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MAIORES INVENES

DA HISTRIA

Uma Classificao Cronolgica

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Tom Philbin

as

1 0 0
maiores
invenes

DA HISTRIA
ma Classificao Cronol
Traduo
Flvio Marcos e S Gomes

Dl

DIFEL

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SUMRIO
INTRODUO

1.
2.
3.

A Roda
A Lmpada Eltrica
A Impresso com Tipos Mveis

11
15
21

4.

O Telefone

25

5.

A Televiso

29

6.

O Rdio

34

7.

A Plvora

37

8.

O Computador de Mesa

41

9.

O Telgrafo

45

10.

O Motor de Combusto Interna

49

11.

A Caneta/O Lpis

55

12.

O Papel

58

13.

O Automvel

63

14.

O Avio

67

15.

O Arado

73

16.

Os culos

77

17.

O Reator Atmico

81

18.

A Bomba Atmica

85

19.

O Computador Colossus

89

20.

O Vaso Sanitrio

93

21.

O Rifle

96

22.

A Pistola

101

23.

O Sistema de Encanamento

106

24.

O Processo de Transformao de Ferro em Ao. . 111

25.

O Fio

114

26.
27.

O Transistor
O Motor a Vapor

227
222

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28.

A Navegao a Vela

125

29.

O Arco e a Flecha

129

30.

A Mquina de Solda

133

31.

ACeifadeira

136

32.

O Motor a Jato

141

33.

A Locomotiva

144

34.

A Anestesia

147

35.

A Bateria

152

36.

O Prego

156

37.

O Parafuso

160

38.

O Aparelho de Raios X

163

39.

A Bssola

168

40.

As Embarcaes de Madeira

171

41.

O Estetoscpio

175

42.

Os Arranha-Cus

179

43.

O Elevador

44.

O Relgio

188

45.

O Cronmetro

192

46.

O Microscpio

197

47.

O Braille

200

48.

O Radar

203

49.

O Ar-Condicionado

207

50.

A Ponte Pnsil

220

51.

O Termmetro

215

52.

A Incubadora

219

53.

A Tomografia Computadorizada

223

54.

O Aparelho de Ressonncia Magntica

226

55.

O Drywall (Divisrias de Gesso Acartonado)

229

56.

O Motor Eltrico

233

57.

O Arame Farpado

237

58.

O Preservativo

241

59.

O Telescpio

245

60.

O Eletrocardigrafo

249

61.

O Marca-Passo

253

62.

A Mquina de Dilise Renal

257

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63.

A Camera Fotogrfica

261

64.

0 Sistema de Posicionamento Global

65.

A Mquina de Costura

66.

O Filme Fotogrfico

273

67.

A Mquina de Fiar

276

68.

O Tijolo

281

69.

A Cmera Fumadora

285

70.

A Dinamite

289

71.

O Canho

292

72.

O Balloon Framing

296

73.

A Mquina de Escrever

301

74.

O Motor a Diesel

305

75.

A Vlvula de Triodo a Vcuo

309

76.

O Motor de Induo de Corrente Alternada . . . . 313

77.

O Helicptero

317

78.

A Mquina de Calcular

321

79.

A Lanterna Eltrica

324

80.

O Laser

327

81.

O Barco a Vapor

333

82.

O Aparelho de Fax

336

83.

O Tanque Militar

339

84.

O Foguete

343

85.

O Descaroador de Algodo

348

86.

O Moinho de Vento

351

87.

O Submarino

355

88.

A Tinta

359

89.

O Interruptor de Circuito

362

90.

A Mquina de Lavar

365

91.

A Debulhadora

369

92.

O Extintor de Incndio

372

93.

O Refrigerador

377

94.

O Forno

381

95.

A Bicicleta

385

96.

O Gravador

389

97.

O Derrick

395

265
'269

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98.
99.
100.

O Fongrafo
O Sprinkler
O Gravador de Vdeo
AGRADECIMENTOS

407
4

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INTRODUO
Este livro agrupa e organiza em ordem de importncia o que considero as 100 maiores invenes da histria, "maiores" no sentido de
que essas invenes tiveram o impacto mais significativo sobre a humanidade no decorrer da Histria. Mas o que necessariamente significa "impacto"? Significa o fato de se preservar ou prolongar a
vida, torn-la mais fcil ou melhor, ou alterar o modo como vivemos ? A resposta tudo isso e at mesmo mais ou menos , j que
se acredita que no possvel aplicar um critrio estrito para a importncia de uma inveno, mas preciso que se tenha uma viso
abrangente dela.
Ao coligir esta lista, senti a necessidade de definir, na medida
do possvel, qual seria o significado de inveno em contraposio
ao de descoberta. A princpio, por exemplo, acreditei que a penicilina mereceria um lugar nesta lista. Afinal, foi o primeiro antibitico, salvou um nmero incalculvel de vidas (de fato, as infeces
teriam dizimado os feridos na Segunda Guerra Mundial se a penicilina no estivesse disponvel) e levou ao desenvolvimento de muitos
outros antibiticos. Mas, ao refletir sobre isso, no pude caracterizar a penicilina como uma inveno, j que ela no surgiu do nada,
como produto de uma reflexo criativa. Na realidade, ela foi descoberta em 1928, graas a uma meticulosa observao: ao examinar
placas de Petri contendo estafilococos (bactrias que causam doenas em humanos e animais), Sir Alexander Fleming percebeu que a
amostra havia sido acidentalmente contaminada por bolor e que
toda bactria que entrava em contato com ele desaparecia. Investigaes posteriores revelaram que o bolor podia matar uma vasta variedade de bactrias, e assim surgiu a penicilina (pouco antes da
Segunda Guerra Mundial, dois cientistas conseguiram sintetiz-la,
tornando-a utilizvel).
Por outro lado, o telefone surgiu como conseqncia de o seu
inventor, Alexander Graham Bell, ter sonhado em produzir um
1

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aparelho que permitisse que as pessoas falassem umas com as outras


a longa distncia. Ele trabalhou muito para desenvolver essa mquina, at que um dia ele pronunciou em seu aparelho: "Sr. Watson,
venha aqui, eu gostaria de v-lo."
Portanto, a diferena essencial entre uma inveno e uma descoberta que a primeira um ato de pura criao, enquanto a segunda no . Em alguns casos, verdade seja dita, no ser to
simples diferenciar se algo deveria pertencer a esta lista ou em qual
posio deveria ser classificado. Por exemplo, como deveramos
classificar a insulina? E o plstico? A linguagem faria parte das invenes? Tudo isso teve um enorme impacto sobre a humanidade.
Mas a insulina, assim como a penicilina, foi descoberta. O mesmo
pode ser dito do plstico. A linguagem, por outro lado, uma faculdade humana originria da qumica cerebral e que evoluiu no decorrer do tempo. Em outras palavras, a linguagem produto da
evoluo, no uma inveno.
Uma pergunta que no podemos deixar de fazer: como seria a
vida sem as invenes? Por exemplo, se o liqidificador no fosse
inventado, que impacto isso poderia ter? No muito (a no ser para
um barman). Por outro lado, pense como seria a vida sem o telefone, a televiso, o rdio, o avio ou o motor de combusto interna.
A diferena gritante.
Acredito que os captulos deste livro fornecero mais do que
simples informao. H uma srie de narrativas interessantes e
repletas de detalhes, e meu objetivo fornecer ao leitor no somente informaes, mas tambm uma experincia de leitura que
seja agradvel.
Divirta-se.

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1
A RODA
Olhe ao seu redor e tente encontrar em sua casa alguma coisa que
no tenha absolutamente qualquer relao com a roda. Quase toda
mquina, todo equipamento, todo objeto confeccionado pelo homem possui de certo modo uma ligao com a roda.
Apesar de no sabermos o momento e o local exatos da sua
inveno, muitos acreditam que a roda surgiu a partir de um tronco
de rvore rolante. Suspeita-se que posteriormente evoluiu para uma
tora cortada transversalmente, uma roda um tanto pesada e quebradia, mas que pelo menos podia rolar. Alguns mtodos rudimentares de transporte de objetos j eram bastante comuns, como o
simples tren ou o travois, construdos a partir de duas estacas entrelaadas a uma armao, atadas a um animal ou ao viajante que a
arrastava, mas este mtodo era evidentemente inferior roda.

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O que se sabe com certeza que as rodas mais remotas eram
confeccionadas com trs tbuas de madeira fixadas a um suporte e
entalhadas em forma de crculo. Este era um modo de se construrem rodas mais robustas do que as confeccionadas em uma nica
tbua, principalmente se levarmos em conta que a inveno da roda
precedeu a inveno das ruas. A representao pictogrfica mais
antiga de uma dessas rodas originria dos sumrios, por volta de
3500 a . C , na qual se v a roda sob um tren.
A mudana que tornou a roda mais leve e prtica foi o raio, que
surgiu por volta de 2 0 0 0 a.C. em carroas da sia Menor. Nessa
poca, a roda era utilizada como meio de transporte, em charretes
ou carroas produzidas para todo tipo de trabalho. A agricultura, o
comrcio a longa distncia e a guerra precisavam de rodas.
A biga, por exemplo, se constitua originalmente de um modelo de quatro rodas, puxado por dois ou quatro asnos selvagens,
chamados de "onagros", e evoluiu para o arrojado veculo de duas
rodas puxado por garanhes e que tanto nos acostumamos a ver no
cinema e na televiso. Ao aliar a leveza e o tamanho do modelo da
carroa, os eixos leves e as rodas montadas sobre raios e boas couraas para os cavalos, a biga revolucionou a arte da guerra. Os
grandes exrcitos do segundo milnio antes de Cristo, como o dos
egpcios, dos hititas da Anatlia, dos arianos da ndia e dos micnicos da Grcia, fizeram uso desse veculo extremamente rpido e
gil em manobras. A biga deixou um rastro de devastao da China
Creta Minica, chegando a atingir a Gr-Bretanha, durante todo o
perodo que antecedeu Alexandre, o Grande, quando foi substituda pela cavalaria.
Uma contribuio crucial dos romanos ao desenvolvimento da
roda foi o amplo esforo na abertura de estradas. A construo e
manuteno de um imprio exigiam que a comunicao e a mobilizao de recursos, do comrcio e do exrcito fossem boas. As
estradas permitiram isso. As estradas romanas conservaram-se por
sculos. Na realidade, um nmero considervel de estradas romanas ainda est em uso na Gr-Bretanha.
Com o decorrer do tempo, a prpria roda continuou a evoluir.
Foram desenvolvidos cubos de ferro, que deram s rodas uma
fora extraordinria no centro, onde elas eram fixadas a eixos lubrificados. At mesmo as rodas que quebravam podiam ser recons-

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unidas ao redor do i i i n u al, l o i nando-o uma parte indispensvel de
tua estrutura. Do mesmo modo, o conceito de uma "rodeta" surgiu
na forma de um aro ou anel que era esticado pelo calor e colocado
ao redor da roda para posteriormente se contrair depois do resfriamento, fazendo com que a roda no somente ficasse mais resistente
no contato com o solo, mas tambm tornasse a prpria roda uma
unidade mais slida e compacta.
Mas a roda, como j fizemos aluso, no deve de maneira alguma ser considerada apenas quanto ao auxlio no transporte terrestre. Ela est presente da biga ao tanque, da diligncia ao trem e
da carruagem ao carro. Mas certamente nenhum desses objetos
teria evoludo se no fossem os outros usos nos quais a roda foi empregada.
Muito antes que o primeiro avestruz fosse atado a uma biga
de corrida, apesar de no sabermos exatamente quando, o "torno
de oleiro" uma roda onde o arteso podia confeccionar potes
tornou-se um passo importante na confeco de cermica. Ningum pode assegurar quando ele foi desenvolvido, mas a primeira
evidncia de um torno de oleiro vem da Mesopotmia, por volta
de 3 5 0 0 a.C. Um pedao de argila, que at ento tomava forma
apenas pelo uso das mos, podia agora ser "jogado" sobre uma
roda em rotao e, com o auxlio das mos e de ferramentas, combinadas fora centrfuga, permitia que uma forma simtrica fosse
moldada. Essas formas incluam tigelas, potes e os mais variados
tipos de receptculo. Muito mais do que exclusivamente decorativos, esses vasilhames eram os nicos locais seguros para a armazenagem de produtos secos, bebidas, leos, alimentos e gros,
entre outros usos. A cermica no foi apenas til para o armazenamento de bens comerciveis, mas ela prpria se constituiu num
produto, j que era comercializada dentro de determinada cultura
e entre culturas distintas por intermdio de barcos e carroas.
Entretanto, to importante quanto qualquer outro aspecto da
roda o simples fato de o movimento circular ou rotatrio ter sido
aproveitado e utilizado em todo equipamento sobre o qual a imaginao humana pde se debruar. Imagine, por exemplo, a "rodad'gua" mais primitiva, que se constitua numa srie de potes cermicos atados a uma grande roda suspensa sobre gua corrente. A
fora centrfuga impulsionava os potes cheios parte mais alta da

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roda, onde o contedo era despejado sobre uma vala rasa, permitindo que a gua pudesse ser desviada para uma localidade diferente, como, por exemplo, uma plantao.
Ou ento a fora da roda impulsionada pela gua, vento ou
algum animal poderia ser um fim em si mesmo se a roda estivesse em
um eixo que permitisse movimentar outra roda. Pense na absoluta
fora e dinmica quando o vento e a gua giraram uma grande roda
.nada a eixos com uma enorme pedra de moinho na outra ex11 unidade, moendo inimaginveis quantidades de gros frescos, em
vez. de ter pessoas ou animais realizando essa tarefa.
Na realidade, a roda, com os eixos e os raios, tornou-se a
inveno que conduziu a muitas outras. Das descomunais rodasgigantes s quase invisveis engrenagens do relgio, a roda foi a propulsora da Revoluo Industrial.

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2
A LMPADA
ELTRICA
H uma srie de mitos a respeito de Thomas Alva Edison, aquele
que de modo geral, e talvez acertadamente, considerado o maior
inventor de todos os tempos. Muitos vem nele uma espcie de personagem de fico extrado do livro Huckelberry Finn, de Mark
Twain, com o terno escuro e amarrotado, cabelo despenteado,
aquele tpico sujeito com um inofensivo ar professoral. Na realidade, Edison tinha uma obsesso, s vezes cruel, pelo trabalho; era
um tipo de homem egosta que podia ser obsceno e um tanto quanto
grosseiro. Uma vez, por exemplo, quando lhe foi oferecida uma escarradeira, ele a recusou, dizendo que preferia usar o cho, porque
"no cho sempre consigo acertar".
Um outro mito foi o de que ele foi o inventor da lmpada
eltrica. Um nmero considervel de pessoas j havia desenvolvido
lmpadas incandescentes antes de Edison, em alguns casos at 30
anos antes dele. Mas nenhuma delas funcionou adequadamente.
Sua grande conquista foi inventar uma lmpada que realmente funcionava, e no mundo real.
Edison comeou a se envolver com a iluminao incandescente
em 1878, quando, aos 31 anos, tirou frias com George Barker, um
professor universitrio. Durante a viagem, Barker sugeriu a Edison,
que j era reconhecido mundialmente pela inveno do fongrafo,
entre outros inventos, que seu prximo objetivo fosse introduzir a iluminao eltrica nos lares americanos.
Edison ficou seduzido pela idia. Quando retornou "fbrica
de invenes" que havia construdo em Menlo Park, Nova Jersey,
ele reuniu um grupo de especialistas e anunciou ao mundo que iria

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T. A. EDISON.
Electric-Lamp.
No. 2 2 3 , 8 9 8 .

Patanted Jan. 27. t 8 8 0 .

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levar a iluminao aos lares americanos em seis semanas, o que se
mostrou ser uma previso exageradamente otimista.
Desde o incio, Edison tinha idia de criar uma lmpada que
pudesse trabalhar num sistema eltrico no qual a lmpada exigiria
uma pequena quantidade de corrente para funcionar, tivesse uma
longa durao e no qual a fora eltrica fosse "subdividida". Se uma
tias lmpadas queimasse, o mesmo no ocorreria com as demais;
alm disso, cada lmpada poderia ser controlada individualmente
com um simples toque no interruptor. Portanto, ele e sua equipe trabalharam simultaneamente nas criaes da lmpada e do sistema, j
que um no funcionaria sem o outro.
A lmpada incandescente um dispositivo simples, e a base
cientfica por trs dela o fenmeno da resistncia eltrica. Um material submetido a uma corrente eltrica apresenta graus variados de
resistncia a essa corrente, o que faz com que o material se aquea e
incandesa, fornecendo luz.
As lmpadas incandescentes produzidas antes de Edison apresentaram uma srie de problemas, sendo dois os principais. Os filamentos que eram submetidos corrente eltrica no suportavam o
calor e queimavam ou derretiam (no caso dos filamentos metlicos).
Ao ar livre, isso ocorria em questo de segundos ou minutos; ento,
muitos inventores decidiram encapsular ou selar os filamentos em
um globo de vidro e retiravam o oxignio, criando um vcuo no
qual o filamento poderia suportar melhor o aquecimento.
Edison sabia que precisava criar um superfilamento, j que, para
ser eficaz e usar pouca corrente eltrica, o filamento deveria ser fino.
De acordo com a lei de resistncia eltrica de Ohm, isto significaria
que esse filamento estaria submetido a um grau elevadssimo de temperatura. Estas caractersticas, por sua vez, permitiram que os condutores de cobre que forneceriam energia s lmpadas fossem significativamente menores. Como disse o autor Matthew Josephson em
sua biografia Edison: "Apenas um milionsimo do peso de um condutor de cobre seria necessrio para esse sistema, se comparado ao sistema de baixa resistncia."
Em sua busca pelo filamento perfeito, Edison e sua equipe testaram um grande nmero deles e finalmente se decidiram pela platina, que possua uma elevada temperatura de fuso, 1.755C. Simultaneamente, outros membros da equipe de Edison trabalhavam no

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desenvolvimento de mtodos mais eficientes para retirar o oxignio
do globo de vidro, a fim de criar um vcuo melhor.
A lmpada com filamento de platina funcionou, mas apenas
por 10 minutos, antes de derreter. Outra desvantagem da platina
que se tratava de um metal raro e dispendioso, o que a tornava
pouco prtica. Edison e sua equipe testaram muitos outros materiais, aproximadamente 1.600 no total, e continuavam tentando
criar um vcuo cada vez melhor dentro do globo. Mas eles no conseguiam encontrar nada que funcionasse bem.
Ento, um dia, como um detetive que j tivesse estado com a
chave de um mistrio nas mos, mas a tinha posto de lado e volta a
peg-la, Edison testou novamente o carbono como filamento,
elemento que ele j havia testado e descartado no ano anterior.
Nesse nterim, ele j havia solucionado alguns dos problemas. Um
vcuo melhor estava sendo obtido por intermdio de uma "bomba
sprengal", que deixava a frao de um milionsimo de oxignio no
interior da lmpada, e j havia sido descoberta uma maneira de
eliminar os gases que o carbono estava propenso a absorver em seu
estado poroso e que aceleravam seu fim.
Edison sabia que o carbono oferecia uma grande vantagem,
j que apresenta uma temperatura de fuso elevada, cerca de
3.500C. Ele calculou que, para trabalhar com a resistncia apropriada, o filamento deveria ter 0,04 centmetro de dimetro e
aproximadamente 15 centmetros de comprimento. Para produzir
o filamento, Edison raspou a fuligem de lmpadas a gs e misturou
o carbono com alcatro, de modo que pudesse obter algo com o
formato de um filamento. Testes realizados com esse filamento demonstraram que ele queimaria de uma a duas horas antes de sua
autodestruio.
Mas Edison havia ficado convencido de que, tendo a "fuligem
alcatranizada" funcionado to bem, talvez houvesse outros materiais que, quando transformados em carbono, poderiam funcionar
melhor. Tendo isso em mente, ele testou um pedao comum de fibra
de algodo que havia se transformado em carvo aps ser cozido em
um cadinho de cermica.
O filamento era delicado e alguns se partiram no momento em
que eram instalados na lmpada de teste, mas finalmente a equipe
conseguiu introduzir a tnue amostra de material num globo de

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vidro, ii oxignio foi retirado c i corrente eltrica foi ligada. Era
tarde da noite de 2 1 de outubro de 1 8 7 9 .
Os homens estavam acostumados a filamentos que se exting u i a m rapidamente. Mas esse no. O filamento fornecia um brilho
tnue e avermelhado emitindo cerca de 1 % da luz emitida por
uma lmpada de 100 watts moderna , e, para comoo de todos,
continuou queimando. Por fim, Edison comeou a aumentar gradativamente a corrente a lmpada ficando cada vez mais iluminada
at o filamento quebrar. Ele havia queimado por 13 horas e meia,
e todos sabiam que a frgil lmpada havia sido a precursora da luz
eltrica.
Edison, como era de esperar, no se deu por satisfeito. Ele examinou o filamento num microscpio e percebeu que o carbono de
alta resistncia de que ele necessitava precisava vir de materiais que
fossem firmes, de estrutura fibrosa e, muito importante, que apresentassem celulose. Por fim, Edison usou um bambu importado do
Japo, que queimou por 900 horas.
Edison levou apenas trs anos um tempo fenomenalmente
curto para criar e instalar um sistema eltrico que tornasse a luz
eltrica eficaz. A companhia criada por ele, a Edison Electric Light
Company, construiu uma usina de fora na rua Pearl, na cidade de
Nova York, passou fios pelos canos que antes levavam gs, at chegar
aos primeiros a serem beneficiados pela sua inveno. A princpio, ele
possua apenas 8 6 assinantes. Havia sobressaltos e problemas no sistema, mas, medida que iam sendo solucionados e as lmpadas, melhoradas, um nmero cada vez maior de assinantes aderiu ao sistema.
Na virada do sculo X X , havia um milho de pessoas com luz eltrica
em seus lares. Atualmente, o tungstnio (o filamento) e o nitrognio
(no lugar do vcuo) compem a lmpada eltrica.
Qual , afinal de contas, o valor da lmpada eltrica? Poderamos falar interminavelmente sobre a sua importncia, e, quando outras invenes colocadas entre as 10 de maior influncia,
como a plvora (utilizada tanto para libertar quanto exterminar as
pessoas) e o motor de combusto interna (que definitivamente
colocou o mundo nas estradas e mudou completamente a face do
comrcio), so comparadas a ela, impossvel no consider-la a
mais importante. A lmpada eltrica, de certo modo, transformou a
noite em dia. As pessoas podiam ler, estudar, permanecer acordadas

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at altas horas, produzir mais, sair para um jantar tarde da noite e ir


.10 cinema. Robert Freidel, co-autor do livro Edison's Electric Light,
salienta o impacto causado pela lmpada eltrica de forma muito
precisa:
"Ela alterou o mundo onde as pessoas trabalhavam, brincavam, viviam e morriam... foi o tipo de inveno que remodelou a
face da Terra e o modo pelo qual as pessoas encaravam as possibilidades no mundo."

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Mquina de impresso do sculo X I X . Coleo


Biblioteca Pblica de Nova York

de Imagens

da

Os antroplogos creditam o advento da escrita como o ponto de


passagem entre a Pr-histria e a Histria. A escrita permitiu que os
pensamentos pudessem ser registrados. Mais tarde, a impresso
permitiu que fossem produzidas mltiplas cpias de pginas de livros. Pela primeira vez na Histria, os pensamentos e idias das
grandes mentes podiam ser comunicados s massas por intermdio
de livros que, at ento, eram escritos em latim e produzidos em
quantidade limitada para os clrigos e a nobreza. Para resumirmos o

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impacto causado pela impresso, ela alfabetizou um mundo praticamente de analfabetos.
Tudo comeou com blocos de madeira nos quais um dos lados
possua letras em alto-relevo. Os blocos eram posicionados em ordem dentro de uma moldura e cobertos de tinta; posteriormente,
uma folha de papel era pressionada contra eles. Quando o papel
era removido, uma cpia pintada das letras permanecia impressa no
papel.'
A impresso com tipos mveis permitia que uma pessoa fizesse
o servio de muitas. Em um nico dia, uma pessoa conseguia produzir o que um escrivo levaria um ano para fazer.
Mas havia um problema com os blocos de madeira. Com o
passar do tempo e o uso, eles comeavam a se desintegrar e novos
blocos precisavam ser produzidos. E justamente nesse momento
que entra em cena Johannes Gutenberg, um impressor alemo.
Gutenberg desenvolveu um molde em liga de metal para cada letra
que resistia melhor ao passar do tempo e podia ser reutilizado infinitas vezes. De fato, seu mtodo de reproduo mecnica de
material impresso demonstrou-se to eficaz que nenhuma mudana
significativa foi feita no mtodo de impresso em mais de 5 0 0 anos.
Para que possamos melhor nos ater a respeito da inveno de
Gutenberg, basta mencionarmos que os livros naquele perodo
eram produzidos pela e para a Igreja, utilizando o processo de entalhamento em madeira. Isso requeria que um arteso cortasse a
madeira de modo a produzir um molde tanto para o texto quanto
para as ilustraes, servio que era extremamente demorado.
No mtodo desenvolvido por Gutenberg, de maneira semelhante ao que ocorria com os blocos de madeira, quando uma
pgina estava completa, o bloco recebia uma camada de tinta, e uma
outra folha era ento pressionada contra ele para que se produzisse
uma imagem pintada. Utilizando este processo, apenas uma pequena quantidade de livros podia ser produzida a cada ano, o que talvez
no representasse um problema to grande naquela poca, j que
apenas os membros da Igreja e da nobreza sabiam ler.
Em 1 4 5 5 , o livro que ficou conhecido como a Bblia de 42
linhas (tambm conhecida como a Bblia de Gutenberg) foi publicado em Mainz. Ela considerada a primeira publicao de vulto, e Gutenberg levou dois anos para finaliz-la. Sua inveno

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permitiu que o impressor no somente montasse palavras a partir
dos moldes de letras individuais, mas tambm que se organizassem
as palavras em linhas niveladas, colocando vrias dessas linhas
juntas em um nico modelo.
Esse sistema permitiu que os impressores fizessem algo que
eles nunca tiveram capacidade de fazer: produzir milhares de cpias
de uma mesma pgina. Pela primeira vez, a velocidade da produo
de livros teve um aumento significativo. Uma grfica do sculo X V
podia produzir cinco livros por ano, o que pode no significar
muito hoje em dia, mas representava um grande avano naquela
poca.
A inveno de Gutenberg tambm serviu para outro propsito: permitiu que as pessoas lessem, o que representou um aumento
expressivo da alfabetizao. Tratados filosficos e descobertas cientficas da poca se tornaram acessveis, permitindo que as pessoas se
aventurassem para alm dos dogmas religiosos de ento e passassem
a adotar uma abordagem mais racional e secular do aprendizado e
do modo de se explorar o mundo natural.
Por volta do sculo XVI, a impresso j havia criado uma
indstria. Normalmente, as instalaes de grficas consideradas de
maior porte abrigavam cinco trabalhadores. Trs trabalhavam na
prensa e dois no servio de composio.
Durante esse perodo, o trabalho ainda era entediante e lento.
Muitas vezes, moldes eram confeccionados para uma coleo de
tipos, mas, posteriormente, esse servio passou a ser de responsabilidade dos criadores de tipos independentes.
medida que a impresso grfica se espalhava pela Europa,
em pouco tempo chegou a Londres. A maioria dos novos artfices
somente conseguia sobreviver se estabelecessem seus negcios nas
cidades maiores. Mas, em 1563, a Lei dos Artesos foi aprovada na
Inglaterra, exigindo que os trabalhadores permanecessem morando na cidade onde haviam nascido. A lei acabou por sufocar o
progresso do comrcio grfico, porque no permitia que os impressores encontrassem quem estivesse interessado em trabalhar
nessa atividade.
Com o passar do tempo, um dos desenvolvimentos mais significativos na impresso foi a criao de diferentes colees de tipos.
O mais importante deles, que se tornou o mais comum, foi o tipo

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romano, cuja utilizao se acentuou na segunda metade do sculo


XVI. Posteriormente, ele se tornaria o tipo que mais se adequava s
qualidades do ao, razo pela qual substituiu os antigos tipos gticos em quase toda a Europa.

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O telefone de Alexander Graham Bell. Coleo de Imagens da


Biblioteca Pblica de Nova York

4
O TELEFONE
O mais irnico a respeito da inveno do telefone foi o fato de ter
sido marcada por problemas de comunicao ou pela falta dela. Na
verdade, muitos inventores trabalhavam individualmente, no compreendendo bem as descobertas anteriores ou perdendo tempo em
alcanar resultados que algum j havia conseguido.
Alexander Graham Bell, por exemplo, aclamado como o inventor do telefone. No dia 10 de maro de 1876, utilizando seu aparelho recm-construdo, proferiu as clebres palavras para seu
assistente: "Sr. Watson, venha aqui, eu gostaria de v-lo." Entretanto, Bell no foi a nica pessoa a explorar esse dispositivo que
posteriormente viramos a chamar de telefone. Na realidade, somente obteve o crdito com sua inveno por uma questo de horas,
j que outros haviam obtido o mesmo sucesso que ele. Elisha Gray
tambm entrou com um pedido de registro de patente para um telefone apenas algumas horas aps Bell, e, se sua patente tivesse sido
registrada antes da de Bell, provavelmente estaramos narrando a
sua conquista.

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Alem disso, os inventores no faziam qualquer cerimnia em
se apropriar da tecnologia alheia para proveito prprio. Bell, por
exemplo, no havia ainda construdo um telefone que funcionasse,
mas acabaria por faz-lo trs semanas aps entrar com seu pedido
de registro de patente utilizando as "instrues de montagem de
invento" elaboradas pelo qumico ingls Stephen Gray.
Apesar de ambos os inventores serem obstinados, dedicados
e inventivos, foi o conhecimento de Bell a respeito da acstica (o estudo do som) que fez com que levasse vantagem sobre Gray. Bell
conhecia um pouco sobre eletricidade, um componente indispensvel para a construo de um telefone que funcionasse, mas era um
exmio conhecedor de acstica. De fato, assim como Gray, muitos
outros inventores que trabalhavam em projetos similares tinham
maiores conhecimentos de eletricidade do que de acstica, o que se
traduzia numa completa inaptido em lidar simultaneamente com
duas disciplinas para a criao do telefone.
Alguns historiadores acreditam que a mais remota referncia a
um aparelho com essa finalidade foi de Francis Bacon, em seu livro
Nova Utopia, de 1627, em que ele se referia a um tubo longo para se
conversar e que na realidade era apenas conceituai; um telefone no
pode funcionar sem eletricidade, e Bacon no faz nenhuma referncia a isso. As idias a respeito da eletricidade s passaram a ser
conhecidas no incio dos anos 1830, mas somente a partir de 1854
que comeou a especulao sobre a possibilidade de se transmitir a
fala por meio da eletricidade.
O primeiro passo importante na evoluo do telefone ocorreu
em 1729, quando Stephen Gray fez com que a eletricidade fosse
conduzida por um fio por mais de 90 metros. Posteriormente, em
1746, dois holandeses desenvolveram uma "garrafa de Leyden", a
fim de armazenar eletricidade esttica. Ela funcionava como uma
bateria que armazena energia, mas sua grande deficincia era o fato
de que ela armazenava uma quantidade to pequena de eletricidade
que se tornou ineficaz. Mas foi o comeo para algo maior.
A eletricidade esttica podia no s ser vista, mas tambm
fazer os cabelos levantarem. Mais tarde, em 1753, um escritor
annimo sugeriu que a eletricidade pudesse vir a transmitir mensagens. Seus experimentos utilizavam uma infinidade de fios e um
gerador eletrosttico para eletrificar s fios que atrairiam papis nos

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quais as mensagens unam sido impressas por intermdio de uma
I arga esttica transmitida da outra ponta do circuito. Ao se verificarem as letras que eram atradas, o receptor da mensagem poderia
l-la. Apesar de esse sistema rstico funcionar, era extremamente
limitado e exigia uma infinidade de fios.
Somente aps a inveno da bateria que os experimentos
com telefone atingiram novo patamar. A bateria era capaz de fazer
algo que um gerador eletrosttico no conseguia uma corrente
contnua de eletricidade de baixa potncia. A bateria era baseada em
reaes qumicas e, apesar de no poder produzir eletricidade suliciente para tornar uma mquina operacional, poderia vir a faz-lo
depois de aperfeioamentos.
Embora a eletricidade j estivesse ento disponvel, s solucionava metade do problema para a produo do telefone. A transmisso da fala exigia uma compreenso do magnetismo.
Em 1820, entra em cena o fsico dinamarqus Christian
Oersted. Em seu famoso experimento em sala de aula na Universidade de Copenhague, ele aproximou uma bssola de um fio alimentado por uma corrente eltrica. Como conseqncia, a agulha da
bssola comeou a se mover como se estivesse sendo atrada por um
grande m. Oersted havia feito uma descoberta surpreendente: a
corrente eltrica cria um campo magntico.
Um ano mais tarde, o inventor Michael Faraday inverteu a experincia de Oersted e descobriu a induo eltrica. Ele conseguiu
criar uma corrente eltrica fraca ao enrolar fios ao redor de um m.
Em outras palavras, um campo magntico fez com que uma corrente eltrica percorresse um fio que estava prximo.
O resultado foi assombroso. Energia mecnica podia ser convertida em energia eltrica. A conseqncia dessa descoberta, anos
mais tarde, foi a elaborao de turbinas que, impulsionadas pelo
fluxo de gua ou pela queima de carvo, produziam eletricidade.
Tanto o modelo primitivo do telefone um aparelho rstico
com um funil, um recipiente com cido e alguns fios apoiados em
uma base de madeira quanto o aparelho de nossos dias apresentam um modo de funcionar muito semelhante.
Nos transmissores eltricos modernos, uma fina folha de
plstico (muito similar ao tmpano humano, que funciona sob o
mesmo princpio) coberta por um revestimento metlico con-

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cliiior. O plstico separa o revestimento de um outro eletrodo


metlico e mantm um campo eltrico entre eles. As vibraes provenientes das ondas sonoras produzem flutuaes no campo eltrico, que, por sua vez, produzem pequenas variaes de voltagem.
As voltagens so ampliadas para transmisso atravs da linha telefnica.
Trocando em midos, o telefone moderno um instrumento
eltrico que carrega e varia a corrente eltrica entre dois diafragmas
mecnicos. Ele duplica o som original de um diafragma e o transfere
para outro. Simples, mas ao mesmo tempo profundo em seu impacto.

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A TELEVISO
A maioria das pessoas imagina que o surgimento da televiso foi
uma conseqncia do aperfeioamento e da popularizao do telefone, do cinema e do rdio, mas a realidade que as primeiras pesquisas e experincias se iniciaram em meados do sculo X I X ! Provas
t rricas da relao entre luz e eletricidade essenciais para a transmisso de TV haviam sido detalhadas por Michael Faraday em
uma srie de experincias na dcada de 1830, e havia tambm outros insights.
Apesar de essas descobertas aparentemente terem aberto caminho para que o surgimento da televiso tenha ocorrido relativamente
cedo, havia outros obstculos tcnicos no caminho, incluindo o fato
de que a transmisso do som por ondas essencial para a transmisso de TV era desconhecida.
Os sinais de TV so transmitidos eletronicamente, o que significa que as ondas luminosas que sero transmitidas devem ser convertidas em sinais eletrnicos, e isso no to simples de realizar. As
ondas luminosas so de fato infinitesimalmente menores e no podem ser convertidas diretamente em sinais eletrnicos pelo simples
acoplamento mecnico. Alm disso, as informaes visuais so muito mais complexas e alcanam freqncias bem superiores s alcanadas pelas ondas de som. O primeiro avano para a soluo desse
dilema veio em 1873, quando foi descoberto que o elemento qumico selnio apresentava uma variao em sua resistncia eltrica
proporcional quantidade de luz a que era submetido. Assim, tornava-se possvel converter a luz em sinal eletrnico ou "pulso", que,
teoricamente, poderia ser enviado por meio de um cabo ou transmitido pelo ar.
Em 1883, o engenheiro alemo Paul Nipkow apresentou um
dispositivo utilizando um disco rotativo de varredura perfurado
por minsculos orifcios em forma de espiral. Esse disco dividia

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u m a imagem numa srie de pontos que, por sua vez, atingiam uma
fotoclula. Esta enviava uma srie de pulsos eltricos a um receplor, onde um outro disco de varredura estava posicionado em
frente a uma luz e "organizava" os padres de pontos numa imagem. Era uma imagem rudimentar e um tanto vaga, mas essa foi a
primeira imagem televisiva. O sistema de varredura de Nipkow
deu incio a uma srie de imitaes e aperfeioamentos nos 25 anos
seguintes. Por volta de 1925, Charles Francis Jenkins utilizando
u m sistema de varredura mecnico estava de fato enviando sinais pelo " a r " de seu laboratrio em Washington, D.C. Na Europa,
o inventor escocs John Logie Baird fez uma demonstrao pblica
de seu sistema mecnico de TV em 1926.
J no perodo entre o fim do sculo X I X e o incio do X X
constatou-se que a transmisso mecnica de TV jamais poderia ser
efetuada satisfatoriamente. Mas com os rpidos avanos na radiodifuso, nos estudos com os raios X e na fsica os problemas seriam resolvidos em pouco tempo. O rdio, obviamente, j havia se tornado
uma realidade na primeira dcada do sculo X X com a transmisso
sem fios efetuada por Guglielmo Marconi e o desenvolvimento do
tubo a vcuo por John Fleming e Lee De Forest. O tubo de raios catdicos utilizado na produo de raios X para fins medicinais
foi outro elemento essencial para a tecnologia da TV.
Em 1906, Karl Braun descobriu que, quando um campo magntico era introduzido num tubo de raios catdicos, havia uma variao no curso do feixe de eltrons. Um ano mais tarde, Alan
Campbell Swinton sustentou a idia de que esse tipo de tubo de
raios catdicos poderia ser utilizado como um dispositivo receptor
de imagens. O cientista russo Bris Rosing logo desenvolveu e patenteou esse tubo de raios catdicos. Enquanto estudava sob orientao de Rosing, Vladimir K. Zworykin trabalhava na combinao
da tecnologia de tubos a vcuo com o novo receptor de tubos catdicos no intuito de desenvolver um sistema prtico de TV
Pouco depois do trmino da Primeira Guerra Mundial,
Zworykin imigrou para os Estados Unidos, uma mudana que redundou no aperfeioamento da TV moderna. Zworykin previu
e construiu o que ele chamou de "iconoscopio", um tubo de transmisso que utilizava eltrons para varrer uma imagem e fragment-la em uma srie de sinais eletrnicos. A imagem era ento focada

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em uma placa o "mosaico" que estava revestida de glbulos de
um material sensvel luz. Quando um feixe de eltrons era direcionado placa, podia se perceber uma corrente eltrica proporcional
quantidade de luz que incidia sobre ela.
Em seguida, o cientista russo trabalhou no desenvolvimento
do aparelho receptor, batizado por ele de "cinescpio", adaptando
a palavra grega kinema (movimento). Coincidentemente, a palavra
"televiso" uma combinao da palavra grega tele (a distncia)
com o termo em latim video (ver). O tubo de recepo de Zworykin
que essencialmente revertia o processo do iconoscopio foi
combinado ao cinescopio e levado exibio pblica em 1929.
Durante o mesmo perodo, um jovem cientista chamado Philo
T. Farnsworth, de Idaho, nos Estados Unidos, criou um sistema de
TV anlogo ao de Zworykin. O "dissecador de imagens" era basicamente semelhante ao iconoscopio, mas o feixe de eltrons passava
por uma pequena abertura antes de ser transmitido. Farnsworth
recebeu posteriormente diversos registros de patente em tecnologia
de TV e, com a Philco Corporation, tornou-se um dos pioneiros na
produo de receptores de TV.
Enquanto isso, Zworykin comeou a trabalhar para o magnata
David Sarnoff na Radio Corporation of America. Sarnoff foi um dos
primeiros homens de negcio a ver o potencial da TV.
Um marco no desenvolvimento da TV foi o ano de 1939. Uma
programao regular de transmisses foi iniciada pela NBC naquele
ano, captada por cerca de 1.000 receptores instalados em hotis,
bares e vitrines de lojas. Em 1940, a primeira transmisso "em rede"
aconteceu quando um programa gerado pela NBC na cidade de
Nova York foi retransmitido por uma estao em Schenectady, tambm no mesmo Estado.
Apesar de muita tecnologia associada TV ter sido adaptada
a partir dos esforos de guerra, como no desenvolvimento do radar
e de outros equipamentos de deteco, a TV propriamente dita
no teve papel de destaque na Segunda Guerra Mundial. Mas, no
final da guerra, Sarnoff ento general-de-brigada e outros
empresrios da TV estavam ansiosos por retomar o que eles tinham abandonado em 1 9 4 1 . Mas precisavam ser auxiliados por
contribuies tecnolgicas significativas por parte de Zworykin e
sua equipe.

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Apesar de o iconoscpio de Zworykin ter conferido pratici( l . u l c televiso, ele no a tornou perfeita. O "ike" como era conhecida popularmente a TV por aqueles que trabalhavam nela
p i i idzia imagens claras e distintas, mas no era sensvel luz. Sob a
. laridade solar, tudo corria bem, mas em estdio era necessria uma
quantidade gigantesca de luz mais do que a utilizada pela industria cinematogrfica. Os nveis de aquecimento atingiam 38C,
e os atores e atrizes necessitavam de muita maquiagem, especialm e n t e sombra de olhos e batom, para compensar a iluminao
ofuscante proporcionada pelas antigas lmpadas. Zworykin e sua
equipe vieram socorrer!
Primeiramente, eles obtiveram um ganho por "emisso secundria" com o objetivo de aumentar a sensibilidade em cerca de
10%. Eles tambm aperfeioaram o circuito de varredura em "baixa
velocidade" e outras inovaes que resultaram num novo "rticon
de imagem", um tubo sensvel a imagens iluminadas pela luz de uma
vela! Esse novo tubo ficou pronto em 1945 e se tornou o tubo de
cmera padro para preto-e-branco.
A NBC voltou ao ar no final de 1945 e exibia filmes sobre a
rendio japonesa. Outras, como a CBS e a nova rede Dumont,
tambm voltaram a ter transmisses regulares entre o final de 1945
e o incio de 1946. Por volta de 1 9 4 8 , 3 6 estaes estavam no ar nos
Estados Unidos com cerca de um milho de aparelhos instalados
nos lares e lugares pblicos.
A TV em cores se tornou uma realidade em 1953, com o
primeiro aparelho colocado venda em 1954. Cada aparelho com
tela pequena custava 1.000 dlares, mas, na virada do sculo X X I , a
TV em cores deixou de ter a mesma importncia.
A tecnologia da TV continua a evoluir juntamente com conexes com novas tecnologias de mdia, como o DVD e a internet.
Mas impossvel prever o quanto a TV aumentar sua importncia
em nossas vidas e nas das futuras geraes.

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Guglielmo Marconi, inventor do rdio. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

O RADIO
Do mesmo modo que uma grande quantidade de invenes, o rdio
dependeu, para sua criao, de duas outras: o telgrafo e o telefone.
E, do mesmo modo que outros inventos, envolveu um nmero razovel de pessoas.
No centro do surgimento do rdio est Guglielmo Marconi,
um fsico italiano que utilizou as idias de outros e as reuniu em seu
primeiro "radiotelgrafo". Antes de Marconi, James Maxwell, um
fsico escocs, foi quem primeiro postulou, nos anos 1860, que era
possvel enviar radiaes eletromagnticas atravs do que at ento
era conhecido como "ter". Heinrich Hertz, tambm fsico, conseguiu demonstrar, cerca de 20 anos depois de Maxwell, que tais radiaes realmente existiam e chamou-as de "ondas hertzianas". Foi
ento que, em 1894, Sir Oliver Lodge, um cientista ingls, enviou

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um sinal semelhante ao cdigo Morse a uma distncia de 8 0 0 menus. Infelizmente, tanto Hertz quanto Lodge consideraram as ondas de rdio apenas uma excentricidade cientfica, sem qualquer
aplicao prtica.
Obviamente, o julgamento deles no foi compartilhado por
todos. Um cientista russo chamado Alexander Stepanovich Popov
pressentiu algumas aplicaes prticas, incluindo a emisso e recepo de sinais a quilmetros de distncia, algo extremamente eficiente
para a comunicao com barcos. Na Rssia, Popov aclamado como
o inventor do rdio.
Em 1 8 9 5 , Popov construiu um receptor que detectava ondas
eletromagnticas na atmosfera e afirmou que tal receptor seria um
dia capaz de captar sinais. Em 1 8 9 6 , ele demonstrou que isso poderia ser feito em uma experincia realizada na ento chamada Universidade de So Petersburgo.
Enquanto Popov trabalhava na Rssia, Marconi trabalhava na
Itlia. De fato, Marconi estava realizando uma srie de experincias
numa propriedade de sua famlia em Bolonha; uma delas consistia
em impulsionar a energia de um sinal para envi-lo para o lado
oposto de uma colina. Ele obteve sucesso quando ligou uma extremidade de seu transmissor a um longo fio que, por sua vez, estava
fixado ao topo de um poste.
Apesar do sucesso inicial, as autoridades italianas no estavam
interessadas em seu trabalho e Marconi mudou-se para Londres. L,
ele continuou as experincias, diminuindo e aperfeioando o feixe direcional de ondas de rdio que estava tentando enviar. Com o auxlio
de um primo da Irlanda, Marconi solicitou e recebeu um registro de
patente por seu aparelho. A empresa de Correios da Gr-Bretanha,
reconhecendo as possibilidades do invento, incentivou-o a increment-lo.
A inveno evoluiu gradualmente, ficando cada vez mais potente, at o ponto em que Marconi pde enviar o feixe de ondas de
rdio a uma distncia de mais de 1 4 quilmetros atravs do Canal da
Mancha. Encorajado pelo sucesso, Marconi e seu primo fundaram a
Wireless Telegraph and Signal Company. Em 1 8 9 9 , ele estabeleceu
uma estao "radiotelegrfica" na Inglaterra para se comunicar com
outra estao na Frana, que estava a 5 0 quilmetros de distncia.
Alguns cientistas, sem dar muita importncia ao fato, afirmaram

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que qualquer tentativa de transmitir o sinal a uma distncia maior
seria impossvel. Em 1 9 0 1 , a teoria cientfica vigente sustentava que
era impossvel o envio de um sinal de rdio a uma distncia muito
grande por causa da curvatura da Terra. Assim como a luz, as ondas
eletromagnticas se deslocavam em linha reta, o que tornava impossvel que acompanhassem sua curvatura.
No dia 11 de dezembro daquele ano, Marconi preparou um teste no qual um sinal seria enviado por 3 . 2 0 0 quilmetros, partindo de
Poldhu, cidade no condado ingls da Cornulia, em direo a St.
John's, na provncia canadense de Newfoundland. Ele emitiu a letras,
o sinal foi receptado e o mundo inteiro logo tomou conhecimento.
Havia um certo mistrio a respeito de como exatamente ele
conseguiu essa proeza. Para o teste, Marconi havia substitudo o fio
receptor normalmente utilizado por um aparelho chamado de "coherer", um tubo repleto com limalha de ferro, capaz de conduzir
ondas de rdio. Ningum, na poca, sabia explicar como o aparelho
funcionava, mas muitos acreditavam que havia alguma relao com
a "ionosfera", que refletia os raios eletromagnticos. Entretanto,
em 1 9 2 4 , o mistrio foi elucidado: havia uma camada eletrificada
na poro mais alta da atmosfera capaz de refletir tal radiao, que
podia ricochetear nessa camada e atingir o seu destino.
Aps seu sucesso cientfico, Marconi decidiu se dedicar ampliao de seus negcios. Em 1 9 0 9 , ele recebeu o Prmio Nobel de
Fsica juntamente com o fsico alemo Karl Braun, um pioneiro do
rdio que obteve maior reconhecimento pelo desenvolvimento do
osciloscpio de raios catdicos, componente essencial da televiso.
A declarao oficial que conferiu o Nobel a Marconi menciona
que a sua inveno estava sendo usada em navios de guerra das marinhas britnica e indiana e em 2 9 8 navios da marinha mercante britnica. Uma srie de acontecimentos continuou a espalhar os feitos
do rdio pelo mundo; entre os mais reconhecidos est a captura do
famoso assassino Hawley H. Crippen e de sua amante aps o capito
de um barco onde eles se encontravam ter sido alertado da presena
dos fugitivos pelo rdio. Outra demonstrao de sua importncia
pde ser verificada quando do naufrgio do Titanic, em 1 9 1 2 .
O rdio se tornou, obviamente, uma das mais importantes invenes da Histria e certamente merece estar includo entre as 1 0
mais importantes em nossa lista das 1 0 0 maiores invenes.

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Por volta do ano 900 d . C , alquimistas chineses tiveram uma grande


surpresa quando atearam fogo a uma mistura de nitrato de potssio,
carvo vegetal e enxofre. O resultado foi um cheiro horrvel, um
estrondo enorme, uma nuvem de fumaa branca e uma rpida e
poderosa expanso de gases quentes. Descobriu-se rapidamente
que, se o p tivesse contato com o fogo em um recipiente, esses
gases poderiam impulsionar um objeto com uma fora considervel
para fora da abertura do recipiente e arremess-lo a uma certa
distncia. Os chineses colocaram a descoberta em prtica na forma
de "fogos de artifcio" e para a sinalizao.
Mas somente os europeus conseguiram vislumbrar o potencial
poder letal da plvora, na forma de canhes de stio e bombas dis-

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paradas por meios mecnicos, apesar de toda essa evoluo no ler
sido feita do dia para a noite, j que muitos sculos se passaram at
que os mecanismos fossem aperfeioados. Na realidade, a plvora
no entrou em cena na Europa antes do sculo XIII.
Qualquer forma de manuseio da plvora pode ser, obviamente, problemtica. Enquanto o p negro era relativamente seguro, triturao manual e a manipulao dos elementos envolviam
riscos. Essa mistura seca, chamada de "serpentina", possua uma
gama de reaes imprevisveis que variavam de uma leve crepitao
at a detonao espontnea. Alm disso, a mistura podia se dissociar
durante o transporte, e ocorria um assentamento dos ingredientes
de acordo com a densidade: o enxofre no fundo, seguido pelo
nitrato de potssio, e, no topo, o mais leve dos elementos, o carvo
vegetal. Isso exigia que os ingredientes fossem misturados novamente no campo de batalha, o que era bastante perigoso, porque
produzia uma nuvem de fumaa txica e muitas vezes explosiva.
Por volta do sculo XV, os ingredientes bsicos estavam determinados, mas no havia sido estabelecida a correta proporo dos
componentes para que a plvora fosse eficiente como explosivo e
para armas. Misturas e materiais diferentes foram testados. Sem os
recursos da cincia moderna, quase todo o aperfeioamento era
baseado em observaes relatadas por artilheiros no campo de
batalha. Mas alguns desses artilheiros foram surpreendentemente
precisos em sua sagacidade emprica, mesmo se pensarmos que suas
teorias empricas foram utilizadas durante sculos sem que houvesse base cientfica.
Havia uma teoria segundo a qual grnulos maiores queimavam
mais lentamente e, conseqentemente, permitiam uma reao de
combusto mais longa. Isso era verdade, porque, quimicamente, a
plvora um agente de combusto de superfcie. Quanto maior a rea
de superfcie, maior o tempo de queima. Isso era particularmente til
de se saber para o canho, cujo objetivo era arremessar um projtil de
grandes propores sem que o prprio canho explodisse. Portanto,
quanto maiores fossem os grnulos da plvora, mais lenta seria a liberao dos gases. Aumentar gradualmente a presso atrs do projtil
iria melhorar a capacidade de arremess-los.
Uma vez que as propores corretas haviam sido determinadas, muito pouco mudou na plvora, exceto a maneira de confec-

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Con-la. O que inicialmente era triturado mo com um pilo
passou a ser modo por uma pedra de moinho impulsionada pela
gua. O fato de moer os ingredientes, transformando-os em uma
massa mida, no somente auxiliou a tornar o processo menos explosivo, como tambm deu mistura uma maior estabilidade e uniformidade. A massa, ou "pasta", era posteriormente laminada e
posta para secar, e em seguida quebrada em grnulos de diversos
tamanhos com um "britador" semelhante a um martelo. Esses
grnulos eram ento remexidos e peneirados para separ-los de
acordo com o tamanho, variando do p a pedaos do tamanho
de um gro de milho. Os pedaos menores, muito pequenos para
serem usados, eram novamente jogados pasta inicial para serem
reutilizados.
Esse processo permitia ao usurio selecionar os tamanhos de
grnulos que melhor funcionassem. Os pedaos maiores, como j
mencionamos, eram ideais para expandir os gases de maneira
intensa, de modo que pudessem impulsionar a bala de dentro do
canho. Os grnulos de tamanho mdio eram ideais para os armamentos de tamanho mdio, como mosquetes e canhes de mo, e
a plvora mais fina era utilizada em pistolas, que possuam projteis
menores e mais leves e um alcance menor.
Tudo isso precisava ser executado com extremo cuidado. Com o
tempo, a compreenso e a produo da plvora foram se aprimorando, o que a tornou mais potente, e, se a fora utilizada fosse demasiada, corria-se o risco de que a arma fosse pelos ares na exploso.
Os ingredientes continuavam sendo aprimorados. Progressos
na obteno de carvo vegetal mais puro foram cruciais, assim como
a descoberta de que diferentes tipos de madeira usados na confeco do carvo produziam diferentes quantidades de gases e,
conseqentemente, eram utilizados para diferentes propsitos. O
carvo extrado do salgueiro, por exemplo, produz uma quantidade
menor do que o carvo obtido do pinheiro ou castanheiro e consideravelmente menor do que o obtido do corniso. Assim sendo, o
carvo de salgueiro era utilizado na mistura de plvora para os
canhes, cuja expanso lenta dos gases era a mais apropriada, ao
contrrio da expanso rpida proporcionada pelo corniso, mais
indicada para as armas menores.

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Por fim, quando os aperfeioamentos atingiram seu ponto


mximo e foram submetidos a uma completa avaliao cientfica, a
plvora estava sendo substituda por propulsores base de nitrocelulose, mais conhecidos como "plvora sem fumaa" ou "algodo-plvora". Alm da evidente vantagem de no revelarem a
posio do atirador, j que a exploso da plvora produzia uma
longa, nuvem de fumaa, os explosivos base vegetal eram muito
mais estveis para o armazenamento e forneciam um melhor controle da taxa de combusto. De modo geral, apesar dos aprimoramentos modernos, a plvora jamais poderia evoluir pelo fato de
produzir 4 0 % de gs propulsor e 6 0 % de resduos slidos expelidos
pelos canos das armas, dificultando sua limpeza e manuteno e as
tornando propensas a explodir.
A plvora evidentemente levou a humanidade a mtodos mais
modernos de destruio e tambm disparou sem trocadilhos o
interesse pela qumica. Mas a ironia que nos dias de hoje completou todo o seu ciclo e usada quase que exclusivamente como os
chineses a usavam: nos fogos de artifcio e para sinalizao.

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Computador de mesa do final do sculo X X .


Foto do autor

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O COMPUTADOR
DE MESA
Os computadores de mesa de hoje esto geralmente associados a adjetivos usados no marketing referente a mquinas "design arrojado",
"moderno" e de "alta tecnologia" e operados por infomanacos ou
genios, como Bill Gates, da Microsoft, ou Steve Jobs, da Apple. Diferentemente do que se possa supor, o computador de mesa simplesmente o ltimo passo de uma longa evoluo. A maioria das pessoas
simplesmente associa os computadores mais antigos s mquinas de
aparncia industrial que atulhavam as salas e efetuavam clculos lentamente nas dcadas de 1940 e 1950. Com o passar do tempo, essas
mquinas ficaram cada vez menores e mais rpidas em seus clculos,
at que o computador de mesa surgiu no incio dos anos 1980.

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Existem dois tipos b s i c o s de computador. O primeiro o
computador analgico. Computadores analgicos efetuam clculos
baseados em quantidades que variam continuamente, como a temperatura, a velocidade e o peso. Em vez de efetuarem um clculo
aritmtico, os computadores analgicos "computam" uma coisa
atravs da mensurao de outra.
O desenvolvimento do primeiro computador moderno creditado a Vannevar Bush, engenheiro eltrico do MIT (Instituto de
Tecnologia de Massachusetts), na dcada de 1930. O computador
atendia quilo de que ele e sua equipe precisavam: uma maneira de
reduzir o tempo gasto na tarefa de resolver equaes matemticas
que, por sua vez, auxiliariam na soluo de problemas de engenharia. O que eles procuravam era a automao do processo de
soluo de problemas. Finalmente, em 1936 eles criaram o "analisador diferencial".
O computador pesava 100 toneladas, possua 150 motores e
centenas de metros de fio. Isso significava trabalho e equipamento
demais para o que havia sido idealizado. Estimava-se que a mquina
trabalhava a uma velocidade 100 vezes superior de algum utilizando uma calculadora. Apesar de terem obtido um sucesso considervel para a poca, em meados da dcada de 1950 muitas das
tarefas mais complexas executadas pelos computadores analgicos
estavam sendo realizadas com maior rapidez e preciso por computadores digitais. Mesmo assim, computadores analgicos ainda so
utilizados para clculos cientficos e navegao de espaonaves,
entre outras coisas.
O segundo tipo de computador o j mencionado computador digital. Ele programvel e processa nmeros e palavras de maneira precisa e em altssima velocidade. E importante assinalar que
o computador digital foi desenvolvido por motivos idnticos aos do
analgico: a interminvel busca por aparelhos que amenizassem os
esforos na execuo de tarefas. Apesar de existirem registros de
dispositivos de clculo to antigos quanto o baco, do sculo V a . C ,
e as pedras utilizadas para clculos pelos mercadores em Roma,
nenhum desses equipamentos primitivos era automtico.
Somente com o advento da Revoluo Industrial, no incio do
sculo X I X , surgiu a necessidade de uma mquina que executasse
clculos sem cometer erros. Isso se deveu ao fato de que a revoluo

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-i tecnologia comeara .1 automatizar tarefas que nos sculos anteriores eram executadas por pessoas. Estas so geralmente muito
lentas e passveis de erro.
Uma pessoa que no aceitava erros era Charles Babbage, um
jovem e brilhante matemtico ingls. Em 1822, Babbage produziu
um pequeno modelo de sua "mquina diferencial". Esta adicionava
e imprimia tabelas matemticas medida que um usurio acionava
uma alavanca na parte superior dela.
O aparelho nunca chegou a ter grande produo, mas pouco
depois Babbage j havia desenvolvido sua "mquina analtica", uma
mquina automatizada e programvel que realizava uma srie de
funes matemticas. Vinte anos mais tarde, essa tecnologia auxiliou o governo dos Estados Unidos a completar os dados do senso
populacional. A evoluo do computador digital est intimamente
associada Segunda Guerra Mundial e foi o advento do computador, aliado habilidade de seus usurios, que mudou o destino
da guerra. O Colossus foi um computador desenvolvido pelos britnicos com a finalidade especfica de decifrar os cdigos alemes.
A primeira calculadora "programvel" a ser amplamente conhecida surgiu em janeiro de 1943 , media um metro e meio, pesava
cinco toneladas e possua 750 mil partes. A mquina, conhecida
como Harvard Mark I, havia sido desenvolvida por Howard H.
Aiken e sua equipe na Universidade de Harvard com apoio financeiro da IBM. Ela podia efetuar adies e multiplicaes, mas
numa velocidade considerada relativamente lenta para os padres
atuais.
A caracterstica mais importante daquilo que as pessoas poderiam chamar verdadeiramente de computador era a capacidade
de armazenar um programa. O primeiro computador a armazenar
um programa operacional completo foi exibido na Universidade de
Cambridge em maio de 1949.
O primeiro computador comercial dos Estados Unidos surgiu
em maro de 1951, possua 1.000 palavras de 12 dgitos em sua
memria e podia efetuar 8.333 adies e 555 multiplicaes por
segundo. A mquina possua cinco mil tubos e ocupava mais de 60
metros quadrados, espao consideravelmente menor ao ocupado
por modelos anteriores. O escritrio de Censo Demogrfico do
governo americano foi quem primeiro comprou o computador.

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Os primeiros computadores da IBM foram produzidos em Pough


keepsie, Estado de Nova York. A primeira encomenda foi entregue
em maro de 1953. Um total de 19 computadores foi vendido, cada
um deles com capacidade de efetuar 2.200 multiplicaes por segundo.
O resto, como se costuma dizer, histria. Os computadores
de mesa hoje so mais rpidos, menores, possuem maior memria e
tm a capacidade de efetuar muito mais funes que seus predecessores tudo isso graas inveno do microchip.
Os computadores desempenham um papel crucial em todas as
reas da vida moderna e iro assumir uma importncia cada vez
maior na maneira como vivemos e interagimos. Esse potencial de
interao evoluiu com o crescimento da internet, onde muitas pessoas esto conectadas a outras ao redor do mundo.

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Samuel F. B. Morse, inventor do telgrafo. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

O TELGRAFO
Um dos fatos mais interessantes na histria da inveno do telgrafo
foi que seu inventor, Samuel F. B. Morse, comeou a vida como
artista, mais especificamente como retratista. Normalmente, as pessoas que so criativas nas cincias humanas no se envolvem em atividades que tenham a ver com mecnica, mas sempre existiram
excees a essa "regra". Na verdade, o primeiro exemplo seria
Leonardo da Vinci.
Aps se formar na Universidade de Yale, em 1810, Morse
embarcou para a Inglaterra com o intuito de estudar arte. E foi o que
realmente fez, retornando aos Estados Unidos em 1813 e se aprimorando gradualmente at se tornar um dos melhores retratistas da
Amrica. Ele retratou diversas personalidades da poca, incluindo

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outro inventor, Eli Whilney, que inventou a mquina descaroa
dora de algodo.
Morse sempre teve interesse pela cincia. Um dia, em 1832, ao
retornar de uma de suas viagens Europa, ele escutou por acaso
algo que estimulou sua imaginao. A conversa era sobre a inveno
do eletromagneto, por Joseph Henry, um aparelho que, conforme
Morse saberia mais tarde, era capaz de emitir um impulso atravs de
um fio. Na verdade, Morse soube que, em 1831, Henry havia enviado um impulso atravs de um fio com mais de 1.600 metros de
extenso. Um impulso eltrico, gerado por uma bateria, percorreu
um fio e, ao chegar outra ponta, fez com que um sino, acoplado a
um ponto magntico, tocasse.
A idia de Morse era criar um sistema de comunicao utilizando uma linguagem baseada em impulsos eltricos. Apegando-se
a tal idia, ele comeou a criar uma srie de transmissores e receptores magnticos e, trs anos aps ter escutado a conversa no
navio, Morse j estava preparado para testar os prottipos. Prendendo-se cada vez mais s suas criaes mecnicas, em 1837 ele
abandonou completamente a arte e um ano mais tarde desenvolveu
uma srie de pontos e traos que viriam a ser conhecidos como
"cdigo Morse".
O problema para Morse, ento, passou a ser testar sua inveno em grande escala. Para tanto, ele trabalhou duro no intuito
de persuadir o Congresso dos Estados Unidos a patrocinar seu
projeto. A princpio ele no foi bem-sucedido em seus esforos para
convencer o Congresso, mas posteriormente Morse persuadiu os
congressistas e foi estendida uma linha percorrendo os quase 60
quilmetros que separam Baltimore de Washington. Os expectadores, com a respirao suspensa, assistiram a um operador telegrafar a mensagem que seria recebida na outra ponta da linha:
"O que Deus fez?"
Apesar de o teste ter sido bem-sucedido, fazer com que as pessoas aceitassem o telgrafo no foi uma tarefa simples. Muitas delas
assustadas com a idia de que uma corrente eltrica estaria percorrendo a Terra e preocupadas com a sua prpria segurana se
opuseram inveno.
At mesmo Morse enfrentava problemas com relao ao registro da patente como muitos outros inventores tiveram e foi

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processado diversas vezes por muitas pessoas que aspiravam a ter
direitos pelas patentes dele. Finalmente, o litgio definitivo chegou
Suprema Corte americana. Em 1854, a Corte decidiu a favor de
Morse.
Ironicamente, o nico homem que no processou Morse foi
justamente aquele que poderia reivindicar algo: Joseph Henry. Foi
Henry quem inventou o sistema de rels que permitiu que o sinal telegrfico fosse ampliado e pudesse ser receptado em seu destino,
mas Morse nunca reconheceu isso. Na realidade, assim como alguns
outros inventores, ele nunca reconheceu o auxlio de algum.
O problema acabou finalmente sendo resolvido. As pessoas,
enfim, aceitaram o telgrafo, que viria a desempenhar um papel
fundamental no desenvolvimento do Oeste americano, juntamente
com outras invenes que dependiam da eletricidade.
Mas, a princpio, o telgrafo tambm apresentou problemas.
Originalmente, os pontos e traos eram transmitidos por um operador, variando o tempo em que ele (ou ela) pressionava a tecla de
envio. Acontece que muitos operadores achavam que estabelecer
com preciso o tempo de envio do sinal era muito difcil. Para resolver esse problema, Morse inventou um dispositivo que consistia
essencialmente em faixas de metal fixadas em uma lmina no condutora, que, por sua vez, era conectada a uma lmina de metal posicionada sob a primeira. Tudo que o operador tinha que fazer era
mover a haste contra a lmina de metal, e o movimento ocorria automaticamente no tempo necessrio para produzir o ponto ou trao
conforme desejado.
Com o passar dos anos, o aparelho de recepo tambm foi redesenhado. Primeiro, havia um rolo de papel contnuo e um instrumento pontiagudo que perfurava o cdigo, e ento um dispositivo
usando tinta tomou seu lugar. Por volta de meados da dcada de
1850, descobriu-se que os operadores eram capazes de escrever o
cdigo se algum tipo de "sonorizador" fosse utilizado. O sonorizador passou a ser adotado e seu som caracterstico se tornou
famoso em muitas cenas de filme em que a vida estava por um fio.
Morse morreu aos 81 anos, em 1872. Sua inveno o tornou
rico e ele se tornou um filantropo, contribuindo para organizaes
missionrias e de assistncia a dependentes do lcool, assim como
para escolas.

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S. A. 0TI0.
Ko. 178,023.

InfiniE B B E B .

3AS M0T0E EIGIKE.


l a t e n t e ! Kay 30, 1 8 7 6 .

ezt

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O MOTOR
DE C O M B U S T O
INTERNA
Muitas invenes e progressos so facas de dois gumes, tanto beneficiando quanto ameaando a humanidade. O motor de combusto
interna pode ser colocado nessa categoria. Ele aumentou a poluio
e acelerou o aquecimento global. Mas, sem ele, as pessoas no teriam chances de apreciar o ar livre e as auto-estradas. Fazendeiros e
trabalhadores no teriam acesso a dias de trabalho menores e mais
fceis, e a vasta disponibilidade de energia eltrica para iluminao
e utilizao domstica levaria algumas dcadas a mais para ser implementada. O motor de combusto interna foi a fora motriz do
progresso no sculo X X e ainda est a nosso servio.
Os motores a vapor, que utilizavam gua aquecida, inicialmente por lenha e posteriormente por carvo, evoluram lentamente no
decorrer do milnio. Entretanto, eles possuam uma srie de desvantagens que limitavam a sua aplicao. Os motores a vapor eram
grandes e pesados. Eles no podiam ser iniciados e parados rpida e
facilmente. E e este o ponto principal eram perigosos, com
exploses de caldeiras e queimaduras causadas pelo vapor ocorrendo com muita freqncia.
O motor de combusto interna solucionou essas limitaes. No
processo da combusto interna, um pisto se move em um cilindro no qual uma mistura de ar e combustvel comprimida e submetida a uma centelha. A exploso fora o pisto a se mover, conseqentemente gerando fora mecnica. Caldeiras externas, vlvulas
de segurana, longas correias e acoplamentos estavam descartados.

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A expanso dos gases est em grande medida contida, resultando
numa eficincia maior do que na energia gerada pelo vapor. Assim,
motores de potncia consideravelmente elevada, como os de 10 a 100
cavalos de potncia, poderiam ser construdos pesando menos de um
quarto de tonelada. Essa caracterstica se tornou essencial quando
motores mais leves foram necessrios para prover energia para automveis e avies.
As experincias com os princpios de combusto interna foram
iniciadas muito antes da "era do vapor". Jean de Hauteville utilizou os gases expelidos pela ignio da plvora para operar um pequeno mas pouco prtico motor. O clebre engenheiro holands
Christiaan Huygens e Denis Papin, francs, tambm conduziram experincias com motores a plvora na ltima dcada do sculo XVII.
Um sculo se passou antes que o motor voltasse a ser levado em
considerao para um eventual desenvolvimento e aplicao prtica. Por volta de 1790, outros combustveis possveis gases explosivos, lcool e, posteriormente, destilados de petrleo estavam
disponveis no lugar da plvora. Em 1794, Robert Street teve a
patente britnica reconhecida para aquele que pode ser chamado de
o primeiro motor de combusto interna. Ele consistia num cilindro
com um pisto conectado a um brao de articulao que operava
uma bomba-d'gua simples. O cilindro envolvido em um tubo de
resfriamento com gua estendia-se at um forno que o aquecia
at atingir a temperatura na qual uma mistura de ar e combustvel
lquido entrava em ignio. O combustvel entrava no cilindro pela
fora da gravidade e o ar tinha que ser bombeado mo enquanto o
motor estava girando, mas o que importa que funcionava. Pouco
depois, inventores e engenheiros decidiram aperfeioar o projeto
de Street.
Rapidamente, comearam a surgir propostas de se comprimir
o espao do cilindro acima do pisto antes da ignio do combustvel, aumentando dessa forma a potncia na "descida", assim como
se passou a utilizar uma mistura de hidrognio e ar como combustvel. Em 1 8 2 3 , Samuel Brown comeou a construir e comercializar motores a gs na Inglaterra. Em 1824, o engenheiro francs
Nicolas Carnot publicou o tratado "Reflexes sobre a Fora Motriz do Calor", que reunia grande parte daquilo que se tornaria a
teoria bsica do projeto do motor de combusto interna moderno.

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( uiiot, no entanto, era um terico e na realidade no construiu
motores.
Um progresso significativo foi obtido por William Barnett, no
final da dcada de 1830. Ele colocou em prtica o princpio de compresso, proposto na primeira dcada do sculo X I X , e patenteou o
motor em 1838. Barnett tambm construiu o primeiro motor de
dois tempos usando uma bomba externa de ar e combustvel. O
motor de dois tempos combinava os ciclos de influxo/ignio e de
potncia/exausto do motor de "quatro tempos" e encontrou vasta
aplicao no desenvolvimento posterior do motor a diesel e de gasolina "de uso geral". Alm disso, Barnett um pioneiro pouco
mencionado deixou um sistema de ignio "chama piloto", que
se tornou um mtodo popular para a ignio de combustvel at que
a vela de ignio fosse inventada.
Os inventores trabalharam e refinaram os projetos baseados
nos motores acima descritos ao longo das dcadas de 1840 e 1850.
Em 1860, o francs Etienne Lenoir construiu e comercializou com
sucesso um motor que combinava alguns elementos da tecnologia
de motores a vapor utilizando vlvulas tubulares deslizantes para
influxo e exausto com gs para iluminao como combustvel.
Apesar de o motor desperdiar muito do combustvel e de no ser
muito potente, vrias centenas dele foram vendidas.
Uma teoria importante foi tambm disseminada na dcada de
1860 pelo trabalho de Alphonse Beau de Rochas, que delineou diversas modificaes para o aprimoramento dos motores de combusto interna em um ensaio publicado em 1862. Ele verificou que
o aumento da potncia e a eficincia do motor dependeriam da obteno do mximo volume do cilindro com o mnimo de superfcie de resfriamento, a mxima rapidez e relao dos gases carburantes e a presso mxima (compresso) do combustvel. Ele
tambm detalhou qual seria a seqncia padro da operao do
motor de quatro tempos: induo, compresso, ignio e exausto. Beau de Rochas, do mesmo modo que o mencionado Carnot,
era estritamente terico, no um construtor. Nikolaus Otto, no
entanto, era um construtor e colocou os princpios de Beau de
Rochas em produo e vendeu o primeiro motor de combusto interna moderno.

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Otto comeou a produzir motores em 1867 com a firma (>tto
unc Langen na Alemanha. Seus primeiros produtos eram variaes
de um projeto de "pisto livre" copiado do motor a vapor. Esse
motor utilizava ignio eltrica e um sistema de transmisso de engrenagem de cremalheira: era barulhento e tinha pouca potncia,
mas era um avano em relao ao motor do tipo Lenoir.
Em 1876, Otto aperfeioou o projeto de seus primeiros motores e produziu um motor de quatro tempos, que em sua essncia
ainda amplamente utilizado at hoje. Otto obteve a patente americana em 1877 e comeou a comercializar seus motores nos Estados
Unidos no ano seguinte. A Otto und Langen chegou marca de 50
mil motores com 200 mil cavalos de potncia total por volta do
incio da dcada de 1890.
Outros desenvolvimentos paralelos estavam ocorrendo no
mesmo perodo, mas sua aplicao s foi alcanada no decorrer do
sculo X X . Em 1873, George Brayton inventou um motor de dois
tempos que aplicava a presso constante de combustvel, um precursor do motor turbo. Em 1895, Rudolph Diesel comeou a
trabalhar num motor de "ignio por compresso" no qual o calor
gerado pelo ar comprimido no cilindro queimava o combustvel
sem o uso de velas.
Os anos imediatamente anteriores e posteriores virada do
sculo X X levaram o motor de combusto interna a uma aplicao
cada vez maior, fazendo com que se equivalesse e posteriormente
ultrapassasse o motor a vapor. Charles Duryea adotou o motor a
gasolina em sua "carruagem sem cavalos", enquanto os irmos
Wright foram os primeiros a voar utilizando um motor leve, especialmente projetado, movido a gasolina. Fazendeiros rapidamente
aposentaram suas mulas e cavalos e montaram em seus John Deere
e outras marcas de tratores que surgiram. Henry Ford colocou a
Amrica sobre rodas impulsionadas por um motor de combusto
interna.
Foram adicionados cilindros dois, quatro, seis, oito e mais
e vimos o surgimento de aparelhos para limitar a poluio e
diminuir o consumo de combustvel, mas o motor de combusto
interna continua muito similar ao padro desenvolvido por Otto na
dcada de 1870.

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Colocamos .1 energia nuclear em uso em um sem-nmero de


aplicaes, como a gerao de energia eltrica, mas o motor de combusto interna ainda no pde ser substitudo pela eletricidade ou
(lutra fonte de energia at agora desconhecida. Para o bem ou para o
Rial, ele veio para ficar. Pelo menos por enquanto.

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(No Mole).)

L. E. WATEEMAN.
FOirSTAII FEH.

No. 2 9 3 , 6 4 5 .

Patented Feb. 1 2 , 1 8 8 4 .

SjuaJL,

Fogg,

WITNESSES
Bu hi*

Attorney*

INVENTOR
Zew.iL Watermxin.

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11
A CANETA/O LPIS
Ningum sabe precisar quando o primeiro instrumento de escrita foi
inventado, mas podemos afirmar que ele nos tem acompanhado
j faz muito tempo. Por este motivo, uma descoberta em Borrowdale,
na Inglaterra, em 1564, fez com que a cidade se tornasse o local de
nascimento do lpis moderno. Segundo consta, um transeunte desconhecido encontrou pedaos de uma substncia negra e brilhante
grudados s razes de uma rvore cada e o material podia ser
usado para escrever e desenhar. A descoberta causou certa excitao, e a substncia, uma forma de carbono, ficou conhecida como
"grafita".
Fazer com que a grafita pudesse ser til se mostrou um grande
problema, dada a sua natureza macia e frgil. Era necessrio algo
para envolv-la. A princpio, varetas de grafita eram envolvidas por
um barbante. Posteriormente, a grafita era inserida entre duas
varetas cncavas de madeira. Apesar de laborioso, o mtodo se
mostrou produtivo e surgiu o lpis com um invlucro de madeira.
O primeiro processo de patente para a fabricao de lpis foi
apresentado em 1795 pelo qumico francs Nicolas Conte. Sua
patente mencionava o uso de uma mistura de grafita e argila que era
queimada antes de ser inserida num invlucro de madeira. Os mais
antigos lpis produzidos por esse mtodo eram cilndricos e com
uma ranhura. Depois que a mistura de grafita e argila era inserida na
ranhura, uma tira fina de madeira era colocada justaposta a ela.
Importante no processo criado por Conte era a sua capacidade
de criar uma variedade de grafitas macias ou duras, dependendo de
como ele calcinava a grafita em p. Isso era essencial para artistas,
principalmente desenhistas, e escritores.
Apesar de a primeira produo em alta escala de lpis ter sido
feita na Europa e comercializada nos Estados Unidos, a guerra no
continente europeu suspendeu as exportaes, e a Amrica teve que

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projetar seus prprios lpis. D e s s e modo, William Monroe, um
marceneiro de Concord, no Estado de Massachusetts, produziu o
primeiro lpis de madeira americano em 1812. Aparentemente, seu
produto estava correto. Ele aprendeu com os pioneiros que haviam
comercializado o lpis com sucesso, mesmo quando a maioria dos
instrumentos era importada. Por exemplo, Benjamin Franklin fez
anncios de venda de lpis em sua Pennsylvania Gazette, em 1729, e
George Washington fez um levantamento topogrfico do territrio
de Ohio com um lpis em 1762.
Quando os lpis passaram a ser produzidos em larga escala,
no eram pintados, a fim de que se pudesse constatar a qualidade da
madeira utilizada. Os primeiros lpis eram confeccionados com
cedro vermelho do Leste, uma rvore robusta e resistente encontrada no Sudeste dos Estados Unidos, especialmente no Leste do
Tennessee.
Atualmente milhes de lpis so produzidos anualmente. Eles
so confeccionados em quase todas as cores e graus de dureza ou
maciez possveis e so projetados de tal modo que possam escrever
em praticamente qualquer superfcie e ter as mais variadas utilizaes. Certamente uma ferramenta indispensvel para comerciantes, artistas e escritores.
A caneta tambm possui uma histria interessante. O primeiro
sistema de papel e caneta remonta ao Egito antigo. Os escribas dos
faras e sumos sacerdotes utilizavam junco com as extremidades
mascadas, formando filamentos que podiam absorver tinta.
Com o passar do tempo, medida que os pigmentos melhoravam, as canetas evoluram e passaram a apresentar ranhuras em sua
extremidade. No sculo XVI, penas de aves foram introduzidas e
representaram um grande salto qualitativo nos instrumentos de escrita. Elas podiam ser afiadas, eram maleveis e quebravam menos
sob o peso da mo do usurio.
Trezentos anos mais tarde, em meados do sculo X I X , o metal
comeou a ser utilizado (a caneta-tinteiro comeara a ser desenvolvida), mas os usurios ainda tinham que mergulhar a ponta no
tinteiro quando secava. Em sua essncia, as canetas de meados do
sculo X I X eram utilizadas da mesma maneira que o junco dos
tempos dos faras, milhares de anos antes.

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Assim como em Outras invenes, algum se sentiu incomodado com o status quo e resolveu solucionar o problema. Foi exatamente o que aconteceu, em 1884, com o corretor de seguros Lewis
Waterman. Ele queria encontrar um meio de acabar com a necessidade de ter que mergulhar a ponta da caneta no tinteiro. Antes de
sua interveno, os compartimentos de tinta no haviam sido incorporados s canetas porque era difcil controlar o fluxo da tinta.
Waterman achou a soluo. Para que a presso se mantivesse
durante o fluxo da tinta, era necessrio que o ar substitusse a tinta
medida que ela fosse sendo usada. A fim de que isso ocorresse, ele
criou dois ou trs canais que permitiam que o ar e a tinta se movessem simultaneamente.
Posteriormente, foram desenvolvidas canetas esferogrficas. A
diferena entre as canetas-tinteiro e as esferogrficas enorme. Em
uma esferogrfica, a tinta expelida pela fora da gravidade, ou
seja, quando apoiada sobre o papel ao ser mantida com a ponta para
baixo (no momento de escrever). A tinta seca imediatamente e a
ao semelhante a pintar uma parede com um rolo. As canetas do
tipo roller bali tambm so diferentes. Antes de mais nada, h a necessidade de uma tampa para que a tinta no resseque. A segunda diferena que a esfera no aplica a tinta. Em vez disso, ela funciona
como um regulador do fluxo de tinta e redutor de atrito. Alm
disso, a tinta mais viscosa do que na caneta-tinteiro.
At o momento, ningum parece ter conseguido resolver um
problema inconveniente com as canetas esferogrficas: o vazamento. Esperemos que esse seja seu prximo avano tecnolgico!

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Fbrica de papel. U. S. Gypsum

12
O PAPEL
Pense em como seria o mundo sem o papel e voc compreender
quo importante ele e o tipo de impacto que ocasionou na humanidade.
O desejo de comunicar, claro, veio muito antes dos meios de
poder faz-lo. As pessoas comearam a usar pequenas tbuas de argila, seda, bronze, superfcies recobertas com cera e outros materiais para compartilhar pensamentos e informaes. Esses instrumentos obviamente funcionaram, mas o material era lento e geralmente dispendioso, duas caractersticas que a inveno do papel
alterou.
O papiro, primeiro material semelhante ao papel, era utilizado
pelos egpcios quatro mil anos antes de Cristo. O papiro era confec-

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cionado prensando s e o junco de modo que se formasse uma folha
fina e resistente, apropriada para a escrita.
O papel do modo como o conhecemos foi inventado pelos
chineses no ano 105 d.C. por um eunuco da Corte Imperial chamado Cai Lin. Antes de sua inveno, os chineses escreviam em
seda, que era muito cara, ou em tabuletas de bambu, que eram muito pesadas. Cai Lin encontrou uma alternativa mais leve e mais
barata. Ele anunciou corte que havia criado o papel, uma mistura
de cascas de rvores, rede de pescar e bambu que era prensada de
modo a produzir um material em que era fcil escrever.
A Histria indica que Cai Lin havia, na realidade, aprimorado
um produto j existente e no inventado a partir do nada. Antes
dele, j havia o papel feito de cnhamo, um planta fibrosa asitica, e
essa forma de papel j existia pelo menos desde o ano 49 a.C.
Os chineses utilizavam o papel para uma variedade de coisas
alm da escrita: fazer embrulhos, nas artes decorativas e em vestimentas, entre outras. Num perodo de algumas centenas de anos, o
novo papel e suas variaes mais finas j haviam suplantado a seda,
as tabuletas de madeira e o bambu para a escrita.
Por volta do ano 600 d . C , monges budistas j haviam propagado a arte da confeco do papel para o Japo, e esse passou a
ser o material de escrita por excelncia no pas, assim como se tornou o material bsico para bonecas, leques e at mesmo divisrias
para separar os cmodos das casas (biombos). Por volta do ano
750, os chineses iniciaram uma guerra contra os rabes, e muitos
chineses foram capturados. Para que obtivessem a liberdade, eles
disseram aos rabes que poderiam revelar os segredos da produo
do papel.
Levou tempo para que aquilo que os rabes haviam aprendido
viesse a ser difundido pela Europa. Mas o papel chegou l. Os rabes construram a primeira fbrica de papel em Xativa, na Espanha,
por volta do ano 1000, e o novo produto ainda continuou a ser
produzido pelos mouros mesmo quando eles foram expulsos da Pennsula Ibrica. Mas esse evento tem um carter mais positivo do
que negativo, j que o conhecimento sobre a produo do papel se
alastrou pela Europa crist.
At por volta do ano de 1250, a Itlia era o principal centro
produtor e exportador de papel, mas ento, em meados do sculo

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XIV, monges franceses iniciaram a produo de papel para uso no
registro de textos sagrados. Tudo isso era timo, mas o que era
escrito no papel estava sendo feito com a pena, o que significava que
toda a informao, apesar da disponibilidade de papel, no podia
ser amplamente disseminada.
Foi ento que os alemes comearam a fazer o papel (com auxlio tcnico dos italianos) e aprimoraram sobremaneira a qualidade
e o modo de produzi-lo. Em 1453, Johan Gutenberg inventou a
prensa com tipos mveis. Os livros, que anteriormente pertenciam
a uma seleta minoria, como a realeza e o clero, passaram a ser acessveis a todos, inclusive ao cidado comum. E, medida que as pessoas aprendiam a ler, a demanda por material de leitura aumentou, e
com ela a necessidade de produo de mais papel cresceu em ritmo
acelerado.
Ao longo dos dois sculos seguintes, a fabricao de papel se
alastrou pelo mundo todo, inclusive no Novo Mundo. A primeira
fbrica de papel foi fundada no Mxico, por volta de 1680, e mais
tarde um americano chamado William Rittenhouse fundaria a
primeira fbrica de papel dos Estados Unidos, mais precisamente na
Filadlfia.
Por muito tempo, o papel continuou a ser produzido de roupas
velhas, farrapos e outros tecidos, mas aos poucos o que parece que
comeou a haver escassez desses materiais. Foi ento que um francs
de nome Ren-Antoine Ferchault de Raumur, aps observar como
os marimbondos construam suas casas, sugeriu que a madeira
poderia ser usada. Foi uma excelente sugesto, mas, para que fosse
possvel transformar uma rvore em algo em que se pudesse escrever, um longo caminho ainda teria de ser percorrido.
E o caminho foi percorrido gradualmente. Em 1852, um ingls
chamado Hugh Burgess ajudou a obter uma melhor polpa de madeira, o material bruto bsico para a manufatura do papel. Dois anos
antes, um alemo chamado Friedrich Keller desenvolveu uma mquina de papel a manivela que o produzia em grandes folhas.
A qualidade de polpa foi sendo aprimorada gradualmente,
primeiro em 1867, por um americano chamado C. B. Tilghman,
que adicionou sulfito ao processo de obteno da polpa, e depois,
10 anos mais tarde, por um sueco, C. F. Dahl, que acrescentou
outras substncias qumicas, aprimorando ainda mais a qualidade

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(In produto obtido. (> assim chamado mtodo sulfato chegou aos
Estados Unidos em 1907.
Em 1 8 8 3 , Charles Stilwell inventou uma mquina para fazer
sacos de papel marrons, e de 1889 a 1900 a produo de papel teve
uma enorme expanso, alcanando 2,5 milhes de toneladas por
ano. Sabe-se que na Antigidade os alunos faziam suas anotaes
em pequenas lousas, mas o advento do papel acabou por aposent-las para sempre.

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2 SheetsSUcat 1.

G. B. SELDEN.
ROAD ENGINE.

No..549,160.

Patented Nov. 5, 1895.

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13
O AUTOMVEL
Conta a lenda que o baro da indstria automotiva, Henry Ford,
111dia um modo bastante peculiar de despedir uma pessoa: o empregado deixava o posto na sexta-feira e, ao retornar na segunda, enconi fava sua mesa vazia e um aviso informando que ele no pertencia
mais ao quadro da empresa.
Lendas parte, trs coisas so inquestionveis a respeito de
Ford: ele revolucionou o automvel no mundo todo, criando um
carro que era prtico e acessvel; criou algo que inexistia e que se
chama linha de produo, que revolucionou a indstria, e mudou o
modo de vida nos Estados Unidos. Antes de Ford, havia os cavalos e
as charretes. Depois de Ford, havia o automvel.
Os membros da famlia de Ford comearam a imigrar do condado de Cork, na Irlanda, para Dearborn, Michigan, nos Estados
Unidos, em 1832. William, pai de Henry, hospedava tios e tias que
chegavam regio na dcada de 1840 fugindo da "fome da batata".
Michigan era um excelente lugar para imigrantes. Na poca,
qualquer um podia comprar um acre (4.047m2) de terra pela quantia de 120 dlares. Os imigrantes compraram cada centmetro de
solo disponvel e se prepararam para cultiv-lo. Na poca da colheita, a produo era vendida em Detroit, que no era muito
distante e podia ser abastecida com carroas.
Henry, nascido em 1863 dois anos antes do fim da Guerra
de Secesso , trabalhava nas terras da famlia. Mas, aos 16 anos,
comeou a trabalhar meio perodo em uma oficina mecnica onde
podia descobrir como as coisas funcionavam e se atendo a invenes. Depois foi trabalhar na Detroit Edison Company e, quando
completou 30 anos, j havia galgado todos os postos e se tornara
responsvel pelo setor eltrico da cidade.

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A funo dava a cie muito tempo livre. Apesar de estai de sobreaviso 24 horas por dia, as circunstncias raramente requeriam
sua presena. Isso permitia que ele se isolasse em sua oficina, onde,
em 1893, construiu um motor movido a gasolina que era um aperfeioamento em relao aos predecessores. Trs anos mais tarde,
inventou um objeto desajeitado, semelhante a uma aranha com
quatro rodas, que era parte bicicleta, parte automvel. Ele batizou o
veculo de "quadriciclo" ou de "carruagem sem cavalos".
Nos anos que se seguiram, aperfeioou sua carruagem sem
cavalos e, em 1903, achou que j havia desenvolvido um veculo comercializvel. Com apenas 28 mil dlares, Ford fundou a Henry
Ford Company.
A empresa foi um sucesso ele fazia propaganda dela correndo com seu carro; ele mesmo conduziu um modelo " 9 9 9 " na
quebra de um recorde mundial, percorrendo uma milha (1.600 metros) em 39,4 segundos, e comeou quase que imediatamente a
sofrer represlias da Associao de Produtores de Automveis, que
alegaram que ele no poderia usar um motor a gasolina, que, de
acordo com a associao, havia sido patenteado em 1895. Ford tinha uma opinio diferente e afirmava que seu motor era diferente
do original. A contenda chegou aos tribunais e, em 1903, Ford perdeu. Mas em 1911 ele teve seu recurso deferido.
Em 1908, Ford comunicou ao mundo que produziria um carro
popular, e assim o fez. O Modelo T vendeu mais de 15 milhes de unidades e Ford conquistou metade do mercado mundial de automveis.
A essncia de seu sucesso no estava somente no carro, que
era bem produzido, mas no valor daquilo que seus consumidores
recebiam. Em 1 9 0 8 , o Modelo T custava 9 5 0 dlares, mas, por
causa das inovaes na linha de produo e da sua vontade de
pagar a seus empregados o dobro do que pagavam outros produtores, o que os encorajava a apresentar uma maior produtividade,
ele produziu em 1927 o Modelo T por 3 0 0 dlares. Para obter as
partes componentes de seus veculos, Ford comprou as empresas
dos fornecedores de matria-prima de que necessitava as minas,
florestas, fbricas de vidro e seringais , assim como os barcos e
trens que transportavam o material. Os lucros eram to grandes
que ele podia financiar essas aquisies com recursos prprios.

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Apesar de o carro de l ord e as conquistas representadas pela


linha de produo terem auxiliado a eliminar o modo tradicional de
produo, assim como a maneira como as pessoas viviam, Ford
nunca deixou de apreciar as coisas tradicionais. Com o intuito de
preservar essas tradies, ele construiu a Greenfield Village, perto de
Detroit, onde procurava reproduzir as coisas do jeito que eram
q uando criana. E sua admirao por Thomas Alva Edison (uma vez
Ford escreveu em um de seus cadernos: "Deus precisava de Edison")
se tornou explcita na rplica do Menlo Park laboratrios onde
Edison trabalhara em Nova Jersey , construda em Greenfield Village. Ford trabalhara com Edison e o considerava seu mentor. No
incio de tudo, quando Ford ainda trabalhava em seu motor a gasolina, Edison o encorajara a continuar, em vez de se envolver com sistemas a vapor ou outro tipo de combustvel.
;

Na dcada de 1930, a fortuna da Henry Ford Company entrou


em declnio. O sucessor do Modelo T, o Modelo A, no apresentava
bons nmeros de vendas, e no decorrer da dcada a linha no grfico
das vendas da empresa continuou caindo. Mas, quando a Segunda
Guerra Mundial eclodiu, a demanda por milhares de novos veculos
impulsionou novamente a empresa de Ford.
Ford era um homem duro, mas a maior tristeza de sua vida,
aquela da qual jamais pde se recuperar, foi a morte de seu filho,
Edsel, vtima de cncer, em 1943. Foi dito que o corao de Ford se
foi com o filho, no s para os negcios, mas tambm para a prpria
vida. Dois anos aps a morte de Edsel, Ford passou o comando (ou o
volante) de sua companhia para seu neto, Henry Ford II. Ele morreu
quatro anos depois da morte de Edsel, e, em seu testamento, sua
parte nas aes da empresa foi destinada Fundao Ford, tornando-a uma das principais organizaes filantrpicas do mundo.

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Ho. B31.383.

PATENTED MAI 23,


0. & W. WEIGHT.
FLYING MACHINE.
n i n A I . U , oa.

tnuuma

1906.

l9

8 * I T - M I I T 1.

INVENTORS.

Qmtle WrjalitATTORNEY.

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14
O AVIO*
Tabuletas e desenhos antigos esto repletos de imagens que lembram pssaros muitos incluindo figuras humanas emplumadas e
com asas capazes de subir e descer dos cus msticos. Desde o mais
remoto incio da humanidade, nosso maior desejo tem sido o
de nos elevarmos como os pssaros um smbolo de liberdade, de
graa e de mistrio. As tentativas mais antigas de vo baseavam-se
na imitao dos pssaros. Muitos daqueles que se arriscavam em
suas tentativas prendiam penas a seus braos e pernas e tentavam
corajosamente transformar o sonho em realidade. Os esforos
desses pioneiros, no entanto, geralmente se tornavam fracassos
e muitos morreram ou ficaram feridos ao pular de penhascos ou
outros lugares altos. Mas somente no incio do sculo X I X aquilo que alimentou a imaginao de Aristteles, Leonardo da Vinci
e Galileu pde ser trazido realidade por dois mecnicos de
bicicleta de Ohio. Os irmos Wright foram os atores principais
nessa histria, mas havia um elenco de coadjuvantes e um script
fascinante.
* A polmica a respeito da verdadeira paternidade do avio foi recentemente alimentada quando da comemorao dos 100 anos do primeiro vo dos irmos
Wright. Especialistas favorveis a esse ou quele pioneiro jamais chegaram a
um acordo e, acredita-se, jamais chegaro. A polmica em si antiga, e o prprio Santos Dumont se pronunciou a respeito, como podemos verificar em um
trecho de seu livro O Que Eu Vi, O Que Ns Veremos, publicado em 1918:
Eu no quero tirar em nada o mrito dos irmos Wright, por quem tenho a
maior admirao; mas inegvel que, s depois de ns, se apresentaram eles
com um aparelho superior aos nossos, dizendo que era cpia de um que tinham construdo antes dos nossos. Logo depois dos irmos Wright, aparece
Levavassor com o aeroplano "Antoinette", superior a tudo quanto, ento,
existia; Levavassor havia j 20 anos que trabalhava em resolver o problema
do vo; poderia, pois, dizer que o seu aparelho era cpia de outro construdo
muitos anos antes. Mas no o fez.

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No sculo XIX, todos os fundamentos tericos para o v
i
pulsionado por motor j haviam sido levantados. Sir George Gayley,
um abastado filsofo, poltico e educador britnico, foi um pioneiro
ii.i pesquisa das estruturas das asas e da necessidade de um motor
leve. (iayley props que o projeto das asas precisaria incorporar espao para reboque e capacidade de decolar. Ele tambm postulou
que o ngulo no qual o ar passava pelas asas afetava a capacidade de
alamcnt.

O que diriam Edison, Graham Bell ou Marconi se, depois que apresentaram
em pblico a lmpada eltrica, o telefone e o telgrafo sem fios, um outro inventor se apresentasse com uma melhor lmpada eltrica, telefone ou aparelho de telefonia sem fios dizendo que os tinha construdo antes deles?!
A quem a humanidade deve a navegao area pelo mais pesado que o ar? As
experincias dos irmos Wright, feitas s escondidas (eles so os prprios a dizer que fizeram todo o possvel para que no transpirasse nada dos resultados
de suas experincias) e que estavam to ignoradas no mundo, que vemos todos qualificarem os meus 250 metros de "minuto memorvel na histria da
aviao", ou aos Farman, Bleriot e a mim que fizemos todas as nossas demonstraes diante de comisses cientficas e em plena luz do sol? (...)
O "Demoiselle" media 10 metros quadrados de superfcie de azas (sic); era 8
vezes menor que o 14-bis! Com ele, durante um ano, fiz vos todas as tardes e
fui, mesmo, em certa ocasio, visitar um amigo em seu Castelo. Como era um
aeroplano pequenino e transparente, deram-lhe o nome de "Libelule" ou
"Demoiselle". Este foi, de todos os meus aparelhos, o mais fcil de conduzir,
e o que conseguiu maior popularidade. (...)
Com ele obtive a "Carta de piloto " de monoplanos. Fiquei, pois, possuidor de
todas as cartas da Federao Aeronutica Internacional: Piloto de balo livre, piloto de dirigvel, piloto de biplano e piloto de monoplano.
Durante muitos anos, somente eu possua todas estas cartas, e no sei mesmo
se h j algum que as possua. Fui pois o nico homem a ter verdadeiramente
direito ao ttulo de Aeronauta, pois conduzia todos os aparelhos areos.
Para conseguir este resultado me foi necessrio no s inventar, mas tambm
experimentar, e nestas experincias tinha, durante dez anos, recebido os choques mais terrveis; sentia-me com os nervos cansados. Anunciei a meus amigos a inteno de pr fim minha carreira de aeronauta tive a aprovao
de todos. Tenho acompanhado, com o mais vivo interesse e admirao, o progresso fantstico da Aeronutica. Bleriot atravessa a Mancha e obtm um sucesso digno de sua audcia. Os circuitos europeus se multiplicam; primeiro,
de cidade a cidade; depois, percursos que abrangem vrias provncias; depois,
o "raid" de Frana Inglaterra; depois, o "tour" da Europa. (...)
O estado atual da aeronutica todos ns o conhecemos, basta abrir os olhos e
ler o que ela faz na Europa; e com enternecido contentamento que eu acompanho o domnio dos ares pelo homem: E meu sonho que se realiza. (N.T.)

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"<) problema l o d o " , ele escreveu, "resume-se nesses limites
fazer com que uma superfcie suporte determinado peso pela apli(ao de potncia resistncia do ar." Ele tambm fez uma previso
que se mostrou impressionantemente correta, de que o mecanismo
de propulso deveria ser alimentado pela em suas palavras
"combusto repentina de ps ou fluidos inflamveis".
Cayley construiu em 1804 um pequeno planador baseado em
suas descobertas. Em 1809, ele lanou um modelo maior, apesar de
no tripulado. Ele continuou seus estudos e pouco depois construiu
outro planador, incorporando uma fuselagem "aerodinmica" a
uma estrutura de cauda mvel. Ele convenceu um garoto de uma
escola local a conduzir o aparelho num "vo" por alguns minutos e
em um declive, o que foi bem-sucedido.
Apesar de suas grandes inovaes, Cayley estava impedido de
obter maiores sucessos pelas limitaes tecnolgicas de seu tempo.
A nica fonte de propulso disponvel at ento o motor a vapor
mostrou-se inapropriada para fins aeronuticos. Tendo se disseminado ao longo do sculo X I X , os motores a vapor estavam revolucionando o projeto de embarcaes e tornando possvel o
desenvolvimento de ferrovias. Mas tanto barcos como locomotivas
no precisavam se distanciar da superfcie da Terra e voar. Os motores a vapor eram grandes e pesados pesados demais se pensarmos na potncia que ofereciam e necessitavam de uma grande
quantidade de madeira ou carvo como combustvel, alm da gua
para a obteno do vapor.
Os projetos de planadores desenvolvidos por Cayley, no entanto, no passaram despercebidos. Muitos estudaram e copiaram
seus esforos. De fato, os planadores ainda so muito utilizados hoje
e vm realizando vos com considervel distncia e tempo. Mas eles
so, assim como os bales de ar quente, dependentes das condies
meteorolgicas. E a ateno ento se voltou para a criao de um
propulsor para o planador. William Henson apresentou uma "carruagem area a vapor" com asas de 45,72 metros de envergadura e
motores de rotao. Em 1848, ele tentou alar vo com uma verso
reduzida de 6,10 metros de envergadura e um motor a vapor leve.
Esse prottipo de vanguarda se elevou do cho, mas o ainda pesado
motor a vapor o impediu de decolar, isso sem mencionar que planou
mais do que voou.

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N o final ilo sculo XIX, ilois importantes pioneiros dfl aviao
fizeram progressos que os colocaram na vanguarda do v o . Otto
Lilienthal publicou um livro, amplamente difundido, e chamado
() Vo dos Pssaros como Base para a Aviao, que se baseava em
anos de pesquisa e observaes que fizera a respeito dos pssaros em
vo. Lilienthal conduziu uma srie de experimentos com planadores
que construiu e incorporou um pequeno motor a gasolina em seu
projeto.-Ele morreu tragicamente, enquanto testava um avio em
1896. Sir Hiram Maxim construiu um biplano impulsionado a vapor
cm 1894. O projeto original ostentava um motor e hlices duplas e
chegou a se elevar, mas estava preso ao solo por cordas de segurana.
Apesar do incio promissor, Maxim parou inexplicavelmente de
trabalhar nesse projeto.
No alvorecer do sculo X X , a corrida para ser o "Primeiro a
Voar" ganhou novo impulso, e o novo sculo colocou os irmos
Wright no topo da lista dos ento chamados "aviadores". Orville
e Wilbur Wright eram filhos de um clrigo do Estado de Ohio. Os
rapazes tornaram-se apaixonados pela mecnica ainda jovens e inventaram um instrumento de impresso quando ainda adolescentes. Trabalharam numa grfica at 1892, quando abriram uma loja
de bicicletas em Dayton, Ohio. Os rapazes haviam recebido de
presente um dos brinquedos de elstico de Alphonse Penaud quando pequenos e mais tarde leram os relatrios de pesquisa elaborados
por Lilienthal. Eles acreditavam poder aprimorar o projeto de
Lilienthal e corrigir outros erros na teoria aeronutica ainda em
voga.
A principal inovao no projeto dos irmos foi o "controle de
leme", o arqueamento da superfcie das asas feitas por cabos que
permitiriam que a aeronave permanecesse em equilbrio enquanto
fazia curvas. Os Wright haviam observado como os pssaros restabeleciam o equilbrio no vo angulando uma asa para baixo e outra
para cima. Realizando experimentos em caixas de papelo, conseguiram duplicar essa ao arqueando um lado e depois o outro
mudando a estrutura aerodinmica sem sacrificar a rigidez.
Muitos at hoje consideram os irmos Wright experimentadores "casuais" que tiveram sorte no lugar e na hora certos. E a mais
pura verdade. Eles construram o primeiro tnel de vento em sua oficina em Dayton e testaram meticulosamente padres de fuselagem

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c dc configurao de a s a s . Monoplanos, biplanos e at mesmo triplanos foram cuidadosamente testados. Alm disso, quando no conseguiram obter um motor a gasolina que obedecesse a suas especificaes, construram seu prprio motor.
Em 1900, os Wright estavam preparados para colocar suas
pesquisas em prtica. Eles construram um planador no motorizado incorporando o projeto de "arqueamento de asa". Ento se dirigiram para Kitty Hawk, na Carolina do Norte, local escolhido por
causa de suas brisas constantes e praia deserta.
Aps uma srie de vos promissores, eles retornaram para
Dayton, onde continuaram projetando planadores em 1901 e 1902.
Em 1903, estavam preparados para instalar o motor e se tornarem
os "primeiros a voar".
Os irmos Wright retornaram a Kitty Hawk e escolheram o dia
14 de dezembro para a primeira tentativa. Seu primeiro avio
The Flyer era um biplano completo, com suportes e corpo cobertos com lona; possua uma envergadura de asa de 12,19 metros e
pesava 365,14 quilos. Eles haviam projetado sob medida um motor
de quatro cilindros em linha, similar ao dos automveis, com 13
cavalos de potncia e pesando 81,65 quilos. O The Flyer tambm
possua hlices duplas movidas por engrenagens e correntes semelhantes s de uma bicicleta.
Aps vencer no cara ou coroa, Wilbur teve o privilgio na
tentativa da primeira decolagem. O avio, no entanto, rapidamente cambaleou aps alar vo e fez uma aterrissagem forada na
praia. Apesar de Wilbur no ter se ferido, a aeronave ficou avariada e a nova tentativa de vo foi programada para o dia 17 de dezembro.
O dia 17 de dezembro de 1903 foi uma das grandes datas na
histria do sculo X X . Com Orville no comando, o The Flyer
decolou elegantemente e voou impulsionado por seu motor por 12
segundos, cobrindo a distncia de 36,58 metros. "Uma mquina
carregando um homem se elevou do cho com seus prprios
recursos e ficou em pleno vo", Orville anunciou ao mundo, "e se
manteve voando sem reduo de velocidade e aterrissou em um
ponto mais alto do que de onde partira."
Na presena de fotgrafos e da imprensa, eles realizaram mais
trs vos naquele dia, e o ltimo deles durou quase um minuto e

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percorreu 260 metros, Em l >()5, Wilbur voou por mais de meia


hora, percorrendo 38 quilmetros em uma rota circular.
O mundo homenageou os irmos, que foram condecorados
com um grande nmero de medalhas e prmios, mas Wilbur
contraiu febre tifide e morreu em 1912. Orville viveu at 1948,
tempo suficiente para ver o The Flyer mudar o sculo X X e renovar
o n o s s o conceito de mundo.
l

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15
O ARADO
O arado um instrumento muito simples, mas certamente merece
um lugar de destaque neste livro. Ele se destaca pela velocidade e
eficincia em abrir sulcos na terra de modo que a semente possa ser
lanada e a lavoura cultivada. Se o arado fosse desconhecido nos
dias de hoje, alimentar os bilhes de habitantes do mundo seria urna
tarefa muito mais difcil. Na verdade, em alguns pases seria uma tarefa impossvel.
O incio da sua utilizao foi bastante tmido, provavelmente
apenas um homem arrastando uma vara pelo cho de modo a abrir
um sulco ou ranhura no solo para a semente. Foi ento que a "relha"
ou "arado de ranhura" foi inventada, aparecendo primeiro conforme escavaes arqueolgicas indicam ao sul da Mesopotmia e
remontando ao ano 4 5 0 0 a.C. Era apenas um instrumento feito de
uma nica vara com uma extremidade pontiaguda chamada "relha"
que podia ser arrastada pelo solo e produzia um sulco. Os primeiros
aparelhos eram, a princpio, arrastados por homens, mas, posteriormente, um ou dois bois que, descobriu-se, eram capazes de trabalhar o dia inteiro sem se cansar passaram a ser utilizados.
Os arados de madeira podiam trabalhar em solo arenoso,
como o encontrado na Mesopotmia e no Egito, com um clima
ameno e seco, mas deixavam de ser eficientes em pases onde o solo
era pesado e mido. Por isso, o uso de animais como bois e vacas
tornou-se essencial.
O grande desenvolvimento do arado ocorreu na China, um
pas distante dos outros e de grande inventividade. Os chineses
tambm eram bastante discretos em relao ao seu mundo e s suas
invenes; portanto, o mundo ocidental no tinha conhecimento de coisas que os chineses j sabiam por volta de 3 0 0 0 a . C , tais
como o fato de que rochas pontiagudas podiam ser utilizadas como
"relhas de arado" e eram mais eficientes que as de madeira. J que as

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^rLis~~

Jj,jfwm,f0*#f'

Dcsenho do projeto de patente do arado, 1862, por French e


Foucher. Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

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rochas ciam mais p e s a d a s q u e a madeira, os chineses tambm
haviam descoberto que o arado podia abrir sulcos mais profundos
mesmo num solo mais duro.
Posteriormente, os chineses desenvolveram uma relha de ferro
por volta de 600 a . C , pelo menos 500 anos antes do Ocidente! A
relha de ferro era evidentemente superior. Em primeiro lugar, ela
poderia ser moldada em um formato mais eficiente e, em segundo,
era mais rpida que as de madeira ou pedra.
Os chineses, na verdade, desenvolveram dois tipos de relha de
arado. Uma totalmente confeccionada em ferro e outra somente
com a parte de ferro presa madeira. Devido a seu peso, o modelo
totalmente de ferro no era to fcil de usar quanto o outro, no qual
a parte de ferro estava presa a uma estrutura de madeira.
Os chineses tambm desenvolveram a fabricao de um tipo de
ferro mais forte, essencialmente atravs da mistura do ferro fundido
com minerais que o tornavam mais resistente e menos quebradio.
Anteriormente, quando o ferro era apenas derretido e entornado
em uma forma, o ferro fundido, resultante desse processo, poderia
bater em uma pedra e se partir.
Um outro problema era que, medida que o arado abria o
sulco na terra, esta poderia cair novamente no sulco, exigindo que o
fazendeiro posteriormente a removesse. Para solucionarem esse
problema, os chineses desenvolveram a aiveca, que consistia numa
placa de metal curvada que retirava a terra arada do sulco.
Outras inovaes foram implementadas para fazer com que o
arado pudesse ser ajustado a diferentes profundidades de sulco,
uma bno para quem necessitava arar diferentes tipos de solo.
Diversos pases, principalmente europeus, tomaram conhecimento do aprimoramento que os chineses fizeram no arado somente no sculo XVII, quando a China abriu seus portos ao comrcio.
Comerciantes holandeses levaram as informaes a respeito do
arado para a Europa. A prova disso que o arado padro usado no
Norte da Europa no sculo XVIII era chamado de "Rotherham", o
nome do local onde era produzido, em Yorkshire, na Inglaterra, e
sua origem era a Holanda. O arado todo em ferro foi introduzido na
Europa no fim do sculo XVIII. Os desenvolvimentos que se
seguiram incluam arados com partes substituveis e que podiam ser

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equipados com lminas mais adequadas a determinados tipos de


>lo.
At cerca de 1850, a terra era lavrada com o auxlio de bois e
cavalos. Mas os arados movidos a vapor entraram em cena. Naquela
poca, eles eram to caros que a maioria pertencia a empreiteiros
itinerantes. As vantagens eram enormes. Enquanto os animais podiam puxar um arado com vrias relhas num solo macio, a verso
movida a vapor podia fazer o mesmo num solo duro e arar quase
cinco hectares em um nico dia.
Por volta do fim do sculo X I X , os arados individuais mveis,
movidos a vapor, haviam evoludo e tudo o que os agricultores
tinham que fazer era operar a mquina que levava um arado atrs de
si. O sculo X X assistiu introduo do motor de combusto interna, e os arados mecnicos foram equipados com ele em substituio
ao obsoleto motor a vapor.
S(

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Neurocirurgio Charles Wilson.

Photofest

16
OS C U L O S
Parece claro sem nenhum trocadilho que quase at o tempo de
Cristo os culos ainda no haviam sido inventados. Na realidade, se
um proeminente romano tivesse baixa acuidade visual e precisasse
ler, seria necessrio que um de seus escravos lesse para ele.
Um utenslio muito semelhante a uma lente de aumento e feito
de cristais de rocha polidos com 3,81 centmetros de dimetro foi
descoberto por arquelogos prximo cidade de Nnive, na Assria.
E o comedigrafo Aristfanes faz referncia a uma lente semelhante
que seria usada com os raios do sol para abrir buracos em pergaminhos e derreter a cera que revestia as tabuletas utilizadas para a
escrita.

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Aquilo que era conhecido como "pedra de leitura" e q u e c hamaramos de lente de aumento foi desenvolvido por volta do ano
1000 de nossa era. Ao que parece, os venezianos aprenderam como
produzir tal lente, que era colocada diretamente sobre o texto a ser
lido, ampliando o tamanho das letras. Em textos antigos, foram en(< nitradas referncias de monges com presbiopia que utilizavam tais
lentes para ler. Em um dado momento, os venezianos tiraram as
lentes de cima do papel, forma como eram utilizadas, e as colocaram
em armaes que podiam ficar em frente aos olhos.
Os primeiros culos, ao que parece, foram inventados entre
1268 e 1289. A referncia de 1268 aos culos vem do cientista Roger
Bacon. Ele escreveu em sua enciclopdica Opus majus que podia examinar "letras e objetos minsculos atravs de um cristal, vidro ou
outro objeto transparente" de tal modo que elas eram ampliadas.
Knto, em 1269, num ensaio intitulado "Tarite de con uite de la famile", um homem chamado Sandra di Popozo escreveu: "Estou to
debilitado pela idade que, sem esses vidros chamados culos, eu no
seria mais capaz de ler ou escrever. Este instrumento foi inventado recentemente para o bem das pobres pessoas cuja viso ficou fraca."
Infelizmente, o nome do homem que inventou os culos no foi
mencionado, mas h uma referncia a ele em um sermo proferido
por um monge em Pisa, em 1306: "No faz vinte anos", ele diz, "que
a arte de confeccionar culos, uma das mais teis artes da Terra, foi
descoberta. Eu mesmo vi e conversei com o homem que primeiro
os fez."
Os primeiros culos utilizavam lentes de quartzo por uma razo muito simples: o vidro ainda no havia sido inventado.
Surpreendentemente, o problema mais comum que os culos
tiveram aps sua inveno na realidade, um problema que incomodou por cerca de 350 anos foi como coloc-los no rosto. Os
culos apiam-se sobre o nariz e em ganchos por trs das orelhas,
mas as medidas do corpo humano variam de tamanho, formato e na
habilidade de apoi-los. Alm disso, as lentes devem se posicionar
perpendicularmente ao eixo visual, mas isso somente possvel
quando os olhos esto posicionados em uma direo.
Uma variedade de armaes foi criada para colocar as lentes, e,
em 1730, um oculista londrino chamado Edward Scarlett aperfeioou peas laterais rgidas que se prendiam atrs das orelhas.

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Houve outros aprimoramentos, incluindo o uso de lentes coloridas, porque alguns inventores tinham a impresso de que o vidro comum permitia que uma quantidade excessiva de luz passasse
por ele. Portanto, muitas lentes eram amarelas, verdes, azuis ou
turquesa.
Culturas diferentes apresentavam atitudes distintas quanto ao
uso de culos. Por exemplo, franceses e ingleses usavam culos em
segredo, enquanto na Espanha a atitude era completamente diversa: a sociedade espanhola entendia que o uso de culos fazia com
que a pessoa aparentasse ter maior importncia e dignidade.
Na Amrica, o custo era a principal preocupao de quem precisava usar culos. Embora tivessem sido criados para todos, o preo
colossal, para a poca, de 200 dlares, o equivalente a milhares de
dlares hoje, tornava-os inacessveis para a maioria da populao.
Apesar de Benjamin Franklin ser reconhecido por muitos de
seus feitos, o papel que ele desempenhou no desenvolvimento dos
culos no muito conhecido. Ele foi o inventor dos culos bifocais, em que parte da lente usada para perto e outra para longe.
Franklin os teria inventado porque achava o uso de dois pares de
culos muito desconfortvel. Como ele relata,
Eu... antigamente possua dois pares de culos, que substitua ocasionalmente,
pois, quando viajo, costumo ler e com
freqncia queria observar os mineradores. Como achava a
troca dos culos problemtica e nem sempre rpida o suficiente, cortei as lentes dos culos ao meio e coloquei uma metade em cada um dos aros da armao. Desse modo, como
utilizo os dois culos simultaneamente,
s tenho que movimentar meus olhos para cima ou para baixo se o que quiser
observar estiver longe ou perto, com as lentes
apropriadas
sempre prontas.
Havia alguns problemas com os bifocais, como a falta de
nitidez na regio onde as duas lentes eram unidas, mas, posteriormente, se tornou possvel fazer as lentes com uma nica pea de
vidro.

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chamado John Hershel as props. Assim como multai outras


invenes, a necessidade foi a causa do seu surgimento. Aconteceu
que, no final do sculo X I X , um homem cujas plpebras haviam
sido destrudas por um cncer teve as lentes de contato inventadas
por F. E. Muller um alemo que fazia olhos de vidro colocadas sobre seus olhos. As lentes resistiram at o dia em que o
homem morreu, 20 anos mais tarde.
As primeiras lentes de contato eram grandes e relativamente
desconfortveis, mas, medida que o tempo passava e os materiais
eram aprimorados, ficavam mais finas, menores, mais confortveis
e, obviamente, mais populares. Por volta de 1964, mais de seis milhes de pessoas estavam utilizando lentes, 6 5 % mulheres.
A capacidade da humanidade em enxergar melhor tem um
valor inestimvel. Apenas tente imaginar quais outras invenes e
avanos da cincia no teriam surgido sem eles. Os culos foram
uma inveno simples. Na verdade, assim como a roda.

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17
O REATOR ATMICO
A energia atmica , sem sombra de dvida, a maior de todas as
energias que os seres humanos foram capazes de controlar, e Enrico
Fermi e seu companheiro Leo Szilard foram responsveis por esse
feito ao inventar um reator atmico ou nuclear.
O feito deles foi controlar a energia liberada pelo urnio bombardeado por nutrons numa reao em cadeia. Eles obtiveram o
registro da patente em 1955, mas os direitos foram cedidos ao governo dos Estados Unidos, para o qual Fermi e Szilard haviam
trabalhado durante a Segunda Guerra Mundial desenvolvendo a
bomba atmica.
Fermi nasceu em Roma, Itlia, em 29 de setembro de 1 9 0 1 . Ele
sempre demonstrou interesse pela matemtica e pela fsica, e, quando ficou mais velho, teve um engenheiro como mentor. Ele se
tornou to conhecedor dessas matrias que, em 1918, recebeu uma
bolsa para estudar na Scuola Normale Superiore da Universidade de
Pisa. Fermi se formou magna cum laude (com grande louvor) quatro
anos mais tarde, com um doutorado em fsica. Ele se tornou professor universitrio em Roma e especializou-se em fsica atmica,
especificamente na criao de istopos artificiais pelo bombardeamento de nutrons. Seu trabalho nessa rea foi to significativo
que, em 1938, ele foi laureado com o Prmio Nobel de Fsica.
Foi durante esse perodo que Fermi comeou a sofrer por causa
de seu antifascismo e tambm pelo fato de sua esposa ser judia.
Fermi aproveitou a ocasio. Indo a Estocolmo, acompanhado de sua
esposa, para receber o Prmio Nobel, ele nunca mais retornou, assumindo o posto que havia sido oferecido pela Universidade de
Colmbia, em Nova York, de professor de fsica.
Foi em Columbia que Fermi formou uma equipe juntamente
com Szilard e um estudante de graduao e pesquisador chamado
Walter Zinn com o intuito de realizar experincias em fisso nuclear.

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My 17, 1955
m d Dto. 19,

1944

E PERMI ETAL

mrmmc

2,708,656

reactor
87 Sht-Sht 7

. -wh

mai

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() grupo concluiu que .1 quantidade de nutrons liberados durante o
processo era suficiente para causar uma reao em cadeia, ou seja,
uma liberao de energia.
Verificou-se ento que a descoberta poderia ter aplicao
militar, e, em maro de 1939, foi determinado que Fermi iria discutir o fenmeno com a marinha dos Estados Unidos. Apesar de a
marinha ter ficado intrigada com o que Fermi tinha dito, nada ficou
acertado depois.
Poucos meses mais tarde, Szilard explicou a Albert Einstein o
tipo de trabalho investigativo que a equipe estava fazendo, e Einstein, que possua uma enorme influncia no meio poltico, relatou
as descobertas ao presidente Franklin D. Roosevelt, que considerou
o projeto de extrema importncia e fez com que outros cientistas se
envolvessem nos trabalhos. No final de 1940, a Universidade de
Colmbia recebeu uma verba de 40 mil dlares para explorar a idia
com maior profundidade e criar as condies necessrias para uma
fisso nuclear controlada, e os trabalhos foram desenvolvidos por
uma equipe coordenada por Fermi.
O trabalho da equipe de Fermi, por sua vez, era monitorado
por uma outra de cientistas da Universidade de Princeton. Os trabalhos foram aprovados e, um ano aps o incio das hostilidades entre
os Estados Unidos e as potncias do Eixo, as equipes se uniram num
tipo de equipe superinvestigativa em Chicago.
No dia 2 de dezembro de 1942, o grupo estava preparado para
uma experincia significativa que foi conduzida numa quadra de
squash, embaixo das arquibancadas, em Stagg Field, na Universidade de Chicago, e foi a primeira tentativa de se controlar uma reao em cadeia numa fisso nuclear.
A experincia foi um sucesso.
O trabalho continuou a passo acelerado pelos dois anos seguintes. Ento, em agosto de 1944, a operao teve que ser transferida
para Los Alamos, no Novo Mxico, onde um novo laboratrio, coordenado por J . Robert Oppenheimer, havia sido construdo. Fermi se
tornou chefe do departamento de fsica. No havia nenhuma dvida
sobre qual o objetivo do laboratrio: construir uma bomba atmica.
A equipe precisou de outro ano alm de dois bilhes de
dlares , com a guerra ainda em andamento, para tentar criar a
bomba. Eles conseguiram no dia 16 de julho de 1945, s 5h30min,

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numa rea isolada tia l'asc Area de Alamogordo, 190 quilmetros a


sudeste de Albuquerque, no Novo Mxico; o evento foi testemunhado exclusivamente por cientistas e militares.
Foi um sucesso e a equipe no perdeu tempo na fabricao de
bombas atmicas para serem utilizadas na guerra, o que ocorreu
apenas trs semanas mais tarde. No dia 6 de agosto de 1945, a
primeira bomba destruiu Nagasaki, e, alguns dias depois, a segunda
b o m b a foi lanada em Hiroxima.

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Atol de Bikini, 24 de julho de 1946.

Pbotofest

18
A BOMBA ATMICA
A inveno da bomba atmica foi um divisor de guas para a humanidade. Aps lanar duas delas sobre as cidades japonesas de
Nagasaki e Hiroxima, em agosto de 1945, os Estados Unidos encerraram abruptamente a Segunda Guerra Mundial e iniciaram um perodo indito de prosperidade e paz.
Muitos acreditam que o preo que a humanidade est pagando
por essa inveno exorbitante. E inclui um cenrio aterrorizante.
Agora sabemos que a bomba atmica pode ser um instrumento de
destruio da humanidade, e este conhecimento tem influenciado as

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I 'lincas tios legisladores, governos e a psique dos indivdui >s ao l o n g o
do perodo que se iniciou na Guerra Fria at hoje.
No princpio, a Amrica parecia estar determinada a permanecer isolada da guerra que havia comeado na Europa, enquanto a
Alemanha avanava sobre vrios pases. Mas ento houve o "ataquesmpresa" japons em Pearl Harbor, no dia 7 de dezembro de 1941,
e, antes que os Estados Unidos pudessem se mobilizar, grande parte
do Sudeste da sia havia sucumbido ao Japo. Mas, como comentou
um general japons, "temo que tenhamos despertado um tigre adormecido". Lentamente, a Amrica retomou o territorio ocupado
pelos japoneses no Pacfico e impediu o avano do Japo. Mas a
Amrica acreditava que a ameaa real e crescente era a Alemanha.

Mas essa era urna guerra total, uma luta at o fim, e os pases,
incluindo os Estados Unidos, usariam o que pudessem para vencer.
Sob a orientao do presidente Franklin D. Roosevelt, num esforo
conjunto ultra-secreto entre os Estados Unidos e o Reino Unido, comeou-se a construir a bomba atmica. Coordenada pelo general
Leslie R. Groves em reas isoladas, como Los Alamos, no Novo
Mxico, o programa era conhecido apenas por um nmero restrito
de cientistas e polticos. Na verdade, o presidente Harry Truman
apenas ficou sabendo do projeto, batizado de "Projeto Manhattan",
por intermdio do secretrio de Guerra Henry Stimson, no dia 25
de abril de 1945, depois de se tornar presidente e no durante o
perodo em que foi vice-presidente.
A Amrica sabia que estava enfrentando inimigos fanticos. De
fato, quando de uma invaso americana, descobriu-se que o Japo
havia treinado centenas de crianas, com dinamite atada ao corpo,
para se atirarem debaixo dos tanques americanos. Homens-bomba
haviam sido utilizados ao longo da guerra e continuariam sendo
usados. Era uma situao real.
No havia como garantir que o Projeto Manhattan seria bemsucedido. Havia uma srie de problemas gerenciais e dificuldades
tcnicas, e os especialistas sabiam que a criao da bomba se baseava
numa teoria que no havia sido completamente comprovada.
Na realidade, por volta do incio de 1945, dois bilhes de
dlares haviam sido gastos no projeto, e at o ltimo momento havia
dvidas sobre qual seria o melhor mtodo de detonao. Alm disso, enquanto a bomba estava sendo construda, havia uma presso

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ionsiclcrvcl no somente cm manter a segurana, mas tambm em
n i . i deixar que o mundo soubesse da bomba.
O elemento-chave para que a bomba fosse feita foi a criao do
plutonio, que no existe na natureza, mas como o urnio (que existe
na natureza), quando submetido ao estmulo correto, pode produzir
uma reao em cadeia. Essa reao descontrolada, que faz com que a
bomba "funcione", chamada fisso e havia sido investigada e
tornada compreensvel graas s pesquisas de um fsico chamado
Niels Bohr.
A fisso ocorre quando o ncleo (a parte central do tomo)
dividido em duas partes. A natureza dos tomos previsvel e confivel para esse processo, e, uma vez que um neutrn rompesse um
tomo de urnio, os fragmentos liberariam outros nutrons que
romperiam outros tomos, e assim sucessivamente.
Essa reao em cadeia dura apenas milionsimos de segundo e
a quantidade de energia liberada durante a reao de vrias centenas de milhes de volts. Durante a fisso, grande quantidade de
calor e radiao liberada e a radiao produzida chamada
radiao gama, a forma mais letal conhecida pelo homem.
A primeira bomba atmica foi detonada no deserto do Novo
Mxico e se chamava Trinity. A bomba foi colocada num gigantesco receptculo de ao chamado Jumbo, que possua seis metros de
comprimento e pesava 200 toneladas. A bomba que foi lanada em
Nagasaki se chamava Fat Man, apesar de ser muito menor que a
Trinity. Ela consistia numa esfera oca de plutnio envolvida por
camadas de explosivos de ao lenta e rpida.
Os detonadores acionaram as cargas explosivas, que produziram uma onda de choque simtrica que fez com que a esfera entrasse em colapso, "detonando" o plutnio e resultando numa
exploso nuclear. A chave para a detonao foram os explosivos,
que queimavam em ritmos diferentes. Desse modo, as ondas de
choque atingiriam a esfera de uma maneira semelhante de uma
lente focando raios de luz.
A bomba que foi lanada em Hiroxima continha duas massas
suberticas de urnio (uma reao nuclear ocorre quando o urnio
atinge a "massa crtica"). Ao atingir o ponto zero, uma massa de
urnio foi disparada em direo outra para desencadear a exploso.

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A n o s m a i s tarde, m u i t o s soldados americanos que participa


iam do bombardeio disseram ter repensado sobre a devastao que
e s s a s bombas haviam causado, mas, ao olharem para trs, outros
disseram que fariam tudo de novo se fossem chamados, j que os japoneses no deram outra opo.

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19
COMPUTADOR
COLOSSUS

Muitas pessoas no sabem quem foi Alan Mathison Turing e nem o


quanto foi profunda a influncia que ele teve em nossas vidas.
Turing foi um exmio matemtico e cientista, um pioneiro na
cincia da computao. Muitos historiadores militares dizem que
seu trabalho em decifrar a mquina de cdigos chamada Enigma
(que era um tipo de computador), usada pelos alemes durante a
Segunda Guerra Mundial, diminuiu o conflito em dois ou trs anos,
salvou vidas talvez milhes e evitou muitos outros massacres.
O historiador Sir Harry Hinsley, que trabalhou durante a guerra interpretando mensagens navais que lhe eram enviadas por Turing,
especula que, se a Enigma no tivesse sido decifrada, a invaso da
Europa no ocorreria antes de 1946 ou 1947, em vez de 6 de junho
de 1944. Alm disso, depois de julho de 1945, as bombas atmicas
americanas estavam sendo produzidas ao ritmo de uma por ms e
estariam disponveis para varrer do mapa cidades ou bases de
submarino alems e contaminando essas reas. Uma guerra prolongada tambm poderia significar uma guerra de guerrilha pelo
fato de encurralar as foras alems nas colinas. Especula-se at
mesmo que a Alemanha j teria tipo tempo de aperfeioar as bombas V2, que eram um tipo de mssil cujo alvo era a Gr-Bretanha
e poderiam posteriormente transportar cargas qumicas ou biolgicas. Se a invaso tivesse ocorrido em 1946 ou 1947, teria a Unio
Sovitica permitido que a Alemanha se rendesse Amrica? Se a
rendio no tivesse ocorrido, quais teriam sido as implicaes polticas?
Todas essas suposies no aconteceram, em grande parte, por
causa de Turing. Ele poderia ter sido festejado, talvez adorado e

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reverenciado, at mesmo poderiam ter erguido 11111,1 esttua em sua
homenagem no centro de Londres. Mas, em vez disso, no dia 9 de
junho de 1954, aos 42 anos, amargurado e com a mente perturbada
devido a uma legislao que restringia direitos aos homossexuais,
borrifou cianureto de potssio em uma ma e a comeu, acabando
Com sua vida. E com ele morreram, obviamente, todo o seu ideal e
tudo que ele ainda poderia ter proporcionado humanidade.
Turing nasceu em Londres, no dia 23 de junho de 1912, e seu
gnio cientfico e interesse por tudo que fosse relacionado s cenla ias emergiu cedo, apesar de demonstrar pouco interesse por histria, ingls, latim e matrias afins. Em 1931, entrou no King's
(iollege, da Universidade de Cambridge, onde se dedicou ao estudo
da matemtica e desenvolveu um interesse permanente em recriar o
trabalho de outros cientistas.
Num determinado momento, comeou a desenvolver uma
espcie de computador digital, que recebeu o nome de "Mquina de
Turing". A mquina lia uma srie de uns e zeros de uma fita, que
descrevia a tarefa que deveria ser executada. O ponto-chave era
instruir o computador apropriadamente, e este executaria uma ou
mais tarefas. Ele acreditava que um "algoritmo" poderia ser desenvolvido de modo a resolver qualquer problema. A nica parte difcil
era dividir o problema em estgios que o computador pudesse
acompanhar.
Na dcada de 1950, havia computadores, mas a maioria deles
tinha sido projetada para executar uma nica tarefa. Na poca, a
concepo de algoritmo de Turing era considerada mais estranha do
que revolucionria. Hoje, no entanto, o que ele descreveu exatamente o que os programadores fazem.
Durante a dcada de 1920, os alemes criaram a mquina de
cdigos Enigma, fato que fez com que acreditassem que suas mensagens militares codificadas e outras operaes secretas fossem impossveis de decodificar. Era uma hiptese aceitvel. A mquina,
que lembrava muito a de escrever, era capaz de efetuar milhes de
clculos em milissegundos, e os cdigos secretos que os controlavam eram alterados no incio de cada dia.
No comeo dos anos 1930, no entanto, matemticos poloneses haviam criado uma mquina e comearam a tentar decodificar
a Enigma, j que sentiam que um dia a Polnia seria invadida pela

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Alemanha, c a decodifil ao da mquina alem poderia ser de grande serventia. Turim; partiu desse ponto.
Ele coordenava uma equipe de cientistas e especialistas em
matemtica que se reuniam em Bletchley Park, nos arredores de
Londres, cujo objetivo principal era tentar decodificar a Enigma.
Para atingir esse objetivo, a equipe desenvolveu um computador
talvez o primeiro da Histria chamado Colossus. Ele operava
com 1.500 vlvulas e trabalhava 24 horas por dia. A medida que o
tempo ia passando, novos modelos foram instalados, e, apesar de
ser um segredo at hoje, especialistas acreditam que 10 Colossus
chegaram a ser construdos. De qualquer maneira, o fato de o
Colossus ter auxiliado a decodificar a Enigma foi a brecha nas linhas
inimigas que imediatamente se tornou o segredo mais bem guardado da Segunda Guerra Mundial. Em termos prticos, isso significou que os Aliados sabiam exatamente o que os alemes planejavam
fazer antes que eles o fizessem, uma vantagem militar incalculvel.
De que modo incalculvel? O fato de os cdigos terem sido desvendados auxiliou os Aliados a decidirem onde ocorreria a invaso do
Dia D e a enganarem Adolf Hitler durante a manobra.
Nada era mais importante. Num determinado momento, o
pessoal de Bletchley Park alertou o primeiro-ministro Winston
Churchill sobre o iminente bombardeio cidade de Coventry, mas
ele preferiu deixar que o bombardeio ocorresse, apesar de toda a
destruio e mortes, a ter que evacuar a cidade e permitir que os
alemes deduzissem como os britnicos ficariam sabendo do ataque. (Ao longo da guerra, os britnicos fizeram uso de um intrincado sistema de contra-espionagem e vigilncia para fazer com que
os alemes no desconfiassem de nada.)
Entretanto, numa outra ocasio, surgiu uma crise de grandes
propores. Os alemes comearam a usar uma variao da Enigma
para orientar seus submarinos, a qual utilizava um sistema de cdigos completamente diferente. Tudo que Turing e seus colegas
sabiam havia se tornado completamente intil; daquele momento
em diante, eles no poderiam informar mais nada nem prevenir
ningum.

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colegas nada podiam fazer, exceto tentar, freneticamente, decifrar o


novo cdigo.
E finalmente, no cenrio mais dramtico que se possa imaginar, a resposta foi dada pelo prprio Turing, desesperado, sozinho
num dos bangals em Bletchley, e trabalhando at a exausto. Sua
mente brilhante finalmente decifrou o cdigo e a frota pde finalmente ser alertada do perigo.
Depois da guerra, Turing trabalhou numa srie de mquinas
que suplantariam a inteligncia humana. Na verdade, acreditava
que a mquina poderia ser desenvolvida de modo a imitar a inteligncia humana, e muitos acreditavam que sua inspirao era a
perda de um grande amor na juventude. Turing estava literalmente
tentando trazer seu amor de volta vida. Ele tambm escreveu um
trabalho cientfico em 1950 contendo o que hoje conhecido como
"Teste de Turing", que avalia a inteligncia de uma mquina, um
i c s t c considerado padro para se avaliar a inteligncia mecnica
mesmo nos dias atuais.
Durante a guerra, a homossexualidade de Turing no era um
problema, mas, aps 1948, ela, de um modo geral, passou a ser
vista com menosprezo medida que o cenrio poltico e emocional
mudava com o advento da Guerra Fria e a aliana da Gr-Bretanha
com os Estados Unidos. De qualquer maneira, a mquina que ele
ajudou a construir permanece como uma das maiores invenes de
todos os tempos.

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Vaso sanitrio americano moderno. American

Standard

O VASO S A N I T A R I O
O vaso sanitrio um elemento crucial na histria do avano da
sade humana. Apesar de a maioria das culturas considerar um tabu
falar das funes corpreas, ao longo da maior parte da Histria a
falta de higiene no que diz respeito aos excrementos representou
um risco enorme para a humanidade. Em outras palavras, as prticas sanitrias de remoo de dejetos sempre foram uma necessidade. O vaso sanitrio foi uma resposta a elas.
Assim como ocorreu em muitas outras invenes, a histria do
vaso sanitrio est repleta de retrocessos e atrasos. Culturas diferentes fizeram avanos durante certos perodos e recuaram em outros.

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por exemplo, que havia vasos sanitrios conectados a
escoadouros feitos de tijolos de argila na ndia numa poca to
remota quanto 2500 a.C. Mesmo assim, durante a Idade Mdia,
de 500 a 1500 d.C, as pessoas esvaziavam baldes e penicos cheios de
excrementos pelas janelas. Fossas a cu aberto eram comuns, as doenas se alastravam rapidamente e as pessoas literalmente morriam nas
ruas. A situao na Europa seguiu um padro surpreendentemente
comum na histria da humanidade.
S a b e se,

Antes de terem os banheiros dentro de casa, as pessoas tinham


que se livrar dos dejetos de outra forma: enterrando-os nos bosques,
atirando-os pelas janelas nos esgotos a cu aberto, jogando-os nas
correntezas dos rios ou usando penicos que precisavam ser limpos
diariamente.
As atitudes e hbitos pblicos tambm foram importantes para
dar forma ao atual vaso sanitrio. Apesar de um nmero diminuto
de pessoas ter tido ao longo do tempo a chance de utilizar vasos sanitrios em pequena escala (geralmente os ricos), somente a partir
do sculo XVI os governantes comearam a se preocupar com as
condies sanitrias. Acreditava-se que sujeira era igual desordem,
que, por sua vez, era ruim para a sociedade. Mesmo assim, as
pessoas continuaram a usar o lado de fora da casa para jogar os
dejetos. Apesar de leis terem sido promulgadas do sculo XVI em
diante, tornando obrigatria a instalao de um vaso sanitrio em
todas as casas e a construo de sanitrios pblicos, o progresso verdadeiro e permanente somente foi obtido a partir do sculo XVIII.
John Harrington inventou a privada com descarga em 1596
(um modelo muito semelhante aos vasos sanitrios modernos, mas a
gua ficava num tanque semelhante a um gabinete localizado acima
do vaso sanitrio), mas somente mais de 180 anos depois que o
modelo foi adotado em alta escala. Na poca, o banheiro estava
sendo introduzido nas casas, mas de uma maneira ainda rudimentar
se comparada aos padres atuais.
O mundo viu o desenvolvimento de privadas de terra e outras
com coletor. A privada de terra consistia num buraco no cho que
era coberto depois que o usurio fazia suas necessidades. A privada
com coletor possua uma cavidade mais profunda e com uma tampa para fechar o buraco, evitando o contato com os excrementos.

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I las eram eficientes, mas, mesmo assim, necessitavam de limpeza
manual.
Um momento decisivo foi o ano de 1738, quando J . F. Brandel
apresentou uma privada adaptada com um tipo de vlvula de
descarga. Depois disso, Alexander Cummings aperfeioou essa criao e desenvolveu um vaso sanitrio de melhor qualidade em 1775.
O vaso desenvolvido por ele mantinha gua no fundo quando no
estava em uso, suprimindo assim os odores, e tambm podia retirar
dejetos da casa.
Mesmo assim, o mecanismo da vlvula e a quantidade de gua
a ser despejada pela descarga (a quantidade e a velocidade no deveriam variar a cada descarga) ainda precisavam de aperfeioamento.
Em 1777, Joseph Preser conseguiu obter as melhorias necessrias, e
mais tarde, em 1778, Joseph Bramah substituiu a vlvula de registro
por uma de manivela. A tecnologia da descarga de gua (usando a
gua e a gravidade para "arrastar" os resduos) havia atingido o seu
apogeu. Finalmente, em 1870, S. S. Helior inventou o vaso sanitrio
com descarga, chamado "optims".
De 1890 at hoje, os nicos aperfeioamentos foram estticos.
O aspecto externo e a maneira como os vasos sanitrios funcionam
permanecem inalterados. Na Frana e na Inglaterra, foram colocados dentro das casas; banheiros privativos com boxes individuais
ou cortinas para manter a privacidade entraram em voga. As outras
mudanas tinham como objetivo alterar o formato e o design dos
vasos sanitrios (para se adequar ao gosto pessoal), assim como a
quantidade de gua a ser utilizada. A conservao dos recursos hdricos se tornou mais importante e novos modelos foram projetados para funcionar adequadamente com menos quantidade de
gua.
Concomitantemente evoluo do vaso sanitrio, tivemos a
inveno do papel higinico. Antes dele, as pessoas usavam cnhamo, jornais e outras coisas. Finalmente, em 1857, Joseph Cayetty
inventou o papel higinico nos Estados Unidos. A inveno permitiu que as pessoas usassem uma folha de papel mais conveniente,
absorvente, e que estivesse ao alcance quando necessrio. Apesar de
ser um invento aparentemente simples, o vaso sanitrio levou certo
tempo para ser inventado, mas, na ocasio, tornou-se rapidamente
confivel.

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Cena do filme 200 Rifles (1969).

Photofest

21
O RIFLE
O desenvolvimento e o aperfeioamento do rifle uma arma de
fogo porttil e de longo alcance levaram sculos. Enquanto a
maioria de ns pensa nele como uma arma longa, o termo "rifle"* se
aplica especificamente ao cano da arma de qualquer arma ou canho, na verdade que perfurado ou sulcado em forma de espiral
pelo lado de dentro. No incio, a parte interna do cano de uma arma
ou canho era lisa para permitir que o projtil pudesse deslizar rapidamente, tornando a recarga mais rpida. Por meio do estudo da
balstica descobriu-se que um cano sulcado em espiral ou "raiado"
* O verbo rifle, em ingls, significa sulcar, raiar; da o nome da arma. (N.T.)

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faria com que o projtil girasse dentro do cano, aumentando o seu
alcance e preciso.
O "canho de mo", como era conhecido, apareceu nos campos de batalha em meados do sculo X V Era uma engenhoca
monstruosa que chegava a pesar mais de 11 quilos e precisava de um
suporte com uma forquilha numa das extremidades para que
pudesse ser disparada.
Um projtil, que tinha a forma grosseiramente esfrica, era
socado pela boca do cano sobre uma quantidade especfica de
plvora. Na outra extremidade do cano ficava o "ouvido", um
orifcio que conduzia ao "fuzil",* um pequeno recipiente em forma
de concha que recebia uma outra medida de plvora. A plvora era
inflamada mo para disparar a cpsula.
O primeiro mecanismo projetado para levar automaticamente
as fascas ao fuzil chamava-se "serpentina", uma inveno alem
que utilizava um pedao de metal com um pino no meio. Quando
um lado da serpentina, ou o "gatilho", era empurrado pelo operador, o outro lado, que era equipado com um conjunto de castanhas que apoiavam uma espoleta de detonao lenta chamada
"estopim", era conduzido ao fuzil.
O avano seguinte foi o alongamento da coronha, guarnecendo-a de uma empunhadura para a mo. A extremidade anterior da
arma foi alargada, de modo que fosse diminudo o impacto do coice
da arma contra o atirador.
O aprimoramento do "canho de mo" ficou conhecido como
"arcabuz", um precursor do "mosquete", utilizado por um longo
perodo. Os soldados, a princpio, colocavam as armas sobre o osso
esterno para atirar, mas, medida que a plvora ficava mais potente, o coice da arma fazia com que a regio ficasse dolorida; ento
eles mudaram a posio de tiro para o ombro, que absorvia melhor
o impacto.
As inovaes na maneira como as armas eram construdas fizeram com que se alterasse lentamente a arte da guerra, j que os
projteis podiam penetrar na melhor das armaduras. Os dias do cavaleiro em sua reluzente armadura estavam contados.
* Pea de metal com que se atritava uma pederneira (por exemplo, slex) para
produzir centelhas. (N.T.)

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A "caoleta", m e c a n i s m o de disparo, foi outra e v o l u o . Tratava-se de uma roda de metal que girava impulsionada por uma
mola contra uma pirita-de-ferro tambm presa a uma mola. Quando o gatilho era acionado, a roda girava, fazendo com que a pirita
produzisse fascas prximo ao fuzil.
Em meados do sculo XVI, o rifle utilizava uma "fecharia de
pederneira", que incorporava um modelo mais simples e mais barato. Ela possua uma parte chamada "co", um grampo de metal no
qual um pedao de slex se encontrava preso e colidia com outro de
ao quando o gatilho era puxado.
Foi a Revoluo Industrial, quando ocorreram os aperfeioamentos que alteraram sobremaneira os mtodos de produo, que
fez com que o rifle se tornasse o flagelo dos campos de batalha.
A simplicidade do projeto da fecharia de pederneira fez com que os
modelos fossem padronizados, possibilitando no somente a produo em grande escala, mas tambm o conserto, graas s partes
substituveis. A medida que os exrcitos europeus cresciam, a industrializao da guerra fez com que fosse possvel fornecer um exemplar da nova arma para cada um dos soldados. E o encantamento
causado pelo rifle era bvio: era uma arma poderosa, precisa, possuindo um alcance que possibilitava abrir fogo contra o inimigo a
longa distncia.
Com o passar do tempo, novos aperfeioamentos foram surgindo. O primeiro foi o mtodo de disparo por "percusso", que
trouxe uma "agulha" que colidia contra uma coifa de fulminato de
mercrio e explodia ao impacto. Ela veio a substituir o slex na
fecharia de pederneira. Ironicamente, enquanto muitos ainda faziam experimentos com a coifa de percusso, Alexander John
Forsyth, ministro escocs, foi o primeiro a torn-la uma realidade
e a ter seu sistema patenteado em 1807. Convenientemente, as
coifas eram adaptadas com facilidade s fecharias de pederneira
preexistentes.
O passo seguinte foi fazer o projtil pequeno o suficiente para
ser carregado facilmente pela boca do rifle e em seguida, uma vez na
culatra, expandir-se para se encaixar nas estrias espiraladas a fim
de que obtivesse um melhor trajeto em direo ao alvo. Diversos
mtodos foram tentados, e at mesmo se tentou carregar os rifles
com projteis de mosquete, que eram pressionados at a culatra e

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socados com unia varei.1 de espingarda para fazer com que se expandissem, a fim de se encaixarem no fundo do cano. Apesar de serem
muito melhores, havia uma perda na acuidade, j que o processo de
recarga causava deformidades no projtil.
Claude-tienne Mini, capito francs que havia se inspirado
num projtil cilndrico e alongado, aperfeioou essa idia no
apenas para solucionar o problema bsico da recarga da arma, mas
tambm para melhorar o desempenho do projtil. Sua idia consistia num projtil de base oca com uma cavilha de ferro. Quando a
arma fosse disparada, a cavilha de ferro se expandiria, prendendo-se firmemente ao estriamento. O cilindro do projtil, com um
cone de metal na ponta, comearia a girar enquanto passasse pelo
cano da arma, num efeito como o de um pio ou giroscpio, que iria
guiar o projtil aerodinamicamente em direo ao alvo com fora
e preciso sem precedentes. Assim que o mundo tomou conhecimento da inveno de Mini, muitas pessoas comearam a tirar partido dela.
Em 1 8 5 1 , os britnicos enviaram um modelo da inveno para
os ferreiros da Fbrica de Armas Real, em Enfield. Ela entrou em
ao por volta de 1854, durante a Guerra da Crimia, quando um
correspondente do Times de Londres descreveu a nova arma como
o "Rei de Todas as Armas". O exrcito russo, equipado com os mosquetes de cano liso, no teve qualquer chance lutando contra os
Mini, que rompiam suas hbeis fileiras e formaes "como que
pela mo de um Anjo Aniquilador".
O sistema Mini e o de "carregamento pela culatra" surgiram
justamente quando se iniciou a Guerra de Secesso. No dia 17 de
setembro de 1862, no riacho Antietam, em Sharpsburg, no Estado de Maryland, tropas da Unio repeliram uma invaso do exrcito confederado. Uma verso americana do Mini estava sendo
usada pela Unio, que enfrentava uma verso prpria criada pelos confederados complementada por rifles produzidos em Enfield, importados dos britnicos. Aquele nico dia registrou mais
de 26 mil baixas em ambos os exrcitos e permanece como o mais
sangrento da histria americana pelas mos de um "Anjo Aniquilador".
Justamente enquanto o rifle continuava a evoluir com o desenvolvimento de mecanismos de recarga automtico que permitiam

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ao soldado disparar diversas sries de tiro numa SUCesS&O rpida


com preciso cada vez maior que essas inovaes levaram concepo de uma arma que destronaria o "Rei de Todas as Armas".
Enquanto os exrcitos continuavam, j no sculo X X , a avanar em
direo aos inimigos, agora entrincheirados e protegidos de seus
projteis, surgiu a metralhadora, tornando obsoleto o mais potente
dos rifles.

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A PISTOLA
Originalmente, a pistola surgiu como um armamento de cavalaria,
uma arma de fogo que podia ser operada com uma nica mo, permitindo que a outra ficasse livre para segurar as rdeas do cavalo.
As pistolas do perodo em meio aos sculos X V e XVIII refletiam
em geral a tecnologia disponvel para os mosquetes um nico
disparo e recarga pela boca e eram inicialmente um complemento s armas mais potentes que eram apoiadas no ombro.
Inovaes nos mecanismos de disparo, como o "fuzil", a "fecharia de pederneira" e, posteriormente, os sistemas de "disparo
por percusso", tornaram-se essenciais para manter a pistola pronta
para disparar numa batalha. Antes disso, a fim de inflamar a carga
de plvora, o atirador precisava carregar um cordo chamado
"estopim" para disparar a arma. Os mecanismos de caoleta e fecharia de pederneira criavam uma centelha no fuzil da arma de fogo, permitindo que ela permanecesse no coldre at o momento da
utilizao. A leveza e a eficincia causadas pela proximidade tornaram-se imediatamente evidentes no uso das pistolas, tornando-as
uma arma indispensvel para a defesa pessoal.
Obviamente, como ocorria com o rifle, o sonho de todo
soldado num campo de batalha era ser capaz de disparar mais de um
tiro num curto tempo. A sua vida poderia depender disso.
A idia de disparos repetidos tanto para o rifle quanto para
a pistola era oportuna e muitos armeiros se dedicaram tarefa de
torn-la uma realidade. Armas com diversos tipos de cano foram
criadas, mas eram difceis de portar. Muitas cmaras tambm
foram criadas, mas as falhas na detonao dos explosivos e o
conseqente perigo de estilhaos tornaram-se um risco considervel.
Enquanto os mecanismos de disparo evoluam, surgiu uma
arma com um tambor giratrio com diversas cmaras alinhadas ao

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Desenho do projeto de patente, 1839, por Samuel Colt.


de Registro de Patentes dos Estados Unidos

Escritrio

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cano, uma de cada vez, e com relativa segurana. O "revlver"
possua geralmente cinco ou seis cmaras onde um projtil e a plvora eram colocados pela frente do tambor. O soldado alinhava
cada cmara individual com o cano e ento posicionava a coifa de
percusso sobre um bocal que direcionava a chama de ignio para
dentro da cmara, inflamava a carga de plvora e impulsionava o
projtil para fora da boca da arma. A coifa de percusso era acionada pelo soldado no momento em que armava o co da pistola. O
co atingia a coifa quando o gatilho era puxado.
Samuel Colt, o homem que aperfeioou esse sistema e cujo
nome se tornou quase um sinnimo do objeto que inventou, concebeu seu projeto ainda jovem, quando servia na marinha. Em
1835, na Gr-Bretanha, na Frana e, posteriormente, nos Estados
Unidos, ele patenteou seu "revlver de percusso", que chegou a ser
chamado de "coifa e projtil" ou simplesmente "revlver Colt".
Havia dois fatores determinantes que tornavam o Colt diferente dos outros revlveres. Primeiro, o mecanismo desenvolvido
por Colt permitia que o tambor giratrio se movesse para a cmara
seguinte assim que o co fosse puxado para trs, o que no apenas
criou um mecanismo confivel para alinhar as cmaras e o cano,
mas tambm diminuiu o tempo que se levava para se disparar uma
pistola. Antes, os atos de armar o co e mover as cmaras aconteciam em dois momentos distintos.
A segunda idia genial de Colt em seu projeto foi o modo de fabricao. Com o auxlio de ningum menos do que Eli Whitney Jr.,
filho do inventor do "descaroador de algodo" e um grande pioneiro da produo industrial na Amrica, a fbrica de Colt em
Hartford, no Estado de Connecticut, estava apta para produzir o
revlver com partes engenhosas e completamente intercambiveis,
utilizando uma linha de montagem composta de operrios em vez
de artesos.
Enquanto as vantagens militares do revlver eram bvias, a sociedade americana da poca criou um outro mercado para a arma de
fogo manual que no se podia encontrar na Europa: o Oeste selvagem. Assim que se espalhou a notcia sobre o sucesso do revlver
nos conflitos entre brancos e ndios tanto na Flrida quanto no
Texas, a demanda pelo revlver tomou propores inimaginveis.

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Mas, em 1857, terminou o prazo da patente de Colt, abrindo
cai ripo para a competio. Colt perdeu o seu posto de "Rei de Todas
as Armas" para os americanos Horace Smith e Daniel B. Wesson,
que produziam um modelo comprado de Rollin White.
O revlver de White utilizava cartuchos com bordas de cobre
num nico conjunto, o que tornou possvel o municiamento pela
parte de trs do tambor e no mais pela parte da frente e eliminou a coifa de percusso, diminuindo significativamente o tempo de recarga. Smith e Wesson aperfeioaram o desenho de White,
fazendo com que o revlver liberasse as cpsulas depois dos disparos, assim como articularam a ao do gatilho com o co e o tambor. Quando o gatilho era liberado, o co era armado e o tambor
girava.
A pistola automtica nasceu na dcada de 1890, ao mesmo
tempo que seu primo, o rifle, recebia adaptaes para poder ser recarregado automaticamente. Poucos tipos de modelo foram desenvolvidos, incluindo o toggle link e o slide. Ambos os modelos, fabricados, respectivamente, pela empresa alem Luger e pela americana
Browning, aproveitaram com engenhosidade o coice da arma para
ejetar as cpsulas disparadas e mover um novo projtil do pente, acionado por uma mola e que ficava alojado no cabo da arma. Essas
pistolas viriam a tomar o lugar do revlver como arma favorita de uso
no exrcito.
Enquanto a pistola continua insupervel na defesa pessoal,
com permisso de porte garantida na Constituio dos Estados
Unidos, desde o final da dcada de 1960 o porte de armas tem
diminudo enormemente nos Estados Unidos, resultado de um
incrvel aumento no nmero de mortes causadas por armas de fogo.
Um conjunto de leis e uma srie de debates a respeito do papel
desempenhado pelas armas na sociedade americana e tambm
em outros pases ainda iro perdurar. Por ora, a Lei Brady* realizou alguns avanos no controle da proliferao de armas de fogo.
* Lei que estipula o perodo de cinco dias teis para a checagem de antecedentes
criminais antes de se conceder a licena de porte de arma. Esse perodo foi extinto em novembro de 1998 com a inaugurao do sistema instantneo de checagem de antecedentes. (N.T.)

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Mas, mesmo lendo sido promulgada em 1993, quase 4 0 mil


mortes relacionadas a armas de fogo foram registradas naquele
mesmo ano e quase seis mil dessas vtimas tinham menos de 19 anos.

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Sem os encanamentos seriam impossveis condies sanitrias


adequadas. Gnova Plumbing

23
O SISTEMA DE
ENCANAMENTO
Para avaliarmos a dimenso da importncia dos encanamentos em
nossas vidas, basta imaginarmos como a vida seria sem eles.
Existe muito mais neles do que a mera convenincia. Sem eles,
seria difcil conceber como os arranha-cus e outras grandes estruturas poderiam ter sido construdos. Sem os encanamentos, conhecidos tecnicamente como encanamentos sanitrios, haveria um alto
risco de que um grande nmero de doenas se alastrasse.

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Os encanamentos existem j h muito tempo. Escavaes realizadas nos stios arqueolgicos onde ficavam as cidades antigas de
Creta soterradas por terremotos e possivelmente tambm por
erupes vulcnicas revelaram peas indicando que os princpios
de hidrulica e os conceitos fundamentais de encanamento eram
bem conhecidos.
Arquelogos desenterraram canos rudimentares, apesar de altamente eficientes, no palcio de Cnosso. Na realidade, eram pedaos ocos de terracota no formato de um telescpio. Os pedaos
eram unidos colando-se a extremidade mais estreita de um cano no
interior da extremidade mais larga do outro, utilizando-se cimento
de argila para vedao. O cano podia ser to longo quanto o necessrio; uma fora adicional poderia ser obtida amarrando-se os canos com uma corda ao redor de salincias semelhantes a maanetas.
A medida que a gua corria pela fora da gravidade, ela criava uma
turbulncia que limpava todos os resduos que acumulassem.
A mesma escavao revelou evidncias do que ficou conhecido
como sistema de saneamento bsico, projetado para a eliminao
sanitria de dejetos, utilizando dispositivos como o sifo, utilizado
para armazenar pequenas quantidades de gua com a finalidade de
evitar que os gases provenientes do esgoto e pequenos animais
pudessem entrar no sistema, assim como canos de respiro, que permitiam que gases nocivos e explosivos pudessem escapar para a atmosfera.
Mas foram os romanos que levaram os encanamentos a um
verdadeiro nvel de sofisticao.* Eles desenvolveram um sistema
de suprimento de gua e de escoamento de esgoto por todo o
Imprio. No sculo IV, Roma se orgulhava de ter cerca de 900
banhos pblicos e privados, 1.300 fontes e cisternas pblicas e 150
banheiros, todos com descarga.
Roma era uma cidade que necessitava de muita gua, e, para
abastecer a populao com quase 190 milhes de litros de gua, uma
rede de aquedutos com 577 quilmetros de extenso foi criada,
* A expanso do Imprio Romano levou os conceitos de saneamento s suas fronteiras. S para se ter uma idia do alcance da civilizao romana, o termo em ingls para tubulao ou encanamento plumbing, originrio da palavra latina
plumbum, que significa chumbo. O chumbo era o material utilizado em todos
os encanamentos feitos pelos romanos. (N.T.)

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sendo incrvel o ato de que muitos deles esto em uso at hoje. Os
aquedutos operavam tanto acima como abaixo do solo, e a gua era
conduzida por dutos e, posteriormente, transferida para canos menores (geralmente feitos de chumbo) que permaneciam subterrneos.
Com o passar do tempo, os danos da ingesto de chumbo foram
revelados e a utilizao de encanamentos de chumbo foi abolida. O
chumbo tambm era utilizado para soldar as conexes dos canos de
cobre e somente foi banido nos Estados Unidos em 1958. (Nem toda
gua cida o suficiente para eliminar o chumbo nela contido, mas
consultar as companhias de gua locais uma boa forma de descobrir
quais possveis precaues so necessrias para lidar com tubulaes
de abastecimento de gua que possam ter conexes soldadas com
chumbo.)
Os sistemas de gua e esgoto romanos passaram por maus momentos quando Roma foi invadida por hordas de brbaros que possuam pouco interesse por sistemas de distribuio de gua e no contavam com pessoas habilitadas para a manuteno do sistema. O perodo posterior queda do Imprio Romano tambm representou o
declnio dos sistemas de encanamento, devido crena de que os banhos, por uma razo ou outra, eram malficos. Na Idade Mdia, por
exemplo, abster-se de banhos passou a ser considerado um suplcio
apropriado para o pecador: em especial o uso de gua quente era condenado como uma auto-indulgncia. (Alguns nobres e reis da Idade
Mdia raras vezes se banhavam. No sculo XIII, por exemplo,
conta-se que o rei Joo da Inglaterra banhava-se pelo menos trs vezes
por ano. Existem informaes de que a rainha Elizabeth I tomava ao
menos um banho por ms, "caso precisasse", conforme testemunho
de um de seus ministros.) O argumento mais importante contra o
banho naquela poca simples: ele era nocivo sade.
Mesmo nos tempos da colonizao americana, o banho no
era muito popular. Na realidade, em alguns Estados mais novos
Ohio, Virgnia e Pensilvnia , havia legislaes que proibiam
ou restringiam os banhos. Benjamin Franklin era uma exceo
regra, j que se banhava com regularidade. Seus companheiros,
ainda influenciados pelas tradies europias contrrias ao banho,
criticavam-no, colocando-lhe a alcunha pouco lisonjeira de Pai do
Banho Americano. O banho s se tornou popular na Amrica no sculo X I X .

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Apesar ele os conceitos utilizados nos encanamentos terem permanecido inalterados durante muitos anos, os materiais mudaram.
Se no passado os canos de chumbo e de ferro galvanizado eram populares, passaram a ser descartados e substitudos por canos de cobre
e plstico, com a vantagem de poderem ser utilizados tanto nos encanamentos de gua quanto nos de esgoto. Quando o homem diz a
Dustin Hoffman, em A Primeira Noite de um Homem, que o futuro
poderia ser resumido numa palavra "plstico" , ele no poderia
ter sido mais preciso no que se refere ao encanamento.

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O PROCESSO

DE

TRANSFORMAO
DE F E R R O EM AO
O ao um dos materiais mais importantes j produzidos, porque
sem ele muito daquilo que encontramos no mundo, principalmente
nas cidades grandes, no existiria. Os arranha-cus, as ferrovias, as
pontes e tantos outros componentes da infra-estrutura das cidades
no existiriam, porque o ferro no nem de perto to forte ou durvel quanto o ao, e no haveria a mnima possibilidade de que
essas grandes estruturas tivessem sido construdas.
O ao produzido a partir do ferro, e a histria da sua produo na realidade a histria do controle da quantidade de carbono no ferro, o que afeta diretamente a fora e a durabilidade do
material. Se o ferro possuir 0 , 3 % a 1,7% de carbono, considerado
ao, se possuir um percentual de carbono inferior a 0,3 %, considerado "ferro batido" ou "malevel", demasiado mole ou malevel
para muitas das finalidades que o ao pode ter. Se o percentual de
carbono for superior a 1,7%, ento considerado ferro fundido,
material pesado e forte comumente utilizado na confeco de acessrios de banheiro, mas com a desvantagem de ser muito quebradio. Um golpe preciso pode fazer com que caia ou quebre, uma
desvantagem se, por exemplo, vier a ser utilizado nas estruturas de
um arranha-cu!
O minrio de ferro foi obtido pela primeira vez quando o
minrio foi colocado sobre um leito de coque ou carvo aquecido.
A exposio ao calor fazia com que o carbono existente no minrio reagisse com o oxignio e liberasse um gs que se dissipava na

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atmosfera, permanecendo o ferro em estado puro. Os primeiros a
Utilizarem o ferro no tinham idia de que um material m a i s forte e
durvel poderia ser obtido do minrio de ferro, mas, com o passar
dos sculos, os homens gradualmente descobriram que isso era
possvel, mas somente pequenas quantidades chegaram a ser produzidas.
Durante o sculo XVIII, houve um avano significativo na
produo do ao. Em 1750, T. O. Bergman, metalrgico sueco, descobriu a importncia do carbono para a produo do ao, ampliando enormemente o conhecimento dos inventores.
Mas a produo ainda no atingia grandes quantidades. Foi
preciso esperar que dois inventores, um ingls, chamado Henry
Bessemer, e um americano, William Kelly, trabalhando independentemente, dessem um passo na direo de um processo diferente.
Kelly nasceu em 1811, em Pittsburgh. Mais tarde viria a se interessar pela metalurgia (a cincia do metal), porque Pittsburgh
estava se tornando um importante plo na produo de ferro. Na
verdade, quando Kelly era jovem, 1 0 % da populao da cidade
estavam empregados na indstria do ferro.
Kelly se afastou de seu envolvimento com o ferro por um certo
tempo, passando a trabalhar com seu irmo com artigos de armarinho, mas suas viagens o levaram para Eddysville, no Estado do
Kentucky, rico em minrio de ferro. Em 1846, ele e seu irmo
criaram a Fundio Suwanee e a Siderurgia Union, que se dedicavam produo de tachos utilizados pela indstria do acar.
O novo empreendimento de Kelly foi um sucesso, e uma de suas
conseqncias foi que ele aprendeu muito a respeito do processo de
produo do ferro. Comeou experimentando maneiras de produzir
ferro com a menor quantidade de carvo, que era indispensvel, mas
escasso. Por fim, estabeleceu um processo que consistia em forar
uma corrente de ar frio dentro de um cano de ferro fundido, permitindo a produo de ferro forjado sem o uso de carvo. Kelly tambm
descobriu que, se o ar frio fosse suprimido em determinado momento, a quantidade de carbono no ferro o transformaria em ao.
Ele chamou sua descoberta de "processo pneumtico".
Kelly patenteou o seu processo em 1856, pois, por puro medo,
havia sido informado de que Henry Bessemer que posteriormente seria nomeado cavaleiro devido ao seu trabalho havia pa-

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tenteado a mesma invenfto. Bessemer havia descoberto o processo


enquanto inventava um projtil giratrio para uso em canhes de
ferro fundido durante a Guerra da Crimia. Ocorria que naquela
poca os canhes de ferro fundido no eram fortes o suficiente para
permitir que o projtil fosse disparado sem que eles explodissem,
obrigando Bessemer a desenvolver um tipo mais resistente de ferro
fundido. Para isso, inventou um "conversor", capaz de produzir um
tipo de ao mais fcil de ser trabalhado e superior ao ferro fundido.
No final, entraram em conflito para saber quem detinha os direitos sobre o processo, mas a principal questo continuava sendo
como utilizar o processo desenvolvido por eles para a produo de
uma grande quantidade de ao com rapidez. Nenhum dos processos
permitia isso.
A soluo veio por meio de um metalrgico gals chamado Robert F. Mushet, o qual descobriu que, se quantidades pequenas de
ferro especular (uma liga de ferro), carbono e mangans fossem adicionadas ao ferro forjado principal produto resultante dos processos Kelly-Bessemer , o teor de carbono seria elevado ao ponto
necessrio para a produo do ao.
Por fim, Kelly associou-se a Bessemer e a Mushet a fim de criarem a tecnologia necessria para a produo do ao em alta escala e
com rapidez. Outras aes judiciais foram intentadas por pessoas
que haviam criado companhias de produo de ao, mas, por volta
de 1866, todas as disputas haviam sido sanadas, e a Associao de
Ao Pneumtico estava formada, no muito antes de a Amrica ter
superado a Inglaterra na produo de ao.

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Os fios nas suas muitas formas. Fotos do autor

25
O FIO
Desde a Antigidade, o cordame dos navios e muitos outros objetos
confeccionados pelo homem eram feitos, movidos e suspensos por
cordas, que eram feitas de plantas (razes, trepadeiras ou tiras de
cascas de rvore) ou animais (tendes, pele ou plo). Os fios foram
desenvolvidos como um substituto mais forte para as cordas, mas
esse foi apenas um dos usos desse material. A princpio, o fio foi desenvolvido para prover uma necessidade: a capacidade de suportar
e/ou arrastar cargas pesadas. S mais tarde que o fio tornou-se imprescindvel para a transmisso de eletricidade e som.
No incio da produo dos fios, estes eram produzidos pelo forjamento de tiras de metal, transformando-as em longas linhas. O
mtodo, conhecido como "delineamento", foi desenvolvido por

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volta do ano 1000 dc nossa era. O processo consistia em tracionar ou
delinear o metal de maneira que fossem formadas tiras finas e contnuas e que produziam um fio mais forte do que aquele que poderia
ser produzido por um outro mtodo.
A primeira pessoa a estirar um fio, por volta de 1350, utilizou
a fora da gua. Seu nome era Rudolf de Nuremberg. Os fios foram
estirados por esse mtodo durante sculos, at que a mquina a vapor viesse a ser inventada. Apenas a partir do sculo X I X os fios
passaram a ser estirados utilizando a fora a vapor.
Ichabod Washburn, considerado o Pai da Indstria do Ao,
fundou uma fbrica de fios em Worcester, no Estado de Massachusetts, em 1 8 3 1 . Na era moderna, no entanto, quase todos os fios
so confeccionados por mquinas, e o processo est quase completamente automatizado. Os "lingotes", ou seja, as grandes peas de
metal, como o ferro, ao, cobre, alumnio ou outros metais, so laminados em barras, chamadas "biletes". Os biletes so laminados
em pequenas varetas, que so aquecidas para reduzir a fragilidade,
revestidas de um tipo de lubrificante e a seguir passadas numa srie de fieiras para diminuir ainda mais a espessura e assim produzir
o fio.
Para produzir fios mais fortes, a espessura deles aumentada.
Para aumentar a espessura, vrios fios so entrelaados ou tranados em forma de corda e no mais num nico fio grosso. O
problema que os fios mais grossos podem se quebrar no ponto que
estiver mais fraco. O entrelaamento de vrios fios mais finos evita
esse problema. Um produto de maior espessura obtido por meio
da toro de fios em volta de um ncleo, que pode ser um fio ou um
cabo, para criar um filamento de espessura mdia. Em seguida, fios
adicionais so enrolados ao ncleo. O resultado conhecido como
cabo de ao.
Os cabos de ao comearam a ser confeccionados na dcada de
1830. Em 1840, a patente de um novo tipo de cabo de ao foi obtida
pelo ingls Robert Newell. O mtodo de retorcer ou entrelaar os
fios de metal se tornou muito popular e foi utilizado mais tarde
como um material de construo resistente.
John A. Roebling, um dos pioneiros na construo de pontes
pnseis, esteve na vanguarda na utilizao de grandes quantidades de
cabo de ao, obtidos por meio do entrelaamento, para a construo

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de pontes pnseis, como a Ponte do Brooklyn, na cidade de Nova


York, em 1883. De fato, diz-se que existe uma quantidade de cabos de
ao na Ponte do Brooklyn suficiente para ser esticada at a Lua.
No final do sculo X I X , uma outra utilidade dos fios tornou-se
conhecida: eles podiam conduzir eletricidade. A importncia dessa
descoberta pode ser verificada na quantidade de utilizaes nas
quais o fio eltrico pode ser aplicado, nas mais variadas medidas e espessuras: construo civil, barcos, carros e avies. Quanto mais
energia um fio transporta, mais grosso ele deve ser. Se a bitola do fio
no for corretamente observada, pode ocorrer um superaquecimento e derreter o fio, criando fagulhas, que so geralmente controladas
por um "fusvel" ou um "disjuntor".
Hoje, quase todos os fios eltricos so feitos de cobre, j que
um timo condutor eltrico. A fiao eltrica quase sempre revestida por algum tipo de material isolante, geralmente borracha ou
plstico, de modo que a corrente que percorre o fio no ocasione
nenhum dano. Existem diversos tipos de padronizao de instalaes eltricas. Em algumas reas do mundo, o padro das instalaes so os fios duplos: um fio "positivo" (que apresenta corrente
eltrica) e o "neutro" (sem corrente), que transporta a corrente de
volta do aparelho eltrico. Muitas localidades adotam um terceiro
fio, o fio "terra", necessrio nos casos de fuga de corrente. O fio
"terra" conduz a energia errante para a terra j que a eletricidade
atrada pela carga negativa da terra , evitando que essa corrente
venha a ferir algum.
Por algum tempo, os fios de alumnio foram amplamente utilizados e talvez ainda sejam em algumas reas, mas seu uso resultou
em muitos incndios em casas e prdios e acabou sendo considerado
inseguro. O problema que quando a fiao de alumnio submetida a temperaturas elevadas, dilata-se e, posteriormente, se contrai,
afrouxando a capa de isolamento e, conseqentemente, causando
uma deficincia e at mesmo um incndio.
Os fios tm tambm uma grande utilidade domstica, sendo
usados at mesmo para pendurar quadros.

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O TRANSISTOR
No dia 3 de outubro de 1950, John Bardeen e Walter H. Brattain registraram a patente do transistor, mas a inveno dificilmente teria
acontecido sem o envolvimento de William Shockley, que acabou
conhecido tanto por sua controvrsia quanto por seu brilhantismo.
Tudo comeou quando um qumico sueco, Jons Berzelius, descobriu o silcio, em 1824, e um outro qumico, um alemo, Clemens
Alexander Winkler, descobriu uma substncia chamada germnio,
em 1886. Ambas as substncias ou elementos so conhecidas como
"semicondutoras", porque compartilham uma mesma caracterstica
eltrica: apresentam propriedades de conduo de eletricidade num
meio-termo entre a da isolao, que resiste eletricidade completamente, e a do metal, que a conduz com facilidade. A quantidade
de material necessrio relativamente pequena.
Bardeen, Brattain e Shockley estudaram profundamente esses
materiais, o que resultou no "transistor", que recebeu esse nome do
engenheiro eletricista John Robinson Pierce, porque ele podia
transmitir e amplificar acorrente por meio de um "resistor".
Bardeen, Brattain e Shockley se conheceram nos Laboratrios
Bell, em Murray Hill, no Estado de Nova Jersey, em 1945. Brittain
trabalhava nos Laboratrios Bell desde 1928, enquanto Shockley
comeou em 1930 e Bardeen em 1945. Shockley havia conhecido
Brattain quando estava na marinha dos Estados Unidos durante
a Segunda Guerra Mundial, onde haviam trabalhado juntos no desenvolvimento de sistemas anti-submarino. Bardeen era fsico, e
Brattain havia trabalhado numa rea da fsica chamada harmnico
durante sete anos quando Shockley se uniu a eles.

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17, 1948

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FIG. II

FIG. 10

FIG. 12

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WH. BRATTAIN
ATTORNEY

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A empresa AT&T estava aberta a experimentos. Ela estava enfrentando um grande problema: a licena da patente para o telefone
estava chegando ao fim, o que abriria espao para uma srie de
vidos competidores.
O problema era a vlvula eletrnica. Tudo comeou em 1906,
quando Lee De Forest inventou o "trodo" numa vlvula eletrnica,
que era muito boa para a amplificao de sinais.
A AT&T necessitava de algo que ampliasse os sinais para que
os sons e dados pudessem ser transmitidos por linhas telefnicas a
longa distncia na realidade, deveriam percorrer o mundo. Para
compreender isso, necessrio saber que, quando os sinais eletrnicos viajam, eles percorrem o caminho em etapas. Um sinal no
percorre direto, por exemplo, o caminho entre Nova York e uma
cidade da Malsia; ao contrrio, o sinal viaja de uma caixa de distribuio num pas, onde amplificado repe as energias, como
se fosse um viajante e enviado a outra caixa de distribuio, onde
novamente amplificado at alcanar seu destino.
A AT&T havia comprado a patente de De Forest e aprimorado
enormemente a vlvula eletrnica. Mas ainda havia um grande
problema: sabia-se que as vlvulas eletrnicas, que eram a essncia
do sistema de amplificao de sinais, eram falveis. Elas tambm consumiam muita energia e geravam muito calor.
O que a AT&T percebeu que o material semicondutor poderia solucionar esses problemas. Ele possua qualidades de condutor,
era barato e mais fcil de manusear do que as vlvulas eletrnicas.
Partindo dessa premissa, novos experimentos foram conduzidos por Brattain e Bardeen e levaram criao de um "transistor de
contato de ponta" em 1947. Em 1950, Shockley havia desenvolvido
o "retificador", que substituiu o transistor de contato de ponta.
Este, por sua vez, levou ao desenvolvimento de um dispositivo
chamado "transistor de juno"
O transistor teve um impacto enorme no tamanho dos aparelhos eltricos: estes podiam ser muito menores, e qualquer um
que tenha vivido na dcada de 1950 deve se lembrar do advento do
"rdio transistorizado", que era um rdio porttil menor e mais
potente.
O transistor tambm teve um grande impacto nos aparelhos
de televiso (mesmo que apenas internamente) e tinha uma srie de

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utilizaes. Embora a eletrnica seja complexa, talvez sendo


melhor deixarmos a explicao do funcionamento do transistor
p a r a os fsicos, de fundamental importncia lembrarmos que o
transistor acondiciona muita energia num pequeno invlucro e
com segurana, diferentemente da vlvula.
O trabalho dos trs cientistas no passou despercebido. Em
1956, eles foram laureados com o Prmio Nobel de Fsica por seu
trabalho com o transistor. Shockley saiu dos Laboratrios Bell em
1956, fundando o Laboratrio de Semicondutores Shockley, num
local que passaria a ser conhecido como Vale do Silcio.
Como j mencionado, Shockley se tornou uma figura controversa. Suas teorias sobre gentica afirmavam, por exemplo, que os
negros eram intelectualmente inferiores aos brancos. Tais teorias
foram refutadas tanto pelo pblico em geral quanto pela comunidade cientfica. Outra coisa memorvel sobre sua vida que ele viria
a morrer de causas naturais.
outras

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O M O T O R A VAPOR
A histria do motor a vapor muito antiga e poucos imaginam que o
seja muito mais do que se possa imaginar. Heron de Alexandria, um
cientista grego, foi quem primeiro citou o uso de um deles para abrir
as portas de um templo. O que ele havia construdo era essencialmente uma turbina, onde a gua era aquecida e o vapor expelido
atravs de dois bicos que giravam a turbina e abriam a porta.
Mas somente em 1698, centenas de anos aps esse feito, Thomas Savery, um engenheiro militar ingls, obteve a patente de uma
bomba para aumentar a temperatura da gua por meio, conforme
sua descrio, da "fora propulsora do fogo".
O prprio Savery havia utilizado os trabalhos de um francs de
nome Denis Papin para produzir seu motor a vapor primitivo. Papin foi o inventor da panela de presso. Ele tambm foi o primeiro a
notar que a gua podia ser puxada utilizando-se um recipiente fechado chamado "cano de suco".
Savery planejava utilizar esse princpio para criar um mecanismo que pudesse puxar a gua, o que sempre consistiu num problema, do fundo das minas de carvo. Ele construiu uma mquina
equipada com uma caldeira ligada a um par de compartimentos, vlvulas e torneiras que eram acionados manualmente. O aparelho
funcionou, mas, entre outros inconvenientes, havia o fato de que ele
s conseguia elevar a gua at a altura de seis metros, o que era de
pouca serventia, j que as minas atingiam centenas de metros de
profundidade.
Foi necessrio que Thomas Newcomen, tambm ingls, desenvolvesse o motor que viria a se tornar extremamente importante
na Revoluo Industrial. O objetivo de Newcomen era desenvolver
um motor que pudesse ser usado para extrair toda a gua de uma
mina de estanho da Cornulia, que ficava constantemente alagada.

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Motor a vapor de Thomas Newcomen, 1712.


Coleo de Imagens da Biblioteca Pblica de Nova York

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() trabalho era feito com o auxlio de cavalos, mas era uma soluo
milito dispendiosa.
Para criar uma mquina que funcionasse, Newcomen usou
uma das idias de Papin, que trabalhava com os mesmos conceitos
do motor de combusto interna, ou seja, o vapor seria empurrado
para dentro de um cilindro e foraria o pisto a se mover. Papin
havia at mesmo construdo um modelo que seguia essa idia, mas
ningum, nem o prprio Papin, havia percebido o potencial desse
equipamento.
Newcomen inventou um motor que funcionou, mas havia um
grande problema: ele desperdiava energia. Juntamente com John
Calley, um bombeiro hidrulico, ele desenvolveu um motor baseado
na ao do pisto, mas seu funcionamento gerava um superaquecimento que se traduzia em energia. Na operao, a caldeira produziria o vapor que entrava num cilindro vertical pelo lado superior. O
vapor empurrava uma haste que movimentava uma pesada viga
mestra ligada a uma bomba. O vapor, em seguida, era condensado
por uma certa quantidade de gua que entrava no cilindro, criando
um vcuo parcial e permitindo que a presso atmosfrica levasse o
pisto novamente para baixo.
O desperdcio de energia ocorria porque o cilindro tinha que
ser completamente resfriado antes de poder ser aquecido novamente. Alm disso, o ar e outros gases podiam se acumular no cilindro,
parando o funcionamento do motor. Mais tarde, vlvulas foram
adicionadas para aumentar a eficcia, e o motor, apesar de suas limitaes, foi utilizado em toda a Europa.
O homem que aperfeioou o motor, que se mostrou essencial
para impulsionar a Revoluo Industrial, foi James Watt.
Watt nasceu na Esccia, filho de um fabricante e proprietrio
de barcos. Ele possua uma tremenda habilidade mecnica e por
conta disso abriu uma oficina, onde consertava e construa instrumentos.
Em 1764, Watt viu pela primeira vez o motor a vapor de
Newcomen quando examinava uma maquete trazida a ele por um
cliente. Sua anlise da mquina mostrou que do que ela mais
precisava era um aumento de sua eficincia. Para isso, ele concebeu uma mquina que no necessitava ser aquecida e resfriada alternadamente. O componente central era um cilindro conectado ao

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motor, mas no qual a condensao do vapor pudesse OCOnei s e m


que houvesse impacto no desempenho do motor.
Watt construiu um modelo de sua mquina, que veio a pblico
em 1769 e foi anunciada como uma nova maneira de se diminuir o
"consumo de vapor e combustvel nos motores". E foi o que fez, e
depois mais, reduzindo a quantidade de combustvel necessria
em 7 5 % .
Watt patenteou sua nova inveno j que seu motor era
substancialmente diferente do de Newcomen e, no muito tempo depois, o industrial Matthew Boulton mostrou seu interesse pela
novidade. Watt, que no era um exmio homem de negcios, formou uma sociedade com Boulton e em pouco tempo sua mquina o
tornou rico. De sua parte, Watt trabalhou continuamente no aprimoramento de sua mquina e em outras invenes.
O motor a vapor continuou a evoluir durante a vida de Watt
e at mesmo aps sua morte, tornando-se importante num momento expressivo da Histria, fornecendo energia para navios e
trens. Watt recebeu diversas homenagens em vida, e seu sobrenome
Watt foi utilizado como unidade de potncia eltrica.

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Barco a vela moderno. Tom Philbin III

28
A NAVEGAO
A VELA
A histria da navegao a vela remotssima e o barco a vela permanece como o mais antigo uso conhecido da fora elica. Os barcos
de viagem martima a vela exploraram o mundo e abriram rotas de
comrcio que permanecem at hoje.
Em termos de influncia sobre nossos destinos, a navegao a
vela est longe de ser superficial, simplesmente pelo fato de que o
homem jamais poderia chegar a remo aos lugares onde pde uti-

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liz-la, Na verdade, ela levou muitos exploradores .i<> redor do
mundo.
As primeiras velas obtinham do vento a energia necessria
para impulsionar os barcos, e isso era tudo do que precisavam. Os
navegadores antigos no tinham idia do significado de empuxo e
resistncia aerodinmica e desconheciam ou no se importavam
com a fsica aplicada a questes nuticas, mas utilizavam esses
princpios diariamente.
Fibras e cnhamo foram os primeiros materiais utilizados nas
velas, e os arquelogos encontraram evidncias de que o uso do cnhamo na remota Mesopotmia a 8000 a.C. A histria da vela est
intrinsecamente ligada rica histria da planta de cnhamo e sua
propagao da Mesopotmia para outras partes da sia, Europa e
frica. A propagao das sementes para outras partes do mundo se
deve aos pssaros e ao vento.
No terceiro milnio antes de Cristo, o cnhamo j havia se estabelecido como uma das principais fibras do mundo. Ele se tornara
um tecido importante, comercializado em todas as partes do mundo. Tambm existem evidncias de que os chineses o utilizavam na
confeco de cordas, de melhor qualidade que as de bambu, sendo
usado na confeco de arcos e na produo de papel, roupas e
chinelos, entre outros.
Essencial para a navegao, o cnhamo era muito utilizado
para a produo de uma vasta gama de materiais que iam da vela a
todos os produtos de cordame. Entretanto, no eram estes os nicos
usos da planta. As mulheres daquela poca tambm a utilizavam na
confeco do tecido que servia de vesturio.
Com o passar do tempo, Veneza acabou se tornando a capital
mundial do cnhamo. O produto era de tal maneira fundamental
para os venezianos que o Senado decretou que "a segurana de
nossas gals e barcos, e nossos marinheiros e capital [apoiou-se], na
manufatura do cordame em nossa cidade de Tana". Apenas o cnhamo da melhor qualidade era utilizado para os cabos, cordames e
velas dos barcos venezianos. Na realidade, o cnhamo ajudou a
frota veneziana a reinar pelo Mediterrneo at a derrota de Veneza
para Napoleo Bonaparte em 1797.

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planta Be tornou um d o s materiais predominantes no mundo. E foi

perodo que as naes da Europa Ocidental estavam empenhadas em estabelecer seu domnio sobre outras.
nesse

Um dos maiores problemas que os navegadores enfrentavam


naquela poca era produzir cordames e velas que resistissem a travessias ocenicas, enfrentando todo tipo de intempries e ventos
que podiam transformar o tecido mais forte em farrapos.
Mas as longas fibras do cnhamo eram resistentes, como tambm era um outro produto, chamado canefis* do qual os holandeses
se tornaram os maiores fornecedores. De fato, foi esse material que
foi utilizado para a confeco das velas da esquadra de Cristvo
Colombo em sua viagem para o Novo Mundo.
Isso conduziu ao seguinte grande salto no desenvolvimento da
navegao a vela. A Holanda possua a tecnologia em curso na produo de canefis, ou lona, e fornecia suprimentos para o Ocidente.
Mesmo assim, apesar de a lona estar se tornando o tecido mais importante na confeco de velas, a demanda por cnhamo era to
importante que muitos navios na poca transportavam sementes de
cnhamo para que, no caso de um naufrgio, os marinheiros pudessem plantar e colher a matria-prima (assim como utilizar as
sementes para a alimentao).
Assim como ocorre em muitos inventos, um grande nmero
de aprimoramentos foi incorporado vela, o que posteriormente
fez com que as velas usadas hoje pudessem ser produzidas com toda sorte de materiais. A confeco das velas tambm foi influenciada por outros aspectos. Apesar da diversidade de aplicaes do
cnhamo, o seu cultivo pouco rentvel comercialmente, o que fez
com que os fazendeiros o abandonassem lentamente. Alm disso,
por volta de 1850, navios e barcos comearam a ser impulsionados
por motores a vapor e a leo. Com o tempo, outros materiais,
como o nilon, passaram a ser amplamente adotados na navegao. O nilon era forte, leve e fcil de manusear, e comeou gradualmente a substituir outros materiais na confeco das velas.
Hoje, a navegao a vela no utilizada comercialmente pelas
sociedades desenvolvidas, seu uso est restrito ao lazer. Mas no
* Espcie de lona utilizada nos velames e confeccionada a partir do cnhamo.
(N.T.)

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em I o d a s as sociedades. Muitos povos primitivos .uiid.i dependem


enormemente da navegao a vela e utilizam os mesmos materiais
usados h milhares de anos, incluindo o cnhamo.

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Arco e flecha de nativos americanos. Foto do autor

29
O ARCO E A F L E C H A
O arco e a flecha foram uma inveno que permitiu que os primeiros humanos pudessem obter seu jantar atingindo um animal no
pasto a uma distncia segura. O mesmo pode ser dito se pensarmos
na relativa segurana proporcionada por esses instrumentos quando utilizados como armas de guerra.
Um homem da Idade da Pedra inventou o arco e tornou-se o
mais eficiente caador na face da Terra. O invento consistia numa
haste de madeira delgada que podia ser curvada e de uma corda, um
tendo ou outro material flexvel atado s duas extremidades da
haste.
O modo como o arco e a flecha funcionam simples, mas
eficiente. O cordo que est amarrado s duas extremidades do arco
cria uma tenso, responsvel pela propulso da flecha. Esta feita
de um fino cabo de madeira ou outro material e dotada de uma

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ponta afiada numa das extremidades, enquanto penas So geralmente amarradas na outra extremidade da flecha, sendo responsveis pela estabilidade aerodinmica.
A histria do arco muito antiga. Existem registros de pinturas
com mais de 30 mil anos nas paredes de cavernas na Europa Ocidental. Na realidade, h evidncias do uso do arco e da flecha tanto
para a caa quanto para a guerra desde o Paleoltico.
Os materiais utilizados na confeco do arco e da flecha esto
diretamente relacionados eficincia deles. Ossos e diferentes tipos
de madeira foram utilizados na feitura do arco. O material precisava
seguir algumas especificaes: necessitava ser de fcil obteno
para aquele que produzia o arco e a flecha, assim como ser forte e
flexvel.
As flechas eram confeccionadas a partir de vrios materiais. As
pontas das flechas eram a princpio feitas de madeira calcinada; posteriormente foram utilizados pedras, ossos e, por fim, metais. Mas,
em 1500 a . C , o arco sofreu uma transformao completa com a
inveno do arco composto, que era confeccionado a partir de materiais diversos (madeira, tendes e chifres) colados de modo a
aumentar consideravelmente sua elasticidade. Como tal, tornou-se
a principal arma dos assrios em suas bigas, dos cavaleiros mongis e
dos arqueiros ingleses. Em outras pocas, havia sido usado por
grandes contingentes de infantaria e cavalaria.
J que o arco e a flecha so relativamente fceis de fazer e podem
ser usados com relativa rapidez (at mesmo quando comparados s
incipientes armas de fogo aps o advento da plvora), eles continuaram a ser utilizados mesmo depois de a plvora ter sido inventada.
Eles tambm auxiliavam os povos nmades, j que os arcos e as flechas eram fceis de confeccionar, leves, portteis e eficientes no uso.
Nas Amricas, o arco e a flecha tiveram grande progresso nas
regies da Grande Bacia e das Grandes Plancies. No perodo que
antecedeu a introduo de cavalos nos Estados Unidos, as culturas
das regies da Grande Bacia e das Plancies produziam flechas bastante precisas. Havia essa necessidade porque os ndios americanos
caavam a p e tinham, geralmente, que atingir o animal na primeira
tentativa.
Os arcos dos povos da Grande Bacia eram confeccionados com
materiais locais extrados de rvores como o freixo, o mogno e o

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teixo. Os arcos f e i t o s com essas madeiras eram muitas vezes rebuados com tendes de animais, a fim de aumentar a fora da
I Icehada e evitar que quebrassem. A corda do arco tambm era feita
de tendes. Apesar de os tendes serem muito usados, as cordas
tambm podiam ser feitas de tripas de urso e veado, fibras vegetais e
at mesmo cabelo. A maioria das cordas era retorcida ou tranada
para que se tornassem mais resistentes.
Os arcos eram feitos com madeiras slidas, extradas da cerejeira silvestre, da rosa silvestre e do salgueiro. As hastes de junco
tambm eram muito utilizadas, principalmente porque eram leves,
rgidas e fceis de obter.
As penas usadas nas flechas tambm eram muito variadas. As
penas de praticamente todo tipo de pssaro encontrado na regio da
Grande Bacia podiam ser encontradas nas flechas. As penas de aves
maiores, como o ganso, a guia e o grou, eram as preferidas por
muitos ndios americanos.
Com relao ponta das flechas, o principal era a diversidade
e muitos estilos eram utilizados na regio da Grande Bacia. A ponta
das flechas era confeccionada de tipos especficos de rochas disponveis na rea. Havia pelo menos cinco tipos de rochas utilizadas.
Depois de a ponta da flecha ter sido talhada, ela era afixada ao
chanfro na extremidade da flecha e amarrada com tendes midos
ou uma fina tira de couro cru. A medida da maioria das pontas das
flechas variava de dois a quatro centmetros. As flechas foram posteriormente projetadas para tipos especficos de jogos. Outros materiais utilizados na confeco de pontas de flechas incluam slex,
esgalhos e ossos.
O arco e a flecha de hoje so utilizados para o esporte e a caa.
Os arcos modernos so feitos de madeira, fibra de vidro, carbono e
alumnio fresado. As flechas tambm so feitas de compostos e fibra
de vidro. Elas esto mais leves e mais fortes do que nunca. Os arcos
tambm lanam as flechas com mais velocidade, mais fora e mais
preciso do que antes. Entretanto, o princpio bsico no mudou.

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2 Short

(Jfn Modeil.1

Mima 1.

E. THOMSON.
APPAEATU8 FOR ELBOTEIC WELBIKG.

No. 347,140.

Patented Aug. 10, 1886.

ATTORNEY

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A MAQUINA
DE S O L D A
A humanidade produziu uma variedade impressionante de ferramentas manuais e eltricas capazes de consertar, efetuar a manuteno e construir tudo em sua vida, da chave de fenda eltrica serra
que torna rpido o trabalho de derrubar uma rvore, a um torno
mecnico que pode criar objetos maravilhosamente moldados. Mas
existe uma ferramenta discreta e notvel que poderia reivindicar o
posto de maior instrumento jamais inventado: a mquina de solda.
A mquina de solda, da qual uma srie de verses foi desenvolvida ao longo dos anos, est presente praticamente em tudo de
importante em nossas vidas e na de nossos ancestrais. De fato, quase
tudo que usamos no nosso dia-a-dia depende de objetos cujas
junes foram soldadas e, em termos mais simples, a solda poderia
ser descrita como o mtodo de unir dois pedaos de metal permanentemente, de modo que passem a funcionar como uma pea
nica. Quando necessrio, os soldadores tambm podem usar seu
equipamento para cortar metal (quando ocorre o desabamento de
um edifcio, comum se observar a presena de soldadores cortando os escombros na tentativa de resgatarem sobreviventes).
Algumas das atividades que envolvem a solda incluem a montagem de automveis, a fabricao de pequenos utenslios, a unio
das estruturas metlicas dos arranha-cus e at mesmo a construo
de navios, pontes e aparelhos eletrnicos. As mquinas de solda
funcionam em qualquer ambiente: interno ou externo e at mesmo
dentro da gua.

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A solda vital para a economia de diversos paiet, ln< luindo os
Estados Unidos, onde se estima que ela esteja envolvida, direta ou
indiretamente, em 5 0 % do Produto Interno Bruto. difcil acreditar que esse valor venha a ser alterado.
Os exemplos mais remotos da solda podem ser observados
em pequenas caixas de ouro cujas abas foram unidas por solda durante 'a Era do Bronze. Existem tambm evidncias de seu uso na
Idade Mdia, perodo em que podem ser encontradas peas que
foram soldadas por ferreiros, num mtodo conhecido como "solda
a forja".
A descoberta do "acetileno" ocorreu em 1836, pelo ingls Sir
Edmund Davy. Foi no final do sculo X I X que a "solda a gs" e o
corte se tornaram populares.
Em 1885, o russo Nikolai N. Bernados foi a primeira pessoa a
obter uma licena de patente para a solda, juntamente com Stanislaus Olzeswski, de mesma nacionalidade. Bernados, que na poca
trabalhava na Frana, usava o calor gerado por um arco voltaico
para unir placas de chumbo utilizadas numa bateria. Este foi o incio
oficial da "solda de arco carbono".
Em 1890, ocorreu um novo desenvolvimento no processo da
solda, quando o americano C. L. Coffin obteve a licena de patente
para o processo de solda de arco, que utilizava um eletrodo que depositava um "enchimento" nas peas de metal a serem ligadas.
Na virada do sculo X X , a solda de arco continuou a ser aperfeioada e outras novas formas de solda comearam a ser utilizadas,
como a "solda de resistncia", um processo no qual duas peas de
metal eram unidas por intermdio da passagem de corrente entre
dois eletrodos posicionados em lados opostos das peas a serem soldadas. Esse mtodo no produz um arco voltaico. A solda ocorria
porque o metal resiste passagem de corrente, fazendo com que
ocorra um aquecimento, resultando na fisso e na solda por ponto,
que geralmente utilizada em peas com desenhos justapostos. A
solda a gs foi aperfeioada durante esse perodo. Vrios gases foram utilizados, sendo que o desenvolvimento da solda com acetileno a baixa presso utilizada com um maarico acabou sendo a
mais reconhecida. Um americano, Elihu Thompson, inventou a
"solda com arco eltrico", em 1877, e obteve a patente em 1919. A
Primeira Guerra Mundial assistiu a um crescimento na demanda de

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armamentos, e a solda, um mtodo rpido de unir duas peas de


metal com a maior segurana possvel, foi muito exigida.
Com o passar dos anos, tanto a solda a gs quanto a eltrica
continuaram a ser desenvolvidas e aprimoradas (como todo invento), at o mtodo mais recente, chamado "solda por frico",
que utiliza a velocidade rotacional e a presso para fornecer calor.
Esse mtodo foi desenvolvido na antiga Unio Sovitica.
A solda a laser um dos processos mais novos, que foi desenvolvido originalmente pelos Laboratrios Bell para utilizao em
aparelhos de comunicao. Mas, devido ao enorme foco de energia
numa rea pequena, o laser veio a se tornar uma poderosa fonte de
calor, utilizada tanto no corte como na juno de materiais.
Em resumo, no importando o mtodo ou o metal (e hoje
quase todo metal pode ser soldado), a solda consiste no aquecimento de metais at a temperatura em que eles se liquefazem, e,
quando as partes a serem unidas so colocadas juntas, a pea
soldada fica como o metal original. Nenhuma unio pode ser mais
resistente.

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Cyrus McCormick. Coleo de Imagens da


Biblioteca Pblica de Nova York

31
A CEIFADEIRA
A ceifadeira McCormick recebeu o nome de seu inventor, Cyrus
McCormick, e, apesar de a mquina no ter o apelo bvio que despertado pelo automvel, pode ser at que se considere de igual importncia. Ela influenciou profundamente o modo como as pessoas
vivem, foi um fator fundamental para a vitria da Unio na Guerra
de Secesso e auxiliou na Revoluo Industrial.
Cyrus McCormick nasceu no dia 15 de fevereiro de 1809, em
Walnut Grove, no Estado da Virgnia, e era o mais velho de oito
irmos. Seus pais, Robert e Mary Ann McCormick, eram descendentes de escoceses e irlandeses e profundamente religiosos.
McCormick obteve grande sucesso nos negcios, fato que atribua sua condio fsica saudvel, que lhe permitia investir muito

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de seu tempo livre cm seus projetos. Ele nunca fumou, bebeu nem
participou de qualquer outra atividade que pudesse ser considerada pecaminosa naquele tempo. Certa vez, ele descreveu sua
aparncia quando jovem: "Meu cabelo castanho bem escuro
olhos escuros, mas no pretos, compleio fsica jovem e boa sade;
1,82 metro de altura, pesando 90 quilos." Certa vez foi dito que s
acompanhar o seu ritmo j era trabalho suficiente.
Em 1857, aos 48 anos, ele diminuiu o ritmo de seu trabalho
para casar-se com Nancy Fowler. Eles foram casados por 26 anos e
tiveram sete filhos.
A ceifadeira que ele inventou foi projetada para cortar e armazenar os gros com mais velocidade do que os mtodos tradicionais.
Naquele tempo, a operao envolvia o corte dos gros feito mo
com foices para posteriormente homens e mulheres juntarem em
feixes o que havia sido segado. Usando a colheita tradicional, um
homem podia, em mdia, cortar de 8 . 0 0 0 m a 1 2 . 0 0 0 m por dia.
Usando a ceifadeira de McCormick, o mesmo homem poderia
cortar 8 0 . 0 0 0 m por dia.
A ceifadeira de McCormick era a mesma na qual seu pai havia
trabalhado por 20 anos e tratava-se de uma mquina descomunal,
feita de metal, com lminas cortantes de movimento alternado que
possuam um anteparo de reteno de metal e uma bobina para
trazer o gro em direo lmina, um divisor para isolar o gro a ser
cortado e uma plataforma onde este pudesse cair. Mas era pesada e
precisava ser puxada por cavalos.
McCormick patenteou o aparelho em 1834 e comeou a
produzi-lo em 1840. Ele comeou a vender as mquinas nas cidades
da Virgnia, mas havia problemas que deram a entender que a
mquina no sobreviveria por muito tempo. O peso da ceifadeira
era excessivo para os cavalos, e as mquinas quebravam com facilidade. Na realidade, nos primeiros anos as mquinas apresentaram tantos problemas que os fazendeiros confiavam mais no bom
e velho mtodo tradicional de colheita.
At ento as vendas das mquinas eram inexpressivas, at que
McCormick visitou o Centro-Norte dos Estados Unidos para avaliar como seria o desempenho da ceifadeira na regio. Ao contrrio
do Estado da Virgnia, onde o terreno era montanhoso e pedregoso, o Centro-Norte era to plano como uma mesa de bilhar. Ele
2

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acreditava que os cavalos no ficariam to exaustos puxando as ceifadeiras e que o desempenho da mquina seria muito superior. Em
1847, ele mudou sua base de operaes para Chicago e l comeou a
produzir ceifadeiras.
Toda idia que rende dinheiro seguramente gera toda forma de
desafios, e com a ceifadeira de McCormick no seria diferente.
Como j havamos mencionado, McCormick patenteara sua mquina em 1834, mas havia um homem na Nova Inglaterra, chamado
Obed Hussey, que havia patenteado sua prpria ceifadeira um ano
antes. A conseqncia disso foi uma srie de batalhas legais e desavenas entre os dois inventores. Alm disso, McCormick teve que
se envolver em litgios com outras companhias que haviam infringido sua patente essas companhias roubaram o projeto original
da ceifadeira, florearam-no com algum detalhe mecnico e em
seguida patentearam a mquina como original.
Mas McCormick no era apenas um grande inventor, ele tambm era um grande inovador em relao ao marketing de seu
produto, razo por que foi to bem-sucedido. Em 1856, ele estava
vendendo quatro mil ceifadeiras por ano, por intermdio de um
plano de prestaes inovador que permitia aos fazendeiros que no
tivessem condies de pagar o preo vista 100 dlares a possibilidade de pagar 35 dlares na primavera e outros 65 dlares em
dezembro.
McCormick tambm quis se certificar de que suas ceifadeiras
permanecessem funcionando. Se alguma coisa desse errado numa
das mquinas, ele ou um de seus empregados resolveria imediatamente. Ele tambm fez com que todos os fazendeiros que quisessem consertar suas prprias mquinas recebessem juntamente com
elas um manual de manuteno. McCormick e seu irmo criaram o
hbito de aparecerem nas zonas rurais no perodo de colheita para
verificar se as coisas estavam correndo conforme o previsto.
Quando terminou a Guerra de Secesso, McCormick j estava
obtendo lucros enormes. A poca, j havia entre 80 mil e 90 mil
mquinas em uso, a maioria por fazendeiros do Meio-Oeste, onde o
terreno era plano.
Como j dissemos, a ceifadeira de McCormick ajudou os Estados da Unio a vencerem a Guerra de Secesso. Por um lado, ela
permitiu que os fazendeiros do Norte pudessem colher mais gros

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para as pessoas e para < >s cavalos. Ela tambm fez com que fosse necessria uma quantidade menor de homens na poca da colheita;
conseqentemente, um nmero maior de homens pde servir no
exrcito da Unio sem que houvesse uma queda na colheita: Dois
homens com uma ceifadeira podiam executar o mesmo servio de
12 homens com foices e ancinhos. Houve tambm um impacto na
Revoluo Industrial, j que um nmero maior de pessoas pde
deixar as fazendas para trabalhar nas fbricas.
A ceifadeira de McCormick revolucionou a agricultura na
Amrica, colocando-a prximo de seu potencial agrcola.
McCormick morreu no dia 13 de maio de 1884. Hoje, se voc
vir uma cena do Meio-Oeste americano na poca da colheita, ainda
poder reconhecer uma de suas mquinas em ao; apenas o nome
ser diferente: International Havester.

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F. WHITTLE

2,404,334

AIRCRAPT 1-ROPDLSIOM SYSTEM AHO POWER TOIT


F i l d r.b.

19, 1941

3 Shoat^-Shoet 1

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*3 2^
O MOTOR A JATO
Pode-se afirmar que a espontaneidade e a impacincia tpicas da juventude foram responsveis em parte pelo motor a jato moderno.
Com apenas 22 anos, Sir Frank Whittle, piloto da Fora Area Real
e engenheiro aeronutico, comeou a pensar em um motor turbo a
gs para impulsionar avies. Na poca (dcada de 1920), os avies
eram impulsionados por motores a pisto e hlices, o que limitava a
distncia e a velocidade que poderiam atingir. Whittle queria voar
mais rpido e mais longe.
Por volta de 1930, ele havia projetado e patenteado um motor
a jato para aeronaves. Apesar de sua habilidade e juventude terem
permitido um sucesso to precoce, foram necessrios mais 11 anos
para que o motor de Whittle pudesse fazer com que uma aeronave
voasse.
Entretanto, assim como muitas outras invenes importantes,
Whittle compartilhou seu trabalho com Hans von Chain, um outro
inventor. Ele iniciou o desenvolvimento de um motor turbo a jato
no incio da dcada de 1930, durante seus estudos de doutorado na
Universidade de Goettinger, na Alemanha. Por volta de 1935, ele
desenvolveu um motor de teste para demonstrar suas idias.
Ambos eram engenheiros, acreditavam na cincia e conheciam
muito bem a terceira lei da fsica de Isaac Newton, segundo a qual
para cada ao existe uma reao oposta e de mesma intensidade.
Por exemplo, se voc deixar o ar escapar de um balo, este se
projetar para a frente.
No motor a jato bsico, o ar entra pela parte da frente do motor, comprimido e, posteriormente, forado para dentro de uma
cmara de combusto. Ali, o combustvel pulverizado e a mistura
de ar e combustvel inflamada. Gases se formam e se expandem rapidamente, impulsionando a parte traseira do avio. Quando isso
ocorre, os gases passam por uma srie de ps de hlice que giram.

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Isso, por sua vez, ligado a um compressor que pux.i 11 ai da parte
anterior da turbina.
Com o passar do tempo, o grande aprimoramento foi o impulso extra criado no motor pela adio de um setor de um outro motor a jato acoplado ao exaustor do motor principal, no qual uma
quantidade extra de combustvel pulverizada nos gases exalados,
lisses gases quentes queimam o combustvel adicional, criando um
impulso maior. Por exemplo, a uma velocidade de 6 5 0 quilmetros
por hora, aproximadamente 4,5 quilos de impulso equivalem a um
cavalo de potncia.
Os gases expelidos tambm so utilizados para impulsionar
uma hlice acoplada ao eixo dos turbopropulsores com o objetivo
de aumentar a potncia e a eficincia do combustvel. Assim, os
motores a jato so mais leves, mais eficientes no uso do combustvel,
consomem um combustvel mais barato, e a simplicidade de seu
projeto torna sua manuteno mais fcil.
O primeiro teste num motor experimental ocorreu em abril de
1937. O teste foi descrito por Whittle:
A experincia foi assustadora. Os procedimentos iniciais correram como o esperado. Sinalizei com a mo, e a turbina foi
acelerada por um motor eltrico a 2.000 rpm. Acionei um piloto injetor de combustvel e dei ignio por intermdio de
um magneto de ao manual conectado a uma vela de ignio com eletrodos prolongados; ento recebi o sinal de "Ok"
do encarregado pelo teste que olhava a cmara de combusto
atravs de uma pequena "janela" de quartzo. Quando comecei a abrir a vlvula de suprimento de combustvel para o
combustor principal, o motor, acompanhado
por um guincho, comeou imediatamente
a acelerar de forma
descontrolada. Fechei a vlvula de controle imediatamente,
mas a
acelerao descontrolada continuou. Todos em volta se afastaram, menos eu. Eu estava paralisado de medo e permaneci
fincado no lugar.
O motivo da acelerao descontrolada foi que um vazamento nas
tubulaes de combustvel anterior ao teste havia criado uma poa
de combustvel no combustor: "A ignio do combustvel foi res-

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ponsvcl pelo 'descontrole'. Um tubo de drenagem foi acoplado


para assegurar que isso no ocorreria novamente."
No ano seguinte, muitos problemas de desenvolvimento do
projeto foram sanados e a turbina experimental foi reconstruda
diversas vezes. A verso final da turbina teve um desempenho bom o
suficiente para receber o aval do Ministrio da Aeronutica em
1939, algo que Whittle havia almejado com grande ardor.
Foi autorizada a construo de um motor para vo. A Gloster
Aircraft Company construiu o avio experimental. Ele foi finalizado em maro, decolando, em maio de 1941, de Midlands para
um vo histrico de 17 minutos.
Hans von Chain conseguiu fazer com que seu aparelho provido de motor a jato voasse primeiro, e os resultados foram impressionantes. Depois, ele comeou a desenvolver o motor " S - 3 " , que
levou ao desenvolvimento do combustor de combustvel lquido.
O projeto detalhado comeou a ser desenvolvido no incio de 193 8
em uma aeronave de teste e, no incio de 1939, tanto o motor
quanto a estrutura do avio estavam concludos, mas o empuxo estava abaixo do requerido. Aps uma srie de ajustes internos no
motor, a turbina estava pronta para ser testada. No dia 27 de
agosto de 1939, um piloto de teste fez o primeiro vo numa aeronave com motor a jato.

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Uma das primeiras locomotivas da Grande Ferrovia do Norte,


construda em 1882. Photofest

LOCOMOTIVA
O principal passo para o surgimento da locomotiva foi a criao de
um motor a vapor adequado que, quando de sua inveno, foi saudado com o comentrio do inventor James Watt de que o uso do
motor resultaria no enforcamento de seu inventor.
A primeira locomotiva foi desenvolvida por Richard Trevithick
e era utilizada no transporte de minrio e madeira na Esccia. Para
Watt, o problema era com a segurana, ou talvez fosse inveja. Watt
havia inventado um motor a vapor capaz de suportar uma presso de
pouco mais de um quilo por centmetro quadrado. O motor projetado por Trevithick suportava quase 26 quilos por centmetro quadrado, o que significava que o motor possua um cilindro menor e,
conseqentemente, um nmero menor de partes mveis.

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Trevithick instalou O motor numa locomotiva que recebeu o
nome de New Castle e a fez percorrer os trilhos que se iniciavam
nas minas de ferro do Pas de Gales, substituindo o trabalho que
originalmente era efetuado por cavalos. O motor da locomotiva,
apesar de relativamente pequeno, mostrou ser to pesado que
acabou por destruir os trilhos. Apesar de apresentar uma evoluo
significativa, o motor projetado por Trevithick ainda no era o
ideal para impulsionar uma locomotiva. Ela apresentava problemas de suspenso e de conduo, alm de o excesso de peso provocar avarias nos trilhos.
E bvio que toda inveno deve apresentar vantagens em
relao ao objeto que est substituindo, mas isso mais fcil de
afirmar do que de realizar: a locomotiva deveria ser mais rpida e
suportar uma carga maior do que as carroas puxadas por cavalos,
mas no foi isso que ocorreu inicialmente.
Vrios fatores conspiravam para que o progresso da locomotiva fosse lento, at que um dia uma nova pessoa entrou em cena,
o ingls George Stephenson, cujo trabalho o tornaria conhecido
como o Pai das Ferrovias.
Stephenson nasceu em Wylam, Northumberland, e era filho de
um mecnico. Estudou em cursos noturnos e, em 1802, j estava
casado e com um filho.
Mas a tragdia se abateu sobre sua vida. Sua jovem esposa
morreu em 1806, forando-o a criar o filho sozinho. Ele queria se
certificar de que o filho, ao contrrio dele, receberia uma educao
formal e quis financiar a educao do garoto consertando relgios e
sapatos.
Mais tarde, Stephenson conseguiu um emprego de mecnico
na ferrovia da mina de carvo de Killingworth, onde ganhou reputao como quem poderia resolver maravilhosamente os problemas
mais difceis. Sua fama fez com que a companhia o escolhesse para
pesquisar e desenvolver uma locomotiva para o transporte de carvo das minas.
Os trabalhos de pesquisa de Stephenson resultaram na locomotiva Blucher, que funcionou satisfatoriamente. Aps o sucesso
da Blucher, novas pesquisas desenvolvidas por Stephenson foram
bem-sucedidas quando ele descobriu um princpio que resultaria
em motores com uma velocidade muito superior. O novo processo,

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que consistia na criao de um mecanismo alimentado) que utilizasse o vapor excedente, fazendo-o passar por um cano atravs da
chamin, tornava maior a trao criada pela fornalha. A tcnica, conhecida por "jato de vapor", acabou se tornando a inovao de engenharia mais importante no desenvolvimento da locomotiva.
Mas Stephenson no parou a. Poucos anos depois, ele aperfeioou sua inveno, inclusive melhorando os trilhos e certificando-se de que seu motor era econmico. Em 1822, ele foi contratado
pela Ferrovia Stockton e Darlington, e, em 1825, sua nova criao
a Locomotion realizava sua viagem inaugural atingindo a velocidade de 19,5 quilmetros por hora. Depois disso, a Locomotion
viria a ser utilizada primeiramente no transporte de carga. Somente
cinco anos mais tarde ela passou a ser utilizada no transporte de
pessoas na Ferrovia Liverpool-Manchester.
A Ferrovia Liverpool-Manchester era nova e estava procura
da locomotiva mais apropriada para funcionar. Ela abriu uma concorrncia, e Stephenson participou, construindo uma locomotiva
chamada The Rocket. A nova mquina deixou literalmente os competidores numa cortina de fumaa. Ela atingia a velocidade de 48
quilmetros por hora, mais rpida do que um cavalo a galope.
A viagem inaugural da nova ferrovia ocorreu no dia 15 de setembro de 1830, quando uma multido pde assistir apresentao
de oito novas locomotivas criadas por Stephenson puxando trens
que carregavam 600 passageiros.
Posteriormente, muitos tneis tiveram que ser abertos, bem
como servios de terraplenagem foram executados para assegurar
que as ferrovias chegariam aonde fosse necessrio. O impacto da locomotiva nas comunidades locais foi imenso, j que ela facilitou o
acesso da populao a reas onde nunca estiveram. No foi sem surpresa que a notcia se espalhou pela Europa e pelos Estados Unidos,
e ferrovias foram construdas seguindo o modelo da Ferrovia Liverpool-Manchester. O impacto da nova inveno tambm foi grande
nas localidades por onde as ferrovias no podiam passar. E, por fim,
o impacto acabou tendo efeitos mundiais. A locomotiva no facilitou apenas o transporte de pessoas, j que ela posteriormente tambm passou a transportar cargas.

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Cena do filme Verde Temperamental

(1947).

Photofest

34
A ANESTESIA
Procedimentos cirrgicos complexos so corriqueiros na medicina
moderna. Surpreendentemente, tais operaes no eram completamente desconhecidas na Antigidade. No entanto, sem os meios
de controle ou eliminao da dor, os antigos cirurgies gregos, egpcios e da Idade Mdia perdiam muitos de seus pacientes por causa
do choque causado pela dor. Apesar de a tentativa de uso de bebidas
alcolicas, opiceos e outras drogas extradas de vegetais procurar
amenizar os riscos, a cirurgia em si continuava motivo de pavor. Os
pacientes eram freqentemente amarrados s mesas de operao ou
imobilizados por assistentes enquanto os cirurgies manejavam
seus instrumentos do modo mais rpido possvel, ignorando os

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gritOS de agonia de seus pacientes. O mais surpreendente que
algumas dessas operaes foram bem-sucedidas.
O desenvolvimento da medicina s comeou a compreender o
mecanismo da dor a partir do final do sculo XVIII. Em 1776,
Joseph Priestly, qumico britnico, isolou o xido nitroso. Em 1799,
Sir Humphry Davy, ao realizar experincias com o gs, notou que,
alm de criar uma sensao de euforia por isso passou a ser conhecido como "gs hilariante" , o xido nitroso fazia com que as
pessoas ficassem insensveis dor. Davy tambm divulgou a teoria
de que qualquer droga anestsica seria mais bem administrada atravs da inalao, j que permite uma melhor regulagem da dosagem e
ile sada do estado anestsico. Davy defendia o seu uso em cirurgias,
mas os praticantes de medicina mantiveram-se fiis aos seus mtodos torturantes.
Um dos alunos de Davy, Michael Faraday, continuou as pesquisas com xido nitroso no incio do sculo X I X e tambm explorou o ter, uma substncia qumica com caractersticas semelhantes
ao xido nitroso e conhecida desde 1540. O ter se tornou tema no
somente de investigaes srias, mas, assim como o "gs hilariante",
tambm acabou ficando popular entre os estudantes e eruditos
membros da sociedade. Os "animados do ter" viam as pessoas
inalando os vapores da substncia em festas e se divertindo com suas
propriedades inebriantes. Crawford Williamson Long, um mdico
do Estado da Gergia, experimentou o ter em si mesmo no comeo
da dcada de 1840. Em 1842, Long decidiu utilizar o ter num paciente de cirurgia. No dia 30 de maro, o paciente de Long J o h n
Venable inalou os vapores de um pedao de pano encharcado de
ter e pde ter um tumor no pescoo removido sem dor. Long, no
entanto, no tornou pblica sua descoberta. Apesar de continuar a
usar ter em cirurgias mais simples, ele no quis submeter seus
pacientes a doses mais elevadas e nem publicou suas anotaes
sobre a experincia antes de 1849.
Horace Wells, um dentista do Estado de Connecticut, comeou a utilizar o xido nitroso em 1844. William Thomas Green
Morton, um dos alunos de Wells, prosseguiu pesquisando o ter.
Morton, trabalhando em conjunto com Charles T. Jackson, um professor de qumica de Harvard, estava pronto para divulgar suas descobertas em 1846. No Hospital Geral de Massachusetts, Morton

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auxiliou o cirurgio John C. Warren numa cirurgia bem-sucedida
realizada na presena de uma junta mdica proeminente. A "anestesia" um termo inventado pouco tempo depois por Oliver
Wendell Holmes logo se tornaria de uso comum nos Estados
Unidos e na Europa. Morton e Jackson foram agraciados com um
prmio de cinco mil francos oferecido pela Academia Francesa de
Cincias em 1850. Morton, no entanto, recusou-se a compartilhar
o prmio com Jackson, alegando que havia realizado a descoberta
sozinho. Jackson era de opinio oposta, e uma enorme disputa entre
eles se arrastou por muitos anos. Morton, no entanto, hoje considerado o Pai da Anestesia.
Alm da utilizao do ter por Morton, outros progressos importantes na anestesiologa ocorreram antes da virada do sculo
X X . Uma srie de trabalhos utilizando o clorofrmio, uma substncia com caractersticas semelhantes s do ter, foi realizada pelo
ginecologista escocs James Young Simpson. Este, um defensor do
ter, iniciou testes com o clorofrmio em 1847. Ele o utilizava para
aliviar a dor durante o parto, mas posteriormente constatou que o
clorofrmio era mais difcil de administrar do que o ter e apresentava um risco maior ao paciente. Por volta do final do sculo
X I X , o ter se tornou o anestsico preferido e enfermeiras especialmente treinadas substituram os estudantes de medicina e assistentes na administrao da substncia nos pacientes. Mais ou menos
em 1931, foi fundada a Sociedade Americana de Anestesistas, e em
1937 o Conselho Americano de Anestesiologia iniciou o processo
de certificao de especialistas. Hoje o anestesiologista considerado to importante quanto o cirurgio nas operaes mais crticas.
Apesar de estarmos nos referindo anestesia "geral", em que o
paciente mantido completamente inconsciente, a anestesia "local", em que partes isoladas do corpo perdem a sensibilidade, tambm amplamente difundida e possui uma longa histria. ndios da
Amrica do Sul j sabiam h muito tempo dos efeitos da folha da
coca. A coca foi levada para a Europa em meados do sculo X I X , e
em 1860 o qumico alemo Albert Niemann isolou o agente qumico presente na folha da coca e deu-lhe o nome de cocana.
Sigmund Freud, o clebre psicanalista, props em 1884 o uso da
cocana em cirurgias oculares. Em 1885, William Halstead, um cirurgio da cidade americana de Baltimore, utilizou a cocana como

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bloqueador da atividade nervosa em operaes mais simples. Infelizmente, a cocana e seus derivados, como a morfina e a herona,
'..10 altamente txicos e causam dependncia. No entanto, drogas
sintticas semelhantes, como a Novocana, a procana, a xilocana e
muitas outras, so amplamente utilizadas na odontologia e em alguns procedimentos cirrgicos menores. A cocana e a morfina,
quando administradas apropriadamente, ainda so analgsicos eficientssimos.
Ampliando o princpio das drogas semelhantes cocana,
anestesias "neurobloqueadoras" resultaram em procedimentos como a tcnica espinhal. James Leonard Corning sugeriu o bloqueio
dos centros nervosos na medula espinhal na dcada de 1880. Esse
tipo de anestesia torna as partes do corpo abaixo da rea onde ela
aplicada insensveis dor. Alm disso, o paciente permanece consciente durante o procedimento cirrgico e menos suscetvel aos
efeitos decorrentes da anestesia geral. O cirurgio alemo August
Bier usou a anestesia espinhal num paciente em 1898. Nos dias
atuais, a anestesia espinhal empregada em operaes nas regies
inferiores do corpo e nas cirurgias de emergncia, quando o paciente est alimentado e a administrao de uma anestesia geral poderia
induzir ao vmito. Os pacientes submetidos anestesia espinhal
apresentam excelente recuperao, podendo estar conscientes e caminhando poucas horas aps o procedimento cirrgico.
Outros agentes de administrao intravenosa tambm so comumente usados. O pentobarbital, um barbitrico de ao rpida,
foi desenvolvido em 1933 por John Lundy. A principal vantagem
dessa droga sua rpida eliminao pela corrente sangnea, o que
permite um controle preciso de seus efeitos. O curare utilizado
nos dardos envenenados dos ndios sul-americanos foi isolado
em 1942 por Harold Griffin, um anestesiologista canadense. A droga extremamente eficaz, pois relaxa grupos de msculos em cirurgias na regio do abdmen.
Hoje, muitos derivados foram aos poucos substituindo o ter.
Halotano enflurano, metoxiflurano e ciclopropano so os anestsicos mais comuns, apesar de o xido nitroso ainda ser muito
utilizado, principalmente na odontologia. Alm disso, a hipnose, a
acupuntura e o estmulo eltrico vm sendo empregados de maneira
razoavelmente satisfatria. Computadores com sensores ligados

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cabea esto sendo utilizados para controlar a dosagem


anestsicos necessria de acordo com a atividade cerebral.
Apesar de alguns riscos ainda persistirem, principalmente p
os pacientes com distrbios cardacos ou pulmonares, a anestes
logia tornou-se uma cincia mdica confivel e indispensvel. Pc
qussimos de nossos "milagres" da medicina poderiam ter si
realizados sem ela. E no futuro novas tcnicas iro mant-la lad<
lado com os avanos da medicina.

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A BATERIA
A primeira experincia bem-sucedida que levou criao das baterias poderia ser considerada uma cena extrada de um filme de
fico cientfica. Trabalhando sozinho em seu laboratrio, o inventor italiano Luigi Galvani notou que a perna de uma r morta
comeou a se contrair ao entrar em contato com dois metais diferentes. A concluso dramtica e ao mesmo tempo simples era a de
que havia uma conexo entre a eletricidade e a atividade muscular.
Galvani est associado s atuais denominaes "clula galvnica"
e "volt".
A descoberta de Galvani no poderia ter ocorrido num momento mais apropriado. Sua descoberta, juntamente com outras relacionadas eletricidade, precedeu o desenvolvimento de sistemas
eletroqumicos de armazenamento de energia (baterias). A compreenso sobre o funcionamento da eletricidade foi de vital importncia para o desenvolvimento da bateria. O inventor Alessandro
Volta foi o responsvel por essa conexo.
A "pilha voltaica" (que recebeu o nome de seu inventor, Volta)
surgiu em 1800 e considerada a primeira bateria. Mas a pilha

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voltaica era apenas uma pilha, ou seja, discos de prata e zinco colocados uns sobre os outros e apenas separados por um tecido poroso
e no condutor, saturado de gua do mar, que um excelente condutor de eletricidade.
O projeto original, apesar da aparncia pouco cientfica, funcionou. De fato, novas experincias com diferentes metais e materiais prosseguiram ao longo de 60 anos. Mesmo assim, a pilha
voltaica continuou sendo a nica forma prtica de eletricidade do
incio do sculo X I X .
Volta chamou sua pilha de "rgo eltrico artificial" (assim
como de pilha voltaica). Quando conectada a um fio, ela produzia
correntes eltricas. Posteriormente, a conexo entre a energia
eltrica e as reaes qumicas foi reconhecida.
O passo seguinte foi o desenvolvimento, em 1859, de uma
"bateria de chumbo e cido" por Gaston Plante. A energia era
obtida por meio da utilizao de placas de chumbo como eletrodos
que podiam ser carregados e recarregados.
Essa aplicao da bateria despertou (como era de esperar)
uma corrida pelo desenvolvimento de baterias que pudessem agir
rapidamente. No final do sculo X I X , o "dnamo" e a "lmpada
eltrica" haviam sido inventados. Como conseqncia do desenvolvimento industrial, houve a necessidade de sistemas de armazenamento de energia eltrica.
Um dos inventores que melhor compreendeu essa necessidade
foi Emile Alphonse Fuare, que desenvolveu um modo de revestir os
dois lados da placa de chumbo com uma pasta de p de chumbo e
cido sulfrico. Esse foi um avano significativo que permitiu a
produo de baterias de chumbo e cido com clulas. Fuare tambm
entrou com pedidos de registro de patente para a confeco de
placas revestidas de pasta para baterias de chumbo e cido.
A partir de ento, as baterias passariam a ser constitudas de
uma srie de clulas conectadas eletricamente. Essas clulas eletroqumicas se tornaram os blocos formadores pelos quais as baterias
so agora conectadas.
Um grande nmero de companhias que surgiram se especializou na produo de baterias. Havia tambm planos de se disponibilizarem grandes lojas de artigos para eletricistas, que venderiam
suprimentos de energia eltrica. Por exemplo, William Thompson,

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que viria a ser conhecido posteriormente por Lorde K e v n i de Largs
(cujo nome foi utilizado na escala absoluta de temperatura), resolveu investir na eletrificao de Buffalo, no Estado de Nova York,
utilizando energia eltrica das Cataratas do Nigara. O suprimento
de energia era de 80 mil volts e a fonte seria uma bateria com 40 mil
clulas. Cada casa da regio receberia 100 volts atravs da derivao
de grupos com 5 0 clulas. O plano fracassou pelo mesmo motivo
pelo qual as primeiras tentativas de produo industrial de baterias
falharam: as clulas de Fuare no eram durveis e falhavam aps
poucos ciclos de carga e descarga.
Para que se pudesse compreender como o problema do esgotamento das clulas poderia ser resolvido, era necessrio compreender a classificao das baterias. Existem dois grandes grupos
de baterias: as primrias e as secundrias. As baterias primrias (chamadas vulgarmente de pilhas), como as que utilizamos em uma lanterna, so utilizadas at que percam a carga, sendo descartadas em
seguida, j que as reaes qumicas que fornecem energia so irreversveis, e depois do trmino da reao no h possibilidade de
serem reutilizadas.
As baterias secundrias, como as que utilizamos em nossos
carros, podem ser recarregadas e reutilizadas. Elas utilizam reaes
qumicas reversveis. Ao revertermos o fluxo de eletricidade ou
seja, aplicando uma corrente eltrica em vez de retir-la , as
reaes qumicas so revertidas, restaurando o material ativo que
havia se desgastado. Elas so conhecidas como baterias de estoque
ou recarregveis.
Os ltimos desenvolvimentos ocorreram na aparncia externa
da bateria. As "baterias com clulas midas" foram revestidas (para
reduzir o risco de derramamento de cido) e seladas. Atualmente,
nos Estados Unidos, a "bateria acumuladora de chumbo" usada
comumente numa srie de atividades, tais como na indstria automotiva e em equipamentos de construo (em que a eletricidade temporria essencial).
Apesar de a simples definio do que so e para que servem as
baterias ser o suficiente dispositivos que traduzem a energia qumica em eletricidade , a variedade e o benefcio delas no podem
ser subestimados. Algumas so pequenas o suficiente para alimentar a placa de circuitos de um computador, enquanto outras so

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grandes o suficiente para prover de energia um submarino; algumas


so reutilizveis, outras no. Novos tipos de baterias e avanos significativos no desenvolvimento das existentes difundiram seu uso
por toda a sociedade.

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O prego muito simples mas uma inveno de extrema


importncia. U. S. Gypsum

O PREGO
Ningum sabe ao certo quando o primeiro estilhao de metal foi
utilizado para unir dois pedaos de madeira e nem quem o inventou. Provavelmente foi descoberto na Idade dos Metais, apesar
de que a idia existia primeiramente como uma vareta de metal
com uma cabea em forma de pino ornamentado de ouro e cobre.
Foram encontradas evidncias de que alguns tipos bastante rudimentares de pregos existiam mais ou menos desde 3 0 0 0 a.C.
No tempo dos romanos, usava-se o prego forjado mo, mais
notadamente na forma de um "cravo", que aparentemente era o
nico instrumento romano utilizado para unir pedaos de couro e
que continua a ser utilizado hoje na confeco de sapatos. Pregos
de todos os tipos so facilmente encontrados em escavaes de

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antigas cidades e em restos de navios romanos naufragados desde
500 d.C. Alm de outros artefatos encontrados, registros histricos
mostram que os romanos, em todo o seu extenso Imprio, utilizaram o prego numa srie de coisas, incluindo a sua utilizao como
componente de uma forma cruel de execuo: a crucificao.
A evoluo do prego foi simples e direta, com melhorias apenas quando, assim como muitas outras invenes, havia um aprimoramento no mtodo de produo. Em qualquer lugar do planeta
onde houvesse minrio de ferro, as pessoas podiam, com apenas um
conhecimento elementar de metalurgia (o estudo dos metais), criar
"fundidores de metal" rudimentares, o processo de aquecimento
que permite que os metais possam ser moldados em qualquer formato. Desse processo, vrios utenslios simples feitos de ferro, como utenslios de cozinha, ferraduras, partes metlicas utilizadas na
confeco de carroas e barcos, assim como todas as ferramentas
para modelar tais peas, puderam ser confeccionados, tornando a
vida muito mais fcil.
Por muito tempo, at o sculo XVIII, o trabalho do ferreiro,
ou, mais especificamente, do "craveiro" era forjar pregos para o
uso da comunidade na construo de casas, navios, carroas ou
barriletes e barris de estocagem, como no comrcio de cobre. No
entanto, no era to simples como se poderia presumir, j que a natureza das madeiras varia enormemente e um prego com as formas
e dimenses erradas poderia rachar a madeira. Uma ampla variedade de pregos estava em uso no sculo XVI, incluindo o "prego
sem cabea", ou prego de acabamento, cujo nome em ingls
brad tinha sua origem no noruegus. Tratava-se de um prego
fino, muito semelhante em espessura a um fio, com a cabea em
formato plano e circular, de modo que podia ser embutido na maA inveno da "fbrica de fios", em 1565, uma fbrica especialmente projetada para a produo de fios e varetas em grande
quantidade que podiam ser cortados em formato de pregos, foi o
incio da revoluo nessa rea. Na fbrica de fios, geralmente movida a gua, duas hastes com abas ou encaixes grandes eram unidas,
Quando uma lmina de metal passava pelos encaixes, o metal era
cortado ou fragmentado em "varetas de pregos". A largura da vareta podia ser alterada, ajustando-se o tamanho dos encaixes.

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Essas varetas eram ento encaminhadas a o u t r o s "la/.edores de
pregos", que tinham como funo cort-las, deixando as pontas
numa das extremidades e as cabeas na outra. Um lote de varetas
costumava pesar pouco menos de 30 quilos e tinha de 1,22 a 1,83
metro de comprimento. Cada lote era pesado quando a carga chegava ao responsvel pela confeco dos pregos, e o peso deles era
novamente verificado quando da entrega do produto final
sempre se calculando um mnimo de perda no processo. Os tipos de
pregos eram caracterizados pelo peso e nmero de unidades produzidas por quantidade de metal fornecido. O "milheiro longo"
produzia cerca de 1.200 unidades de quatro libras e ficou conhecido como pacote de quatro penny. Pregos maiores eram mais lucrativos porque eram mais fceis de produzir. Produzidos s centenas,
eram conhecidos como o "pacote de cem".
Apesar de todos os avanos, o acabamento dos pregos continuava sendo efetuado mo pelo "craveiro". Entre 1790 e 1830, os
pregos conhecidos como do "tipo A" eram produzidos afiando-se
apenas uma das extremidades. Os pregos do "tipo B" tinham as
pontas afiadas nas duas extremidades, o que permitia uma fixao
melhor, e foram posteriormente aprimorados e utilizados por volta
de 1820, at 1900, quando pregos confeccionados mo foram
quase que completamente substitudos pelos pregos produzidos por
mquinas. No entanto, desde que projetos de restaurao comearam a exigir o acabamento e processo de fixao nicos, que apenas
pregos feitos mo poderiam possibilitar, muitos pregos continuaram sendo produzidos artesanalmente e at mesmo no local das
antigas oficinas onde eram produzidos h centenas de anos.
Entretanto, no podemos deixar de mencionar a moderna
confeco de pregos. Hoje esto disponveis pregos com o comprimento variando de 2,5 a 15 centmetros. (Os pregos com medida
superior a 15 centmetros so considerados "cavilhas" ou "cravos",
como os utilizados na fixao de trilhos de trens.) O dimetro
aumenta proporcionalmente ao comprimento. Pregos utilizados no
acabamento, com uma cabea pequena e formato abaulado, ainda
so utilizados e existe uma enorme variedade de pregos para usos
especficos. Um exemplo o "prego caixa", extremamente til
quando a madeira est ameaando se rachar. Esse mais fino do que
o prego padro e revestido com resina, e o atrito criado quando o

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prego c martelado faz > <>ni que a resina seja aquecida e crie aderncia sobre a madeira ao redor. Infelizmente, esse tipo de prego
tem a tendncia de entortar quando pregado. Felizmente para o carpinteiro, no entanto, os antigos romanos j tinham os mesmos
problemas e desenvolveram um objeto indispensvel para o prego:
a "unha de martelo", projetada especialmente para retirar os pregos
tortos da madeira.

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A vantagem do parafuso em relao ao prego a sua maior fora


de fixao. U. S. Gypsum

37
O PARAFUSO
Numa visita ao Egito, o matemtico grego Arquimedes teria projetado um sistema elevatrio de gua que utilizava conceitos que
iam alm da mera roda-d'gua. Os fazendeiros ficaram agradecidos
porque, a partir de ento, seriam capazes de elevar a gua vinda do
Nilo e utiliz-la na irrigao dos campos nas reas elevadas utilizando o "parafuso d'gua".
O projeto consistia basicamente numa espiral feita de salgueiro flexvel que era encharcada em betume e amarrada a um
cilindro de madeira. Tbuas de madeira eram presas parte externa
e novamente encharcadas em betume para encaixar o "parafuso"
em um tubo impermevel que era reforado com tiras de ferro. Um
pino central, fixado base, permitia que o parafuso fosse girado
mo, de modo que quando uma extremidade da mquina estivesse submersa em gua, como num rio ou crrego, um grande

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volume de gua pudeUC er facilmente utilizado na irrigao das fazendas prximas.
Enquanto uma roda-d'gua era capaz de transportar a gua a
uma altura maior, nada se comparava ao volume de gua que o invento de Arquimedes podia mover, que por volta do ano 2 0 0 d.C.
passou a ser adaptado para outras tarefas, como "bombas de poro"
que permitiam a um nico marinheiro bombear a gua acumulada
no poro de um navio.
Por volta do primeiro sculo depois de Cristo, o princpio descoberto por Arquimedes foi adaptado em grandes estruturas fusiformes feitas de madeira, utilizadas na produo de vinho e azeite.
De fato, os produtores de vinho e azeite tiveram um desenvolvimento acelerado, j que as prensas de uvas e azeitonas permitiram
que elas, sensveis, fossem espremidas de forma suave e uniforme,
fazendo com que se obtivesse um melhor controle do processo por
parte do operador. Existiam at mesmo prensas fusiformes especialmente projetadas para tecidos, que permitiam aos romanos mais
abastados poder vestir togas prensadas com esmero. Tambm naquela poca, surgiu um dispositivo chamado "macho de tarraxa",
que servia para criar os sulcos internos da porca. Uma outra rea
onde se utilizou o princpio do parafuso foi o mecanismo para
transmitir ou alterar o movimento onde uma rosca sem fim, basicamente um parafuso, propelia uma roda dentada que conectava
hastes no paralelas e no interseccionais.
Apesar dessas aplicaes remotas, o parafuso com o qual estamos mais familiarizados, o prendedor de metal, s surgiu a partir do
sculo XV, juntamente, em alguns casos, com sua companheira, a
"porca". O conjunto era utilizado para unir peas de metal, principalmente as placas das armaduras. Naquele tempo, porm, a "chave
de fenda", uma ferramenta na qual a ponta de uma lmina se encaixa no sulco da cabea do parafuso, ainda no existia. Em vez
disso, os parafusos possuam cabeas quadradas ou hexagonais e
eram ajustados com a ajuda de chaves, do mesmo modo como hoje
temos os "parafusos de rosca soberba".
Apesar de a chave de fenda ainda no ter sido inventada nessa
poca, existem evidncias de que algo similar fosse usado, j que os
parafusos utilizados na fixao das placas metlicas das armaduras
apresentavam ranhuras e chanfros, indicando que tais ferramentas

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eram Utilizadas. Por volta de 1744, no entanto, u n i a bi.iadeira de
carpinteiro unida a uma lmina chata que se encaixava a uma fenda
no parafuso acabou sendo desenvolvida. Pouco tempo depois surgiu uma chave de fenda com cabo.
natural que o parafuso tivesse um grande progresso. Descobriu-se que ele permitia uma fixao mais forte e segura do que a
do prego e, quando a Revoluo Industrial ocorreu, a demanda por
parafusos se tornou ainda maior, j que uma quantidade cada vez
maior de mquinas foi criada. Os parafusos de madeira tambm
tiveram um florescimento naquele perodo.
Hoje, os parafusos com uma nica ranhura continuam sendo os
mais encontrados tanto para a madeira como para as mquinas, nunca
tendo sido totalmente superados pela inveno do parafuso em 1934
com ranhura em forma de cruz, conhecido como "parafuso Phillips".
Projetado para guiar a chave de fenda para o centro do cilindro de
modo a aumentar a toro e reduzir o risco de deslizamento, o parafuso Phillips o segundo parafuso mais utilizado. O Phillips, inventado pelo comerciante Henry F. Phillips, da cidade de Portland, no
Oregon, apresenta uma grande vantagem: alm de poder ser aparafusado apenas com uma das mos, o que extremamente conveniente,
tambm apresenta uma melhor transmisso de energia.
Muito antes de o parafuso Phillips ter sido concebido, um sistema ainda maior havia sido inventado e que teve um impacto
dramtico nas linhas de montagem de automveis, em que o tempo,
a toro e a fora eram essenciais para a produo. Em 1908, o vendedor canadense Peter L. Robertson havia ferido a mo demasiadas
vezes ao tentar trabalhar com um parafuso comum. Esse vendedor
empreendedor foi para sua oficina e criou o "parafuso com encaixe
na cabea", que levou seu nome. Uma broca quadrada se encaixa em
um chanfro correspondente na cabea do parafuso de tal modo que
quase nunca empena nem desliza e maximiza a fora de toro, permitindo que o parafuso seja rosqueado com pequeno grau de avarias no produto. A inveno desse parafuso foi to notvel que
ele dominou os processos industriais nos Estados Unidos, notadamente na fixao de peas nos modelos T e A dos carros da Ford.
Somente os controles de patente rigorosos fazem com que os parafusos do sistema Robertson no sejam vistos to comumente quanto
os Phillips.

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O equipamento

de raios X pode ser porttil ou fixo

38
O APARELHO
DE RAIOS X
O Super-Homem, personagem dasdristrias em quadrinhos, do cinema e da televiso, era dotado de muitos poderes, mas a sua viso de
"raios X " foi a nica adaptada prtica pela humanidade. No conseguimos voar (sem um avio), saltar sobre prdios altos nem entortar o
ao com as mos, mas com o uso de um equipamento que se tornou
comum pode-se sondar o corpo humano, esquadrinhar regies suspeitas e nos beneficiar das propriedades curativas dos raios X.
Assim como o rdio e a televiso, a descoberta dos raios X est
ligada ao grande nmero de intensas investigaes a respeito dos

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fenmenos eltricos conduzidos principalmente na segunda metade
do sculo X I X . Trabalhos pioneiros na rea da radiao eltrica
lotam feitos por Sir William Crookes no final da dcada de 1870.
Sua contribuio mais importante, que se refere no somente ao desenvolvimento dos raios X, foi o primeiro tubo de raios catdicos
(OU tubo de Crookes). Crookes colocou dois eletrodos de metal
num tubo de vidro a vcuo e alimentou as placas opostas com alta
voltagem. Ele observou espaos escurecidos prximo ao eletrodo
ctodo (negativo) e um efeito fluorescente no eletrodo nodo
(positivo). Ele tambm estabeleceu as caractersticas de movimento
e de velocidade dos raios catdicos no tubo. O tubo de Crookes
ainda utilizado em demonstraes e estudos em salas de aula e laboratrios.
O fsico alemo Phillipp Lenard deu um passo importante
quando construiu um tubo de raios catdicos com uma "janela" de
alumnio que permitia que os raios se disseminassem pelo ar. Quando Lenard direcionou os raios para uma tela revestida de elementos
qumicos fosforescentes, descobriu que os raios faziam com que a
tela brilhasse a uma intensidade proporcional distncia e intensidade dos raios. Ele tambm descobriu que os raios catdicos eram
absorvidos pelas substncias proporcionalmente sua densidade
fsica. Em 1892, o famoso fsico Heinrich Hertz demonstrou que os
raios catdicos no apenas podiam ser absorvidos, mas conseguiam
at mesmo atravessar uma lmina delgada de metal.
A verdadeira descoberta dos raios X e suas propriedades foi feita
de maneira acidental por William Conrad Rontgen, em 1895.
Rontgen nasceu na Prssia, estudou e lecionou em diversas universidades da Alemanha. Em 18 94, ele havia se tornado reitor da Universidade de Wurzburg. Rontgen concentrara sua pesquisa em recriar os
experimentos e observaes de Crookes, Lenard e Hertz. Enquanto
estava trabalhando com um tubo de Crookes dentro de uma caixa fechada e prova de luz, Rontgen notou o brilho numa amostra de platinocianeto de brio que estava numa mesa prxima. Essa foi a primeira vez que se observaram raios catdicos estimulando matria a
distncia. Rontgen continuou colocando diversos objetos entre o
tubo ctodo e uma tela revestida de platinocianeto de brio. Ele descobriu que as sombras dos objetos eram lanadas sobre a tela, dependendo da composio do material anteposto a ela. O chumbo, por

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exemplo, absorvia 08 t .nos misteriosos completamente, enquanto a
madeira, a cartolina c o alumnio tornavam-se quase transparentes.
"Por trs de um livro encadernado de cerca de mil pginas", escreveu Rontgen, "pude ver a tela fluorescente brilhar intensamente,
com a tinta da impresso mal oferecendo um obstculo perceptvel."
Rontgen tambm descobriu que os raios podiam formar imagens em
chapas fotogrficas. Ele fez uma srie de "fotogramas" de diversos
objetos metlicos e, no dia 22 de dezembro de 1895, registrou a estrutura ssea da mo de sua esposa. Rontgen no conseguiu descobrir exatamente a natureza nem a razo da propagao dessas
radiaes; ento resolveu cham-las de "raios X " , um termo que
imediatamente se tornou popular. Pesquisas posteriores demonstraram que os raios X eram, de fato, uma subparte do espectro de radiao eletromagntica, semelhante s ondas de rdio, ultravioleta,
infravermelhas, gama e as microondas. Sendo infinitesimalmente
menores s partculas de luz visveis (at 0,0000000001 centmetro
1/6.000 do comprimento de onda da luz amarela!), elas penetravam nos materiais opacos a olho nu.
Rontgen publicou um relatrio completo sobre suas descobertas, que incluam uma categorizao detalhada das propriedades dos raios X e dos materiais que eles poderiam afetar. Rontgen
tambm notou que os raios X estimulavam outros materiais alm do
platinocianeto de brio, tornando-os fluorescentes. Tambm descobriu que os raios no podiam ser focados com lentes especiais e que
eles viajavam em linha reta. Rontgen descobriu que a platina,
quando utilizada como material-alvo num tubo catdico, produzia
mais raios X do que os elementos mais leves, apesar de qualquer
corpo slido poder liberar os raios quando submetidos a um bombardeio de eltrons. Ele recebeu o primeiro Prmio Nobel de Fsica
em 1 9 0 1 .
A descoberta de Rontgen rapidamente saiu do papel e das pesquisas e ganhou aplicaes prticas. Os raios X foram rapidamente
postos em prtica em seu primeiro e ainda o mais difundido
uso na rea mdica. Com o fluoroscpio, no qual o paciente colocado entre um tubo de raios X e uma tela sensvel, a estrutura ssea
podia ser vista com clareza. Objetos estranhos como projteis de
armas de fogo podiam ser notados com uma definio surpreendente.
Muitas "cirurgias exploratrias" e "conjecturas" foram abolidas.

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( li.m.is fotogrficas foram amplamente utilizadas pari registrar permanentemente as imagens de raios X. Posteriormente, descobriu-se
que os raios X possuem propriedades tanto curativas quanto nocivas
ao corpo humano. Os raios X faziam com que cassem os plos dos
braos dos mdicos e tcnicos que operavam os primeiros aparelhos,
e foi descoberto que os raios X podiam destruir tecidos doentes e tumores malignos. Mas tambm se verificou que os raios X podiam destruir tecidos saudveis, ossos e clulas sangneas. Como conseqncia disso, anteparos de chumbo foram posicionados ao redor do equipamento de raios X.
Durante o primeiro quarto do sculo X X , as pesquisas com os
raios X se mantiveram lado a lado com o seu uso crescente. No tubo
de raios X moderno, um filamento de tungstnio aquecido a uma
temperatura entre 2.300 e 2.400 centgrados, causando uma liberao de eltrons. Uma corrente flui entre o ctodo e o nodo, sendo
que a quantidade de corrente cuidadosamente regulada pelo operador. A distncia entre um ctodo e um nodo pode variar de 10 milmetros, para uma unidade de baixa voltagem, at alguns metros. O
feixe de eltrons ento direcionado para o alvo, ou "ponto focal",
que emana o feixe de raios X. E necessria uma alta voltagem para
uma mxima gerao de raios X e ela pode chegar a 15 milhes de
volts! Uma grande quantidade de calor pode ser gerada por correntes
to elevadas, razo por que so usados dispositivos de resfriamento a
gua ou ao ar. O tungstnio ainda utilizado como nodo fluorescente, mas o cobre, o molibdnio e mesmo outras ligas so empregados. Os raios so ento direcionados ao paciente, que deve estar
posicionado prximo ao tubo de gerao. Um conjunto de controladores de voltagem e interruptores de circuito usado para regular
o dispositivo de raios X, mas muita habilidade e treinamento so necessrios para que um operador possa obter resultados bem-sucedidos e seguros.
A radiografia, na qual os raios X so revelados em filme fotogrfico, e a fluoroscopia, que utiliza uma tela sensvel, so utilizadas
nos dias de hoje de maneira muito semelhante do sculo X X . A radiografia apresenta a vantagem de produzir um registro permanente do exame e expe o paciente a uma exposio menor, mas,
em contrapartida, no apresenta uma imagem to precisa quanto
do fluoroscpio. Este permite que o paciente possa ser observado

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"cm movimento", i I H i . i vantagem enorme em alguns estudos e diagnsticos.


A histria dos raios X , no entanto, no est exclusivamente ligada medicina. Os raios X vm sendo aplicados em outros campos
da cincia e da indstria. Estruturas metlicas, tanto nas fbricas
como em inspees em campanha, podem ser examinadas na busca
de defeitos e falhas estruturais. Chips de computadores e outros
componentes microscpicos passam por triagens de raios X durante
seu intrincado processo de manufatura. Nas reas de segurana e
proteo, os raios X so utilizados na averiguao de pacotes e
bagagens suspeitas em aeroportos, agncias dos Correios e outros
locais pblicos.
Apesar de no terem nos tornado como o Super-Homem, os
raios X nos auxiliaram a ter uma vida melhor e tambm abriu caminho para uma gama imensa de descobertas surpreendentes.

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Bssola militar. Foto do autor

39
A BSSOLA
Se vivssemos em Vnus, Marte ou at mesmo Pluto, simplesmente levaramos uma eternidade para nos deslocar de um lugar
para outro se dispusssemos apenas de uma bssola magntica (ela
depende do magnetismo de um planeta para funcionar isto , a
agulha se posiciona na direo Norte-Sul, no importando onde esteja), j que esses planetas no possuem magnetismo. Isso tambm
ocorreria em Mercrio, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno.
Mas a bssola magntica funciona na Terra, obviamente porque nosso planeta possui magnetismo, que, acredita-se, seja resultado do contato entre o ncleo lquido e semifundido em seu interior.
Muitas pessoas ainda tm uma viso ultrapassada da bssola, a
de um instrumento somente utilizado para encontrar o caminho

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num lugar desconhecido. Mas as bssolas ainda so utilizadas para
orientar navios, avies c veculos.
As bssolas magnticas esto conosco h centenas de anos,
tendo como precursores os marinheiros do sculo XII, na Europa e
na China, que descobriram que quando um pedao de magnetita,
um minrio magntico, era instalado em um suporte colocado sobre
a gua, ele se mantinha alinhado estrela polar. Isso os estimulou e
novas experincias fizeram com que fosse dado o passo seguinte,
que consistiu em esfregar um outro metal com a magnetita, tornando-o tambm magnetizado. Na poca, no se sabia qual nome se dar
a esse fenmeno.
Para imaginar como a bssola funciona, pense na Terra como
se fosse um m gigantesco com uma orientao Norte-Sul que automaticamente faz com que outros objetos magnticos sigam a mesma
orientao. Essa orientao, no entanto, no exatamente o Norte
e o Sul que servem de eixo geogrfico para o Globo. Esse pequeno
desvio, conhecido como "declinao", no grande o suficiente para conduzir a desvios direcionais, apesar de as bssolas serem normalmente confeccionadas de modo a funcionarem corretamente.
Obviamente, as diferenas de declinao podem ser de centenas de
quilmetros entre o Norte magntico e o geogrfico, dependendo
de onde a bssola esteja no momento da leitura. Em alguns casos,
existem campos magnticos locais, e isso tambm pode levar a uma
leitura errnea do Norte magntico. Esse fenmeno chamado de
"afastamento".
Foram os ingleses que aperfeioaram a bssola. No passado,
as batalhas eram travadas principalmente no mar e as esquadras necessitavam saber com preciso qual direo eles estavam tomando
quando no havia nenhum ponto de orientao no horizonte.
Por volta do sculo XIII, j havia sido desenvolvida uma bssola simples, na qual uma agulha magnetizada era instalada no
fundo de uma tigela cheia de gua. Apenas o Norte e o Sul estavam
marcados nessa bssola primitiva, mas, com o passar do tempo, um
carto circular exibindo outros 30 pontos cardeais foi posicionado
sob a agulha, de modo que a direo podia ser facilmente determinada. No sculo XVII, a agulha tomou a forma de um paralelogramo, tornando o ajuste mais simples do que a antiga agulha reta.

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Durante o sculo XV e no se sabe dizer por que demorou


tftntO tempo a ser notado , as pessoas que necessitavam de bssolas comearam a perceber que a sua agulha no apontava o Norte
verdadeiro. Por exemplo, alguns navegadores notavam que a agulha, na verdade, apresentava um pequeno desvio em relao ao
Norte. Havia a necessidade de compensar esse desvio quando se estava calculando a direo.
Um dos problemas associados a essas bssolas primitivas era a
incapacidade de as agulhas apontarem com preciso o Norte magntico qualquer que fosse ele. Mais ou menos em meados do
sculo XVIII, um ingls chamado Godwin Knigth inventou uma
maneira de magnetizar o ao. Esse processo foi aplicado agulha,
que era confeccionada na forma de uma barra e instalada na bssola. Essa agulha mantinha seu magnetismo por longos perodos e tornou a bssola de Knight muito popular.
A princpio, algumas bssolas, como j mencionamos, eram
construdas com um recipiente com gua, mas havia algumas "bssolas secas". Havia problemas nos dois modelos: eles podiam ser
facilmente virados por um choque e havia o risco de que a gua
vazasse.
Em 1862, a bssola com lquido passou a ser mais popular do
que a seca quando o "flutuador" foi colocado num carto, o que fez
com que a maior parte do peso fosse deslocada do eixo central. Um
outro aperfeioamento foi a incluso de um "fole" que auxiliava a
manter constante o nvel de gua da bssola. Por volta do comeo
do sculo X X , a bssola seca j havia se tornado obsoleta.
O equipamento conhecido como bssola moderna teve seu
incio em 1930, com o desenvolvimento de um invlucro preenchido com ar e que protegia a agulha. O passo seguinte foi a elaborao de uma bssola manual.

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Embarcao de madeira em construo. Foto do autor

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AS E M B A R C A E S
DE M A D E I R A
Embarcaes de madeira grandes ou pequenas veleiros, iates ou
at mesmo barcos maiores utilizados para o lazer e que encantam os
festivais em marinas e portos so consideradas um anacronismo
hoje. Mas o comrcio, a explorao e, infelizmente, as guerras travadas pela humanidade, desde os seus primrdios at meados do sculo X I X , s foram possveis graas s embarcaes de madeira.
Onde quer que houvesse gua e seres humanos, ali tambm haveria alguma forma de barco. Restos de canoas e balsas so encon-

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trados em escavaes realizadas em todas as partes do mundo. A
famosa expedio Kon-tiki, levada a cabo na dcada de 1950, demonstrou que a populao da Amrica do Sul pode ter emigrado da
sia ou da Polinsia utilizando jangadas.
Todos conhecem a histria de como Cristvo Colombo
cruzou o Atlntico em trs galees em 1492, mas fortes evidncias
indicam que Leif Erickson e suas embarcaes viquingues alcanaram a Amrica do Norte centenas de anos antes. No entanto, os
barcos de madeira abriram as portas do Novo Mundo na verdade, do mundo inteiro para a explorao e colonizao. At
mesmo na Europa, a maioria das grandes cidades est situada
prximo a portos nos oceanos, em mares e em rios. Os barcos de
madeira representaram uma evoluo que mudou e fez histria.
A primeira embarcao elaborada funcionalmente e com praticidade remonta ao perodo dos fencios, por volta do quarto milnio antes de Cristo. Ocupando a rea que se estende do Lbano ao
Norte de Israel, os fencios construram "birremes" e "trirremes"
barcos com cerca de 60 metros de comprimento e impulsionados,
com o vento apropriado, por uma nica vela. Carreiras de remos
nas quais at 2 0 0 remadores permaneciam dispostos em at trs nveis eram responsveis por impulsionar o barco em guas calmas ou
quando uma velocidade extra era necessria. Os fencios estabeleceram rotas comerciais e visitaram todos os pontos do Mediterrneo. A famosa tintura "prpura real", que se tornou um smbolo de
status em Roma, era importada da Fencia.
A madeira de lei fencia o "cedro-do-lbano" era de excelente qualidade para a produo das primeiras embarcaes, e os
egpcios importavam essa madeira para suas primeiras necessidades. Uma escavao efetuada em 1954 prximo s pirmides de
Gis desenterrou um "navio de sepultamento" praticamente intacto
e que provavelmente havia sido usado no transporte dos restos mumificados do fara Quops de Mnfis at o lugar onde se encontra a
pirmide que leva seu nome. Quando restaurado, o navio revelou
44 metros de extenso e seis metros de largura. O barco havia sido
construdo com pranchas de madeira firmemente fixadas por cordas. Pares de remadores permaneciam na proa da embarcao para
manobr-la, pois no possua leme.

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Os gregos amigos sucederam os fencios e os egpcios tanto na
construo de navios quanto na sua resultante explorao comercial e militar do mundo antigo. Os barcos dos mercadores gregos
eram menores do que as embarcaes fencias e egpcias. Eles mediam, em mdia, menos de 30 metros de comprimento e eram impulsionados por um nico mastro. Um timo primitivo era instalado
na popa. Os barcos tambm contavam com o esforo de remadores,
que permaneciam sentados em bancos.
As embarcaes gregas geralmente no navegavam noite nem
quando as condies meteorolgicas eram adversas. A regra entre
os navegadores gregos era a de colocar o barco prximo praia
noite ou durante tempestades. Os capites gregos adotavam sempre
uma atitude cautelosa, mantendo as embarcaes sempre prximo
da terra firme enquanto navegavam pelo Mediterrneo. Mesmo
assim, existem relatos de que se tenham aventurado por mares ainda
desconhecidos no Atlntico. Alguns naufrgios de barcos gregos em
guas do Mediterrneo vm sendo explorados, estando seus carregamentos de nforas grandes jarros de argila ainda intactos.
Os gregos tambm utilizavam suas embarcaes de madeira
para uso militar. Suas embarcaes de guerra eram mais longas do
que as comerciais e contavam com um acrscimo de trs a trs metros e meio em sua proa. O adendo era utilizado para golpear as
embarcaes inimigas. Os capites gregos tambm tentavam emparelhar com as embarcaes inimigas, quebrar seus remos e invadir
os barcos. Os atenienses utilizavam grandes "birremes" e "trirremes" que contavam com um grande contingente de remadores.
Esses remadores no eram escravos, mas mercenrios altamente remunerados. Os romanos tambm fizeram uso de embarcaes de
madeira, mas no apresentaram qualquer avano em relao aos
gregos.
Durante os primeiros sculos depois de Cristo, os viquingues
refinaram e em grande escala aperfeioaram as embarcaes de madeira menores. A terra natal dos viquingues, a Escandinvia que
correspondia maior parte da moderna Noruega , criou a necessidade e forneceu o material necessrio para a construo de barcos.
Os numerosos fiordes golfos sinuosos e estreitos fizeram com
que a colonizao escandinava usasse muito o transporte aqutico.

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I', as grandes florestas da Escandinvia forneceram madeira de lei resistente em grande quantidade.
A inovao mais importante desenvolvida nos barcos viquingues foi a adio da "quilha" uma longa tira de madeira disposta
longitudinalmente na parte mais inferior do navio e que se estende
paia dentro da gua. Esse novo dispositivo reduzia a tendncia do
barco de,"emborcar" ou "arfar", aumentava a velocidade e tornava
a s manobras mais simples.
Dois tipos bsicos de embarcaes viquingues eram construdos: os "knorrs", ou embarcaes de comrcio, que mediam 15
melros de comprimento, e os "barcos longos" para batalha ,
que chegavam a medir 30 metros. Os navios de guerra possuam
uma parte adicional na proa, curvada para cima, onde geralmente
eram colocados entalhes decorativos. As embarcaes eram impulsionadas por velas, mas os navios de guerra geralmente contavam
lambem com at 15 remadores para abordagens mais rpidas ou
pua retiradas. Os guerreiros viquingues chegavam a empregar
v rias centenas de navios quando planejavam uma grande invaso.
Os viquingues tambm desenvolveram mtodos prticos de
navegao observando a posio do sol e das estrelas. Eles tambm eram capazes de estabelecer as primeiras tabelas de latitude
utilizando varetas de medio e registrando a altura do sol ao
meio-dia. Utilizando esses recursos, assim como outras tcnicas desconhecidas, os viquingues se aventuraram longe de sua terra natal
aportando e invadindo diversas regies da Europa, da Groenlndia e muito provavelmente chegando Amrica do Norte por
volta do sculo X.

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O uso do estetoscpio faz parte dos primeiros procedimentos no


combate s doenas cardacas. Foto do autor

41
O ESTETOSCPIO
No comeo do sculo X I X , um doutor chamado Ren Lannec estava trabalhando no Hospital Necker, em Paris, tentando salvar
centenas de pacientes que sofriam de tuberculose. Lannec no
sabia, mas seu trabalho acabou por conduzir a uma das maiores descobertas mdicas de todos os tempos: o estetoscpio.
O aparelho propriamente dito foi idealizado num dia de 1816.
Algum havia pedido a Lannec que encostasse o ouvido em uma tbua de madeira. O mdico, curioso, resolveu obedecer e, para sua surpresa, pde ouvir um alfinete sendo esfregado contra a madeira. Imediatamente ele fez um tubo de papel para auscultar seus pacientes.

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Lie havia se lembrado dc que quando criana aprendei.i que o som
atravessa objetos slidos.
Para surpresa do mdico, a inveno, mesmo rstica, fun( it M i o u . Ele podia realmente escutar os sons de dentro do peito dos
pa< lentes. A maior descoberta ocorreu quando Lannec pde conI ii mar, na autpsia, os diagnsticos constatados auscultando o peito
dos pacieptes.
Inspirado em seu progresso inicial, Lannec torneou em madeii i um estetoscpio cilndrico. Sua inveno fez com que obtivesse reputao mundial em diagnstico mdico: seu estetoscpio permitia
distinguir uma doena fatal de uma enfermidade menor e avaliar os
i i s o s em que uma cirurgia invasiva era recomendvel. No foi nenhuma surpresa que os progressos alcanados por Lannec despertaram a
depreciao e o escrnio de seus colegas.
Nos anos que se seguiram, ele fez uma srie de alteraes em
seu estetoscpio. Posteriormente, acabou instalando uma pequena
oficina em sua casa e comeou a aperfeioar seu estetoscpio original de madeira.
O modelo que desenvolveu consistia num bloco oco e longo de
madeira torneada. Uma das pontas era moldada de forma a se encaixar no ouvido e a outra extremidade apresentava o formato de um
cone. Dentro da extremidade de formato cnico era colocado um cilindro oco de metal. Essa pea extra era utilizada quando se auscultava o corao do paciente, sendo removida quando as funes
pulmonares eram examinadas.
No dia 8 de maro de 1817, Lannec examinou Marie-Melanie
Basset, ento com 40 anos. Esse se tornou o primeiro uso documentado do estetoscpio. Mas Lannec continuou a aprimorar o aparelho, mesmo durante o tempo em que clinicava.
Infelizmente, Lannec contraiu tuberculose e faleceu. No perodo que se seguiu sua morte, o estetoscpio foi amplamente aceito e em pouco tempo se tornou equipamento indispensvel nos
consultrios mdicos. Mas sua inveno foi aprimorada em 1828,
por Pierre Adolphe Piorry. Piorry instalou um segundo dispositivo
para diagnstico, chamado "plexmetro", em seu estetoscpio.
Alm disso, esse novo estetoscpio possua metade do tamanho do
projetado por Lannec. Ele apresentava o formato de uma trompa
feita de madeira e duas partes removveis: uma extremidade de

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marfim (onde o mdio i colocava o ouvido) e outra que era colocada
no peito do paciente. Havia um plexmetro de marfim preso pea.
O projeto desenvolvido por Piorry serviu de modelo maioria dos
estetoscopios "monoaurais" (apenas para um ouvido) que foram
produzidos. Os estetoscopios monoaurais eram apreciados no
somente pelo seu tamanho compacto, mas tambm porque poderiam ser utilizados no transporte de outros instrumentos, como um
plexmetro, um percussor e um termmetro, que podiam ser armazenados dentro do instrumento.
O estetoscopio monoaural teve seu uso restrito por cerca de 30
anos. Apesar disso, ele passou a ser usado predominantemente no
final do sculo X I X e incio do X X e ainda pode ser encontrado no
uso obsttrico em pases como a ex-Unio Sovitica (os mdicos do
Reino Unido utilizavam o aparelho at meados da dcada de 1980 e
possvel que utilizem at hoje). Os mdicos, no entanto, comearam a imaginar se um instrumento para os dois ouvidos no seria
mais preciso do que o monoaural.
No comeo da dcada de 1850, foram desenvolvidos vrios
projetos para um novo estetoscopio que utilizasse os dois ouvidos.
Acreditava-se que esse novo instrumento "biaural" seria o futuro da
auscultao. O primeiro modelo comercial foi desenvolvido pelo
Dr. Marsh, da cidade americana de Cincinnati, em 1 8 5 1 . Seu
modelo possua o primeiro diafragma na pea que ia ao peito do
paciente de que se tem conhecimento. O modelo, no entanto, era
muito volumoso e incmodo, e rapidamente caiu em desuso. O diafragma no foi utilizado por mais de 50 anos.
Em 1855, em Nova York, foi inventado o primeiro estetoscopio com aparncia semelhante ao modelo que conhecemos hoje. Ele
era biaural, obviamente, e as peas onde o mdico encostava o ouvido eram de marfim, conectadas a tubos de metal que eram mantidos unidos por dobradias. Fixadas a essas partes havia dois tubos
recobertos por uma argola de seda que convergia para a pea do
peito, que era cnica e com o formato que lembrava um sino.
O estetoscpio hoje extremamente sensvel e pode detectar
facilmente os chiados no pulmo ou anomalias, como os rudos
venosos e cliques sistlicos no corao, alm de apontar a necessidade de diagnsticos mais precisos e possveis tratamentos.

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Entretanto, como todos os outros equipamentos, o estetoscpio apresenta uma variao de qualidade e eficincia. Se os mdicos
s.io srios em seu trabalho, voc pode ter certeza de que eles tero
I H i i equipamento de alto nvel em volta do pescoo.

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Sears Tower, em Chicago. 17. S. Gypsum

42
OS ARRANHA-CEUS
Mesmo se sabendo que, ao longo da Histria, muitas estruturas elevadas foram erguidas, como as pirmides do Egito, a Torre de Babel,
a Torre de Pisa e um grande nmero de campanrios de igrejas e
templos pagos, essas estruturas foram construdas com pedras e tijolos. O peso cada vez maior das estruturas tinha que ser suportado
pelos nveis mais baixos da fundao. Isso fazia com que as bases se
tornassem cada vez maiores como as das pirmides , cobrindo
muitos acres, ou ento eram necessrios "suportes" "asas" estruturais para suportar todo o peso. Esses dispositivos arquitetnicos limitavam drasticamente a rea til e, exceto nos casos de
espirais elevadas, a altura alcanada pela estrutura.

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Tudo isso viria a mudar no sculo X I X , quando uma combinao dc fatores tornou a construo de prdios com vrios andares
no somente factvel como tambm necessria. Grandes contingentes de pessoas estavam se mudando para cidades porturias,
como Nova York, Boston e Londres. Apesar de novos empregos
lerem sido criados pela Revoluo Industrial, a rea disponvel para
espaos comerciais e industriais nessas cidades era limitada. A nica
maneira de ampliar as construes era para cima.
Construir utilizando ferro fundido entrou em voga porque
iornava os prdios muito semelhantes s sofisticadas construes
com acabamentos em pedra e tijolo, mas com um custo muito
menor e com uma estrutura mais leve. Mais importante do que isso,
as vigas mestras de ferro podiam ser utilizadas para criar o "esqueleto" ou "gaiola" da construo, que permitia uma melhor distribuio do peso e favorecia a utilizao de mtodos de construo
mais rpidos e a construo de prdios mais elevados.
Os incndios tambm desempenharam um papel preponderante no nascimento dos arranha-cus. As novas fbricas e prdios
residenciais, repletos de pessoas, eram construdos em sua maioria
cm madeira e estavam suscetveis a incndios freqentes. Em 1871,
um incndio de grandes propores, que, segundo a lenda, se iniciou aps uma vaca ter derrubado uma lanterna num celeiro,
destruiu grande parte do centro de Chicago. A necessidade de reconstruo com rapidez e de modo econmico fez de Chicago,
c no Nova York, o local do surgimento dos "arranha-cus".
O edifcio que tradicionalmente ficou conhecido como o primeiro arranha-cu foi o Home Insurance, erguido nas esquinas das
ruas La Salle e Adams, no centro de Chicago, em 1884. Esse edifcio
de dez andares apresentava paredes externas de mrmore e quatro
grandes colunas de granito polido sobre uma estrutura de ao. Ele
havia sido projetado por William Le Baron Jenney, um engenheiro e
arquiteto nascido em Massachusetts. O prdio viria a ser demolido
em 1 9 3 1 . O conceito (posteriormente resumido no slogan "a forma
obedece funo" da escola de arquitetura Bauhaus), criado por
Jenney e outros arquitetos de Chicago, dominou o aspecto da maioria dos prdios pioneiros da cidade. A "Escola de Chicago" inclua
Louis Sullivan e seu pupilo Frank Lloyd Wright.

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Os arranha cens de Nova York (a propsito, o termo "arranha-cu" no surgiu cm Nova York e nem ao menos nos Estados
Unidos. Ele surgiu no sculo XIII, na Itlia, onde diversas construes e torres com quase 90 metros de altura pareciam estar
"raspando no cu") possuam uma origem que era anterior ao boom
de Chicago. O famoso Edifcio Flatiron, uma estrutura triangular
que ainda hoje domina o cruzamento da Quinta Avenida com a
Broadway na Rua 23, foi construdo em 1902 e viria a se tornar o
primeiro arranha-cu famoso de Nova York. Originalmente conhecido como Edifcio Fuller, o Flatiron (termo em ingls que
significa "ferro de engomar", j que o formato do prdio lembrava o
aparelho domstico) decorado em pedra calcria trabalhada e antecipou a art dco, forma que preponderou nos projetos de arranhacus que se seguiram.
O primeiro marco nesse novo estilo de construes foi o imponente Edifcio Woolworth, cuja extravagante torre gtica se elevou
a at ento inacreditveis 243 metros na Baixa Broadway em 1913.
O Edifcio Woolworth permaneceu como nico e mais importante
arranha-cu at o final da dcada de 1920.
Walter P. Chrysler, o magnata da indstria automotiva, estava
decidido a ter um prdio que levasse seu nome e que tambm fosse o
mais alto do mundo. Em 1928, Chrysler comprou uma propriedade
entre a Rua 42 e a Avenida Lexington. Chrysler contratou os
servios de William van Alen, que havia estudado arquitetura no
Instituto Pratt, no Instituto de Design de Beaux-Arts e na Ecole de
Beaux-Arts em Paris.
O projeto original de Alen para o Edifcio Chrysler determinava uma altura de 282 metros. No entanto, ele rapidamente
acrescentou um pinculo que foi montado dentro do prdio e posicionado no seu topo. Com esse pinculo, o Edifcio Chrysler atingiu a altura de 320 metros, tornando-se o mais alto do mundo.
A alegria justificvel de Chrysler pela criao da maior estrutura armada do mundo durou pouco tempo. Em 1929, j havia
sido iniciado o trabalho de construo do que muitos consideram
ainda como o mais famoso prdio apesar de j no ser o mais alto
do mundo. O Empire State foi concebido nos anos de prosperidade que acompanharam a dcada de 1920 por um grupo de
homens de negcios liderado pelo ex-governador de Nova York,

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Al Smith. O local escolhido o quarteiro da Quinta Avenida entre
as Ruas 33 e 34 havia sido ocupado anteriormente por dois
marcos: a manso da famlia Astor, entre 1857 e 1893, e pelo Hotel
Waldorf-Astoria original, entre 1897 e 1929.
O edifcio, planejado originalmente para possuir 102 andares
(380 metros de altura), foi elevado em grande velocidade e concludo,em 1931. "Fiscais de calada" se maravilhavam com a habilidade dos operrios da construo em suas manobras acrobticas,
instalando vigas e rebites. Muitos deles eram ndios norte-americanos e arriscaram a vida a mais de 200 metros de altura. Quando a
construo foi concluda, o novo prdio orgulhava-se de seus 67
elevadores de alta velocidade, um terrao de observao no 8 6
andar, um observatrio fechado no 102 andar e um mastro para
que dirigveis pudessem pousar! Na realidade, o prdio nunca
chegou a receber um dirigvel (as correntes de vento quela altura
eram muito perigosas), mas o topo do prdio, posteriormente, pde
servir para a instalao de antenas para a maioria dos canais de televiso da rea de Nova York. Inaugurado durante a Grande Depresso, o Empire State atraiu milhes de visitantes ao longo dos anos.
Ele permaneceu sendo o prdio mais alto do mundo at a concluso
do World Trade Center, nos anos 1970.
e

Muitas outras estruturas e prdios salpicaram o horizonte de


Nova York a partir dos anos 1930. Entre os mais notveis est o Rockefeller Center, na Sexta Avenida, entre as Ruas 5 0 e 53. O complexo, encabeado pela Radio Corporation of America (agora
conhecida como General Electric) e seus 260 metros de altura,
ajudou a promover o conceito de uma "cidade dentro da cidade"
e possui caladas e ruas que so fechadas ao trfego, alm de lojas, restaurantes e uma praa central com um rinque de patinao
pblico.
A Grande Depresso e a Segunda Guerra Mundial desaceleraram o mpeto de construo de arranha-cus tanto nos Estados
Unidos quanto no resto do mundo. O fim da guerra tambm representou uma mudana nos conceitos e projetos de prdios altos. Novos projetistas progressistas defenderam o estilo "caixa de vidro",
que utilizava partes menores do espao disponvel e criava um visual
iluminado, aberto e quase sem peso. A Lever House situada no
n 3 9 0 da Park Avenue, em Nova York , construda em 1952 pela
e

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empresa Skidmore, Owings and Merrill, estava entre os primeiros e


mais famosos edifcios planejados segundo o novo conceito. O
predio das Naes Unidas, uma estrutura de 165 metros e que utiliza
a mesma diretriz, foi concludo em 1953. E possui apenas 22 metros
de largura!
O estilo "caixa de vidro" atingiu seu pice com a construo do
World Trade Center. Duas torres com 110 andares dominavam a
regio sul de Manhattan, a poucos metros da Broadway. O complexo prosseguia no conceito de "cidade dentro da cidade", reunindo um grande shopping center subterrneo com estacionamento
e acesso direto ao metr e uma praa central. A construo das
Torres Gmeas incorporou muitas inovaes no projeto de arranha-cus. Foram desenvolvidas paredes de "suporte de carga" onde
o metal externo das colunas e vigas suportava a maior parte do peso
da estrutura, em vez da viga mestra.
Mas o World Trade Center ser lembrado para sempre pelo
trgico incidente de 11 de setembro de 2 0 0 1 , quando terroristas seqestraram dois jatos de companhias areas e os chocaram contra as
torres, fazendo com que elas desabassem menos de duas horas aps
as colises. A principal razo do desabamento das torres (alm das
avarias causadas pelo impacto dos jatos) foi o calor intenso provocado pela queima do combustvel das aeronaves, que acabou por
amolecer as estruturas de metal, fazendo com que os prdios literalmente entrassem em colapso. Talvez o projeto de construo das
torres tenha permitido que elas permanecessem em p por tanto
tempo (em vez de desabarem imediatamente aps o impacto) e que
muitas pessoas pudessem escapar (apesar de que um nmero aproximado de trs mil pessoas tenha morrido, incluindo centenas de
bombeiros, policiais e pessoal de emergncia).
As Torres Petronas, em Kuala Lumpur, na Malsia, foram concludas em 1998 e atingem a altura de 4 5 2 metros com 88 andares e
atualmente so as maiores do mundo. A cidade de Chicago onde
os primeiros arranha-cus foram construdos possui a segunda
maior construo: a Torre Sears, com seus 110 andares e 442
metros de altura, concluda em 1974.

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E. G. OTIS.
H0I8TIH APPAEATU8.

No. 31,128.

Patented Jan. 15, 1861.

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O ELEVADOR
Elevadores rudimentares (ou "iadores") j eram utilizados na Idade
Mdia, e o uso desses aparelhos remonta ao terceiro sculo antes de
Cristo. Eles eram operados por animais, homens e at mesmo mecanismos movidos a gua.
No sculo X I X , os elevadores semelhantes aos que usamos comearam a ser projetados. A gua e o vapor eram utilizados para
mov-los. Na poca, as pessoas entravam numa cabine e, em seguida, um tubo oco era preenchido com gua at o ponto em que a
presso hidrulica a suspenderia.
No havia, a princpio, uma maneira de controlar a velocidade da cabine, mas com o tempo o sistema hidrulico de iamento foi
sendo aperfeioado e a velocidade pde ser regulada por vlvulas
de diversos tipos. Posteriormente, esses "iadores", como eram
chamados a princpio, eram elevados e baixados atravs de cordas
que corriam por polias e contrapesos. Esses iadores, que surgiram
na Inglaterra, so os verdadeiros predecessores dos elevadores
modernos.
O primeiro elevador movido a energia teve seu surgimento em
meados do sculo X I X , nos Estados Unidos, e era usado apenas para
o transporte de carga. Ele operava apenas entre dois andares num
prdio da cidade de Nova York. Os inventores, obviamente, procuraram outras aplicaes prticas para seu invento.
Um momento decisivo na histria do elevador foi quando
ficou comprovada a sua segurana no transporte de passageiros. O
grande momento aconteceu em 1853, quando Elisha Graves Otis
cujo sobrenome ainda est presente em muitos elevadores
projetou um elevador com um dispositivo de segurana. Se o sistema de iamento apresentasse uma falha e soltasse a cabine, ela
automaticamente pararia antes de atingir o fundo do poo.

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O primeiro elevador de passageiros Otis foi instalado na loja
ile departamentos E. V. Houghwout, na cidade de Nova York, pela
quantia irrisria de 300 dlares. O elevador Otis era impulsionado
p o r um mecanismo a vapor. Em 1867, Leon Edoux inventou e produziu elevadores movidos a energia hidrulica.
Dez anos depois, os filhos de Otis fundaram a Otis Brothers
and Company, na cidade de Yonkers, em Nova York. A companhia
viria a produzir milhares de elevadores e tornar-se a marca pioneira
nessa indstria. De fato, em 1873, mais de dois mil elevadores Otis
estavam em uso em edifcios comerciais dos Estados Unidos.
A partir de 1884, o primeiro elevador eltrico, criado por
Prank Sprague, foi instalado na cidade de Lawrence, no Estado
americano de Massachusetts, numa fbrica de algodo. Ele tambm
foi responsvel pela inveno do controle com botes.
O uso comercial de elevadores aconteceu em 1889, quando
dois deles foram instalados no Edifcio Demurest, na cidade de
Nova York. Posteriormente, quando a eletricidade se tornou disponvel, o motor eltrico foi integrado tecnologia do elevador
pelo inventor alemo Werner von Siemens. Nesse projeto, o motor
era fixado na parte superior da cabine e era utilizado para movimentar para baixo ou para cima um cabo com engrenagens.
Na cidade de Baltimore, em 1887, a eletricidade foi utilizada
para impulsionar um elevador. Esse elevador utilizava um cabo que
se enrolava numa bobina. Mas havia um problema inerente ao
prprio projeto que inviabilizava o uso desse tipo de elevador: a
altura do edifcio. Com o passar do tempo, os prdios passaram a
ficar cada vez mais altos, necessitando de cabos mais longos e
bobinas maiores, at que o tamanho do equipamento o tornou impraticvel.
A tecnologia dos motores e engrenagens evoluiu rapidamente
e em 1889 o elevador eltrico com mecanismo de conexo direta
permitiu que prdios mais altos pudessem ser construdos. Em
1903, o projeto evoluiu para o elevador de trao eltrica sem engrenagens, projeto que permitia sua instalao em edifcios com
mais de 100 andares. Posteriormente, motores de multivelocidade
foram instalados em substituio aos motores de velocidade nica,
facilitando as operaes de desembarque e de operacionalizao em
geral.

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Com o passar do tempo, os cabos acabaram sendo substitudos


pela tecnologia eletromagntica. Uma srie complexa de controles
de sinais fazia parte dos elevadores de ento. Alm disso, dispositivos de segurana passaram a fazer parte dos projetos dos inventores e fabricantes. Charles Otis, por exemplo, filho do inventor
original Elisha Graves Otis, desenvolveu um boto de "segurana"
que aprimorava a capacidade de se parar um elevador em qualquer
velocidade.
Nos dias de hoje, uma srie de tecnologias sofisticadas de uso
comum. Por exemplo, teclas so utilizadas no lugar dos botes e mecanismos de comutao e de controle monitoram a velocidade do
elevador em qualquer situao. Na realidade, a maioria dos elevadores operada independentemente e muitos deles so equipados
com computadores.
Os elevadores modernos so um elemento crucial que tornou
possvel que se more e trabalhe em andares muito altos. Grandes cidades com uma infinidade de prdios elevados, como Nova York,
so completamente dependentes dos elevadores. At mesmo nos
edifcios com um nmero pequeno de andares o elevador tornou
possvel o acesso aos escritrios e apartamentos a portadores de deficincias fsicas. Elevadores de carga tambm so indispensveis.

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Harold Lloyd numa cena do filme O Homem


(1923). Photo fest

Mosca

44
O RELGIO
Nossa vida est repleta de idas e vindas, e toda essa movimentao
deve ser feita de modo muito preciso. Nossas vidas e nossos dias
so planejados e cronometrados, e tudo isso acontece por causa do
relgio.
No existe um registro preciso de quando surgiu o primeiro
aparelho para medio do tempo. Sabe-se, no entanto, que o estabelecimento do registro de datas remonta a mais de seis mil anos atrs
nas civilizaes que habitavam o Oriente Mdio e o Norte da frica.
Os egpcios criaram, por volta de 3500 a . C , mtodos de se registrar

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O tempo na forma cie obeliscos. Estes eram monumentos delgados,
de formato cnico, com quatro lados cujas sombras lanadas na
areia indicavam o passar do tempo. Aproximadamente no mesmo
perodo (3500 a . C ) , o disco solar tambm comeou a ser usado. Ele
era feito de uma placa circular com uma protuberncia inclinada em
seu centro. A medida que a luz do sol se movia, a sombra projetada
sobre o disco indicava o tempo. Os discos solares, obviamente,
ainda esto em uso. Em 1500 a . C , os egpcios criaram os primeiros discos solares portteis, que seriam os avs dos relgios de pulso
de hoje.
Apesar de ambos poderem ser considerados dispositivos de
marcao de tempo, eles diferem de outras formas que vieram posteriormente, j que exibem apenas o tempo solar, enquanto os relgios modernos apresentam um registro aproximado do tempo solar
(apenas em quatro ocasies durante o ano um disco solar e um relgio registraro a mesma hora).
A palavra inglesa para relgio, clock, s foi utilizada a partir de
meados do sculo XIV e no tinha o mesmo significado de hoje. Significava "sino" ou "alarme".* Apesar de os primeiros relgios no
possurem um mecanismo interno, eram capazes de reproduzir
algumas das funes dos relgios de hoje, apesar de no serem to
acurados. Por exemplo, o primeiro despertador remonta Antigidade. Com um projeto muito simples, ele consistia numa vela
com linhas inscritas longitudinalmente de modo a indicar a passagem das horas. Para "ajustar" o alarme, um prego era colocado na
cera prximo marcao da hora apropriada. Quando a altura da
vela atingia o ponto onde o prego estava fixado, ele caa numa
panela de cobre em sua base, acordando quem dormia.
Relgios de gua tambm foram utilizados por civilizaes
antigas para marcar a passagem do tempo. Eles funcionavam atravs
do gotejamento de gua em um receptculo; o nvel da gua lentamente elevava uma bia que era mantida no receptculo, o qual,
por sua vez, carregava um indicador que registrava a hora. O relgio
de gua mais antigo foi encontrado na tumba do fara Amenhotep I.
* A palavra equivalente na lngua portuguesa possui etimologia diferente. A palavra "relgio" tem sua origem no aparelho levado pelos colonizadores romanos
para a Pennsula Ibrica muito semelhante ao disco solar , que se chamava
horologium. (N.T.)

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O primeiro relgio mecnico com "escapos" s surgiu depois
de 1285. O escapo um mecanismo que faz "tique Caque" em innvalos regulares e move as engrenagens numa srie de intervalos
iguais. O primeiro relgio pblico a soar as horas foi construdo na
cidade de Milo por volta do ano de 1335. Os relgios naquela
poca possuam apenas um ponteiro, o ponteiro das horas, e eles
no marcavam o tempo com preciso.
Somente 175 anos mais tarde (em 1510) a inveno pde ser
aperfeioada, por Peter Henlien, da cidade de Nuremberg, na Alemanha, com a criao do relgio a corda. Apesar de esse ser um
aparelho mais preciso, ele ainda apresentava o problema de atrasar
quando a "mola principal" ficava sem corda.
Esse modelo foi aperfeioado em 1525, por Jacob Zech, de
Praga. Ele utilizou uma "roldana em espiral" de modo a equalizar o
movimento da mola. Apesar de esse dispositivo ter atingido o objetivo desejado e tornado o aparelho mais preciso, os relgios continuavam tendo apenas o ponteiro das horas.
Jost Burgi inventou o primeiro relgio com o ponteiro dos
minutos em 1577. Mas foi a partir de 1656, com a inveno do
relgio regulado por pndulo, que o ponteiro dos minutos se tornou comum nos relgios.
No incio da dcada de 1580, Galileu Galilei, com sua capacidade de observao e engenhosidade, teve a inspirao que
viria a produzir o primeiro relgio de pndulo. Ele descobriu que os
sucessivos ciclos de movimento de um pndulo levavam a mesma
quantidade de tempo. Tendo isso em mente, ele e Vincenzo, seu
filho, comearam a fazer desenhos e modelos na tentativa de descobrirem o projeto mais apropriado. Infelizmente, antes que eles
pudessem construir o instrumento, Galileu sucumbiu vtima de uma
doena e faleceu. Vincenzo, no entanto, no deixou que os planos
de seu pai ficassem inconclusos e produziu o primeiro modelo
funcional em 1649.
O conceito de Galileu foi aperfeioado em 1656, por Christiaan Huygens, que inventou o primeiro relgio impulsionado por
peso e com uso de um pndulo. Essa inveno permitiu que se controlasse o tempo com preciso, apesar de ainda utilizar somente o
ponteiro das horas. Em 1680, o ponteiro dos minutos finalmente

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foi incorporado .1
r i a m s m o dos relgios, e poucos anos mais
tarde foi a vez de o ponteiro dos segundos surgir em cena.
Em 1889, Siegmund Riefler construiu um relgio de pndulo
com preciso de um centsimo de segundo. Logo em seguida, foi a
vez da inveno do relgio com dois pndulos por W. H. Shortt, em
1921. Esse relgio operava com um pndulo principal e um secundrio e tinha o grau de preciso de alguns poucos milissegundos
por dia.
Apesar de os relgios de pndulo terem comeado a ser substitudos por relgios a quartzo a partir das dcadas de 1930 e 1940,
eles continuam em uso at hoje. De fato, os relgios de pndulo de
nossos avs passaram at a ser valorizados em lojas de antigidades.
O funcionamento do relgio a quartzo se baseia na propriedade piezoeltrica do cristal. Quando um campo eltrico
aplicado a um cristal, ele muda sua estrutura molecular. De maneira
inversa, se um cristal pressionado ou deformado, um campo
eltrico gerado. Quando associado a um circuito eletrnico, a interao faz com que o cristal vibre, produzindo um sinal de freqncia constante que pode operar o movimento do relgio. Esse
aprimoramento foi ao mesmo tempo preciso e barato, fazendo com
que o sistema fosse adotado na maioria dos artefatos de marcao
de tempo.
Apesar de os relgios a quartzo ainda estarem em uso, a preciso deles foi suplantada pela dos relgios atmicos.

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() cronmetro permitiu que os barcos pudessem encontrar seu


caminho pelos oceanos do mundo. Desenho de Lilith Jones

45
O CRONMETRO
Hoje, as pessoas tm idia do tipo de conhecimento e tecnologia
usada para a navegao segura de um porto para outro, mas, h
apenas 2 0 0 anos, vidas e cargas eram perdidas numa quantidade assustadora. A inveno de um aparelho conhecido como "cronmetro" mudou essa realidade.
Como a Terra esfrica, todas as posies, rotas e cartas de navegao devem levar em considerao esse formato. Duas coordenadas
so utilizadas para especificar uma posio especfica: a latitude, um
ngulo estabelecido num plano entre os plos, e a longitude, um ngulo estabelecido num plano paralelo linha do equador. Os corpos
celestes podem ser observados no mar para se calcular a latitude, mas

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no a longitude. Ao norte da linha do equador, a estrela polar encontra-se alinhada ao eixo da Terra. Ao sul do equador, outras estrelas
fixas so observadas.
O clculo da longitude era mais elaborado. Os europeus tiveram contato com novas noes matemticas e astronmicas a partir
do ano 1000, aprendendo com os rabes aps os contatos na poca
das Cruzadas. Apesar das suspeitas da Igreja em relao aos novos
conhecimentos e instrumentos, avanos como a inveno de cartas
nuticas e mapas aceleraram a manuteno de registros e a troca de
informaes a respeito da posio e caractersticas da superfcie esfrica da Terra. O comrcio e a explorao aprimoraram a confeco de mapas a partir do fim do sculo X V at o sculo XVII, mas
estes no podiam ser precisos na direo Leste-Oeste sem a determinao exata da longitude.
No fim do sculo XVI, compreendeu-se que a longitude era
um problema matemtico que muito atrapalhava a navegao dos
europeus. Os mapas baseados em conjecturas distorcidas quanto ao
posicionamento Leste-Oeste acabaram por produzir cartas nuticas
de pouca confiabilidade. Cristvo Colombo, como muitos navegadores da poca, no tinha condies de calcular a longitude: esta a
razo pela qual ele acreditou ter chegado s ndias quando chegou
na Amrica. O oficial da marinha britnica George Anson perdeu
1.051 dos 1.939 homens que haviam iniciado a viagem com ele.
Os suprimentos que ele precisava obter numa ilha prxima ao Cabo
Horn no podiam ser alcanados sem um clculo de longitude
preciso.
Diversos governos ficaram interessados na soluo do problema da longitude.
Um comit parlamentar britnico consultou cientistas, como
Isaac Newton, que sugeriu que fosse utilizado um relgio prprio
para as condies em alto-mar. Em 1714, um decreto parlamentar
oferecia um prmio quele que conseguisse estabelecer um meio de
calcular com preciso a longitude em uma viagem experimental.
A inveno deveria ser capaz de indicar a longitude de um porto de
chegada s ndias Ocidentais uma viagem de seis semanas na
poca.
No houve candidatos por mais de 23 anos, exceto os reverendos William Whiston e Humphry Ditton, que submeteram

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apreciao um plano baseado em barcos ancorados em pontos espeCfcos ao longo das principais rotas comerciais. A meia-noite, cada barco ancorado iria disparar um dispositivo de sinalizao a 1,5
i 111 i 1 metro de altitude. A exploso, vista e ouvida a mais de 140 quilmetros, informaria aos navegadores se os relgios de bordo deveriam ser corrigidos de acordo com os clculos de posio. O plano
mostrou-se ineficaz, pois os navios ancorados no possuam relgios precisos.
A revoluo na navegao ocorreu com a inveno do cronmetro martimo, criado pelo carpinteiro e relojoeiro ingls John
I larrison, no sculo XVIII. John e seu irmo mais novo, James, fabricaram dois relgios que apresentavam uma variao no super i o r a um segundo por ms, o que era extremamente preciso para a
poca. Eles decidiram ento construir um cronmetro que pudesse
resistir s variaes de temperatura e movimento nas jornadas martimas. O trabalho em equipe levou John ao sucesso. Os relgios
produzidos pelos irmos Harrison no eram afetados pelas variaes de temperatura, a frico interna dentro dos cronmetros
era mnima e no havia a necessidade de leo para lubrificar o mecanismo. O aparelho era similar aos modelos de madeira utilizados
anteriormente, mas no possua um pndulo.
O "relgio martimo" (cronmetro) porttil poderia ser utilizado para a navegao se o metal fosse usado no lugar da madeira
em muitos de seus componentes. Eles pediram ao Conselho de Longitude auxlio financeiro baseado no decreto parlamentar.
Em 1730, Harrison se encontrou com Edmond Halley, astrnomo real e comissrio do Conselho de Longitude. Halley analisou
os planos de Harrison e concordou que, se o relgio funcionasse,
seria a soluo para o problema da longitude. Ele encaminhou
Harrison para George Graham, outro membro da Royai Society,
que concordou que, se ele pudesse produzir um relgio preciso, a
Royai Society iria apoi-lo junto ao conselho. Graham chegou a utilizar seus prprios recursos financeiros para auxiliar Harrison na
pesquisa e construo do relgio.
O primeiro relgio martimo de Harrison foi concludo em
1735. H l (o primeiro produzido por Harrison, e houve cinco no
total) no possua pndulo e utilizava um balancim com dois pesos
de pouco mais de dois quilos conectados atravs de arcos de metal.

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Mesmo quando inclinado ou virado pelo movimento das ondas, a
"regularidade do movimento" no seria afetada. O aparelho pesava 3 2 quilos e foi testado com sucesso numa barcaa na Inglaterra.
Em 1735, eles fizeram nova proposta ao Conselho de Longitude.
Houve um acordo sobre uma tentativa martima. Em 1736, o H l foi
empregado numa viagem at Lisboa.
Harrison prosseguiu com seu trabalho no projeto e produo
do H2, com o apoio do conselho na forma de 5 0 0 libras esterlinas
para o desenvolvimento e a construo e com a advertncia de que
os seguintes cronmetros de longitude produzidos deveriam ser cedidos Coroa. Quando o H2 foi concludo, em 1739, ele era mais
alto e mais pesado; porm, pelo fato de ser mais estreito, ocupava
menos espao no deque do navio. A principal inovao em seu mecanismo que seria adotada nos modelos seguintes era um remontoire, um mecanismo que assegurava que a fora do escapo
fosse constante, e que representou um grande avano na preciso do
relgio. O H2 nunca foi testado no mar e foi o ltimo cronmetro
no qual James trabalhou, mas John continuou sua pesquisa.
John Harrison iniciou os trabalhos com o H3, um projeto
completamente diferente, mas que acabou muito semelhante ao
H2, apesar de ser um pouco menor e mais leve e utilizar balancins
circulares em vez de um altere. Um "retentor" bimetlico que
tolerava as mudanas de temperatura substituiu as "grelhas", mas o
H3 no podia ser ajustado sem que fosse completamente desmontado e remontado, e Harrison imediatamente comeou a trabalhar no H4, seu mais importante e famoso cronmetro. Com
pouco mais de 13 centmetros de dimetro, ele era muito diferente
dos cronmetros j projetados, inclusive em seu mecanismo. O leo
era utilizado como lubrificante sob um acabamento refinado que
estava atrelado a outros mecanismos e um pinho com um grande
nmero de dentes para aprimorar o funcionamento do aparelho.
Os testes foram iniciados em outubro de 1761, saindo da
Gr-Bretanha em direo Jamaica. A viagem de dois meses
mostrou que o H4 apresentava um atraso de apenas cinco segundos
e um erro de longitude de 1,25 minuto cerca de dois quilmetros.
Harrison se habilitou ao prmio, mas no recebeu o dinheiro at
a interveno do rei Jorge III depois de ter visto a verso final do

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i fonmetro ele I larrison, o H5, que foi completado e i u 1 7 7 2 e que


apresentava um mecanismo muito similar ao do H4.
No sculo XVII, mais de 2 0 0 anos aps o primeiro registro da
uiviinavegao do globo, grande parte do oceano permanecia sem
registros em mapas e inexplorada. O Oceano Pacfico ficou inexplorado e sem registros cartogrficos at James Cook realizar trs
viagens, entre 1768 e 1779. Cook partiu de Londres pela primeira
vez em 1768. Seu navio, o HMSEndeavour, realizou uma viagem de
ii cs anos sem o cronmetro projetado por Harrison, apesar de
aprovada sua eficincia na determinao da longitude.
Mas em julho de 1771 as embarcaes HMS Resolution e
Adventure partiram da cidade porturia de Plymouth, sob o comando de Cook, com uma cpia do cronometro H4 efetuada por Larkum Kendall, o que permitiu que Cook pudesse saber exatamente
seu posicionamento com dados de latitude e longitude, e que pudessem ser desenhados mapas com preciso sem precedentes. Seu lugar
na histria estava garantido.
A produo em pequena escala de cronmetros se espalhou.
Picrre Le Roy desenvolveu um cronometro, e Thomas Earnshaw
produziu diversos (seu projeto ainda estava em uso no sculo X X ,
mas sem grande demanda, j que no havia uma produo em alta
escala). Foi s em meados de 1850 que os cronmetros puderam
ser encontrados em toda a frota britnica. Se houvesse somente
dois cronmetros e apresentassem diferentes leituras, um navegador no teria certeza de qual estava errado, razo por que um
terceiro cronmetro foi acrescentado para possibilitar uma confirmao adicional.

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Um dos primeiros microscpios. Coleo de Imagens


Biblioteca Pblica de Nova York

da

46
O MICROSCPIO
Ironicamente, no se sabe ao certo quem inventou o primeiro microscpio. Assim como muitas outras invenes, h muita desinformao a respeito de quem foi o primeiro. Muitos acreditaram
inicialmente que Galileu Galilei construra um microscpio ao inverter as lentes de uma de suas primeiras invenes, o telescpio.
Mas o assunto ainda gera controvrsias.
O crdito pela construo do primeiro microscpio, por volta
de 1595, geralmente conferido a Zacharias Jansen, de Middleburg,
na Holanda. Alguns chegam a mencionar que a inveno do microscpio era inevitvel, j que os holandeses estavam familiarizados com
a ampliao de imagens, a princpio com lentes simples e posteriormente, com lentes duplas, das quais o microscpio composto foi
criado.

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Uma prtica comum na poca era a de os inventores criarem
diversas cpias de seus inventos para presentear a realeza, tanto
como sinal de gratido quanto para que eles fossem inspecionados.
Apesar de nenhum dos microscpios criados por Jansen ter chegado
aos nossos dias, um deles durou at o incio do sculo XVII. Foi o
tempo suficiente para que Cornlius Drebbel, um amigo de infncia
de Jansen, pudesse examin-lo e registrar suas observaes.
Drebbel descreveu o microscpio original como tendo trs
tubos que deslizavam e se acoplavam um dentro do outro. Quando
aberto em toda a sua extenso, tinha 45 centmetros de comprimento
por cinco de largura. Ele possua duas lentes e diafragmas entre os
tubos, de maneira a deslizar um dentro do outro facilmente e reduzir
0 ofuscamento causado pelas lentes. Apesar de ser muito diferente
dos microscpios de hoje, o aparelho funcionava, chegando a ampliar
a imagem em trs vezes, quando fechado, e at em nove, quando totalmente distendido. O aparato chegou a causar certo furor na poca.
O aprimoramento seguinte foi a criao de um sistema com
ti cs lentes, que segundo relatos foi construdo pouco depois do microscpio de Jansen. Isso somente foi possvel graas ao uso de um
sistema com uma ocular de duas lentes criado por Huygens que at
ento era comumente utilizado em telescpios. Num perodo de
poucos anos, a fama do microscpio se espalhou, muitas pessoas
passaram a confeccion-lo, muitos sbios e cientistas comearam a
utiliz-lo e entre eles estava Galileu.
Com o passar do tempo, o conjunto de lentes combinadas se
tornou o modelo mais popular para se trabalhar e aprimorar. O
aspecto que tornou o modelo to atraente ao aprimoramento foram
as "lentes acromticas", que eram utilizadas nos culos e haviam
sido desenvolvidas por Chester Moore Hall, em 1729. Apesar de a
confeco de lentes pequenas o suficiente para utilizao no microscpio ser difcil, o trabalho continuou, e ento, por volta de
1900, as lentes acromticas apresentavam o maior diafragma.
Outros problemas continuaram medida que os inventores trabalhavam na tentativa de construir lentes mais potentes. Estava-se
procura de mtodos de realce de contraste. Isso porque a luz sempre
fora um problema (uma quantidade insuficiente conseguia ser levada
ao redor e atravs do objeto a ser estudado) e, ao se adicionar contraste, era possvel ver o objeto com maior clareza.

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O suporte do microscpio tambm foi uma parte do equipamento que recebeu melhorias. Originalmente, o projeto do
suporte no era o que poderamos chamar de suporte. Em vez disso,
0 objeto de estudo era espetado numa agulha e podia ser posicionado ao se girar um parafuso. Mais tarde, esse sistema foi substitudo por um suporte plano, porque permitia que objetos maiores
em tamanho e formato pudessem ser observados. Assim, o problema da iluminao tambm foi sanado. A fonte de luz era posicionada abaixo do suporte e filtrada pelo objeto a ser observado.
Outros mtodos de contraste foram desenvolvidos com um
sucesso cada vez maior, at que uma maneira eletrnica de obteno
de imagens microscpicas foi introduzida em 1970. Os inventores
continuaram a aumentar e a manipular o contraste. O "microscpio
eletrnico" de nossos dias pode ver muito alm do que os primeiros
inventores jamais puderam conceber.
Apesar de os enormes avanos terem sido atingidos na evoluo
do microscpio, suas verses modernas funcionam obedecendo aos
mesmos princpios dos originais. Um telescpio moderno funciona de
maneira semelhante aos telescpios de refrao, mas com algumas pequenas diferenas. Um telescpio precisa captar uma grande quantidade de luz de um objeto minsculo e distante; assim, ele precisa de
grandes lentes objetivas para obter a maior quantidade de luz possvel
e fazer com que a imagem possa apresentar um foco. Como as lentes
objetivas so grandes, o foco da imagem do objeto s pode ser obtido
a algumas centenas de centmetros, razo pela qual os telescpios so
muito maiores do que os microscpios. A ocular do telescpio ento
amplia essa imagem e a traz ao olho do observador.
Para que funcione perfeitamente, o microscpio precisa captar
a luz de um objeto bem-iluminado que esteja prximo. Conseqentemente, o microscpio no necessita de grandes objetivas. As lentes
objetivas de um microscpio so pequenas. Para que a imagem seja
ampliada, preciso que ela passe pelas "lentes oculares", podendo
em seguida ser vista pelo observador.
De qualquer modo, o microscpio realiza aquilo que o seu
nome implica. Permite que o usurio possa esquadrinhar aquilo que
no pode ser visto a olho nu.

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(Jena do filme A Donzela de Ouro (1957).

Photofest

O BRAILLE
Quando tinha apenas trs anos, Louis Braille estava brincando na
cutelaria de seu pai quando uma faca escapou-lhe das mos e feriu
seu rosto, fazendo com que ficasse cego. A perda da viso poderia
ser devastadora para qualquer um, mas Braille no era o tipo de
pessoa que se entregava. Ele era um garoto muito determinado e
no se deixou abalar pelas circunstncias; alm do mais, era esperto
e talentoso. Com 10 anos, obteve uma bolsa de estudos no Instituto
Nacional para Crianas Cegas de Paris. Ele tambm era msico,
tendo aprendido a tocar rgo e violoncelo.
Na escola, Braille teve contato com um sistema de leitura para
cegos inventado por Valentin Hauy, fundador do instituto. O siste-

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ma consistia cm correi o s dedos por sobre uma folha de papel na
qual as letras haviam sido gravadas em relevo, mas Braille e muitos outros achavam o sistema entediante. Outra desvantagem do
sistema que no ensinava as pessoas a escreverem. No era um
curso de "leitura, escrita e aritmtica", era somente leitura.
No mesmo perodo, no entanto, havia surgido um sistema que
representava um pequeno avano na leitura nos casos em que a visualizao ficava prejudicada, como na escurido. Com o nome de
"escrita noturna", o novo sistema havia sido inventado pelo capito
Charles Barbier, do exrcito francs, que o projetara com a inteno
de permitir aos militares que pudessem ler noite. (Naquele tempo,
no podemos esquecer, no havia um mtodo porttil de iluminao, como as lanternas.)
Braille descobriu o sistema de Barbier quanto tinha 15 anos e
trabalhou com a inteno de aperfeio-lo. O interessante e indicativo do tipo de carter que possua que Braille estava realizando tudo isso sem o auxlio da viso.
O sistema Barbier era baseado em 12 pontos elevados que
eram ordenados seguindo diferentes posies para representar as
letras. Mas Braille inventou um sistema que utilizava metade dos
pontos apenas seis e inclua uma srie de contraes. Por
exemplo, a letra A era representada por um ponto, a B por dois pontos, um sobre o outro, a C por dois pontos, um ao lado do outro. O
sistema Braille aumentava a velocidade de leitura entre os cegos. Na
realidade, eles podiam ler com o dobro da velocidade possvel no
sistema Barbier e com cerca da metade da velocidade de um leitor
com viso.
Braille continuou a trabalhar em seu sistema e, quando completou seus 20 anos (1829), o sistema foi publicado e utilizado informalmente no Instituto Nacional para Crianas Cegas, do qual
Braille havia se tornado professor. Mesmo com toda a eficincia, o
sistema Braille, que viria a ser conhecido simplesmente por Braille,
ainda no havia sido aceito por todos quando ele morreu, de tuberculose, em 1852.
O sistema Braille foi gradualmente caindo em desuso medida
que outros sistemas emergiam. Na dcada de 1860, um sistema de
pontos de Nova York havia sido inventado e 10 anos mais tarde uma
adaptao do Braille, chamado Braille Americano, foi posta em uso

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por um professor cego que trabalhava em Boston, Mas .1 superioridade do sistema Braille, que era mais rpido e mais fcil de usar,
prevaleceu e foi adotado no mundo inteiro, sendo inclusive adotado
na conferncia internacional como sistema oficial de leitura para
cegos em 1932.
Com o passar do tempo, o Braille passou a ser utilizado em
vrios pases, e hoje existe um aparelho um estilo acompanhado
de outros utenslios que permite que o cego escreva imprimindo
as letras no papel. Diferentemente da escrita ocidental, os cegos
escrevem da direita para a esquerda.
Existem, obviamente, muitos livros e documentos escritos em
Braille produzidos ao se pressionarem folhas de papel contra uma
placa de zinco sobre a qual o texto havia sido gravado (os dois lados
do papel podem ser utilizados sem causar problemas), e o alfabeto
tambm utilizado por quem no cego para taquigrafia, notao
musical e na matemtica e cincia.
Descobriu-se que as pessoas que ficaram cegas depois de
adultas possuem maior dificuldade do que os jovens no domnio do
Braille porque estavam acostumadas a outros alfabetos. Por conta
disso, um ingls chamado William Moon inventou a "Tipologia
Moon", que, como o Braille, gravada em relevo, mas baseada na
modificao das letras do alfabeto romano.
O significado de um alfabeto para cegos inacreditvel. Antes
de Braille, as pessoas cegas eram invariavelmente trancafiadas em
hospcios, onde podiam ganhar algum dinheiro realizando trabalhos que no requeriam o uso da viso. Se essas pessoas, j infligidas
pela falta da viso, no sofressem de distrbios mentais quando
entravam nessas instituies, pouco provvel que no passassem
a ter quando sassem delas.
Do mesmo modo, claro, o Braille tambm abriu o mundo da
leitura para pessoas que, de outra forma, seriam incapazes de
acessar os textos escritos, o que permitiu que muitos cientistas cegos
e outras pessoas contribussem enormemente para o progresso da
humanidade.

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Cena do filme Sinal Vermelho (1957).

Photofest

48
O RADAR
Muitas pessoas acreditam que, durante a Batalha da Gr-Bretanha,
foram os pilotos de avies de caa britnicos que salvaram o pas
vencendo uma batalha area contra os alemes. Como disse o primeiro-ministro Winston Churchill: "Nunca tantos deveram tanto a
to poucos." Mas havia algo mais que ajudou a salvar o pas, e muita
polmica pode ser levantada se dissssemos que a Gr-Bretanha
poderia ter perdido a guerra sem o radar. Assim como a penicilina,
que ajudou a salvar a vida dos soldados aliados que morreriam vtimas de infeces, o radar surgiu no perodo da Segunda Guerra
Mundial.
O radar no havia sido inventado para a guerra. Ele havia sido
desenvolvido por uma srie de cientistas, mas a figura mais im-

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portante foi um escocs chamado Robert Watson Watt, que comeou a trabalhar nele em 1915.
Watson-Watt no iniciou seu trabalho visando aos tempos de
guerra. Nascido em Brechin, na Esccia, ele havia se interessado
inicialmente em telegrafia por ondas de rdio, que o levou a trabalhar no Escritrio Meteorolgico de Londres como cientista
pesquisador. Os avies estavam comeando a se popularizar, e a
preocupao na poca era a de como proteg-los de tempestades e
condies atmosfricas adversas.
Ele trabalhou naquilo que seria um radar primitivo um
acrnimo em ingls para radio detection and ranging (deteco e
fixao de posio via rdio) e, por volta do incio da dcada de
1920, passou a integrar o setor de rdio do Laboratrio Nacional
de Fsica, onde estudou e desenvolveu equipamentos de navegao
e sinais de rdio para a orientao de aeronaves.
O radar utiliza princpios muito semelhantes aos utilizados por
morcegos para evitarem a coliso com objetos enquanto voam em
alta velocidade durante a noite em cavernas completamente escuras. Uma antena emite ondas de rdio que, quando atingem os objetos, ricocheteiam e retornam como eco. Pode-se estabelecer a
distncia do obstculo ou do alvo calculando-se o tempo que a onda
de rdio levou para atingir o objeto e retornar.
Por fim, o potencial do radar como ferramenta militar foi descoberto e uma srie de companhias, incluindo algumas empresas alems, esforou-se rapidamente para desenvolv-lo.Watson-Watt foi
designado para trabalhar para o Ministrio da Aeronutica e para o
Ministrio de Produo de Aeronaves e recebeu carta-branca (apesar
de algumas restries impostas) para desenvolver o radar. Em 1935,
ele havia criado um radar capaz de detectar uma aeronave a 65 quilmetros de distncia. Dois anos mais tarde, a Gr-Bretanha j possua
uma rede de estaes de radar protegendo sua rea costeira.
A princpio, o radar apresentava uma falha. As ondas eletromagnticas eram transmitidas ininterruptamente e apenas detectavam a
presena de um objeto, mas no a sua posio exata. Ento, em 1936,
houve um progresso com o desenvolvimento do radar com emisses
de ondas em pulso. Nesse sistema, os sinais so ritmicamente intermitentes, permitindo a medio entre os ecos de modo a determinar a
velocidade e a direo de um certo alvo.

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Hm I y W , o i i i i i c u um novo progresso tremendamente significativo: um transmissor de microondas de alta potncia foi aperfeioado, e sua grande vantagem, que colocou a Gr-Bretanha
frente do resto do mundo, era sua preciso, independentemente das
condies atmosfricas. Ele emitia um feixe curto que podia ser focado de forma precisa. Outra vantagem que as ondas podiam ser
captadas por uma pequena antena, o que permitia que o radar
pudesse ser instalado em avies e outros objetos.
As vantagens prticas eram muitas. Permitiu aos britnicos prepararem e organizarem seus avies com grande preciso nas batalhas
contra a fora area alem e com tal eficincia que os alemes s podiam realizar vos noturnos. Naquele perodo, os britnicos haviam
instalado pequenas unidades de microondas em suas aeronaves, permitindo que os pilotos de avies de caa localizassem e atacassem os
bombardeiros alemes durante a noite. Os radares auxiliaram na deteco e na destruio dos terrveis foguetes V I e V 2 , as "bombas zunidoras" que os alemes estavam despejando em territrio britnico.
Os radares tambm foram de grande auxlio no Dia D na localizao
de instalaes de defesa das linhas alems, permitindo que os ataques
fossem realizados com grande preciso, e tambm foram utilizados
nos bombardeios em territrio alemo.
O radar, obviamente, ainda apresenta muitos usos civis. de
importncia inestimvel na meteorologia e permite a deteco de
fenmenos meteorolgicos perigosos, como tornados e furaces.
Tambm utilizado em todos os tipos de navegao, incluindo aeronaves, navios, foguetes e satlites. Mais do que isso, tambm de
uso corrente na explorao de outros planetas, incluindo a aferio
da distncia deles.
A maioria das pessoas est familiarizada com a utilizao de
radares por guardas de trnsito. Utilizando o infame (para alguns)
radar, os guardas de trnsito podem detectar a velocidade dos veculos com tamanha preciso que os dados podem ser usados como
prova em juzo. Apesar de desprezado por alguns, o uso do radar no
trnsito tem salvado um grande nmero de vidas, pois motoristas
que de outra maneira "pisariam fundo" tm que pensar duas vezes,
j que os guardas de trnsito com um radar podem estar em
qualquer lugar.

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No. 808,897.

P A T O T U ) JAN. 2, 1908.
W. H. CARRIER.
APPARATUS FOR TREATING AIR.
muoAxio* nus

K I T . it, itsx

A"

Fi .
S

Witnesses.

6.

Inventor

Attorneys
Desenho do projeto de patente, 1906, por Willis H. Carrier.
Escritrio de Registro de Patentes dos Estados Unidos

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O AR-CONDICIONADO
Assim como alguns dos maiores inventores, os responsveis pelo desenvolvimento do ar-condicionado no estavam se preocupando
em revolucionar o mundo, mas sim em resolver os problemas que
viam ao redor deles.
No caso do ar-condicionado, foi ainda no sculo X I X e com o
intuito de refrescar os pacientes de malria num hospital da cidade
de Apalachicola, na Florida, que o Dr. John Gorrie planejou um
sistema que soprava o ar sobre bacias de gelo suspensas no teto. O
aparelho permitia que a temperatura baixasse e fazia com que os pacientes tivessem maior conforto. Posteriormente, ele criou um mecanismo que comprimia um gs, forando-o a passar por uma
serpentina, refrescando-a ao se expandir. O dispositivo foi patenteado em 1851 e tornou-se o precursor dos modernos sistemas de
refrigerao.
O homem que desenvolveu o ar-condicionado ao ponto em
que se tornasse prtico foi Willis Carrier. Ele considerado o Pai do
Ar-Condicionado.
A inveno de Carrier tambm comeou a partir de um
problema. Ele apreciava os desafios apresentados por um problema.
Como admirador de Henry Ford e Thomas Alva Edison, ele compartilhava com o sentimento comum de sua poca: com determinao e trabalho duro, qualquer coisa era possvel.
Carrier era um homem determinado e disciplinado. Sua sobrinha relembra uma das ltimas ocasies em que viu o tio enquanto
ele descansava numa cadeira em seu espaoso quintal com seus ces
a seus ps. "Ele estava sentado ali, com seu bloco de anotaes e sua
sempre presente rgua de clculo", relembra. "Perguntei: 'O que o
senhor est fazendo a fora, tio Willis?' Ele olhou para mim e disse,
com toda a seriedade: 'Tentando imaginar o tamanho de uma gota
de gua.'"

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Aparentemente, Carrier sempre tentou imaginai < u n o .is coisas funcionavam. Quando as respostas no vinham facilmente, ele
persistia na procura. Sua sobrinha, que morava com ele na poca,
lembra-se de sua persistncia: "Num dos primeiros encontros com o
rapaz que viria a se tornar meu marido, ficamos fora at bem tarde",
relata. "Quando estvamos prximo entrada da garagem, notamos que todas as luzes da casa estavam acesas e me lembro de ter
dito: 'Hum, o tio Willis deve estar acordado. E melhor entrarmos e
enfrentarmos a situao.'" Quando ela e o namorado se aproximaram de Carrier, ele estava trabalhando com um bloco de anotaes e
Uma rgua de clculo. Ele levantou os olhos, perdido em seus pensame mos, e disse: "Ah, chegaram cedo, hein?"
"Na realidade ele nos perguntou que horas eram", disse ela.
"Acho que eu disse que eram duas horas, mas, na realidade, eram
ils. Mas ele no tinha a mnima idia das horas. Ns o havamos
deixado na mesma posio, trabalhando, imaginando e rabiscando,
por volta das nove horas da noite, e ento ele nos disse: 'Meu Deus,
j passou da hora de eu ir para cama. Boa-noite.'"
Um ano aps ter se formado na Universidade de Harvard, ele
operava uma impressora colorida na Companhia Siderrgica de
Buffalo. Ele descobrira que a temperatura elevada da fbrica estava alterando o tamanho final das fotos coloridas, porque as flutuaes no
calor e na umidade faziam com que o papel da impressora sofresse pequenas alteraes, suficientes para desalinhar a impresso.
Carrier chegou concluso de que era necessrio um ambiente
com temperatura estvel e, posteriormente, conseguiu criar um. O
seu sistema resfriava e desumidificava o ar que circulava na fbrica
ao pass-lo por duas serpentinas, uma resfriada por gua de poos
artesianos (gua fria) e outra resfriada por um compressor de refrigerao base de amnia. O sistema mantinha a temperatura e umidade ideais com confiabilidade.
Sua inveno foi instalada pela primeira vez em 1902, na
Companhia Editora e Litografia Sackett-Wilhelms, no Brooklyn. De
acordo com Carrier, a mquina foi a primeira a cumprir as quatro
funes de um ar-condicionado: limpar o ar, refresc-lo, faz-lo
circular e manter sua umidade. Carrier obteve a patente para o seu
"Aparelho para Tratamento do Ar" em 1906, no mesmo ano que

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Stuart C r a m e r , u n i engenheiro do Estado da Carolina do Norte,


criou o termo "ar condicionado".
Em 1915, Carrier, juntamente com seis amigos, fundou a
Companhia de Engenharia Carrier. Ele continuou seu trabalho de
aperfeioamento e desenvolvimento de ares-condicionados, e por
volta do incio da dcada de 1930 o aparelho j podia ser encontrado numa grande variedade de prdios comerciais.
Ironicamente, no entanto, Carrier no acreditou que sua casa,
nas cercanias da cidade de Syracuse, no Estado de Nova York, necessitasse de ar-condicionado. Construda com pedras e estuque, sua
casa era grande e bonita, rodeada por rvores imensas cuja sombra
fornecia um resfriamento natural.