomaram parte nessa luta, direi melhor, nessa agresso. Muitos, mesmo,
fizeram coincidir as suas indisposies ou desabafos com a gana do crtico malintencionado; alguns, talvez, at tivessem o direito de exagerar a frase. Estavam em sua
casa, no lugar onde, sem reparo, podiam lavar a roupa suja com vantagem. 50

Mais ou menos reprovveis, fato que os crticos que protagonizaram a


polmica das Cartas no passaram despercebidos pela opinio pblica. Sinal de que
ela esteve atenta s crticas atiradas contra Alencar, foram os artigos indignados que
49
50

ARARIPE Jr., Tristo de Alencar. Luizinha / Perfil literrio de Jos de Alencar, op. cit., p. 210.
Idem, p. 227.
79

apareceram simultaneamente no Dirio do Rio de Janeiro, em parte transcritos pelo


prprio Semprnio numa das cartas a Castilho:
Tomo, para comear, a 1 carta em que Cincinato, laia de amigo, se dirige a um
Sempronio, AMBO FLORENTES, no na edade, poisque o de l ainda est na espiga e o
de c j chegou ao sabugo, mas com certeza ARCADES AMBO; e bom ser que se saiba
que ha diversas especies de ARCADIOS, sendo estes dous daquelles de que trata Juvenal
sat. VII v. 160: QUOD LAEVA PARTE MAMILLOE SALIT JUVENI ARCADICO, quando
faz alluso a certos ORELHUDOS de bom volume, que pastavam a relva da Arcadia. 51

Assinadas por V, pseudnimo revelado no ltimo artigo da seqncia como A.


de Vasconcellos, sob o ttulo de Palestras (1871), no Dirio do Rio de Janeiro, estas
enfezadas palavras so primeiramente atribudas por Tvora a Jos de Alencar, depois
retificadas como uma espcie de errata por Cincinato, que acusa o palestrante de
querer a toda fora, celebrizar-se 52 por meio da defesa do romancista. Apesar de o
oponente das Cartas aparentemente no ser Alencar, provvel que as atenes dele
para com os custicos comentrios proferidos sobre a sua obra, de fato o levassem a
revisar tcnicas de criao e a atualizar motes literrios, na produo dos anos 70.
O Gacho, obra elencada entre os principais demritos de Alencar pela nova
crtica, um dos romances includos, como se viu, na terceira fase da produo
alencarina, que envolve temas ligados aos interesses do projeto literrio de Franklin
Tvora. Antes de Araripe Jnior, com o explcito propsito de se voltar cientificamente
para a cultura popular, revelado em toda a srie de romances da Literatura do Norte,
Semprnio tambm considera a obra defeituosa do ponto de vista da observao da
natureza e dos costumes dos pampas. Os pressupostos crticos so muito semelhantes
aos de Araripe:
Em face de taes cousas, pergunto-te, sem a menor inteno hostil para com o autor, que
posso dizer estimo, admiro e respeito: ser um romance de costumes o Gacho? Romance
brazileiro diz o frontispicio da obra; logo no ha duvida de que o autor o deu como tal.

51

VASCONCELLOS, A. Apud: TVORA, F. Cartas... op. cit., p. 128. A frase em latim quod laeva
parte mamilloe salit juveni arcadico significa se nada pulsa na maminha esquerda do jovem rcade.
Na passagem, por meio da citao, o crtico sugere que Semprnio e Cincinato so principiantes na
crtica e no possuem a vitalidade e a consistncia prprias dos intelectuais maduros.
52
CINCINATTO (Jos Feliciano de Castilho). Cartas a Cincinato, op. cit., p. 124.
80

Tudo quanto conheo, por leitura de viagens e por informaes pessoaes, concernente a
esta face ainda to pouco explorada da America Austral, importa a negao mais
completa do que nos d Senio. Peza-me dizel-o, mas fora-me ao sacrificio a consciencia.
E ainda bem que temos em opposio au Gacho autoridades que nos evitaro no
estrangeiro o ridiculo que attrahe esta obra sobre os costumes da campanha do Rio
Grande do Sul, to interessantes e romanescos, mas no to arredados da decencia e da
razo publica.
Ha ahi um drama de autor portuguez, que no deixa de encerrar muita exactido sob este
aspecto. O drama intitula-se O Monarcha das Coxilhas e original de Cesar de
Lacerda, que esteve no Rio Grande e estudou os costumes. Quanto a mim, tem um
grande defeito o trabalho de Lacerda: personalisar o typo do gacho em um portuguez,
o que s explica o excessivo espitiro de nacionalidade do autor. Alm deste defeito de
essencia, contm outros que entendem meramente com a frma litteraria; em todo caso
porm o trabalho plausivel.
Como se explica pois, a anthitese?
O autor nacional afasta-se, em quanto os estrangeiros se aproximam da verdade das
cousas. 53

O excerto ilustra a tentativa do autor de desconstruir os objetivos nacionalistas


de Alencar, n O Gacho. Nesse processo, Tvora torna-se vtima da anttese que
anuncia. Diante do dilema de ter que recusar o influxo portugus na literatura
brasileira e ao mesmo tempo depreciar a obra de Alencar, o autor opta por elogiar a
conduta de Cesar de Lacerda, apesar do resultado insatisfatrio da obra, que
personalizaria o tipo gacho em um portugus

54

. A rivalidade com o seu

conterrneo prevalece necessidade de denegar o exemplo portugus.


O itinerrio de crticas e reflexes de Franklin Tvora acerca do fazer literrio
leva a crer que o autor persegue o caminho percorrido por Jos de Alencar, talvez o
maior exemplo de escritor nortista bem sucedido na vida literria da Corte, no
perodo. Depois de conquistar extraordinria acolhida de pblico com o folhetim O
Guarani (1857) no Dirio do Rio de Janeiro, a partir do incio da dcada de 60,
Alencar firma contratos com o prestigiado editor francs Garnier, que obtm
rentabilidade relevante com edies de obras como Lucola (1862), Diva (1864) e Til
(1872) 55 . Na dcada de 70, momento em que se observa uma popularizao do livro

53

TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., pp. 63-64.


Idem, p. 63.
55
Segundo Ubiratan Machado, poca, livros que esgotassem uma tiragem de mil exemplares em um
ano, podiam ser considerados best-sellers. Exemplos marcantes de sucessos editoriais deste calibre
foram Lucola (1862) e Diva (1864) de Jos de Alencar. (Cf. MACHADO, Ubiratan. A Vida literria no
Brasil durante o romantismo. Rio de Janeiro: EDUERJ, 2001, pp. 78-80).
54

81

e da leitura da prosa de fico brasileira 56 , notrio o aumento das publicaes de


romances alencarinos, somando-se onze obras contra sete produzidas desde O
Guarani 57 . Nesse sentido, pode-se supor certo despeito de Tvora em relao
condio privilegiada de Alencar na fase de crescente vulgarizao do romance
nacional. A incidncia das crticas sobre o romance Iracema foi provavelmente
suscitada pela publicao da segunda edio do livro, em 1870. Especialmente neste
volume, como fez em Diva, Alencar publica um Ps-Escrito em resposta ao lusismo
de Pinheiro Chagas e em defesa do trabalho literrio sobre a linguagem brasileira e
suas peculiaridades identitrias 58 .
Apesar do tom hostil das Cartas a Cincinato, Semprnio faz concesses ao
romance O Guarani, que de certo influenciou a produo de seu folhetim Os ndios do
Jaguaribe, publicado no Dirio de Pernambuco, em 1863. A narrativa de carter
pico, ambientada no Cear, sobre a saga do heri indgena Jurupari. No primeiro
captulo, O Deserto, Tvora prenuncia uma discusso sobre as diferenas entre
Norte e Sul na sua literatura, estabelecendo uma oposio poltica e social entre as
regies, no que se refere ao desenvolvimento e ao progresso:
Nas regies austrais do continente j o lbaro da civilizao espargia benefcios fecundos
sobre as raas convertidas, e, contudo, no setentrio dormia ainda quase a seu salvo o
gentilismo, como em plcido e escuso asilo, dentro do vasto seio da natureza selvagem.
[...]
Nem h contestar. A segure do progresso social desbasta primeiro por l do que por aqui a
rudeza dos costumes incorretos.
O norte um hilota para quem os horizontes se estreitam, em contraposio ao sul, para
quem eles se alargam, que pode chamar-se espartano.
[...]
Que fim social visa o pensamento de manter a zona setentrional do imprio em manifesta
inferioridade, comparativamente zona austral? Por que se monopoliza a luz no seio de
um povo de irmos, quando Deus a entorna com igual e generosa liberalidade pelos mais
recnditos latbulos do universo?
Partilha lesiva tem sido esta! Distribuio desigual de gozos, quando a que se faz dos nus
toca a todos na mesma proporo, se que no cabe em poro mais avultada sobre o
que menos participa dos benefcios, um atentado que a razo social e crist condena e a

56

Cf. EL FAR, Alessandra. Pginas de sensao: literatura popular e pornogrfica no Rio de Janeiro
(1870-1924). So Paulo: Companhia das Letras, 2004, pp. 103-112.
57
Cf. ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A Tradio regionalista no romance brasileiro. Rio de
Janeiro: Topbooks, 1999, p. 81.
58
Informaes recolhidas no trabalho de Hebe Cristina da Silva, op. cit.
82

justia universal repele. S ao futuro pertence desatar e erguer o vu; sero tempo, ento,
de indenizar-se o norte dos menosprezos e das humilhaes. 59

Nesta passagem, j se esboa um pr-projeto para a literatura do Norte, que iria


rechaar, do ponto de vista artstico, o menosprezo imperial que j existia em
relao realidade poltico-social da regio.
A publicao completa em folhetim transformada numa edio inacabada, em
livro, sete anos depois, sada em 1870, com a incluso de notas e programada para
quatro tomos, sem nunca passar do primeiro. Em suspeita contradio com as crticas
presentes nas Cartas, a verso em livro de Os ndios do Jaguaribe aparece mais
influenciada por Iracema, obra muito referenciada nas notas (assim como as
produes de Gonalves Dias, para quem o romance dedicado), como fonte de
informaes etimolgicas e etnogrficas 60 . Coloca-se, ento, um paradoxo: o que
levaria Tvora a depreciar, em seguida, a obra que acabara de lhe servir de
referncia? Possivelmente, sua amargura se deva ao fato de que a segunda edio de
Iracema despontava no comrcio livreiro simultaneamente s manifestaes negativas
sobre Os ndios do Jaguaribe, comentadas pelo prprio autor nas Cartas a Cincinato,
de modo a revelar sua insatisfao com o resultado da obra e com a taxativa rejeio
que ela teria recebido de Alencar 61 . Clvis Bevilqua sintetiza o episdio, que teria
instaurado a atmosfera de inimizade entre os escritores:
Araripe referiu-me o caso por este modo. Tendo Alencar recebido o romance de Tvora,
lera-o com muita curiosidade e interesse, anotando margem os trechos que lhe haviam
merecido maior reparo, no intuito de responder ao novel escritor, agradecendo a oferta e
dando-lhe a sua opinio sobre o valor do trabalho.
Essa resposta, no entanto, por motivos que no desconhecem os que tm ocupaes
literrias, demorou-se mais do que era de esperar. Susceptvel, como todo artista, o autor
59

Cf. TVORA, Franklin. I O Deserto. In: Os ndios do Jaguaribe. Recife: Typographia do Jornal do
Recife, 1870, pp. 21-22.
60
Cf. TVORA, Franklin. Notas. Idem, pp. 01-17 (no final do romance).
61
Nas Cartas a Cincinato, Tvora transcreve comentrios crticos negativos ao romance Os ndios do
Jaguaribe, supostamente proferidos por Silva Maia e Jos de Alencar. Do primeiro, reconhece a
avaliao, publicada no jornal carioca Repblica, como apontamentos construtivos a respeito dos
defeitos na ao da narrativa (op. cit., p. 132). Do segundo, refuta a despolida declarao, apresentada
no seguinte excerto: Ora, Sr, Sempronio! V esbrugar os seus indios do Jaguaribe, e quando lhes tiver
tirado o casco, etc. (op. cit., p. 131). Tvora no indica a fonte do comentrio que alega ser de
Alencar, o que nos deixa a dvida se ou no verdadeiro.
83

de Os ndios do Jaguaribe sentiu-se do silncio e no tardou em transformar essa mgoa


em irritao, quando um amigo lhe informou que o glorioso cearense lhe havia
desapiedadamente analisado a obra, resumindo o seu parecer num dito custico: Tais
ndios precisam ainda ser descascados.
A intriga era caluniosa (...) mas produziu a exploso das Cartas de Cincinato e de artigos
em jornais em que, noticiando as produes do grande romancista, se tentava mostrar os
progressos da decadncia do escritor. 62

presumvel que Tvora fosse ao mesmo tempo belicoso e atrado pelo bem
sucedido percurso do concorrente. Amostra disso a elaborao do projeto literrio
da Literatura do Norte tambm na forma de prefcio, semelhana de Beno
Paterna, e a incessante tentativa de alcanar prestgio anlogo ao do conterrneo.
O prefcio programtico a O Cabeleira determina as diferenas fundamentais
entre Norte e Sul, no que se refere s exuberncias naturais e autenticidade da
literatura nacional. Os escritores da Corte, alheios ao repertrio das tradies
populares do Norte, velhas conhecidas dos literatos do lugar, estariam impregnados
pelas idias do estrangeiro. Deste ponto de partida, Tvora prope como projeto
literrio genuinamente brasileiro, o que se voltar para a sua dileta regio:
As letras tm, como a poltica, um certo carter geogrfico; mais no Norte, porm, do que
no Sul abundam os elementos para a formao de uma literatura propriamente brasileira,
filha da terra.
A razo bvia: o Norte ainda no foi invadido como est sendo o Sul de dia em dia pelo
estrangeiro. 63

O fator geogrfico, que conduziria a um distanciamento da contaminao


estrangeira, prpria dos centros urbanos, garantiria os aspectos que o autor considera
essenciais para a expresso cultural legitimamente brasileira:
A feio primitiva, unicamente modificada pela cultura que as raas, as ndoles, e os
costumes recebem dos tempos ou do progresso, pode-se afirmar que ainda se conserva ali
em sua pureza, em sua genuna expresso. 64

62

BEVILQUA, Clvis. Franklin Tvora. Revista da Academia Cearense de Letras, Fortaleza, Cear,
n. IX, 1904, p. 21. Apud: Franklin Tvora e o seu tempo, op. cit., pp. 188-189.
63
TVORA, Franklin. Prefcio do Autor. In: O Cabeleira. So Paulo: Editora Trs, 1973, p. 27.
64
Idem ibidem.
84

Em sentido contrrio, no mesmo prefcio, h passagens que tomam o avano


civilizatrio do Norte como bem-vindo e, sob a luz do positivismo, vislumbram as
promissoras possibilidades de evoluo econmica da nativa Amaznia:
Que no seria deste mundo pensei eu, descendo as das eminncias da contemplao
s plancies do positivismo , se nestas margens se sentassem cidades; se a agricultura
liberalizasse nestas plancies os seus tesouros; se as fbricas enchessem os ares com seu
fumo, e neles repercutisse o rudo das suas mquinas? Desta beleza, ora a modo de
esttica, ora violenta, que fontes de rendas no haviam de rebentar? Mobilizados os
capitais e os crditos; animados os mercados agrcolas, industriais, artsticos, veramos aqui
a cada passo uma Manchester ou uma Nova York. A praa, o armazm, o entreposto
ocupariam a margem, hoje nua e solitria, o cmoro sem vida e sem promessa; o arado
percorreria a regio que de presente pertence floresta escura. O estado natural,
espancado pelas correntes de imigrao espontnea que lhe viessem disputar os domnios
improdutivos para os converter em magnficos emprios, ter-se-ia ido refugiar nos sertes
remotos donde em breve seria novamente desalojado. Uma face nova teria vindo suceder
ao brilhante e majestoso painel da virgem natureza. No se mostrariam mais aqui as
tendas negras da fome e da nudez. O trabalho, o capital, a economia, a fartura, a riqueza,
agentes indispensveis da civilizao e grandeza dos povos, teriam lugar eminente nesta
imensidade onde vemos unicamente guas, ilhas, plancies, seringais sem fim. 65

Como em muitos outros aspectos a serem debatidos sobre o projeto literrio de


Franklin Tvora e sua concretizao ficcional, os dois ltimos excertos encerram
ntidas contradies, atestando as dificuldades em se afinar o idealismo romntico com
o discurso cientfico de ordem e progresso.
A feio primitiva da cultura e dos costumes do Norte poderia servir como
fonte preciosa, em especial para o plo artstico, como instrumento de renovao da
nacionalidade, sobretudo no gnero romance. A tarefa de usufruir desse manancial
literrio, caberia aos escritores da prpria regio, capitaneados pelo porta-voz do
projeto. Em 1877, quando publica as Lendas e tradies populares do norte na
revista Ilustrao Brasileira, o autor retoma a importncia das pesquisas sobre as
fontes populares de criao potica:
Os versos que do litoral sobem ao serto, e os que do serto descem ao litoral, ao som das
violas e guitarras, nas noites de luar e em madrugadas frias e perfumadas, do testemunho
do nosso gnio setentrional, e fazem certo que o Brasil, se ainda no tem de todo
acentuado a sua esttica particular, traz em si mesmo o germe da pessoalidade literria
que o h de caracterizar no futuro gigantescamente.
65

TVORA, F. Prefcio do Autor, op. cit., p. 26.


85

O estudo das manifestaes desse engenho matria que d para um livro.


Se no um livro, ao menos qualquer tentativa do exame da poesia popular brasileira se
publicar algum dia, se antes disso a indiferena nacional, a cuja sombra a invaso
estrangeira vai levando por diante impunemente a sua obra de alterao de nosso carter,
e da confuso de nossa essncia literria, social e at poltica. Se nos der tempo,
enfeixaremos em um todo mais permanente e duradouro, do que em jornal, os
monumentos, de presente, soltos, espalhados, da musa do nosso povo. 66

A importncia atribuda ao gnio setentrional, representado pela musa do


nosso povo, reafirma as preceptivas do prefcio a O Cabeleira e resulta na
publicao de uma srie de lendas nortistas, recolhidas pelo autor como parte dos
monumentos populares e histricos que pedem para serem estudados.
Embora o Norte figure como predileto para os estudos folclricos e para a
literatura nacional, Tvora admite que a produo do gnero romance mais
significativa no Sul. Assim, reconhece os mritos de vrios romancistas dali, dentre os
quais est listado Joaquim Manoel de Macedo, j antes apreciado nas Cartas a
Cincinato como retratista exemplar de costumes:
No romance, porm, j no assim. O Sul campeia sem mulo nesta arena, onde tm
colhido notveis louros: Macedo, o observador gracioso dos costumes da cidade;
Bernardo Guimares, o desenhista fiel dos usos rsticos; Machado de Assis, cultor
estudioso do gnero que foi vasto campo de glrias para Balzac; Taunay que se
particulariza pela fluncia, e pelo faceto da narrativa; Almeidinha, que a todos estes se
avantajou na correo dos desenhos, posto houvesse deixado um s quadro, um s
painel, quadro brilhante, painel imenso, em que h vida, graa e colorido nativo. Estes
talentos, alm de outros que me no lembram no momento, no tm, ao menos por
agora, competidores no Norte, onde alis no h falta de talentos de igual esfera. 67

Assim como expe os nomes que admira, tambm o faz com o que o incomoda
em especial. O assunto principal das Cartas a Cincinato , no prefcio, sutilmente
acusado de descumprir com a obrigao dos escritores do Norte, negligenciando a
preciosa regio natal em sua safra literria:
No me lcito esquecer aqui, ainda que se trata do romance do Sul, um engenho de
primeira grandeza, que, com ser do Norte, tem concorrido com suas mais importantes
primcias para a formao da literatura austral. Quero referir-me ao Exmo. Sr. Conselheiro
66

TVORA, Franklin. Um Verso popular. Ilustrao Brasileira, Rio de Janeiro, n. 35, 1. de dezembro
de 1877. In: Franklin Tvora e o seu tempo, op. cit., pp. 260-261. Conferido na referncia original.
67
TVORA, F. Prefcio do Autor, op. cit., p. 28.
86

Jos Martiniano de Alencar, a quem j tive ocasio de fazer justia nas minhas conhecidas
Cartas a Cincinato.
Quando, pois, est o Sul em to favorveis condies, que at conta entre os primeiros
luminares das suas letras este distinto cearense, tm os escritores do Norte que
verdadeiramente estimam seu torro o dever de levantar ainda com luta e esforos os
nobres foros dessa grande regio, exumar seus tipos legendrios, fazer conhecidos seus
costumes, suas lendas, sua poesia, mscula, nova, vvida e lou, to ignorada no prprio
templo onde se sangram as reputaes, assim literrias, como polticas, que se enviam s
provncias. 68

Embora nesse momento reconhea em Alencar um engenho de primeira


grandeza, Tvora ainda lana argumentos que o ferem como adversrio. Na ocasio
em que o projeto da Literatura do Norte publicado, o romance O Sertanejo j se faz
conhecido e, apesar de dar enfoque aos costumes cearenses, no destacado como
obra significativa dentre as produes do Norte. Mais um motivo para se constatar o
esprito de concorrncia entre os escritores, sobretudo o empenho de Franklin Tvora
em superar Jos de Alencar.
Antes da publicao de O Sertanejo, Alencar o anuncia como um projeto de
romance em 1874, em O Nosso Cancioneiro, conjunto de cartas sadas n O Globo,
sobre as quais Tvora silenciou. Endereadas a Joaquim Serra, nelas o romancista
declara estar investigando a alma da nao 69 nas trovas populares de sua provncia
natal, o Cear. Por sua vez, Serra anuncia as cartas como um importante estudo, no
interior das novas tendncias, que assumem o povo e a poesia popular como
elementos intrnsecos natureza selvagem: Versam elas sobre assunto literrio de
magna importncia: a naturalizao de nossa literatura; o estudo da poesia popular. 70
A correspondncia faz nostlgica referncia aos costumes tradicionais da
pecuria cearense e ao movimento das vaquejadas no inverno, destacando o papel
consagrado ao barbato, boi selvagem personificado pela mitificao popular.
Descries dessa natureza, por sua vez, aparecem no romance O Sertanejo, que
retrata o mesmo costume e as relaes do protagonista Arnaldo com o celebrado
animal.
68

Idem ibidem.
ALENCAR, Jos de Alencar. O Nosso Cancioneiro. O Globo, Rio de Janeiro, 1874. Apud: Caminhos
do pensamento crtico. Rio de Janeiro: Pallas; Braslia: INL, 1980, p. 168.
70
SERRA, Joaquim. Idem ibidem.
69

87

Como escritor bem sucedido no mercado livreiro do perodo, Alencar tem as


duas primeiras edies do romance lanadas pela Garnier, ainda no sculo XIX,
contra uma de O Cabeleira 71 , custeada pelo autor. No entanto, a recepo crtica de O
Sertanejo no to entusistica quanto a aclamao imediata do romance de
Tvora 72 .
O romance sertanista de Alencar, apesar de subestimado pelos folcloristas e
pouco freqentado pelos crticos do perodo 73 , traz elementos dos costumes e tradio
populares do Cear e apresenta trechos das cantigas do Boi Espcio e do Rabicho
da Geralda, recolhidos pelo autor na regio e antes transcritos nas cartas sobre O
Nosso Cancioneiro. No mais, privilegia o retrato da fuso do homem com o mundo
natural e faz elogios rusticidade perante os desencantos da realidade social
civilizada 74 .
Do ponto de vista da lngua, Alencar ainda defende a proposta de particularizar
a linguagem brasileira na literatura, em todas as suas ricas variantes dialetais. Apia-se
em argumentos de Almeida Garrett sobre a linguagem popular, encetados na
composio do Romanceiro Portugus (1828): Disse Garrett que o povo tambm
clssico. Penso eu que devia dizer o primeiro dos clssicos e igualmente dos
gramticos. 75 Alm disso, aplaude o compromisso dos escritores brasileiros para com
a linguagem do povo:

71

Em levantamento realizado na Biblioteca Nacional, O Cabeleira recebe trs edies at 1928:


Typographia Nacional (1876), H. Garnier (1902) e Officinas Graphicas do Jornal do Brasil (1928). O
Sertanejo recebe quatro, duas ainda no sculo XIX e as trs primeiras pela H. Garnier: 1875, 1895,
1927 (H. Garnier) e 1928 (Companhia Editora Nacional). At 2004, o romance de Franklin Tvora
ganha 18 edies e o de Alencar, 25.
72
O prximo captulo ocupa-se da discusso detida sobre a recepo crtica e outros aspectos do
romance O Cabeleira.
73
O Sertanejo, depois de subestimado por Slvio Romero em A Poesia Popular do Brasil (1879), e
includo por Araripe Jnior (Perfil literrio, 1881/1882) na fase de decadncia da produo literria
de Alencar qualificado como sombra plida de O Guarani foi recepcionado de forma muito
semelhante por Jos Verssimo na Histria da Literatura Brasileira (1916) e sucessivamente pela
maioria dos demais crticos posteriores. Na imprensa, alm dos estudos mencionados, no tivemos
notcia de outros textos sobre este romance. (Cf. MARTINS, Eduardo Vieira. A imagem do serto em
Jos de Alencar. Campinas: Dissertao de Mestrado, IEL-UNICAMP, 1997, p. 16).
74
Esta questo, bem como uma anlise detalhada do romance O Sertanejo, pode ser encontrada em:
MARTINS, Eduardo Vieira. A Imagem do serto em Jos de Alencar, op. cit., p. 33.
75
ALENCAR, J. de. O Nosso Cancioneiro, op. cit., p. 170.
88

Ns, os escritores nacionais, se quisermos ser entendidos de nosso povo, havemos de


falar-lhe em sua lngua, com os termos ou locues que ele entende, e que lhe traduz os
usos e sentimentos.
No somente no vocabulrio, mas tambm na sintaxe da lngua, que o nosso povo
exerce o seu inaufervel direito de imprimir o cunho de sua individualidade, abrasileirando
o instrumento das idias. 76

Os pressupostos de Alencar sobre a lngua nacional permanecem os mesmos por


cerca de uma dcada de produes crticas e literrias. Em O Nosso Cancioneiro,
calcam-se no movimento de realce da cultura popular e com isso se fortalecem. Com
efeito, a ofensiva de Franklin Tvora 77 contra o prefcio Beno Paterna, que
aparentemente no afetara Alencar at ento, recebe spera resposta:
Entretanto, meu ilustre colega, suponha que em algum romance eu empregasse aquele
idiotismo a meu ver mais elegante do que muita roupa velha com que os puristas
repimpam suas idias.
No faltariam, como de outras vezes tem acontecido, crticos de orelha 78 , que depois de
medido o livro pela sua bitola, escrevessem com importncia magistral: Este sujeito no
sabe gramtica. E tm razo; gramtica para eles a artinha que aprenderam na escola,
ou por outra, uma meia dzia de regras que se afogam nas excees. 79

Sobre este assunto, alm de Machado de Assis, Salom Queiroga e Araripe


Jnior, Jos de Alencar recebeu o apoio de Slvio Romero:
Suponho que o maior mrito de Alencar haver sempre sido inimigo declarado do
lusismo em nossa literatura. Por esta qualidade que ele pode e deve ser considerado o
fundador do romance ptrio, a que imprimiu sempre um cunho nacional. Antes dele
nossos romances eram quase ilegveis. 80

O mesmo assentimento no se pode verificar em relao aos mtodos de coleta


das cantigas, empregados por Alencar e descritos n O Nosso Cancioneiro. Alheio

76

Idem, p. 172.
Artigo publicado no peridico recifense A Verdade, em 1872, comentado anteriormente, no qual
Franklin Tvora defende o purismo lusitano na lngua nacional.
78
Crticos de orelha uma expresso de Alencar semelhante utilizada na crtica de Vasconcellos
contra as Cartas a Cincinato (orelhudos de bom volume), transcrita pelo prprio Franklin Tvora na
correspondncia pblica com Castilho, comentada anteriormente.
79
ALENCAR, J. de. O Nosso Cancioneiro, op. cit., p. 173.
80
ROMERO, S. Estudos sobre a poesia popular do Brasil, op. cit., p. 104.
77

89

incorporao da influente crtica literria de Taine 81 , o romancista alega ter restaurado


e compilado diferentes verses sequer recolhidas diretamente por ele, na carta II a
Joaquim Serra:
Em compensao, do outro poemeto O Rabicho da Geralda posso dar-lhe se no a sua
ntegra primitiva, pelo menos a lio mais completa que eu presumo existir.
J eu possua trs verses, colhidas por amigos em vrios pontos da provncia, quando
um parente, o Dr. Barros, que atualmente juiz de direito do Salgueiro, me fez o favor de
enviar a lio por ele obtida no Ouricuri.
Essa lio enriquecida de algumas notas importantes e mais copiosa do que qualquer das
outras, induziu-me a tentar a difcil empresa da refuso destas vrias rapsdias, adotando
uma paciente restaurao, o processo empregado em outros pases para a compilao da
poesia popular. 82

Sobre tais procedimentos, colados aos de Almeida Garrett, Celso de Magalhes


havia antes alertado os estudiosos do folclore, ao apresentar sua obra:
Se fizssemos um trabalho de recreio e mera diverso, adotaramos o mtodo e as
recomendaes de Garrett; porm, como assim no acontece, como este estudo tem por
fim mostrar o que verdadeiro, o que peculiar ao povo, o que lhe congnito,
desprezamo-las de boa vontade, essas recomposies, tomando delas somente o que nos
necessrio. 83

Concordando com Magalhes, cujo trabalho 84 fora analisado n A Poesia


popular do Brasil (1879), Slvio Romero recrimina os mtodos de coleta de Alencar e
reconhece-os atrelados aos de Garrett:
Sobre as influncias de Taine e Zola, Romero comenta: Em 1869, quando escrevi A Poesia
Contempornea e sua intuio naturalista, Zola era desconhecido por mim e pelo pblico brasileiro;
mais tarde li alguns de seus romances, e mais tarde ainda realisei o estudo de seus trabalhos criticos,
todos de data recente [dcada de 80]. (p. 10). [...] Na critica [Zola] foi antecedido por Sainte Beuve,
Scherer e Taine; no romance por Balzac, Stendhal, Duranty, Flaubert, os Goncourt e Daudet. (p. 13).
[...] Para Zola a critica na Europa uma filha de Sainte-Beuve; foi este que a gerou; porque foi elle que
a afastou da rethorica e do palavreado inutil. Sainte-Beuve, porem, era ainda demasiado amigo da
cultura antiga e, por isso, cometteu o immenso crime de no comprehender a Balzac. Esta grande
fortuna coube a Taine que, destarte, o genuino creador da critica scientifica. (p. 15). (ROMERO,
Slvio. O Naturalismo em litteratura. So Paulo: Typographia da Provincia de So Paulo, 1882).
Clvis Bevilqua tambm destaca as referncias aos livros de Taine, na dcada de 70, na segunda fase
da Escola de Recife. (Cf. Histria da Faculdade de Direito do Recife. Op. cit., p. 362).
82
ALENCAR, J. de. O Nosso Cancioneiro, op. cit., p. 178.
83
MAGALHES, Celso de. A Poesia popular brasileira. Rio de Janeiro: Diviso de Publicaes e
Divulgao (Biblioteca Nacional; Coleo Rodolfo Garcia), 1973, p. 48. Estudos publicados
originalmente no peridico recifense O Trabalho, em 1873.
84
A Poesia popular brasileira (1873, O Trabalho, Recife-PE).
81

90

O maior defeito em que pode incorrer um coletor de poesia popular pretender corrigi-la,
refaz-la. Jos de Alencar, que foi o chefe de certa ramificao do romantismo brasileiro,
que se distinguiu sempre pela ausncia de esprito crtico e o gosto das divagaes
palavrosas, supe que retocando aqui e acol os textos do Rabicho da Geralda e
amalgamando-os em um s, fazia obra meritria... Dirigindo-se a espritos fantastas,
incultos e enamorados do que chamam, em tom enftico, a forma, o estilo, velha palavra
mstica adorada por cada um a seu modo, o clebre romancista, preocupado das
exterioridades, fez uma verso bonita, certo, do romance sertanejo; mas errnea, quase
imprestvel.
(...)
Os trabalhos srios sobre poesia popular evitaram sempre semelhante falsificao. Jos de
Alencar iludiu-se com Almeida Garrett, e mostra que nem ao menos estudou os medocres
estudos de Tefilo Braga sobre este assunto. 85

As narrativas orais em versos 86 , recolhidas e recompostas por Almeida Garrett


ainda na primeira metade do sculo XIX, respondem atitude romntica de
transfigurao do gnio nacional por meio do talento artstico do escritor. Assim
como Alencar, alm de recorrer a fontes prejudicadas pelo levantamento de
terceiros 87 , o autor do Romanceiro Portugus evidencia semelhante processo de
restaurao da poesia popular, apreendido sobretudo das idias alems, estendidas
aos romnticos europeus que tambm o influenciaram:
Recorri tradio: estava ento eu fora de Portugal: estimulava-me a leitura dos muitos
ensaios estrangeiros que nesse gnero iam aparecendo todos os dias em Inglaterra e
Frana, mas principalmente em Alemanha. Uma estimvel e jovem senhora de minha
particular amizade a quem por agradecida retribuio dirigida a introduo do
presente romance foi quem se incumbiu de me procurar em Portugal algumas cpias das
xcaras e lendas populares.
Depois de muitos trabalhos e indagaes, de conferir e estudar muita cpia brbara, que a
grande custo se arrancou ignorncia e acanhamento de amas-secas e lavadeiras e
saloias velhas, hoje principais depositrias desta arqueologia nacional [...], alguma coisa se
pde obter, informe e mutilada pela rudeza das mos e memrias por onde passou; mas
85

ROMERO, Slvio, op. cit., p. 129.


Os poemas populares coletados so chamados pelo escritor portugus de xcaras e romances e
explicitamente associados ao trovadorismo medieval. (Cf. GARRETT, Almeida. Carta-prefcio Ao Sr.
Duarte Lessa, 1 edio de o Romanceiro Portugus (1828). In: Romanceiro I / Obras Completas.
Lisboa: Editorial Estampa, 1983).
87
Dentre os inmeros amigos que realizaram coletas da cultura popular portuguesa para Almeida
Garrett, o prprio autor cita Alexandre Herculano e Antnio Feliciano de Castilho. (GARRETT,
Almeida. Prefcio 2 edio de O Romanceiro Portugus, com o ttulo alterado para Romanceiro e
Cancioneiro Geral (1843). In: Romanceiro I / Obras Completas. Lisboa: Editorial Estampa, 1983, pp.
44-45). Para a nova gerao de literatos, a essa altura fiis a Taine, soa inadmissvel a reconstituio
de uma realidade no captada pela observao direta e objetiva do artista.
86

91

enfim era alguma coisa, e foroso foi contentar-me com o pouco que me davam e que
tanto custou.
Assim consegui umas quinze rapsdias, ou, mais propriamente, fragmentos de romances e
xcaras que em geral so visivelmente do mesmo estilo, mas de conhecida diferena em
antiguidade, todavia remotssima em todos. Comecei a arranjar e a vestir alguns com que
engracei mais: e para lhe dar amostra do modo por que o fiz, adiante copio um dos mais
curiosos, ainda que no dos menos estropiados, e com ele o restaurado ou recomposto
por mim, o melhor que pude e soube sem alterar o fundo da histria e conservando,
quanto era possvel, o tom e estilo de melancolia e sensibilidade que faz o principal e
peculiar carter destas peas. 88

Tefilo Braga, um dos integrantes do novo pensamento da Escola Coimbr, teria


em parte superado o sistema romntico de recolha do folclore, investigando o que
depois interessaria aos estudos de Slvio Romero: os traos tnicos impressos no
processo de formao da lrica portuguesa. Subsidiado pela epistemologia positivista
que ento se instaurava, no Cancioneiro e Romanceiro Geral Portugus (1867) faz
questo de elucidar suas operaes de coleta:
A presente coleo, pode sem orgulho nacional dizer-se, composta do que h de mais
belo e antigo na poesia popular da pennsula; quase todos estes sessenta romances que
andam na tradio, se encontram nas velhas recopilaes espanholas, mas aqui melhor
dramatizados, mais breves e simples, e talvez mais puros, porque passaram diretamente da
verso oral para a lio escrita. Quando a observao nos confirmou a grande verdade
que h na poesia do povo e fez ver nela a sua principal beleza, um sentimento de respeito
venerando obrigou a conservar sempre na rudeza as coplas e narrativas que amos
recolhendo. assim, para os homens que se dedicam a este gnero de trabalhos, para os
psiclogos que procuram surpreender as manifestaes da alma na sua verdade, diante
desse processo, em nome da probidade de homem e da intuio de artista, que todos os
romances populares que da tradio recolhi so estremes e genunos. 89

Apesar do roteiro inovador, Tefilo Braga ainda se mantm escorado nos


romanceiros e cancioneiros que o precederam (inclusive o de Almeida Garrett) e a
uma idia relativamente romntica de gnio da raa 90 , forosamente fundida aos

88

GARRETT, Almeida. Carta-prefcio Ao Sr. Duarte Lessa, 1 edio de o Romanceiro Portugus


(1828). In: Op. cit. pp. 60-61.
89
BRAGA, Tefilo. Cancioneiro e Romanceiro Geral Portugus (1867). In: Romanceiro Geral
Portugus (vol. 1). Lisboa: Vega, 1982, pp. XVIII-XIX.
90
A proposta nacionalista de Tefilo Braga era investigar os traos tnicos impressos na formao da
cultura portuguesa, em busca do gnio da raa na literatura. O autor arma-se da subversiva
epistemologia dos naturalistas da Escola Coimbr, sem conseguir desvencilhar-se da esttica romntica
de Almeida Garrett. (Cf. FERR, Ren. Nota Prvia. In: Romanceiro Geral Portugus/ vol. 1, op. cit.,
p. XIV).
92

novos paradigmas coimbros. Por essa razo, o misto de interesse e ressalvas de Slvio
Romero pelo autor portugus 91 .
De fato insciente das proposies de Tefilo Braga, como o culpa Romero, Jos
de Alencar demonstra estreita conformidade para com o discurso metodolgico de
Garrett, ambos hauridos de intensa nostalgia e da pesquisa romntica por uma
arqueologia da literatura nacional.
Mas, se por um lado o romancista brasileiro acusado pela crtica folclorista de
atentar contra o compromisso de fidedignidade para com as verses originais de
cantigas populares, por outro, Alencar consegue inserir-se nos parmetros
nacionalistas de produo literria e tornar-se uma das indispensveis referncias para
os trabalhos de coleta do folclore do Norte. Os traos do vaqueiro cearense,
desenhados n O Sertanejo com base na cultura popular local, chegam a ser
recuperados por Euclides da Cunha, cujo cientificismo no descarta a fonte literria,
no terceiro captulo de O homem, n Os Sertes (1901) 92 .
Cmara Cascudo, muito tempo depois, ainda testemunha o alcance do
romancista na historiografia literria e na memria popular:
Muito dessa irresistvel atrao foi o vocabulrio de Alencar, o brilho, a musicalidade
verbal, a imagem inebriante e soberba para seu tempo, as graas capitosas da mincia, da
preciso, da habilidade idiomtica e mesmo sua sintaxe, as concesses ao sabor local, os
neologismos, brasileirismos, enfim a liberdade usada, aberta, corajosa, ostensiva, de
empregar uma tcnica que era eminentemente sua e que apaixonou o Brasil inteiro. Um
ndice maravilhoso era o fato de decorar-se pginas inteiras de Alencar no para declamlas mas por um dirio contgio, uma comunicao ininterrupta, de autor a leitor. Ainda h
poucos anos dezenas e dezenas de pessoas por esse nordeste do Brasil sabiam as pginas
iniciais de Iracema, sem engano de uma s palavra. 93
91

A primeira edio (portuguesa) dos Contos populares do Brasil (1885), de Slvio Romero, foi dirigida
por Tefilo Braga. Na ocasio, o autor brasileiro tambm se mostrou insatisfeito com a organizao que
o colega portugus deu s suas coletas folclricas, expondo suas crticas no opsculo Uma Esperteza
Os Cantos e Contos Populares do Brasil e o Sr. Th. Braga (1885). Segundo Romero, Tefilo Braga teria
executado alteraes abusivas em seus escritos, modificando e/ou ignorando critrios de diviso tnica,
assumindo a autoria de suas categorias etnogrficas e incluindo contos coletados por Couto de
Magalhes, bem como um prlogo opositivo s idias expressas n A Poesia popular do Brasil (1879).
Na segunda edio (brasileira) dos Contos (1897), Slvio Romero alude polmica e corrige as
rejeitadas alteraes de T. Braga. (Cf. ROMERO, Slvio. Nota Indispensvel. In: Folclore brasileiro:
contos populares do Brasil (vol. 3), op. cit., pp. 439-441).
92
Cf. observao de: ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A Tradio regionalista..., op. cit., p. 100.
93
CASCUDO, Lus da Cmara. O Folclore na obra de Jos de Alencar (1951). In: Til Romance
Brasileiro. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1957, 4 ed.
93

Acrescenta, ainda, que revelia dos mtodos cientficos to reclamados pela


crtica do perodo, Jos de Alencar fez um uso particular do receiturio folclorista em
sua obra literria. Cmara Cascudo deleita-se com o repertrio popular que mina dos
romances regionais do escritor:
H um dos seus romances, publicado em 1871 com o pseudnimo de Snio, O Tronco do
Ip, que rene uma das mais ricas e variadas informaes etnogrficas e folclricas de que
h notcia no romance brasileiro em todo o sculo XIX. Se no Gacho deixara ele a
fotografia das corridas de aposta, dos jogos de agilidade eqestre, das armas, das lutas de
cavaleiro nas extremas meridionais do Brasil, no Tronco do Ip fixou a fazenda senhorial,
a vida abastada e farta, as tragdias das casas-grandes, movimentando um mundo de
figuras de estranha e sugestionadora veracidade. No apenas o mito da Me-dgua
aparece com as festas inesquecveis do So Joo e do Natal, os doces, os bolos, os
quitutes do tempo, a Missa do Galo, as danas, os poetas improvisadores, as sades
cantadas que ainda resistem nos coretos de Minas Gerais, o prespio, o batuque dos
escravos, a quadrilha dos amos, o jogo de prendas, enfim a inimitvel vida domstica de
outrora, vista com os olhos limpos, fixada com afeto, com um carinho minucioso onde
havia saudade e alegria de evocar. Tanto o baile dos machatins ntido na cidade do
Salvador, em princpios do sculo XVII, como as alvssaras so cantadas porta da
casa-grande, pedindo os Reis. O ponto certo para a cocada no Tronco do Ip to certo
quanto a citao do robalo flamenga, com capela de salsa e cebola cravejada na cozinha
seiscentista de Braz Judengo. 94

Para o crtico, Alencar apreendera a essncia do folclore em suas obras literrias:


nada mais que a pintura da histria normal do Homem 95 .
A base da criao de Alencar era a naturalidade da vida cotidiana, o dirio, o comum.
Comum, dirio, cotidiano fazem a vida de todos ns que no a vivemos na exceo nem
na anomalia. Note-se ainda que jamais Alencar incluiu um elemento tpico da existncia
nortista, sulista, ou dos arredores do Rio de Janeiro na acepo do pinturesco e do
curioso. So cores normais, inseparveis do quadro que est pintando. 96

De fato, nos ltimos anos de vida, de forma semelhante posio de Machado


de Assis sobre a nova gerao, Jos de Alencar deixa declarada a sua divergncia
para com os pressupostos positivistas:

94

Idem. As pginas deste texto no so numeradas.


Idem.
96
Idem.
95

94

Si no me engano, o Vulgarisador destinado a propagar o espirito novo, ao qual talvez


por falta de compreenso ainda no me converti.
Reconhecendo e applaudindo os altivos commetimentos da seieneta moderna, todavia
no sacrifico ao idolo de hontem todas as conquistas de uma civilisao millenaria.
Em meu conceito isso que consideram a ultima palavra da sciencia, no mais do que
uma revoluo na qual como em todas as revolues da hummanidade vae de envolta
com as vontades que surgem, muitas vezes, o erro, o absurdo e o fanatismo.
[...]
A sciencia positiva tem prestado grande servio aos pensadores, fornecendo-lhes factos e
observaes importantes; mas este precioso cabedal, s poder ser aproveitado, quando
os sabios se desprenderem do materialismo que os invadio, e desistirem da preteno de
governar o mundo moral pelo microscopio. 97

Paralelamente, a orientao ideolgica recusada por Alencar abraada por


Franklin Tvora como um possvel trampolim que, afinal, no o auxilia na empresa de
se profissionalizar como escritor de sucesso, no Sul. Em carta de 1878, dois anos
depois de O Cabeleira, Rangel de S. Paio alenta o romancista:
O silncio sobre seus livros filho unico e exclusivo da ignavia. D o apreo que
elle merece.
Sei que a impresso aqui cara; publique em folhetins seus romances. Sero mais
lidos.
Seja tenaz e vencer.
Um Casamento no Arrabalde, pequenino como , est no caso de ser o primeiro a
encetar publicao. 98

Acatando o conselho do amigo, no ano seguinte Tvora comea a publicar


romances na forma de folhetim, na segunda fase da Revista Brasileira (1879-1881),
dirigida por ele e mais voltada para a divulgao do novo pensamento crtico e da
nova literatura nas rodas literrias. Nela, vm a lume O Sacrifcio (1879) e Loureno
(1881), que no obtiveram aclamao digna de narrativas ficcionais sadas em
peridicos mais populares como o Jornal do Commercio e a Gazeta de Notcias 99 .
97

ALENCAR, Jos de. Carta. O Vulgarisador: jornal dos conhecimentos teis. Rio de Janeiro: Typ.
De Lombaerto E Comp., 4 de setembro de 1877.
98
PAIO, Rangel de S. Carta a Franklin Tvora, Rio de Janeiro, julho de 1878. In: Um Casamento no
Arrabalde. Rio de Janeiro: H. Garnier, Livreiro-Editor, 1903, p. 88.
99
Essa suposio provm da maneira como o peridico foi comentado por Franklin Tvora, nas cartas
a Rangel de S. Paio (1878) e Jos Verssimo (1879-1881). Nelas, como j se viu neste captulo, ele
alega priorizar a disseminao da nova crtica literria, bem como a divulgao de escritores do Norte
e a arrecadao de estudos especializados de folclore, lingstica e etnografia. Ainda assim, como sugere
Marlyse Meyer, no possvel precisar a repercusso popular dos peridicos do perodo: O fenmeno
romance-folhetim folhetinesco se estende a todos os jornais da corte. Ainda que no existam as
necessrias pesquisas, de difcil execuo dada a escassez de dados sobre tiragens e publicaes, no
95

Em 1880, o romancista escreve a Jos Verssimo trazendo notcias que reforam


a impresso de seu insucesso editorial:
Tenho-lhe roubado muito tempo, mas ainda direi, para completar esta ordem de
idias, que o meu Loureno, concluso de O Matuto, h quase trs anos, dorme no
p da minha gaveta por no ter um editor, e eu ainda no me haver
desembaraado das despesas feitas com a publicao de O Matuto. Eis o que so as
letras no Brasil. 100

Os quinhentos exemplares da primeira edio de O Matuto (1878) e d O


Cabeleira 101 , foram custeados pelo autor e as mesmas obras no saram em folhetim.
No h dvida de que o romancista tenha encontrado razes para se ressentir da
aclamao de crtica e pblico desfrutada por Jos de Alencar.
Para Franklin Tvora, ao contrrio do que Cmara Cascudo defende como
positivo em Alencar, os elementos do folclore importavam como tese no processo
criativo do romance, funcionando como acessrios materiais ou documentrios,
sobretudo n O Cabeleira. Sempre envolvido, como foi, pelo movimento de idias
cientficas sobre a cultura popular, propagadas pela Escola de Recife que o formou,
seguiu assiduamente com seu programa literrio, aprofundando os estudos e idias
naturalistas e vindo a confidenciar, depois de concluda a sua Literatura do Norte, suas
principais influncias ao fiel destinatrio de sua correspondncia particular, Jos
Verssimo:
No tenho grande leitura de Balzac nem de Zola; mas sinto que estes dois analystas do
corao e da vida humana so os que me devem servir de guias, feitas as restries que o
meu ideal artstico exige. Por isso, agradeo ao collega, como j agradeci ao Rangel de S.
Paio o terem-me aconselhado os estudos delles.

faltam indcios da correlao entre a prosperidade do jornal e o folhetim. (Cf. MEYER, Marlyse.
Folhetim: uma histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 294). O Jornal do Commercio e a
Gazeta de Notcias so exemplos de espaos peridicos amplamente concedidos ao folhetim e
extensamente examinados pela autora.
Nelson Werneck Sodr salienta que a literatura difundida nas revistas especializadas tinha importncia
apenas para a limitada camada culta do pas. (SODR, N. W. Histria da imprensa no Brasil..., op.
cit., p. 245).
100
Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 11 de novembro de 1880. Arquivo da
Academia Brasileira de Letras.
101
Informao recolhida em Jean-Yves Mrian, op. cit., p. 124. Em outros romances em volume de
Franklin Tvora, o nmero de exemplares impressos indicado na capa ou frontispcio.
96

Com a sua carta de ..... posterior quella, recebi o folheto que dedicou ao estudo de Em.
Littr.
Muito me agradou a leitura desse folheto pelo estylo em que est escripto, pelas suas
reflexes, e pelas notcias sobre o biographado.
A ser-se positivista, deve-se pertencer ao grupo Littreista, cuja philosophia s, natural e
congruente.
Apreciei tambm muito o ensino que deu Boa Nova, que conq.to se diga nova, no
passa de muito velha.
Eu no sou verdadeiramente um positivista; mas tudo me diz que para l me encaminho;
e folgo de ver que o primeiro collega a promover ahi o desenvolvimento da philosophia
positiva, segundo Littr.
Beijo-lhe as mos pela offerta, e aguardo o seu promettido escripto para a Revista. 102

Como os escritos do prprio romancista atestam, com o tempo, a sua trajetria


literria foi permeada e mais influenciada pela leitura do realismo moderno de Balzac
e Zola e pela continuao dos estudos da filosofia positiva e seus desdobramentos.
Apesar de no ter permanecido na memria coletiva como um ilustre romancista, ao
modo de Jos de Alencar, semeou sistematicamente o que mais tarde chamou de
naturalismo sertanejo, responsvel por projetar o Norte como o mais brasileiro dos
Brasis. Sculo XX adentro, a tpica regionalista estabelecida por Tvora na prosa de
fico, naquele momento ainda no rotulada como tal, retomada e repensada no
romance brasileiro como motivo nacionalista.
Ainda assim, muito embora Franklin Tvora se tenha empenhado na
contestao do iderio nacionalista vigente, seu itinerrio reproduz muitos paradigmas
romnticos. H uma evidente substituio do tema ndio pelo folclore do norte, como
topos de idealizao do nacional e, ainda, como veremos a seguir, a manuteno das
preocupaes com os efeitos retricos da narrativa ficcional, tais como o de instruir e
edificar, verificveis em muitos romances brasileiros produzidos desde a primeira
metade do sculo XIX.

III. AINDA O PROJETO LITERRIO: UM CONTESTADOR POR DENTRO DA TRADIO

102

Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 08 de janeiro de 1882. Arquivo da ABL.
97

Nas anlises dos textos crticos de Franklin Tvora, que continuaro sendo
apresentados aqui, possvel notar que apesar do novo iderio colocado em voga
pela Escola de Recife, as regras tradicionais de leitura e produo literria ainda
exercem influncia significativa no desenvolvimento de concepes crticas e tcnicas
de criao. Ora infiltram-se no novo sistema terico-crtico que se deseja consolidar,
ora na forma pouco normatizada do gnero romance, orientando as narrativas no
sentido de moralizar, maneira do Joaquim Manuel de Macedo elogiado nas Cartas
a Cincinato. A seguir, veremos brevemente, em que medida as prescries beletrsticas
sobre leitura e arte, assim como as referncias romnticas, penetram os mtodos de
composio do romance tavoriano, colocando-se, muitas vezes, na contramo das
proposies da nova gerao.
A concentrao dos romancistas do sculo XIX nos efeitos de instruo,
formao do gosto e edificao moral tem herana no tipo de leitura apregoado pelos
tratados europeus setecentistas, antes de o romance moderno firmar-se como gnero
prestigiado nas belas letras 103 . Filiadas aos mtodos europeus de leitura, as primeiras
antologias e histrias literrias brasileiras, assim como aqueles tratados, no se detm
sobre novelas e romances, portanto no discutem formas de leitura nem padres para
avaliao esttica desses textos que, entretanto, parecem ser os preferidos. 104 Assim,
na condio de gnero novo, durante muito tempo o romance responde s
expectativas antigas de contedo e leitura.
Alm dos tratados, que privilegiavam uma leitura supervisionada e restrita ao
estudo de textos religiosos tradicionais e matrias como Histria, Geografia,
Eloqncia e gneros poticos e clssicos, como a epopia e a tragdia 105 , a
significativa presena de manuais de retrica e potica produzidos no Brasil ao longo

103

Cf. ABREU, Mrcia. Da maneira correta de ler: Leitura das Belas Letras no Brasil Colonial. In:
Leitura, Histria e Histria da leitura. Campinas: Mercado de Letras/ ABL; So Paulo: Fapesp, 1999, p.
214.
104
Idem, p. 233.
105
Cf. ABREU, Mrcia. Os Caminhos dos livros. Campinas: Mercado de Letras/ALB; So Paulo:
Fapesp, 2003. (Coleo Histrias de Leitura), pp. 272-273.
98

do sculo XIX 106 , aponta a possibilidade de eles tambm terem valido como fonte para
se extrair categorias de anlise e produo literrias. Predominantes na formao
escolar secundria e humanstica do perodo 107 , as lies retrico-poticas poderiam
oferecer requisitos tcnicos para a narrativa ficcional, bem como uma importante
instncia de valorizao do gnero, at ento no previsto pela tradio literria.
Como gnero recentemente produzido no Brasil oitocentista, o romance uma
forma inusitada, inicialmente descartada e desprestigiada pelas primeiras antologias e
histrias literrias. Por esse motivo, supe-se que por muito tempo, as narrativas de
fico dispem da Histria e dos enredos edificantes para ainda se conformarem aos
preceitos normativos dos tratados de leitura europeus, de finalidade instrutiva e
formadora, e para responder aos requisitos retrico-poticos de criao literria,
aproximando-se dos modelos clssicos e consagrados do drama e da pica ou
captando as atenes do leitor pelo exemplo, comoo e beleza esttica.
Nas Cartas a Cincinato, que esto repletas de uma crtica literria nitidamente
dividida entre diferentes correntes, Franklin Tvora defende o papel moralizador e
social do romance, compara-o funo do teatro no ideal social e menciona os
subgneros de sua preferncia:
Parecendo-me, porm, que o romance tem influencia civilisadora; que moralisa, educa,
forma o sentimento pelas lies e pelas advertencias; que at certo ponto accompanha o
theatro em suas vistas de conquista do ideal social prefiro o romance intimo, historico,
de costumes, e at o realista, ainda que este me no parea caracteristico dos tempos que
correm. 108

106

Roberto Aczelo de Souza lista a circulao de 35 manuais de retrica e potica, a maioria produzida
e publicada no Brasil oitocentista, entre 1810 e 1886. A utilidade didtica desses manuais foi
importante fator de produo e difuso dos mesmos. (Cf. SOUZA, Roberto Aczelo. O Imprio da
eloqncia: retrica e potica no Brasil oitocentista. Rio de Janeiro: EdUERJ/EdUFF, 1999, pp. 46-48).
107
SOUZA, Roberto Aczelo de, op. cit., pp. 32-37. Eduardo Vieira Martins tambm destaca o papel da
retrica no pensamento romntico: Apesar do que pode sugerir o espao reduzido que as nossas
histrias da literatura lhe dedicam, a retrica no era uma presena meramente residual no Brasil do
sculo XIX, ocupando antes posio privilegiada no sistema de ensino e se constituindo como um dos
principais pilares da formao intelectual da gerao romntica. (MARTINS, Eduardo Vieira. A Fonte
subterrnea: Jos de Alencar e a Retrica Oitocentista. Londrina: Eduel, 2005, pp. 04-05).
108
TVORA, F. Cartas a Cincinato, p. 98.
99

Manoel da Costa Honorato, intelectual formado pela Escola de Recife e professor


substituto da cadeira de retrica, potica e literatura nacional do Imperial Colgio
Pedro II, no seu Compndio de Retrica e Potica (4 edio, 1879), um dos poucos
retores a contemplar o romance como forma literria relevante para a produo
intelectual e para o ensino 109 . O autor associa o gnero categoria retrica da
Eloqncia, destaca o carter moral e formador que ele deve possuir (aspectos do
ethos), cita Franklin Tvora entre os apreciveis romancistas brasileiros e descreve, a
seguir, os mesmos tipos de romance mencionados nas Cartas a Cincinato, com
exceo do pouco caracterstico realista:
Alm de muitos outros romancistas brasileiros, podemos citar, com vantagem para as
letras ptrias, Jos de Alencar, J. M. Macedo e Franklin Tvora [...].
[...] existe uma [regra literria] que moral, e que apesar de sua importncia tem sido
desprezada por grande nmero de romancistas, que a instruo do esprito e a correo
dos costumes, na bela frase de Huet, bispo de Avranches. O escritor deve instruir sob o
vu da fico, polir o esprito e formar-lhe o corao apresentando um quadro da vida
humana; censurar os ridculos e os vcios, mostrar o triste efeito das paixes desnorteadas,
inspirar amor virtude e fazer sentir, que s ela digna de nossas homenagens, s ela
fonte de nossa felicidade.
[...]
H diversas espcies de romances, a saber: de costumes, ntimos, de intriga, histrico, de
educao, fantsticos e poticos. O romance de costumes representa exactamente os
costumes geraes da sociedade em que se vive. O romance ntimo uma variedade do
precedente, em que o escritor pinta e desenvolve um ou dois caracteres pela simples
exposio dos sentimentos, quase sem confundir ao alguma. [...] O romance histrico
descreve um dos seus personagens assistindo a uma ao real e conhecida, e recorda ao
leitor algumas circunstancias desprezadas pela historia. 110

As afinidades das informaes e terminologias, detectadas nas Cartas a Cincinato


e no Compndio, atestam uma possvel sintonia entre as prescries dos retores e os
mtodos de composio dos romancistas. Atrado pelas regras retricas do perodo,
que por sua vez ainda retomam hipteses dos sculos precedentes, como a de Huet,
que nobilita o romance por meio de sua aproximao com a pica 111 , Tvora divide109

Cf. Pesquisa em manuais de retrica e potica do sculo XIX, realizada por Eduardo Vieira Martins,
op. cit.
110
HONORATO, Cnego Manoel da Costa. Compendio de Rethorica e Poetica. Rio de Janeiro:
Typographia Cosmopolita, 1879, 4 edio aumentada, p. 152. Agradeo pesquisadora Valria
Augusti, por ter-me gentilmente cedido sua cpia manuscrita deste compndio.
111
A formulao de Pierre-Daniel Huet sobre o romance, datada ainda do sculo XVII, comentada
por Mrcia Abreu em Os Caminhos dos livros, op. cit., p. 290.
100

se entre o chamado da tradio beletrstica e o das novidades realistas. Com efeito, a


finalidade instrutiva que se atribui ao gnero, seja para moralizar, seja para didatizar a
Histria por meio do entretenimento da fico, apresenta-se, ainda, como relevante
componente de criao literria.
Jos de Alencar, outro nome reconhecido pelo retor na prosa de fico
brasileira, foi um forte exemplo de romancista e crtico que se baseou na retrica de
seu tempo, fato que se tornou foco de estudos literrios recentes sobre o autor 112 . Pela
hiptese de Eduardo Vieira Martins 113 , O Sertanejo seria o eplogo da epopia
indianista projetada por Alencar com os romances O Guarani, Iracema e Ubirajara,
cujos enredos so repletos de ao, herosmo e elementos mitolgicos. A hiptese
pode ser reforada quando se verifica que o amor do sertanejo Arnaldo pela jovem
Flor ganha lugar secundrio em relao ao comportamento nobre e fabuloso do
personagem 114 e suplantado pela sua dignidade de heri na concluso da narrativa.
At mesmo nesse ponto, Alencar foi criticado por Franklin Tvora, nas Cartas a
Cincinato:
[...] na effeminada Iracma, onde os guerreiros falam uma linguagem dbil, esmorecida e
flaccida, que no podiam de modo algum usar em sua braveza.
Isto importa um caracteristico: a penna de Senio no foi talhada para construir a epopa;
faltam-lhe azas para elevar-se nos assumptos heroicos, que demandam vos excelsos do
pensamento, phraseologia mascula, jogo de paixes vehementes e arrebatadas. A
linguagem de Senio dolente e languida. 115

Apesar dos novos parmetros crticos que circunscrevem a produo do


romance, a epopia ainda mencionada como um gnero exemplar. No entanto, a
112

So pelo menos dois deles: CAMPATO Jnior, Joo Adalberto. Retrica e Literatura: o Alencar
polemista nas Cartas sobre a Confederao dos Tamoios. So Paulo: Editora Tecci, 2003; MARTINS,
Eduardo Vieira. A Fonte subterrnea: Jos de Alencar e a Retrica Oitocentista. Londrina: Eduel, 2005.
113
Cf. MARTINS, Eduardo Vieira. A imagem do serto..., op. cit., p. 146.
114
Segundo Mrcia Abreu, alguns crticos europeus do sculo XVIII, para enobrecerem o novo gnero
romance, comparavam-no ao poema pico. Foi o caso de Bruzen de la Martinire, que embora
admitisse a diferena dos assuntos, uma vez que o romance moderno privilegiaria as relaes amorosas
em detrimento dos comportamentos nobres, hericos e instrutivos, constatava muitas semelhanas
entre o gnero clssico e o moderno. No caso aqui citado de Jos de Alencar, pode-se supor que at
este aspecto diferencial, ele procurou minimizar em O Sertanejo. (Cf. ABREU, Mrcia. Op. cit., pp.
290-291).
115
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., pp. 14-15.
101

pena de Snio no seria digna nem da reproduo dos modelos da tradio,


segundo o seu rival. Anos depois das Cartas, Tvora assume ter procurado driblar a
veia retrico-potica em sua obra, o que admite conscientemente como uma
dificuldade a ser superada:
Sou o primeiro a reconhecer que nos meus escriptos, ainda naqueles em que mais procuro
fugir da rhetorica romantica, sempre a minha boca apparece torta pelo jeito do cachimbo;
mas, conquanto no sinta as minhas sympathicas inclinadas pelo naturalismo cru que,
segundo me parece, nunca h de fundar escola perduravel, talvez que em trabalhos
sucessivos aquelle defeito v apparecendo menos.
As minhas ideas sobre o romance actual resumem-se em pouco: banimento da rethorica;
descripes naturaes; scenas decentes; principios de utilidade pratica e social. 116

O autor defende o seu ideal de romance, nesta carta de 1882, escrita depois de
concluda toda a sua produo literria do gnero. Na declarao, fica evidente a
inevitvel convivncia da nova com a velha gerao e a posio dividida do autor
em relao s duas. Quando particulariza as suas idias sobre o romance atual,
Tvora ainda sustenta a importncia das descries naturais, o que pressupe a
continuidade de um naturalismo sertanejo, no qual a abordagem do folclore e dos
rinces do Norte brasileiro difere do naturalismo cru, com o qual ele no
simpatiza. Alm disso, o autor ainda mantm alguns objetivos legados da retrica
a mesma que tanto deseja banir como o de apresentar cenas decentes e fornecer
instruo e utilidade sociedade por meio da obra.
Nos anos finais de sua vida, quando publica os ensaios sobre os Escritores do
Norte do Brasil no peridico fluminense A Semana, Franklin Tvora j tem
constituda carreira intelectual bem sucedida poltica e institucionalmente, fato que
deixaria atenuada a desavena literria com Jos de Alencar, falecido e homenageado
pela Associao dos Homens de Letras (1877), h uma dcada. Mas, mesmo em
meados da dcada de 80, quando a disputa com o conterrneo tem menores
dimenses e as tcnicas difundidas por Zola j so praticadas por romancistas
brasileiros como Alusio Azevedo, Tvora ainda se remete s formas antigas e crtica

116

Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 08 de janeiro de 1882. Arquivo da ABL.
102

romntica portuguesa que opinou sobre os escritores brasileiros na primeira metade


do sculo XIX.
Em 1887, quando apresenta o estudo crtico sobre o maranhense Gonalves
Dias, talvez uma unanimidade para os literatos das duas extremidades do pas no
perodo, admite em tom positivo a relevncia do indianismo para a literatura, fazendo
aluso s obras de Alencar que pertencem a esta corrente, bem como forma em que
esto organizadas no prefcio Beno paterna:
Mas o indianismo no se limitou ao verso. Longe disso, invadiu os serenos dominios da
prosa; e tanto no primeiro como no segundo caso, as produces apparecem sob varios
aspectos. Ora revestem uma forma totalmente selvagem, recompondo, pela intuio critica
auxiliada pelas chronicas portuguezas, a vida pre-historica nas aldeias; ora revestem uma
forma mixta em que tem parte no s o indio, mas tambem o portuguez, o conquistador,
nesse crepusculo matutino, onde as sombras e vises da barbaria se casam com as
claridades ainda confusas, indecisas, e no raro carregadas, da manh colonial. Iracema
de Jos de Alencar pertence ao primeiro typo, o Guarany pertence ao segundo. 117

Apesar de reconhecer o nome de Alencar no cenrio das produes indianistas,


Tvora privilegia, em seguida, a abordagem cientfica do tema indgena. A cisma
pelas indispensveis contribuies do Norte reala a procedncia de Gonalves Dias
como fator imprescindvel para a qualidade de sua obra, bem como a razo pelo
positivo desenvolvimento das pesquisas sobre o ndio, que antes s servia de pasto s
obras de arte:
Muitos outros talentos encaminharam-se na mesma direco; e o thema indigena, que ao
principio s servia de pasto s obras de arte, passou a ser estudado scientificamente. Nas
sociedades historicas, e mais tarde nas anthropologicas o indio dissecado, analysado; a
sua linguagem objecto de investigaes; a sua lingua d occasio a exames que ainda
continuam.
Todo este movimento veio do Norte, e teve sua raiz na inspirao local do grande poeta
maranhense. Si no fra elle talvez tudo isso ou, ao menos uma grande parte, talvez a
mais preciosa, ter-se-ia perdido ingloriamente.
Este poeta trazia em si a grande alma da sua regio natal, alma soffredora, amorosa,
terna, cujas cordas vibram na dor e na saudade, na resignao e no trabalho. 118
117

TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil Dr. A. Gonalves Dias. A Semana, Rio de
Janeiro, dezembro de 1887, p. 34. Na seo Gazeta Litteraria deste jornal, de novembro a dezembro
de 1887, Franklin Tvora publicou uma srie de estudos crticos que, alm de Gonalves Dias,
abordaram: Joaquim Serra, Celso de Magalhes, Joo Adolpho Ribeiro da Silva, Thomaz Antonio
Ramos Zany e Francisco Gil Castello Branco.
118
TVORA, F. Escriptores do Norte do Brazil Dr. A. Gonalves Dias, op. cit., p. 34.
103

Os estudos cientfico, histrico e antropolgico do ndio so elogiados como uma


conquista da inteligncia do Norte, incitada pela poesia de Gonalves Dias. Junto com
o reconhecimento destes avanos nas teorias da cultura e da literatura, que
valorizam sobremaneira aspectos locais e nacionais, Tvora faz meno prestigiosa
aos juzos crticos dos portugueses Almeida Garrett e Alexandre Herculano, celebrando
com este o valor literrio das Poesias Americanas (1846):
A sentena porm proferida sobre as poesias americanas de G. Dias, por um juiz do
mesmo porte de Garrett, por Alexandre Herculano, teve bem diverso effeito. Est
concebida em poucas linhas, mas accusa o pezar que possue o juiz, de no serem bastante
numerosos, as poesias americanas, tamanho encanto lhes achou. Quizeramos escreve
A. Herculano que as Poesias Americanas, que so como o portico do edificio,
ocuppasem nelle maior espao. 119

As referncias cientficas, portanto, ainda coexistem com as romnticas na


emisso de julgamentos sobre literatura. Tambm quando apresenta o escritor
piauiense Francisco Gil Castelo Branco, Tvora faz conviverem ferramentas crticas
aparentemente conflitantes em seus comentrios. Por meio da veia folclorista, ressalta
as qualidades realistas do contista na fixao dos quadros naturais, dos costumes e da
poesia popular do Norte:
Do Dr. Gil Castello Branco, escriptor piauhyense, conheo unicamente o volume em que
esto reunidos tres contos: Ataliba, o Vaqueiro, Hermione e Abelardo e A mulher de
Ouro.
O primeiro desses contos evidentemente trabalho que se deve classificar entre os da
litteratura do Norte.
um episodio da secca. O aspecto local foi transportado para o livro com fidelidade.
Caracteres verdadeiros. Scenas to naturaes que parecem authenticas. Muita vibrao de
sentimento.
[...]
A vida domestica est perfeitamente desenhada nas paginas do livro. A comida e o modo
de a preparar e usar foram fielmente representados. O desafio e os versos populares so
caracteristicos. 120

119

TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil Dr. F. G. Castello Branco. A Semana, Rio de
Janeiro, 24 de dezembro de 1887.
120
Idem ibidem.
104

Ao mesmo tempo em que destaca, apoiado na formao tradicional regada pelo


conhecimento do teatro trgico e suas regras de composio, as qualidades dramticas
de outras narrativas que comenta junto aos contos de F. G. Castelo Branco, como o
romance Os Retirantes (1877), de Jos do Patrocnio:
Quanto aos Retirantes, o autor localisando a aco principal na capital, apenas nos
offerece scenas de prostituio, venalidade e corrupo.
No direi que no ha verdade nisto; ha. Mas o que me parece que a parte mais
interessante no est naquelle ponto, que se deve considerar o ultimo da tragedia.
A parte verdadeiramente dramatica, a meu vr, da desgraa da emigrao forada, est
no longo e penoso trajecto, atravs de inhospito e desolado serto, reduzido a poeira e
fogo, quando meses antes era o verdor, a fartura, a alegria. 121

A comparao entre os gneros teatro/drama e romance, como se pode notar,


no novidade. J nas Cartas a Cincinato, Tvora lamentava o desperdcio do efeito
comovedor e de propcias ocasies solenes no movimento dramtico 122 da
ltima parte d O Gacho. No excerto supracitado, ainda valoriza aspectos associados
s emoes suscitveis pela tragdia para julgar as estratgias de composio do
romance, ao lado de argumentos especificamente naturalistas. Pelo segundo canal de
anlise, Patrocnio tambm o desagrada:
Nota-se que lhe falta o sentimento, a alma do Norte. Lendo-se aquelle livro onde
abundam scenas do naturalismo das grandes cidades, comprehende-se que o
naturalismo sertanejo no foi alli representado. 123 [grifo meu]

O naturalismo sertanejo, como antes comentamos, afinal o tipo de


naturalismo que Tvora aprecia. Praticado sobretudo por romancistas do Norte, desde
a dcada de 70, continua privilegiado em relao ao naturalismo experimental e
urbano mais explorado a partir da dcada de 80. A anatomia social dos grandes
centros no necessariamente interessa aos militantes do naturalismo humano e
espacial dos arrabaldes, suscitado a princpio pelos estudos positivistas e evolucionistas

121

Idem ibidem.
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 82.
123
TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil Dr. F. G. Castello Branco. A Semana, Rio de
Janeiro, 24 de dezembro de 1887.
122

105

de folclore e notoriamente presente nos primeiros romances regionalistas do Brasil.


Neste nterim, pode-se supor que a literatura rotulada a posteriori como regionalista,
na realidade intentou um alcance nacionalista por meio do close nas provncias.
Nos dois excertos comentados, alm de se flagrar a inconsistncia do discurso
combativo retrica romntica, rejeitada pelos pressupostos do pensamento da
nova gerao, o contraste institudo entre o povo das capitais e o do serto
semelhante ao que faz Jules Michelet, em O Povo (1846). Trata-se da mesma
oposio entre a degradao da populao contaminada pelos anseios distorcidos da
burguesia de Paris e a rusticidade pura e preservada dos camponeses. Assim como
para o historiador francs, para os primeiros folcloristas brasileiros interessante
literatura e aqui, ao romance a fotografia fiel dos distantes recantos sertanejos,
desde que o olhar do escritor esteja atento ao pitoresco. Fica estabelecido, portanto,
um intrnseco paradoxo no processo de pesquisa da cultura popular e de busca da
veracidade para a prosa de fico: o esprito cientfico de realismo, salientado pela
sistematizao do romance experimental, ao lado da necessidade ainda viva de se
construir smbolos para a idealizao do nacional.
No captulo seguinte, a anlise dos romances da Literatura do Norte evidencia
em que medida a produo tavoriana caminha no sentido contrrio das
recomendaes dadas por Urbano Duarte aos escritores modernos, em O
Naturalismo (1880): o crtico aconselha que produzam em menos quantidade e
zelem pela observao e pela qualidade 124 . Em contrapartida a esta orientao,
Tvora baseia-se na repetio de enredos e no apelo s convenes romnticas de
narrativa. A ambio de superar a popularidade de Jos de Alencar, portanto, colocase como propsito maior do que o de agradar a crtica especializada.

124

DUARTE, Urbano. O naturalismo. Revista Brazileira, tomo V, Rio de Janeiro, 1880, p. 28. Texto
citado e comentado no tpico I deste captulo.
106

CAPTULO TERCEIRO.
UMA NOVA FRMULA PARA O NOVO GNERO: A LITERATURA DO NORTE NO
ROMANCE

I. A LITERATURA DO NORTE EM AO

Ao longo do desenvolvimento e execuo do seu projeto literrio, Franklin


Tvora no publica os romances da Literatura do Norte na mesma seqncia em que
os produz. Os trs primeiros romances, O Cabeleira, O Matuto e Loureno, compem
uma trilogia que versa sobre temtica semelhante e persegue com maior nfase os
motivos nacionalistas propostos no programa: a cultura popular do Norte e as
memrias histricas que fixam o germe da independncia brasileira em Pernambuco.
Interessado em fundar uma literatura nacional sustentada por estes motivos, o autor
procura destacar os costumes e a cultura da vida rural dos arredores de Recife e
evidenciar movimentos polticos da regio que, segundo ele, antecipam o processo de
emancipao brasileira, desde o incio do sculo XVIII. Contudo, alm de convencer
os pares da intelectualidade carioca sobre a relevncia do Norte para a identidade
nacional, Tvora tambm deseja conquistar popularidade. Este fator parece ser o que
o leva a repensar o estilo e as estratgias de composio dos romances, bem como a
seqncia de suas publicaes. A ordenao estabelecida pelo autor, diferente do
seguimento cronolgico de escrita e de publicaes, aparece em comentrios que ele
remete a Jos Verssimo, em sua correspondncia particular:
Por esta occasio remetto a V. S.a um exemplar do meu livro Um casamento no
arrabalde, 4 livro da litteratura do Norte. O 3, o Loureno que enviei logo depois de
terminada a publicao na Revista, j deve ter chegado a seu destino. 1

Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 01 de novembro de 1881. Arquivo da
ABL.

Na carta, Tvora refere-se a Loureno como o terceiro livro da Literatura do


Norte, no entanto, esta a quarta obra a sair em folhetim e em volume, em 1881,
mesmo ano da segunda edio de Um Casamento no arrabalde. O Sacrifcio (1879),
embora seja o ltimo escrito ficcional do projeto literrio, que corresponde ao
terceiro a ser publicado, na Revista Brasileira. Percebe-se, portanto, que a seqncia
cronolgica de escritos literrios no a mesma das publicaes, assim como,
nenhuma delas corresponde ordem da srie estabelecida pelo autor, na carta a
Verssimo. H indcios de que as publicaes so gerenciadas pelo autor a partir do
termmetro da recepo:
SEQUNCIA DE COMPOSIES
DE ROMANCES

Um Casamento no arrabalde 1869


O Cabeleira - 1876
O Matuto - 1878
Loureno - 1878
O Sacrifcio - 1879

SEQUNCIA DE PUBLICAES
DE ROMANCES (RIO DE
JANEIRO)
O Cabeleira 1876

SEQUNCIA DE ROMANCES DA
LITERATURA DO NORTE
(ESTABELECIDA PELO AUTOR) 2
1: O Cabeleira

O Matuto 1878
O Sacrifcio 1879 (folhetim)
Loureno 1881 (folhetim e
livro)
Um Casamento no arrabalde
1869 (1 ed.)/ 1881 (2 ed.)

2: O Matuto
3: Loureno
4: Um Casamento no arrabalde
5: O Sacrifcio

Como veremos nas anlises a seguir, O Sacrifcio retoma a narrativa de Um


Casamento no arrabalde, propondo um enredo amoroso muito mais apoiado nas
convenes romnticas do gnero, do que os trs primeiros romances produzidos.
Com isso, o autor parece apostar na conquista do pblico leitor e dos editores, ainda
que para tanto tivesse que publicar nos rodaps da Revista e ao mesmo tempo custear
todas as edies em volume de suas obras. Se a antecipao de O Sacrifcio e os 200
exemplares de Loureno, pagos pelo autor e impressos na Tipografia Nacional, no
alcanassem o sucesso desejado em 1881, a segunda edio de Um Casamento no

A seqncia de romances estabelecida por Franklin Tvora ser assumida por H. Garnier nas edies
em volume que ele d s obras entre 1902 e 1903. O editor publica os quatro primeiros romances do
projeto literrio do autor, indicando, no frontispcio de cada um, Literatura do Norte - Primeiro/
Segundo/ Terceiro/ Quarto Livro. Estas edies encontram-se disponveis na Biblioteca Virtual do
site
do
projeto
temtico
Caminhos
do
Romance
no
Brasil
(http://www.caminhosdoromance.iel.unicamp.br).
108

arrabalde sairia no mesmo ano para apimentar a curiosidade das leitoras, a quem o
autor destinaria um enredo com menos ousadias que o seu gmeo.

II. O CABELEIRA:

PRIMOGNITO DE UMA LITERATURA NACIONAL

Os pressupostos que definem o exame crtico dos romances de Alencar, nas


Cartas a Cincinato, expem, desde 1871, os parmetros ideolgicos que orientam o
projeto literrio de Franklin Tvora, anunciado sistematicamente no prefcio de O
Cabeleira, cinco anos depois.
Embora o autor se queixasse da ausncia de editores interessados em publicar
suas obras e tenha custeado a impresso do livro nos prelos da Tipografia Nacional,
em 1876, o romance sobre o sanguinrio cangaceiro pernambucano foi o que mais
recebeu ateno da crtica e dos folcloristas do perodo, bem como o maior nmero de
publicaes da histria editorial 3 de Franklin Tvora.
Chamado pelo autor de romance histrico, a obra narra as faanhas do
criminoso Jos Gomes, conhecido por Cabeleira. Influenciado, desde criana, pelo pai
Joaquim Gomes, o protagonista descrito como um bom menino que, apartado da
presena benvola da me, encaminhado carreira do crime pelo perverso pai.
Acompanhados, depois, pelo comparsa Teodsio, o trio aterroriza a populao de
Pernambuco com saques, roubos e assassinatos, at que o reencontro de Cabeleira
com o seu amor de infncia, Luisinha, restitue o lado bom do bandido. Apesar da
redeno do personagem, nem por isso ele escapa punio exemplar reservada aos

At o ano de 2004, somam-se 18 edies, levantadas por Israel Sousa Lima (op. cit). Em vida,
Franklin Tvora publicou apenas uma edio de O Cabeleira. Segundo o levantamento de Sousa Lima,
a seqncia de edies foi: Typographia Nacional (1876), H. Garnier (1902), Officinas Graphicas do
Jornal do Brasil (1928), Ed. Melhoramentos (1953, 1957, 1963), Ediouro (1966, 1969, 1971), Ed.
tica (1971, 1973, 1981, 1988, 1993, 1997), Ed. Trs (1973, 1984), Ed. McGraw-Hill do Brasil Ltda
(1975). O romance Um Casamento no arrabalde foi o nico a receber duas edies em vida (1869Recife, 1881-Rio de Janeiro).
109

desvirtuados: conforme atestam a tradio popular e a histria de Pernambuco, o


Cabeleira e seus parceiros do crime so enforcados publicamente. O personagem e
sua trajetria so constantemente indicados como verdicos na histria e na tradio
popular e, para comprovar isso, o autor recorre s Memrias histricas da provncia de
Pernambuco (1848), de Fernandes Gama, alm de relacionar situaes e falas dos
personagens s trovas populares reunidas nas notas de rodap. importante lembrar
que, antes, Tvora havia criticado Jos de Alencar em relao ao uso demasiado de
notas 4 , no entanto, anos depois, d significativa importncia a elas no romance de
estria da Literatura do Norte.
O primeiro captulo, que se poderia chamar, retoricamente, de exrdio do
romance, pretende assinalar a nacionalidade singular de Pernambuco no cenrio
brasileiro e introduzir um protagonista de dimenses mitolgicas. As primeiras pginas
da obra apresentam o Cabeleira como um vulto legendrio da histria pernambucana.
Espcie de heri abortado 5 , o bandido comparado ao guerreiro espanhol
medieval El Cid e ao benevolente ladro Robin Hood:
A histria de Pernambuco oferece-nos exemplos de herosmo e grandeza moral que
podem figurar nos fastos dos maiores povos da antiguidade sem desdour-los. No so
estes os nicos exemplos que despertam nossa ateno sempre que estudamos o passado
desta ilustre provncia, bero tradicional da liberdade brasileira. Merecem-nos particular
meditao, ao lado dos que a se mostram dignos da gratido da ptria pelos nobres feitos
com que a magnificaram, alguns vultos infelizes, em que hoje veneraramos talvez
modelos de altas e varonis virtudes, se certas circunstncias de tempo e lugar, que
decidem dos destinos das naes e at da humanidade, no pudessem desnaturar os
homens, tornando-os aoites das geraes coevas e algozes de si mesmos.
Entra neste nmero o protagonista da presente narrativa, o qual se celebrizou na carreira
do crime, menos por maldade natural, do que pela crassa ignorncia que em seu tempo
agrilhoava os bons instintos e deixava soltas as paixes canibais. Autorizavam-nos a formar
este juzo do Cabeleira a tradio oral, os versos dos trovadores e algumas linhas da
histria que trouxeram seu nome aos nossos dias envolto em uma grande lio. [grifo
meu]
sua audcia e atrocidades deve seu nome este heri legendrio para o qual no
achamos par nas crnicas provinciais. Durante muitos anos, ouvindo suas mes ou suas
aias cantarem as trovas comemorativas da vida e morte desse como Cid, ou Robin Hood
pernambucano, os meninos, tomados de pavor, adormeceram mais depressa do que se
4

Snio tem a mania das notas. No ha volume, dentre os ultimos que assignalam a sua precoce
decadencia litteraria, que no seja acompanhado de alguns desses excertos, que na maioria s servem
para desabonar o autor. (TVORA, F. Cartas de Semprnio a Cincinato (1871), op. cit., pp. 18-19).
5
Cf. BARROSO, Gustavo (Joo do Norte). Almas de lama e de ao: Lampeo e outros cangaceiros
(1928). So Paulo: Melhoramentos, s/d, p. 11.
110

lhes contassem as proezas do lobisomem ou a histria do negro do surro muito em voga


entre o povo naqueles tempos.
Com a simplicidade irrepreensvel que o primeiro ornamento das concepes do esprito
popular, habilitam-nos esses trovadores a ajuizarmos do famoso valento pela seguinte
letra:
Fecha porta, gente,
Cabeleira a vem,
Matando mulheres,
Meninos tambm. 6

Apoiado em categorias deterministas para a composio e explanao dos


personagens, Franklin Tvora explica o desenvolvimento do banditismo no Norte por
motivos ligados raa, ao meio e ao momento a conhecida trade taineana. Nesse
sentido, o Cabeleira apontado como o produto da conjuno de uma raa
selvagem (ndio) com uma raa civilizada (branco-europeu), afetado pela pobreza
e pelo meio inspito e primitivo (serto e zona da mata pernambucana), num
momento histrico ainda no alcanado pelo progresso.
Retomados nos textos crticos do incio do sculo XX, estes fatores so
assinalados por Gustavo Barroso, quando discorre sobre o imaginrio em torno dos
cangaceiros nordestinos:
A energia barbara do homem do serto nordestino, precisando manifestar-se por
injunco da propria fora e no achando como, naquelle meio atrasado e pobre, vae
naturalmente perder-se no crime. Eis ahi a primeira causa do banditismo que
continuamente assla aquellas paragens.
Essa these a mesma que Stendhal e Taine applicaram Italia do seu tempo, cheia, no
dizer de Alfieri, que tocra no assumpto em primeiro logar, de ardentes espiritos a que
somente faltavam os meios para srem heres ao invs de bandidos. Alis, reflectindo
bem, o cangaceiro nordestino , na maioria dos casos, um simples here abortado, ou s
avessas. 7

Reiterando Stendhal e Taine e apoiado nos fatores scio-econmicos da regio,


Barroso reconhece nos bandidos que examina em sua obra, dentre eles Lampio, um
6

TVORA, Franklin. O Cabeleira. So Paulo: Editora Trs, 1973, p. 31-32. O imaginrio em torno dos
grandes criminosos pode ter sido inaugurado na prosa brasileira pelo registro de Franklin Tvora. No
universo dos valentes celebrado por Guimares Rosa, em Sagarana (1946), a reao do povo diante
da passagem do ilustre malfeitor Targino ainda semelhante a d O Cabeleira: - Fechem as portas e as
janelas, que seu Targino j vem vindo, e vai passar mesmo por aqui por frente da casa!... (ROSA, G.
Corpo Fechado. In: Sagarana. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1978, p. 284).
7
BARROSO, G., op. cit., p. 11.
111

vigor prprio dos grandes heris, que inseridos numa realidade calamitosa,
convertem-se em figuras que se afirmam pela bravura, mas, sobretudo, pelo terror de
vingadores 8 . Estes aspectos so observveis em vrias passagens do romance, mas
sobretudo em uma, na qual o pai do Cabeleira orienta o filho e os companheiros do
bando, no sentido de driblarem as ameaas da justia que os persegue e planejarem
um terrvel feito que a todos d que falar:
A luta foi feia, camaradas, e devemos dar um exemplo de estrondo para que ela no
venha a repetir-se to cedo. certo que dos cabras que se atreveram a vir bater-nos, no
voltou um s que fosse contar a sua derrota, mas o abalo que padecemos foi grande, e, se
a justia vier por a nestes dias, correremos grande perigo, s no se nos ausentarmos.
Entendo que devemos obrar um feito que a todos d que falar, que aterre a populao e o
capito-mor, que faa crer que nunca estivemos to fortes nem mais dispostos a sustentar
o nosso posto. 9

A disputa de poder com as autoridades pblicas patente. Para este heri s


avessas, a nobreza se associa capacidade de demonstrar, por meio do horror, que
os oprimidos tambm podem ser lderes e homens terrveis e respeitveis. O
mameluco Cabeleira, alm de ser acompanhado pelo pai Joaquim e o pardo
Teodsio, lidera bandos compostos tambm por outros malfeitores de fama, inclusive
por negros fugidos 10 , o que refora a hiptese de que tais grupos criminosos podiam
funcionar como atrativos aos excludos da ordem social e como meio de sobrevivncia
e nobilitao pessoal. Os apelidos, que em geral definem a aparncia ou o
temperamento dos bandidos, conferem a eles um realce de valentes e brutais,
destacando-os do anonimato e os particularizando na memria popular. O romance
faz meno a diversas alcunhas de criminosos que acompanharam Jos Gomes:
Maracaj, Ventania, Jurema, Jacarand, Gavio, Miguel Mulatinho e at mesmo de
um Corisco 11 , anterior ao que comps o bando de Lampio e ficou conhecido no
sculo XX como o ltimo cangaceiro independente.

Cf. HOBSBAWN, Eric. Bandidos. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1975, p. 54.


TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 92.
10
Idem, p. 91.
11
Idem, pp. 91-92.
9

112

Quando investiga e avalia as origens do cangao no Nordeste, desde o final do


sculo XVIII, Maria Isaura Pereira de Queiroz 12 aproveita muitas informaes contidas
n O Cabeleira, tomado por ela como um dos documentos oitocentistas sobre o
assunto. Contudo, a autora acrescenta uma srie de outros fatores para as causas do
fenmeno, tambm estruturais e morais, tais como: relaes pessoalizadas de trabalho,
pautadas em valores como o favor, a honra e a gratido, no interior de uma economia
rudimentar cujo esprito de solidariedade no trabalho supera a hierarquia scioeconmica; calamidades pblicas, como a epidemia de varola e a grande seca de
1776-77 retratadas no romance, que vulnerabilizam a populao e provocam a ao
desesperada de retirantes em busca de subsistncia nos arredores das zonas ridas;
constantes conflitos entre parentelas, envolvendo questes de poder e estatuto
pessoal; crise da cana e do algodo, por causa da concorrncia norte-americana;
modernizao e centralizao dos engenhos produtores de acar, levando muitas
famlias de engenhos bangs decadncia; crescimento demogrfico associado
falta de oportunidades locais de trabalho. A conjuno destes fatores proporciona o
desenvolvimento de um cangao independente e organizado, acentuadamente a partir
do final do sculo XIX, que encara a vida criminosa como profisso e meio de ganhar
notabilidade, disputando poder com autoridades locais e sendo legitimado por elas
como adversrio ou aliado altura. A autora alega que o fim deste tipo de banditismo
est estritamente ligado mudana das condies econmicas da regio e das
perspectivas de subsistncia da populao, somente nos anos 40 do sculo XX, depois
da captura e morte de Lampio e com o progresso da industrializao, a expanso de
novos centros urbanos e o fim da importao de mo-de-obra estrangeira.
Para alm das controversas atrocidades deste cangao independente, que
imperou no polgono das secas por mais de 50 anos e foi cantado pela tradio oral
e explorado na fico regionalista, a conexo com a tradio literria, vista no captulo
anterior como uma influncia de peso na formao dos escritores oitocentistas,
tambm se faz presente no romance do XIX 13 . Jos de Alencar, ao se voltar para a
12
13

QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Histria do cangao. So Paulo: Global, 1997, pp. 59-64.
Cf. tpico III do captulo segundo.
113

Antigidade grega e para os exemplos medievais, estabelece analogias entre o


personagem Arnaldo e Hrcules ou os doze pares de Frana. Alm de fazer conexo
com a tradio, possvel que Alencar se tenha valido do interesse provocado pelas
famosas verses portuguesas de narrativas medievais (Carlos Magno e dos 12 pares de
Frana, Princesa Magalona, Joo de Calais, Roberto do Diabo, etc.), popularizadas
pelo comrcio livreiro carioca no formato barato de folhetos, desde meados do sculo
XIX 14 . Alencar faz comparaes entre o seu protagonista e aqueles heris, que podem
ser observadas nas seguintes passagens de O Sertanejo (1875):
E que pensa, Fragoso, que nossos vaqueiros no seriam homens para pedir meas em
jogos de destreza aos mais esforados paladinos de outras eras? Por mim tenho que nunca
Roldo, Lanarote, ou algum outro dos doze pares de Frana, estacou na ponta de sua
lana um cavalheiro disparada com tanta bizarria, como tenho visto topar um touro
bravo na ponta da aguilhada.
[...]
Logrou-o, porm o menino, que erguendo-se em p sobre a alcatra alcanou o cacho de
catols e cortou-o. Depois do que , saltando em terra, veio apresentar a Flor a sua
conquista to gloriosa como a dos pomos de ouro das Hesprides. 15

Representantes, ambos, do carter semi-brbaro ou semi-civilizado do ndio


misturado ao branco, no serto hibridizado pelo espao selvagem e pelo espao
urbanizado, Arnaldo e Cabeleira so heris relativamente semelhantes, ilustrados por
perspectivas que ora se tangenciam, ora se distanciam. Situados nesta regio limtrofe
entre a civilizao e a barbrie o serto , os dois personagens encontram-se em
condies propcias para a ao dos fora-da-lei, ou dos indivduos que
14

Cf. EL FAR, Alessandra. Pginas de sensao, op.cit., p. 97-102. Segundo a autora: Primeiro, essas
pequenas novelas vinham de Portugal, at comearem a ser editadas no Rio de Janeiro pela livraria
Laemmert, na dcada de 1840. [...] Entre elas, as mais conhecidas foram Histria da donzela Teodora,
Histria do grande Roberto, Histria da princesa Magalona, Histria da imperatriz Porcina, Histria de
Joo de Calais e a Histria de Carlos Magno e os doze pares de Frana. (p. 97-98). Algumas destas
narrativas conheceriam verses nordestinas em folhetos de cordel, no Brasil, depois de 1930, quando a
potica popular da regio j estava consolidada por caractersticas prprias e singulares, independentes
da literatura de cordel portuguesa. (Cf. ABREU, Mrcia. Histrias de cordis e folhetos. Campinas:
Mercado de Letras/ ALB, 1999, pp. 128-129).
15
ALENCAR, Jos de. O Sertanejo. So Paulo: Melhoramentos, 6 edio, s/d., p. 149 e 321. Jos
Maurcio Gomes de Almeida (Tradio regionalista no romance brasileiro. Rio de Janeiro: Topbooks,
1999) e Eduardo Vieira Martins (op. cit.) realizam anlise detida das fontes clssicas e medievais em O
Sertanejo.
114

permanecem, socialmente, entre a ordem e a desordem 16 . Nessas circunstncias,


conseguem renunciar dura realidade imposta maioria, disputando poder de
mando e liderana com senhores de engenho e latifundirios e deixando um singular
registro do comportamento popular brasileiro na luta pela sobrevivncia na sociedade
rural, patriarcal e escravocrata. Muitos outros romances brasileiros, a lembrar de
Memrias de um sargento de milcias (1852-53), sob outras perspectivas, exploram
esse tipo nacional, ora ambientado no campo, ora na cidade, mas constantemente
identificado com as oscilaes da ordem social e econmica do Brasil.
Idealizados como cavaleiros poderosos, valentes e temidos, envoltos na
atmosfera mstica dos heris antigos e medievais, os protagonistas de O Sertanejo e d
O Cabeleira so paradigmas do universo dos valentes sertanejos que disputam o
poder oficial e convivem com a pecuria extensiva e a produo aucareira dos
engenhos. Arnaldo o que se poderia chamar de jaguno, ou, como define M. Isaura
Pereira de Queiroz, um cangaceiro subordinado 17 , isto , o encarregado de um rico
fazendeiro local. Cabeleira um cangaceiro independente 18 , seguido por um bando
organizado e que age livremente. Neste ponto, reside uma importante diferena entre
eles: Arnaldo, embora um desajustado, nunca contraria a nobreza de carter dos bons
cavaleiros e dono de uma liberdade e poder restritos, ligados s imediaes da
fazenda Oiticica e s vontades do capito-mor Campelo, com quem possui pacto de
gratido e solidariedade. Cabeleira corresponde mais ao modelo do anti-heri, goza
de liberdade mais ampla e plenamente voltada s satisfaes dos seus desejos, o que
resulta numa trajetria de horrores, trilhada por um homem nascido e criado sob as
influncias nefastas de um pai de maldade natural 19 . Condizente com o projeto
literrio de Franklin Tvora, atento s fontes populares do Norte, o personagem
16

Espao que no nem a civilizao, nem a selva. Cf. DAMATTA, Roberto. Carnavais, malandros e
heris: para uma sociologia do dilema brasileiro. Rio de Janeiro: Rocco, 1997, p. 320.
17
QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Histria do cangao. So Paulo: Global, 1997, p. 23-29.
18
Idem ibidem.
19
O experimentalismo cientfico da segunda metade do sculo XIX impulsionou pesquisas como as do
italiano Cesare Lombroso (1835-1909), que na obra O Homem criminoso (1875), desenvolve a teoria
dos criminosos natos. A hiptese da associao entre fisiologia e criminalidade pode ter influenciado
a construo do personagem Joaquim Gomes, pai do Cabeleira, e do protagonista Loureno (de O
Matuto e Loureno), como veremos nas anlises subseqentes. (V. SODR, Nlson Werneck. O
Naturalismo no Brasil. Belo Horizonte: Oficina de livros, 1992, p. 43).
115

Cabeleira tem o mrito de provir da tradio oral pernambucana e dos registros


histricos locais. No discurso narrativo, sustentado por notas de rodap e paratextos, a
fonte popular e o documento histrico autorizam a mitificao do Cabeleira, ao
modo dos heris medievais Robin Hood e El Cid, perenizados pela tradio oral e
pela memria coletiva como exemplos de lderes patriticos, valentes e benevolentes.
Um momento do romance que bem ilustra o entrelaamento da narrativa com a
poesia popular o da primeira invaso da cidade pelos bandidos armados. Em
pnico,

multido

recifense

foge

dos

assassinos

que

chegam

matando

indiscriminadamente e a fala do Cabeleira, nessa situao, documentada pela


seguinte nota:
Sim, o Cabeleira, gente fraca. Ele no vem s, vem seu pai tambm (1) gritou
Jos Gomes, cujo rosto comeou a anuviar-se.
[nota de rodap] 1) A trova popular diz:

Corram, minha gente


Cabeleira a vem;
Ele no vem s,
Vem seu pai tambm. 20

A quadra indicada na nota de rodap, transformada em discurso direto no texto


ficcional, de fato est em acordo com as formas mtricas orais (redondilhas menores,
com rimas ABCB), vigentes na tradio potica nordestina 21 . Como se no bastasse a
evidncia da tradio popular sobre a existncia do bandido, um excerto retirado das
Memrias histricas da provncia de Pernambuco e transcrito na carta-posfcio ao
Meu amigo, tambm pretende a confirmao da narrativa nos registros histricos. O
autor recorre s duas fontes, a popular e a histrica, como meio de contornar os
excessos da imaginao e dar maior veracidade ao romance, executando o que
tanto apontou como faltas em Alencar. A carta-posfcio traz o registro do historiador
Fernandes Gama, a respeito da passagem dos bandidos pela provncia de
Pernambuco, no tempo do 34 governador Jos Cezar de Menezes (1774):

20
21

TVORA, F. O Cabeleira, op.cit., p. 38.


Cf. ABREU, Mrcia Azevedo de. Histrias de cordis e folhetos. Campinas: Mercado de Letras, 1999.
116

Havia annos que um famigerado mameluco, chamado cabelleira, um filho deste, e um


pardo, de nome Theodosio, ladro mui astuto, horrorisavam esta Provincia com seus
enormes crimes! Aqui mesmo nesta Cidade, esses facinoras commettiam homicdios, e
furtos; mas nas nossas circumvizinhanas tinham infundido to grande terror,
principalmente os dous primeiros, que ninguem se julgava seguro! Para todos se armaremse, como se uma grande quadrilha ameaasse as vidas, e bens de todos, nada mais era
preciso, do que espalhar-se a noticia de que o cabelleira se approximava! Tudo se punha
em armas, e aquelles que assim no se preveniam por timoratos, o recebiam com
submissos obsequios, e se prestavam apressados a todas suas exigencias! Jos Cezar fez
marchar contra esses malvados differentes partidas Militares, com ordem de os conduzirem
vivos a esta Cidade; e tendo essas partidas com algum prejuizo, porque os facinoras
resistiram, conseguido prend-los, fram elles processados, e afinal codemnados pela
Junta de Justia a morrerem enforcados; sentena que cumpriram quatro dias depois de
proferida, e subiram ao patibulo, dando mostras de grande contrico, e arrependimento
de seus delictos. Os Trovadores daquelle tempo compozeram cantigas allusivas vida, e
morte do cabelleira, e ainda hoje as velhas cantam essas trovas, quando acalentam os
netinhos. 22

No registro de Fernandes Gama, que cumpre o papel de suporte erudito nas


pesquisas do romancista, o Cabeleira indicado como o pai, no como o filho. Nesse
ponto, Tvora discorda da referncia histrica e se vale das trovas populares para
apontar o erro do historiador: quase todas as trovas autorizam crer que a alcunha
pertenceu ao filho, e s a este 23 . A faceta folclorista do autor, que iria contribuir para
a reunio de cantos populares de Slvio Romero 24 , confia na tradio oral como fonte
superior ao registro histrico. Por essa razo, os acontecimentos da narrativa so
constantemente confirmados pelos dizeres das cantigas, que acompanham o enredo
pelas notas de rodap. interessante frisar, ainda, que o historiador citado na cartaposfcio, por sua vez, j se refere aos trovadores daquele tempo que compuseram
cantigas alusivas vida, e morte do Cabeleira. Isto significa, em outras palavras, que
antes da recolha de Franklin Tvora, Fernandes Gama, do ponto de vista da histria,
j confere relevncia aos versos populares como fonte de conhecimento. O mesmo
22

GAMA, Jos Bernardo Fernandes. Memrias histricas da provncia de Pernambuco (vol. II). Recife:
Secretaria da Justia/ Arquivo Pblico Estadual, 1977, p. 360; TVORA, F. Notas do autor. In: O
Cabeleira, op. cit., p. 196.
23
TVORA, F. Notas do autor. In: O Cabeleira, op.cit., p. 196.
24
Em 1887, quando publicada a srie Escriptores do Norte do Brazil, n A Semana, Franklin Tvora
menciona o fato de ter colaborado com as coletas de Slvio Romero, no artigo sobre Celso de
Magalhes: Si morre queimada uma pessoa que goza da estima publica, compe-se-lhe uma poesia,
como o ABC da moa queimada, colligida por mim e communicada ao Dr. Sylvio Romro, assim como
o ABC do Araujo, o Urubu e o co e outras. (TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil O
Dr. Celso de Magalhes. A Semana, Rio de Janeiro, 19 de novembro de 1887).
117

vale para Jos de Alencar, que desde Iracema, alega confiar na tradio oral como
uma confirmao de dados histricos 25 . Assim, observa-se um ciclo, no qual gneros e
fontes diversas interagem, de modo a conjugar cultura popular, histria e belas letras.
A aluso de Gama penetrao do Cabeleira no imaginrio popular e
redeno do bandido logo antes de ser condenado morte, muito semelhante de
Franklin Tvora que, no incio e na concluso do romance, encarrega-se de enaltecer
a piedade e a punio crists. No entanto, quando reinventado no plano literrio, o
histrico cangaceiro arrepende-se de seus crimes muito antes de estar diante da
forca. Uma bondade latente, reprimida pelo pai na infncia do bandido, anunciada
no quarto captulo do romance, quando o narrador constri um motivo afetivo e
moral para o desvirtuamento do carter de Jos Gomes: ainda menino, dividido entre
a educao terna e edificante da me Joana e os facinorosos ensinamentos do
maldoso pai, corrompido por Joaquim Gomes, que com energia e virilidade
superiores s foras da me, suplanta a influncia positiva que poderia ter formado
um bom homem. Pelo vis determinista, o narrador salienta a vulnerabilidade da
ndole natural, diante do poder da m educao:
que a mais forte das constituies, ou ndoles, est sujeita a alterar-se sempre que as
foras estranhas, que atuam sobre a existncia, vm a achar-se em luta com suas
inclinaes. Por mais enrgicas que tais inclinaes sejam, no podero resistir a estas trs
ordens de mveis das aes humanas o temor, o conselho e o exemplo , que formam a
base da educao, segunda natureza, porventura mais poderosa do que a primeira.
No caminho da vida veio encontrar o Cabeleira a seu lado Joana, exemplo vivo e
edificante pela ternura, pela bondade, pelo esprito de religio que a caracterizava. Em
contraposio porm a este salutar elemento de edificao, do outro lado da criana
achava-se Joaquim, no s naturalmente mau, mas tambm obcecado desde a mais tenra
idade na prtica das torpezas e dos crimes.
Boa me era Joana, mas era fraca. Que podia a sua doura contrastada pela ameaa,
pelo rigor, pela brutal crueldade daquele que estava destinado a ser o primeiro algoz do
prprio ente a quem dera existncia? 26

25

No Argumento histrico de Iracema, Alencar alega ter-se valido da tradio oral para comprovar a
naturalidade cearense da figura histrica de Camaro: Em primeiro lugar, a tradio oral uma fonte
importante da histria, e s vezes a mais pura e verdadeira. Ora, na provncia do Cear, em Sobral, no
s se referiam entre gente do povo notcias do Camaro, como existia uma mulher que se dizia dele
sobrinha. Essa tradio foi colhida por diversos escritores, entre eles o conspcuo autor da Corografia
braslica. (ALENCAR, Jos de. Iracema. Porto Alegre: L&PM, 2002, pp. 17-18).
26
TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., pp. 61-62.
118

Evidentemente, as informaes sobre a infncia do Cabeleira vm confirmadas


pelos versos populares, que referenciam as recomendaes de Joana ao filho:
[...] D-me o punhal, de que teu pai te fez presente e recebe em troca este rosrio que te
dou para tua consolao nas tribulaes (1). Reza por estas contas, e encomenda-te todas
as manhs e todas as noites a Deus.
[nota de rodap] 1) A trova popular diz:Minha me me deu
Contas pra rezar,
Meu pai deu-me faca
Para eu matar. 27

O reencontro do Cabeleira com o amor de infncia Luisinha, no quinto captulo,


procura restabelecer o elo do bandido com a influncia benvola da me, cujo carter
em muito se assemelha ao da moa com quem ele prometera, outrora, casar-se.
interessante notar que, antes do reencontro idlico, o narrador contrape a fama do
malfeitor ao anonimato de Luisinha, apesar de ambos serem procedentes do mesmo
lugar e das mesmas condies de criao:
Cresceram a par a idade de Luisinha e o nome odioso do Cabeleira, nome que,
principiando como um boato ou uma dvida, se foi de dia em dia condensando e se
constituiu afinal uma fama que ecoou, com os uivos das feras carniceiras, do sul ao norte,
do serto ao litoral, engrossando sempre com as novas faanhas, como um fraco regato
acrescenta o volume das guas e se faz rio caudal com os subsdios que cada dia recebe
em sua longa e demorada passagem pelo deserto.
Do fundo da obscuridade, que envolvia a sua existncia, a menina acompanhou com os
olhos inundados em lgrimas as fases sucessivas que atravessou esse nome destinado a ter
uma pgina enlutada na histria da ptria. 28

A carreira do crime, portanto, funciona como um caminho tortuoso para o


destaque e o reconhecimento pblico.
Imediatamente aps reconhecer Lusa, que est prestes a ser mais uma de suas
vtimas, o protagonista se abranda, instantes depois de golpear brutalmente a me
adotiva dela, Florinda, que desfalecida, no resistiria violenta pancada. Do ponto de
vista da tradio clssica que, como vimos, valorizada na produo de Tvora, o
momento poderia ser comparado ao do reconhecimento e da peripcia,
27
28

Idem, p. 69.
Idem, p. 72.
119

elementos trgicos que desencadeiam mudana de fortuna no percurso do heri e que


quando acontecem juntos, so considerados por Aristteles como dignos de suprema
beleza na tragdia 29 . No entanto, alguns defeitos de verossimilhana enfraquecem o
episdio. A essa altura, equiparado s feras indomveis da natureza e autor de
inmeros crimes hediondos, o Cabeleira subitamente capaz de ser gentil e de sentir
remorsos. H uma representao do possvel inverossmil 30 , isto , de uma situao
que poderia acontecer (quando consideramos que a ndole boa do bandido
permanece latente at este momento), mas que no tem efeito crvel, uma vez que a
ao do tempo sobre o temperamento do criminoso ignorada. Esta repentina
mudana no personagem, que o encaminha rpido demais para o bem, ainda que
justificada no passado, provoca estranhamento, na medida em que a imagem de
bandido impiedoso, j impressa na memria do leitor, desconstruda. O heri
abortado, nesse momento, produz uma decepo s avessas. Outros defeitos de
verossimilhana aparecem nos episdios subseqentes, quando Luisinha salva do
ataque dos homens do bando pelo Cabeleira e beijada por ele diante do corpo
desfalecido de Florinda. O amor renasce no casal, sem haver tempo suficiente ou
motivo significativo para justificar o improvvel perdo de Lusa para o assassino de
sua querida me. No dcimo quarto captulo, a regenerao total do protagonista
representada pelo momento em que Luisinha consegue fazer o Cabeleira orar, o que
concretiza a conexo com os ensinamentos de Joana, que lhe dera contas pra rezar,
quando menino.
A conciliao de caractersticas contrrias em um personagem do tipo do
Cabeleira poderia ser interessante, se a dualidade do seu carter fosse um construto
bem conduzido, do incio ao fim do seu percurso. O fato de o bom natural de sua
personalidade suplantar subitamente e, por completo, o lado mau enfraquece a
complexidade do personagem, uma vez que a poro de fera destemida que

29

Sobre este assunto, ver: A situao trgica por excelncia. O heri trgico., na Potica de
Aristteles.
30
Cf. SPINA, Segismundo. Introduo potica clssica. So Paulo: Martins Fontes, 1995, p. 110.
Referindo-se s regras da potica clssica, o autor explica que um fato inverossmil, isto , no crvel ou
no convincente para o pblico, inaceitvel poeticamente, ainda que possvel de acontecer.
120

fortalece a sua imagem e o faz comparvel aos grandes heris mticos. A imagem
legendria fixada pelas trovas populares sofre um desvio, provocado pela imagem que
se pretende reconstruir no romance: quando cede ao compromisso romntico de
edificar, o romance introduz a fictcia Luisinha na vida do bandido, como o elemento
propulsor da virtude e da boa moral. Tvora d maior relevo ao exemplo e remisso
crist, por meio dos efeitos positivos do amor casto sobre a m educao, do que
ao personalizadora 31 do heri, caracterizada pela brutalidade que o celebriza.
Desse modo, ele no alcana o modelo de ndole e carter verificvel em Cid e Robin
Hood, com os quais comparado no incio do romance. Estes heris mesclam a
bravura, o exemplo e a extraordinria fora fsica, permeados por valores cristos que
no necessariamente os fazem absolutamente bons. Ao contrrio desses padres, Jos
Gomes inicialmente descrito como um criminoso sem remorsos, capaz de tumultuar,
roubar e assassinar mulheres e crianas, o que gera desarmonia numa construo
ficcional que o afasta subitamente do comportamento hediondo que at ento
horroriza o leitor ou, como nas trovas orais, tira o sono das crianas. H uma
sobreposio de opostos que soa insustentvel: do matador cruel, inimigo da justia,
temido e abominado pelo povo, pelo tipo do ladro nobre 32 , benevolente,
adversrio da opresso, adorado e acolhido pela comunidade favorecida por ele.
Longe de figurar como um Robin Hood pernambucano 33 ou como um guerreiro
cristo do tipo El Cid, ambos movidos por causas nobres, o bandido Cabeleira talvez
fosse mais aproximvel dos antigos heris gregos, personagens pagos de carter
intermedirio 34 , mais identificados com os mpetos demolidores do que com o senso
de virtude e justia. Estes de fato sero, depois, os modelos de comparao nos
romances posteriores do autor. No entanto, a plena moralizao do malfeitor at o
desfecho da narrativa do temido ao temente, do odiado ao digno de compaixo
31

Para definir o carter do heri mtico na cultura popular, Cmara Cascudo explica que ele
caracterizado por uma ao personalizadora, tal como nas epopias, isto , por feitos extraordinrios
que no so necessariamente virtuosos. (CASCUDO, Cmara. Literatura oral no Brasil. So Paulo:
Global, 2006, p. 112).
32
Cf. HOBSBAWUN, Eric. Bandidos, op. cit., p. 36.
33
TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 04.
34
Sobre este assunto, ver: A situao trgica por excelncia. O heri trgico., na Potica de
Aristteles.
121

gera uma indigesta personalidade e debilita a fortaleza que deveria ser mantida no
heri, por meio de conflitos interiores pouco convincentes ou pouco caractersticos de
personagens complexos 35 , se a tentativa fosse, por outro lado, a de conferir densidade
psicolgica a ele. Estas distores j provocam incmodo desde a primeira recepo
crtica da obra, como veremos depois.
A preocupao de Franklin Tvora em desenvolver um enredo de procedncia
folclrica na prosa de fico, conciliado histria, finalidade moralizadora e ao
cavalheirismo medieval, demonstra a tentativa de o autor gerenciar vrias estratgias
de composio ao mesmo tempo. Interessado em propor novos motes nacionalistas
para o romance com o mestio, o folclore e a relao determinista de tipos
brasileiros com as regies selvagens do Norte o autor ainda cede s convenes
do gnero e recai em motivos amorosos e moralizantes. Talvez pelas dificuldades em
lidar simultaneamente com as referncias romanescas j estabelecidas e os parmetros
novos de produo, o narrador se desculpe perante o leitor quando descreve as cenas
mais violentas da trama, ao passo que o autor, na carta-posfcio, explica as razes
que levaram a musa do povo a conservar a histria de um bandido no to cruel,
ou de todo desprezvel:
Mas desgraadamente estas cenas no so geradas pela minha fantasia. So fatos
acontecidos h pouco mais de um sculo. Se s alguns deles foram recolhidos pela
histria, quase todos pertencem tradio que n-los legou, antes como lquido espelho,
que como tenebrosa notcia do passado. No estou imaginando, estou, sim, recordando; e
recordar instruir, e quase sempre moralizar. Com estas razes considero-me justificado
aos teus olhos, leitor benvolo. 36
[...]
A musa do povo no cantaria um to grande assassino se nele no descobrisse algumas
qualidades dignas. A musa do povo no torpe, no exalta o sicrio infame e no todo
desprezvel. Por este chora o povo uma lgrima ao passar por ele, e afasta-se triste e
mudo, no lhe d um lugar na sua imaginao, no lhe consagra uma nota do seu
melanclico e suavssimo instrumento. 37

35

FORSTER, E. M. Aspectos do romance. Porto Alegre: Editora Globo, 1974, p. 61. Forster define esse
tipo de personagem como esfrico.
36
TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 104.
37
Idem, Notas do autor, p. 196.
122

Quando se apia em informaes da tradio oral como argumento de


veracidade, o autor pode ter selecionado aquelas que confirmam a trajetria
moralizante que ele deseja fixar no romance. No entanto, o mesmo argumento pode
ser frgil, se considerarmos que a musa do povo pode cantar diferentes verses ou
pontos de vista de uma mesma histria. As proezas de um malfeitor clebre, por
exemplo, podem ser tanto elogiadas, como desprezadas. Se tomarmos como
parmetro de comparao o contedo das narrativas de cordel, salvo as diferenas de
tempo e de materialidade em relao s coletas de Tvora, podemos apontar o
contra-exemplo de Lampio. O cangaceiro, pernambucano como o Cabeleira e
tambm famoso pela crueldade e coragem, tanto louvado e regenerado, como
temido e depreciado nos folhetos. Na segunda metade do sculo XIX, quando o
romance O Cabeleira publicado, ainda no est constitudo o mito do cangao,
que ganharia fora somente na dcada de 50 do sculo XX, momento em que o
banditismo no Nordeste j fez histria e a imagem do cangaceiro associada
positivamente nacionalidade, pela elite intelectual 38 . Em geral, o mesmo povo que
canta, admirado e reverente, a coragem e a liderana dos grandes bandidos, vtima
ressentida dos mesmos.
Nos calcanhares de Tvora, em contrapartida, a construo do sertanejo Arnaldo
oferece ao leitor uma imagem mais harmoniosa de heri legendrio, sempre
desajustado em relao aos personagens regidos pela ordem e colorido por elementos
fantsticos, embora no retirado diretamente das fontes orais. Inspirado por elas,
velhas conhecidas do autor, Jos de Alencar inventa um personagem dotado da
excepcional capacidade de vencer o fabuloso barbato, este sim smbolo folclrico
documentado nas coletas de cantos cearenses de O Nosso cancioneiro. Neste caso, a
gesta popular e a imaginao ganham estatutos de aliadas na composio herica do
protagonista, que supera, em grandeza, o animal celebrado na lenda e no tem a
brutalidade do carter afetada pelo amor que vota Flor, filha do capito-mor
Campelo.

38

Cf. QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de. Histria do cangao, op. cit., pp. 65-68.
123

Numa direo declaradamente diferente da de Jos de Alencar, as concepes


de observao e realismo pregadas por Franklin Tvora para a composio do
romance, desde as Cartas a Cincinato, refletem uma slida associao da
verossimilhana documentao histrica. Nesse sentido, justifica-se o fato de o
autor ver com bons olhos O Guarani, respaldado nos cronistas coloniais, muito
embora o indgena ali representado esteja maximamente idealizado, aspecto to
condenado entre os defeitos narrativos de Alencar, como se viu no captulo anterior.
Na realizao do projeto ficcional da Literatura no Norte, sobretudo em O Matuto e
Loureno, fica evidente a opo predominante de Tvora pela crnica histrica
romanceada 39 . Com isso, o conceito aristotlico de verossimilhana 40 , prestigiado na
prosa ficcional, mas re-significado nas Cartas a Cincinato, substitudo pela
supervalorizao do suporte histrico nos romances de Franklin Tvora, que por sua
vez compensa os deslizes da inveno ficcional. Mais particularmente n O Cabeleira,
este suporte no sustenta o encadeamento de fatos na narrativa, funcionando mais
como ilustrao aleatria da memria de Pernambuco do que como alicerce para a
trama. A verossimilhana prejudicada, portanto, por associaes pouco precisas
entre fico e histria: a conciliao da imaginao com a tradio oral e com os
dados histricos no fornece um heri romanesco de carter crvel ou convincente.
A problemtica conciliao de um nascente realismo naturalista com a retomada
do modelo histrico-romntico de um Walter Scott ou um Fenimore Cooper, ainda
esteios paradigmticos para Franklin Tvora e outros seus contemporneos 41 , gera
uma narrativa conflituosa em O Cabeleira. Diante da frouxido na associao de fatos
histricos e fatos imaginados, sobretudo em relao composio do carter do
bandido, o leitor se depara com insistentes digresses mal encadeadas com a ao do
protagonista. Nestas passagens, o narrador prope longas excures s heranas do
39

ALMEIDA, Jos Maurcio Gomes de. A Tradio regionalista no romance brasileiro. Rio de Janeiro:
Topbooks, 1999, p. 88.
40
A idia de verossimilhana presente na Potica leva em considerao a construo lgica e coerente
da ao narrada, podendo ou no estar relacionada a fatos histricos, sem ser necessariamente
dependente deles. No caso do romance em questo, em muitos aspectos a fico e as informaes
histricas no so associadas de forma convincente. (ARISTTELES. Potica. In: Os Pensadores. So
Paulo: Ed. Nova Cultural, 1999).
41
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 147.
124

domnio holands, aos sucessivos conflitos polticos, estendidos ao passado e ao futuro


do tempo narrado, e at mesmo s especulaes tericas, prprias da faceta
folclorista, sobre termos regionais, costumes populares e a organizao econmicosocial de capitais e arrabaldes. Do ponto de vista naturalista, cumpre-se o objetivo de
apresentar ao leitor de romances o perfil de um criminoso que ilustra um estudo
cientfico de caso, na sociedade sertaneja. Contudo, o predomnio da preocupao
com o enredo edificante prescinde do propsito naturalista.
A histria resgatada no romance data do sculo XVIII. A ao, constantemente
sinalizada por datas e dados histricos, comea em 1773, quando a assim chamada
vila do Recife, poca j desligada de Olinda e instituda capital da provncia, era
governada por Manuel da Cunha de Menezes. Trs anos depois, somando-se
epidemia de varola, uma seca rigorosa assola a regio, no momento em que a vila j
governada por Jos Csar de Menezes. O Cabeleira, considerado pelo governador o
responsvel por danos maiores que a fome, a peste e a guerra 42 , depois de invadir a
cidade, cometer sucessivos crimes, reencontrar Luisinha e separar-se do bando, tornase foragido da justia, a qual nomeia o capito-mor Cristvo de Holanda Cavalcanti
o comandante da volante em busca do fugitivo. O dcimo segundo captulo, que no
foge regra de suspender a curiosidade do leitor sobre o paradeiro do bandido para
trazer informaes de natureza histrica, encarrega-se de registrar a imagem do oficial
de polcia, que depois celebrado pela memorvel captura do criminoso e por isso
tambm ganha estatuto de heri. No contexto em que o capito-mor Cavalcanti
primeiramente apresentado, o narrador faz uma especial descrio da cidade de
Goiana, lugar da infncia de Franklin Tvora e local privilegiado da ao dos outros
romances da srie:
Goiana pertencia jurisdio de Itamarac, que deixara de ser em 1763 capitania
independente, por hav-la comprado d. Joo V a Jos de Gis, para incorpor-la na
capitania de Pernambuco, vendida coroa em 1716 pelo conde de Vimioso, d. Francisco
de Portugal, nico genro de Duarte de Albuquerque Coelho, 4 donatrio de
Pernambuco.

42

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 131.


125

Era uma modesta povoao em 1636, quando os esforos de Antnio Filipe Camaro que
a defendeu com o valor que o caracterizava, no foram bastantes a tolher que ela casse
no poder dos holandeses, povo cheio de grandeza, e digno da admirao e do
reconhecimento dos pernambucanos. Tendo-se mudado em 1685 para esta povoao a
cmara da capitania de Itamarac, passou ela por este fato categoria de vila.
[...]
De presente Goiana a cidade pernambucana de mais nota, depois do Recife, a capital, e
de Olinda que figurou, com brilho e bizarria inexcedveis nos tempos coloniais.
Est em condies, no s de competir com as primeiras cidades interiores do norte e do
sul do Imprio, e de se avantajar s capitais de algumas provncias que, por motivos de
alta convenincia deixamos de apontar aqui, mas at de rivalizar com algumas cidades
europiasde que no pouco se fala nas narraes de viagens.
E se no, vejamos.
Tem um pao municipal muito decente na rua Direita, e uma matriz e mais oito templos
que podem pertencer sem desaire a uma capital.
Tem uma praa de comrcio, a qual se estende desde a rua chamada Portas de Roma
(denominao do tempo dos jesutas) at ao Beco do Pavo, para no dizermos at rua
do Meio, ou rua do Rio.
Tem um teatro onde j tive ocasio de ver representar-se o D. Csar de Bazar, os Dois
Renegados, a Corda Sensvel e o Judas em Sbado de Aleluia.
Tem cafs e bilhares, brinca o Carnaval pelo inverno, toma sorvetes pelo vero, d alguns
saraus pelo Natal; enfim, para estar inteiramente na moda, trata de iluminar-se a gs, de
fundar uma biblioteca popular, e tem j fundada uma loja manica, denominada
Fraternidade e Progresso, a qual tem prosperado notavelmente depois das ltimas
excomunhes que o pblico sabe.
uma cidade onde se pode viver com poucos meios, porque os habitantes so
hospitaleiros, os senhores de engenho fazem pingues presentes, os negociantes vendem
fiado e no executam os devedores. 43

No elogio Goiana, fica evidente a celebrao dos aspectos que caracterizam,


simultaneamente, os avanos materiais e a simplicidade do modo de vida local. O
vislumbre positivo do progresso, contraditrio em relao ao discurso de resgate da
pureza dos costumes primitivos, aparece desde o prefcio, como foi visto na apologia
ao desenvolvimento da Amaznia 44 , e reforado na concluso da narrativa, quando
o narrador faz um elogio riqueza:
A justia executou o Cabeleira por crimes que tiveram sua principal origem na ignorncia
e na pobreza.
Mas o responsvel de males semelhantes no ser primeiro que todos a sociedade que
no cumpre o dever de difundir a instruo, fonte da moral, e de organizar o trabalho,
fonte da riqueza?
[...]
pobreza, que na realidade uma desgraa, deve a sociedade atribuir o maior nmero
dos crimes que pune e dos erros e faltas que no se julga com o direito de punir. A
43
44

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., pp. 140-141.


Excerto transcrito e comentado no tpico II do Captulo Segundo.
126

pobreza nunca foi nem ser jamais um elemento de elevao; ela foi e ser sempre um
elemento de degradao social.
A riqueza, meu amigo, um dos primeiros bens da vida. 45

Produto, em parte, do acentuado atraso no processo de civilizao do Norte, o


banditismo e outros problemas sociais e econmicos poderiam ser solucionados com o
progresso da regio, a abolio do regime escravocrata, politicamente mais
combatido a partir da dcada de 70, e a erradicao da pobreza. Como maom e um
dos pivs da Questo religiosa (1872), Tvora critica o clero e seus dissimulados
interesses polticos camuflados pelo ensinamento catlico da pobreza voluntria 46 .
Tal doutrina religiosa aparece resignificada na tpica do pobre feliz que, conforme
veremos, colhida da formulao presente no pensamento rousseauniano. Esta tpica
pode ser identificada com a pureza primitiva do roceiro ou do homem do campo,
defendida pelo autor como mote na literatura nacional e cantada por poetas como
Juvenal Galeno e Fagundes Varela, ambos apreciados pelo romancista. Em 1880,
Tvora destaca o poema A roa, de Varela, como uma das melhores realizaes do
poeta:
Varella o cantor das meias malicias e das meias innocencias existentes nessa regio
pittoresca e animada, que no a cidade deslumbrante nem a solido bravia, que
simplesmente o campo ou a roa ou o mato, isto um theatro modesto de folguedos
ingenuos, amores timidos, graas vergonhosas, mais virtudes que vicios, mais natureza
que arte, mais desinteresse que calculo nessa regio que est para a civilizao como o
arrebol est para o dia, nesse plano onde perfis garridos e imagens toscas se debuxam sob
uma luz crepuscular que os no deixa ver em completo relevo.
Si a minha critica no se engana, Varella pode ser aferido pela poesia A roa , que
uma das que trazem mais fundamente impresso o sello da sua physiologia poetica:
O balano da rde, o bom fogo
Sob um tecto de humilde sap;
A palestra, os lunds, a viola,
O cigarro, a modinha, o caf;
Um robusto alazo, mais ligeiro
Do que o vento que vem do serto,
Negras crinas, olhar de tormenta,
Ps que apenas rastejam no cho;

45
46

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., pp. 192-193.


Cf. Idem, p. 194.
127

E depois um sorrir de roceira,


Meigos gestos, requebros de amor,
Seios ns, braos ns, tranas soltas,
Molles falas, idade de flor;
Beijos dados sem medo no ar livre,
Risos francos, alegres seres,
Mil brinquedos no campo ao sol posto,
Ao surgir da manh mil canes:
Eis a vida nas vastas planicies
Ou nos montes da terra da Cruz,
Sobre o solo s flores e glorias,
Sob o cu s magia e s luz
Estes mesmos sentimentos manifestam-se em Acusmata, que alis me parece reverbero
do estro de algum poeta allemo. uma producco de suavidade ineffavel. Dir-se-ia
bebida em Schiller, prestimoso idalista que ainda por nenhum foi passado, nem no
mimo da frma, nem na delicadeza do conceito. 47

Se as inocncias e a vida simples das regies marginais cidade so indicadas


como temas dignos de grandes poetas, como Schiller, afinal, em que medida o
progresso se coloca como vantagem para o aperfeioamento da sociedade ou como
deturpador da pureza dos costumes? Esta pureza, inevitavelmente associada ao
primitivismo e, portanto, falta de instruo, louvvel ou incmoda?
A explicao para os diferentes pontos de vista de Franklin Tvora talvez esteja
no lugar reservado a cada um dos seus discursos. Na poesia e na prosa literria, os
costumes populares permanecem idealizados e difceis de serem conciliados s
discusses poltico-sociais. Se acrescentarmos o fato de que o autor acredita que o
romancista moderno deve ser historiador, crtico, poltico ou filsofo 48 , tornam-se
mais compreensveis as divergncias de argumentos no interior deste gnero literrio.
No plano da criao ficcional de O Cabeleira, Tvora concede licena
participao popular, discriminada no universo civilizado e erudito, e apresenta,
para alm das notas de rodap e/ou paratextos que se ocupam da matria etnogrfica,
um desafio, como os que so to comuns nos sertes do Norte, e, muitas vezes, pela
facilidade das rimas e originalidade dos conceitos, cheg[am] a oferecer versos que
47

TVORA, Franklin. O Dirio de Lzaro. Revista Brazileira, tomo V, Rio de Janeiro, 1880, pp. 374375.
48
TVORA, Franklin. Apndice (1879), Um Casamento no arrabalde, op. cit., p. 94.
128

podem figurar entre os mais primorosos monumentos da literatura natal

49

Provavelmente listado entre as recolhas do autor, o desafio que desta vez no aparece
legitimado por fonte folclrica no p das pginas, trazido para o corpo da narrativa e
cantado por um escravo e um caboclo do roado de Felisberto, tendo como mote a
figura de Marcolino, que junto a um miliciano, est caa do Cabeleira e mais tarde
ser o delator do ltimo paradeiro do bandido. As estrofes so entremeadas por
trechos de narrao que no perdem de vista os improvisadores das proposies e das
rplicas:
Um negro que estava metendo lenha no forno virou-se ento para o matuto, e, de
improviso, lhe dirigiu este verso:
Vosmec, seu Marcolino,
Vai atrs do Cabeleira?
Se quiser pegar o cabra,
Monte na besta fouveira.
[...]

Monte na besta fouveira,


Ou no cavalo cardo,
No h de pegar o cabra
No meio desse mundo.

[...]
O negro replicou:
Se voc gosta do bicho
Porque rouba, e mata gente,
Veja que algum no lhe tire
As orelhas pra presente.
O caboclo respondeu:
Mete, negro, a tua lenha
No teu forno, caladinho;
Mas no te metas com o homem;
Podes ficar sem focinho.
O negro:
Eu que sou negro nas cores
Mas no negro nas aes,
Se fosse atrs do malvado,
Cortava-lhe os espores.
O caboclo:
49

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 167.


129

Para o negro que se mete


Onde no lhe do entrada
No tem faca o Cabeleira,
Tem uma peia ensebada.
O negro:
Eu respeito a meus senhores
E senhoras que aqui esto;
Mas porm no levo em conta
Quem no teve criao.
O caboclo:
Caboclo do p da serra,
Criado beira do rio,
Eu sempre tratei com gente,
Porque sustento o meu brio. 50

Note-se que no embate prprio do desafio, os estigmas raciais aparecem como


argumentos de disputa (ofensa e defesa). Aparentemente em posio no
preconceituosa ou racista na esfera artstica, o narrador reconhece o talento de negros
e mestios que maciamente compem o povo brasileiro na improvisao de
versos, o que no necessariamente se traduz na sua opinio pblica e/ou crtica.
Quatro anos depois da publicao do romance, durante a apreciao do poema
Dirio de Lzaro, de Fagundes Varela, Tvora afirma:
Raro ser encontrar em uma produco de frma irreprehensivel o sentimento virgem e
espontaneo, sem o qual a arte fere a vista, mas no attinge a sensibilidade. As
incorreces da poesia do povo no lhe amesquinham nem empobrecem a vivacidade
nativa, antes lhe servem de matiz; so o sello da sua concepo larga e franca: entretanto
o povo muito mais incorrecto do que se permitte que seja um escriptor culto. Est claro
que, pensando assim, no quero erigir a incorreco grosseira em elemento da esthetica;
fra malicioso, ou obcecado, e, quer num quer no outro caso, no fra justo quem tirasse
das minhas palavras esta concluso barbara. 51

No excerto, fica evidente que o sentimento virgem e espontneo do povo


interessa arte, mas no as incorrees populares, inadmissveis para o escritor
culto. Esta opinio entra em choque com a diretriz cientfica de se manter o contedo
50
51

Idem, p. 166-168.
TVORA, Franklin. O Dirio de Lzaro, op. cit., 1880, p. 373.
130

das coletas folclricas ileso da interferncia erudita e desmistifica a idealizao da


poesia popular como representante irrestrita da alma nacional. Assim, podemos supor
que na execuo do seu projeto literrio, Tvora prope-se a narrar a histria
folclrica do Cabeleira sem as incorrees da linguagem popular, reparadas na
coleta e registro de versos orais, por sua vez transpostos para uma prosa de fico que
se deseja nacional, inspirada no povo, mas fixada na literatura erudita em linguagem
castia.
A questo se coloca mais complexa, quando na esfera sociolgica, o discurso
sobre negros e ndios de excluso, pois Franklin Tvora compactua com a tese do
branqueamento defendida por Slvio Romero. A passagem de O Cabeleira que
descreve a mulata Rosalina pode reforar este argumento:
Era o tipo da mulata ardente, caprichosa, cheia de vivacidade e energia, tipo que est
destinado a desaparecer dentre ns com o correr dos anos, mas que h de ser
sempre objeto de tradies muito especiais no seio da sociedade brasileira, pelo muito que
tem figurado no campo, na cidade e no lar. 52 [grifo meu]

A previso de desaparecimento do tipo mulato e/ou mestio da sociedade


brasileira vlida tambm para as manifestaes populares, que aos olhos folcloristas,
devem ser registradas e valorizadas pela intelectualidade o quanto antes, para
conhecimento da posteridade branca que permanecer e, desse modo, ter acesso
arqueologia cultural que a formou. Percebe-se que os anseios pela instruo e pelo
progresso material e tnico da civilizao, defendidos nos planos poltico, econmico e
social a partir de fundamentos racistas e evolucionistas, so minimizados diante do
projeto artstico de salvao da cultura popular ou do ideal romntico de
representao da naturalidade popular por meio da poesia e da literatura eruditas.
Nos romances congneres de Alencar, como O Tronco do ip, Til e O Sertanejo,
verifica-se semelhante idealizao da cultura popular, porm, os valores da civilizao
so decisivamente rejeitados como deturpadores dos costumes. Mesmo na prosa de
fico alencarina em geral, desde O Guarani, a pureza de sentimentos dos

52

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 104.


131

personagens colocada prova quando afetada pelo materialismo e pela corrupo


citadina dos costumes. A possibilidade de redeno dos erros morais e mgoas
pessoais tambm procurada no campo ou no interior, seja este a roa ou o serto 53 .
Descomprometido com as normas neo-realistas 54 de observao requeridas por
Tvora e pela crtica naturalista, Alencar permanece mais vontade com as
convenes do romance e portanto menos pressionado a contestar as formas
romnticas do gnero. Com isso, suas obras dispensam os choques de correntes que
aparecem nas produes de Franklin Tvora. Mesmo quando utiliza fontes orais na
sua fico, certificadas ou no pela coleta folclrica, Alencar assume a reinveno da
matria popular no mtodo criativo do romance, tcnica que apesar de negada por
Tvora, tambm praticada por ele.
Ao contrrio de Alencar, o seu rival procura afinar-se s novas idias. Por isso,
a produo d O Cabeleira depara-se com o momento de busca por novos elementos
nacionais, nova crtica e novos parmetros para a criao literria, projetando a voz
do pensamento nortista e sua vontade de ganhar visibilidade. Do ponto de vista
histrico, a concentrao do romancista nos anos setecentos de Pernambuco
homenageia a fase urea da economia aucareira do Norte no Brasil, antes da vinda
da Famlia Real e do desenvolvimento da produo de caf, no Sul. Com o intento de
dar destaque cana-de-acar, portanto, o autor confere dimenso mitolgica a ela,
como planta abenoada que acoberta o Cabeleira antes de ele ser encontrado pela
volante policial:
A planta que estava destinada a ser mais tarde a base principal da fortuna e riqueza de um
vasto imprio; essa planta abenoada que dali punha sua disposio nutritivo e precioso
suco oferecia-lhe tambm proteo sombra da sua basta folhagem. Podia ele, pobre
foragido, refazer as foras no seio dessa solido generosa que lhe daria a sorver licor
suavssimo, como o que mana de um seio maternal. 55

53

ALMEIDA, J. M. G. de, p. 32 e 92.


Expresso usada por Slvio Romero em textos crticos da Revista Brasileira (1879), para designar a
literatura produzida sob influncia das novas idias.
55
TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 174.
54

132

O heri da narrativa por fim protegido pela folhagem da planta que reserva
promessa de riqueza ao imprio e capaz de adoar, como seio maternal, os
ltimos instantes de um filho da liberdade56 antes da priso. As trovas populares do
clebre testemunho da captura do bandido no canavial, onde cada p de cana/ era
um p de gente 57 .
O romance, afinal, promove uma campanha a favor do Norte como lugar
privilegiado economicamente e como fora centrpeta de brasilidade. Ciente de que a
divulgao de idias literrias e polticas s ganharia projeo nacional a partir da
Corte, Franklin Tvora lana o seu projeto estrategicamente dois anos depois de ali se
instalar, por meio do prefcio do romance primognito de uma srie que traria
memrias, bagagens e munies da sua regio natal.

III. O MATUTO E LOURENO: IRMOS DE O CABELEIRA

Prometido no final da carta-posfcio a O Cabeleira 58 , o romance O Matuto


publicado dois anos depois do primeiro, continuando a srie Literatura do Norte. Na
carta-prefcio, o autor explica que a obra fundamentada no argumento histrico da
Guerra dos Mascates e que j teria a sua continuao concluda, a qual viria a pblico
com alteraes e acrscimos, somente em 1881, com o ttulo de Loureno. Junto com
a produo de O Matuto, Tvora teria escrito, ainda, uma carta na qual examina as

56

Idem, p. 182.
Idem, p. 175. Esses versos foram reaproveitados na tradio literria por Manuel Bandeira, no poema
Trem de ferro, que por sua vez foi musicado por Villa Lobos e Tom Jobim.
58
Fico concluindo O Matuto , segundo livro desta srie. Provavelmente s o recebers em maro ou
abril prximo futuro. Teu, Franklin Tvora. Rio, setembro de 1876. (TVORA, F. Notas do autor. In:
O Cabeleira, op. cit., p. 202).
57

133

objees de amigos e inimigos 59 sua campanha literria. Esta fica reservada para
mais tarde, juntamente com a publicao de Loureno:
Nessa carta, alm de examinar as objeces, estudo luz do criterio historico, que me
pareceu mais natural e justo, a rebellio da nobreza e posteriormente a dos mercadores
em Pernambuco a qual trouxe a guerra que passou histria com o nome de Guerra
dos Mascates.
Para encurtar tempo e diminuir paginas deixo a carta na gaveta com a continuao, j
prompta, da presente historia.
Si me resolver, sahiro a lume os dois escriptos na mesma occasio que, segundo
suspeito, no tardar muito. 60

O terceiro romance da Literatura do Norte sai trs anos depois do segundo, na


Revista Brasileira, mas no se tem notcia da referida carta crtica.
O Matuto deixa mais um sinal de que as idias literrias de Franklin Tvora
permaneciam no encalo das empreitadas romanescas de Jos de Alencar. poca da
primeira publicao das Cartas a Cincinato, o autor de Iracema teria se empenhado na
produo de mais um romance histrico, que novamente se vale da pesquisa nas
fontes do passado, embora elas nunca fossem suficientemente reconhecidas pelo
rival. Certamente sem acaso ou coincidncia, este romance, levado aos prelos em
1871 e sado em 1873, recebe o ttulo de Guerra dos mascates. Na nota que encerra o
primeiro volume da obra, Alencar frisa exatamente o aspecto que a diferencia dos seus
outros romances, cujo contedo teria sido fornecido pela imaginao:
o Til desses livros que se compem com material prprio, fornecido pela imaginao e
pela reminiscncia; e que portanto se podem escrever em viagem, sobre a perna, ou num
canto da mesa de jantar.
No sucede o mesmo com um romance histrico, e ainda mais em nosso pas onde as
fontes do passado nos ficaram to escassas, seno muitas vezes exaustas.
Para descrever a nossa sociedade colonial necessrio reconstru-la pelo mesmo processo
de que usam os naturalistas com os animais antediluvianos. De um osso, eles recompem
a carcaa, guiados pela analogia e pela cincia. 61

59

TVORA, Franklin. Meu amigo. In: O Matuto. Rio de Janeiro/ Paris: H. Garnier; Livreiro-Editor,
1902, p. V.
60
Idem ibidem.
61
ALENCAR, Jos de. Nota. In: Guerra dos mascates. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora,
1957, 4 ed., p. 146.
134

Diferentemente de Til, tipo de fico imaginativa que se poderia escrever sobre


a perna, a Guerra dos mascates exigia lupa investigadora do autor, digna de um
naturalista amparado pela preciso da cincia. Como uma sutil resposta de Alencar
aos ataques das Cartas, a nota desculpa o livro como inocente em suas imperfeies
e encerra um comentrio sugestivo a respeito da imprensa, qualificada como um
gnio do bem e do mal 62 .
O mesmo episdio histrico tratado por Alencar serve de tema para o segundo
romance da Literatura do Norte. Nesta obra, a crnica pernambucana 63 , melhor
vinculada trama ficcional, conjuga-se ao enredo de forma a se misturarem
personagens inventados e vultos histricos com maior coeso e convenincia, sem
danos ao fio conectivo antes descuidado na histria do bandido Jos Gomes e
percebido pela primeira recepo crtica.
Loureno, um dos protagonistas de O Matuto, que depois dar ttulo sua
continuao, , como o Cabeleira, uma espcie de heri abortado, no entanto,
inteiramente fictcio. Alm disso, possui uma diferena fundamental em relao
quele: trata-se do exemplo de um indivduo de maldade natural que salvo pela
educao, ao contrrio do cangaceiro de ndole boa, mas mal encaminhado. Este
personagem, tambm envolvido pela atmosfera mstica dos valentes e fortes, qual
feras selvagens, convincentemente infiltrado no conflito histrico entre a nobreza
dos engenhos olindenses e os negociantes portugueses de Recife, chamados
mascates. Trata-se do perodo histrico em que comeam a se desenvolver as
atividades urbano-comerciais por meio do promissor porto recifense e a decair a
agricultura aucareira em virtude da concorrncia internacional. Neste processo de
transformaes econmicas, os mercadores portugueses tornam-se cada vez mais
numerosos em Recife, o que vai caracterizando o povoado progressivamente como
centro comercial a ponto de elev-lo categoria de vila, desligada da subordinao
Olinda. Todos esses fatores geram disputas de natureza poltica e econmica entre
senhores de engenho e comerciantes, que resultam na insurreio que ficou conhecida
62
63

Idem, p. 148.
Subttulo que Tvora confere a O Matuto e ao Loureno.
135

como a Guerra dos Mascates (1709-1711). A interpretao de Tvora transforma o


argumento histrico, no romance, em um dos primeiros e grandes enfrentamentos
antilusitanos no Brasil, que confere aos senhores de engenho pernambucanos o papel
de pioneiros insurgentes pela independncia 64 . A patente simpatia por esta aristocracia
rural e pelas relaes pessoais e de trabalho da sociedade patriarcal aucareira esto
em acordo com a tese de um Nordeste positivamente tradicional, da regio que
conserva um passado definidor do carter brasileiro. Esta tese ser depois
desenvolvida na obra sociolgica de Gilberto Freyre, o qual, distanciado das teorias
racistas que nortearam Slvio Romero, tambm atribuir importncia fundamental
contribuio africana na cultura brasileira.
O cenrio do romance, antes de irromper a guerra, so os arredores dos
municpios em conflito, mais especificamente, a Goiana do passado de Franklin
Tvora. com olhar familiarizado e de estima pelo rinco da infncia, que o narrador
toma emprestadas as lembranas do autor e fotografa o local que abre a narrativa:
Pasmado uma velha povoao, outrora aldeia de indios, duas leguas ao norte de
Iguarass, na estrada de Goyanna. clebre por seus ferreiros, ou mais especialmente
pelas facas de ponta que estes fabricam, as quaes passam pelas melhores de Pernambuco
onde tm estendida e tradicional nomeada.
No ha terra que no se distinga por usana, defeito, qualidade ou particularidade local,
que vem a ser o seu como trao caracteristico, a sua feio dominante. Quem passa por
Tigipi, na estrada de Jaboato, encontra a cada canto tocadores de viola que vm
alegres, e p no matto p no caminho. Dos casebres do Barro o que logo se mostra aos
olhos do viandante so mulheres mettedias, com as cabeas cobertas com flores, os
cabees arrendados e decotados, os seios quasi de fra. Costumes dos povoados onde
ainda no tiveram grande entrada o trabalho e a instruco.
Passando-se por Goyanna ouve-se daqui uma trompa, dalli um baixo, adiante um
piston, alm um trombone, uma clarineta, uma flauta, um assobio, uma harmonia ou uma
melodia qualquer, e no se v sala nem corredor que no tenha nas paredes uma, duas
ou tres ordens de gaiolas com passarinhos cantadores e chilreadores. 65

64

No romance Guerra dos mascates (1873), Jos de Alencar defende um ponto de vista diferente do de
Tvora, alegando fazer justia imagem histrica de Sebastio de Castro Caldas Barbosa, governador
da capitania no incio do conflito e favorvel causa dos mascates. Segundo o autor, foi este
governador muito caluniado, em seu tempo (Guerra dos mascates, op. cit., p. 148). Capistrano de
Abreu descreve Caldas como um portugus leviano, sarcstico, desdenhoso (Captulos de histria
colonial. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Publifolha, 2000, p. 177) e Franklin Tvora o pinta como
vilo nas narrativas que descrevem a guerra.
65
TVORA, Franklin. O Matuto. Rio de Janeiro/ Paris: H. Garnier; Livreiro-Editor, 1902, pp. 01-2.
136

A imagem que se desenha a da vida simples e rstica do roceiro, fundido


natureza semi-selvagem que lhe fornece meios para a sobrevivncia e imerso na
beleza idealizada dos costumes populares. Este sertanejo, mestio e proveniente de
plagas especializadas na confeco de facas, como definiria Euclides da Cunha,
avesso boa aparncia, um Hrcules-Quasmodo que, na lida diria, antes de
tudo, um forte 66 . Os personagens inventados no romance correspondem todos a este
perfil. Sempre armados de faca metida entre o cinto e o cs 67 , quando envolvidos
em situaes de disputa fsica, como no uso da queda-de-brao, so descritos como
bravos e destemidos, mas feios e grotescos:
Um dos pegadores da queda-de-brao chamava-se Manoel Francisco; o outro era o
Victorino. A queda-de-brao era j nesse tempo em grande uso entre os almocreves do
norte.
Manoel Francisco era acaboclado, feio, baixo, grosso e reforado; Victorino procedia de
mulata e mameluco, era secco, nervoso e de semblante bem assombrado. 68

Nesta queda-de-brao no h vencedor, haja vista a medida de foras iguais 69


entre dois personagens que compem o mesmo ncleo da trama. Quando a contenda
se d por encerrada, anuncia-se a possibilidade do aparecimento do Valento-daTimbaba, cuja alcunha afamada provocava sobressaltos nos rancheiros:
Levantem-se ambos, que j tarde, e vem por ahi o Valento-da-Timbaba.

66

CUNHA, Euclydes da. Os Sertes: campanha de Canudos. Rio de Janeiro: Livraria Francisco Alves
Editora/ Publifolha, 2000, p. 99.
67
TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 05. Fenimore Cooper, um dos romancistas estrangeiros preferidos
de Franklin Tvora (Cartas a Cincinato, op. cit., p. 92), no romance O ltimo dos Mohicanos (1826) faz
uma descrio do personagem Olho-de-Falco, homem branco criado junto aos ndios mohicanos,
muito semelhante dos sertanejos de Tvora (por sua vez, mestios de brancos e ndios). Na narrativa
norte-americana h, inclusive, meno ao uso de facas: O homem branco era alto e magro; mas via-se
bem que tinha nervos e msculos de ferro. Vestia uma camisa de caa debruada de amarelo-plido e
um gorro de pele que perdera todos os pelos. Tinha uma faca pendurada cintura, mas nenhum
tomahawk. Os seus mocassins eram semelhantes aos dos Peles-Vermelhas; usava grevas de camura
atadas dos lados e fixas acima do joelho com nervos de gamo, laia de ligas; uma bolsa de caa e um
polvorinho completavam o equipamento. (COOPER, Fenimore. O ltimo dos Mohicanos./ traduo
de Ana Maria Coelho de Souza. In: 3 romances de ndios. So Paulo/ Lisboa: Editorial Verbo, 1977, pp.
23-24).
68
TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 05.
69
TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 08.
137

O Valento-da-Timbaba! exclamaram os rancheiros, pondo-se de p, inclusivamente


os dois luctadores, que se separaram e com a vista percorreram como sobresaltados todo
o ambito do alpendre. 70

Diante do alarde provocado pela notcia, Francisco acalma os convivas contando


uma histria que relata a morte do bandido. Digno de fama semelhante do
Cabeleira, o criminoso de nome Valentim, contudo, no se equipararia fortaleza de
esprito daquele, conforme depe o sertanejo:
O Valento-da-Timbaba era um malfeitor que por aquelle tempo commetia roubos e
assassinatos na redondeza de muitas leguas de Pasmado. Esta alcunha foi-lhe dada pelo
povo. Seu nome era Valentim. No teve a fama extensa do Cabelleira, ao qual foi muito
inferior na indole natural, na coragem e no physico; mas no pequeno theatro das suas
faanhas adquiriu tamanha celebridade, especialmente nos ranchos, que de seu nome e
feitos ainda hoje restam ahi lembranas enlutadas. 71

Embora tambm fosse temido, Valentim, cabra-negro, magro, anguloso com


alguma coisa de vampiro 72 , era menos respeitado como um forte. Alm de ter ficado
cego de um olho e manco, o criminoso descrito como um homem que obtinha
conquistas no pela coragem, mas pelo ardil, o que o inferioriza em relao aos
bandidos que enfrentam perigos com a fora fsica e vivem entre a vida e a morte
destemidamente. Trata-se de um valento desonrado:
Em lucta pessoal com outro valento, recebera deste uma facada no olho direito. De outra
vez levou-o s portas da morte um tiro que lhe desfechra sobre a perna esquerda certo
sertanejo, a quem roubra objectos de valor, e de cujas mos conseguiu escapar, no
obstante o ferimento. Resultou destes desastres ficar torto e coxo, o que si por um lado lhe
diminuiu as faculdades do movimento e da inspeco, lhe augmentou pelo outro os meios
e pretextos de illudir e explorar a credulidade dos transeuntes. 73

Quando tenta um estratagema contra o capito-mor Joo da Cunha, importante


personagem celebrado entre os nobres da narrativa, o ardiloso Valentim acaba morto.
O final do relato de Francisco, ao p de quem reuniram-se os matutos [...], uns
fumando em cachimbos de barro, outros comendo da matalotagem que traziam em
70

Idem, p. 09.
Idem, p. 10.
72
Idem ibidem.
73
TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 11.
71

138

mochilas de algodo 74 , traz a calma necessria para o pouso tranqilo dos rancheiros
e de seus cavalos. Trata-se de um retrato em ao da tradio oral pernambucana,
que cria uma expectativa no leitor, semelhante despertada nos ouvintes de contos,
para a apresentao do heri. no momento em que a inquietao dos cavaleiros
est prestes a se dissipar com a notcia do fim do Valento-da-Timbaba, que surge o
prodigioso menino Loureno.
Na tentativa de assaltar o rancho no qual descansam os matutos, Loureno
surpreendido por Francisco, que ao se atracar com ele, apenas se d conta de que
um menino com fora de homem, ao raiar do dia. A energia do garoto comparada a
de um Hrcules:
Quando a luz esclareceu o recinto do conflicto, geral foi o espanto dos circumstantes.
Olhando para o seu contendor, Francisco sentio-se cobrir de vergonha e tristeza. Aquella
lucta ingente tinha sido sustentada com elle por um rapazito que no representava mais de
doze annos.
Entretanto estava alli um Hercules. Aquelle brao teria botado abaixo os de Manoel
Francisco e de Victorino reunidos, visto que tinha podido com os de Francisco, que era
apontado em todos os ranchos, desde Goyanna at o Recife, como o primeiro pegador de
queda-de-brao daquellas alturas. 75

A cena e o espanto dos presentes aguam a curiosidade a respeito da fora


descomunal do menino, capaz de botar abaixo sagazes competidores de queda-debrao. H um misto de indignao e admirao por Loureno, cujo nome revelado
pelo velho matuto Igncio:
Loureno! Demonio! Ladro sem vergonha! exclamou enfurecido o velho Ignacio, os
olhos postos no actor principal daquella scena de desordem e escandalo. Quando
querers entrar no bom caminho, coisa ruim e desprezivel?
Soltem-me! Quero ir-me embora respondeu Loureno, rugindo de raiva, e revolvendose entre os braos dos matutos a quem Francisco o tinha abandonado logo que
reconheceu nelle os annos infantis que na escurido o fizeram ter por forte e varonil
athleta.
Que menino! disse Francisco, correndo-o com a vista de cima a baixo. Tem fora que
nem um touro.
Assim que eu gosto de ver um cabrinha bom disse Victorino. Sem po nem pedra
est dando o que fazer a todos ns.
[...]
74
75

Idem, pp. 12-13.


Idem, pp. 20-21.
139

Isto o demonio do Pasmado acrescentou Ignacio. No ha por aqui quem no tenha


o que dizer desta perversa creatura. Eu, que sou eu, tenho-lhe respeito, porque, mais dia,
menos dia, si no lhe tiverem mo, vir melar o Valento-da-Timbaba. 76

Apesar de estarem diante de um garoto de doze anos, os homens presentes


passam a respeit-lo como um clebre valento. At mesmo o velho Igncio, que
conhece o histrico de diabruras de Loureno, reverencia o seu vigor excepcional.
Quando o velho homem relata detalhes do carter essencialmente mau do menino e
da trajetria que o levou orfandade, Loureno selado com a fama tpica de um
malvado de histrias legendrias, tais como as que descrevem o Valento-daTimbaba e o Cabeleira. Ainda assim, Francisco se mostra interessado em adotar o
pequeno bravo. O matuto decide ento assumir a paternidade de Loureno e a
responsabilidade de educ-lo para o bem e para o trabalho, levando-o para o roado
que levantara ao p de um cajueiro, no engenho Bujary, onde os braos fortes do
menino seriam bem-vindos.
O modo de vida de Francisco definido pelo narrador como tpico dos matutos
almocreves, que dispem de menos recursos que os denominados lavradores:
Os matutos podem dividir-se em differentes especies, mas as mais communs so as dos
lavradores e almocreves. Os primeiros so os que dispem de alguns meios, a saber,
escravos, cavallos, terras, os quaes sem darem para ter um engenho ou, ao menos, para
movel-o, por si ss habilitam o que os posse, a cultivar a canna nas terras do engenho
alheio, posto que sujeito a dividir com o respectivo proprietario o assucar apurado em
cada safra. Os ultimos so os que se alugam com sua pessoa e seu cavallo para a
conduco de cargas, por ajustado frete. Os lavradores so matutos limpos, que entram
muitas vezes nos negocios intimos do grande proprietario, merecem a estima delles, e
pezam com seu conselho na deciso dos interesses communs. Aos almocreves j no
succede o mesmo. Paga-lhes o senhor de engenho o salario, e elles retiram-se a seus
casebres onde vo comer, com a mulher e com a ninhada de filhos que ordinariamente
contam, o escasso po que lhes deram o cavallo magro e o trabalho puxado e canado. 77

Sobrevivendo por meios mais precrios, os almocreves no se misturam vida


ntima dos senhores de engenho como os lavradores e possuem relao de estreita
dependncia com os seus cavalos, dos quais necessitam para a cobrana de fretes no
transporte de cargas. Numa condio mais distanciada da aristocracia rural, os
76
77

Idem, p. 21.
Idem, pp. 27-28.
140

matutos do tipo de Francisco so os que o narrador aparentemente considera o


povo, sobretudo por serem mestios e encarnarem os costumes e a cultura
intocados pela sanha do capital e do cosmopolitismo. A respeito da estima que
conferem aos seus animais, vale frisar o valor que o narrador destaca no cavalo:
E pois o cavallo , para assim escrevermos, a primeira riqueza do almocreve, visto que por
elle que vem a sua sustentao e a de sua famlia; ter um cavallo a primeira aspirao
do pobre no matto. O almocreve no vota mais affecto sua mulher do que a seu animal.
Por elle d muitas vezes a vida. Para o rehaver, si lho furtam, vae ao fim do mundo e
mata o ladro.
[...]
Entre suas pernas, querendo-o elle, o cavallo uma locomotiva que se perde na
immensidade dos caminhos ou dos descampados; a faisca electrica que corre terra a
terra e desapparece, rompendo fechados e abatendo folhagens, na massa densa e sombria
das selvas. O touro afasta-se, a ona reca, para o deixar passar livremente na vertiginosa
carreira. 78

Se recordarmos as crticas a O Gacho, nas Cartas a Cincinato, podemos acusar


uma flagrante contradio de Tvora, nesta passagem do romance: o que ele
apontara como grotesco defeito em Manuel Canho e nas relaes afetivas do
personagem com a gua Morena, aqui aparece reproduzido de forma muito
semelhante, ainda mais no aspecto centurico da ligao entre o sertanejo e o cavalo.
Mais uma vez se nota que o teor da crtica tavoriana, em muitos momentos baseia-se
mais na disputa pelo prestgio de escritor do que em novas propostas de criao
literria. Em outras palavras, a concorrncia pelo sucesso editorial e de pblico mais
significativa para o romancista do que os efeitos da sua crtica.
Alm de salientar a importante conexo dos almocreves com seus animais, o
narrador ressalta a ligao deles com os valores e virtudes familiares e o seu esprito de
solidariedade. Tais caractersticas os tornariam educadores ideais para a correo da
m ndole de Loureno. As penas sofridas no dia-a-dia tambm os motivariam a
expressar a sua arte, nos dias de consolao e regozijo, em que se ouvem
cantadores e repentistas improvisarem versos ao som da viola, acompanhados de
dana e bebidas 79 . As festas populares nas quais se presenciam estes componentes so
78
79

Idem, pp. 29-30.


Idem, p. 30.
141

associadas ao cotidiano do matuto mais pobre, cujo dia-a-dia tambm deve oferecer o
lado bom e providencial para conter a insatisfao que pode provir de uma vida de
privaes. Permanece, portanto, uma ambivalncia no discurso ficcional de Tvora: o
pobre sobrevive com resignao s agruras de uma vida distante da riqueza e do
progresso, mas, ao mesmo tempo, desfruta de uma felicidade genuna, que s
conhecida pelos que no so apegados materialidade dos hbitos civilizados. A
resignao e o auxlio de uma companheira virtuosa e trabalhadora, como Marcelina,
so apontados como motivaes de esperana na vida precria do almocreve
Francisco:
Vivia assim feliz, sem ter coisa alguma que lhe causasse inquietao nem tristeza, aquelle
casal pobre, mas honrado e discreto, s pedindo a Deus que lhes desse chuva e sol nos
tempos opportunos, para que o milho, o feijo, a mandioca, a macaxeira, as batatas, os
abacaxis no morressem alagados ou queimados, e que no lhes mandasse doenas
graves que os privassem do trabalho, sua distraco e prazer de todo dia.
Marcellina no ficava ahi, levava ainda alm o seu espirito emprehendedor, a sua
notabilissima vocao para o pequeno commercio.
Criava porcos, galinhas, patos e pers. Nos tempos de festa os porcos ou eram vendidos
por bom dinheiro na villa, ou ella os retalhava, e em sua casa expunha venda a carne e
o toucinho, sempre com to boa cabea que s lhe ficava a poro que reservava para o
seu proprio uso. s vezes, desta mesma parte fazia o picado e o sarapatel para vender aos
matutos que eram perdidos por estas especies de comidas.
[...]
Enfim, a vida do almocreve, a vida do pequeno negociante das estradas e feiras, ninguem
nem antes nem depois daquellas duas creaturas to irms e amigas uma da outra,
comprehendeu melhor do que ellas, nem talvez to bem como ellas, em suas especiaes
applicaes.
Causava a todos inveja e admirao a harmonia, a felicidade desses dois entes rudes, que
dispensavam lies da gente civilisada para viverem com honra e conveniencia e que da
beira de um caminho deserto, do p de uma matta, sem saberem ler nem escrever, davam
edificativos exemplos de moral domstica, amor ao trabalho, e f no Creador. 80

Estas passagens soam como uma apologia felicidade da vida rstica, regada
pelo afeto e solidariedade conjugal, sustentada tambm pelo brao feminino e
intocada pelo progresso da civilizao. A propsito, assemelham-se muito ao poema
O pobre feliz, de Juvenal Galeno, em cujos versos Tvora apontou suma graa e
verdade 81 :
80

Idem, pp. 44-45.


TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil O Sr. Juvenal Galeno. A Semana, Rio de
Janeiro, novembro de 1887, p. 371.
81

142

Sou pobre, mas sou ditoso,


De ningum invejo o fado.
Me falta, sim, o dinheiro,
Mas, de minha Rosa ao lado,
No me falta amor constante,
Sossgo, mimoso agrado.
Sou pobre, mas sou ditoso,
Meu Deus!
Ao lado de minha Rosa,
Cercado dos filhos meus!
Quando vi a minha Rosa,
Mais que depressa fiquei
Todo, todo apaixonado,
Banzando como... nem sei!
Depois... por via das dvidas,
Eu com ela me casei.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
Era ento como hoje, pobre,
Pois nunca fui abastado,
Rosa apenas trouxe em dote
Duas saias de riscado,
Dous cabees, um rosrio,
E seu crucifixo doirado.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
O meu dote foi bem pouco!
De meu tinha a bezerrinha,
Que de festas me foi dada
Por minha gentil madrinha;
Hoje tenho um bom roado,
Esta espingarda e a casinha.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
Tem minha casa um alpendre,
Junto deste a camarinha,
Mais um puxado, que Rosa
Chama espaosa cozinha;
Carit, jirau e redes
Adornam toda a casinha.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
De manh a minha Rosa
Traz-me a paoca e o caf;
Almoamos sobre a esteira
143

De palmas de catol,
Rodeados dos filhinhos,
Maria, Joo e Jos.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
Que belo almoo! Sorrindo
Comigo conversa Rosa,
Jos pede mais paoca,
A filha chora dengosa,
Ri-se o Joozinho dos outros...
Que vida deliciosa!
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
Findo o almoo comeam
Nossas lides ao roado
De foice ao ombro, ou enxada,
Marcho a cantar entoado;
C, nos arranjos caseiros,
Deixo Rosa sem cuidado.
[Sou pobre, mas sou ditoso...]
Ao meio dia, o trabalho
Se largo pra descansar,
Ao colo de minha Rosa
Venho a cabea deitar,
Vendo meus filhinhos contentes
No seu constante folgar.
[...] 82

No poema, o eu-lrico, representado por um tpico almocreve, satisfaz-se com o


dia-a-dia do roado de modestas posses, ocupado do trabalho rduo e honesto e
motivado pelo seu bem mais precioso: a companhia e o afeto da esposa Rosa e dos
filhos. Chega a agradecer a Deus pela ddiva da vida que leva, sem nada mais cobiar
para faz-lo feliz: Na pobreza, eis a ventura,/ Vo-la agradeo, meu Deus!/ Nada invejo
junto a Rosa/ Os mimos gozando seus,/ De ningum invejo a sorte,/ Cercado dos filhos
meus.
As pginas de O Matuto que descrevem a vida do casal Francisco e Marcelina
so muito semelhantes aos versos de Galeno, como se pode ver. Mas, antes que

82

GALENO, Juvenal. Lendas e canes populares (1865). Fortaleza: Casa de Juvenal Galeno, 1978,
pp. 41-47. Reproduzimos aqui apenas um trecho do poema, que esboa um iderio semelhante ao de
Franklin Tvora a respeito do pobre campesino. As quadras pares repetem o primeiro refro.
144

paream de fato uma apologia pobreza, o narrador justifica suas palavras,


sustentando a ambivalncia que estabelecem com a aspirao positivista do progresso,
tambm constante no discurso deste e dos outros romances:
No se pretende fazer nestas palavras a apologia da ignorncia, nem da pobreza, que so
os dois maiores males da terra; o que deste rapido esboo de dous caracteres puros e
respeitaveis se aspira a inferir que o bom natural traz em si mesmo, como por instincto, a
sciencia da vida, e que o trabalho, ainda o mais humilde, o primeiro meio de supprir as
faltas da fortuna e vencer os defeitos da condio. 83

Trata-se do elogio rousseauniano 84 a uma pobreza ideal, vivida por sujeitos


genuinamente bons que, guiados pelo instinto e pela cincia da vida, so capazes de
sobreviver na rusticidade e gozarem da felicidade dos que no foram corrompidos
pelos anseios e deformaes de carter da sociedade urbana e civilizada. O
romancista incumbe-se de registrar a cultura popular destes recantos, portanto, antes
que a desejvel onda do progresso os alcance: observando-os com binculos de
arquelogo-naturalista e colorindo-os com pincel de artista.
Quando levado para um lar desta natureza, Loureno cercado de condies
ideais para repararem o seu mau instinto, que nos homens brutos seria mais
corrigvel que nos perversos das cortes. O pequeno hercleo descrito como um
perverso da selva:
Mutilava as arvores, por despojal-as de uma parte de sua frma e fazel-as defeituosas.
Dava pancadas nos ces por ouvil-os soltar gritos de dr. Com o padecimento mudo da
arvore, e com o ruidoso do animal, elle se alegrava, porque era mo de corao; mas no
usava habitualmente a mentira, a traio, nem tinha outros vicios feios e sentimentos vis
que revelam da parte de quem os cultiva, animo fraco e no todo desprezivel. Era o
perverso da selva, duro, difficil, mas no impossivel de vencer-se, e no o das crtes,
nojento, infame e to facil de prostrar-se quo impossivel de corrigir-se. Era o malvado

83

TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 46.


Ao longo das anlises dos romances de Franklin Tvora, veremos como Rousseau uma referncia
importante para o romancista no desenvolvimento de elementos ficcionais. O filsofo j citado no
prefcio a O Cabeleira: E que direi do Amazonas, incompreensvel grandeza, que tem a ndole da
imensidade e a feio do escndalo? [] No h prodgio que se possa comparar com aquele no
descoberto. No creio que Rousseau fosse capaz de fantasiar semelhante, ainda que levasse toda a vida
a imaginar, ele o filsofo sonhador que com suas idias revolucionou o mundo; o homem cria a
grandeza ideal, a grandeza fsica porm s Deus a concebe e executa. (TVORA, F. Prefcio do
autor, op. cit., p. 23).

84

145

ignorante, arrebatado, e no o corruptor manhoso, cortez, polido, muito mais damnoso do


que o malvado, para o qual h prises e castigos; [...]. 85

Personagem extraordinrio, mas fora de lugar entre os extratos sociais, o tipo


desenvolvido em Loureno, e antes recuperado na figura histrica do Cabeleira, o
de um excludo que sobrevive e disputa poder por meio da fora fsica e do terror. O
tipo ficcional conhecido por malandro e continuamente explorado na prosa de
fico como o smbolo do brasileiro, assemelha-se a tais sertanejos na posio
desajustada que ocupa na sociedade e na ambigidade de sua moral. No entanto,
diferente dos valentes homens do serto, o malandro sobrevive mais de pequenos
golpes e ardis, do que do enfrentamento fsico e da agressividade. Trata-se, talvez, do
gnero humano repudiado pelo narrador, o corruptor manhoso, corts, polido,
associado deturpao moral das cidades, para o qual no existiria correo; um tipo
como o de Leonardo Pataca. A regenerao de carter pela educao, portanto, s
seria possvel nos homens do campo, que driblam a ordem pela brutalidade do
instinto e no pela malandragem

86

, qualidade dos sujeitos definitivamente

transformados pela cultura citadina.


Francisco e Marcelina conseguem cumprir a tarefa de regenerar os mpetos
brutais de Loureno, mas a brutalidade de seu temperamento sobrevive at o fim,
embora controlada pelos bons ensinamentos. Esse aspecto, bem desenvolvido no
romance, soa mais verossmil neste personagem do que no Cabeleira. O primeiro
lampejo de agressividade de Loureno aparece algum tempo depois que ele est
reabilitado e adaptado ao cotidiano dos almocreves. Ao contatar novamente os
caminhos que levam ao seu local de nascimento, o personagem rememora o incidente
vivido com uma famlia de escravos locais, chegados a Francisco, que atiram ces de
guarda contra ele ao confundirem-no com um intruso. Diferentemente do Cabeleira,
que em contato com sua terra natal, Goit, abranda-se, Loureno se enfurece com as
lembranas ruins trazidas pelo reencontro com o lugar:
85

TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 53.


Sobre as questes que envolvem a dialtica da malandragem, ver: CANDIDO, Antonio. A
Dialtica da Malandragem. In: O Discurso e a cidade. So Paulo: Duas Cidades, 1993; e DAMMATA,
Roberto. Op. cit.
86

146

Pincel fatal ou fatidico avivava em sua imaginao a cada passo, que dava o rapaz, as
scenas do sanguinolento episodio, que parecia de todo apagado de sua memoria.
Immediatamente os ferozes instinctos de outrora resurgiram violentamente como linguas
de serpente ou de fogo em seu cerebro, exigindo prompta vingana. 87

O resultado a execuo da vingana, num duelo com o negro Benedito que


quase morre queimado, acidentalmente. Diante das graves conseqncias do
incidente, Loureno acometido por imediato remorso, presta socorro ao escravo,
mas punido pelos pais adotivos com trabalho redobrado. Era o mal natural, ainda
no vencido de todo pelos edificativos exemplos e ensinos de famlia, o que tinha
levado o rapaz a praticar to feio acto 88 , explica o narrador. V-se que, apesar da
aproximao do personagem com heris pagos da antiguidade, como Hrcules, os
valores cristos se fazem importantes, mas no ao ponto de cindir ou desarmonizar o
carter de Loureno, como acontece com o Cabeleira. Ainda assim, tambm
notvel, neste romance, a contnua preocupao do autor em manter, ao lado dos
novos componentes nacionalistas, aspectos tradicionalmente esperados do gnero,
como a importncia da instruo e da edificao moral dos personagens.
Paralelamente ao cotidiano dos matutos, ao qual se integram Victorino,
Joaquina e suas filhas Bernardina e Marianinha, comeam os atritos entre nobres e
mascates, nos quais o sargento-mor Joo Cunha, sua esposa Damiana e o engenho
em que moram tm papel importante. por meio do contato deles com os
almocreves, que se faz possvel a interseco dos protagonistas fictcios com a crnica
histrica. O engenho o palco das principais discusses polticas que envolvem o
antagonismo entre proprietrios rurais e negociantes portugueses. Quando eclode a
guerra, em 1711, o local serve de paradigma para ilustrar a violncia da revolta e os
seus desdobramentos para os personagens, que lutam bravamente a favor dos
nobres. Joo da Cunha, apesar de no figurar entre os vultos histricos, pintado
como um heri de carter comparvel ao de Aquiles:

87
88

Idem, p. 78.
Idem, p. 86.
147

Uma tradio de sangue dava a seu nome e familia triste celebridade. Contava-se que
varias pessoas, das quaes algumas por faltas muito leves, tinham sido mandadas matar por
sua ordem e enterrar depois na bagaceira. Mais de um negro tinha morrido nos aoites, e
de um at se dizia que fra atirado vivo, no sabemos por que motivo, na fornalha do
engenho, onde morreu queimado.
Naquelles tempos tradies semelhantes, em vez de diminuirem o tamanho moral do
here dessas repugnantes iliadas, recommendavam aos povos os sanguinarios Achilles,
que por este modo se faziam conhecer e celebrisar. 89

Persiste a mesma idia dos bravos admirveis, que ultrapassam as fronteiras do


maniquesmo e no so necessariamente benevolentes, como Robin Hood, mas
suficientemente aterradores ou impressionantes para permanecerem como mitos na
memria popular. Nesse sentido, os principais personagens masculinos do romance
respondem, em grande medida, imagem dos antigos heris greco-latinos, com os
quais so diversas vezes comparados.
A iminncia da guerra coincide com uma festa de So Joo, comemorada
efusivamente no ambiente rural das casas matutas. O narrador aproveita a ocasio
para intervalar o dcimo-segundo captulo, que levanta suspense a respeito da
exploso da guerra, e contemplar os aspectos populares da tradicional festividade:
Joaquina no appareceu sino mais tarde. Estava na cozinha preparando a deliciosa
cangica, que o primeiro prato das mesas grandes e pequenas do norte nessa noite de to
formosas e prazenteiras tradies.
No o afamado bolo de S. Joo, que s nas mesas ricas ou ao menos abastadas costuma
apparecer, mas uns bolos de mandioca estavam assando no forno, e por terem sido feitos
pelas duas filhas de Victorino mereciam a honra de ser visitados por ellas emquanto no
ficavam no tom de apresentar-se.
Entre os hospedes apontavam-se mais de meia duzia, que eram afamados tocadores de
viola e guitarra. Alguns delles temperavam j os seus instrumentos para dar principio ao
samba.
No pateo, junto da fogueira, uns meninos descalos, de camisas compridas, rodeiavam
Saturnino, que, de quando em quando, cantarolando e pulando de alegria, descarregava
um clavinote, em honra do santo folgazo. A estes tiros, soltados no terreiro, respondiam
outros, tambem de armas de fogo, com que habitantes dos valles e da beira dos caminhos
davam noticias suas. Trocavam assim os vizinhos, atravez das distancias, seus
comprimentos e as demonstraes do seu innocente prazer. 90

Como na festa de Natal narrada em O Tronco do ip, de Jos de Alencar, no se


economizam informaes sobre a tradio e os costumes populares: so descritos
89
90

Idem, p. 117.
Idem, p. 139.
148

aspectos comportamentais, da culinria e da msica tpicos da festa campestre 91 .


Mais do que isso, so reveladas paixes mal resolvidas entre os jovens sertanejos:
Bernardina ama o primo Saturnino, que gosta de Marianinha, que por sua vez ,
desde a primeira vista, apaixonada por Loureno. Para fechar o ciclo de desencontros,
Loureno concede atenes especiais Bernardina, que como ele se destaca em ser
uma perita no canto e na improvisao de versos. Quando os personagens ganham
voz potica, fica registrado que os sambas (congneres ao que conhecemos por
repentes) ora cantados por eles, foram ouvidos pelo narrador nos seus tempos
escolares, ficaram gravados em sua memria e pertencem exclusivamente ao povo.
Convidado a cantar, Loureno bebe um pouco da cana e entra na roda musical,
cercado de danas e regozijo:
O canto de Loureno era monotono como o dos sambistas em geral, mas a lettra variava e
tinha as graas naturaes das composies do povo.
Eis algumas das quadras com que o rapaz gratificou a companhia. Muitas dellas ainda
hoje em dia tm extensa voga entre os matutos de Pernambuco, aos quaes as ouvi mais
de uma vez, jornadeando, entre fins de novembro e principios de dezembro, do Recife
para Goyanna nos meus tempos escolares. Ellas pertencem exclusivamente ao povo, e eu
aqui as dou com exactido com que as recebi da grande musa que as produziu.
Minha mulata, eu tenho
Vontade de te servir;
De dia falta-me o tempo,
De noite quero dormir.
Vou-me embora, vou-me embora
Para minha terra vou;
Si eu aqui no sou querido,
L na minha terra sou.
Quando eu me for no choreis,
Que so penas que me daes;
Deixae o chorar pra mim,
Que eu me vou, no venho mais.
Mangerico verde-escuro
Tem o folha minudinha;
S em te ver eu te amo;
Que fra se fosses minha?
Passei pela tua porta,
Puz a mo na fechadura;
Eu fallei, tu no fallaste,
Corao de pedra dura.
91

Idem, p. 137.
149

Meu passarinho to manso,


Das minhas mos escapou;
Para mais penas me dar,
Pennas nas mos me deixou. 92

As redondilhas maiores cantam o lamento de um rapaz que sofre ora as penas


da partida e da separao, ora a distncia ou o desprezo da mulher amada. Por se
tratar de Loureno, que agua as atenes das jovens presentes, os versos funcionam
como performance de galanteio e combinam com a situao favorvel ao flerte.
Quando Bernardina em seguida convocada a cantar, parece responder s quadras
pronunciadas por Loureno, provocando tambm o entusiasmo nos convivas,
enfeitiados do desembarao, j conhecido, da filha do dono da casa:
Eis os versos que a matutinha cantou por entre applausos repetidos e phreneticos:
Benzinho, quando te fores,
Escreve-me do caminho;
Si no achares papel,
Nas azas de um passarinho.
[...]
Da boca faze o tinteiro
Da lingua penna aparada,
Dos dentes lettra mida,
Dos olhos carta fechada.
[...]
Mangerico verde cheira,
Elle seco cheira mais;
Mulher que se fia em homem
Anda sempre dando ais.
Eu de c e tu de l,
Fica um rio de permeio;
Tu de l ds um suspiro,
Eu de c suspiro e meio.
Meu corao de vidro,
Feito de mil travaes;
Com qualquer coisa se quebra,
No atura ingratides.

Bernardina faz variaes na letra cantada por Loureno, assumindo o eu-lrico


feminino e os lamentos da mulher que foi deixada ou est distante do amado,
92

Idem, pp. 146-147.


150

prevenindo-o sobre a fragilidade dos seus sentimentos. Alm de atrair para si o mesmo
tipo de ateno dispensada a Loureno, a proposio e a rplica cantadas pelos dois
deixam sugerida uma sintonia entre eles, que se torna motivo de cime para
Marianinha.
Nestas circunstncias que aparece pela primeira vez o Tunda-Cumbe, exfeitor malvisto no povoado, que ganhou o apelido depois de ter sido surrado pelos
escravos que maltratava no engenho de Matias Vidal. Este malfeitor, de nome Manoel
Gonalves, mencionado por um cronista pernambucano, cujo registro transcrito
por Franklin Tvora sem revelar a autoria. A descrio do homem e a explicao
sobre a alcunha que recebera so as seguintes:
Buscando meios de accommodar-se, fez em Goyanna assento de feitor, por seu salario em
casa do sargento-mr Mathias Vidal, a fim de no servio dirigir os negros; mas estes,
conspirando-se contra elle certo dia, lhe deram uma pisa de pancadas que na ethiopica
lingua chamam Tunda, e o lugar onde lhe deram chama-se Cumbe. 93

Quando Tunda-Cumbe declara, petulante, o seu interesse por Bernardina,


afrontado por Loureno, que se pe novamente na roda musical propondo, desta vez,
um desafio rapariga, ainda mais sugestivo que as primeiras cantigas que evocaram:
Loureno cantou este verso:
Bocca de cravo da India,
Dentes de marfim dourado,
Quando meus olhos te viram,
Meu corpo fez um peccado.

Bernardina respondeu com estoutro:


Voc vae pra sua terra,
Bem podra me levar;
Pra saber que eu quero ir
No carece perguntar.

Loureno retorquio:
Dei um n na fita verde,
Dei-lhe a fita de presente;
Voc falla, e no repara
Que estamos diante de gente.
93

TVORA, F. O Matuto, op. cit., p. 152.


151

Eis a resposta da rapariga:


Amores, quando te fores,
Antes de ir tira-me a vida,
Que eu no tenho corao
De ver a tua partida. 94

interessante frisar que a poesia popular trazida para este romance,


diferentemente de como acontece n O Cabeleira, integra-se ao movimento da
narrativa no mais como apndice ou embrio marginal da composio do enredo,
mas como elemento vivo e constitutivo da ao. O desafio proposto por Loureno
abre um dilogo de quadras amorosas, que proferidas instantaneamente pelo casal,
tm efeito ainda mais provocativo no vilo afrontado. A situao quase resulta num
duelo entre Loureno e Tunda-Cumbe, impedido pela chegada de Francisco, que
toma a frente da contenda armado de faco e d fim ao incidente. O malfeitor, um
peixeiro portugus a favor dos mascates, deixa registrada, a partir daquele momento,
uma promessa de vingana.
Desse modo se efetiva mais uma estratgia tcnica, no romance, de conciliao
entre a trama romntica e o relato histrico: os motivos amorosos, sobretudo os de
rejeio e impossibilidade, so ligados s causas polticas. Tunda-Cumbe filia-se ao
rico mercador Antonio Coelho a favor dos comerciantes portugueses, mas antes de
tudo, motivao dos que vingam paixes no correspondidas. Como aquele, este
negociante que antes fora agregado de Joo da Cunha, baseia sua inimizade com o
senhor de engenho na perda da disputa pela mo de D. Damiana. As questes
amorosas mantm-se, portanto, intercaladas s da revolta.
Para alm dos casos de amor mal resolvidos, os motivos histricos da insurreio
explicam-se pela rebeldia dos proprietrios rurais contra a demarcao dos limites do
territrio recifense e a progressiva autonomia do comrcio local. Depois de um
atentado contra o governador Sebastio de Castro Caldas Barbosa, que se retira para
a Bahia, senhores de engenho e apoiantes tomam a cidade. Retratado no romance
como um homem intolerante e arbitrrio, o afastamento do governador
94

Idem, p. 156.
152

comemorado, sobretudo porque a assuno do cargo pelo bispo Manuel lvares da


Costa confere perdo ao atentado e acalma os nimos da revolta. A tranqilidade no
dura muito tempo e logo os mascates invadem Olinda, desacatando a autoridade do
bispo e provocando grande arruaa, saques, incndios e destruio na capital e
arredores. O territrio de Goiana unido ao da Paraba e comandado pelo capitomor Pedro de Melo, ligado aos mercadores portugueses. Na narrativa, Tunda-Cumbe
integra-se ao levante dos mascates contra os nobres revoltosos em Recife e,
patrocinado por Antonio Coelho, forma um grupo de mais de duzentos bandoleiros
que aterrorizam a zona rural dos engenhos e habitaes almocreves:
Constituiu-se assim o Tunda-Cumbe dentro em pouco tempo o terror de todo o norte de
Pernambuco, porque para suas correrias elle no escolhia lugares nem conhecia limites; e
publicar o seu nome montava publicar, no j o nome de vinte ou duzentos facinorosos,
mas o de quinhentos, affeitos a desrespeitar os homens serios, a roubar a honra das
familias fracas e a fazenda do proprietario pacifico, a matar o matuto que lhes resistia, a
destruir e aniquilar homens e coisas. 95

Temido e celebrizado pela crnica e pela fico, o chefe do batalho de


arruaceiros tem como alvos principais, por motivo de vingana pessoal, o engenho de
Matias Vidal e a casa de Bernardina, de onde sara com a promessa de retalhao.
Em paralelo ao contexto da guerra e dos conflitos pessoais, acontece uma
importante revelao, envolvendo a figura do padre Antonio, que aparece na trama
pouco depois da adoo de Loureno e se estabelece na vizinhana de Francisco.
Apesar do reconhecimento do seu carter benevolente, o padre primeiramente
apresentado na narrativa de forma misteriosa e desconfiada. Tal mistrio se explicar
no momento da guerra, quando o personagem decide fugir, sentindo-se pressionado a
tomar partido no conflito, mas no sem antes confessar um segredo Marcelina. O
seu segredo ser o pai de Loureno, fruto de um indecoroso caso amoroso do
passado. Depois de confess-lo esposa de Francisco, o padre entrega a ela uma
carta, na qual explica o caso a Loureno e doa a ele os seus bens. Com isso, o

95

Idem, p. 185.
153

romance retoma a tpica dos padres sacrlegos e deixa a sua marca anticlerical, cara
aos intelectuais envolvidos na Questo religiosa e aos escritores naturalistas.
Quando Recife e arrabaldes, incluindo Pasmado, sofrem ataque da represlia
mascate e a casa de Joo da Cunha est prestes a ser invadida e destruda, Loureno
dirige-se ao local da resistncia nobre para avisar o sargento-mor do perigo iminente.
O anncio da sua chegada no local, novamente antecipa a entrada de um Hrcules:
De repente um homem, que vinha das bandas do Carmo, procura a cadeia. Alguns dos
amotinados, suspeitando nelle um mensageiro da nobreza, atravessam-se diante de seus
passos. Loucos que foram esses! Um jaguno enorme, que o desconhecido manejava to
facilmente como si fra delicado espadim, prostrou dois delles por terra sem sentidos.
Corre ento a seu encontro maior numero, que no tem successo melhor. O desconhecido
no muito alto, nem muito corpulento. Mas sua fora muscular faria inveja mais
possante fra. Quando seu brao descarrega a arma, semelha esta troo de marmore e
abate a seus ps os maiores obstaculos.
Elle atira-se de hombro sobre um dos mais alentados de frmas e d com elle em terra.
Consegue, emfim, derribando e ferindo os que pretendem cortar-lhe a passagem, chegar
ao p do sargento-mr. 96

Como verdadeira fortaleza imune, a imagem do matuto projetada na


imaginao do leitor antes que seja revelado o seu nome. A estratgia de preparar o
leitor para a visualizao de uma imagem impressionante, ou de provocar efeitos
sensitivos durante a leitura, mais um aspecto convencional do gnero, presente em
romances estrangeiros e nacionais, produzidos desde o sculo XVIII 97 . Para Tvora,
apesar dos novos parmetros de criao literria do final dos anos 70 do sculo XIX,
esta estratgia ainda vlida para conquistar leitores. Para o nosso tempo, a tcnica
pode sugerir cenas de dimenso cinematogrfica durante a leitura.
Na ocasio do ataque ao sobrado, sem desmentir a tradio das valentes
mulheres sertanejas 98 , D. Damiana, conhecida na narrativa como a escopeteira,
96

Idem, pp. 301-302.


Sobre este assunto ver: EL FAR, Alessandra. Romances de sensao, op. cit., e CHARTIER, Roger.
Inscrever e apagar: cultura escrita e literatura, sculos XI-XVIII./ traduo de Luzmara Curcino Ferreira.
So Paulo: Editora UNESP, 2007, pp. 267-272. O autor comenta que a estratgia esttica de
Richardson est menos voltada ao estilo da escrita e mais interessada em provocar efeitos visuais e
sensoriais (sempre ao lado dos propsitos moralizantes) na leitura de romances como Pamela e
Clarissa, que foram grandes sucessos de pblico.
98
Segundo Maria Isaura Pereira de Queiroz, apesar da estrutura patriarcal dos sculos XVIII e XIX, as
mulheres sertanejas mostravam-se lutadoras e corajosas, ao lado dos maridos: Num ambiente que
97

154

assume a artilharia, composta tambm por Marcelina e mais seis escravas, contra os
mascates. As foras do sobrado no resistem multido de insurgentes e no pice da
agitao, a esposa do capito-mor raptada por Antonio Coelho, que s assim
satisfaz sua vingana contra Joo da Cunha. O mesmo acontece com Bernardina que,
com menos sorte, alm de ser levada por Tunda-Cumbe, tem a casa incendiada e o
pai assassinado pelo malfeitor.
Por meio de conselhos virtuosos, a esposa do capito-mor convence Coelho a
esquecer seus ressentimentos e a reconhecer seus erros. Antes que haja tempo de
demonstrar arrependimento, ele agredido e degolado pela grande tropa de fidalgos
que chega ao local, fato que indicado como histrico pelo narrador. Horrorizada
com a cena, Damiana resgatada pelo marido e os comparsas da nobreza, que no se
envolvem na cruel execuo do vilo. O rapto de Bernardina deixa prenunciado um
duelo de grandes, entre Loureno e Tunda-Cumbe, que fica prometido para a
continuao do romance.
Como antes comentamos, esta continuao se realiza com o folhetim Loureno,
na Revista Brasileira, em 1881. Com O Cabeleira e O Matuto, o romance compe
uma trilogia de narrativas com cenrios, informaes histricas e personagens muito
semelhantes. A temtica apresentada nos dois primeiros livros, edies que so
custeadas pelo autor e no ultrapassam os 500 exemplares, aparentemente mal
recebida pelo pblico. Talvez por isso, o autor revisa o manuscrito de Loureno
tentando agradar o gosto dos leitores:
Esta crnica, pronta h mais de dois anos para seguir em volume o Matuto, cujo
concluso lgica e natural, acaba de sair a lume na Revista Brasileira, a que dedico afetos
de natureza paternal.
Mudando-se o plano da publicao, tive por necessrio adaptar o trabalho aos leitores da
Revista, que eu no podia presumir fossem absolutamente os mesmos do Matuto. Fiz por
isso muitas alteraes neste manuscrito. Aumentei informaes e mincias, reproduzi
idias inteis no primeiro caso, indispensveis no segundo. Quem ler agora o Matuto e o
cheira a patriarcado, seria de se esperar que as mulheres vivessem encerradas no gineceu; todavia, as
virtudes femininas mais prezadas eram ali a coragem e o esprito de iniciativa. As mulheres participavam
das aventuras e do pioneirismo dos maridos, esposavam as disputas dos cls, lutavam ao lado dos seus.
[...] O papel da mulher era, portanto, complementar ao do homem, tanto nas camadas superiores,
como nas inferiores da sociedade sertaneja. E eram belicosas [...]. (QUEIROZ, Maria Isaura Pereira de.
Os Cangaceiros. So Paulo: Duas Cidades, 1977, p. 38).
155

Loureno notar algumas repeties. certo, porm, que, na leitura, pode ser este
desacompanhado daquele. Pelo que respeita s repeties, passar as vistas por cima
delas o leitor benvolo, sem enxergar matria para corpo de delito contra o autor, atentos
os motivos explicados. 99

A antecipao de O Sacrifcio na srie de publicaes pode justificar-se pela


tentativa de o autor testar as expectativas dos leitores para outro estilo de narrativa,
que, embora fiel regio sempre retratada e aos seus costumes populares, baseia-se
mais nos paradigmas do romance romntico, que privilegia encontros e desencontros
amorosos, personalidades virtuosas, sacrifcios e mortes por castigo ou abnegao.
Loureno, que estabelece vnculo com uma trilogia de romances nos quais bandidos
ou pseudo-criminosos so o assunto principal, apesar de escrito antes de O Sacrifcio,
fica, portanto, reservado ao pblico para depois, embora tambm contenha marcantes
ingredientes moralizantes. A repetio do enredo e do episdio histrico de O Matuto
em Loureno, bem como a interposio do folhetim O Sacrifcio entre as duas obras,
sugerem a persistncia de Tvora em fazer com que as suas frmulas ficcionais
agradem ao pblico mais amplo. Preocupado em atrair as atenes deste pblico e,
ao mesmo tempo, em divulgar aos pares uma campanha de reafirmao da
identidade nacional na literatura, o autor investe as idias da nova crtica na
produo da trilogia sertaneja, sem, contudo, perder de vista os ingredientes de
alcance popular. Trata-se do embarao imposto ao romancista na dcada de 70,
momento em que a crtica cientificista comea a conferir maior prestgio ao romance,
antes visto como gnero acessvel a pblicos amplos e que poderia ser produzido por
pessoas no especializadas, na ociosidade 100 . Com efeito, a nova regra que se
estabelece para a escrita de romances a de se escrever menos e mais
demoradamente, por meio da observao acurada da realidade brasileira e do
cuidado estilstico. Esta a maneira encontrada para enobrecer o gnero: dizer que ele
produzido aos poucos, com dificuldade. A compreenso destes textos, portanto, no
mais pensada como estando ao alcance de muitos e sim que est destinada aos

99

TVORA, Franklin. Loureno: crnica pernambucana. So Paulo: Ediouro, s/d, p. 10.


Ver: AUGUSTI, Valria. Trajetrias de consagrao: discursos da crtica sobre o Romance no Brasil
oitocentista. Campinas: Tese de Doutorado, IEL-UNICAMP, 2006.

100

156

letrados. O grande pblico, por sua vez, acostumado s narrativas emocionantes,


certamente estaria mais interessado nos enredos amorosos e de sensao. 101 No
caso de Tvora, percebe-se uma trajetria rumo s expectativas da maioria dos
leitores, adaptando o estilo das narrativas ao gosto popular. Conforme temos visto, o
modelo exemplar de romancista reconhecido tanto por pblicos amplos, como por
letrados, Jos de Alencar, cujo projeto literrio e produes so alvos constantes de
emulao por parte de Tvora.
Quando o terceiro romance do programa literrio publicado, de fato repete o
episdio histrico e os personagens de O Matuto, e o autor consegue solucionar a
relao de dependncia que poderia haver entre as obras, retomando detalhes da
anterior que dispensam a sua leitura para a compreenso da continuao. Ainda nas
palavras que prefaciam a narrativa, o autor refora o carter de emancipao nacional
da Guerra dos Mascates, atribuindo aos nobres o papel de brasileirospernambucanos que insurgem contra a entrada dos portugueses e seu comrcio, em
Recife:
Com todo o fundamento dever-se-ia reputar esta guerra como uma das mais prejudiciais a
Pernambuco, se ela no fora a semente donde pululou a planta da nossa independncia
poltica. 102

O destaque ao valor patritico do conflito ganha dimenses maiores ao longo


desta narrativa e aparece constantemente nos discursos do narrador e dos
personagens, que por sua vez recebem notas de rodap predominantemente baseadas
nas Memrias histricas da provncia de Pernambuco, livro que j servira de referncia
para fundamentar O Cabeleira.
O sucesso dos senhores de engenho em Goiana, no desfecho d O Matuto, dura
pouco, quando um novo governador assume a provncia: Flix Jos Machado de
Mendona. Historicamente, ele descrito como uma figura apartidria no conflito que,

101

Alm dos romances edificantes, Alessandra El Far, em Pginas de Sensao, mostra o quanto as
narrativas sensacionais, que continham ingredientes escandalosos ou temas sobre violncia e
imoralidade, tambm agradavam ao pblico amplo, na dcada de 70. (Op. cit., pp. 113-124).
102
Idem, p. 11.
157

na tentativa de evitar novas exploses de violncia, repreende com o poder pblico os


que se levantam com esse intento 103 . assim que procede com os nobres, quando
eles manifestam oposio ao restabelecimento do pelourinho recifense destrudo
durante a guerra. O evento leva o governador a desconfiar de conspirao dos
olindenses contra a vila do Recife, o que resulta em perseguies e prises de
proprietrios rurais a fim de abafar nova guerra. Na narrativa, Flix Mendona
pintado como favorvel causa portuguesa e inimigo da fidalguia brasileira. Joo da
Cunha, personagem fictcio, mas de estatuto histrico na narrativa, depois de
abandonar o engenho e buscar abrigo junto ao esconderijo dos aliados, capturado e
morto.
Sempre envolvido no conflito pela causa nobre, Loureno se depara com as
mais diversas situaes de perigo e morte iminente. Trava duelos mortais com os
piores e mais temidos valentes do lado oposto. Durante a sua jornada de heri, que
tambm o coloca na posio do mais bravo defensor dos almocreves contra os bandos
arruaceiros da mascataria, encontra a carta do desaparecido padre Antonio, que na
condio de seu secreto pai, doa casa e terras do engenho Bujary ao filho.
Loureno tambm se v s voltas com diferentes situaes amorosas. Ao
reencontrar Bernardina, seqestrada por Tunda-Cumbe, recupera seu antigo encanto
por ela e depois a salva do malfeitor, sem, contudo, escapar ileso. As primeiras cenas
que envolvem o casal, nesse momento com dezoito anos, sugerem uma volpia
prpria das descries naturalistas sobre a ao dos instintos humanos no
comportamento sexual. No entanto, as descries preliminares que instigam as
expectativas do leitor por passagens lascivas, so logo atenuadas pelo narrador, que
faz questo de desfazer os indcios de erotismo, considerados inadequados para os
costumes do campo:
Os braos de Bernardina, antes irresistvel manifestao de estima e contentamento sem
malcia, do que indcio de paixo desonesta como se pode afigurar ao leitor menos
entendido na singeleza dos costumes do campo, deixaram Loureno num estado de
excitao nervosa que no revelava a mesma simplicidade, nem o mesmo puro incentivo.
De feito, Loureno via as coisas por outro lado. Das duas filhas do finado Vitorino, fora
103

Cf. ABREU, Capistrano de. Captulos de histria colonial, op. cit.


158

sempre Bernardina a que, por muito sada, merecera a sua particular ateno. Demais,
havendo tantos meses que a no via, o vulto da sedutora rapariga teve para ele, com o
tom misterioso que lhe davam as condies da atualidade, o encanto das vises
inesperadas, frescas e gentis, dessas que matizam os sonhos apaixonados da juventude.
Bernardina, na fantasia estreita de Loureno, limitada aos horizontes dos bosques, dos
rios, dos engenhos, das speras jornadas e dos sambas rudes, surgira como a estrela
boeira nas madrugadas de vero. A rapariga iluminara-se com o fogo dos dezoito anos,
cujo reflexo revelava nos olhos o calor da alma. 104

Na relao de Loureno e Bernardina, ela exerce fascnio de sedutora rapariga


sobre ele, inocentemente. Por sua vez, o matuto, no qual os instintos mais primitivos
no teriam freio, sente-se aceso de desejo pelo fogo dos dezoito anos da menina.
Nos dois casos, a fora da natureza que est em ao: na frescura dos anos e da
beleza feminina e nos descontrolados mpetos sexuais do rapaz. Trata-se de mais um
aspecto do naturalismo sertanejo de Franklin Tvora, projetado assiduamente na
composio do protagonista e nas relaes dos personagens entre si e com a natureza,
mas que recua diante da preocupao ainda presente de moralizar.
Depois do resgate de Bernardina, cresce o afeto entre ela e Loureno, que so
impedidos de se casarem por interferncia do reaparecido padre. Disfarado na
identidade de Joo Mateus, aps salvar o protagonista dos ferimentos da contenda
com o bando de Tunda-Cumbe, o padre age para separar os dois, julgando-a indigna
de to corajoso pretendente. Em seguida, promove o casamento da moa com o
matuto Cipriano. Desapontado, Loureno ainda reserva energias para depois se
apaixonar por D. Damiana, que triste e desamparada pela viuvez, provoca compaixo
e desejo no rapaz. No entanto, antes que eles venham a ter um caso amoroso, ela
parte do engenho.
Paralelamente sua vida amorosa, Loureno sempre um destemido brao
para as foras da nobreza. Trava relaes especiais com o famoso vulto histrico de
Falco d Ea, personagem que, no romance, representa o maior e mais temido lder
dos nobres. O grande grupo liderado por Falco, escondido na mata de Goiana,
conta com a ajuda de Loureno e rene estratgias e foras cada vez maiores para
atacar os mascates. Sob a suspeita dos adversrios, so obstinadamente caados por
104

TVORA, F. Loureno, op. cit., p. 62.


159

eles e chegam a ser encontrados por um espio que, quando descoberto,


severamente punido por meio do violento costume africano da roda de pau 105 . Em
meio s dificuldades impostas pelas fugas, esconderijos, fome e sobressaltos, o bando
canta, constantemente, trovas populares relacionadas s situaes que vivenciam,
durante o estado de tenso do conflito. Assim como fica sugerido pelo narrador, n O
Matuto, os versos cantados pelos personagens provm da tradio oral local,
conhecida por ele desde a infncia. Com efeito, Tvora encarna o papel de folclorista
por meio das memrias do narrador e, desse modo, incorpora suas recolhas populares
na trama ficcional.
Em outros tipos de circunstncia, quando fora do contexto poltico e na condio
de cavaleiro errante do serto, Loureno tambm entoa com freqncia versos da
memria popular pernambucana, semelhantes s quadras registradas n O Matuto. A
tradio oral, portanto, alm de representar uma das vozes da histria do Brasil, como
se viu n O Cabeleira, desempenha o papel de arte potica genuinamente nacional,
capaz de aflorar da alma de um povo completamente integrado natureza e vida
primitiva. Os momentos de evocao desta musa popular, intrnseca ao cotidiano
dos matutos, podem ser quaisquer que demandem a expresso dos seus sentimentos
mais ntimos e impetuosos: situaes de guerra, de solido, de amor, de vingana, de
festa. Assim, a poesia popular acompanha o cotidiano do povo, aqui representado
pelos sertanejos almocreves, de modo a constituir um dos elementos etnogrficos
explorados no projeto de fico nacionalista de Tvora. As relaes entre natureza,
cultura popular e homem do campo, neste caso, expressam novamente o naturalismo
sertanejo desenvolvido pelo autor, isto , as aes especficas do meio semi-selvagem
sobre o mestio rstico, a essncia arqueolgica da poesia brasileira e os aspectos
fisiolgicos do sertanejo.
O desfecho do conflito entre nobres e mascates, que sempre se mantm no
segundo plano da narrativa, d-se antes mesmo que ecloda novo levante da

105

Segundo a descrio do romance, os escravos que compem o bando de Falco formam um crculo
e atiram no meio o espio, nu da cintura para cima, com as mos atadas atrs das costas, surrando-o
com pauladas. (TVORA, Franklin. Loureno, op. cit., p. 114).
160

populao e das foras armadas. Em tempo de evit-lo, a Coroa concede perdo aos
nobres que so liberados das prises e condenaes.
Afetado at o fim pela sua essncia brutal, Loureno ainda d mostras de sua m
ndole. Marianinha, que se manteve apaixonada pelo matuto desde a primeira vista,
quando insiste em se colocar como obstculo entre ele e Damiana, ferida pelo rapaz
com uma facada, em um acesso de raiva. Diante deste acontecimento, a menina
ferida e sua me Joaquina se afastam da famlia de Marcelina. Depois de
comemorado o positivo desfecho dos conflitos polticos para os nobres, Loureno
tenta uma reaproximao com Marianinha. As famlias, que festejam o retorno de
Francisco, harmonizam-se, mas a rapariga recusa o pedido de casamento do jovem
sertanejo. Em sinal de remorso e nobreza de intenes, ele oferece as terras que lhe
foram doadas pelo padre Antonio Marianinha, considerando o ato um meio de
desfazer a m impresso que a ex-pretendente guarda dele. Semelhante ao
personagem Arnaldo, de Jos de Alencar, o sertanejo abandona a possibilidade de
procurar por Damiana e prefere a liberdade de heri desajustado, do que concretizar
quaisquer laos amorosos. A narrativa se encerra com a partida de Loureno, seguida
de elogios virtude dos pobres do campo:
Trs dias depois, quando os galos comearam a amiudar, Loureno montou a cavalo
porta do stio do Cajueiro, Francisco e Marcelina, de p, do lado de fora, viram-no partir,
viram-no desaparecer, ouviram ambos, com as faces inundadas em lgrimas, os ltimos
rudos dos passos dos cavalos, que conduziam para bem longe o melhor das esperanas, o
melhor dos afetos daquelas existncias to boas, to dignas, to irms, daquelas
existncias to ricas na sua pobreza, to grandes no seu pequenino mundo, to nobres na
sua humilde condio dois tomos de uma obra que se poderia intitular Trabalho, bom
senso e virtude. 106

Desapegado dos bens, dos amores, dos ressentimentos mal resolvidos e ainda da
tutela afetiva dos pais adotivos, o sertanejo deixa para trs a impresso memorvel de
um homem forte, destemido e capaz de remediar a sua maldade com os ensinamentos
virtuosos de Francisco e Marcelina. Por esse motivo, ao contrrio do que acontece n
O Cabeleira, concedido ao heri o mrito de continuar sendo um filho da
106

Idem, p. 136.
161

liberdade 107 . O desfecho de Loureno, com todos os horrores que a guerra e as


ndoles perversas apresentam no romance, encarrega-se de corrigir todos os
personagens desvirtuados ou desonrados e assinala os objetivos da obra, to
importantes quanto reafirmar a identidade nacional: instruir e moralizar. Para garantir
a repercusso da narrativa entre o pblico amplo e os leitores especializados, depois
de public-la em folhetim na Revista Brasileira, o autor financia uma edio de 200
exemplares na Tipografia Nacional, no mesmo ano de 1881.

IV. UM CASAMENTO NO ARRABALDE

O SACRIFCIO:

O CRESCENTE APELO S

CONVENES DO GNERO

Desamarrado da crnica histrica e de protagonistas do feitio do Cabeleira e de


Loureno, o pequeno romance Um Casamento no arrabalde. Publicado pela
primeira vez em 1869, no Recife, a narrativa prope um tipo de linguagem mais
saborosa, prxima do falar domstico e mais independente de referncias eruditas
(histricas ou cientficas). Talvez se possa dizer que dotada de um humor
caracterstico da comdia de costumes, pelos tipos de personagens, ambientao e
recursos burlescos; uma verdadeira histria do tempo em estilo de casa, como
anuncia o subttulo original do romance. Um pequeno recorte da narrativa, que
descreve a escrava Rita durante os preparativos do casamento evento central da
histria bastante ilustrativo no que se refere linguagem do romance:
Chegara o suspirado sbado.
A criada de D. Maria, a negra Rita que se adivinhava ter pernas finas pelos finos braos
que tinha, amanhecera em um sarilho, em contnua labutao, como se diz em linguagem
de casa. Ora, at agora ainda ningum ps em dvida a qualidade de serem boas
andadeiras as pernas finas; logo, a rapariga estava no seu elemento.

107

TVORA, F. O Cabeleira, op. cit., p. 182.


162

Uma coisa ver, outra dizer. Por todas as ruas do arrabalde, por todos os pontos da
estrada, ainda os mais ermos e afastados, s se encontrava perna de Rita. Rita aqui, Rita
acol, com seus usuais torcicolos, para uma banda e para outra, serpeando como cobra
de cip. Enfim, Rita era todo o arrabalde que nela se observara; Rita a andeja, a tafula, a
palreira Rita era a estrada inteira, sem nada lhe faltar; era at o adro da capelinha que ela
fora espanar e varrer, e depois cobrira de folhas de canela para que a festa fosse asseada e
cheirosa como eram os noivos, como deviam estar eles, e de feito se mostraram. 108

notrio que o narrador modula as escolhas lexicais em conformidade com a


descrio de ambientes domsticos e dos personagens que os compem. Trata-se de
uma linguagem de casa, cujas construes sintticas e morfolgicas operam com o
mesmo desprendimento que a familiar matria do cotidiano popular. Esta tcnica
aproxima-se da que empregada, tradicionalmente, nas comdias, em oposio
linguagem elevada das epopias e tragdias. Nesse sentido, Tvora realiza uma
experincia diferenciada com a narrao, que se deixa afetar com sutileza e lirismo
pelo contexto lingstico da realidade que representa. Poucos romancistas do perodo
se arriscam a este tipo de registro da lngua na prosa de fico, que diminui a distncia
entre o olhar do narrador e o olhar da gente do povo, retratada por ele. Em geral, os
romancistas voltados para a temtica regional oferecem, no mximo, um conjunto
disperso de expresses dialetais, espalhado pela narrativa com discriminao
tipogrfica e notas explicativas.
Na segunda edio que o livro recebe em 1881, o autor publica um prefcio Ao
leitor, ressentido da falta de ateno dispensada s produes que empreitou na
provncia:
Dou o romance estampa por uma razo muito simples porque tenciono tornar
conhecidas da crte, em segunda edio, as minhas produces a que ella no se deu ao
trabalho de volver um olhar quando appareceram em primeira, naturalmente porque este
phenomeno barbaresco se realizou em uma provincia. 109

Custico com o poder de consagrao da Corte, Tvora usa o argumento do


prefcio como justificativa para anunciar a produo, em curso, da obra crtica O
Norte que, segundo ele, faria justia sombra projetada sobre os escritores da regio,
108
109

TVORA, Franklin. Um casamento no arrabalde. Rio de Janeiro: Calibn, 1999, p. 35.


TVORA, Franklin. Ao leitor. In: Um casamento no arrabalde, 1903, op. cit., p. VII.
163

na capital do imprio. Enquanto isso, o pblico poderia deleitar-se com a segunda


edio do pequeno romance, incorporada Literatura do Norte como a quarta obra,
sem pretenses belicosas; ao contrrio, um livro meigo:
A dynamite est longe da minha indole, comquanto esteja no caracter das crtes.
Isto mesmo melhor se provar no referido livro [O Norte], no neste que innocente, que
filho de paixes inoffensivas e ideaes, que livro para ser lido por mulheres, no
meditado por homens, livro meigo, no livro severo como talvez parea o outro.
Leia-o, leia-o leitor, que h de dar-me razo. 110

Leitura recomendada pelo autor s mulheres, Um Casamento no arrabalde


oferece o tipo de entretenimento encontrvel n A Moreninha (1844), do qual Tvora
destacaria aspectos semelhantes aos que desenvolve em seu livro: tipo do romance
brasileiro, pelo mimo, pela simplicidade, por algum tanto da familiaridade e do
grotesco dos costumes nacionais de h cinqenta anos 111 . No que tange a castidade
do idlio, a relao capital/ arrabalde e a descrio de costumes, de fato os romances
se assemelham e atendem s expectativas de instruo e deleite, associadas aos
leitores do belo sexo. Talvez, investir na aproximao do estilo da prosa ficcional de
Macedo fosse um meio de conquistar sucesso editorial similar ao do escritor, que por
sua vez, era um dos conhecidos brasileiros contratados pelo prestigiado editor
Garnier 112 .
Embora a propenso para o romance histrico no se aplique a Um Casamento
no arrabalde, acredita-se, por outro lado, que a obra contenha informaes
autobiogrficas 113 : o mesmo local onde o autor residiu com a famlia (arrabalde de
Recife, prximo igreja de N. S. da Conceio) e uma personagem homnima de sua

110

Idem, p. VIII.
TVORA, Franklin. Discurso recitado na sesso magna de encerramento pelo orador interino Dr.
Franklin Tvora. Revista Trimensal do Instituto Histrico, Geographico e Ethnographico do Brasil,
tomo XLIV, Parte I, Rio de Janeiro, Typographia Universal de H. Laemmert & C., 1881, p. 510.
112
Cf. MACHADO, Ubiratan. Editores e best-sellers. In: A Vida literria no Brasil durante o
romantismo. Rio de Janeiro: EDUERJ, 2001, p. 77.
113
Segundo Cludio Aguiar, as evocaes saudosistas do autor em relao ao local que viveu, foram
feitas dez anos aps a criao do romance, no Rio de Janeiro, quando Tvora ainda relembrava o
lugar como um dos mais queridos recantos em que ele vivera e fora feliz. (Cf. AGUIAR, Cludio.
Introduo: Um romance redescoberto. In: Um casamento no arrabalde, 1999, op. cit., p. IX).
111

164

me, D. Maria, tambm viva de um capito do exrcito que teria lutado na


Revoluo Praieira de 1848, como o pai de Franklin Tvora 114 .
O romance introduz D. Maria como a dona da casa que abriga sua cunhada D.
Emlia e a filha desta, Lucila. A pintura do quadro local, tpico dos arrabaldes dos
grandes centros, apresenta-se de incio:
Em casa de D. Maria est hospedada a sua cunhada, D. Emlia, com a filha solteira, D.
Lucila.
O ponto onde esto, um arrabalde pacfico, silencioso, solitrio e ainda pouco povoado,
no obstante ficar junto do Recife. Para chegar ali quem vai da cidade, tem de caminhar
alguns minutos na direo do ocidente, assim como quem vai para o serto; mas o serto
fica muito longe, muito longe ainda, muitas lguas alm. Vencida uma rua no sentido
longitudinal, volta-se a esquina direita, e d-se na estrada, por onde a natureza palpita,
pulula e via, difundindo feitios, esboando painis, sorrindo-se e esgarando-se como
viso fantstica de lendas orientais. 115

A localizao da casa de D. Maria deixa claro que o cenrio da ao, embora


pouco povoado e cercado da natureza, no comparvel ao serto, tomado como
paragem

muito

distante

do

recanto

em

questo.

descrio

anuncia,

intencionalmente, um lugar mais chegado capital e, portanto, de hbitos menos


primitivos que os sertanejos; uma regio mais afetada pela civilizao e por isso
regida por uma ordem social ainda no estabelecida no serto.
A personagem D. Emlia uma mulher separada do marido, fina e virtuosa,
educada em Paris e professora de piano. Sustenta a filha pelos prprios meios e
pintada como uma mulher frente do seu tempo, exemplo de conduta benevolente e
ao mesmo tempo liberal, a ponto de gerar maledicncia. Este perfil de mulher, que
renuncia ao contrato matrimonial e representa o amparo da educao e do sustento
familiar, uma das bandeiras dos escritores positivistas, no Brasil do perodo116 . Numa

114

O pai de Franklin Tvora chamava-se Camilo Henrique da Silveira Tvora e ficou conhecido na
revoluo como o Indgena. (Cf. AGUIAR, Cludio. Idem ibidem).
115
TVORA, F. Um Casamento no arrabalde, 1999, op. cit., p. 12.
116
Segundo Jean-Yves Mrian: Nesta poca, assustadora a situao de dependncia e ignorncia em
que eram mantidas as mulheres de burguesia do Rio de Janeiro. Nessa sociedade dominada pelos
homens, tanto no Rio de Janeiro, como em So Lus do Maranho, elas eram vtimas do conceito
patriarcal da famlia. [...] Esse aspecto da vida social no Brasil chamou particularmente a ateno dos
positivistas que defendiam uma outra concepo de famlia, dentro da qual conferiam mulher, ou
165

passagem da narrativa, a personagem age no sentido de desfazer uma situao de


preconceito contra um mulato:
Outra vez se achava na sala de um dos nossos aristocratas, um dos nossos homens de
sangue azul e apregoada nobreza. No sei por que singular anomalia se achava tambm a
um mulato, que comeava a distinguir-se por um soberbo talento para a pintura. Seno
quando vem segredar-lhe Lucila ao ouvido que as outras moas conspiravam contra o
mulato no sentido de se negarem a danar com ele.
Com efeito, tinham elas resolvido caladinhas esta conspirao. Mas, formado o quadro, D.
Emlia levanta-se animada de sublima altivez, levando a filha pela mo. Todas as vistas
cravaram-se nela que, aproximando-se do pria, disse:
Sr. Lcio, venho pedir-lhe o favor de danar com a minha filha.
Com muita satisfao, minha senhora; mas creio que... no saberemos vis--vis.
Serei seu vis--vis. Meu par o baro de... 117

Quando fica a par do desprezo da filha e das demais raparigas do salo pelo
mulato Lcio, D. Emlia a pune fazendo-a danar com o rapaz. Percebe-se que o tom
do narrador, neste romance, pende para a satirizao das convenes sociais e, nesse
sentido, para a denncia da deformao dos valores morais. Em outro momento da
narrao, conta-se que a separao da elevada D. Emlia e de seu ex-marido, o
decadente 118 portugus Magalhes, deu-se pela m f e maus tratos aos quais ele
submetia a esposa. O narrador elogia a coragem da personagem em abandon-lo e
denuncia o jugo patriarcal que impera na sociedade, para prejuzo das mulheres:
A alma de D. Emlia tinha expanses vastssimas que no podiam acomodar-se no crculo
traado pela ponta dos instrumentos de suplcio de Magalhes. Em pleno dia, a moa saiu
de casa conduzindo pela mo a pequena Lucila com cinco anos de idade; e um ms
depois estava em Pernambuco vivendo do seu trabalho, perfeitamente feliz porque
recobrara a liberdade. Todos os flagelos tm seu termo, quer na famlia, quer no Estado; a
mulher que sofre, como o povo que sofre, libertam-se ambos um dia do jugo dos tiranos:
s h uma diferena a mulher, para escapar dos maus tratos do marido cruel, deixa-lhe
a casa furtivamente; a nao, esta pe abaixo, ou atira para um lado em pblica praa,
como se fez ultimamente em Espanha, o imperante prfido, e fica senhora das suas aes,
dominando no mesmo solo como soberana absoluta. 119

melhor dito, me, um papel fundamental na educao dos filhos. (Cf. Alusio Azevedo: vida e obra
(1857-1913), op. cit., p. 99).
117
TVORA, F. Um Casamento no arrabalde, 1999, op. cit., p. 18.
118
Idem, p. 20. O narrador ope o carter dos personagens em elevao versus descenso.
119
Idem, p. 21.
166

A opresso da mulher pelo mau esposo relacionada, metonimicamente, ao


sofrimento do povo perante o prfido governante.
Convidada a dar aulas de francs, canto e piano filha de Luiz Corra, D.
Emlia e sua filha vo morar no engenho dele, onde Lucila e Pedro Corra se
apaixonam e desfrutam de um amor pueril, semelhante ao de Paulo e Virgnia
(1788) 120 . Brevemente, os dois decidem se casar. Diante da oposio do pai do noivo,
trama-se uma cerimnia de casamento s escondidas, com a ajuda do bacharel Tlio,
que ao longo da histria se interessa gradativamente por D. Emlia. O argumento
semelhante aos das comdias de Martins Pena, como O Juiz de paz da roa (1838). O
humor da narrativa se mantm constante, inclusive durante os trmites do secreto
evento, assim como as crticas aos costumes.
Numa outra perspectiva crtica, que se desvia do humor e adentra o terreno
poltico-filosfico, D. Emlia e Tlio tm um dilogo, por exemplo, que apregoa a
igualdade social:
D. Emlia prosseguiu na sua ordem de idias:
Todos somos iguais, todos pobres, ricos, negros, brancos, caboclos, mestios.
Certamente. Eu no penso de outro modo.
A questo magna das sociedades que caminham para a perfeio, simplesmente de
direitos e deveres, condies estas que no pertencem exclusivamente a alguns, mas
exclusivamente a toda ordem moral.
Muito bem, muito bem! exclamou o bacharel.
Tanto capaz de talento, riqueza, virtude, vcio, o monglico, o caucasiano, o malaio,
como o ndio e o etope.
Sem dvida, de pleno acordo continuou, entusiasmando-se, o Tlio.
D. Emlia no fez ponto a. Prosseguiu:
Que importa que este homem tenha nascido na Europa, aquele seja natural da sia
oriental ou do Japo, aquele outro da Lapnia, da Polinsia, da Patagnia ou da
Hotentsia? O homem simplesmente o homem. Seja qual for a sua origem, clara ou
obscura, ele tem direito absoluto liberdade, instruo, s posies e distines. O
essencial saber se ele tem merecimento por onde chegue a estas distines e posies. O
merecimento do negro torna este superior ao branco sem merecimento. 121

120

Na carta de Franklin Tvora a Rangel de S. Paio, publicada no Appendice da segunda edio de


Um Casamento no arrabalde, o romancista admite ter-se inspirado em Paulo e Virgnia ao compor o
casal Pedro e Lucila. Mais do que isso, ele alega ter reaproveitado o tema em O Sacrifcio, que contm
personagens homnimos ao do romance de Bernardin de Saint-Pierre, como veremos no
prosseguimento das anlises. (Ver: TVORA, F. Appendice, 1903, op. cit., pp. 95-96).
121
TVORA, F. Um Casamento no arrabalde, 1999, op. cit., pp. 30-31.
167

Nessa conversa, os interlocutores reproduzem argumentos de Rousseau para


defender uma ordem moral no mundo civilizado, pautada na liberdade, no
cumprimento de direitos e deveres e no suprimento das necessidades naturais do
homem. Estas regras de organizao social se aplicariam a todas as partes do planeta,
uma vez que a essncia da natureza humana seria universal. O propsito
rousseauniano, reiterado no dilogo dos personagens, pretende, portanto, combater a
desigualdade entre os homens, suscitada pela corrupo das sociedades civilizadas
sobre a bondade da ndole humana. Mais do que se apoiar na filosofia de Rousseau,
ou inspirar-se no romance estrangeiro Paulo e Virgnia, a pequena obra tavoriana
dedica s mulheres uma personagem feminina de opinies e comportamento
subversivos para a poca, que num contexto escravocrata, patriarcal e de mentalidade
racista, surpreendente. Nesse sentido, o romance tem forte apelo crtico em relao
realidade nacional.
No prosseguimento da histria, quando o ptio da casa de D. Maria enfeitado
para o casamento, o narrador se refere beleza do arrabalde em festa como um
cenrio superior ao dos grandes centros:
E como estava aprazvel a estrada saindo da paz habitual!
Nada h que se compare com um arrabalde por ocasies festivas.
Se ainda no contasse outros atributos de superioridade sobre os centros muito populosos,
contaria esta superioridade incontestvel. 122

Afinal, entre segredos e estratgias, consegue-se o consentimento do padre para


casar os noivos. Para tanto, o sacerdote impe condies que geram desencontros e
situaes cmicas a fim de se cumprirem as convenes, como a da confisso dos
jovens, antes da cerimnia. Na vez de Lucila, s voltas com o problema de se
providenciar um confessionrio adequado para ela falar ao padre, fica evidente que a
menina sequer tinha pecados a declarar:
Lucila, porm, para dizer a verdade, no tinha que confessar.

122

TVORA, F. Um Casamento no arrabalde, 1999, op. cit., p. 36.


168

Lucila era uma pureza, o seu amor um culto cndido, o seu corao um santurio
imaculado. Os seus lbios ptalas de rosa virgem, cobertas ainda de pelcia nativa,
impregnadas no odor do desabrochar recente, eram frescos como o orvalho, aveludados
como a manh. 123

O episdio ganha comicidade, pois nas tentativas de se improvisar um


confessionrio, seja adaptando cadeiras ou outro mvel mo, o princpio religioso
da confisso se torna desimportante.
Quando se apronta para casar, Lucila tomada como modelo de comparao
entre as noivas fidalgas e as noivas simples do arrabalde. A singeleza da terra destas
superaria em beleza a riqueza de artefatos importados daquelas, afetadas pela
presuno e pelo cosmopolitismo das capitais.
Que coisa linda! Que poesia insigne!
Era ela em pessoa, ela e no outra que colocava os festes de flores artificiais nas orlas da
seda lavrada, com perfeio de encantar. J fora ela que cosera e enfeitara o vu, smbolo
da sua candura. Como isto sublime!
[...]
Mas as noivas ricas, as noivas fidalgas, as filhas dos comendadores apatacados, dos bares
e viscondes que do dinheiro a juros, dos doutores entusiasmados e presumidos, estas
coisas conquanto dignas, no compreendem a majestade modesta, a satisfao casta, que
enchia a alma de Lucila sempre que ela tocava o seu vu, no seu vestido branco. As
noivas que tm fumaas de ricas e aristocrticas, incumbem as modistas de fazer to
venerveis prendas; isto constitui elegncia e superioridade. No tudo: ainda bem no se
contratam em casamento, j os presunosos pais fazem as encomendas para Paris, donde
h de vir, pelo gosto das modistas de l, o que se devia inspirar no gosto de singeleza da
noiva de c da terra, conforme a sua educao e as suas opinies domsticas. Perdoem a
minha ousadia as ilustres noivas ricas e fidalgas! Mas o seu vestido e o seu vu no valem,
quanto a mim, aquele vu e aquele vestido de Lucila. 124

Os argumentos para a comparao entre os tipos de noivas so semelhantes aos


empregados por Jos de Alencar, quando relaciona as personagens Alice e Adlia, n
O Tronco do ip. Neste romance, as duas personagens representam, respectivamente,
a conduta e os sentimentos da roa, em oposio aos da Corte. Da mesma forma que
o narrador criado por Tvora, o de Alencar tem olhos sempre mais simpticos Alice.

123
124

Idem, p. 41.
Idem, pp. 44-45.
169

Na festa de casamento, a intimidade prazenteira entre os convivas dada como


outro exemplo dos genunos sentimentos de solidariedade, sempre destacados como
tpicos das sociedades rsticas:
Cumpre todavia notar, que todos se achavam ali em muita intimidade, porque se
conheciam e estimavam todos; no havia a menor cerimnia, desde que a roda era de
famlia, bem diversa das aristocrticas em que a etiqueta obriga a distncia de indivduo a
indivduo, o que s vezes d sociedade um aspecto quase bisonho, e se no bisonho,
taciturno, que no raro cai na sensaboria que no fica longe do enjo. O que ali se sentia
era satisfao, era alegres momentos, uma convivncia agradvel de que todos
participavam. 125

A artificialidade das sociedades aristocrticas e populosas insistentemente


colocada em oposio naturalidade das sociedades rsticas. Este aspecto, salvo as
diferenas de estilo deste romance em relao aos da trilogia sertaneja, mantm-se
consoante em toda a obra ficcional de Franklin Tvora e tambm ecoa em outros
gneros. Nas Festas e tradies populares do Brasil (1888), produo de carter
etnogrfico, Melo Morais Filho resgata aquela mesma oposio destacada nos
romances tavorianos:
Nos costumes nativos de nossas populaes campesinas h uma face to amena e
pitoresca, que verdadeiramente delicia o artista que se ocupa desses assuntos.
na intimidade desse povo inculto, na convivncia direta com essa gente que conserva os
seus usos adequados, que melhor se pode estudar a nossa ndole, o nosso carter
nacional, deturpado nos grandes centros por uma pretendida e extempornea civilizao
que tudo nos leva, desde as noites sem lgrimas at os dias sem combate. 126

Pelas palavras de Melo Morais, pode-se confirmar a estratgia de reafirmao da


nacionalidade do perodo, exemplificada pela literatura de Franklin Tvora: estudar a
nossa ndole e retratar o nosso carter nacional por meio da fotografia das
populaes campesinas. O folclorista avana no assunto, descrevendo a festa do
casamento na roa, que pode ter tido o romance do escritor cearense como uma
das referncias folclricas conhecidas:

125

Idem, p. 55.
MORAIS FILHO, Melo. Festas e tradies populares do Brasil (1888)./ prefcio de Slvio Romero.
Belo Horizonte: Ed. Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1979, p. 15.
126

170

Desde logo, se o dia ficava determinado, os preparativos comeavam, as encomendas do


vestido da noiva, das luvas, da grinalda e do vu faziam-se com urgncia; e isso ao
mesmo tempo que as primas, os vizinhos, as moas conhecidas mandavam comprar, na
cidade ou nas lojas prximas, cortes de chita ou de cassa para os vestidos, fitas em
profuso, flores de pano e enfeites para a toilette a capricho e de acordo com a moda.
A dona da casa e as escravas antecipavam-se na confeio dos doces saborosssimos, na
lufa-lufa dos arranjos domsticos, recomendando aquela ao marido a proviso necessria
de vinhos, queijos, lombo de porco, e mais extraordinrios para o banquete.
A casa era varrida e vasculhada, as serpentinas e os castiais ficavam gessados at a
vspera, as mangas de vidro desempoeiradas e cobertas com ramos de flores artificiais;
[...]. 127

As descries da noiva, dos preparativos para a festa de casamento e do


comportamento da famlia e convidados no evento, so muito semelhantes nos dois
registros. No romance, a arrumao do ambiente da casa para a cerimnia se parece
com a que pintada por Melo Morais:
A casa de D. Maria espanejava-se alegre e feliz, destacando-se do grupo das outras com
feies de noivado.
As moas das vizinhanas, infludas com o casamento como se tratasse delas, tinham
mandado balainhos cheios de flores a Lucila, que com o presente ornara os vasos de
porcelana e as mesas de D. Maria, e o piano de D. Emlia.
[...]
s seis horas o ptio da casa de D. Maria, coberto com grama, bem limpo, bem sacudido,
comeava a cobrir-se tambm de curiosos, atrados pelo odor da novidade. 128

A analogia demonstra, mais uma vez, o dilogo entre romance e etnografia,


nesse momento. Apesar de ser um parceiro de crtica de Franklin Tvora 129 , no
possvel comprovar que Melo Morais tenha tomado Um Casamento no arrabalde,
diretamente, como fonte etnogrfica. Mas, evidente a semelhana nos registros, que
tanto podem valer-se das experincias pessoais de observao, quanto de suas
leituras.

127

Idem, pp. 15-16.


TVORA, F. Um Casamento no arrabalde, 1999, op. cit., p. 36 e p. 49.
129
Alm de tambm estar entre os primeiros folcloristas, Melo Morais Filho um dos homens de letras
que contribuem para a Revista Brasileira, na poca em que o peridico dirigido por Franklin Tvora.
Como se viu, no papel de diretor da Revista, o romancista um dos principais responsveis por
arrecadar artigos crticos para o peridico. Este fato atesta, ao menos, um dilogo entre os dois.
128

171

Depois de casados, Lucila e Pedro so acolhidos, modesta e calorosamente, por


uma senhora que mora nas imediaes do engenho de Luiz Corra. Contrariado e
ressentido, o pai do noivo no aceita receber o casal em sua casa. Pouco tempo
depois, D. Emlia falece de uma hepatite aguda. Apenas diante desta fatalidade, o pai
de Pedro, condodo, reata os laos afetivos com o filho e o aceita de volta,
acompanhado da recm-esposa.
O tom do desfecho tipicamente romntico, quando se lamenta a morte da
virtuosa D. Emlia, cujo comportamento deixa impresso o exemplo da boa moral,
apesar de conter caractersticas que subvertem algumas regras de conduta da mulher
daquele tempo. Tambm romntico o impedimento do romance entre Tlio e ela. A
morte da personagem funciona como soluo para que a relao amorosa com o
bacharel no se concretize: antes a sugesto dessa possibilidade, do que o escndalo
de subverter os valores morais da mulher com o adultrio. Nesse ponto, ficam claras
as opes de realismo propostas por Tvora: o autor prefere o paradigma
convencional de moralidade, aliado ao naturalismo sertanejo, do que a radiografia
dos vcios que provm do cotidiano dos centros urbanos. Esta sim pressupe os
desvios de conduta, como o casamento por interesse, as traies e outras reaes
calculadas do homem afetado pelas distores de carter oriundas do progresso
material da civilizao.
A narrativa de O Sacrifcio, embora moralmente mais ousada, parece ser uma
reconstruo de Um casamento no arrabalde. Isso verificvel na semelhana dos
enredos e personagens e pode ser confirmado nas palavras do prprio autor,
registradas na carta a Rangel de S. Paio, em 1879:
No advertiu no modo como se tratou alli do casamento de Paulo e Virginia [em O
Sacrifcio]? Se advertiu, ha de reconhecer que fui sobrio neste ponto. A razo das suas
curtas dimenses porque o considerava tratado longamente no Casamento no arrabalde.
Para que repeties inuteis? O Paulo e Virginia do Sacrificio so o Pedro e a Lucilla do
Casamento; e no s estes, mas outros personagens so communs s duas narrativas.
Demais eu tinha j commigo a sua carta, e estava resoluto a completar com a segunda
edio do primeiro trabalho a historia que vem amplamente contada no ultimo. Quem ler
este na Revista Brazileira, deve ler o Casamento no arrabalde. So muito differentes os
estylos; mas ha razo para isto: sobre a penna que escreveu o Sacrificio pesam mais dez

172

annos. O publico dir se o escriptor ganhou com esta dezena, que se no lhe augmentou o
immenso caminho para a immortalidade, certo lhe encurtou o da sepultura. 130

Aqui, Franklin Tvora se remete aos comentrios do colega a respeito do


folhetim O Sacrifcio, sado no mesmo ano da carta na Revista Brasileira. O autor
considera esta narrativa a ltima de sua srie de produes, incorporada como
quinto livro da Literatura do Norte uma verso amplamente contada da histria
de Um casamento no arrabalde. A insistncia na repetio de enredos e estruturas
romanescas, ao longo do desenvolvimento do projeto literrio, sugere, mais uma vez,
uma busca pelo reconhecimento pblico e pela consagrao, a fim de encurtar o
imenso caminho para a imortalidade. Depois de apostar no romance histrico, sem
sucesso de ampla recepo, Tvora decide investir no romance de costumes.
Admite ter espelhado alguns personagens de O Sacrifcio nos de Um Casamento no
arrabalde, destacando o fato de ter batizado o novo jovem casal, inspirado em Pedro
e Lucila, de Paulo e Virgnia. Com efeito, a associao com a obra de Bernardin de
Saint-Pierre declarada pelo autor, na carta, e reiterada pelo narrador na fico, o
qual faz comparaes entre os idlios retratados nos dois romances. Mas, embora
Tvora tenha emprestado os nomes de Paulo e Virgnia aos personagens de O
Sacrifcio, o efeito no maior do que o de uma homenagem. Apreciada pelo autor
desde as Cartas a Cincinato, a obra francesa para ele um monumento na
literatura:
Paulo e Virginia um monumento na litteratura, justamente porque o theatro descripto, e
amor sonhado, a ingenuidade, a pureza, o devotamento dos typos esto na propria
natureza, dentro das suas amplissimas raias e multiplas possibilidades. 131

Os aspectos positivos assinalados na obra de Saint-Pierre so antes e mais


intensamente explorados pelo autor nos seus primeiros escritos ficcionais, O Cabeleira,
O Matuto e Loureno, os quais propem o enobrecimento do carter humano quando
em consrcio com a natureza e o elogio da vida rstica em oposio urbana.

130
131

TVORA, F. Appendice. In: Um casamento no arrabalde, 1903, op. cit., pp. 95-96.
TVORA, F. Cartas a Cincinato, op. cit., p. 148.
173

Empregar estes aspectos na literatura nacional j era uma antiga recomendao de


Almeida Garrett, que sugerira aos escritores brasileiros inspirarem-se na cor local e a
ela associarem seus personagens, tal como Saint-Pierre fez com sua Virgnia e Toms
Antnio Gonzaga teria deixado de fazer com sua Marlia 132 . Ao que parece, 50 anos
depois, os conselhos de Garrett ainda ecoavam na produo de Franklin Tvora. A
diferena da trilogia sertaneja para os dois ltimos romances gmeos do autor, que,
naquela, a cor local tem papel preponderante e determinista sobre os perfis e a ao
dos personagens, completamente identificados ao modus vivendi do serto e da zona
da mata pernambucana. No entanto, o quinto romance da Literatura do Norte, salvo
as perifricas descries de costumes do interior de Recife, oferece um cenrio natural
e de costumes praticamente dispensvel para a caracterizao dos personagens e para
o desenvolvimento do drama central. A paisagem regional, neste caso, cumpre o
papel de acessrio nacionalista no romance, mais para suprir a necessidade imposta
ao escritor brasileiro de pintar a cor local, do que como propsito efetivo de
afastamento das convenes estrangeiras 133 . Alm disso, no que toca s semelhanas
de enredo com o romance francs, O Sacrifcio tem poucos pontos de contato com
Paulo e Virgnia. O perfil de D. Maurcia semelhante ao das mes de Paul e de
Virginie, mulheres banidas da sociedade, que procuram refgio na paradisaca le de
France. Mas, longe de se terem criado juntos numa ilha isolada da civilizao e de
serem separados por renncias e mortes, o Paulo e a Virgnia brasileiros so
beneficiados pelos sacrifcios de D. Maurcia, me da menina, e permanecem juntos e
felizes.
Maurcia, por sua vez, pode ser colocada em paralelo com D. Emlia, de Um
casamento no arrabalde: separada do marido tirano, foge com a filha Virgnia da
capital paraense para morar com a irm Eugnia e o cunhado Martins, no arrabalde
de Recife. Convidada a dar aulas de francs e piano filha do senhor de engenho

132

GARRETT, Almeida. Bosquejo da Histria da Poesia e Lngua Portuguesa (1826). In: O Bero do
cnone: textos fundadores da histria da literatura brasileira. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1998, pp.
57-58.
133
Cf. SSSEKIND, Flora. Da sensao de no estar de todo. In: O Brasil no longe daqui: o
narrador, a viagem. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
174

Albuquerque, Maurcia instala-se na casa dele, onde seu filho, o agricultor Paulo, toma
contato com Virgnia. O bacharel ngelo pode ser considerado um espelho de Tlio,
que logo aps conhecer a distinta e ilustrada senhora, apaixona-se por ela. O
sentimento que cresce entre os dois a matria central do romance, que se inicia
exatamente no mesmo local retratado em Um casamento no arrabalde:
Para mais realar a suavidade do quadro, em vez da casa antiga, onde cantavam os tais
pssaros, v-se nos fins da estrada a graciosa capela de Nossa Senhora da Conceio, que
o principal ornamento daquele primoroso den. Atravs das janelas da sagrada
habitao, vozes inspiradas de elegantes e inocentes virgens vo ressoar no vasto arvoredo
por ocasio das novenas, que os devotos e vizinhos da Santa celebram em dezembro,
poca em que a estrada aumenta de delcias, porque os cajueiros e as jaqueiras
embalsamam com os seus aromas o ambiente, e tudo ali alegria, florido, e tudo fala de
paixes moderadas sem desejos desonestos. 134

No to distante da capital como uma ilha, ou o serto, a povoao prxima


capela de Nossa Senhora da Conceio serve novamente de cenrio para essa
narrativa. O texto volta a assumir o tom elevado das descries, inclusive nos dilogos
dos personagens, o que assinala uma diferena marcante em relao linguagem
cmica e despojada empregada em Um casamento no arrabalde.
As irms Maurcia e Eugnia, nascidas dos mesmos pais, mas acostumadas a
ambientes diferentes, so apresentadas como dois temperamentos formados por
influncia de meios distintos:
Esta linguagem no se podia estranhar em Maurcia, cujo esprito fora enriquecido pelas
jias do estudo e da melhor educao literria. Seus pais, de costumes severos e de
irrepreensvel moralidade. Tais costumes e moralidades no haviam desaparecido com
eles da famlia, antes se viam reproduzidos nas duas irms; e se a Eugnia parecia ter
cabido, em partilha, o maior quinho desta honrada e preciosa herana, era porque,
casando-se muito moa, sua vida tomara direo diferente da de Maurcia, segundo
havemos de ver. Esta era mais hbil, incomparavelmente mais ilustrada, sem ser menos
digna do que a irm. O centro social, porm, onde se haviam polido os dotes do seu
esprito, comunicara-lhe parte das suas propriedades como o vaso novo transmite o
perfume de que formado gua lmpida que contm por algumas horas. Maurcia era,
por isso, sonhadora, s vezes, arrebatada e irrefletida. Aceitava mais do corao do que
do esprito a direo para as suas aes. Umas vezes, perdia; outras, ganhava por sua
franqueza. Mas a honestidade, que deve ser a base do carter da mulher, que no a
cortes sedutora, ou a barreg desprezvel, Maurcia guardava-a intacta, inatacvel no
fundo de sua alma, como o primeiro dos seus afetos.
134

TVORA, Franklin. O Sacrifcio. So Paulo: Clube do Livro, 1969, p. 14.


175

Quando assim apresenta Maurcia, o narrador frisa as origens irrepreensveis


de seu carter, mas lana argumentos que podem justificar de antemo os deslizes
que a personagem ir cometer na histria. O que fica ajuizado a respeito dela,
portanto, que as influncias do centro social onde se formou deformaram um
pouco da ndole que poderia ter-se conservado incorruptvel, como a de Eugnia, que
permaneceu no arrabalde. O quadro que se pinta de Maurcia, assim, prepara o
esprito do leitor para o comportamento adltero da personagem, sem que por isso ela
parea, depois, condenvel.
Os retiros literrios que acontecem na casa de Martins, possibilitam as
primeiras entrevistas entre Maurcia e ngelo, que reciprocamente se impressionam
com seus nveis de erudio. A descrio dos encontros e passeios dos convivas,
nesses retiros, assemelha-se aos que ocorrem no ambiente da ilha de A Moreninha,
onde rapazes e moas da capital, acompanhados de conhecidos locais e familiares,
renem-se numa casa de campo que, dentre os atrativos naturais, contm uma gruta.
Pouco adiante da casa, comeava uma galeria de mangueiras seculares, cujas folhagens,
por densas de si mesmas, e por emaranhadas de cips, no deixavam passar um raio de
sol. Era debaixo da abbada formada por essa vasta coberta de verdura, que estava a
mesa. Na extremidade anterior da galeria, ajeitando os galhos, as folhas, os cips, tinha
feito Martins uma como gruta natural de aprazvel aspecto. 135

Nos dois romances, essas ocasies proporcionam o desabrochar de paixes e


iluses amorosas e o ambiente da gruta, seja natural ou adaptado, marca o despertar
do amor entre o casal protagonista.
Atrados nessas e em outras circunstncias, Maurcia e ngelo so impedidos de
se unirem por fora dos obstculos morais. Na condio de mulher separada, mas
ainda legalmente casada, ela a princpio se mostra forte para lutar contra as
convenes sociais que a oprimem e a obrigam a renunciar paixo. Mas, a situao
se complica quando Albuquerque coloca a reconciliao de Maurcia e Bezerra como
condio para aceitar o casamento de seu filho Paulo com Virgnia. Dividida entre a
135

Idem, p. 23.
176

sua felicidade e a da filha, Maurcia faz o seu primeiro grande sacrifcio: apaixonada e
correspondida, abre mo de ngelo e aceita restabelecer a unio com o marido,
patrocinada pelo senhor de engenho. importante frisar que, neste romance, o
secreto namoro de Maurcia com o bacharel, muito semelhante ao de D. Emlia e
Tlio, arranha um pouco mais as regras morais de conduta, ultrapassando a sugesto
e concedendo licena aos beijos e s declaraes de amor. Neste caso, ao menos o
desejo, em parte se concretiza:
ngelo apertou-a contra si e deu-lhe um longo beijo, a que ela no ops, nenhuma
resistncia.
As paixes de Maurcia tinham de feito despertado. 136

Diferente da paixo entre ngelo e Maurcia e mesmo da que se passa entre


Loureno e Bernardina, o amor de Paulo e Virgnia. Ele, menino do campo, bom,
inexperiente e puro; ela, menina da cidade, bem educada e casta, so mais ligados
por laos fraternais do que carnais. Nesse sentido, so mais fiis ao princpio de unio
criado originalmente por Saint-Pierre e ao modelo antes experimentado em Pedro e
Lucila:
Estas duas admiraes to irms, to naturais, to espontneas, de duas organizaes
virgens, de diferente sexo, s podiam trazer um resultado a enamorao mtua, que
queria indicar um sentimento comum o amor. Mas este amor nasceu sem fogo, sem
veemncia, sem estridor; nasceu lmpido e brando, como nasce no deserto, por sob as
folhagens, cristalina fonte, cujas guas o sol no queima e a tempestade no revolve. Foi
um relmpago que fulgiu ao longe: todos viram o seu claro, mas ele no deslumbrou
ningum, e no foi seguido de medonho estrondo. 137

A convenincia de casar Paulo com sua prima Iaiazinha, apenas se desvanece


por completo, quando Maurcia reata com Bezerra. As condies impostas por
Albuquerque para garantir a felicidade do filho seguem antes uma lei moral 138 ,
ditada pelas convenes sociais, do que as inclinaes naturais dos sentimentos de
Paulo. A primeira determinao do senhor de engenho a ser contestada a imposio
136

Idem, p. 80.
Idem, p. 37.
138
Idem, p. 39.
137

177

do casamento de seu filho com a rica prima Iaiazinha. A segunda, como se viu, a
reverso da vergonhosa condio de Maurcia, mulher at ento apartada do
marido e independente. Assim, os principais ns deste romance, que enfatiza as
histrias de amor, encontram-se nas tentativas de se questionar os padres morais
quando eles afetam os sentimentos e intenes naturais, provenientes dos bons
instintos. Mas, para um escritor ainda dividido entre as tendncias convencionais e
naturalistas do romance moderno, atentar abertamente contra a moral ainda no
aceitvel, por isso, o autor lana mo de estratgias para recuar na ousadia, como
veremos a seguir.
Depois de se afastar de ngelo e padecer novas tormentas e traies ao lado de
Bezerra, o vil marido expulso do engenho, quando Paulo o flagra, s escondidas,
traindo Maurcia com a mestia Janoca. A partir de ento, o que poderia parecer
caminho aberto para a me de Virgnia reencontrar a felicidade atalhado por uma
descoberta. Sinhazinha, amiga de sua filha, revela-se apaixonada por ngelo e
alimenta esperanas de se casar com ele. A situao de Maurcia fica ainda mais difcil,
quando a menina pede a sua ajuda para unir-se ao rapaz, que estava distante e,
desgostoso, enamorou-se de uma atriz de teatro. Novamente dividida entre a conduta
virtuosa e os seus instintos apaixonados, Maurcia retoma contato com ngelo, o que
faz renascer os sentimentos que eles nutrem um pelo outro. Mesmo assim, ela procura
cumprir a promessa de ajudar Sinhazinha, recusando-se a ir viver com ele e tentando
chamar a ateno do bacharel para a menina. Separado da atriz desde o reencontro
com Maurcia e desiludido, ele parte para o interior de Pernambuco para assumir um
cargo de promotor. Para maior tristeza de Maurcia, ngelo ausenta-se na festa de
Nossa Senhora da Conceio, em dezembro, e no a prestigia cantando e tocando
piano aos convivas. Com a notcia de que Bezerra teria morrido numa briga com um
valento da Paraba, envolvendo Janoca, Maurcia recobra o nimo de procurar por
ngelo. Mas, antes que comece a escrever uma carta ao amado, Sinhazinha e sua
me, D. Sofia, fazem uma visita de psames a ela e demonstram ressentimentos pela
falsa ajuda que dispensou na aproximao de ngelo e da menina. Magra e abatida,
Sinhazinha, assim como sua me, mostram-se desconfiadas dos sentimentos de
178

Maurcia pelo bacharel. O remorso da me de Virgnia a consome ainda mais, quando


a filha refora o seu desgosto em ver a amiga to prostrada. D-se ento o segundo
sacrifcio da personagem: ela desiste de escrever a carta e abre mo do amor
novamente. Com isso, padece de tristeza progressivamente. Quando ngelo enfim
intera-se da notcia de que Maurcia est viva, parte imediatamente para a estrada de
Joo de Barros a fim de rev-la, mas no a tempo de encontr-la viva. Como D.
Emlia de Um casamento no arrabalde e a Virgnia de Saint-Pierre, Maurcia morre
como exemplo de virtude, mas, levando consigo, o segredo dos beijos trocados com o
bacharel. A moralidade prevalece: ngelo compromete-se a casar com Sinhazinha. Na
Concluso da narrativa, o narrador assume-se personagem e num encontro com
Martins, ngelo e Sinhazinha, no teatro, lamenta a morte de Maurcia, com uma
citao de Eurico, o presbtero, de Alexandre Herculano:
Entrei em casa, revolvendo no pensamento aquela profunda sentena que Herculano ps
nas elegias do Presbtero de Cartia:
Haver paz no tmulo? Deus sabe o destino de cada homem. Para o que a repousa, sei
eu que h na terra o esquecimento! 139

A aluso histria de amor portuguesa que tambm no se concretiza,


impossibilitada por princpios religiosos e termina com a probabilidade de loucura e
morte sugere que o sacrifcio pela virtude pode no canonizar uma pessoa, mas o
fim mais apropriado para os desajustados. Afinal, o triunfo da moralidade compensa a
abdicao do amor verdadeiro e o sacrifcio da vida, se o que resta na terra o
esquecimento? Tudo depende do histrico dos personagens. Nesse ponto, Maurcia
difere muito de Virginie, que depois de sacrificar-se morte para no ter que se despir
diante de um homem durante um naufrgio, permanece posteridade como herona
da virtude e exemplo de castidade. A memria de Maurcia, personagem
constantemente afetada por impulsos de subverso da moral, fica ameaada pelo
esquecimento dos que no morrem como santos.

139

Idem, p. 152.
179

Como se pode notar, neste romance, o questionamento dos valores ligados aos
contratos sociais e s aparncias ganham propores maiores que as preocupaes
com o matiz regional e o folclore. Isso confere um carter mais convencional
narrativa, embora ela tambm se localize no arrabalde do Recife; ou seja, em O
Sacrifcio, a fotografia local no tem relevncia maior do que reforar o topos da
oposio campo/cidade, ou cumprir o papel de elemento obrigatrio de
nacionalidade. Nos outros romances da Literatura do Norte, como se viu, a cor local
tem conexo fundamental com a construo e o movimento da narrativa, sobretudo
na trilogia sertaneja. Nela, o lugar da ao tem funo imprescindvel na pintura dos
caracteres e da nacionalidade. O serto e os personagens compartilham uma relao
simbitica, de modo a comporem tipos autenticamente brasileiros que s poderiam
ser produto daquele quadro natural, sob aquelas especficas condies de existncia.
O artifcio do romancista, sobretudo no ltimo romance do projeto literrio, pode
ter sido o de atrair mais leitores, que, desde o incio do sculo XIX, tinham interesse
pelo gnero e eram vidos consumidores de romances estrangeiros. Curiosamente,
Paulo e Virgnia esteve entre os primeiros romances sados dos prelos da Impresso
Rgia e figurava entre os sete primeiros ttulos preferidos de belas-letras importados ao
Brasil, entre 1808 e 1821 140 . No deve ter sido por coincidncia que Tvora associou
explicitamente O Sacrifcio a uma obra estrangeira de sucesso, sobretudo diante do
insucesso de pblico de seus primeiros romances. As estratgias para ganhar
popularidade foram vrias: a despeito do desinteresse dos editores, financiar as
edies em livro dos dois primeiros romances histricos (O Cabeleira e O Matuto);
experimentar o folhetim, na Revista Brasileira, com um romance de costumes (O
Sacrifcio); voltar ao romance histrico na forma de folhetim, seguido do
financiamento de uma pequena tiragem em volume (Loureno); retomar o enredo de
O Sacrifcio com a segunda edio de 500 exemplares de Um Casamento no
arrabalde, pela Tipografia Nacional. Se desconsideradas as obras que se repetem ou
se constituem de continuao com mesmo cenrio, episdio histrico e personagens,
140

ABREU, Mrcia. Os Caminhos dos livros. Campinas: Mercado de Letras/ ALB (Coleo Histrias de
Leitura); So Paulo: Fapesp, 2003, p. 114.
180

restam apenas trs romances. A publicao antecipada de O Sacrifcio, que precede


Loureno, mais um sinal de que o autor buscava holofotes para o seu projeto
literrio, ainda que para isso acomodasse o enredo e o estilo ao gosto do pblico.
Contudo, nem os pares das rodas literrias demonstram entusiasmo com as produes
da Literatura do Norte com exceo das crticas ao romance de estria, O Cabeleira
, nem h reconhecimento popular suficiente para atrair as atenes dos editores, cuja
indiferena sempre incomodou o autor:
Os taes editores so cruis, eu queria dizer desprezveis. No collaboram nem na grossura
de uma linha com os autores no edificio das nossas letras.
Eu no conto com elles para nada. Estou realizando absolutamente por conta minha a
impresso dos meus livros.
Imagine o collega com que sacrificios no devo estar assostando.
Mas no desanimarei. Si existe idolatria eu a tenho pelos livros, pelas nossas letras, pelos
moos talentosos que se dedicam a to nobre e desinteressado commercio. 141

A carta a Verssimo revela um escritor em busca da consagrao pblica, que


no mede esforos para fazer circular as suas obras, misso digna dos apaixonados
pelos livros, moos talentosos que se dedicam a to nobre e desinteressado
comrcio. Todavia, se as estratgias buscavam um alcance de recepo como o de
Alencar, aparentemente falharam. O resgate das convenes romanescas no
emplaca. O Sacrifcio, alm de ser o nico romance da srie a no receber nenhuma
edio em vida do autor, ganha verso em volume apenas um sculo depois 142 .

V. RECEPO:

O IMPACTO DA

LITERATURA DO NORTE

141

Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo, Rio de Janeiro, 03 de novembro de 1881. Arquivo da
ABL.
142
Conforme o detalhado levantamento editorial de Israel Souza Lima (op. cit., p. 454), a primeira
edio em volume de O Sacrifcio, a de 1969, pelo Crculo do Livro, que ora utilizamos nesta anlise.
181

De todos os romances da Literatura do Norte, sem dvida o mais visitado pela


primeira recepo crtica foi O Cabeleira. Talvez por conter o prefcio que, depois das
idias expostas nas Cartas a Cincinato, formaliza a campanha literria de Franklin
Tvora, o romance atrai as atenes de muitos intelectuais, cada vez mais alvoroados
com a crescente popularizao do gnero entre leitores e escritores.
No momento da publicao de O Cabeleira, as pginas da revista Ilustrao
Brasileira trazem as primeiras homenagens, assim como as primeiras crticas negativas
ao romance. Nas duas correntes, j se observam algumas das caractersticas antes
comentadas na anlise da obra. Para F. DAguiar, assim como para a maioria dos
homens de letras do Norte, pintar a sua regio revisitar a infncia e deleitar-se das
recordaes do passado:
Li o Cabelleira.
o melhor, o mais bello de todos quantos livros tens escripto.
Tem azas o progresso em que vs, o que muito honra o teu afan no trabalho, o teu gosto
pelo estudo, e muito deve orgulhar esse bello Norte em que tanto pensas, por amor de
cujas letras j tens feito muito, e por quem tanto estremeo, porque sou nortista tambm.
[...]
O Norte, tens razo, pde muito bem ter uma litteratura sua.
[...]
Em tudo a observao sem esforo marca differenas entre norte e sul, differenas tanto
materiaes como moraes, ainda que ella se remonte da vida pacifica de hoje s guerras dos
tempos coloniaes e a esses arrojos e nobres comettimentos, gloriosos s vezes, s vezes
infelizes e mal pensados, em prol da liberdade.
E nem com isso fao a menor offensa aos filhos do sul. Notar differenas, no
estabelecer preeminencias, nem proclamar... ia dizendo preferencias, porm no, porque
estas proclamo eu. questo de gosto, mais do que isso, questo de corao, do qual
nada pode apagar as primeiras impresses, as recordaes dos primeiros annos, as
saudades dos climas em que nascemos. 143

A introduo do texto crtico vem no mesmo tom com que Celso de Magalhes
abraa o Maranho; Juvenal Galeno, Alencar e Araripe Jnior, o Cear; Slvio
Romero, o Sergipe 144 . Norte, passado e bero compem uma trade perfeita para dar
traos ideais pintura do folclore e reencenar a nacionalidade, amparada pela
143

DAGUIAR, F. A proposito do Cabelleira Carta a Franklin Tvora. Illustrao Brazileira, Rio de


Janeiro, 01 de novembro de 1876.
144
Respectivamente, nos romances e coletas folclricas: Celso de Magalhes: Um Estudo de
temperamento (1879); Juvenal Galeno: Lendas e Canes populares (1865) e Cenas populares (1871);
Jos de Alencar: O Nosso Cancioneiro (1874) e O Sertanejo (1876); Araripe Jnior: Luizinha (1878);
Slvio Romero: Cantos (1883) e Contos populares do Brasil (1885).
182

nostalgia romntica e pela capacidade de observao e descrio dos torres natais.


Embora o local de origem de Tvora no fosse o Recife, suas referncias de mocidade
e formao intelectual esto ali plantadas, de modo a ser considerado um conterrneo
do crtico pernambucano que a ele se dirige:
Sim, Tvora, prefiro a outros romances o teu Cabelleira.
Alm dos muitos merecimentos que tem, sua leitura transportou-me ao Norte, e
desenrolou aos olhos do meu espirito habitos, costumes, historias, tradices e paisagens
de Pernambuco, meu bero idolatrado. 145

Alm do apreo provncia, Aguiar compactua com a proposta literria de


realar o Norte, afinal mais brasileiro, na produo nacional:
A litteratura do norte mais brasileira do que a do sul.
Gonalves Dias em nada se parece com Magalhes e com Alvares de Azevedo; Castro
Alves se differencia de Casemiro de Abreu; isto, porm, no exclue as excepes, no
impede que Maciel Monteiro parecesse tanto um poeta do sul como Fagundes Varella
parecia do norte.
No romance e no theatro especialmente, que vo to brilhantemente cultivados no sul por
B. Guimares, Macedo, Machado de Assis, Q. Bocayuva, lvares de Azevedo, Pinheiro
Guimares e outros, a differena palpitante e profunda.
Em geral so to das cidades, to das salas, todas invadidas por habitos e costumes
estrangeiros, os assumptos em que no sul se inspiram os litteratos que os dramas,
comedias e romances, naturalisados os personagens, podem figurar em litteraturas
estrangeiras.
Bernardo Guimares, constitue uma excepo brilhante, ao qual se pdem juntar Macedo
pela cr pronunciadamente local de seus trabalhos, e Sylvio Dinarte pelo ensaio que fez
com Innocencia. Deixo de apontar Jos de Alencar, porque este pela fertilidade e
flexibilidade de seu talento representante de ambas as escolas.
No norte, porm, a cultura desses ramos da litteratura, embora mais escassa, sem
contestao mais nacional. 146

Como Tvora faz no prefcio programtico, neste ensaio Aguiar tambm


reconhece os talentos do Sul e reclama maior ateno produo literria do Norte.
Mesmo na posio de admirador, o crtico no deixa de tecer censuras. Para os
literatos desse momento, especialmente os atrelados ao pensamento da Escola de
Recife, coloca-se em xeque tanto o tipo de crtica literria, filiada aos critrios retricos
e tradicionais de anlise da literatura, quanto a estrutura narrativa associada esttica
romntica. Moralidade, virtude e conduta exemplar so temas freqentemente
145
146

DAGUIAR, F., op. cit., p. 135.


Idem ibidem.
183

abordados pelo romance moderno brasileiro, desde o incio do sculo XIX. Estes
temas correspondem s expectativas tradicionais de leitura de textos literrios,
depositadas tambm na avaliao de outros gneros e compartilhadas por homens de
letras formados sob a mesma base humanstica, predominantemente orientada pelos
manuais de retrica e potica da poca 147 . A nova gerao encarrega-se de rever
estes critrios de julgamento e, assim como a prpria literatura daquele momento,
comea a incorporar motivos ligados objetividade cientfica, ao determinismo,
sociologia positivista, ao evolucionismo, dentre outros. A dignidade do esprito, a
conduta moral e o subjetivismo, cultivados nas narrativas ficcionais ainda no afetadas
pelo realismo cientfico, comeam, portanto, a ceder espao aos impulsos do instinto e
observao documentria da realidade 148 . No meio-fio dessas tendncias, Franklin
Tvora depara-se com a dificuldade de apresentar protagonistas que se sobressaem
pela maldade, sem, contudo, desapontar a expectativa ainda viva por narrativas
edificantes. Em O Cabeleira, o resultado so sbitas transformaes de personalidade,
cindida em instinto cruel e possibilidade latente de reabilitao moral. O anncio do
personagem, na abertura do romance, como um nome envolto em uma grande
lio, serve de consolo para a leitura que espera pela finalidade moralizante da obra.
Os conflitantes esforos do autor revertem, portanto, em uma indecisa tcnica de
construo narrativa, que no abandona completamente as referncias tradicionais e,
por isso, no adere composio de um anti-heri respaldado, sem restries, pela
cincia, como o tipo de criminoso lombrosiano 149 .
147

Como se viu no captulo anterior, os manuais de retrica e potica produzidos ao longo do sculo
XIX, com finalidade didtica, tambm foram, por sua vez, influenciados pelos tratados setecentistas
europeus de leitura.
148
No ensaio A Prioridade de Pernambuco no movimento espiritual brazileiro (Revista Brazileira,
1879), Slvio Romero elenca Franklin Tvora no rol dos primeiros romancistas naturalistas: Cumpre
advertir que do positivismo s a fecunda noo dos tres estados e a morte salutar que inflingiu
theologia a metaphisica o que foi aproveitado para a intuio critica da litteratura de hoje, como eu
a pude comprehender. (...) Por outro lado, o moderno naturalismo do romance brazileiro, qual o
comprehenderam Franklin Tavora e Herculano Inglez, tambm um producto do movimento do
Norte. Herculano Inglez, ao qual Romero se refere como escritor naturalista, ao lado de Tvora, o
autor paraense que nos chega pela historiografia como Ingls de Souza.
Sobre esse assunto, ver tambm: BROCA, Brito. Naturalistas, parnasianos e decadistas: vida literria do
realismo ao pr-modernismo. Campinas: Editora da UNICAMP, 1991.
149
Cf. Cesare Lombroso e sua teoria sobre os criminosos natos, em O Homem criminoso (1875). Op.
cit.
184

F. D Aguiar aponta falhas e rumos produo do colega, maneira prescrita


pelo prprio romancista na ltima carta a Cincinato 150 e depois por Slvio Romero na
Introduo (1880) de A Literatura Brasileira e a crtica moderna, cujo modelo crtico
se apia em Lessing 151 :
Fazendo applicao do que fica dito [necessidade de apontar as falhas da obra], para o
Cabelleira, o criminoso sanguinario, completamente pervertido pelos exemplos e
instigaes de seu pai, que fez-se homem na estrada do crime, que viveu longos annos
salpicado de sangue derramado por suas proprias mos, que por tudo isso endureceu o
corao e fechou-o a todo sentimento brando, a transio, a transformao instantanea
junto ao poo aonde Luizinha, ento moa, a qual se agarrava ao corpo quasi inanimado
de sua me adoptiva, por elle lanada por terra com um golpe barbaro, brusca, e
pouco natural, tanto mais quanto o bandido ameigou-se, o tigre transformou-se em
cordeiro, sem tempo para uma luta interna necessaria, sem a demora do tempo preciso.
(...)
Sobre tudo, por amor da memria de Luizinha, essa figura que creaste to sympatica e
insinuante, to bella quanto desventurada, peo-te que, si houveres de dar outra edio
do Cabelleira, prolongues a sua repugnancia pelo assassinio de sua me, e a luta para
chegar a amal-o outra vez. 152

V-se que a primeira recepo crtica do romance logo aponta os defeitos de


verossimilhana da narrativa, atribudos ao gerenciamento indevido do fator tempo: o
rpido enlace da personagem Luisinha com o vilo responsvel pela morte de sua
me e a abrupta regenerao do bandido. Para completar o longo ensaio sobre o
projeto literrio e a obra de Tvora, Aguiar sugere uma re-configurao do matuto, no
prximo romance:
O matuto do norte, ignorante, brioso e valente, vai at ao assassinato, como infelizmente
acontece a toda a humanidade, seja qual for a zona em que esteja ella, seja qual for o
gro de sua instruco. uma questo de mais ou menos.
O matuto do norte, porm, em geral, no mata para roubar. Principios de honra
exagerados, brios s vezes mal entendidos, basofias de valentia, maior confiana na
150

Na ltima carta que remete a Cincinato, Tvora afirma: Discusso, opposio, critica seja na
litteratura, seja nas sciencias, como na arte dos governos, so legitimos agentes da verdade,
conductores idoneos da boa doutrina. Devem-se estimar e bem-dizer, e nunca levar-se a mal. (Cartas a
Cincinato, op. cit, p. 319).
151
O dramaturgo alemo Gotthold Ephraim Lessing (1729-1781), considerado por Slvio Romero um
expoente da crtica do seu tempo, em meados do sculo XVIII publica as Cartas sobre a Literatura
Contempornea (1748), nas quais refuta a submisso aos escritores franceses e aproxima a literatura
alem da inglesa, sobretudo a de Shakespeare. (Cf. CANDIDO, Antonio. O mtodo crtico de Slvio
Romero. So Paulo: Edusp, 1988, p. 49; ABRO, Bernadette Siqueira (org.). Histria da filosofia. So
Paulo: Nova Cultural, 2004, p. 302).
152
F. DAguiar, op. cit., p. 138.
185

vindicta privada do que na aco da lei, e, principalmente, a defeza da reputao e da


honra da familia, so os moveis que, em geral, levam os matutos perpetrao de
grandes crimes.
[...]
Fazendo este protesto, lembra-me que nos promettes o Matuto, outro romance, e que ahi
poders bem desenhar o typo. Faze-o, elle a muito se presta.
Pinta-nos esse trabalhador corajoso, esse cargueiro alegre e cantarolador, esse viajante
incansavel, esse homem cheio de brio e de humildade ao mesmo tempo, esse pai de
familia cuidadoso, previdente, e cioso dos creditos e da honra do lar, esse trovador cheio
de simplicidade, mas abundante de poesia e de inspirao.
Sim, o nosso matuto um trovador simples e inspirado! 153

Pode-se deduzir que o romancista deu ouvidos aos conselhos do crtico e de fato
cedeu maiores dimenses ao lado trabalhador, pacfico e solidrio do matuto, no
segundo romance da Literatura do Norte. Com isso, pde explorar ainda mais a
poesia oral das suas coletas de folclorista e minimizar o impacto provocado pela
pintura do lado cruel e impetuoso do sertanejo, que ganhou nfase maior nos
bandidos de O Cabeleira.
Como gnero mais popularizado na dcada de 70 e forma literria que cede
espao a vrios tipos de discursos, o romance tambm provoca reaes polticas.
Maciel Pinheiro, que faz uma leitura do projeto literrio de Tvora por esse vis, pensa
que a distino Norte-Sul, exposta no prefcio de O Cabeleira, merece destaque pela
reivindicao que faz s atenes do governo:
E o fato que o Norte morre enquanto o Sul prospera. O levantamento dos quebra-quilos
o brado de uma populao faminta e miservel, que h de ainda fazer-se ouvir mais
fortemente.
O Norte vende a escravatura, o instrumento intil do trabalho, e o Sul, que lha compra,
multiplica a sua riqueza.
muito diversa a perspectiva das duas metades do Imprio. Essa diferena faz impresso
no amor de todos os filhos do Norte que amam ao seu torro natal e sociedade em que
viveram ou vivem, e so capazes de sentir as emoes que desperta a causa do fraco, a
causa sempre grande da justia.
Estas emoes domam o esprito que comps a crnica do Cabeleira, limpando-a do p
que sobre ela tm juntado cem anos decorridos. No intuito de mostrar que as provncias
do Norte no so mero apndice das do Sul e tm seiva e vida e tradies prprias,
comeou a sua composio sob a relao literria. 154

153

F. DAguiar, op. cit., p. 138.


PINHEIRO, L. F. Maciel. Litteratura: O Cabeleira Literatura do Norte por Franklin Tvora. Dirio
de Pernambuco, 11 de outubro de 1876. In: MELLO, Jos Antonio Gonsalves de (org.). O Dirio de

154

186

Pelo que se pode verificar, a repercusso do romance chega imprensa do


Norte que, alm de se ver representado na literatura, sente-se apoiado, na sede do
imprio, contra o protecionismo economia cafeeira do Sul.
Tocando em pontos semelhantes aos de F. D Aguiar, Clvis Bevilqua, jurista
formado pela Faculdade de Direito do Recife que tambm se ocupou de literatura,
indica problemas de natureza formal na construo do protagonista Cabeleira:
Tvora no deu, ao seu heri, a grandeza moral de um Carlos Moor de Schiller ou de
Ernani de Hugo, mas instilou-lhe, nalma, uns ternos sentimentos afetivos, e certos rasgos
de cavalheirismo, que atenuam o negror e a repulso de uma existencia votada aos
malefcios.
A cena do arrependimento do assassino, numa pequena clareira da mata, que reveste as
marjens do Capiberibe, nas proximidades de Goit, onde pretendia construir o seu ninho
de amor, est bem traada e tocante. Outras se poderiam citar de igual felicidade, na
concepo e na execuo, mas falta ao livro o que se poderia chamar, talvez, o tecido
conectivo, para prender os acontecimentos e dar unidade ao conjunto. A ao desdobrase em sobresaltos, sem a necessaria intensidade e sem conseguir dar relevo suficiente ao
protagonista e ao meio onde ele se move.
Chamou-lhe o autor ensaio de romance histrico, e, com essa designao, creio que bem
caracterizou o seu livro, recebido por muitos como a estria de Tvora, na literatura de
fio, por ser o primeiro a publicar-se no Rio de Janeiro. 155

Alm de tambm tecer questionamentos sobre os sobressaltos da ao e


reclamar um tecido conectivo para os acontecimentos narrados, Bevilqua refora o
teor de ensaio que a obra possui quando se aventura pelo subgnero histrico,
desculpado por ser considerado livro de estria. O crtico considera Tvora o criador
de um realismo tradicionalista 156 e , escrevendo no incio do sculo XX, um dos
poucos contemporneos do autor a contemplar sua obra completa. Depois de
examinar O Cabeleira, o jurista desenvolve uma anlise evolutiva da fico do
conterrneo, na qual a preferncia tende aos ltimos romances. Da trilogia sertaneja,
destaca uma feliz abordagem das duas fases histricas da Guerra dos Mascates e
celebra, sobretudo, a biografia inteligentemente exposta de Loureno, cuja
Pernambuco e a histria social do Nordeste (1840-1889), vol.II. Recife: Edio Comemorativa do
Sesquicentenrio do Dirio de Pernambuco, 1975, p.668-669.
155
BEVILQUA, Clvis. O Romancista. Revista da Academia Brasileira de Letras, n 9, vol. V, 1912,
p. 42-52.
156
Idem, p. 42.
187

fisionomia moral dada com firmeza de traos 157 . Poucas linhas so dispensadas
a Um casamento no arrabalde, considerada uma novela de composio delicada 158 .
O Sacrifcio eleito o melhor dentro e fora da produo tavoriana: um dos melhores
da nossa literatura 159 . O enredo que mais enfoca questes morais, subjetivas e
amorosas, o mais apreciado por Bevilqua, que nem por isso deixa de apont-lo
entre os estudos de psicologia etnolgica da Literatura do Norte. A predileo por
este romance revela que os critrios tradicionais de avaliao do gnero
entretenimento, finalidade instrutiva e moralizadora ainda vigoravam no incio do
sculo XX. De qualquer maneira, seja nas obras de mais vulto, seja nos quadros
mais ligeiros, o conjunto da obra consegue expressar, segundo o crtico:
[...] a emoo artstica do viver nacional ou, se quiserem, do brasileiro do Norte; fazer
passar, pelas pginas da fico, a inquieta alma do povo, com as suas dores e prazeres, as
suas esperanas e desalentos; mostrar que o grupo tnico formado no Setentrio do Brasil
j se destacou da massa confusa dos elementos componentes, j se definiu sob o ponto de
vista social, tem caracteres prprios e energia suficiente para resistir e vencer no conflito
vital; escrever, em prosa e sem os recursos do pattico, o poema da evoluo social ao
Norte do pas, desde os incios da conquista at os nossos dias. 160

Os talhes de artista, historiador e etnlogo so reconhecidos por Bevilqua como


grandes qualidades em Franklin Tvora, ao lado do qual o crtico subscreve os
argumentos que elevam o Norte categoria de regio mais brasileira e mais
nacionalista.
Os maiores defeitos da prosa ficcional de Tvora, em geral so detectados pela
crtica tambm no primeiro romance do seu programa literrio. Tanto quanto s
tcnicas de construo da narrativa, h ressalvas sobre as idias transmitidas no
prefcio. Joaquim Serra, poeta e romancista maranhense para quem Jos de Alencar
encaminhou as cartas sobre O Nosso Cancioneiro, parece no ter simpatizado com o
projeto da Literatura do Norte, segundo o seu prprio criador. Mesmo assim, Serra foi

157

Idem, p. 46.
Idem, p. 47.
159
Idem, p. 46.
160
Idem, p. 47.
158

188

um dos autores selecionados entre os estudos crticos sobre os Escritores do Norte do


Brasil, de Franklin Tvora:
O Sr. Serra aceitar a minha ida? pergunta a que no posso responder
satisfactoriamente. Nunca me entendi com o distincto escriptor sobre este ponto. As
nossas relaes sociaes so muito curtas. Poucas palavras temos trocado em perto de
10 annos que vivemos no mesmo meio.
bem possivel que elle no aceite a minha ida em toda a sua amplitude; possvel
que ella lhe parea exacta, mas no conveniente.
[...]
Qualquer que seja porem a opinio do Sr. Serra sobre a these que sustento, o que me
parece poder affirmar que nos seus escriptos se depara perfeitamente caracterisada a
alma da terra onde se formou a sua individualidade literria. 161

Quando J. Serra comenta O Cabeleira, Tvora faz questo de destacar os


momentos de empatia da crtica do maranhense para com o seu projeto literrio, ao
transcrev-la:
Para ns ponto fora de duvida que um proposito serio esse o do Sr. Franklin
Tavora discriminando o que elle chama a litteratura do norte, da litteratura do sul.
Talvez o erro esteja na denominao; mas a cousa existe.
O modo de olhar, de sentir, e de fallar muito diverso em certas zonas de nosso paiz.
Ha verdadeiras novidades para o homem do sul naquillo que usual e comesinho na
vida do homem do norte.
Scenario, typos, tudo varia. 162

O modo de olhar, de sentir, e de falar do matuto do Norte, de fato uma


preocupao de Tvora que, como Alencar, traz para os romances expresses dialetais
da regio que retrata e as define em notas para o leitor, mas com o cuidado de no
deix-las interferir diretamente na linguagem culta do narrador e nos dilogos dos
personagens, exceo vlida apenas para Um Casamento no arrabalde. A linguagem
popular, portanto, aparece mais como curiosidade, do que como elemento
constitutivo da narrativa.
No mesmo instante em que comemora o fato de Serra reconhecer parcialmente
a importncia de seus propsitos, Franklin Tvora defende-se daqueles que entrevem
161

TVORA, Franklin. Escriptores do Norte do Brazil O Sr. Joaquim M. Serra. A Semana, Rio de
Janeiro, novembro de 1887, p. 337-338.
162
SERRA, Joaquim. [s/ ttulo], Reforma, Rio de Janeiro, 1876. Apud: TVORA, F. Escriptores do
Norte do Brazil O Sr. Joaquim M. Serra, op. cit., p. 338.
189

intenes de autopromoo na difuso da Literatura do Norte: Suppoem [...] que


quero celebrisar-me, tornar-me chefe de escola, inventor de qualquer coisa. 163
Embora no os especifique, Tvora sugere ter conquistado desafetos por causa da
campanha da literatura do norte 164 . Joaquim Serra talvez pendesse para o lado
adversrio, haja vista a sua admirao pelos mtodos alencarinos de produo
literria.
Apesar dos impasses enfrentados por Franklin Tvora no processo de produo
d O Cabeleira, mais percebidos pelos crticos neste do que nos outros romances, h
tambm comemoraes irrestritas obra. No mesmo ms em que o livro sai dos
prelos, recebe entusiasmados elogios assinados pelo pseudnimo Nemo, na
Ilustrao Brasileira:
Comeamos falando de um romance brasileiro e terminaremos este boletim dando notcia
do aparecimento de outro. Seu autor o Sr. Dr. Franklin Tvora, um nome ilustre na
repblica das letras, de uma reputao consolidada como crtico de gosto e de erudio.
Estreando no romance, e dando-nos O Cabeleira, veio o Sr. Dr. Tvora mostrar que tem
capacidade para todas as empresas literrias.
O seu romance o primeiro de uma srie, que pretende escrever, estudando os nossos
costumes, usos, e sobretudo a nossa natureza.
E prova que levar por vante to belo intento, O Cabeleira, livro riqussimo de descrio
de nosso interior, e do modo de viver do nosso povo.
A pintura dos tipos, a sustentao dos caracteres, a exposio dos quadros, e a urdidura
da ao dramtica, tudo artstico e apurado no romance do Sr. Dr. Franklin Tvora,
que, alm de outras qualidades que possui, estilista de boa escola e timo pintor
paisagista quando penetra pelos nossos sertes, e v as magnificncias de nosso solo. 165
To auspiciosa estria merece ser saudada com calorosas palmas a fim de que no
desanime o talentoso escritor, e possa completar a srie que promete e que a curiosidade
pblica fica aguardando com interesse.

Neste caso, o crtico considera o livro de estria um primeiro grande passo,


sobretudo pela promissora pintura dos costumes populares e da natureza sertaneja.
ngelo Agostini, caricaturista e editor da Revista Ilustrada, pondera sobre a
recepo de O Cabeleira, tambm a partir da sua condio de livro de estria. No
artigo em que comenta a obra, sob o pseudnimo de Beltrano, ele desenvolve a
163

TVORA, F. Escriptores do Norte do Brazil O Sr. Joaquim M. Serra, op. cit., p. 338.
Idem ibidem.
165
NEMO. Boletim bibliographico. Ilustrao Brasileira, Rio de Janeiro, 15 de outubro de 1876, p.
127. Apud: AGUIAR, Cludio. Op. cit., p. 237. Texto conferido no original.
164

190

premissa de que um trabalho literrio novo e sem precedentes, publicado por um


escritor sem nome conquistado ou legado por papai 166 , est fadado a enfrentar
dificuldades com a crtica. Neste contexto, o romance de Franklin Tvora entra como
exemplo de publicao iniciante que se tornou alvo imediato de rajadas, disparadas
por um crtico do Jornal da Tarde 167 :
Concedamos, porm, que eu disponho de um nome sympathico, vantajosamente
conhecido nas lettras e publico o livro; eis que me surde pela proa um insupportavel
erudito que sob pretexto de encarecer o merecimento de minha obra, ataca no Jornal da
Tarde umas impresses de leitura, pretendendo com uma prolixidade estulta e pedantesca
descriminar litteratura do norte e litteratura do sul; amola a gente de tal sorte, que o
resultado o publico identificar a obra com a critica e deixal-a nas prateleiras do editor.
Pois este sabicho para dizer se o livro do outro era bom ou mo, precisava gastar tanto
palavriado ffo e declarar que o Bello o Bello, como si alguem estivesse na duvida de
que o Bello fosse o Magalhes ou o Julio Cabral?
Segundo a opinio do critico, o Brazil deve ter a litteratura do norte e a do sul; e como
no declara onde que passa a linha divisoria das duas regies, de presumir que o
centro, que deve participar das circumstancias de uma e de outra, tenha tambm a sua:
meia brbara e ainda no desvirtuada pela frequencia dos estrangeiros, pelo norte; e
desenvolta e corrompida pelo sul!
E isto por fim ficaria uma embrulhada de litteraturas, que est me parecendo que nem a
torre de babel lhe ganharia!
Creio que no seria fora de proposito observar ao critico que, ao preparar aquella
decoco de papoullas, deveria primeiro estudar em que litteratura se distinguiram
Odorico Mendes, Silva Pontes, Gonalves Dias, Lisboa Serra, Joo Francisco Lisboa,
Gentil Homem, etc., e se distinguem ainda Leal, Cesar Marques, Jos de Alencar,
Joaquim Serra, Souza Andrade e outros; o que me est parecendo que naquella
occasio solemne o critico do Cabelleira s se lembrou de Igncio Jos Ferreira
Maranhense.
E em tempos que apparecem crticos desta bitola que eu cahiria em publicar um livro!
Melhor sorte me d Deus. 168

Agostini responde ao crtico, em tom irnico, apontando os exageros das


impresses de leitura do insuportvel erudito, que teria repudiado O Cabeleira e
defendido a desenvoltura do Sul na separao das literaturas das duas regies.
166

AGOSTINI, ngelo. Revista Ilustrada, Rio de Janeiro, 07 de abril de 1877, p. 02. Agradeo
pesquisadora Rubiana Barreiros por ter-me gentilmente cedido este texto.
167
O crtico chama-se Borges Carneiro. O texto produzido por ele no Jornal da Tarde, sobre o romance
O Cabeleira, provavelmente publicado entre o final de 1876 e incio de 1877, no foi localizado, pois
no foram encontrados exemplares deste perodo disponveis para consulta.
168
AGOSTINI, ngelo. Revista Ilustrada, Rio de Janeiro, 07 de abril de 1877, pp. 02-03.
191

Beltrano sugere que esta diviso no evitaria a presena de defeitos em nenhuma


delas, presumindo, sarcasticamente, uma linha divisria ou centro, aonde
incidiriam os problemas e virtudes das produes literrias do Norte e do Sul. O editor
da Revista ainda faz questo de lembrar ao crtico que o Norte bero de uma
linhagem reconhecida de escritores, elencados em considervel lista. Ele faz a conexo
entre a premissa do seu artigo e o texto do Jornal da Tarde, quando demonstra receio
de o pblico identificar a obra com a crtica e deix-la nas prateleiras do editor.
Um leitor do peridico, de alcunha O Chin, toma parte no debate, uma
semana depois, e legitima o receio de Agostini:
Quando na sua chronica do n. 62 li as suas observaes respeito da critica do Cabelleira
confesso-lhe que desta vez no lhe dei razo; custava-me a crer que a critica a que V. se
referia merecesse palavras to severas. O que fiz ento? recorri fonte limpa e procurei o
Jornal da Tarde comprei os tres numeros, no que andei errado, bastava-me um s. Toda a
minha vida ei de chorar estes quatro vintens to improficuamente esbanjados.
Digo que me bastava um s, porque esse mesmo no pude conseguir ler todo.
Sou um homem de corao e confesso que de toda minha alma lamentei a condio dos
mal aventurados revisores daquelle Jornal, pelo supplicio a que os deve condemnar a
leitura daquellas impresses.
As tentativas que fiz para poder orientar-me do mechanismo daquelle entaplasma
fizeram-me mudar de opinio a seu respeito: V. foi nimiamente brando quando tratou da
critica Borges.
Tive ento uma ida: Tel maitre tel valet; taes impresses tal Cabelleira.
Eis-me empenhado na obteno do romance. Compral-o, nessa no cahia eu!
Se me sahisse alguma obra digna da critica o que queria que eu fizesse della ao depois?
Se ao menos os taes... negociantes de livros novos e uzados como V. lhes chama, dessemme alguns nikeis pelo papel sujo! mas qual, aquelles gatos escaldados conhecem de longe
a agua fria.
Afinal subi as escadas da bibliotheca nacional.
folhas virgens! porque fatalidade havia em minhas mos a faca do estabelecimento
roubar-vos a pureza immaculada!
Li o celebre Cabelleira to minuciosamente penteado pelo Sr. Borges Carneiro, e parece
incrvel que quem ousou criticar to asperamente J. de Alencar viesse exhibir em publico
uma prova to cabal de seu mo gosto e inhabilidade!
Se a Revista Illustrada quizer honrar-me com um cantinho, estou tencionado a mostrar as
semsaborias, os contrasensos e senes que cada pgina se encontra no to elogiado
romance do Sr. F. Tavora. 169

Procurando constatar a procedncia da controvrsia, o leitor da Revista Ilustrada


compra os nmeros respectivos do Jornal da Tarde e declara-se influenciado pelas
169

O CHIN. Caro e Sr. D. Beltrano. Revista Ilustrada, Rio de Janeiro, 14 de abril de 1877, p. 06.
Agradeo pesquisadora Rubiana Barreiros por ter-me gentilmente cedido este texto.
192

impresses do crtico Borges Carneiro. Como temia Agostini, Chin recusa-se a


comprar o livro, que consultado na Biblioteca Nacional para, por fim, reafirmar os
defeitos j apontados na crtica e a inferioridade do autor que ousou criticar to
asperamente J. de Alencar.
Ao contrrio dos desfavorveis, ngelo de S. Paio recepciona O Cabeleira por
outro meio, diferente do discurso crtico: um poema dedicado a Franklin Tvora. Os
versos do poeta homenageiam o romance com um elogio ao banditismo:
O Canto do Cabelleira
( Franklin Tavora)
Bem no seio da matta, amenisada
Pelo Jaboato sereno e limpido,
Em troncos ou na relva reclinados,
Grupos de homens havia, armados todos,
Todos de olhar sinistro e traje inculto.
Acercavam-se activos dizimando
Restos de um caetet, assado ha pouco,
Em fogueira que ao lado crepitava,
E pousado em folhas de taioba,
Entre cheios cuits com licor alvo
Rescendente de aroma, enebriante.
Era um banquete. As taas renovavam-se
E os animos a mais se escandeciam.
O periodo chegra da pilheria.
Uns fallavam narrando uma proeza,
Feito darmas ou acto de lascivia.
Alguns cantavam coplas obscenas
Entre o riso grotesco do brio alegre.
Outros insensiveis bocejavam
Quasi do somno presa. De repente,
Como se uma s alma os animasse,
Levaram mos s armas assustados,
Promptos a lutar, a morrer promptos;
Ouviram o rumor de passos rapidos.
E antes do menor gesto, dentre a renque
De palmeiras, surgio mancebo esbelto,
De tez amorenada e longa coma,
Como a guariba negra e avelludada.
Cabelleira, bradaram quando o viram.
O chefe!... Viva o chefe!... Um brinde ao chefe!
E viraram tres vezes cheias taas.
Obrigado, valentes camaradas;
Eu tambem vou beber em honra vossa.
Oh! canta, Cabelleira.
filho, canta.
Canta, amigo. Os ebrios repetiam.
193

Silencio, ento, grita o moo das madeixas.


E buscando em um canto uma guitarra,
Entoou dedilhando-a um canto... Eil-o:
***
Que vida temos ns, que felicidade!...
Ornada dos festes da poesia;
Isenta da moral... a hypocrisia
Livre como no mar a tempestade!
Se o tdio nos busca,
Se temos tristezas,
Buscamos torpezas,
Pra nos consolar;
Corremos ao estupro,
Orgias, incestos;
E aps, eis-nos lestos
Buscando outro lar!
Se a calma suffoca,
Nas villas entramos,
Mil peitos rasgamos
Co agudos punhaes;
Nas preces das victimas,
No sangue, nos prantos,
Achamos encantos,
Que no tem iguaes.
luz dos incendios,
Nos roubos deitados,
De vinhos manchados
E sangue tambem;
A par de perdidas,
As nossas amantes,
Fruimos instantes
Que no frue ningum.
As nossas cobias,
Com percas de vidas,
As vemos compridas,
Brade embora o cu
Quer soffra o monarcha,
Feliz, bajulado,
Quer o potentado,
Quer o vil plebeu.
Que vida to bella,
Gozamos no mundo,
Que gozo profundo,
Que grata emoo;
Quem h que despreze
Gozar uma vida
194

De crenas despida,
Sem religio?
Por Deus temos ouro
Rei, o mais valente,
Por patria, smente,
A matta e s ns;
Imigos os ricos,
Por casa um prostibulo,
Por ea o patibulo,
Por parca o algoz!
***
E a troa exaltada da infame cantata
Saracoteava sem d na clareira
E pondo em desordem os chos da matta,
Berrava sem ordem: Viva o Cabelleira. 170

Os decasslabos descrevem a recepo do Cabeleira por um grupo de homens


armados, de olhar sinistro e traje inculto. Por meio de uma dialtica da
criminalidade, que legitima a evocao de assassinatos, proezas e delitos por sujeitos
que renunciam ordem e propem um modelo de conduta invertido 171 , eles
comemoram o aparecimento do clebre bandido, que imediatamente ganha a
palavra. O Cabeleira ento canta em redondilhas menores os seus feitos e intentos
mais temveis, numa apologia vida amoral, de crenas despida, sem religio. A
homenagem potica de ngelo de S. Paio, que toma como protagonista o famoso
bandido do romance de Tvora, destoa nitidamente, como se pode ver, do projeto
edificante proposto pelo romance.
A primeira recepo das obras da Literatura do Norte, alm de gerar textos
crticos e poemas, como o de S. Paio, tambm produz registros etnogrficos. Alguns
anos depois, nos Cantos populares do Brasil (1883), Slvio Romero oferece-nos o
Fragmento do Cabeleira, dando como referncia a narrativa de Franklin Tvora e a
principal fonte histrica que permeia o p das pginas dos romances da Literatura do
Norte:

170

PAIO, Angelo de S. O Canto do Cabelleira ( Franklin Tavora). Illustrao Brazileira, n 40, abril
de 1878.
171
Sobre este assunto, ver: DAMATTA, Roberto. Op. cit., pp. 305-334.
195

Fernandes Gama registrou o fato nas Memrias Histricas da Provncia de Pernambuco


(IV, 360, Pernambuco, 1848) e Franklin Tvora, 1842-1888, publicou a vida romanceada
do bandido, O Cabeleira, Narrativa Pernambucana, Tip. Nacional, Rio de Janeiro,
1876. 172

As Memrias Histricas da Provncia de Pernambuco so a fonte principal dos


relatos histricos presentes em toda srie de romances da Literatura do Norte e
predominam em notas de rodap, as quais funcionam como reforo veracidade
instrutiva das obras. Como se viu, n O Cabeleira 173 , as notas servem como canal
privilegiado de veiculao dos versos populares coligidos pelo autor.
A partir das notas de rodap e de partes da narrativa de O Cabeleira, Romero
recompe o Fragmento:
Fragmento do Cabeleira
(Pernambuco)
Fecha a porta, gente,
a vem,
03 Matando mulheres,
04 Meninos tambm.
05 Corram, minha gente,
06 Cabeleira a vem,
07 Ele no vem s,
08 Vem seu pai tambm.
09 Meu pai me pediu
10 Por sua beno
11 Que eu no fosse mole,
12 Fosse valento.
13 L na minha terra,
14 L em Santo Anto,
15 Encontrei um homem
16 Feito um guaribo,
17 Pus-lhe o bacamarte,
18 Foi p, pi, no cho.
19 Minha me me deu
20 Contas pra rezar,
21 Quem tiver seus filhos
22 Saiba-os ensinar,
23 Veja o Cabeleira
24 Que vai a enforcar.
............................
01

02 Cabeleira

172

ROMERO, Slvio. Folclore Brasileiro Cantos Populares do Brasil (vol.1). Rio de Janeiro: Jos
Olympio, 1954, p.192.
173
Como se viu, a referncia a Fernandes Gama em O Cabeleira aparece na carta posfcio, cujo
destinatrio tratado por Meu amigo.
196

Meu pai me chamou:


Z Gomes, vem c;
27 Como tens passado
28 No canavial?
29 Mortinho de fome,
30 Sequinho de sede,
31 S me sustentava
32 Em caninhas verdes,
33 Vem c, Jos Gomes,
34 Anda-me contar
35 Como te prenderam
36 No canavial?
37 Eu me vi cercado.
38 De cabos, tenentes,
39 Cada p de cana
174
40 Era um p de gente.
25
26

O poema relata o perfil e a trajetria do bandido at a sua captura, no canavial,


quando condenado forca. A existncia e a punio do criminoso so
documentadas como fatos por Fernandes Gama e recontadas no romance de Franklin
Tvora. Observa-se, neste movimento de registros sucessivos da vida do Cabeleira,
um trnsito de informaes entre diferentes gneros: da tradio oral para a histria,
que se vale de relatos contados como dados (como nas Memrias histricas da
provncia de Pernambuco); da histria para a prosa de fico, por sua vez tambm
apoiada nas pesquisas etnogrficas realizadas pelo autor; e finalmente do romance
para uma obra especializada na recolha e no estudo cientfico da cultura popular
(como nos Cantos populares do Brasil). Neste contexto de indefinio de fontes mais
ou menos seguras, o contedo folclrico, valorizado a priori como novo mote
nacionalista para os romances da Literatura do Norte, torna-se procedncia to til
para o romancista quanto a histria, assim como o romance vale como fonte para a
etnografia.
Depois de registrar o Fragmento do Cabeleira nos Cantos populares do Brasil,
Slvio Romero faz consideraes sobre os romances de Franklin Tvora no
174

ROMERO, Slvio. Folclore Brasileiro Cantos Populares do Brasil (vol.1), op. cit., pp.191-193. Os
versos, identificados por nmeros, encontram-se nas seguintes passagens do romance O Cabeleira: de
01 a 04 corpo do texto, captulo 1, p. 32; de 05 a 08 nota 1, captulo 1, p. 38; de 09 a 12 nota 2,
captulo 1, p. 39; de 13 a 18 nota 1, captulo 2, p. 50; de 19 a 20 nota 1, captulo 4, p. 69; de 21 a
24 corpo do texto, captulo 18 (ltimo), p. 192; de 25 a 40 nota 1, captulo 16, p. 175. Cf.
TVORA, F. O Cabeleira, 1973, op. cit.
197

Compndio de Histria da Literatura Brasileira (1906), posteriormente divulgadas por


Nelson Romero na terceira edio (pstuma) da Histria da Literatura Brasileira
(1943). O que Slvio Romero deixou de dizer sobre Tvora e o gnero romance na
primeira edio (1888) 175 , depois manifestado como admirao pela obra e pelo
romancista do Norte:
O estilo mostra-se apurado e tornado mais firme; a figura do protagonista, o clebre
Cabeleira, bandido, como muitos outros que tm infestado vrias regies centrais do
Brasil, se destaca com nitidez.
As cenas de costumes, tomadas ao vivo, multiplicam-se.
um belo livro, sem sombra de dvida.
O Matuto, 1878; o segundo livro da Literatura do Norte. Os recursos de forma, de
observao, de naturalidade, de vigor realstico na narrativa, tm-se apurado a ponto de
fazer deste livro um dos mais perfeitos da romntica brasileira.
Loureno, 1881; o desdobramento natural d O Matuto; mas lhe superior pelo apuro
do estilo. a obra-prima do autor.
Os tipos de Loureno, Tunda-Cumbe, D. Damiana, Bernardina, Marcelina, Marianinha
so de mo de mestre; as cenas de trabalho rstico e as de festejos populares so das
melhores que tm sido escritas no Brasil. Entre O Matuto e Loureno, Tvora publicou na
Ilustrao Brasileira, de Max Fleiuss, Lendas e Tradies Populares do Norte (1878)
[sic], e, na Revista Brasileira, Sacrifcio (1879). Aquelas so uma interessante srie de
contos e este um bem tecido romance.
[...]
Os mritos de Franklin Tvora consistem na acertada intuio que teve de fazer das
classes populares no passado e no presente, mxime no passado, a base de seus
romances; no peculiar carinho com que despertou a ateno para aquelas populaes que
melhor conhecia, as do Norte, que vieram a constituir o assunto predileto de seus
trabalhos de escritor; no cunho naturalstico que infundiu nas cenas, tipos e caracteres que
descreveu; na dramatizao enrgica com que articulou suas narrativas. 176

O apreo irrestrito de Romero pela obra do colega salienta o cunho


naturalstico e folclrico da fico tavoriana, quando ela bem reproduz tipos
sertanejos e costumes populares. Loureno, por isso, o seu folhetim favorito,
apontado como obra-prima. O julgamento da srie de romances talvez seja to
favorvel, por tratar da reputao de um companheiro de idias da Escola de Recife.
Ao lado de Taunay, por exemplo, cuja obra tambm examinada por Romero no

175

A primeira edio da Histria da Literatura Brasileira (1888) de Slvio Romero, sequer contempla o
gnero romance, no entanto, incorpora outros gneros no quadro da prosa literria nacional.
176
ROMERO, Slvio. Histria da Literatura Brasileira (Tomo Quinto) / organizada e prefaciada por
Nelson Romero. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1943, pp. 96-97.
198

Compndio, Tvora considerado um escritor com pendor naturalista, mas inferior


ao autor de Inocncia.
Depois de ficar registrado por Slvio Romero como bom romancista e importante
fonte de matria popular, Tvora permanece como referncia sobre o assunto.
citado pelo folclorista Pereira da Costa 177 , no Folk-lore Pernambucano (1908), que
menciona os comentrios do portugus Tefilo Braga 178 sobre O Cabeleira e
recompila, com os acrscimos da recolha pessoal, os versos populares espalhados
pelas notas e corpo da narrativa:
Referindo-se Tefilo Braga ao Fragmento do Cabeleira, coligido por Franklin Tvora e
reproduzido por Slvio Romero nos seus Cantos populares, diz que um romance notvel
sobretudo por pertencer a esse ciclo de guapos e valentes, que na tradio popular
espanhola se desenvolve literariamente nos fins do sculo XVII e XVIII, tendo heris
verdadeiramente picos, Cids do cadafalso e das enxovias, como Francisco Esteban, Don
Salvador Bastante e outros. A forma brasileira conclui o citado escritor revela-nos que
este gnero tradicional, origem que no se pode bem discriminar nos abundantssimos
pliegos sueltos espanhis.
convico nossa, porm, que o Cabeleira constituiu em sua origem um romance
complexo, do qual so fragmentos as estrofes que recolhemos, e se avantajam em nmero
s conhecidas at agora; ou ento, que constituram elas, com outras mais, composies
diversas e distintas sobre as faanhas e trgico fim de Cabeleira. E foi por isso que no
demos essas estrofes seguidamente, formando, como que uma s composio, completa

177

Francisco Augusto Pereira da Costa (1851-1923), natural de Recife, cursou as primeiras letras no
Colgio de N. S. do Bom Conselho e na capital pernambucana passou toda a sua vida. Na Livraria
Imperial, trabalhou como caixeiro aos 16 anos e nela teve contato constante com a leitura e com
intelectuais da provncia, como Vitoriano Palhares e Franklin Tvora. Na dcada de 70, tornou-se
funcionrio pblico, trabalhando nas Obras Pblicas, na secretaria do governo estadual e na direo da
secretaria da cmara dos deputados. No mesmo perodo, torna-se scio do Instituto Arqueolgico
Histrico e Geogrfico Pernambucano, membro da Sociedade Propagadora da Instruo de
Pernambuco, da Sociedade dos Artistas Mecnicos e Liberaes e do IHGB do Rio de Janeiro. Entre
1883 e 1885, exerce o cargo comissionado de secretrio da provncia do Piau e a partir de 1900,
elege-se inmeras vezes deputado estadual. Em 1901, ajuda a fundar a Academia Pernambucana de
Letras.
Dentre as obras que produziu, concentradas entre os anos de 1872 e 1923, destacam-se: Dicionrio
biogrfico de pernambucanos clebres (sem data); Mosaico pernambucano (1884); Ilha de Fernando de
Noronha (1888); Enciclopediana brasileira (1889); Folk-lore pernambucano, fruto de anos de pesquisa
sobre o folclore nortista e sado na revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio de Janeiro, em
1908; A naturalidade de Camaro (1909); Vocabulrio pernambucano (sem data original), publicado
postumamente na revista do Instituto Arqueolgico Histrico e Geogrfico Pernambucano, em 1937;
Anais pernambucanos, que embora aprovados pela cmara dos deputados para publicao em 1919,
ganharam edio apenas em 1951.
178
Tefilo Braga foi um dos expoentes das idias naturalistas da Escola Coimbr e prefaciou a edio
portuguesa dos Cantos populares do Brasil, de Slvio Romero (cf. captulo primeiro). Pereira da Costa
no indica a fonte da citao.
199

ou no, preferindo aproveit-las como elemento histrico, ou para melhor acentuar o que
a tradio popular consagra sobre a vida e faanhas do famigerado bandido. 179

Pereira da Costa, alm de retomar a importncia da tradio oral como


elemento histrico, salienta o carter varivel das composies populares que
versam sobre um mesmo fato. Suas recolhas apresentam versos inditos que ressaltam
o lado maudoso do Cabeleira e minimizam as referncias benvolas na vida do
bandido, como a quadra em que ele, ainda menino, j se assume um matador de
gente: Eu matei um,/ Meu pai no gostou;/ Eu matei dois,/ Meu pai me ajudou 180 . A
ausncia de uma estrofe como esta, dentre as reproduzidas no romance, refora a
hiptese de que, provavelmente, Tvora tenha aproveitado os versos populares mais
condizentes com o objetivo romanesco de moralizar o personagem.
Embora o trao histrico e legendrio do cangaceiro, que se tornou clebre nos
estudos de cultura popular do final do sculo XIX, bem como a proposta de faz-lo o
primognito da Literatura do Norte, tenham sido os fatores mais significativos de
qualificao do romance, outros aspectos da produo tavoriana chamam a ateno
da crtica.
Jos Verssimo, que trocara cartas e idias sobre crtica e literatura com o amigo
Franklin Tvora, na fase em que o autor viveu no Rio de Janeiro, refere-se a ele como
uma das mais queridas e saudosas recordaes 181 da sua vida literria. No entanto,
quando avalia a Literatura do Norte nos Estudos de literatura brasileira (1905), o
crtico a v como fruto de um sentimento de vaidade bairrista, menos individual,
porm, que regional, que achou representao no canto dos poetas 182 , como o de
Gonalves Dias. Trata-se, talvez, de um primeiro passo para a classificao do autor
como regionalista. Mas, apesar de atribuir um irredutvel provincianismo e uma
179

Cf. COSTA, Francisco Augusto Pereira da. Folk-lore pernambucano: subsdios para a histria da
poesia popular em Pernambuco. Recife: CEPE, 2004, pp. 176-177. Pereira da Costa tambm incorpora
nesta obra, publicada originalmente na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo LXX,
parte II (1908), algumas das Lendas e tradies populares do Norte, levadas ao pblico por Franklin
Tvora em 1877, na Ilustrao Brasileira.
180
Idem, p. 172.
181
VERSSIMO, Jos. Estudos de litteratura brazileira (quinta serie). Rio de Janeiro/ Paris: H. Garnier,
Livreiro-Editor, 1905, p. 130.
182
Idem, p. 132.
200

negativa concepo romntica do que brasileiro obra de Tvora, Verssimo


reconhece um tom pitoresco e amvel em sua trilogia sertaneja, quando se ocupa
das mais exatas e mais belas representaes em nossa literatura do velho Brasil, do
Brasil tradicional 183 . Alguns anos depois, na Histria da literatura brasileira (1916), o
crtico dar especial destaque ao realismo espontneo de Um casamento no
arrabalde, considerando a obra no seu gnero, um dos melhores da nossa literatura.
Neste segundo ensaio sobre Tvora, frisar tambm a inferioridade do autor em
relao a Jos de Alencar, com o qual tanto rivalizou:
Nem ao cabo a sua literatura diferia notavelmente da de Alencar, seno por lhe ser
inferior. Os ndios do Jaguaribe, O Cabeleira, O Matuto, O Loureno, que so as suas
obras tpicas como indianismo ou regionalismo pitoresco, no se diferenciam
essencialmente dos romances de Alencar da mesma inspirao, e menos ainda os
excedem em merecimento. 184

Aos olhos de Verssimo, as realizaes literrias de Franklin Tvora no se


diferenciam tematicamente da produo de Jos de Alencar, tampouco a excedem em
qualidade, apesar de terem sempre procurado emul-la. Como temos visto, apesar
dos propsitos dos romancistas parecerem opostos no discurso crtico, suas obras
guardam muitas semelhanas por se sustentarem nas mesmas referncias. Mesmo
apoiado nas novas idias da gerao de 70, vidas pela contestao do escopo crtico
romntico, Tvora, ao longo da sua prtica de escrita ficcional, no consegue
sustentar uma oposio to convincente aos mtodos de composio empregados por
Alencar, tal como a postura demolidora de Semprnio faz parecer que conseguir. Por
isso, a Literatura do Norte, afinal, no supera obras como O Tronco do ip e O
Sertanejo. Ainda assim, o naturalismo sertanejo proposto por Tvora encontra
adeptos principalmente nos escritores que, como ele, permaneciam margem das
produes literrias consagradas pela Corte, como Ingls de Souza, Araripe Jnior,
Jos do Patrocnio e Celso de Magalhes. Numa carta a Franklin Tvora, Rangel de S.

183

Idem, p. 140.
VERSSIMO, Jos. Histria da Literatura Brasileira (1916). Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1954,
3ed., p. 269.
184

201

Paio lamenta o silncio da imprensa sobre as obras de alguns dos autores que
compem este ciclo nortista:
verdade, ns pouco lemos do que nosso, mas sabe por culpa de quem? da imprensa
jornalistica.
Sim, da imprensa.
Publica-se um livro e a imprensa cala-se, pois a tanto equivale a noticia fria e descarnada
que d.
Agora mesmo temos tres exemplos.
Com pequeno intervallo V. publicou seu Matuto, segundo livro da litteratura do norte, o
dr. Araripe Junior, Luizinha, romance que pertence ao mesmo cyclo litterario, e o dr.
Sylvio Romero poesias enfechadas sob o titulo Cantos do fim do seculo.
O que disse a imprensa? Nada. Reina um silencio em torno destas publicaes. 185

O remetente solidrio com os escritores do Norte, cuja prosa de fico, assim


como a de Tvora, at os dias de hoje pouco conhecida e analisada. O mesmo hiato
historiogrfico que se verifica em relao ao movimento de discusses tericas sobre o
folclore, na poca, reflete-se na abordagem dos poetas e prosadores que o integraram
em sua produo. Provavelmente por ter sido, dentre estes, um dos poucos literatos
do Norte ligado s instituies literrias de prestgio, a uma produo significativa na
imprensa carioca e, ainda, a homens de letras que escrevem as primeiras histrias da
literatura brasileira, como Romero e Verssimo, Tvora tenha avanado mais do que
os outros na estrada da canonizao.
Os ensaios crticos sobre a obra de Franklin Tvora, ao longo do sculo XX, em
geral seguem a trilha principiada por Jos Verssimo e conferem posio de
inferioridade ao escritor cearense, muito embora se reconheam qualidades pioneiras
no seu projeto literrio: o reclame pela observao realstica em detrimento da
imaginao, o enfoque no serto brasileiro como ambiente-smbolo da nacionalidade,
a associao entre regionalismo e naturalismo. A consagrao de Um casamento no
arrabalde como prola na produo do autor tambm outro aspecto comum nas
histrias literrias subseqentes a de Verssimo. Pouco se sabe da sua primeira
recepo, mas pelo menos dois juzos crticos, emitidos na primeira e na segunda

185

PAIO, Rangel de S. Appendice, julho de 1878. In: Um casamento no arrabalde, op. cit., p. 77.
202

edio do romance, j a colocam em posio de destaque. O primeiro, de Aprgio


Guimares, aplaude:
O Dr. Tvora promete uma histria de tempo em estilo de casa e cumpre cabalmente a
palavra. Conta uma histria que se pode dizer sabida de todos, mas de tal sorte aflora a
singela narrativa que a leitura do seu livrinho um verdadeiro prazer. Conta em seu estilo
de casa, despretensioso, verdade, mas com um cunho de bom portugus. E neste ponto
deu-nos o Dr. Tvora uma prova irrecusvel de seus grandes progressos como estilista. 186

digno de nota o comentrio de Guimares a respeito do bom portugus


empregado no livrinho, que permanece intacto singela e despretensiosa
linguagem da narrativa. Como vimos, a impresso provocada pelo tipo de linguagem
do romance, talvez se deva sua aproximao com o falar domstico e ao seu tom
cmico, associvel ao das comdias de costumes, mas, no propriamente pelo
afastamento significativo do portugus culto. Todavia, o apelo a uma lngua brasileira
para o romance nacional, defendido no projeto literrio de Jos de Alencar, apesar de
ser, a princpio, questionado por Tvora, aparece nas trs primeiras obras da
Literatura do Norte. Nelas, ainda assim, o vocabulrio popular cumpre funo
acessria, isto , aparece sem afetar o vernculo do narrador e dos dilogos; at
mesmo o registro da poesia oral, nas narrativas, incumbe-se das devidas adaptaes
para a linguagem erudita. A segunda edio de Um Casamento no arrabalde tem o
mrito de trazer baila, no incio dos anos 80, uma proposta diferenciada para a
linguagem da narrao, j experimentada na primeira edio de 1869, que
publicada quatro anos depois do incio da campanha anti-lusista de Alencar 187 . Mas, a
experincia no ultrapassa esta obra. Nem o folhetim O Sacrifcio, que a repete,
retoma o mesmo tipo de linguagem, abandonando at mesmo a preocupao de
oferecer curiosidades lxicas, procedentes dos dialetos regionais.

186

GUIMARES, Aprgio. Opinio Nacional, Recife, 07 de novembro de 1869. Apud: AGUIAR,


Cludio. Introduo: Um romance redescoberto. In: Um casamento no arrabalde. Rio de Janeiro:
Calibn, 1999, p. XVI.
187
Tal campanha, como se viu no captulo segundo, inicia-se com o Ps-escrito segunda edio de
Diva (1865).
203

O segundo juzo crtico sobre o mesmo romance, proferido por Rangel de S.


Paio, numa carta publicada junto segunda edio da obra, impulsiona o autor a
reeditar o livro:
E pensando em tantos e to bellos talentos estiolados nas estufas da imitao dos Musset,
hontem, e Baudelaire, agora, recordei-me que Jos Soares de Azevedo emprehendera a
poesia popular. Procurei a sua lenda poetica sobre as Mangas de Itamara afim de ver se
conseguia por minha vez identifical-a com alguma divindade indo-europea, afilial-a a
algum de seus mythos.
Era trabalho capaz de extinguir, de curar o mais feroz spleen anglo-saxonico. O meu, pois,
estava morto.
Encontrando o folheto da lenda, deparei tambem com Um casamento no arrabalde, e, em
vez de entregar-me, como projectara, ao labor interpretativo, fiz a leitura do romancete.
Acredita? Aquella simplicidade, aquella despretenciosidade, aquella naturalidade,
pareceram-me de sabor to balzachino que conquistaram-me mais applausos que o seu O
Cabelleira. 188

Numa perspectiva muito semelhante de Aprgio Guimares, nota-se a


importncia conferida singeleza e naturalidade da histria narrada. Verssimo
considerou a simplicidade desta linguagem superior retrica sentimental 189 de Jos
de Alencar, Lcia Miguel Pereira 190 a comparou bem-humorada narrativa de
Memrias de um sargento de milcias e Antonio Candido a definiu como um
momento feliz de inspirao 191 .
Apesar do impacto inicial provocado pela Literatura do Norte sobre crticos,
poetas e folcloristas e embora a crtica brasileira tenha conferido algum destaque a Um
Casamento no arrabalde, Franklin Tvora permaneceu relegado categoria de
escritor menor.

188

PAIO, Rangel de S. Appendice (carta de julho de 1878). In: Um casamento no arrabalde, 1903,
op. cit., p. 75.
189
VERSSIMO, Jos. Histria da literatura brasileira, op. cit.
190
PEREIRA, Lcia Miguel. Prosa de fico (de 1870 a 1920). Rio de Janeiro: Olympio, 1957.
191
CANDIDO, Antonio. Formao da literatura brasileira (vol. 2), op. cit.
204

CONSIDERAES FINAIS

Ilustrado pela perspectiva cientfica da segunda metade do sculo XIX, o Norte


do projeto literrio e dos romances de Franklin Tvora constitui uma das tantas
invenes criadas, ao longo do percurso do pensamento brasileiro, em busca de
lugares e temas emblemticos da nacionalidade. Resgatada na histria, nas memrias
e nas manifestaes folclricas de Pernambuco, a identidade da nao associada aos
fatos, tipos e mitos do seu passado colonial, reconstitudos pelo autor, como vimos,
em obras como O Cabeleira, O Matuto e Loureno. Alm destas produes, outros
gneros de escritos reproduzem os mesmos motivos, sob outras frentes. Dois deles so
Os Patriotas de 1817 (1880), texto histrico responsvel pela admisso do autor
como scio no IHGB, e as Lendas e tradies populares do Norte (1877), pequenas
narrativas que em geral situam contos folclricos no perodo ureo da cana-de-acar
(sculo XVIII), ou no contexto da revoluo pernambucana (primeira dcada do
sculo XIX).
Vimos, porm, que para alm do objetivo de fundar uma histria e, sobretudo,
uma literatura nacional, Tvora preocupa-se, tambm, em conquistar prestgio
editorial e de pblico, entrando em franca disputa com Jos de Alencar, que a partir
dos anos 70, torna-se ainda mais bem sucedido neste sentido. Para piorar a rivalidade
entre eles, Garnier, que fazia consecutivos investimentos nas obras de Alencar, rejeita
a edio das produes de Tvora, conforme o prprio escritor relata em carta a Jos
Verssimo:
Offereci-lhe [a Garnier] ultimamente a minha historia da Revoluo de Pernambuco,
intitulada Os Patriotas de 1817. No o quiz. Compe-se esta historia de 4 tomos que eu
lhe deixaria ir por 1: 004. Nem lhe serviu de estimulo o facto de ter sido eu admittido
unanimemente no Instituto Historico levando de titulo 4 capitulos dos Patriotas que para
amostra publiquei na Revista Brasileira. 192
192

Carta de Franklin Tvora a Jos Verssimo. Rio de Janeiro, 11 de novembro de 1880. Arquivo da
ABL.
205

A dificuldade em ser aceito pelos editores leva o autor a publicar suas obras em
folhetim e a financiar a impresso em volume de seus romances. Estes, por sua vez,
parecem sempre seguir os de Alencar: a edio em volume de Os ndios do Jaguaribe
(1870) sai logo aps a segunda edio de Iracema (1870), que referenciada nas
notas; O Cabeleira (1876) publicado um ano depois de O Sertanejo (1875); O
Matuto (1878) e Loureno (1881) vm a lume depois de Guerra dos mascates (1873).
Como constatamos, a temtica das produes de Alencar serve de modelo s de
Tvora, ainda que este se coloque, freqentemente, como opositor das idias e do
projeto literrio daquele. Por isso as Cartas a Cincinato, documento mais significativo
das divergncias de Semprnio em relao aos mtodos de composio do
adversrio, revelam tantas contradies. Quando as tcnicas de produo ficcional
reivindicadas na correspondncia so comparadas ao que Tvora de fato praticou na
sua prosa, vemos que ele pouco inovou em relao ao autor de Iracema. Ainda assim,
os romances da Literatura do Norte, muito mais do que os de Alencar, revelam um
importante impasse para os romancistas do perodo, que se afetaram pelas idias
positivistas: aderir ao iderio cientificista, que oferecia novas possibilidades prosa de
fico, sem abandonar os preceitos edificantes, ligados tradio beletrstica e
enraizados na formao humanstica dos homens de letras. A soluo encontrada pelo
autor de Loureno foi desenvolver um naturalismo sertanejo, por meio do qual era
possvel conciliar algumas frentes cientficas como o folclore, o determinismo e as
idias progressistas da filosofia positiva aos motivos morais e rousseaunianos
herdados do sculo XVIII, que foram desenvolvidos e sedimentados na prosa moderna
que o antecedeu.
Com as devidas distncias de tempo e lugar, muitos dos elementos que foram
explorados na Literatura do Norte seriam retomados no conhecido Manifesto
regionalista (1952) 193 de Gilberto Freyre. O socilogo toca em diversos pontos

193

FREYRE, Gilberto. Manifesto regionalista. Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisas Sociais,
1976. A primeira edio do Manifesto de 1952, mas o autor alega t-lo pronunciado em 1926, no
Primeiro Congresso de Regionalismo, reunido em Recife.
206

comuns ao projeto literrio tavoriano: menciona a faca de ponta de Pasmado 194 ,


registrada entre as tradies folclricas d O Matuto; os Patriotas de 17 195 , tema do
ensaio que admitiu Tvora no IHGB; e um lugar conhecido como Chora Menino 196 ,
cuja lenda fora narrada pelo romancista no conjunto de contos populares do Norte,
sado na Ilustrao Brasileira. Alm disso, a postura de oposio que Freyre estabelece
com o nacionalismo modernista de So Paulo aproxima-se muito da que Tvora
assume em relao aos romnticos da Corte: ambos reivindicam o seu lugar ao sol,
salientando sua regio como partcipe do processo de fundao da literatura nacional.
Freyre, no entanto, modera o discurso de separatismo regional, quando afirma que
A maior injustia que se poderia fazer a um regionalismo como o nosso seria confundi-lo com o
separatismo ou com o bairrismo. Com anti-internacionalismo, anti-universalismo ou antinacionalismo. Ele to contrrio a qualquer espcie de separatismo que, mais unionista que o
atual e precrio unionismo brasileiro, visa a superao do estadualismo, lamentavelmente
desenvolvido aqui pela Repblica este sim, separatista para substitu-lo por novo e flexvel
sistema em que as regies, mais importantes que os Estados, se completem e se integrem ativa
e criadoramente numa verdadeira organizao nacional. 197

Ele sugere que haja um movimento de articulao entre todos os traos regionais
de cultura, de modo que se chegue a um conjunto mltiplo de caractersticas que
componham o nacional. Deste ponto de vista, Jos de Alencar j teria proposto, com
Beno paterna (1872), um programa literrio bem sucedido, na medida em que
contempla diversas regies do pas em seus romances, como o interior paulista, o Rio
Grande do Sul, o Cear, a Bahia. Ainda pela mesma tica, Tvora, por sua vez, teria
recado no separatismo, limitando-se pintura do Norte. No obstante, o manifesto
freyreano refora a acentuao de uma regio dileta: talvez no haja regio no Brasil
que exceda o Nordeste em riqueza de tradies ilustres e em nitidez de carter 198 .
Por meio deste salto no tempo e destas comparaes, possvel notar o quanto
a consagrao crtica de um determinado tipo de produo literria pode ser um
construto, moldado por movimentos ideolgicos que, muitas vezes, retomam teses e
194

Idem, p. 57.
Idem, p. 63.
196
Idem, p. 61.
197
Idem, pp. 54-55.
198
Idem, p. 57.
195

207

motivos passados. A prosa de fico regionalista, que assim ficou positivamente


registrada nas histrias literrias como singular expresso nacionalista do gnero, antes
de receber tal terminologia, associada aos romances de 30, j havia aparecido no
Brasil como produo caracterstica, principalmente no Norte imperial, desde os anos
70 do sculo XIX. Este tipo de produo, poca pouco conhecido na Corte, como
vimos, foi defendido por Franklin Tvora como misso nacionalista, muito antes do
manifesto de Freyre. Do mesmo modo, mostramos que j havia significativos estudos
de cultura popular, muito antes de o Folclore ser tomado como bandeira modernista.
Estes pontos de encontro entre as idias difundidas nos sculos XIX e XX em parte
explicam por que o Norte, depois subdividido em Nordeste, permaneceu no
imaginrio nacional como uma regio mais brasileira e identificada s tradies do
povo.
Para alguns crticos modernos, notria a dificuldade em situar Franklin Tvora
numa tendncia definida de criao literria, quando se busca uma classificao para
apresent-lo. Slvio Romero d a largada com a categoria naturalismo tradicionalista
e campesino; Afrnio Coutinho incorpora o autor ao ciclo nordestino da fico
regionalista 199 ; Lcia Miguel Pereira arrisca o rtulo de veleidade realista, com feio
regionalista; Temstocles Linhares classifica a produo de Tvora como sertanismo
romntico

200

; Alfredo Bosi

201

trata-a como uma feio reivindicatria de

regionalismo e Antonio Candido indica o autor como o fundador da linhagem


regionalista de 1930.
A inclinao das histrias literrias, de um modo geral, considerar Franklin
Tvora um precursor do romance de 30, quando a prosa literria j experimentou
outros tipos de ingredientes e permitiu maiores hibridismos, a ponto da linguagem
popular misturar-se tecnicamente ao discurso narrativo. Na tentativa de repensar este
pressuposto, procuramos recuperar os parmetros de produo e pensamento da

199

COUTINHO, Afrnio. A Literatura no Brasil (vol. IV, Parte II). Rio de Janeiro: Jos Olympio; Niteri:
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200
LINHARES, Temstocles. Histria crtica do romance brasileiro: 1728 - 1981. Belo Horizonte: Itatiaia;
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201
BOSI, Alfredo. Histria concisa da literatura brasileira. So Paulo: Editora Cultrix, 1994.
208

poca, mostrando que o autor de O Cabeleira insere-se numa tradio que se constri
por uma trama de projetos literrios, identidades nacionais, leitores, interlocutores e,
por que no, pela inveno dos discursos crticos e histricos.

209

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O Conservador (Recife, 1867)
Dirio de Pernambuco (1861-1864)
Dirio do Rio de Janeiro (1871)
Gazeta de Notcias (Rio de Janeiro, 1883)
Ilustrao Brasileira (Rio de Janeiro, 1876-1878)
Jornal Cearense (1871)
Jornal do Commercio (Rio de Janeiro, 1880)
Jornal das Famlias (Rio de Janeiro, 1863-64; 1871)
Jornal do Recife (1866)
O Outeiro Dramtico (Recife, 1870-1871)
A Semana (Rio de Janeiro, 1887)
Revista da Academia Brasileira de Letras (Rio de Janeiro)
Revista Brasileira (Rio de Janeiro, 1879-1881)
Revista Ilustrada (Rio de Janeiro, 1876-1877)
Revista Popular (Rio de Janeiro, 1860)
Revista Trimensal do Instituto Histrico, Geographico e Ethnographico do Brasil (Rio
de Janeiro, 1881-1887)
A Verdade (Recife, 1872)

Locais de pesquisa:
Arquivo da Academia Brasileira de Letras (Rio de Janeiro)
Arquivo Edgard Leuenroth AEL (Unicamp, Campinas)
Arquivo Pblico Estadual Jordo Emerenciano (Recife)
Biblioteca da Faculdade de Direito do Recife
Biblioteca do Instituto de Estudos Brasileiros IEB (Usp, So Paulo)
Biblioteca Mrio de Andrade (So Paulo)
Biblioteca Nacional (Rio de Janeiro)
Biblioteca Pblica de Pernambuco
Fundao Joaquim Nabuco (Recife)
Gabinete Portugus de Leitura (Recife e Rio de Janeiro)
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (Rio de Janeiro)
224

Instituto Histrico e Geogrfico Pernambucano

225

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