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NDICE

Crditos
Dedicatoria
Fragmento de Rayuela, Julio Cortzar
Captulo I
Captulo II
Captulo III
Captulo IV
Captulo V
Captulo VI
Captulo VII
Captulo VIII
Captulo IX
Captulo X
Captulo XI
Captulo XII
Captulo XIII
Captulo XIV
Captulo XV
Captulo XVI
Captulo XVII
Captulo XVIII
Captulo XIX
Captulo XX
Captulo XXI
Captulo XXII
Captulo XXIII
Eplogo
Agradecimientos
Serie Un amor para siempre
Sobre la autora

2010 Barranquilla, Isabel Acua C.


Registro de Autor: 10-237-53
Oficina de Registro de Autor. Min. de Justicia.
Colombia.

Editado por Cristina Caballero para CreateSpace.


Diseo de portada por Nadia Salamanca Fuenzalida en Chile.
Diagramacin interior por Nadia Salamanca Fuenzalida en Chile.
http://nadiasf.wix.com/diseno-sos

Primera Edicin: Febrero del 2015


13: 978-1508611127
10: 1508611122

Esta es una obra de ficcin, producto de la imaginacin de la autora. Los


lugares y los personajes son ficticios. Cualquier similitud a la realidad es pura
coincidencia.

No se permite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su


incorporacin a un sistema informtico, ni su transmisin en cualquier forma o
medio, sin permiso previo de la titular del copyright. La infraccin de las
condiciones descritas puede constituir un delito contra la propiedad intelectual.

A mi hermoso hijo Roger Andrs, mi


mi amor, mi prncipe azul, te deseo lo
mejor que la vida te brinde.

Fragmento de Rayuela, Julio Cortzar


Como si se pudiese elegir en el amor,
como si no fuera un rayo que
te parte los huesos
y te deja estaqueado en mitad del patio.

Captulo I

San Francisco, Julio del 2014.


Era un viernes de mierda.
Nada haba salido bien esa maana, y ni siquiera era medio da. A las once
en punto, Julia, caminaba por el largo corredor que la llevaba a la sala de juntas. El
mutismo anegaba el lugar en un ambiente de calma infrecuente, solo roto por la
sinfona novena de Beethoven, que circulaba por las distintas estancias, culpa del
equipo de sonido empresarial. Vacil al llegar a la entrada, respir profundo, tom
el pomo, la jornada no la haba preparado para lo que encontrara detrs de esa
puerta. Mira tu correo, el nuevo Vice acaba de enviar una nota. Hay reunin a las
once de la maana con personal de hoteles Admiral-Garden, le haba dicho su
secretaria una hora atrs.
Esa reunin la iba a realizar Paul haba contestado ella.
Pues ya no, insisten en que seas t.
Desde que el nombre de la incipiente cadena de hoteles aflor en el
panorama de la empresa, viva en tensin. Era cuestin de tiempo el que se diera
un encuentro, sino con l, con alguno de sus directivos y por lo visto, no haba
podido aplazarlo.
La puerta se abri en silencio.
Entra.
Fue la voz de Tom su jefe inmediato, que sali en ese momento.
Ya vuelvo. El profesional se alej por el pasillo.
Julia se sec las palmas hmedas, trag la piedra en la garganta y dio un par
de pasos para entrar, la puerta se cerr de inmediato. Sus manos se apretaron a la
tablet mientras observaba al hombre de pie al lado de la ventana. l se volte
enseguida y la mirada celeste la atac como una patada en el estmago. Oh por
Dios! Paso a paso se acerc a ella con su innata gracia a pesar de ser un hombre
acuerpado y alto.
Buenos das, chica Berkeley, es un placer volver a verte. Se aproxim con
la mano extendida.
Julia que se preciaba de dominar cualquier situacin, qued clavada en el
suelo sin dejar de mirar al culpable que la arruin para otros. Ese sonido de voz
ronco y carnal, atraves sus recuerdos y le oprimi el pecho. Esto es ridculo,
cavil consternada, quedara en evidencia, haba pasado mucha agua bajo el
puente. Siete aos era mucho tiempo. Transcurrido el instante de aturdimiento;

extendi la mano con una falsa confianza. Era cuestin de supervivencia.


Buenas tardes, seor De la Cruz.
El apretn de manos fue rpido y breve, como en los negocios, la excusa
perfecta para negarse a llamarlo por su nombre, pero Julia lo percibi ntimo. Roz
la clida piel y se percat de su textura, a la vez que tuvo la sensacin de que todo
se desarrollara en los trminos que l impusiera. Se reprendi por tonta y por sus
absurdos pensamientos.
Dese haber pasado por el saln de belleza, haberse maquillado ms los
ojos, en fin, hubiese querido estar despampanante. No, como siempre, la suerte no
estaba de su lado. Tena ojeras hasta en las orejas, se senta hinchada por el
sndrome premenstrual y el cabello hecho un desastre.
Ya Julia, basta!, dijo reprendindose a s misma. No se dio cuenta de que
haba estado conteniendo la respiracin y eso la enoj. Eres una mujer hecha y
derecha y como tal te vas a portar.
Ha pasado un largo tiempo dijo Nick, le regal una media sonrisa y
levant la ceja en un gesto que deca que estaba esperando su siguiente
movimiento.
No tan largo contest Julia con aparente desenfado y se sent a la mesa
de la sala de juntas de color caoba oscura. Respira, solo respira No lo arruines Se
protegi con una coraza de impasibilidad, se centr en su papel de profesional,
dispuesta a comenzar la reunin. Aunque sus sentimientos estaban en una extraa
colisin que no saba cmo analizar, lo dejara para ms tarde.
Nick se acerc a la mesa y se sent indolente en una silla frente a ella.
Antes que nada, deseo aclararte que me acerqu al Grupo Dickinson por
su reconocida trayectoria en el campo de recursos humanos. No saba que t
estabas a cargo y espero que no haya ningn problema.
No, en lo absoluto. El grupo Dickinson se caracteriza por brindar los
mejores empleados que se puedan conseguir, altamente capacitados para
desempear las labores que se requieran. Estoy segura de que estaremos a la altura
de sus expectativas. dijo Julia tratando de controlar sus nervios, pues saba muy
bien que la imagen de la empresa era lo primero.
Yo me refiero a ti. Cmo te sentirs Julia?
Djeme aclararle algo replic Julia casi gruendo, soy muy
profesional en mi trabajo y me siento habilitada para realizarlo, no tengo ningn
problema en desempearme para lo que estoy capacitada. Ahora la pregunta es:
Cmo se sentir usted seor De la Cruz?
Nick se inclin un poco hacia adelante con el ceo fruncido, despus
de todo, no somos extraos.
Perfecto.
Dilo.

Disculpe?
Julia lo mir sorprendida. El ambiente estaba tirante.
Mi nombre. Te ped que dijeras mi nombre.
No quera pronunciarlo. Quera soltar cualquier frase desenfadada, algo que
le impidiera obedecerle. Las palabras se le enredaron en la garganta; le respondi:
Nick.
Carraspe y se concentr en la tablet.
Tom volvi en ese instante y pudo detectar la tensin en el aire
Ahora que rompimos el hielo, podemos seguir adelante con la reunin.
Las duras lneas de su rostro se suavizaron y exhibi una deslumbrante y
blanca sonrisa, que hizo que a Julia se le encogieran los dedos de los pies.
Bien dijo Tom, podemos empezar a trabajar.
Tom miraba al uno y al otro con la curiosidad pintada en el rostro. Una
mujer entr con una bandeja en la que haba caf y agua. Tom tom enseguida las
riendas de la situacin.
Nick present las demandas del grupo Admiral, y Julia, lo que ofrecera el
grupo Dickinson. La reunin dur aproximadamente dos horas. A un nivel
profesional, ambos estaban sorprendidos de sus capacidades. A un nivel
subliminal la cosa era diferente. Julia observaba a Nick. Su manera de llevar las
cosas y los gestos que recordaba. Era un hombre muy sexual. De cabello grueso y
negro como el carbn, tena un corte mucho ms sofisticado que el de su poca
universitaria. Decir que estaba guapo sera quedarse corta. El rostro denotaba
firmeza y astucia, pmulos marcados, nariz con una ligera desviacin a la
izquierda, producto de una lesin en un partido de ftbol en la poca universitaria.
La boca era una delicia, bien delineada y hecha para quebrantar a besos cualquier
voluntad. Donde Dios no escatim su obra, era en los ojos, que variaban del azul
claro al azul grisceo segn su estado nimo. l la estudi con aire apreciativo y
con falta de sutileza. De repente, siete aos de su vida se borraron de golpe y
volvi a ser la joven insegura y nerviosa que beba los vientos por l. Se sinti
vulnerable bajo el halo de su penetrante mirada, capaz de ver cosas que ninguna
mujer revelara. Imaginaba el da a da de las mujeres que trabajaran a su lado. Era
difcil sustraerse a su encanto y a sus gestos, como el de llevarse la mano a la
barbilla. Eres una mujer comprometida Julia Lowell le susurr una vocecita al odo.
Llev la mano al anillo, con un solitario de varios quilates. La mirada dura y
punzante que le destin Nick a la joya no pas desapercibida. No supo por qu
escondi la mano debajo de la mesa, se sonroj ante el gesto de burla del
empresario.
Para Nick la situacin no era diferente. Observaba a Julia y trataba de
reconciliar la imagen que tena de ella, con la de la mujer actual, hermosa, eficiente
y contenida que ahora se le presentaba. La vio ms bella que nunca, los ojos del

color de una copa de jerez vista a contraluz, con una mirada clara y clida. El
cabello recogido en una moa, no dejaba adivinar el largo. Sus facciones eran ms
talladas, la lnea del cuello elegante y esos labios!, que prometan cosas no aptas
para una sala de juntas. Dios! Ah, cunto ansiaba probarlos, disfrutar de la
suavidad de su piel! Siempre haba ejercido una fascinacin en l, era una
incmoda sensacin y el maldito anillo que atiz sus negros pensamientos. No le
perteneca, an.
Bien, creo que es todo por hoy. Podemos realizar otra reunin en dos das.
Ya con esta informacin podr empezar a seleccionar el personal que se necesitar
concluy Julia, al tiempo que recoga la tablet de la mesa.
Me parece perfecto, el mircoles a las dos de la tarde estar bien.
Permiso seores. Se levant, le dio la mano a Tom y despus a Nick
tratando de disimular el torrente que atraves su mano hasta la mueca sin
lograrlo del todo. Se dio cuenta que Nick algo debi sentir, pues se miraba la mano
dndole vuelta con una expresin entre sorprendido y disgustado al mismo
tiempo. Julia sali como alma que lleva el diablo.
Tom lo llev hasta su oficina. Nick caminaba nervioso de un lado a otro.
Tom se acerc a un mueble de madera de dnde sac una botella de whisky.
Lo necesitas.
Nick lo mir con gesto interrogante.
Es necesario. De vez en cuando, claro est. No te preocupes, no me ha
dado por empinar el codo todava. Pero creo que t lo necesitas ms que yo.
Tom sirvi dos vasos, Nick aferr el suyo sin tomar asiento. Distrado,
observaba el fondo de la bebida. Bebi un trago y se sent.
No s qu te traes. Por qu no me cuentas qu es lo que pasa?
En este momento? Nick, le mir algo perplejo Ni yo mismo lo s.
Todo lo que puedo decir es que en esa sala, haba suficiente fuego para
una hoguera, de ambas partes por supuesto.
Los labios de Nick se elevaron en una sonrisa sin pizca de alegra.
T crees? Lo mir escptico.
A excepcin de que a veces te miraba como s quisiera retorcerte el cuello
y otras como si fueras una golosina, s, creo que s.
Nick bebi otro trago.
Debes estar mal de la vista.
En el tiempo que te conozco, nunca te he visto anteponer tus sentimientos
al trabajo, pero hoy estabas ms concentrado en mirarla embobado que en lo que te
presentamos. Podra estar contando un cuento o pedirte que regalaras tu hotel y ni
te habras enterado dijo Tom, sealando la propuesta que haba sobre la mesa.
Ni lo pienses por un momento acot Nick. Mi trabajo es lo primero y
el hecho de estar mirndola no me impidi concentrarme en lo mo. Hay ciertos

puntos que quiero discutir contigo.


Volvieron al trabajo nuevamente.
Nicols de la Cruz sali del conglomerado tratando de darle explicacin a
sus turbias emociones. Mierda! Esto era mucho ms complicado de lo que
pensaba, qu diablos esperaba?, l mismo se haba metido en esto. Haba
organizado todo por simple curiosidad. Deseaba saber en quin se haba
convertido la hermosa muchachita que haba amado aos atrs y la negociacin le
vena al guante. No esperaba el rugido que pugn por salir tan pronto la vio
caminar hacia l. La ropa tpica de la ejecutiva, vestido sastre azul oscuro, los
labios, el dichoso pauelo en el cuello, que hizo volar su mente sobre los usos que
podra darle y los zapatos con tacn delgado que imagin clavados a su espalda,
todo el conjunto se confabul para acelerarle el cuerpo o solo porque era ella, su
preciosa chica Berkeley. No, l no haba venido a ella por simple curiosidad. l
haba venido para recuperarla. Solt una carcajada irnica, mientras el motor de su
Porsche negro, aceleraba y sala del lugar. Record la maldita joya en el dedo y sin
querer aument la presin del pie en el acelerador. Se haba convertido en una
mujer de armas tomar Siempre lo fue. Dominaba el trabajo a la perfeccin y ante
sus preguntas, nunca perdi el equilibrio. Cada matiz de su expresin peda que la
mirara pero que no se atreviera a tocarla. El olor de su perfume herbal y ctrico a la
vez le golpe las fosas nasales y se encontr rastrendolo como un perro en cuanto
sali ella de la sala de juntas. El tono de voz, hizo que recordara lo que era tenerla
entre las sbanas. Saba que ella se estara preguntando que haca el dueo de los
hoteles contratando personal, cuando su director de ese departamento podra
hacerlo con los ojos cerrados. Solo sus empleados saban que se tomaba una
semana cada seis meses en un departamento de la empresa. La inauguracin del
Admiral de San Francisco sera en tres meses y al coincidir con Peter Stuart, su
antiguo compaero de universidad y hablar de los buenos tiempos, se le ocurri
que podra hacerlo. Nick saba que segua soltera, saba todo de ella y entonces,
pudo ms la curiosidad, el anhelo. Aqu estaba, desconcertado y molesto por la
actitud de ella. Todava lo culpaba, pudo percibirlo bajo la apariencia de mujer
indiferente. A l no lo engaaba. La conoca. Pens por un instante en cancelar
todo, darle el contrato a otra empresa. Seguir adelante. Una mujer como Julia le
traera dolores de cabeza. No, l no corra ante los desafos que le presentaba la
vida. Quera sacarla de sus papeles, despojarla de la superficie de contencin y
revelar al mundo la verdadera mujer que saba que era, alegre, tierna y apasionada.
Encendi el equipo de msica del auto y Ray Charles inund con su voz el
ambiente. Cmo sera tenerla en su cama de nuevo? Aprendera a conocerla. Qu
la excitara? Cmo derrumbar sus barreras? Sera interesante verla perder el
control. Y si sala igual de lastimado que aos atrs? La respuesta lleg a l en uno
de los crescendos de la meloda y como por arte de magia o como si de una

pelcula se tratara, las escenas ms importantes de ese amor pasaron ante sus ojos.
Despus de una jornada tensa y agotadora Julia desisti de seguir
trabajando y se fue para su casa temprano. Lleg al apartamento, solt la cartera en
un mueble de la entrada, se quit los zapatos en el camino y dej la chaqueta en
cualquier parte, algo impensable en cualquier otra circunstancia. Fue hasta la
cocina sin dejar de pensar en Nick. Cmo te sentirs t? Imbcil Qu se estara
creyendo? Solt un bufido poco femenino, abri la nevera y tom una botella de
vino que tena empezada. Haba que reconocerlo, lo haban tratado bien los aos.
Por qu no tena calvicie incipiente y barriga? No, don perfecto, jams. Julia
siempre estuvo segura de que alcanzara todo lo que se propusiera. Ojal hubiera
tenido esa misma tenacidad en su relacin. Revolvi en un armario y baj una copa
de cristal, se sirvi e hizo un brindis imaginario Bien por ti Seor Perfecto. Si piensas
que me afectas de alguna manera djame decirte, vete a la mierda! El sabor a frutos
rojos del vino, le bail en la boca. Hubiera querido beber algo ms fuerte, pero no
tena nada en ese momento. Sirvi otra copa, se sent en el inmaculado sof y
corri el espeso velo del pasado para recordar ese amor que haba terminado tan
mal ocho aos atrs.

Captulo II

Universidad de Berkeley,
mediados de septiembre del 2007.
Julia, Lori y Beth compartan una mesa en una de las cafeteras del campus.
Acab de hablar con mam. Peter va hoy a casa a pasar el fin de semana.
Pap organizar una barbacoa maana en la tarde. Podran ir dijo Lori, me
haran compaa. Adems, Peter va a ir con un par de amigos, nos divertiremos.
Las sillas alrededor estaban ocupadas por chicos de alguna fraternidad que
queran socializar con ellas, las tres jvenes no les prestaban atencin. Julia apenas
reparaba en su entorno y en la conversacin, lea un libro. Lori dibujaba en una
servilleta y Beth que era la nica que no haca nada, miraba a los chicos con
desdn.
Era el inicio del primer ao de universidad. Apenas haca un par de
semanas haban empezado las clases.
No s Peter se rodea de cada personaje sentenci Julia.
Lori solt la carcajada.
No me lo recuerdes seal Lori. Pobre Mac.
De quin hablan? inquiri Beth.
De una conquista que hizo mi querida amiga Julia.
Julia rememor al personaje, era el tpico chico californiano obseso por la
tecnologa, criado en medio de la electrnica que envolva el valle de Santa Clara.
El chico tena un fsico poco agraciado, Julia se dijo que deba darle una
oportunidad, no le gustaba ser excluyente y prefera conocer el interior de las
personas. Con Mac las cosas no salieron bien. Hablaba solo de transistores,
receptores y ecuaciones cuadrticas, poco tenan en comn y despus de dos
salidas abandon todo intento de volver a quedar con l.
A lo mejor es otro grupo de amigos, ellos ya estn en ltimo ao. Yo s
estoy interesada. Necesito que alguien consienta estas preciosuras dijo Beth
mirndose los pechos y sonriendo de manera descarada, al tiempo que mascaba
chicle y se enredaba el cabello alrededor del dedo ndice.
Julia no era ninguna mojigata, pero le incomodaba la promiscuidad de Beth.
Adems, era petulante con las dems chicas. Le molestaba el piercing en la ceja y las
uas pintadas de negro. A quin carajos se le ocurra pintarse las uas de negro?
Acaso era familia de los Monster? La toleraba porque era prima de Lori, nada ms.
No se trata de eso. No seas tan zorra Beth. Les coment, por si queran

trabar amistad con alguien diferente; y no estos moscardones que nos zumban por
aqu y que solo piensan en una cosa, bueno en dos, tetas y ftbol coment Lori.
Como s los de veintitrs aos no lo pensaran repuso Julia.
Claro que lo pensarn y ms cuando me vean terci Beth.
Lori le respondi con un blanque de ojos. Julia en cambio, mir su reloj,
cerr el libro, tom su morral y se despidi con un beso al aire.
Est bien, llegar a tu casa a las dos. Adis chicas.
Julia abandon la cafetera.
No s qu le ves a esa tonta dijo cortante Beth.
Ms vale que la respetes.
Para nadie era secreto los fuertes lazos de amistad que unan al par de
chicas, Beth se senta excluida.
Se da unos aires de princesa, algn da alguien le bajar esos humos y
ojal est all para verlo.
Lori clav una mirada de irritacin en los ojos de Beth.
No s qu te hizo ella, pero ya djalo, por favor.
Est bien, est bien. Te prometo dejarlo. Se enganch al brazo de su
prima y fueron caminando hasta el parqueadero de la escuela. Qu te vas a
poner? Te puedo prestar un sostn de relleno para que parezcan ms grandes.
Ni lo suees. Si las tuviera ms grandes, andara por el piso. Es que
acaso las tuyas no son naturales, querida prima?
Oh, ya cllate.
El verano haba llegado a su meta. Los das eran un poco ms cortos y el
clima, unos grados ms fro, eso no impeda que el sol regalara su presencia, no
con la misma intensidad del inicio, pero s, con la persistencia de la visita que no
quiere irse.
Peter Stuart, estaba en la tumbona alrededor de la piscina con un dolor de
cabeza de los mil demonios. Su compaero de farra del da anterior, Michael
Donnelly, estaba mareado. Nicols de la Cruz, que prefera que lo llamaran Nick,
no se senta tan mal. Se haba retirado de la fiesta un poco ms temprano. No
cometi los mismos excesos que aquejaban a sus amigos. Pronto empezara la
temporada de ftbol y quera estar en su mejor forma.
Siento como si alguien estuviera martillando en mi cerebro coment
Peter, mientras se llevaba un sorbo de cerveza a la boca.
En lo que queda de tu cerebro apunt Michael.
No me jodas.
Si se hubiesen ido ms temprano no estaran as terci Nick que les
dedic una divertida mirada de reojo.
Prefiero mil veces una buena juerga, a un entrenamiento remat
Michael. Aunque tiene sus cosas buenas, las porristas de este ao estn

buensimas.
Ya las viste? pregunt Peter.
Ya van a empezar con eso.
Nick no tena que esforzarse por ligar con las chicas, ellas estaban siempre
dispuestas. Si tuvieran la autoestima ms alta, pensaba, estaba seguro que no
daran tantos pasos en falso y menos con hombres como ellos, que no tomaban las
relaciones en serio. Los dos primeros aos haba aprovechado de lo lindo, el fsico,
el estatus de deportista y su labia, pero de un tiempo a esta parte quera algo ms.
Haba hecho un propsito: nada de mujeres por lo menos por un tiempo. Sus
amigos siguieron con sus comentarios.
T no tienes que esforzarte, la mitad de las mujeres de Stanford estn
enamoradas de ti coment Peter.
A lo que Nick replic.
T ests ennoviado con una de las chicas ms lindas de la universidad.
Estoy enamorado, s que lo estoy. Pam es la mujer de mi vida.
Michael y Nick soltaron la carcajada pues, para nadie era un secreto que,
Peter se enamoraba dos veces al mes.
Es cierto y los ver a ustedes dos cuando les llegue el momento de
enamorarse de una chica y no solo del tamao de su trasero y de la talla de su
sostn. Ella es mi media naranja.
No amigo a m no me pasar por ahora. Soy muy feliz as como estoy, no
pienso caer en un muy buen tiempo contest Nick con algo de sarcasmo.
Cuando menos pienses te vers agarrado de las pelotas y no sabrs
cundo pas remat Michael. Peter, cuida que a tu media naranja no le
expriman el jugo en otro lugar.
En vez de ofenderse Peter le contest:
Habla la voz de la experiencia.
Ante el tono pomposo de Peter; Mike le tir una toalla y Nick solt la
carcajada.
S, yo estuve enamorado y fue una mierda.
Mike se levant se quit la camiseta y se tir de cabeza a la piscina
salpicando con el chapuzn al par de jvenes recostados en las tumbonas. Nick se
levant molesto, se sacudi un poco.
Voy a la cocina por ms hielo y cerveza.
En la habitacin de Lori, Beth estaba en el espejo maquillndose los ojos con
sombras. Lori se arreglaba el cabello en una moa, tratando de controlar los rizos
rubios que crea su perdicin, deseaba parecer sofisticada. Julia recostada en la
cama hojeaba una revista y miraba a las chicas de reojo. No poda creer tanto
espaviento para tratar de impresionar a alguien que ni siquiera conocan.
Julia, ven, prubate este brillo, resaltar tus labios seal Beth, desde el

tocador.
No gracias, Beth, creo que mis labios no necesitan que se los resalte
contest ella.
Lo que la joven vea como un defecto, los chicos lo vean como su mejor
cualidad.
Como quieras coment Beth con esa mirada de superioridad que tanto
molestaba a Julia.
Voy por un vaso de agua a la cocina concluy.
Al abrir la puerta de la cocina, tropez con la enorme espalda de un hombre.
Debe ser uno de los amigos de Peter, pens, y demasiado acuerpado para mi gusto,
resolvi entre aptica y curiosa por verle la cara.
Cuando el hombre dio la vuelta al escuchar el ruido de la puerta, se
sorprendi. La mirada la recorri de arriba abajo, sin ningn pudor,
detenindosele en la boca y luego en los ojos. Los labios de Nick esbozaron una
lenta sonrisa, sensual y seductora.
Vaya, vaya, pero, qu tenemos aqu? Hola preciosa. Quin eres?
pregunt en un tono de voz que derreta a una mujer desde los siete aos a los
noventa. Qu ojos!, pens. La boca le record a un melocotn maduro y jugoso.
Hola, soy Julia lo mir aturdida. El corazn le lati con fuerza y se dio
cuenta de que le faltaba el aire, una reaccin que la molest, siempre presuma de
tener una armadura de indiferencia frente a los jvenes que se le aproximaban. Se
acerc a la nevera y sac una botella de agua. Not que no le quitaba la vista de
encima. Ya sala de la cocina cuando el hombre se dign a presentarse.
Soy Nick.
Por primera vez en mucho tiempo, Nick, quiso retener a una mujer y no al
revs. La chica dio la vuelta y con un gesto de la mano desapareci de la estancia.
Con paso rpido Julia subi las escaleras. En el hall par y se tranquiliz.
Dios, qu me sucedi? Exclam para s. Se desconoca, la barrera que interpona
entre los chicos y ella no le impeda ser corts y hasta entablar algn tipo de
conversacin. Haba tenido citas y se desenvolva muy bien. No era experta,
tampoco ninguna timorata, entonces, por qu el hombre de la cocina la perturb
tanto? Fue difcil romper el contacto visual. Era de locos.
Se tranquiliz antes de dirigirse a la habitacin de su amiga.
Qu te pasa? Ests colorada como un tomate coment Lori al verla
entrar.
Tengo calor y principios de migraa contest con todo el disimulo
posible. No quera que supieran de su encuentro en la cocina.
Tal vez deberas irte a tu casa dijo esta.
Ni lo suees, pens Julia.
No, ms bien prstame el maquillaje que me ofreciste hace un rato.

Deja que yo te ayude, te puedo maquillar con unas sombras lila y labial
fucsia comento Beth.
Julia tena la impresin de que s se pona en manos de ella, terminara como
payaso de circo y no le iba a dar el gusto.
No chicas, tranquilas. Vayan bajando. Ya hay gente. Yo voy tan pronto me
arregle.
Ok, no demores dijo Lori.
Nicols, ya de camino a la piscina, no dejaba de pensar en la chica que se
haba encontrado en la cocina, seguro era amiga de Lori. Qu mujer ms linda,
cuntos aos tendra? No ms de veinte y seguro era de Berkeley para colmo de
males. Para nadie en el estado de California, era ajena la rivalidad entre Stanford y
Berkeley sobre todo en el ftbol, los partidos, las barras y las consignas eran a
muerte.
Nick dej las cervezas en una neverita al lado de la tumbona y charl un
rato con Mattew Stuart, el padre de Peter y Lori, que organiz la barbacoa para los
amigos de sus hijos y as, dar por concluido el verano y celebrar el regreso a la
universidad. En un momento, la casa se llen de gente.
Cuando las chicas bajaron ya haba una veintena de personas. Peter les hizo
seas para que se acercaran. Lori y Beth ni cortas ni perezosas llegaron hasta ellos.
Hola muchachitas. Cmo las ha tratado el ingreso a la universidad?
Salud dndole un beso a su hermana con jaln de orejas incluido y un abrazo a
Beth.
Bien contest Lori, mir con curiosidad a Mike y volvi la vista a su
hermano. No tienes muy buena cara que digamos. No me digas, otra vez de
juerga? No nos vas a presentar?
Claro. Lori, Beth, les presento a Nicols de la Cruz, pero todos lo llaman
Nick y a Michael Conelly al que todos le dicen Mike.
Los jvenes se levantaron de las tumbonas y las saludaron cordialmente.
Michael profiri su ms desarmante sonrisa.
Peter, es una lstima que este par de hermosuras no hayan ido a Stanford
dijo Michael sin quitarle la mirada a Lori quien se ruboriz.
Lo siento contest sta. Amo el buen ftbol y me gusta estar del lado
de los ganadores.
Mike chifl por lo bajo.
Eso fue fuerte amigo dijo Mike a Nick que haca parte del equipo
Cardinales de Stanford y que cada ao, se disputaba el Big Game con el equipo
California Golden Beer de la universidad de Berkeley.
Hemos tenido mala racha los ltimos aos.
Beth, entr en trance en cuanto pos su mirada en Nick, solo le falt
desencajar la mandbula. Aunque Michael era atractivo, no le llam tanto la

atencin.
Las chicas se sentaron y continuaron con el tema del ftbol.
Nick, apenas les prestaba atencin, miraba a uno y otro lado, esperaba ver la
joven que se encontr en la cocina. Cuando fij la mirada en la puerta; la vio, iba al
lado de la madre de Lori, estaba ayudndola con una cesta de panes, sta le
coment algo que la hizo rer y la gracia de su gesto, le desat piruetas en el
corazn. Observ la forma en que la brisa haca flotar su cabello negro, golpeando
sus sonrosadas mejillas. Tena ojos de color miel, eran un par de botones muy
expresivos y el tipo de pestaas que se vean en los personajes de dibujos
animados. Con las curvas precisas, su cintura era estrecha y sus piernas finas bien
torneadas. La elegancia de los movimientos, los pasos que hacan ondear la falda
de un adorable y perfecto vestido para el verano, blanco con flores en varios tonos
de rosado, la hacan la mujer ms hermosa del lugar. Dej la cesta de panes en la
mesa y se dirigi hacia ellos. Nick estuvo seguro que lo hizo porque estaban sus
amigas. En cuanto lo vio se ruboriz. Era una rara visin ver una joven ruborizada.
Por Dios!, pens Julia. Otra vez no. Si sigo ruborizndome as, mis amigas
pensarn que tengo una congestin y l que soy una tonta y con razn.
Peter sali a su encuentro.
Julia, mocosa, cmo ests? la abraz emocionado, la levant del suelo
y le dio varias vueltas.
Peter y ella eran muy amigos, haba sido su cmplice en muchos juegos de
la infancia. Siempre tenan temas de conversacin y adems estudiaba en la misma
universidad de su hermana mayor. Despus de que la solt, sin querer, volvi a
mirar al desconocido y se sorprendi, pues pareca que quisiera matar a Peter.
Con permiso, creo que voy a ir por un trago dijo un Nick intrigado por
su propia reaccin.
Oye, amigo, espera. Djame presentarte a la mejor amiga de Lori que es
como una hermana para m. Le puso un brazo en el hombro a Julia. Te
presento a Nicols de la Cruz, compaero de universidad y uno de mis mejores
amigos. Pero todos le decimos Nick.
Hola. Me llamo Julia le puso un tono impasible a su voz. No quera que
se dieran cuenta que ya lo conoca.
Es un placer Julia. Nick sonri entre burln y sorprendido. Su mirada lo
haba calado, con un simple gesto de placidez y sabidura para una mujer tan
joven, estaba seguro, que podra dominar cualquier alma, hasta la de un cnico
como l. Le molest la mano de Peter en el hombro desnudo de ella. Quera
arrancrsela de all. Nunca haba sentido ese afn de posesin frente a otra persona
y menos por una desconocida. Qu diablos es esto? Tena una necesidad urgente
de tocarla. De jalarla a su lado y que nadie ms la tocara. Por qu?
Alguien desea algo? Voy por un trago insisti Nick. Necesitaba

alejarse un momento y tomar distancia de esa situacin tan poco comn.


Unas cervezas, estara bien dijo Peter.
Yo te acompao, pues no creo que puedas con todo dijo Beth, que ni
corta ni perezosa, se enganch al brazo de Nick antes que se alejaran del lugar.
Mientras Peter terminaba de hacer las presentaciones, Julia disimul, como
pudo, la incomodidad que la circund al ver a Nick alejarse con Beth. Se enfrasc
en una conversacin de msica con Michael, Peter y Lori. Disertaban del grupo de
moda, su mirada se tropez con la de Nick. Julia no se dejaba impactar por el fsico
de una persona, valoraba el contenido ms que el empaque, con ese hombre le
estaba ocurriendo algo muy distinto. Los ojos profundos e inteligentes la haban
encadenado. Era imposible dejar de mirarlo.
Nick se acerc de nuevo a ellos, les brind la bebida y se acomod al lado de
Julia. Se percat que con Peter y Mike era todo sonrisas, en cambio con l estaba a
la defensiva y quiso saber por qu. Se dio cuenta del par de lunares sobre la piel
traslcida del hombro derecho. Quiso besarlos y un atisbo de excitacin, le hizo
desviar la vista al frente. En ese momento Julia sacudi su cabello y un aroma
herbal se elev a sus fosas nasales. No quera mirarla, saba que no sera capaz de
dejar de hacerlo y con una fuerza de voluntad grande, entabl conversacin con la
prima de Peter; Beth. Y entonces lo supo, ella no se senta incmoda con l, sino
con la corriente de sensaciones confusas que iban del uno al otro y que solo los
interesados perciban.
La reunin estaba en su apogeo, todos charlaban alegremente. Las chicas
ayudaron a alistar la mesa en donde reposaban hamburguesas, hot dogs y un par de
ensaladas. Todos coman con gusto. Menos Julia que no poda pasar bocado.
En cuanto los padres de Lori se retiraron, alguien subi el volumen del
estreo y la msica empez a retumbar elevando el sonido de las voces. Varios
chicos fumaban sin pena y dejaban las colillas en el csped. Peter iba con una bolsa
de basura recogiendo las latas de cerveza.
Me imagino que tienen una legin de corazones rotos en el campus o no?
coment Mike.
No tanto como la cantidad de chicas que corrern detrs de ustedes
apunt Lori.
Bueno yo he tenido unos cuantos novios, nada serio. Estoy esperando el
adecuado aadi Beth sin dejar de mirar a Nick que no le prest atencin.
Tienes novio? pregunt Nick a Julia.
Julia se sorprendi con la pregunta. En cuanto se haba integrado Nick al
grupo, apenas era capaz de abrir la boca para comentar cualquier cosa. Ella, que
era igual de parlanchina a sus amigas, no entenda por qu en esos momentos, lo
nico que quera era perderse en el impresionante azul de esos ojos que parecan
ver cosas dentro de ella. No resista la intensidad de su mirada con tinte

provocador, su risa franca y desparpajada y or sus comentarios. Quera alejarse o


ser un espectador invisible para poder mirarlo a su antojo y no levantar
suspicacias, sobre todo a Beth, que tena una mirada maliciosa cuando iba de Nick
a ella.
No, no tengo novio dijo por fin.
Nadie es lo suficientemente bueno para nuestra querida Julia, verdad?
dijo Beth.
Nick ya estaba medio cabreado con la impertinente muchacha. Le molestaba
la manera en que trataba a Julia. La animosidad era evidente, haba que pararle los
pies a esa muchachita, aunque Julia se defenda bien de sus ataques.
No es eso replic Julia enseguida, no me voy a liar con alguien
porque s, o porque est aburrida; no acostumbro a hacer eso.
Buena esa, asinti Nick complacido, al darse cuenta que estaba ante una
chica familiar y aplomada.
Peter se acerc a ellos.
Se acab el hielo. Necesito un candidato que no se haya empachado de
cerveza y vaya al supermercado por ms.
Yo ir dijo Julia.
Te acompao anunci Nick.
No es necesario.
S lo es, chica Berkeley.
A Julia, le complaci su gesto y eso obr el milagro de calmarla y le dio
mpetus para mostrar su mejor talante sin ojos curiosos alrededor.
Peter le lanz las llaves de su auto a Nick, pero Julia le dijo que iran en el de
ella. Salieron y al llegar al auto, un Toyota Camry de por lo menos cinco aos de
color plata, Nick le abri la puerta para que ella entrara. Aprovech para echarle
un buen vistazo a las piernas mientras cerraba la puerta. Hermosas!
Vives aqu cerca? coment Nick mientras se ajustaba el cinturn de
seguridad. Deseaba iniciar una conversacin cualquiera. La chica le causaba
curiosidad.
S, soy de aqu. Mi familia ha vivido en este lugar desde que mis paps se
casaron. Sonri y se dispuso a colocar un poco de msica.
En ese momento son en la radio el ltimo xito del grupo de moda llamado
Alter Bridge.
Me encanta este grupo! exclam Julia animada. Puso en marcha el
auto.
Nick se qued mirndola desconcertado. Sus actitudes y hasta su forma de
vestir no cuadraban con la imagen de una amante del rock pesado.
Ests de broma? No pareces seguidora de esta clase de msica.
Julia levant las comisuras y lo mir de reojo.

Y de qu parezco fan entonces?


No s, Celine Dion y dems msica de chicas.
Julia solt una carcajada y lo que a Nick le pareci un bufido de
indignacin.
No tienes ni idea.
Compr el ltimo CD.
Son lo mejor, estuve en su concierto en San Francisco y djame decirte que
aparte de su msica, su cantante est de muerte. No recuerdo el nombre.
Nick al ver el entusiasmo por el cantante con pinta de marica, no le iba a
decir su nombre. Vaya, si hasta le brillaban los ojos. Decidi cambiar de tema.
Cuntos hermanos tienes? Se deleitaba en su risa franca, espontnea y
pcara. No se cansaba de mirarla. Quera conocer detalles de su vida. Le entr una
urgencia por saber Quines eran sus padres? Qu le gustaba? Quin la haba
hecho sufrir? A cuntos habra besado?
Dos, una hermana mayor, que ya est en la universidad y un hermano
menor, que va a la escuela contest Julia, que desvi la mirada de los ojos de
Nick.
A qu universidad va tu hermana?
A la tuya.
Qu estudia?
Leyes. Se llama Maggie Lowell.
As que su apellido era Lowell, pens Nick, mientras se apeaban del
vehculo en el parqueadero del supermercado.
En ese momento son el mvil de Julia. Observ el nmero en la pantalla y
se apresur a contestar.
Dime Helen una mirada angustiada pobl el semblante de Julia. Ya
llamaste a la polica?
Nick, al escuchar nombrar la polica y su gesto de ansiedad, la observ con
talante preocupado,
Voy para all enseguida.
Se devolvi al auto.
Qu pasa? inquiri Nick.
Lo siento, tengo que irme.
Puedo ayudar en algo? insista l.
Se mont con ella al auto.
Te puedo dejar a unas cuadras de la casa de Peter?
Dime qu pasa?
Julia le ech un vistazo.
Soy voluntaria en un refugio para mujeres en estado de vulnerabilidad.
Ellas viven all temporalmente con sus hijos. Un pequeo de cuatro aos

desapareci.
Ir contigo anunci tajante Nick.
Julia no lo esperaba. Tom una arteria principal, cambi de carril, aceler
para pasar un semforo en verde, dio un par de vueltas y llegaron a una casa a
pocas cuadras del centro de Pleasanton. Mientras tanto, Nick llam a Peter y le
pidi que encargara a otros de la compra del hielo. No profundiz en los motivos y
termin la llamada en segundos.
Gracias. Toda ayuda es bienvenida.
Varios autos ya estaban a lo largo de la calle, dos coches policiales. Las
personas reunidas, esperaban instrucciones en la acera, otras iban ya por el lugar
gritando su nombre. Estacionaron a una cuadra de la casa, Nick le pidi una
linterna que Julia sac de su equipo de carretera.
Pronto anochecera, si estaba por ah, estara asustado. Ojal y no fuera un
secuestro por parte del padre del chiquillo. En cuanto Helen le dijo su nombre lo
record, James era una criatura de ojos oscuros y sonrisa traviesa. La abrazaba
siempre que llegaba al lugar.
Mary Thompson, la directora del lugar, estaba al frente del grupo, menos
mal. Mary era experta en esas lides, poco haran una panda de gente asustada sin
saber dnde buscar. Ella los haba organizado por zonas. Julia lament su
vestimenta. La madre del chico, Roxana se llamaba, era una joven mujer que
sollozaba en el hombro de otra mujer. A Julia se le encogi el estmago de
angustia, tenan que encontrarlo. Prest atencin a lo que Mary deca en ese
momento.
James es un chico de ascendencia hispana, cabello oscuro, tiene cuatro
aos, ayer tuvo algo de fiebre, estuvo resfriado. Lleva jeans y zapatillas de deporte
color rojo, saco de lana azul. Roxana crea que dorma y se dio cuenta de su
desaparicin hace veinte minutos. No sabemos ms.
Sali por est puerta o por el patio? pregunt Nick que estaba detrs
de ella.
Julia dio un respingo.
Creemos que por el patio.
Nick tom a Julia del brazo, no sin antes agarrar un par de botellas de agua
de un rincn y salieron al patio con un grupo de gente. El lugar era amplio,
rodeado con una malla metlica y una puerta que daba a un callejn, un par de
columpios, tobogn de plstico y piscina de arena. Era un lugar bien cuidado con
varios juguetes apilados en una esquina.
Pudo abrir la puerta. Seal Nick al ver un camin de juguete cerca de
ella.
Nick analiz en minutos lo que pudo haber pasado por la mente del chico.
Puede ser contest Julia, con semblante preocupado, sorprendida de la

manera en que Nick manejaba la situacin.


En menos de cinco minutos haba tomado el mando de la bsqueda en esa
parte. Les dijo que James podra haber salido detrs de un animal, un perro o un
gato. Ojal fuera eso y no otro tipo de animales que a veces se colaban en los
patios. Nick, sin problemas, se puso al nivel del nio. Le preocup que se cayera en
alguna piscina. Observ el entorno, viendo qu le podra interesar al pequeo.
Atraves la puerta y vio un par de pisadas pequeas en la tierra. Se agach y
advirti que se perdan en el patio de la casa siguiente. Inspeccionaron palmo a
palmo los patios vecinos gritando su nombre. Revisaron el par de piscinas que
encontraron. Una hora despus llegaron al patio trasero de la ltima vivienda de la
cuadra.
James! grit Julia en tono severo Te necesito aqu, ahora!
Nick le lanz una sorpresiva mirada y ri divertido.
Julia? llam una vocecita.
Lo tenemos! alarde. Subi de nuevo el tono de voz. Dnde ests?
Aqu contest lloroso.
El sonido de la voz del pequeo, acerc a Nick a un rbol. En ese momento
llegaron dos personas.
Lo encontramos. Un hombre dio aviso por el mvil para que
suspendieran la bsqueda.
Nick trep al rbol. Era un rbol pequeo, pero para el chico, debi ser toda
una hazaa. Baj con el pequeo a los pocos segundos. James, le lanz los brazos a
Julia que lo cobij con ternura, gesto que no pas desapercibido para Nick, estaba
plido y asustado. En medio de sollozos explic que haba salido detrs de un
gato.
En minutos el chico estaba reunido con su madre, todos le agradecieron a
Nick. La madre se acerc y le habl en espaol. Nick le respondi en la misma
lengua y Julia qued en jaque al escucharlo pronunciar palabras que supuso seran
amables. Lo imagin hablndole al odo palabras de amor con esa cadencia que
podra atravesarle el alma y desnudar sus sentimientos. Se asust, confundida se
uni a la celebracin.
Nick se acerc de nuevo a ella.
Hablas muy bien el espaol.
S repuso con una voz sin inflexiones.
Sarah una de las mujeres que era la encargada de la cocina sac una lata con
pastelillos de canela.
Oh, por Dios, son mis favoritos exclam Julia que se adelant hasta la
mesa.
Nick la observaba sin perder detalle alguno de sus gestos. En ese momento,
tuvo el presentimiento de que algo importante iba a pasar con ella. Al darse la

vuelta, con el par de postres, caminar sonriendo hasta l y verla probar el manjar;
lo supo con certeza. Poda pensar como el tpico machista y no se disculpara por
ello, pero Julia presionaba su botn de cazador, como ninguna otra que hubiera
conocido. La tendra.
Tragando saliva, comento con voz ronca:
Vaya, se ve que te gusta mucho, chica Berkeley.
Claro que s. Sarah es la mejor. Ten, toma el tuyo antes que me lo coma.
Nick no pudo aguantar y se inclin para saborear una pizca de azcar
glaseado que haba cado en su mano y a la vez, poner su boca en los dedos que
sostenan el postre. Julia casi suelta el bizcocho, pero el roce de la boca de l en los
dedos de ella, la dej petrificada momento despus.
Nick levant la vista, la mir y se dijo que nunca haba visto un rubor como
aquel. Era preciosa, preciosa, preciosa.
S tienes razn es el mejor sabor del mundo.
Julia supo que no estaba hablando del bizcocho.
Una hora despus, se despidieron de la gente y caminaron hasta el auto en
relativo silencio. Solo se escuchaba la msica, cada uno estaba ensimismado en sus
pensamientos. Julia llevara a Nick a casa de Peter. Era invitado junto con Mike a
dormir donde los Stuart.
Julia, quiero que seamos amigos exclam Nick de repente antes de
entrar a la casa. Quisiera poder llamarte e invitarte a comer o a dar una vuelta.
Qu dices?
Nick estaba conteniendo el aliento. Estaba rogando mentalmente porque
esta muchachita aceptara y le permitiera volverla a ver. S lo vieran sus amigos, se
partiran de la risa y le haran bromas hasta el da del juicio final. Pues que se
jodan! No todos los das conocas a alguien que te llamara tanto la atencin.
S, claro que me gustara.
Intercambiaron nmeros de telfono.

Captulo III

Transcurri una semana y Nick no llam. A lo mejor se haba olvidado de


ella al llegar a la universidad, cavilaba Julia. Inspeccionaba su mvil cada poco
tiempo. La asaltaba la inquietud y la desazn en los momentos ms inoportunos. A
veces se reprenda a s misma, tena que dejar de pensar en l. Se concentr en sus
estudios y el siguiente fin de semana fue a visitar a sus padres. Aunque la
universidad quedaba cerca, la familia lleg a un acuerdo, en los das hbiles,
vivira en el Campus universitario y los fines de semana, ira sin falta a casa. No
perdera tanto tiempo en el trayecto de ida y venida.
En los dormitorios de Stanford la tensin reinaba entre Nick y Peter. Haban
discutido a lo largo de la semana por culpa de Julia.
No puedes llamarla, es como mi hermana. No puedes jugar con ella.
Yo no juego con las mujeres contest Nick con cara de pocos amigos.
Peter le respondi con un resoplido. S que es una mujer diferente, pero me
gusta, no lo puedo evitar y me niego a hablar contigo del tema.
Ella se merece alguien mejor que t.
Sali de la habitacin de su amigo dando un portazo.
Nick no jugaba con las mujeres, era muy claro en sus rollos. Con l exista
un principio y si acaso una mitad, pero nunca un final. Sus relaciones eran cortas.
Dejaba sus emociones en la entrada del cuarto. Nunca prometa nada, ni siquiera
para el da siguiente.
Las palabras de Peter lo ofendieron. Se devolvi.
Soy capaz de tener sentimientos nobles por alguien. Gilipollas. Soy capaz
de enamorarme.
Sentimientos nobles dices? Nicols de la Cruz lo seal con un dedo,
no seas tan pendejo. T no sabes lo que son sentimientos nobles hacia una chica, no
la mereces y no deberas llamarla.
No me digas lo que puedo o no puedo hacer. Ja! Lo que faltaba. La
quera para l, estaba cansado de las mujeres que rodeaban su vida, ya estaba
bueno de superficialidad, cinismo y coquetera. Julia le intrigaba porque era una
chica sin artificios. A pesar del rato compartido: ella tena bien erigidas las defensas
para los imbciles como l. Adems no era ninguna nia, tena veinte aos.
No quiero problemas con Lori, pero s la lastimas, te las vers conmigo
remat Peter con la mandbula tensa, con un morral al hombro abandon la
habitacin dando otro portazo.
Despus de esa conversacin a Nick le entraron las dudas y prefiri no

llamarla. Se dedic a los estudios y al entrenamiento con el equipo. En una semana


tendran partido con los Oregon Duck. La temporada haba empezado bien, era su
ltimo ao, deseaba darle el triunfo a los Cardinales, que llevaba tres derrotas
consecutivas en el Big Game.
As pasaron los das y no dejaba de pensar en ella, en su risa, en su mirada
dorada, en sus labios separados, en su tono de voz con un toque de feminidad y
determinacin, en lo que sinti a su lado, hasta que no aguant ms y la telefone
el siguiente sbado en la tarde con la idea de invitarla al partido. No contest el
mvil y entonces, como era fin de semana, dedujo que estara en su casa. Con
artimaas y promesas le sonsac el nmero a Peter que tuvo que llamar a Lori.
Nervioso marc el nmero.
Buenas tardes Con quin desea hablar? contest Liz.
Buenas tardes, Julia, por favor.
Quin la llama?
Nick.
Un momento, por favor.
El joven oy a Liz llamando a Julia. Cuando esta se puso al telfono, estaba
ms nervioso que el da de su primera cita con una chica de la escuela.
Mam, contesto en mi cuarto, bien? dijo Julia.
Hola Nick habl Julia de manera formal.
Hola preciosa. Antes que nada, disclpame por llamarte hasta ahora, pero
tuve unos asuntos que atender y unos exmenes que presentar. Cmo ests?
Bien, muy bien gracias. No te preocupes, no habamos quedado en un da
fijo para hablar. Adems dijo Julia. Ni loca le hara saber que haba esperado la
llamada. No se lo iba poner tan fcil, he estado algo ocupada, tengo muchos
trabajos pendientes.
Ni siquiera me has pensado algo? solt Nick inseguro, esta chica s
saba minar su confianza.
Nick yo
Se le presentaba un reto. No era hombre de hacerle el quite a los desafos.
Te propongo algo. El mircoles tenemos partido aqu en casa con los
Oregn Ducks y quiero que seas mi amuleto de la suerte. Despus, podemos
reunirnos y salir a comer pizza o un postre de canela. Por la mente le pas el
episodio en la casa de acogida y lo que sinti al rozarle la piel. Qu dices?
Nick no iba permitir que lo rechazara como tena la seguridad de que ella
iba hacer.
No s Nick. No s si sea buena idea.
Claro que es buena idea. Vamos, linda, no querrs ser la culpable de la
derrota de Stanford, aunque le convendra a tu universidad. Quiero verte. Qu
pas con lo de ser amigos, eh? Tengo ganas de hablar contigo dijo Nick

empleando un tono de voz que engatusaba y derreta a las mujeres, Julia no sera la
excepcin.
Est bien. Cmo haramos? acot Julia con el corazn en la boca. La
inflexin y el tono ronco de la voz de Nick, la tom por sorpresa, como si le
hubiera rozado sus partes ntimas. Le dijo que le enviara los boletos con Peter,
para ella y quien deseara acompaarla y que se veran despus del partido. Te
parece bien?
Me parece sonri al aparato, all nos veremos. Suerte en el juego.
Te estar esperando, chica Berkeley. Adis y que tengas buen fin de
semana.
Adis Nick.
Julia pas todo el fin de semana pensando en su cita con Nick. No saba que
esperar la considerara lo suficientemente atractiva para intentar ligar con ella o
solo quera una simple amistad? Lori no vio con buenos ojos la invitacin.
Ests loca? Ese chico? exclam, con los ojos abiertos de par en par.
S, ese chico, no le veo nada de malo. Debe tener la misma edad de Peter.
Pues para andar nadando entre pececitos, te vas a meter de cabeza en la
guarida de los tiburones. Por Dios Julia! Es amigo de mi hermano. T sabes cmo
son ellos con las chicas.
No creo que haya algn problema. Solo queremos ser amigos. Adems, t
eres la culpable la imit de la mejor forma: podramos echarle un vistazo al
par de amigos, quien sabe, de pronto podamos salir con ellos.
Tan bien la imit que Lori acab por rer. Luego dijo:
No era esto lo que tena en mente.
Julia la tom de ambos brazos.
Ya somos mayorcitas, Lori, sabemos cuidarnos. Eres mi amiga, tu deber es
estar siempre a mi lado, primer reglamento del manual de amigas.
Qu es eso del reglamento? Cul reglamento? Lo ests inventando para
salirte con la tuya.
Julia sonri, se acost en cruz en la cama, mirando al techo.
Aydame a escoger la vestimenta, que sea casual, nada vaporoso, ni de
flores, pero tampoco, que parezca zorra.
No quieres que te abanique y te riegue ptalos de rosas por el camino?
pregunt Lori.
No es mala idea. Puedes hacerlo despus de que me ayudes a escoger
dijo Julia y Lori le tir un cojn que cay al otro lado.
Qu mala puntera.
Puedo mejorar, ya vers.
El mircoles en la tarde, Julia termin de arreglarse, se puso una falda de
jean arriba de la rodilla, manoletinas rosadas, blusa blanca de encaje y una

chaqueta casual rosada tambin. El cabello se lo cepill liso, se percat de que le


haca falta un buen corte, la otra semana ira al saln. Se maquill de forma suave,
se perfum.
Cmo estoy?
Lori que la miraba desde la puerta exclam:
Te ves muy bien la mir preocupada, quiero que te cuides y que no te
rompan el corazn. No quiero recoger los pedazos.
Oh vamos! Sonaste a frase de novela rosa. No seas aguafiestas.
Llegaron al Stadium Stanford y se dirigieron a la zona de aparcamiento ms
cercana al sitio de encuentro con Peter. Faltaba media hora para el juego. El joven
les sali al encuentro en el lugar convenido. Las salud jovialmente y con unos
pases de cortesa, atravesaron las puertas de cristal con el logotipo del equipo, una
S mayscula en color rojo. En minutos estaban acomodadas en las sillas. El lugar
ya era un hervidero de gente desde temprano, aunque no estaba a tope como en
otros partidos. Las porristas de ambos equipos hacan sus respectivos nmeros. El
mvil de Peter timbr varias veces antes de que contestara.
Qu diablos quieres? S, ya estn conmigo blanque los ojos y neg
con la cabeza Ests de coa. En serio? Donde no les ganen hoy a estos
maricones, te vas a ganar una patada en las pelotas.
Peter se guard el aparato en el bolsillo de los jeans.
Julia, Nick quiere verte.
Ahora?
S, ahora, en el camino te explico.
Yo esperar aqu dijo Lori, distrada con su mvil.
Julia recogi su pequeo bolso y lo sigui por todo el pasillo.
Ha pasado algo que debiera saber?
Peter la observ con semblante avergonzado.
No que yo sepa le abri una puerta que los llev por un largo pasillo
donde haba toda clase de gente. Los deportistas son supersticiosos y tienen una
serie de costumbres y rituales antes y durante el juego que creen les dar suerte.
Personalmente pienso que es una bobada, pero no hacen ningn dao y les da
confianza. Hemos tenido muy mala racha los ltimos cuatro aos, ya es hora de
cambiar las tornas.
Y qu tengo que ver yo? No tomo en serio las supersticiones.
Pero ellos s lo hacen.
En el vestuario los jugadores hablaban al tiempo que se ponan los
uniformes. Haba dos novatos y todos comentaban cul de todas las opciones sera
la escogida para la ceremonia de iniciacin. Las iniciativas iban desde dejar que los
dems chicos les afeitaran la cabeza, la prctica de obligarlos a cantar el himno de
la universidad frente a todos en la cafetera y hasta cargar la utilera de los

veteranos.
Nick apenas les prestaba atencin, pendiente de la seal de Peter para salir
al pasillo. No quera que Julia entrara al vestuario con los dems chicos, pero
tampoco dejar de verla antes del partido. Cuando Peter le hizo una sea por la
puerta entreabierta, el entrenador terminaba su disertacin de lo que esperaba de
los chicos en el prximo partido.
Julia contaba con sus pasos unas cuantas baldosas del piso del hall que daba
a la puerta del vestuario, interrumpi su actividad en cuando sta se abri y
apareci Nick Dios mo! Se vea enorme con la parafernalia del uniforme de los
Cardenales. El casco y los guantes los llevaba debajo del brazo. Cuando sus ojos se
encontraron, una extraa tensin en la pelvis se apoder de ella. Nick elev la
comisura de los labios en un gesto que le aceler las pulsaciones. Cuando estuvo
frente a ella inclin la cabeza, le acun el rostro y le dio un suave beso en los
cachetes que quedaron ardiendo. Luego, su boca se desplaz al odo y le dijo:
Bienvenida chica Berkeley Era un simple saludo, pero ella lo percibi de una
manera muy diferente. Esa vibracin ondulatoria de su tono de voz atravesaba
todas las barreras de Julia, le aflojaba las piernas de forma inesperada y le
producan un escalofro desde el cuello hasta el final de la columna vertebral. Ya lo
haba percibido el da que lo haba conocido, pero en ese breve momento fue ms
intenso.
Hola balbuce confundida.
l la mir muy consciente del efecto que causaba en ella, pero en vez de
mostrarse arrogante u orgulloso, le hizo saber con la expresin en la mirada que se
senta honrado.
Deseo algo tuyo chica Berkeley y al ver el gesto de confusin de Julia en
su adorable mirada continu: Algo que me de suerte, necesito ganar hoy.
Julia se llev la mano al cuello, haba olvidado su cadena, los aretes no crea
que sirvieran. En la mueca tena una pulsera de hilo comprada a unos indgenas
en una feria en Lake Tahoe, haca un par de aos y que casi nunca se quitaba. Era
una pieza en colores vivos en que resaltaba el azul y el amarillo. Sin pensarlo dos
veces se la quit y cavil que, ojal el par de hilos que le sobraban, fuera suficiente
para contener la mueca de Nick. Con gesto incmodo le brind y coloc el
amuleto que lo acompaara desde ese da.
Peter observaba la escena sin perder detalle.
Perfecto y ahora desame suerte.
Suerte.
Nick chasque los dientes en un ademn muy suyo y mene la cabeza en
negacin. Se cerni sobre ella. Julia imagin lo que quera y a estas alturas del
encuentro, no le hubiera importado que la hubiese empotrado contra la pared y la
besara como se le viniera en gana. Este hombre no era el chico de la fiesta, era un

guerrero dispuesto a entrar en la batalla en cualquier momento. La insistencia con


que la miraba la haba dejado sembrada en el lugar.
Pero la voz de Peter lo impidi:
Nick, te ests pasando.
Nick sonri.
En cambi a Julia la intromisin de Peter le molest.
Est bien, solo un beso en la mejilla, chica Berkeley.
Nick le dio un suave beso y desapareci por la puerta.
Qu diablos te pasa? Por qu te metes en lo que no te importa?
Oye, eres como mi hermana, mocosa.
No soy mocosa y apenas nos llevamos tres aos.
No importa, no quiero que te lastimen.
Julia solt una carcajada carente de humor.
Por lo visto, los hermanos Stuart, se han erigido en guardianes de
corazones ajenos. Mejor haran en mirar sus propios corazones, antes de entrar a
arruinar las cosas en los sentimientos de los dems.
No lo dej contestar, se adelant, baj las diferentes gradillas y lleg hasta el
puesto al lado de Lori, que tena una amena conversacin con Mike quien haba
llegado mientras ellos estuvieron ausentes. Lori le vio el gesto de disgusto, pero
una seal de ella le advirti enseguida que mejor se quedara callada. Se sent y se
dedic a observar el partido.
Si hubiera sido fantica del ftbol y llevara ms tiempo en Berkeley sabra
que estara cometiendo una afrenta, al dar un amuleto a alguien del equipo rival de
su Alma Mater. Pero la verdad, el deporte le importaba un bledo. De ese estadio,
solo le interesaba un jugador: el nmero once, el resto podra desaparecer que ni
cuenta se dara. Los deportes de contacto no eran lo suyo. Julia era de actividades
ms calmadas, salir a correr, caminar o tomar clases de rumba.
En cuanto salieron los Cardinales al campo, hubo una gran ovacin. Nick
jugaba de receptor. Los Cardinales ganaron el lanzamiento de moneda y los
equipos se acomodaron para comenzar. La pelota surc el aire y en el campo se
desat el infierno. Durante una hora, Julia y sus acompaantes vieron las jugadas y
la lucha de veintids cuerpos masculinos por un baln. Los cuartos de tiempo no
pasaron demasiado rpido para su gusto, apretaba los dientes cada que vea como
los del equipo contrario atacaban a Nick. No entenda cmo despus de cada
partido, los hombres salan con la cabeza sobre los hombros. Peter le extendi un
ramo de olivo en forma de refresco y golosinas, a ella se le haba pasado el enfado
haca rato. Al terminar el partido con un marcador favorable a los Cardinales, Peter
se despidi, tena un trabajo que terminar para el da siguiente, Mike se ofreci a
llevar a Lori a casa. La joven, que hasta ese momento estaba invitada por Julia y
Nick, acept la invitacin de Mike y se despidi apresuradamente de su amiga.

Julia, que se haba convertido en amuleto de la buena suerte, esperaba a


Nick en el parqueadero en compaa de un grupo de muchachas que seguro
esperaban al resto de jugadores.
Cuando Nick sali, varias fminas se acercaron a saludarlo y Julia pudo
escuchar que lo invitaban a una fiesta.
Tengo planes chicas, muchas gracias se zaf de ellas y camin hasta
Julia.
Luca guapsimo, con unos vaqueros Levis, camiseta polo oscura y chaqueta
de cuero negra. Julia se dio cuenta que estaba un poco nervioso. Cuando se acerc
a ella percibi el olor de su colonia, amaderado y seco. Ya sin el uniforme y sin la
tensin previa, se pareca ms al hombre que haba conocido en la fiesta y no el
temible guerrero que le quit la respiracin, hora y media atrs. Se alegr de
haberse esmerado en su arreglo personal.
Vamos a cenar. La tom de la mano. Qu deseas comer?
Pizza.
Pues pizza ser. Conozco un lugar cerca de Berkeley.
Vamos.
La llev hasta el puesto donde estaba parqueado un Lexus de por lo menos
siete u ocho aos. El auto, estaba en buenas condiciones y reluca.
Nick le abri la puerta y le gui el ojo. Subi al auto, hizo girar la llave de
contacto y sali del lugar. Prendi la radio y la msica del grupo favorito de Julia
inund el habitculo.
Ella le sonri.
Me alegra que hayas venido coment Nick, sin apartar la vista de la
carretera.
Me gust mucho acompaarte. Aunque te soy sincera, no s mucho de
ftbol.
Nick levant una ceja.
No?
No.
Aprenders.
En cuanto llegaron a la pizzera. Julia se disculp y fue al lavado.
Sali minutos despus. Camin entre mesas. Era un lugar pequeo y
moderno, decorado con sencillez, con paredes en ladrillo desnudas de cuadros, un
tablero negro al frente de la barra con el men de pizzas a disposicin, que era ms
decorativo que funcional.
Un par de meseras iban de mesa en mesa repartiendo platos y tomando
rdenes. Las luces eran bajas. Cuando divis a Nick, sonri y se acerc a l. Dej de
escuchar las voces de los comensales, la msica de fondo y se concentr en el
hombre que se levant a recibirla.

Ests preciosa Julia.


Aunque el partido lo haba dejado agotado y tena trabajos que entregar,
Nick se senta muy cmodo al lado de ella, como si ese fuera su lugar. Cuando le
acarici el rostro y bes en la mejilla antes del juego, los pulmones se le
endurecieron y una avidez ancestral se apoder de l, supo que tocara y
saboreara cada centmetro de esa piel. Adems, ola delicioso. No el perfume que
usaba herbal y ctrico, sino el aroma debajo de esa fragancia, el aroma de su piel.
Necesitaba buscar la esencia de ese olor y recorrera todo su cuerpo hasta
encontrarlo. Imagin saborendole el sexo, sabra a gloria, estaba seguro. Se oblig
a pensar en otras cosas. No quera delatarse.
Bien, aqu estamos dijo Julia en un tono de aparente desenfado.
Nick, la supo ajena a todo lo que pasaba por su mente. Llam a la camarera
con una sea. Esta se acerc presurosa, se present como Kate, miraba solamente a
Nick lo que molest algo a Julia, ya haba tenido bastante con las groupies del
parqueadero.
Qu deseas beber? pregunt Nick ignorante de la mirada de la chica y
de los pensamientos de Julia.
Una Coca-Cola, por favor.
Lo mismo para m.
Nick se inclin con los codos sobre la mesa y fij su mirada en ella.
Ahora s, cuntame de ti, cmo ha sido tu vida de novata? A veces los de
aos superiores pueden ser desagradables.
Julia se ech a rer. Aquello era cierto.
Me va muy bien. Hay de todo, pero por lo general, cada quien est en sus
asuntos. Hay mucha competencia eso s. El programa de mi carrera es muy
intenso.
Que se haga la luz dijo Nick. Era el lema de la universidad
Psicologa verdad?
S. Adems, ayudo en mis horas libres en el refugio. Con otras voluntarias
damos charlas, hacemos cursos de costura, talleres de lectura, etc.
Un brillo de admiracin pobl el semblante de l al escucharla. Era uno de
los rasgos que ms le atraa de las personas, la pasin por lo que hacan, tal vez,
porque esa misma pasin era la que circundaba cada rea de su vida. Julia escogi
ese momento para quitarse la chaqueta, la blusa ceida, destacaba sus perfectos
pechos y Nick percibi en l, la llama sbita del deseo, que se oblig a apagar con
otro tipo de imgenes.
Y es algo acorde con tu carrera. Disfrutas lo que haces, se te nota. Pero
tengo una inquietud.
Si?
No es algo peligroso lo que haces?

Por qu lo preguntas? Su padre tambin le repeta lo mismo.


Qu tal que algn marido furioso intente hacerles dao?
La polica nos apoya.
Nick no se lo crey. Si acaso, pasaran un par de veces en cada turno.
Kate, la mesera, volvi con el par de refrescos y duraron unos minutos
escogiendo la pizza que comeran. Cuando la mesera se retir con la orden,
continuaron el tema.
Me gusta ayudar. Observas cada caso y escuchas cada historia. Es muy
triste ver hasta dnde la violencia, puede minar la confianza de una mujer
expuso Julia con semblante serio.
Debe ser duro tratar con una mujer maltratada. Un hombre as, merece ir
a la crcel, o por lo menos, tener penas ms duras. O molerlo a golpes, pens
Nick. Una buena tunda sera una excelente leccin para los malnacidos que se
atrevan a maltratar una mujer.
Estoy de acuerdo contigo.
Nick se qued mirndola pensativo. Su admiracin por ella creca a pasos
agigantados. Sus labios estaban ligeramente separados y tuvo el impulso loco de
levantarse de la mesa y besarla hasta que se fundiera en l. Se oblig a retomar el
tema de conversacin.
No te afecta en algo? Eres muy joven. Es raro encontrar una chica de tu
edad con tiempo para ese tipo de actividades. Las que conozco se desviven por las
fiestas, los chicos, los deportes y en ltimas, el estudio.
Record el rescate del pequeo, ella tena un fuerte sentido de la
responsabilidad y pretenda cargar sobre sus hombros, los problemas de la gente.
Seguro has conocido solo esa clase de chicas replic Julia frunciendo el
ceo y ponindose a la defensiva. Record a Beth, la prima de Lori, era un
excelente ejemplo de todo lo que expona Nick, pero ella no iba a entrar en ese
cotarro, ni loca. Si miras un poco ms all, encontrars otra clase de chicas. No
has estado muy bien acompaado que digamos.
Esto ltimo lo dijo de forma irnica.
Nick tena que darle la razn y no supo si sentirse ofendido o impresionado
por su percepcin. De todas formas, decidi disculparse, tampoco tena tanta
confianza con ella.
Mil disculpas, no fue mi intencin ofenderte no estoy queriendo decir que
todas las mujeres de tu edad deban tener los mismos intereses. Simplemente me
sorprendiste. S te digo la verdad, no he conocido muchas chicas como t.
Ups!, de eso estaba segura, casi podra adivinar qu tipo de chicas iban tras
l.
El da de la barbacoa me comentabas que tenas dos hermanos, cuntame
de ellos.

Nick pareca acribillarla a preguntas. Julia esperaba que pronto le tocara el


turno a ella. Kate los interrumpi con un par de platos y cubiertos, segundos
despus, trajo la pizza. El olor a queso fundido y especias inund el espacio. Nick
le sirvi a Julia el primer pedazo.
Ella mordi la pizza.
Otra vez esa mirada. Nick no perda detalle de ninguno de sus gestos, como
si el acto de llevarse un pedazo de comida a la boca fuera algo trascendental e
hipntico. Dej el pedazo en el plato, se limpi con la servilleta.
Bien, es una relacin normal de hermanos, algo retorcida de parte de mi
hermana y yo hacia Steve, pero l ya lo ha superado. Bebi un sorbo de CocaCola.
Cmo de retorcida? sonri Nick a la vez, mientras atacaba otro
pedazo.
Oh, lo normal, hacer que Steve se vistiera de chica para poder jugar con
nosotras. Pintarle los labios. A los seis aos, prcticamente lo tenamos convencido
de que era una nia, hasta que pap se dio cuenta y nos ganamos un buen castigo
Julia sonri, hizo una pausa, rememorando aquello. Desde ese da
prcticamente pap lo separ de nosotras. Crea que lo estbamos afeminando. Lo
llevaba de camping, ftbol, campamentos para chicos y esas cosas.
Las chicas Lowell eran un peligro entonces. Con hermanas as, me habra
escapado de casa a la primera ocasin. Nick rea abiertamente encantado con
Julia; admiraba el color de los ojos, labios, la lnea del cuello. Qu sentira al
enredar los dedos en su pelo, al permitirle que lo cabalgara sin pausa? Qu
mierda le pasaba? Ni siquiera la haba besado, a estas alturas, con otra chica, ya
habra dejado evidente sus intenciones, pero con ella Con Julia algo lo frenaba. A
medida que ella hablaba, se senta atrapado en una red.
S, ramos bastante revoltosas. Pero no sientas pena por l, despus vino
la venganza, barbies rotas en el jardn o muecas con el cabello recortado metidas
en el inodoro remat Julia con una sonrisa y antes de llevarse otro pedazo de
pizza a la boca pregunt: Cuntos hermanos tienes?
Una hermana menor tiene dieciocho aos. Est en preparatoria todava.
Que bien. Dnde viven tus paps?
Julia se dio cuenta que la mirada de Nick se ensombreci.
Soy de Chicago, mi padre muri cuando tena trece aos.
Julia dej el pedazo de pizza en el plato, se limpi las manos y aferr la
mano de Nick.
Lo siento mucho, no quera recordarte cosas tristes susurr apenada.
No, est bien. Si vamos a ser amigos, quiero que sepas todo de m
contest Nick, dispuesto a contarle ese episodio de su vida que lo haba marcado
profundamente.

Mi padre era colombiano y conoci a mi mam en el hospital, ella es


enfermera y l se haba lesionado una pierna en su trabajo como contratista de
construccin se qued con la mirada perdida un momento, Julia percibi que
an, era un tema muy doloroso para l. Mi madre dice que fue amor a primera
vista, es de ascendencia irlandesa. Intensa en sus amores. Duraron tres meses de
novios y se casaron, los primeros aos fueron felices. Mi pap era un hombre muy
atractivo o eso deca mam. Le gustaban mucho las mujeres, no le pudo ser fiel a
mam y ese fue el fin de todo, cuando muri ya llevaban alejados dos aos, tuvo
un infarto.
Julia entendi porque hablaba tan bien el espaol y se imagin, que si el
padre, fue la mitad de buen mozo que el hijo, no poda culpar a las mujeres.
Lo siento dijo Julia y le acarici la mano que aferraba en un gesto de
consuelo. Cuando la fue a retirar, Nick no lo permiti, volte la palma, acarici con
el pulgar la lnea de la vida y luego, entrelaz los dedos con los de ella. Con el
pulgar le acariciaba suavemente el dorso. Julia sinti un escalofro en la columna y
rog a Dios que l no se diera cuenta; as siguieron conversando. El brillo de
ternura y orgullo que apareci en su mirada cuando le cont la lucha de su madre
por sacarlos adelante a l y a su hermana y ms cuando habl de que Laura era
excelente alumna y que cuando se graduara podra escoger la universidad que
quisiera, le derriti a Julia el corazn.
Lo que Nick no le dijo a Julia fue las privaciones que tuvo que pasar, pues
ella pareca una mujer que lo haba tenido todo en la vida, apostaba que hasta un
viaje a Europa. Julia era una mujer que destilaba clase. No le cont de los fines de
semana trabajando con su to, en su pequeo negocio de arreglo de jardines, no le
cont que cuando vea el interior de las casas cuyos jardines arreglaba, tena la
certeza de que llegara el da en que ocupara una casa ms lujosa que aquella, que
en ese momento su prado arreglaba, de que trabajara con tesn para lograr sus
sueos, que se comera el mundo a base de inteligencia, sagacidad y olfato. Estaba
seguro de ello, como tambin estaba seguro, de que la mujer que tena enfrente le
pertenecera. No, no le dijo nada de eso.
Julia se percat de lo orgulloso que estaba de su familia, eso le gust y
mucho.
Y qu me dices de ti? Seal Julia con mirada expectante.
Estoy en ltimo ao de administracin y finanzas, estudio con beca
completa.
Haban terminado de comer, Kate la mesera se acerc, retir los platos y
dej una carta de postres. Nick le ofreci a Julia pero ella declin.
Son cerebritos en tu familia dijo Julia al tiempo que pensaba que una
beca en esa universidad no habra sido nada sencilla de otorgar. El deporte
ayudaba, pero los deportistas de las distintas disciplinas, deban mantenerse en un

ptimo nivel acadmico para conservar la beca.


No me va mal, aunque el ftbol fue determinante.
Julia observ detenidamente a Nick con un brillo provocador en los ojos.
Ah, ya entiendo dijo sonriendo.
Qu entiendes? Frunci el ceo Nick pues ya saba por dnde iba y no
se equivoc.
Lo que piensas de las chicas hizo una pausa al ver el ceo levantado de
Nick mientras pagaba la cuenta, pero no se detuvo. No estoy diciendo que una
beca de ftbol te haga menos intelectual, pero por tus comentarios de las chicas,
me imagino la clase de mujeres que te rodean, rubias, pechugonas y que babean
frente a ti como si fueras estrella de cine.
Vaya muchas gracias sonri irnico y luego mud a una expresin
seria, eso que piensas lo considero un insulto y adems, no puedes asegurarlo.
Era la primera mujer que no lo respetaba, que en solo un par de encuentros,
vea lo imbcil que haba sido con el sexo femenino. Estaba loco por gustarle,
quera complacerla y como no le haba pasado nunca; sus emociones iban de un
lado a otro chocando entre s, la fuerte atraccin y la molestia por creer que no la
mereca. Pues ni modo Julia Lowell, cavil, me conocers.
Lo siento exclam Julia y levant las manos en son de paz, siempre
digo lo primero que se viene a la cabeza.
No, lo que pasa es que dices lo que realmente piensas. No cambies, es una
cualidad que admiro.
Al levantarse de la mesa Nick le ayud a ponerse la chaqueta y alcanz a
olfatearle el cabello. Al salir, ya la temperatura haba declinado unos grados, le
examin el perfil. Caminaron en silencio juntos hasta el parqueadero, ella con las
manos en el pecho para cerrar la chaqueta. Cada uno iba sumido en sus
pensamientos.
Fuiste un poco dura conmigo all dentro atin Nick, sin dejar de
mirarla en cuanto entraron al auto. El viaje de vuelta a Berkeley fue de un par de
minutos. Al despedirse, Nick volvi a tomarle la mano y le dio un beso en la
mueca, dnde le palpitaba el pulso. Fue un beso prolongado, Julia sinti su
respiracin en la piel y un estremecimiento que nada tena que ver con el aire
nocturno. Dios!, qu cosas la haca sentir este hombre. Quiso que la besara as en
la boca, pero no sera ella la que tomara la iniciativa esa vez.
Julia me vas a meter en problemas le murmur cerca del odo. Nick le
bes la comisura de los labios.
Ya ests en problemas. Julia se baj del auto sonriendo.
Que tengas buenas noches, chica Berkeley se despidi Nick.
Buenas noches dijo Julia.

Captulo IV

Nick llamaba a julia todos los das y cuando ella menos lo esperaba, reciba
algn mensaje de texto:
Hoy he pensado mucho en ti, no soy muy dado a las palabras bonitas ni a las letras
cursis, no soy ms que un tonto jugador de ftbol, pero t me inspiras, te pienso, te pienso,
te pienso, chica Berkeley
Ella le contestaba:
Ests correspondido
El timbre de los mensajes volva a vibrar:
Si te escribo un poema, me responders con ms de dos palabras?
Julia responda:
No ests en clase?
l no demor en responder:
Uy, ya respondiste, te quedaste sin poema
El timbre le volvi a sonar a Julia:
No lo creo y ahora debo prestar atencin.
Quedaron de verse el sbado en la tarde. Julia lo invit a dar un paseo en
bicicleta a la reserva natural en Berkeley. Haran un picnic.
El sbado en la maana lleg a la casa de acogida de mujeres. La vivienda
era como cualquiera de la cuadra, de estilo californiano color gris, con un jardn
sembrado de hortensias, pensamientos y violetas y que era cuidado por turnos por
todas las mujeres que lo habitaban. En el interior haba una sala que haca las veces
de recepcin.
La funcin del lugar, aparte de dar ayuda inmediata, era apoyar las mujeres

a salir del crculo de violencia, brindar asesora para que recuperaran todo lo
perdido y no era propiamente cosas materiales, sino su vida emocional, psicolgica
y fsica.
Cuando Julia entr, salud a un par de mujeres que tejan sentadas en los
sillones de la sala. Emanaba un apetitoso olor a torta. Mary Thompson, sali de la
cocina secndose las manos. Era trabajadora social, una mujer vital, grande y
gruesa, rubia de cabello corto, en la cuarentena, con mirada gris inteligente, gestos
calmados y experiencia en este tipo de labor. Reclut a Julia por su sensibilidad
social, la firmeza de carcter y una innata vocacin de servicio que vea en pocas
personas.
Menos mal que llegas, hay una persona que quiero que conozcas, lleg
ayer. Est muy afectada, tiene una nia de cinco aos.
La violencia intrafamiliar es un tema del que es difcil hablar, es un mal que
ha existido calladamente dentro de las paredes de muchos hogares. Mata ms
mujeres la violencia intrafamiliar que el cncer, el paludismo o la gripa. Lo ms
difcil para ellas es romper el silencio, pues contarle a un extrao, sucesos
humillantes ocurridos en su entorno ms ntimo y sufridos por largo tiempo no es
tarea fcil. Ellas lo hacen o porque ya estn hartas y quieren luchar por un cambio
para ellas y sus hijos, o porque temen por su vida.
Las mujeres que constituan el refugio, eran maltratadas por sus esposos,
hermanos o novios. Es ms, haba una joven de veintids aos que lleg porque
era maltratada por su madre, viva con ella prcticamente en servidumbre.
Padecen situaciones emocionales perturbadoras y complejas, son sensibles, con
una autoestima baja, con miedo a enfrentar el futuro por no estar preparadas y por
las repercusiones econmicas que conlleva la ruptura. No tienen dnde ir y viven
con el temor constante a volver a ser agredidas, ellas o sus hijos.
Mary llev a Julia a uno de los cuartos dnde le present una mujer como
de veinticinco aos llamada Jane y la pequea Michel, su hija, de no ms de cuatro
aos.
Julia les devolvi el saludo con una expresin impvida, aunque por dentro
el coraje no la dejara casi respirar.
Jane apenas poda hablar, tena un ojo morado, la boca hinchada y una
herida en la frente cubierta con una gasa. Salud Julia con un gesto de mano.
No te preocupes dijo Julia, no hables, nos encargaremos.
Julia vio angustia y miedo en la mirada de Jane, los ojos se le volvieron
vidriosos y con la mano se tapaba la boca, para evitar soltar un clamor y que de
pronto asustara ms a la pequea. Mary la abraz y Julia sali de la habitacin con
Michel y la llev al patio donde tenan un pequeo parque, donacin de un par de
familias pudientes de la zona. Haba otro par de nios jugando con una voluntaria.
La nia se integr enseguida en el juego. Les organizaron juegos, cantos y rondas,

otro par de chiquillos al or la algaraba, se sumaron a las actividades. Julia los dej
armando un rompecabezas. El sitio tena capacidad para veinte personas. El
gobierno daba una partida de dinero que era insuficiente; Mary y los dems
colaboradores pedan a las familias y comerciantes de la comunidad. Realizaban
actividades, bingos y reuniones, ventas de garaje para recaudar fondos, era una
lucha contra el tiempo y las adversidades. Tenan la satisfaccin de haber logrado
que muchas mujeres iniciaran una nueva vida.
Julia le comunic a Mary que en la tarde no podra acompaarlas e inquiri
por lo ocurrido a Jane.
Ay Julia, la historia de Jane es muy triste. Es la segunda vez, que logra
salir de ese maldito crculo. Ojal y ese hombre no vuelva a importunarla, porque
si no, terminar muerta. En cuanto sospech que lo iba a dejar, la esper a la salida
del trabajo, le hizo un escndalo y le propin un puetazo en el ojo. La herida en la
frente y en la boca, fue, porque la agarr del cabello y estrell el rostro con el
pavimento. Parece que no tena mucha fuerza o le habra ocasionado un dao
grave. Menos mal que Michel estaba con la abuela. Ah!, y la guinda del pastel, fue
que el dueo del negocio donde llevaba la contabilidad, al ver el escndalo, la ech
del trabajo.
Cuanto lo siento, la pequea es preciosa.
Esperemos que Jane haya aprendido la leccin y que ese hombre no
vuelva a acercarse Mary negaba con la cabeza, no s qu hacen esos tipos para
atraerlas, parecen encantadores de serpientes.
Hay que trabajar en ellas, esa es la solucin, cabrones como esos, se
multiplican todos los das, como las malas hierbas.
Ya ests hablando como psicloga y no llevas un mes en la universidad
brome la mujer.
Julia se despidi algo ms tarde.
No se percat del auto gris, que estaba estacionado dos cuadras adelante, ni
del hombre mal encarado en el interior del vehculo que vigilaba el lugar. Cuando
pasaba el auto de la polica se agachaba, los policas seguan su camino. El hombre
prendi un cigarrillo y se dispuso a memorizar los rasgos de cada persona que
sala del lugar.
Volvi a su casa y le dijo a sus padres que pasara la tarde en Berkeley. Liz y
Ral salan para un torneo de golf en el Country club.
Julia llev la bicicleta de su casa. Nick dijo que llevara la suya. Le haba
puesto la cita en un pequeo supermercado de la zona sur de la universidad, al
lado del lugar donde viva.
Lleg primero y entr al negocio, tom una canastilla y empez a llenarla
con las cosas que llevaran, refrescos, pan, jamn, queso, tom un racimo de uvas.
Estaba en el fondo del pasillo, cuando apareci Nick. A Julia el corazn le bail al

ritmo de samba. El hombre estaba de muerte lenta, tena puestos unos jeans
desteidos con algunos agujeros en la parte superior, zapatillas de tenis que haban
conocido mejores tiempos y una camiseta blanca ceida que poco dejaba a la
imaginacin. Era un hombre impresionante, con una musculatura digna del
deporte que practicaba, pero ms que eso, la manera de mirar, su actitud hacia la
vida, con una fuerte determinacin. No se vea imponente o acelerado, pues los
movimientos eran armnicos, era una fuerza subyacente, podero innato, bajo una
apariencia calmada. En ese momento sinti algo de temor. Ella se consideraba una
joven de temperamento, segura y resuelta, pocas veces titubeaba para tomar una
decisin, pero Nick estaba a kilmetros de ella o eso crea. En cuanto l la divis,
sus comisuras se elevaron, mostrando la fila de dientes blancos y parejos, se baj
los lentes. Ese gesto llam la atencin de ms de una chica del lugar, en vez de
molestarse se sinti satisfecha, porque Nick solo tena ojos para ella. Con paso
pausado l se acerc.
Hola, mi preciosa chica Berkeley se acerc un poco ms y le roz la
mejilla con los labios.
Hola contest ella. Nick ola a sol, a madera y a l. Tuvo el arrebato de
enterrarle la cara en la curva del cuello y olfatearlo por horas. Para disimular el
desconcierto que siempre le ocasionaba su presencia, se centr en lo que haba en
la canasta. Mira lo que compr, espero te guste y si no, puedes escoger lo que
quieras.
l mir el contenido de la canastilla y dio su aprobacin. Estaba distrado
por la imagen de Julia que estaba preciosa; a l le importaba un bledo lo que haba
en la canasta, solo quera acariciar esas interminables y esbeltas piernas. Llevaba
un short azul oscuro, unas zapatillas grises sin medias y una camiseta de tiras
blanca. El cabello recogido en una cola de caballo y apenas llevaba maquillaje, no
lo necesitaba, el color rosado de los labios Dios! estaba loco por probarlos e
introducirlos entero en su boca. Sacudi la cabeza de forma imperceptible y solt
una risa irnica Qu le haca esta chica? Mujeres mucho ms hermosas giraban a
su alrededor todo el tiempo. En ese momento cay en cuenta de algo. Era l, que
iba tras ella, era l, quien la buscaba, era l el que se mostraba ansioso por un
prximo encuentro. Ella no, ni siquiera lo haba llamado alguna vez al mvil, no le
dejaba un mensaje al azar, era l, el que siempre tomaba la iniciativa. Era una
mujer educada, no se le haba lanzado encima, no se adhera a l como si fuera la
ltima maravilla y eso le agradaba. Era refrescante. Lo haba cautivado desde el
primer momento en que pos sus ojos en ella, sus maneras tranquilas y la forma de
relacionarse con los dems. La haba detallado el da de la fiesta en casa de Peter,
como era con sus amigos y se sinti condenadamente bien, quera entrar en su
mundo, mejor dicho, quera ser el centro de su mundo.
Salieron del supermercado con las bolsas, Nick pag la cuenta que Julia

insista deban compartir. l le dijo que no se preocupara que en otra ocasin, con
gusto, le dejara la cuenta a ella. Julia sonri, le gust ese gesto. El sol de la tarde
dio de lleno sobre sus espaldas cuando desenganchaban las bicicletas. La compra
la acomodaron en un morral que el joven se puso en la espalda. Detuvo su tarea
unos instantes para susurrarle:
Ests muy hermosa, Julia.
Ella sonri sin contestarle, mont en la bicicleta y pedale dejndolo atrs.
Eh, mocosa, esprame!
Nick la contemplaba con gusto, mientras ella transitaba delante de l y se
adentraban en el sendero para bicicletas del rea Natural Grinnel Eucalyptus Grove,
tan segura de s misma, tan firme; las elsticas piernas pedaleaban hbilmente, y se
volva de tanto en tanto, para mirarlo y burlarse de l. Sbitamente sinti el
impulso de lanzarse hacia adelante y bajarla de la bicicleta... y tomarla sobre el
csped... Desterr esos pensamientos como pudo y se apresur a alcanzarla.
La reserva natural en la que paseaban, era uno de los iconos ecolgicos de la
universidad, con los rboles de eucaliptus ms altos de Amrica y con un paisaje
boscoso teido de naranja y rojo debido al otoo que ya se posesionaba del tiempo.
En unos instantes se puso a su lado.
Casi no me alcanzas dijo ella con una chispeante sonrisa. Para ser
jugador, no se te da muy bien este deporte.
No quera alcanzarte le contest con una sonrisa taimada. La vista era
agradable.
Ella haciendo caso omiso del comentario, que entendi muy bien, le
contest:
S, el paisaje es precioso.
No me refera a los rboles le dijo y detuvo la mirada en los labios.
Siguieron pedaleando ms lentamente. El sol iba elevndose mientras ellos
observaban el panorama. El olor del aire fresco, la cada de las hojas secas, le daba
un encanto sobrenatural al lugar.
Charlaban y bromeaban. En un momento dado se quedaron pensativos.
Julia divis el lugar en el que haran el picnic. Era un claro rodeado de rboles y
arbustos. Estacionaron las bicicletas junto al rbol y unos metros ms all
tendieron una manta que ella haba trado consigo.
Vienes a menudo? inquiri l, mientras meditaba si seran varios los
chicos que habra trado a este lugar.
Pocas veces, me gusta caminar, pero nunca haba hecho aqu un picnic.
Hay un riachuelo al otro extremo. A veces vengo aqu, a pensar.
Lo mir sonriente, era agradable estar con l.
Nick asinti y dej el morral encima de la manta.
Julia coloc las cosas del picnic con la diligencia de una mujer organizada.

El joven la miraba y sonrea.


Te felicito por tus dotes organizativas Eres as de metdica con todo?
S, siempre, mi mam es muy disciplinada, nos inculc normas y
organizacin dijo Julia con mirada pcara que ya Nick haba aprendido a
conocer, ramos unos diablillos, lo necesitbamos, lidiar con nosotros requera
mano dura.
Nick sonri, mientras abra una lata de refresco que le brind a Julia.
A pesar de lo que demuestras, te imagino como una nia traviesa.
Es cierto, le di a mi mam sus buenos quebraderos de cabeza. Supongo
que t tambin.
Nick extendi las piernas con la espalda recostada en un rbol, Julia se
acomod a su lado.
Mientras vivi mi padre fui un chico comn y corriente. Con muchas
energas. A pesar de la relacin con mi madre, siempre estuvo muy pendiente de
nosotros. Compartamos mucho, jugbamos ftbol, los sbados lo acompaaba a
su trabajo. Era mi mejor amigo Nick frunci el ceo y la mirada se le pobl de
tristeza. Cuando muri sent como cuando te apagan el interruptor de la luz. Fue
muy duro.
Julia se dio cuenta de cuanto lo afectaba todava la muerte de su padre y
dese llevarlo por otro sendero, pero por alguna extraa razn, dedujo que se
estaba abriendo a ella y tuvo la certeza de que no lo haca con todo el mundo.
l continu:
Me volv camorrero, buscaba problemas, hasta que mi to se dio cuenta de
la situacin por las constantes quejas de mam y me ayud. Trabajaba con l los
fines de semana, ni qu decirte que eso ahuyent las malas compaas, continu
con la labor de pap de apoyarme en los deportes, me acompaaba, es un buen
hombre, le estoy agradecido por eso.
Lo siento. Julia extendi su mano fue un leve roce, del que Nick se
agarr, le aferr la mano y entrelaz los dedos. Las puso frente a ellos.
Se ven bien.
Julia sonri, se quedaron en silencio con las manos enlazadas.
Te parece bien que comamos? pregunt ella rompiendo el silencio y
apresurndose a preparar unos sndwiches. Tengo hambre.
Me encantan las mujeres que comen bien.
Julia abri un tarro de mayonesa y unt de forma delicada al pan. Luego,
adicion el queso y el jamn.
Y qu ms? Qu ms te gusta?
A ver, a ver, me gustan las mujeres organizadas, las que estudian, las de
ojos color miel y muy buenas piernas paus, se qued mirndola Y a ti?
Julia levant la vista y esboz una sonrisa provocadora.

No me gustan las mujeres.


Nick solt una risotada.
Oh, por Dios, come algo!
La tarde era perfecta, los rboles los cobijaban como testigos mudos de la
escena. Julia miraba el entorno encantada. Dej los restos del sndwich en una
bolsa y tom un pequeo racimo de uvas, su sabor dulce y cido le estall en la
boca. Estaban deliciosas.
A veces me gustara tener el don para la pintura o la fotografa.
Hice fotografa cuando era chico. Elabor un lbum con los sitios
emblemticos de Chicago, como regalo de cumpleaos para mi padre.
Le gust?
Nick movi la cabeza, solt la comida y mir para otra parte.
No. Ni siquiera lo vio. Muri tres das antes de ensearselo.
Julia, pasmada, se qued unos instantes en silencio.
Y qu hiciste con l?
Una hoguera en el patio de mi casa.
Oh Nick
Nick sonri con tristeza y ternura.
No eran tan buenas.
Nick retir los platos. Julia se haba recostado y alzado la vista hacia el cielo
con el semblante algo preocupado. Se volvi hacia l, segura de que le encontrara
la mirada.
Ey! No te preocupes por algo que ya pas se interrumpi y la
contempl largamente, se inclin con lentitud hacia ella y le susurr al odo.
Hueles delicioso, chica Berkeley.
Los pulmones de Nick, no tomaban suficiente aire, mientras se acercaba a
los labios que deseaba besar. El corazn tamborileaba a ritmo frentico y las
palmas le quemaban al tocar la piel de su cintura. El aliento de Julia dulce y cido,
producto de las uvas, le roz los labios y la boca se le hizo agua. Nunca haba
tenido ese afn de besar a una mujer, de invadir sus espacios con labios, dientes y
lengua.
La bes.
Ella le respondi con la misma rapidez y ansiedad. Al entreabrir los labios;
Nick la invadi con su lengua, haciendo ms ntimo el beso.
Julia flotaba entre la felicidad desbordante y la curiosidad que la haca
preguntarse por qu los anteriores besos se fundieron en una masa insignificante
que desapareci de su mente? El estmago encogido y las extremidades laxas, le
agradecan el torrente de sensaciones que ahora la inundaban. As que esto era el
deseo? Lo que se haba perdido. Estaba anonadada por la manera que Nick exiga
la posesin de su boca. l, no contento con eso, le puso una mano en la mejilla y le

abri ms los labios, para devorarla con ms mpetu, sin darle tregua. Las manos
de ella bajaron al cuello y la espalda, lo escuch gemir entre su boca.
Nick la fundi en un abrazo fuerte, violento, reacio a separarse ahora que
por fin la haba probado y encantado de ver que ella le responda con la misma
pasin. Al percatarse del poco control que le quedaba hizo ms lentas las cosas. Le
bes las comisuras de los labios, las mejillas. Se quedaron en silencio.
El atardecer ya tea los colores del cielo, cuando emprendieron el regreso.
Cundo te volver a ver? le pregunt Nick mientras bajaba de la
bicicleta.
Cuando quieras.
Nick se acerc de nuevo, le tom la cara con las dos manos y le dio un tierno
beso, que ella, por supuesto, acept.
Vuelves a Pleasanton? pregunt l al ver, que dejaba la bicicleta
asegurada y se diriga al auto.
S, los fines de semana los paso con mis padres.
Yo voy para donde Peter. Te seguir.
Est bien.
Nick baj del auto, ya era de noche, las luces de la casa de Julia iluminaban
el camino de entrada.
La joven baj del auto y le sonri. Volvieron a besarse. Nick quera tomar las
cosas con calma, pero la avidez de Julia, tir por la borda todas sus intenciones.
Ella introdujo la lengua en su boca saborendolo y l tom sus labios en un beso
devorador que la dej sin aliento.
Vaya dijo l despus, este s es un beso de despedida.
En ese preciso instante, pas Peter que viva un par cuadras ms arriba.
Me imagino que vienen de mirar mariposas en el campo. A Peter no le
pas desapercibido, el sonrojo de Julia, la exuberancia de los labios y una que otra
rama enredada en su cabello.
S, efectivamente y no es tu problema cabrn.
Hola Peter salud Julia con una falsa afabilidad.
Peter se dio cuenta.
No me voy a meter donde no me llaman.
Te lo agradezco contest la joven que aferr a Nick de la camiseta y le
dio otro beso matador.
Peter silb por lo bajo. sta lo mir de reojo y entr a la casa.
Ni una palabra, no quiero comentarios de mi relacin con Julia. De ahora
en adelante ella es mi responsabilidad Est claro?
Como el agua. Nunca te haba visto as.
No empieces.
Est bien, est bien, vas en serio concluy Peter, levant ambos

brazos en un gesto de ya clmate y puso los ojos en blanco.


No tienes idea.

Captulo V

Julia camin por el sendero de la casa, enseguida la recibi un Setter


irlands color caf que meneaba la cola y ladraba.
Hrcules.
Julia, le acarici las orejas, como respuesta se gan un lengetazo y las
huellas de las patas marcadas en la camiseta. Era un perro tierno y juguetn. Sigui
hasta la puerta con la mascota a su lado. La casa, de paredes color blanco con
puertas y ventanas en marcos de madera oscura, estaba rodeada de hortensias,
pensamientos y lilas. Era un hermoso lugar, su madre tena muy buen gusto. En la
estancia reinaba una decoracin elegante, sobria, sin dejar de tener la calidez que
da un verdadero hogar.
Escuch voces en la cocina, pero su hermano Steve le sali al encuentro.
Quin era el tipejo ese, que te meta la lengua en la garganta?
Julia le hizo un gesto de que bajara la voz.
Shhhh. Un amigo y no me meta la lengua en la garganta. Se estaba
despidiendo.
Los jefes ya lo saben?
No y no vas a decir nada. Yo les contar ms adelante.
Ese silencio tiene precio.
Steve tena diecisiete aos, era un chico tranquilo, sacaba buenas notas y
practicaba el atletismo. Para Julia, en esta etapa de su vida, era ms fcil tratar con
Steve que con Maggie. Con su hermana mayor haba una tcita competicin de la
que Julia, pocas veces, sala bien librada. Ella le dio un codazo en las costillas.
No hablars porque yo tambin tengo un par de secretos tuyos bajo la
manga. Recurdalo.
Haca dos semanas Julia haba llegado del cine y encontrado a Steve
borracho. Lo hall en el bao vomitando. Sus padres estaban en una fiesta. Lo
atendi y en medio de palabras confusas logr acostarlo sin que sus padres se
percataran del hecho.
Entraron en la cocina. Toda la familia estaba all. Su madre Liz, una mujer
bien conservada y esbelta de ojos verdes y cabello rubio con corte a la moda.
Frunca el entrecejo mientras miraba el contenido de la nevera. Su padre, un
hombre de tez triguea y ojos del mismo color de los de Julia, charlaba con una
hermosa joven, sentados a la mesa. Maggie pareca la rplica de Liz. La chica
discuta con su padre sobre leyes.
Hola a todo el mundo.

Ellos reciprocaron el saludo.


Qu hay de cenar? pregunt Steve. En medio del barullo de la
conversacin.
Agua molida y viento raspado en servilletas de papel, si no se van de aqu
grit Liz.
Steve cogi una manzana del cesto y se dirigi a su cuarto. Julia ya iba por el
mismo camino cuando su padre le habl.
Julia, necesito que me hagas un favor.
Dime contest ella que se sent frente a su padre.
Liz los interrumpi:
Si no se van a ir, entonces me ayudan, Ral t sazonars la carne y Julia
hars la ensalada, Maggie
Lo siento mam, tengo mucho que estudiar. Maggie sali de la cocina.
Como siempre la comodidad de esta nia. Mira lo que te digo querido, el
hombre que se case con ella tendr que ser muy hacendoso.
Eso no me preocupa en lo ms mnimo, sabr manejarlo le contest
Ral. Hija tengo un compaero de trabajo recin trasladado de Phoenix, acab
de divorciarse y tiene un hijo de tu misma edad. El chico est algo afectado por la
situacin, va a Berkeley tambin. Me gustara que lo ayudaras a integrarse que
salieran a algn lado y le presentaras tus amigos.
El padre de Julia, era un eficiente abogado comercial en una firma de
seguros en San Francisco.
Claro pap, por m no hay ningn problema.
Perfecto, no hagas planes, vendrn a cenar esta noche.
Los Anderson fueron a cenar. Mattew, el hijo de Jasn Anderson, era un
apuesto joven, pareca algo mayor que Julia, delgado, con gafas de intelectual y
agradable sonrisa, posea un fondo formal y serio. Mientras los adultos se reunan
en la sala, Julia llev a Mattew al estudio dnde Steve jugaba Nintendo.
Ey salud Steve a Mattew casi sin quitar la vista del televisor
Juegas?
Steve le pas el otro control.
S.
Julia blanque los ojos y sonri, pues su padre habra hecho mejor en
recomendar a Steve que integrara a Mattew y no a ella. Se sent al lado de ellos
tratando de disfrutar el rato, pero pensando en Nick. Poda palpar los sabores y
olores de esa tarde con precisin, se concentr en cada minuto pasado con l, el
momento en que se haba acercado a ella, la primera sensacin al juntar sus bocas,
saba que llevara por mucho tiempo ese recuerdo. Se toc los labios, haba
quedado con la piel sensible, culpa de los besos compartidos. La boca de Nick
haca estragos en ella y esa mirada que dejaba entrever sus propsitos la encendi

como una hoguera. Si l hubiera querido tomarse las libertades que su respiracin
agitada haba delatado, ella no habra puesto ninguna objecin. Julia no conoca
an la intimidad con un hombre, haba ledo bastante al respecto, pues el tema le
causaba curiosidad, se preguntaba por qu nunca haba sentido deseo alguno de
hacerlo. Haca amistades con los chicos, si alguno le llamaba la atencin, sala con
l, haba compartido una buena sesin de besos, pero nada que se le pareciera a
esto que senta, el encogimiento de estmago, la conmocin en medio de las
piernas. Los jvenes que se acercaban a ella no eran muy diestros en el tema, Nick
de la Cruz eradiferente.
Tierra llamando a Julia.
Julia se sonroj un poco y le sonri al chico que la miraba embobado.
Un centavo por tus pensamientos solt Steve con mueca burlona.
Cincuenta dlares y te acercas.
Nop, puedo adivinarlo.
Julia le mand un cojn y Mattew les sonrea encantado.
Por qu no vamos maana al cine?
Le preguntas a Julia o a m?
A ambos.
Maana no puedo dijo Julia, pero podemos vernos en la universidad.
Mattew y Julia intercambiaron nmeros de mvil. Steve sigui en su juego,
los dems, charlaron de naderas. Julia no quera preguntar por el divorcio de sus
padres.
Quiero ser periodista le dijo a Julia rato despus. Me gusta escribir.
Es una buena profesin, a m me encanta leer.
Para m es como un vicio, lo prefiero a cualquier otra actividad. Pap vive
frustrado porque no sobresalgo en los deportes.
No te preocupes por eso, lo superar.
Tienen buenos libros aqu dijo mientras ojeaba los ttulos que
componan la biblioteca.
S, mi pap procura tener la biblioteca surtida. l es un buen lector y
Maggie y yo tambin, Steve no tanto.
Ey, que me le un libro hace tres meses.
Julia y Mattew soltaron la risa. Liz los llam a cenar. La cena en la mesa de
los Lowell era distendida y animada. Los chicos charlaban de sus actividades y los
padres de lo ltimo de la temporada de ftbol. Mattew y Jasn se sintieron
cobijados por el manto de calidez del hogar Lowell y prometieron que volveran.
Mattew reiter a Julia que hablaran esa semana y al despedirse le gui el ojo.
Nuevo admirador en el panorama solt Maggie, que como nica
concesin, llev los platos a la cocina.
Va haber un duelo brome Steve.

La joven le dio una mirada que por poco lo carboniza.


Qu quieres decir jovencito? pregunt Ral, al que no le pas
desapercibido el inters del chico por Julia.
Nada, nada. Subi corriendo las escaleras.
Ral mir a su hija, sta frunci los hombros y subi detrs de Steve.
Nick haba pasado el fin de semana en la casa de Peter, se dedic a estudiar
una materia de finanzas que lo estaba volviendo loco. Era la asignatura que tena
que pasar antes de diciembre para as empezar su pasanta a mediados de enero en
una firma burstil de San Francisco. Sera difcil conciliar los entrenamientos con el
trabajo, el estudio y su incipiente relacin con Julia. Mi chica Berkeley, su mente
volaba a ella cada cinco minutos. Ninguna mujer lo haba afectado de la manera en
que ella con sus maneras tranquilas y su actitud metdica, se iba apoderado de sus
pensamientos. Pareca lejano el da que la haba visto caminar en el patio de esa
casa, con su imagen distante y etrea. Haba ocurrido haca pocas semanas y en
solo tres encuentros; un fuerte sentimiento haba llegado a su vida y no con pasos
tmidos e inseguros. Si no con la fuerza de las pisadas que destemplan pisos y
tumban cimientos. Haba hablado con ella por el mvil la noche anterior, casi hasta
la madrugada. Quera verla, pero ella le dijo que tena un compromiso familiar. Esa
maana haban intercambiado algunos mensajes.
Vamos al cine est noche antes de irnos. Estn dando la ltima de Stallone
le dijo Peter que estudiaba frente al computador del estudio de la casa de sus
padres.
La noche anterior, Nick se haba retirado temprano, algo fuera de lo normal,
ya que siempre que podan salan a algn lugar.
S, me vendra bien una distraccin contest Nick que volvi la mirada
al computador y a sus dichosos nmeros.
Las semanas pasaron y el otoo se hizo ms evidente en el paisaje
californiano. Nick y Julia le robaban tiempo a sus estudios para estar juntos. Se
encontraban para ir a cine, a comer pizza y contra viento y marea Julia siempre
estaba en el estadio si haba un partido de los Cardinales en varios kilmetros a la
redonda. Cada da creca su deseo de estar con ella de forma ntima y la respuesta
de Julia a sus besos, no ayudaba en lo ms mnimo. l saba que ella quera ms,
por eso sus ltimos encuentros aunque los disfrutaba sobremanera los haba hecho
en lugares muy pblicos, dnde apenas se rozaban y tomaban las manos y s acaso,
se daban unos ligeros besos. Aunque estaba ansioso, quera tomarse su tiempo.
Esa tarde de finales de septiembre, Julia lo acompa a realizar una
investigacin en la biblioteca de Berkeley, que era mucho ms grande que la de
Stanford, el tema era para una materia de economa global.
Cuando salan, el mvil de Julia empez a timbrar.
Hola salud ella sonriente. Oh Mattew lo siento, lo olvid.

Julia habl unos segundos ms, esgrimi otro par de excusas y se despidi.
Nick disimul la curiosidad que lo asalt al escuchar el nombre de Mattew, se
portara como un hombre civilizado. Caminaron en silencio. Lo que haba
molestado a Nick, fue el tono en el que le habl al tal Mattew pero decidi dejarlo
pasar. Podra ser un compaero de estudio, un familiar, s, refunfu, y los cerdos
bailan ballet.
La niebla lleg temprano ese da y la temperatura haba bajado. Entraron en
una cafetera, se sentaron a la mesa, Julia orden un chocolate caliente y Nick un
caf. Su orgullo le impeda preguntarle quin era el tipejo que la llam y le haba
arruinado el rato. Julia lo miraba confundida. Los celos germinaron a medida que
pensamientos sombros lo asaltaron.
Ests bien? Qu pasa?
Estoy bien, dime ms bien qu pasa con nosotros no se aguant y le
pregunt: Sales con alguien ms?
l tono grave de voz con que pronunci la pregunta, desconcert a Julia.
Perdn?
Lo digo por tu llamada, parecas muy cariosa.
El mesero se acerc con una bandeja y las bebidas calientes.
Ya que estamos tocando el tema, me gustara saber varias cosas, qu
somos Nick? Cuando voy a tus partidos las groupies te siguen a todas partes y a la
salida veo que te persiguen y te invitan. Aceptas alguna invitacin? Ves a ms
mujeres aparte de m?
Desde que salgo contigo no he vuelto a salir con nadie Qu me dices de
ti?
No deberas ni preguntarlo y yo no debera ni contestarte.
Julia hizo el amague de levantarse.
Quiero saber Julia le sujet las muecas, no estoy para juegos tontos.
El tono de voz con que pronunciaba su nombre, la descolocaba por encima
del enojo y eso la fastidi.
Yo tampoco.
Nick suplic con la mirada. Julia tom asiento de nuevo.
Esa llamada es de un amigo. Mattew es hijo de un compaero de oficina
de mi padre, est recin llegado y quiero ayudarlo a integrarse.
Integrarse, una mierda, pens Nick, seguro el tipejo iba tras ella y como no,
solo era mirarla, con las mejillas sonrosadas, la piel tersa y al cuerpo de diosa.
Nick, solt una carcajada carente de humor.
Es que no puede hacerlo solo? Por lo que escuch no creo que sea un
beb de paales Has salido con l?
Sus padres se acaban de divorciar
Y qu? As es la vida. Puede superarlo solo, sin estar molestando a mi

novia y no contestaste mi pregunta.


Ella se dio cuenta que por su disgusto, no not que haba pronunciado la
palabra que tanto deseaba escucharnovia, disimul una enorme sonrisa detrs
de su taza de chocolate.
Nick levant una ceja en espera de su respuesta.
He salido con l un par de veces. Hemos ido al cine.
A Nick se le descompuso el gesto.
Te ha besado? pregunt con talante disgustado.
Julia, ahog una exclamacin, solt de forma brusca la taza, se levant y
sali del lugar. Nick fue detrs de ella. En cuanto la alcanz, la tom del brazo.
Estas hecho un soberano imbcil.
Nick profiri una sonrisa irnica, que mostr un talante de piedra que no
haba manifestado en el tiempo en que se conocan.
No contestas preguntas Ser un s? Ella forceje para soltarse. Nick no
la dej.
Sultame.
No tengo ganas. La jal haca l y la abraz.
Qu diablos te pasa?
Julia
Haba oscurecido. La gente pasaba alrededor, algunas personas los miraban.
Siento que estoy haciendo el papeln de mi vida.
Nick se limit a observarla sin dejar de abrazarla.
Contesta.
A pesar del tono en que pronunci la palabra, percibi en l un gesto
vulnerable que no le haba visto nunca y que fue tan fugaz que desapareci as
como haba venido. Todava con el orgullo herido, le contest:
No, no le he besado.
Ni lo besars, tus besos son mos, t eres ma.
Ella sonri. Anhelaba sus palabras, su reconocimiento de que eran algo
especial, su amor.
No me has pedido que fuera tu novia.
Pens que era obvio. No te besas con todos lo que sales, ya me lo dijiste.
Eres mi novia.
Solo me beso contigo repiti Julia con los dientes apretados. No se lo
pondra tan fcil. Se solt y empezaron a caminar. Pdemelo. Es un paso
importante Nick. Algo que debemos decidir los dos.
l fren en seco. La abraz de nuevo. La mir confuso y ella se pregunt, si
en su lista de relaciones habra tenido alguna novia o alguien importante para l.
Sus ojos se encontraron de nuevo. Los labios de Nick se distendieron en una
sonrisa y claudicando pregunt:

Quieres ser mi novia?


Por la manera en que me has tratado debera darte un plantn la cabeza
de Julia se inclin hacia un lado, le sonri. S, quiero ser tu novia.
Nick no pudo resistir la urgencia de acariciarla. Ella escogi ese momento
para lamer su labio inferior.
Julia, me ests matando
Quera decirle muchas cosas. De ser descuidado en sus relaciones con el
sexo opuesto, sin dar nada y obtener todo, haba pasado a quererle dar todo de s, a
preocuparse por su bienestar, a querer protegerla. La escuchaba horas hablar de
sus planes, del bendito refugio, que le generaba una desconfianza terrible. Le
gustaba conocerla, saba que se derreta con el chocolate, que le gustaban las
pelculas de accin y los zapatos costosos. Estaba encandilado, deseaba conocer esa
otra faceta de ella, que la convertira en su mujer. fantaseaba todo el tiempo,
deseaba desnudarla lentamente, besarle los pezones, rozar su vientre con la lengua,
hacerle el amor una y otra vez hasta saciar ese anhelo que lo consuma, algo lo
detena, no quera forzar las cosas, quera que fuera a l cuando estuviera lista.
Pero la impaciencia lo estaba matando.
Ella supo el momento exacto de la llegada del beso y cerr los ojos con
expectacin. l simplemente le susurr al odo:
Quiero besarte como no tienes idea. Pero este no es el lugar, saldras
corriendo. As que no lo har.
Nick aprovech para acariciarle el lbulo izquierdo, la curva de la garganta,
el contorno del rostro.
Ey, qu sorpresa! Si es la parejita del ao seal Beth
interrumpindolos.
Se acerc a Nick y le dio un beso en la mejilla que demor adrede. Nick
molesto con la interrupcin, le dijo:
No recordaba que estudiabas aqu.
S, vengo de la biblioteca. Te lo dije el da que nos encontramos en
Stanford, lo olvidaste.
Pues s, lo olvid.
Julia qued perpleja Por qu Nick no le haba hablado del encuentro? Y
Beth tampoco. Trat de disimular el malestar y le ech un vistazo a su atuendo. El
piercing le bailaba en la ceja como si tuviera un tic nervioso, llevaba un leggins color
negro y un suter de arabescos que le hacan voluminosos los pechos, unos botines
de tacn puntilla. El cabello recogido en una moa alta. La tpica pinta para ligar.
A dnde van?
Acompao a Julia a su dormitorio.
Vamos para la misma parte, ir con ustedes propuso Beth, que se puso
en medio de los dos, tom del brazo a Nick.

Anduvieron un par de cuadras en silencio.


Hablaste con Mattew? pregunt a Julia y luego le habl a Nick. Es
que nuestra Julia est muy solicitada. T y ahora Mattew.
Beth, ya basta interrumpi Julia. Nick sabe de mi amistad con
Mattew.
Beth solt una risa que no lleg a sus ojos, carente de humor.
No saba que te gustaba compartir.
Nick se solt de ella y la enfrent:
Deja de decir babosadas. A Julia la respetas. Es mi novia.
El semblante de Beth se desencaj y con una mirada rabiosa se alej.
Por qu no me habas contado de tu encuentro con ella?
Es una descocada, ni siquiera me acordaba que la haba visto. No es una
buena persona, Julia, mantente lejos de ella
Se despidieron en la recepcin.
El viernes en la tarde, frente al refugio de mujeres, se haba estacionado el
auto.
El conductor igual que en das anteriores, no perda pies ni pisadas de la
casa. Anot a qu horas sala la mujer que diriga todo y luego vio un par de
jvenes entrar. La polica pas en una ocasin. No repar en l. Minutos ms tarde,
la joven, muy hermosa por cierto, que ya conoca entr al lugar. Llevaba una
canasta de mercado con varios paquetes. El hombre dedujo, eran vveres.
Recuperara a su mujer y a su hija a como diera lugar. Transcurri una hora.
Apareci de nuevo la joven con alguien tomado de su mano. Aferr las manos al
volante y las pulsaciones se le aceleraron, era su hija, su pequea. Salieron al
jardn, y cortaron unas flores que la nia reciba y depositaba en una canasta.
Maldita Jane, por separarlo de ella, maldita zorra. Se baj como un loco del
auto. Atraves el jardn y Michel lo vio.
Papi!
Julia aterrada, aferr a la nia a ella, hizo sonar un pito que era la alarma
para cuando se presentara una situacin as. El hombre la empuj y Julia se golpe
la paleta de la espalda, pero no solt a Michel que se rebulla para ir con su padre.
El hombre se elev sobre Julia con el puo levantado.
Sultala maldita, no ves que quiere estar conmigo bram.
Las mujeres empezaron a salir, entre ellas Jane. Mary agarr al hombre y de
un empelln lo lanz a pocos metros de donde estaban. Jane empez a vociferar:
Lrgate, maldito no voy a volver contigo, mira mis cicatrices. Crees que
voy a dejar que Michel crezca al lado de un monstruo como t? Ests loco!
La sirena del coche de la polica aull a pocas cuadras, el hombre corri
hasta el auto y arranc antes de que llegara la patrulla.
Julia, ests bien?

S flexionaba el brazo y el hombro, estoy bien.


Michel, miraba furiosa a Julia, no entenda por qu la quera separar de su
padre. Jane le dio las gracias, alz a la nia y entr a la casa.
Lo hiciste bien, Julia, no me imagino como estara Jane, donde ese
malnacido se hubiera llevado a la nia.
La polica le tom declaracin a Julia. Ese da se iniciara la bsqueda de
Fred Thomas por agresin e intento de secuestro.
Michel cerr los ojos, cansada de llorar. Jane se enjuagaba las lgrimas. All
en ese pequeo espacio se pregunt en qu momento se le haba jodido tanto la
vida. Sera una tonta si no reconociera, que desde que conoca al que era su
marido, todo haba rodado cuesta abajo. La nica bendicin haba sido Michel.
Record la primera bofetada, ocurri una tarde en la que se retras con la
cena y l lleg frustrado del trabajo. El primer puo lleg una noche en que regreso
algo borracho, le peg dnde no dejaba marca, la amenazaba, la tena
amedrentada. La peor tunda se la llev una noche que no poda calmar el llanto de
Michel que tena dolor de odo. Ese da lo dej, recurri a una ta en San Francisco,
trat de iniciar una nueva vida, consigui trabajo, su ta le ayudaba a cuidar la nia
junto con una niera por horas, ya la nia tena casi dos aos y pronto ira al jardn.
Con complicidad de la madre de Jane, quien pensaba que los votos
matrimoniales eran inviolables; Fred la encontr y teji una red de sutil
encantamiento alrededor de ella. Le obsequiaba flores y joyas. Jane, al principio
estaba renuente, no haba dejado de amarlo y acept ir a comer despus del
trabajo; empezaron a verse a escondidas de la ta de Jane, hasta que un da la
convenci y volvi a la casa. Poco tardaron los golpes las amenazas y el temor. A
esas alturas estaba desesperada. Volvi a conseguir trabajo, lo cual enfureci a
Fred, pero ella se mostr inflexible y le hizo ver a l las ventajas econmicas que el
empleo conllevaba.
En el trabajo conoci a Linda, se hicieron inseparables y le cont todo, Linda
no sala de su estupor y decidi ayudarla, la conect con Mary, recibi asesora.
Fred al darse cuenta que lo iba a dejar, le dio su paliza de despedida y a la salida
del trabajo para ms humillacin.
Tena miedo pero daba por terminado ese captulo de su vida, estaba segura
de que saldra adelante.
Ya en su cuarto, frente al espejo, Julia se baj el suter y observ el golpe.
Tena un morado de grandes dimensiones. No le quiso decir a sus padres, porque
le prohibiran volver al lugar.
En la cena, mientras le pasaba el pur a su padre coment:
Pap podras ayudar a alguien a conseguir un empleo? Es una mujer de
la casa de acogida, la despidieron por un escndalo que form su marido en la
puerta del trabajo.

Ral dej la bandeja de pur en la mesa.


No me opongo a que ayudes a otras personas seal con talante
preocupado. No es un poco fuerte para ti, las visitas a ese lugar? Llegas con
cada historia.
El refugio es importante para m, no he visto nada que no haya visto en
los peridicos o en la televisin. S que no puedo hacer mucho, pero me sentira
mal, s no ayudara, no te preocupes pap. Adems, Mary me protege.
Eso espero. No quiero quitarle importancia a lo que haces, hija, pero ests
en formacin y no deseo que las experiencias que vivas all, afecten tu vida futura.
Oh Pap, creme que s me afectan dijo Julia con su sonrisa pcara;
pobre del hombre que se case conmigo y piense maltratarme, se llevara una gran
sorpresa.
Julia t no tienes arreglo dijo su madre sonriendo.
Con tu forma de ser dudo que des con una persona maltratadora
concluy Ral.
Pap, en serio, hace apenas seis meses que estoy ayudando y ha sido una
buena experiencia. No todas las buenas experiencias tienen que ser placenteras.
Tienes razn, dime qu sabe hacer esa mujer.

Captulo VI

Fred Thomas, estaba frente a su ordenador porttil, tirado en la cama de un


motel entre la va San Francisco-Sacramento. No podra volver a su casa, la polica
lo buscaba, se haba afeitado la cabeza y sala a la calle con lentes oscuros o
disfrazado. Haba engatusado a su ta Mildred para que le prestara el automvil ya
que la mujer estara en el extranjero hasta el ao siguiente. Todo rodaba cuesta
abajo, sino fuera por esa Julia Lowell, ya estara reunido con su pequea. La
maldita estudiaba en Berkeley, la haba seguido durante un par de das, era hija de
un prominente abogado, viva en las colinas de Pleasanton. Ella junto con Jane
pagaran lo que le haban hecho. Ahora a sus cargos por maltrato se sumaba
intento de secuestro y denuncia por lesiones personales, si ni siquiera la haba
tocado. Ganas no le faltaron. Ni Jane ni Michel haban vuelto a salir. Se haba
escondido tras varios disfraces para poder vigilar el refugio. Toda la mierda rodaba
cuesta abajo. El nico sitio en el que podra acercarse a Julia para mandarle un
mensaje a Jane era el estadio de ftbol, tendra que buscar la fecha de ms
aglomeracin. Hara salir a Jane de ese lugar como fuera y despus desapareceran,
no sin antes darle su merecido a Julia Lowell, saldra por la frontera con Canad.
Ya tena los papeles listos, hasta los de Jane, la perdonara, ya con su hija en tierras
canadienses le dara a elegir o segua con ellos como una familia y aqu no ha
pasado nada O vera que sucedera.
El sbado amaneci nublado. Julia se arregl con esmero; jeans Calvin Klein,
blusa blanca de algodn, suter negro, botines negros y chaqueta bajo el brazo. Se
alis el cabello y se maquill. Iba a pasar la tarde con Nick, por la maana l,
tendra entrenamiento, la haba invitado, pero para Julia los pocos partidos que
haba visto le parecan ms que suficiente y Nick no tena problema con ello.
Almorzaran en la universidad y luego iran a ver una pelcula. Como la llevara a
su casa en la tarde, decidi hacer el viaje en tren. En cuanto se ape, lo vio en la
acera. Estaba muy atractivo, con sus vaqueros negros pegados, camiseta azul clara
tipo polo y suter amarillo claro tambin. Como siempre, el corazn le bati como
un tambor y su cuerpo entraba en anarqua, sudores, escalofros y otras
sensaciones que no poda dilucidar.
Hola preciosa susurr Nick en el odo y despus le dio un profundo
beso en la boca.
Estoy feliz de estar aqu, ests muy guapo exclam exultante Julia,
devolvindole el beso y camin a su lado sin dejar de mirarlo.
Nick adoraba la mirada que Julia le destinaba, nunca nadie lo haba hecho

as, con una expresin tan clara como si el sol ausente en el cielo, estuviera en su
rostro que dejaba ver todo lo que guardaba su corazn y a la vez, lo atravesaba, lo
calentaba y vea cosas en l, que no saba que tena. Lo haca sentir ms grande.
Deseas almorzar ya? Nick, enterraba la nariz en su cabello, le
encantaba su olor, podra olfatearla horas, sin cansarse.
No, no tengo hambre todava, caminemos un rato.
Lo que t quieras preciosa.
Atravesaron el campus. Nick le ense la biblioteca, una de las ms
completas del mundo, que no se comparaba con la de Berkeley y algunas aulas de
clase. La sede social de su facultad y algunos campos deportivos.
Julia miraba a lado y lado buscando algo.
Bien dnde est? pregunt aparentando seriedad.
Dnde est qu? contest Nick.
La estatua de estrella de ftbol que te habrn hecho todas las rubias
pechugonas de la universidad que babean por ti en los partidos.
Nick solt la carcajada.
Eres una impertinente. Ven vamos a almorzar no quiero que te me mueras
de hambre.
Entraron a una de las cafeteras del campus.
Hicieron la fila, pidieron las bandejas, Julia orden un pollo a la plancha,
ensalada verde, patatas al vapor y soda diettica. Nick pidi un baby beef, patatas
fritas y soda normal. Se sentaron en una mesa cerca de un ventanal. Ambos
pidieron pie de manzana.
Se ve delicioso. Julia atac el pollo, se le haba despertado el apetito.
Tienes razn, todo est delicioso. Con gusto me saltara la comida y
saboreara mi postre. Nick deline con el dedo los labios de Julia. Por qu no
estudiaste en Stanford?
Julia esboz una sonrisa.
Me gusta el talante de Berkeley, aunque mi padre, me insisti bastante,
pero mi universidad tiene algo que atesoro por encima de tu elitista Stanford y es
la capacidad de navegar en mundos opuestos. Tiene una libertad de pensamiento
que te permite trabajar en los diferentes cambios que necesitamos. Stanford es
maravillosa, pero para mi gusto, algo acartonada.
Yo no soy elitista, estudio aqu porque gan una beca. Me gust porque es
cuna de empresas. Te ensean a hacer empresa. Fjate, cazamos perfectamente con
lo que queremos de la vida. Julia Lowell, salvar el mundo y Nick de la Cruz, ser
dueo de una empresa.
No te tomas el ftbol en serio?
S, claro que s, pero no voy a dejar el pellejo en l y tampoco me veo
como jugador profesional. Tengo muchos planes. El ftbol es algo temporal, es un

medio para alcanzar un fin.


Quedaron en silencio unos minutos, sin sentirse incmodos por ello. Se
sonrean y disfrutaban del momento. Julia saboreaba el pie con deleite.
Cundo conocer a tus padres? coment Nick de pasada No quiero
seguir escondindome.
No te ests escondiendo, solo estoy esperando el momento oportuno
Julia sonri. Quiero que sea con toda la familia reunida.
Chica inteligente.
Simplemente te estoy protegiendo, lleva el casco de ftbol y doble saco de
lana, los puos de pap son grandes. Julia solt la carcajada al ver la cara de
Nick.
Crees que sea buena idea con toda la familia reunida? Lo digo por ti, soy
capaz de enfrentarlos, pero no quiero que tengas problemas y ms con toda la
familia reunida.
No va a haber problema. Despliegas todo tu encanto y los convences de
que eres lo mejor que me ha pasado. Ya soy mayorcita, no tengo que rendir cuentas
a nadie.
Julia, eso que dices es una bobada, siempre sers la nia de pap. Si Laura
llegara a presentarme un tipo como su novio o su enamorado, creme, lo tendra
en la mira un buen tiempo y eso que no soy su pap.
Julia se detuvo a pensar, que Nick haba tomado sobre sus hombros la
responsabilidad de su madre y hermana. A pesar de llevarse solo tres aos, l
pareca mayor, maduro, ms experimentado que ella. Tena voluntad, fortaleza y
deseos de triunfar. En ese instante Julia supo que lo lograra, que el hermoso
muchacho que la miraba con avidez, hara todo lo que se propusiera. Lo amaba y
en ese momento perdi la cabeza por l. Estaba condenada, no saba si rerse por
este sentimiento descubierto o echarse a llorar de angustia de pensar que l no le
correspondiera de la misma manera.
Nick al ver su expresin, pens que le preocupaba la reunin con sus
padres.
Har lo que quieras dijo, no quiero problemas con ellos, estoy ansioso
por conocerlos.
S que todo saldr bien seal Julia al tiempo que trataba de controlar
sus pensamientos y vesta su miraba de tranquilidad. Ellos vern lo que sientes
por m.
Ni Dios lo quiera, preciosa
Estoy loco por besarte murmur Nick.
Bsame Qu esperas?
Terminaron el postre y salieron a caminar un rato. Se sentaron bajo un rbol
ya casi pelado por el otoo.

Hay una exposicin de pinturas de los estudiantes de bellas artes en una


galera de la facultad. Vamos?
S claro, vamos. Est haciendo fro y parece que va a llover dijo Julia en
apariencia entusiasmada, pues quera estar un rato a solas con l y no iba ser ella la
que fuera a plantearlo De ninguna manera!
Se encaminaron hacia la galera cuando empez a llover y corrieron hasta
resguardarse del agua, ya era tarde, se haban calado hasta los huesos, no
alcanzaran a llegar a la galera.
Ven, vamos a mi dormitorio. Tenemos que secarnos dijo Nick.
En cuanto llegaron, a la habitacin. Nick le pas una toalla, una camiseta, y
unos pantalones cortos de pijama.
La habitacin era pequea, como todas las de esa ala del rea de los
dormitorios, se escuchaba el equipo de sonido de otra habitacin. Tena una cama
sencilla con un edredn caf oscuro, un escritorio en una esquina con libros
abiertos, papeles pegados a la pared, libretas abiertas de cualquier forma y un
computador. El mueble daba a la ventana que a su vez daba a un extenso parque.
Una repisa con libros, una canasta de ropa, un baln de ftbol tirado en un rincn
y un tablero de corcho con varias fotos de su madre y su hermana y tres fotos de
Julia, en las gradas del estadio, eran de un partido que ella record, Nick haba
jugado dos semanas atrs. Sonri, le haba pedido a alguien que le tomara una
fotografa.
Por favor, cmbiate antes que te resfres musit Nick, apenas la mir.
Julia confundida por el semblante y el tono fro de Nick, le hizo caso y entr
al bao. Todava con la ropa agarrada, se detuvo a observar el pequeo y pulcro
lugar. Una toalla amarilla, pareja de la que tena en las manos y una repisa
pequea que tena todos sus tiles de aseo, crema de dientes, cepillo, enjuague,
una crema de afeitar, Julia la abri y se la llev a la nariz, toc la maquinilla de
rasurar y destap el frasco de perfume que inhal con deleite. Dej todo en su sitio,
abri un cajn debajo del lavamanos y encontr vendas, implementos de
curaciones y en una caja una tira de condones, con semblante serio la dej en el
puesto. Se acord de una de las expresiones de su abuela El que busca lo que no
debe, encuentra lo que no quiere. Se desvisti, sec y se cambi. Se mir al espejo,
tena el maquillaje corrido, lav su cara y las manos, se frot la mascarilla de
pestaas del prpado inferior. La ropa de Nick le quedaba inmensa. Asustada sali
a la habitacin.
Nick ya se haba cambiado, con un pantaln sudadera largo y una camiseta;
colocaba un cd en el equipo de sonido. Estaba hermoso, aunque su ceo se acentu
al verla aparecer. Julia dedujo que no tena muy buen aspecto, despeinada y sin
maquillaje.
Dame la ropa para extenderla y que se seque algo antes de cambiarte

nuevamente le dijo sin mirarla.


Nick puso las prendas frente a un pequeo calentador que alz encima de
una mesa. Lo que Julia no tena idea, era el esfuerzo que Nick estaba haciendo para
no abalanzarse sobre ella. Ignorante de lo que pensaba, se le acerc por detrs y lo
abraz. Nick cerr los ojos al sentir el cuerpo de Julia, separado por las delgadas
prendas de ropa. Oh Dios!, Oh Dios! Julia estaba temblando de fro pegada a l,
con sus pechos rozndole la espalda. No aguant ms, se dio la vuelta y la miro
con anhelo. La abraz con fuerza. Sin darse cuenta del mpetu que ejerca sobre
ella, empez a besarla en la mejilla y al llegar a la boca le chup el labio superior.
Julia le dio la bienvenida con un gemido. l introdujo la lengua y sigui besndola
sin poder saciarse de su dulzura. Empez a acariciarle la cintura y el vientre, la
llev hasta la cama.
Mi amor, mi amor, me vuelves loco.
Al acomodarse en el lecho, ella levant la mirada hacia l, qued pasmada
por el color de los ojos que se haban tornado ms oscuros y con un brillo inusual.
La respiracin era entrecortada. Ella perciba un profundo nudo en el vientre, algo
parecido a un dolor de estmago. Era el deseo y por primera vez en la vida quiso
dar el paso siguiente. La sensacin de intimidad y confianza que nunca haba
sentido con nadie, la llevara a la ltima instancia, estaba segura. Nick sigui
besndola.
Eres preciosa, preciosa, no sabes cunto te deseo repeta Nick mientras
la devoraba literalmente.
Nick le beso los ojos, la nariz, le mordisqueo el lbulo de la oreja, le bes el
cuello, y despus le quit la camiseta por arriba de forma suave. Le baj la tira del
sujetador y la mordi en el lugar sensible dnde el cuello se una con los hombros,
esas sencillas caricias haban desatado una mirada de sensaciones que le tenan el
cuerpo en llamas. Nick le desabroch el sujetador por delante y dejo al descubierto
sus preciosos senos, con pezones rosados, los toc con mucha suavidad,
mirndolos fijamente, los acarici con manos temblorosas.
Julia Nick apenas farfull su nombre con voz ronca de la emocin.
Baj la cabeza, se meti un pezn en la boca y empez a chuparlo.
Julia crey que iba a enloquecer al sentir los labios de Nick en su pecho;
gimi en voz alta, crey que estaba en el paraso. Nick no descuidaba el otro seno
lo acariciaba mientras la saboreaba, luego le toc el turno al otro seno.
Nick apenas poda hablar entre gemidos.
l, embobado por tener a Julia as, debajo de l, sin dejar de besarla, llev su
mano a los muslos, que acarici de arriba abajo, eran tan suaves, toda ella era de
una suavidad exquisita, puso su mano en el tringulo de las piernas. Con la palma,
empez a masajear la vulva, apreci la suavidad de su sexo y la intensa humedad
que invada el interior.

Julia se corri enseguida. Violentos espasmos la sacudieron, en un torbellino


de estremecimientos que nunca haba experimentado, como si hubiera estado
esperando esa precisa caricia. Nick la miraba con adoracin, mientras ella le
acariciaba la espalda, el pecho, sigui bajando por su abdomen hasta notar la
longitud de su virilidad, retir la mano asustada, Nick la aferr de nuevo e hizo
que rodeara su miembro.
Amor, por favor, tcame exclam Nick apenas, el profundo deseo casi
no lo dejaba gesticular.
Ensame
Julia cerr la mano, asombrada y temerosa de sus dimensiones, pero feliz de
la respuesta que su gesto produjo en l, gema y se estremeca con cada caricia,
ayudada con la mano de Nick, empez a deslizar de arriba hacia abajo, despacio, y
en el cuarto intento eyacul, gimiendo y estremecindose con espasmos de placer.
Avergonzado como nunca, por su falta de control, trag saliva y trat de
ordenar sus pensamientos, se separ enseguida. Ver su semen en el vientre
desnudo de ella, era lo ms ertico que haba vivido. No, eso no es cierto, se sinti
perdido en cuanto ella pronunci la palabra ensame, no supo si fue el tono de
voz, ronco y necesitado o la expectativa en su hermosa mirada, el saber que era tan
duea de s misma en todos los mbitos de su vida, pero en esto, no tena
experiencia o simplemente, estaba loco por ella. Quiso devorarla enseguida, sin
importar quien estuviera tras esas paredes, quiso que se corriera con su miembro
dentro de ella, morderla y que a su vez ella lo mordiera y lo marcara como suyo.
Oh Julia, ha sido delirante, perdname por mi falta de control. Es que te
deseo tanto, lo menos que pens hoy era que
Julia lo atrajo de nuevo a ella y lo silenci, con un tierno beso.
No tengo nada que perdonarte. Yo tambin siento lo mismo.
Nick se levant al bao, se ase y volvi con una toalla hmeda, le higieniz
la mano y el vientre. Ya en la cama, al acomodarse detrs de ella para abrazarla y
hundir la nariz en su cabello y tal vez en unos minutos reanudar todo de nuevo; se
dio cuenta del terrible morado que Julia tena en la espalda.
Qu diablos es esto?
Julia se tens enseguida.
Nada, me ca en la universidad.
Djame verte.
Algo en el tono utilizado por Julia, le hizo desconfiar. La puso boca abajo y
observ el tremendo chichn en la parte superior izquierda de la espalda. Lo
deline de forma suave.
Cundo fue?
Ayer mi amor no es nada. Ms bien sigamos en lo que estbamos lo
engatus ella.

l conoca de golpes, aos de enfrentarse a mastodontes, le haba enseado


cuando un golpe haba sido ejercido con presin. La mirada cautelosa de Julia le
confirm sus sospechas. Adems de que se lo haba ocultado. Se levant sin decirle
nada, fue al bao y volvi con un tubo de crema. Le dio un masaje suave con el
linimento que esparca un aroma fuerte y mentolado.
Dime qu paso le repiti.
Ya te dije contest ella, algo nerviosa.
No mientas mi amor, eres la mujer ms transparente que he conocido le
deca en un ronroneo suave sin dejar de masajearle la espalda.
Si Julia le hubiera visto la expresin, en total contrava a lo que perciba,
nunca lo hubiera admitido.
Est bien levant la cabeza y trat de incorporarse, Nick, no la dej.
Ocurri ayer en la tarde en la casa de mujeres, un hombre me atac.
Nick se levant de la cama y cuando Julia se dio vuelta, lo encontr con las
manos detrs de la cabeza, la miraba furioso.
Por qu cojones te atac? pregunt enfurecido.
Para evitar que se llevara a Michel. Julia estaba sorprendida del tono
beligerante de Nick y en pocas palabras le cont lo sucedido.
Te expusiste concluy en tono fro.
Le dola su enojo y dureza despus de lo vivido minutos atrs. Julia quera
devolver el tiempo para no ser tan imbcil y haber aflojado la lengua. Bastante se
reprochaba a s misma, el haber salido al jardn con la pequea y si ese hombre se
la hubiera llevado, no se lo hubiese perdonado nunca. Rogaba al cielo que ya
estuviera en poder de las autoridades.
Ah no! A m no me vas a echar la culpa por querer proteger a esa
pequea.
Pudiste haber salido ms lastimada! Esa clase de hombres son peligrosos,
inestables Acaso no lo has aprendido? Has hecho algn entrenamiento sobre
cmo tratar con hijos de putas como l?
A Julia le molest el tono en el que Nick pronunci las palabras.
No es necesario que seas tan vulgar.
La tarde se haba ido al carajo. Julia recogi su ropa que an estaba hmeda
y entr al bao a cambiarse. Nick, toc la puerta y le ofreci una de sus camisetas,
Julia la recibi y agradeci el gesto. Cuando sali, Nick se haba cambiado con un
jean y un buzo de lana color negro. Volvi a la carga tan pronto la vio.
Me imagino que la polica ya lo arrest y que t presentaste cargos?
Yo present cargos baj la mirada pero la polica no lo ha
aprehendido.
Est maana haba llamado al refugio y hablado con Mary que le haba
dicho que el hombre estaba desaparecido.

Y sabes lo que eso significa?


Ella neg con la cabeza.
Muchachita tonta.
Nick caminaba de lado a lado, a cada momento lo invada la preocupacin.
Yo no soy tonta.
Ese hombre ahora tiene tres objetivos, la madre, la hija y t.
Por qu yo?
Porque lo detuviste, solo por eso. Me extraa que estn tomando las cosas
con tanta calma Qu dicen tus padres?
No pretenders que por un simple empujn ande con una caterva de
policas o guardaespaldas detrs de m? solt una carcajada que no lleg a sus
ojos. Mis padres no lo saben.
Nick se acerc a ella la aferr de ambos brazos y le dijo:
Me imagino que si les dices, te prohben el jueguito en el refugio.
Ella se solt furiosa con los ojos echando chispas.
No es ningn juego, ya ests igual que mi padre.
Ese tipo o cualquier otro puede lastimarte o hacer cualquier locura con
tal de recuperar a su hija y t vas a estar en el medio!
Y qu quieres que haga? Qu salga corriendo porque t o pap lo
dicen? Pues no y se joden los dos.
Sali de la habitacin y baj las escaleras. Nick la alcanz en segundos.
A dnde crees que vas? No hemos terminado.
Yo s he terminado dijo con voz entrecortada. Si no deseas volver a
verme lo entiendo.
El pnico se apoder de Nick. As que esto era amor, se dijo con un gesto
sarcstico. Este deseo de preservar a una mujer de todo lo que la lastimara, este
anhelo de ella, que le ablandaba las entraas. La acompa en silencio, ya haba
escampado, el piso an estaba mojado, al ver que se diriga hasta la estacin de
tren, la tom del brazo y la llev hasta donde tena parqueado su auto.
No es necesario farfull ella sin mirarlo e intentando soltarse de su
amarre.
Nick forz una risotada.
S que lo es.
Nick abri la puerta del acompaante, esper hasta que subiera y la cerr
con un golpe adusto. Julia permaneci en silencio, mientras se ajustaba el cinturn
de seguridad. El mutismo los acompa hasta Pleasanton. Ya cerca de su casa Nick
sin mirarla solt:
Te amo, Julia y no quiero que te pase nada.
A Julia la vista se le nubl. El viaje haba sido un tormento pensando que se
despedira de l y no volvera a verlo.

Yo tambin te amo.
Nick parque el auto frente a un parque a unas cuadras de la casa de Julia.
Se quit el cinturn, la tom de la cabeza y le devor la boca. Ella le devolvi el
beso con los ojos cerrados y totalmente entregada a su gesto. Le acarici el cabello
y ese simple gesto lo conmovi. La peg al cuerpo mientras que con boca y lengua
la asediaba.
Te necesito, quiero hacerte el amor
Yo tambin.
En ese momento fue Julia la que se apoder de sus labios e introdujo la
lengua lo que ocasion que Nick gimiera agitado. Luego le levant el suter y le
acarici los pechos, mientras le besaba y mordisqueaba el cuello.
Eres ma, ma, ma De verdad quieres? volvi a la carga Nick, en un
susurro sensual.
Claro que s. Hoy quera ser tuya, quera hacerlo en tu cuarto.
l se separ de ella y la mir con pasmo. Ah estaba de nuevo esa voz y lo
que dijo Dios mo! Nick hubiera dado la vuelta y regresado a la habitacin a
continuar donde lo dejaron. Pens que tendra que insistir, rogarle que acabara con
su agona, pues el solo rozarla lo inflamaba de deseo. Estaba duro como una
piedra. Quera besarla otra vez, meterse debajo de su ropa, hacerle cosasPero a la
vez quera que fuera algo especial, algo que no olvidaran nunca.
No, mi amor, no deseaba que nuestra primera vez fuera a pocos metros de
un poco de chicos que podran escuchar todo lo que hacamos. No. Iremos a algn
lugar un fin de semana.
Nick hablaba atropellado como si Julia fuera a arrepentirse en algn
momento.
Ella le tom el rostro.
Es lo que ms deseo, estar contigo. Haz que sea pronto.
Mi amor, en cuanto al refugio, s que es importante para ti, te acompaar
las veces que pueda y cuando no, nos turnaremos con los chicos Est bien?
Estoy enamorada del mejor hombre del mundo.
La dej en la puerta de su casa minutos ms tarde, esper hasta que entr y
se fue a pasar la noche en la casa de Peter.

Captulo VII

Un asado dominical fue el evento escogido por Julia para presentar a Nick a
los dems miembros de la familia. Corra la primera semana de noviembre. El
siguiente fin de semana se iran para Napa. Das antes, nerviosa y expectante, hizo
cita con el mdico de la universidad, un amable hombre de ascendencia oriental,
quien le mostr los diferentes mtodos de planificacin usados en la actualidad.
Julia se decant por las pastillas anticonceptivas. Nick le dijo que siempre se
protega con condones, a lo que Julia solt una sonrisa amarga al recordar las
existencias en su cuarto de universidad, adems le dijo que el equipo les haca
pruebas cada pocos meses para evaluar el estado de salud de los jugadores.
El domingo en la cocina de los Lowell, su madre y Maggie alistaban los
ingredientes de una ensalada para acompaar la barbacoa. Ral haba adobado la
carne ms temprano, el olor de la cebolla se mezclaba con el de la carne y los
dems alios. Julia haba revoloteado por todos lados.
Mam Qu torta traer la abuela? Ojal sea de chocolate a Nick tambin
le gusta el chocolate.
Julia recuerda que no es solamente Nick que va a comer, somos de diez a
doce personas, por favor, la tarta que traiga tu abuela estar bien dijo su madre
ya con impaciencia.
Quin es el famoso Nick que oigo nombrar cada dos por tres?
pregunt Maggie, que sacaba unas servilletas de papel del paquete que estaba
encima del mesn, nica concesin a las labores de esa maana.
Pregntale a tu hermana dijo Liz sealando a Julia.
Nick es un chico con el que estoy saliendo dijo Julia
Es Cal? seal Maggie, usando el apelativo de la universidad de
Berkeley.
No, va a tu universidad. Est en ltimo ao de administracin y finanzas
contest Julia atenta a la cara de sorpresa de Maggie a medida que le iba
contando.
Cuntos aos tiene?
Veintitrs.
Maggie dej de sacar las servilletas y la mir con gesto confuso.
Siempre habas salido con chicos de tu edad Qu dice pap?
Quiere conocerlo y formarse una opinin por l mismo.
Ay Dios! Voy al supermercado por algo que me hace falta sali Liz
disparada.

Cul es su nombre completo? de pronto lo conozco.


Oh s, estoy segura de que lo conoces
Nicols de la Cruz dijo Julia.
Me ests tomando el pelo?
No an est en tu cabeza remat Julia, mientras serva dos tazas de t.
Muy graciosa. Es jugador del equipo de ftbol, todas las mujeres de la
universidad van tras l. Maggie la miraba con cara de desolacin.
Maggie, lo amo y estoy segura de que l me ama tambin le dijo Julia
con los ojos brillantes de emocin. Y para nada afectada por las palabras de su
hermana, confiaba plenamente en l.
Por los ojos de Maggie pas una enorme sombra de duda.
No dudo que t lo ames, se te nota, pero s realista, es un hombre que
puede tener la chica que quiera. En la universidad est acostumbrado a otra clase
de jvenes. T ni de lejos entras en la categora de las mujeres con las que l ha
andado.
Por Dios, ni que fuera el monstruo de la laguna exclam Julia.
No, no lo eres. Eres preciosa Maggie se le acerc con cario y le acarici
las mejillas. Tienes algo que l no ha visto en las dems, inocencia. T eres muy
sincera, transparente y no te guardas nada. No le demuestres tan abiertamente tus
sentimientos, s inteligente en esta relacin, si l viene a pasar el da contigo y a
enfrentarse con pap puede que est algo ms que interesado en ti. Te doy un
consejo, no le pongas todo fcil.
Lo tendr en cuenta.
Nick lleg a las dos de la tarde, con un ramo de flores para Liz. Estaba muy
guapo, vestido con atuendo casual. Con unos jeans claros que Julia no le conoca,
camisa amarilla plida con un botn abierto, una chaqueta de cuero negra y
zapatos del mismo color. Tena el cabello peinado haca atrs con gel y la barbilla
reluciente. Julia baj la escalera despacio, se haba puesto una falda acampanada
de color gris y arabescos rojos, una blusa camisera de color rojo vino, suter de
lana y botas negras de tacn delgado a la rodilla.
Y bien, como estoy?
Nick con expresin absorta y los ojos oscurecidos de deseo, la aferr y la
peg a su cuerpo.
Eres lo ms bello que tengo en la vida.
Estaban en el recibidor, a lo lejos, se escuchaban las voces provenientes de la
cocina o el patio. Julia, que se sonroj ante el escrutinio de Nick, lo tom de la
mano dispuesta a llevarlo al sitio de reunin, pero l la jal de nuevo hasta s.
Despus de besarla, sac un paquete del bolsillo de la chaqueta y se lo entreg.
Y esto?
Hace dos meses entraste a mi vida le dijo sobre los labios y ella le

levant el rostro y le deline la barbilla, la frente, el cabello. l estaba esttico ante


su toque.
Eres hermoso, me quitas el aliento.
Se estir y lo bes.
brelo le dijo sobre la boca.
Julia abri el regalo, estaba en un estuche de joyera de color oscuro. Dentro,
haba una cadena preciosa en oro blanco de la que penda un colgante con la inicial
de su nombre. Era una delicada y sencilla joya algo costosa, presumi ella. Estaba
segura que la ausencia de esa semana no haba sido solo por los entrenamientos y
el estudio, estaba segura que Nick haba trabajado para poder regalrsela.
Oh Nick, es preciosa, pnmela, por favor.
Julia se volte, retirndose el cabello a medio lado, dejando el cuello al
descubierto. Nick percibi como si la piel y el vello de la nuca se le erizaran por
culpa del contacto. Ola su perfume, su champ. Se acerc ms a la nuca y unas
ansias inmensas por besarla, por poseerla, lo inund, no saba dnde empezaba esa
sensacin, si en la garganta, en el vientre o en el corazn. La semana que haca falta
para su encuentro se le antojaba a aos luz. Le ajust la joya.
Julia se acerc al espejo y acariciaba la letra con el dedo.
No me la quitar se volte. Yo no te he dado nada.
Nick seal el cinto que Julia le haba dado haca tiempo en su primer
partido y que solo se quitaba para lavarlo. La abraz por detrs mientras miraban
su imagen en el espejo. Liz los interrumpi.
No saba que tu amigo haba llegado.
Novio contest Nick , lo que hizo que Liz levantara las cejas. Mucho
gusto seora, soy Nicols de la Cruz. Estoy muy contento de estar en su casa.
Gracias por invitarme.
Nick le entreg las flores que haba dejado en una consola al lado.
Gracias, son hermosas, pero sigan al patio mientras las pongo en agua.
En el patio haba casi una docena de personas. Era un lugar amplio, rodeado
de plantas y con un par de rboles de donde penda una hamaca. En un espacio
especial haba una barbacoa grande. Ral se afanaba con la carne que expeda un
delicioso sabor. Una mesa de madera larga a unos pocos metros estaba atestada de
vasos, platos y diferentes bebidas, las sillas estaban ubicadas alrededor del lugar.
En un equipo de sonido una balada de Joni Mitchell se elevaba por encima de las
voces. Julia se hizo escuchar por sobre el ruido y con un fuerte carraspeo lo
present.
Familia, les presento a Nick, mi novio.
Ral que estaba frente al asador, salud al joven con mirada especulativa y
le brind una cerveza.
Bienvenido Nick.

Es un placer.
Nick salud a todo el mundo de mano. Maggie que estaba charlando con lo
que dedujo l eran padre e hijo. Se sorprendi cuando los presentaron, eran
Mathew y Jasn Anderson. Por las charlas con Julia, se imaginaba un renacuajo,
pero este chico, tena pinta de todo menos de renacuajo y la bilis de los celos lleg
hasta l para instalarse. Era un hombre casi de su misma edad y miraba a su novia
con ojos de pescado. Mira, pero ni se te ocurra tocar, fue el mensaje tcito que le
envi con la vista. Ms all estaba la abuela de Julia; Elizabeth, que era todo un
personaje segn le haba relatado Julia, con sus sesenta y pico de aos no hizo sino
coquetearle. Era an hermosa, con sonrisa chispeante, se notaba que gozaba de la
vida. Julia le dijo que el hombre que estaba a su lado era su tercer esposo. Se haba
casado haca cuatro aos. Liz no lo aprobaba.
Eres muy guapo. Mi nieta tiene buen gusto dijo Elizabeth en voz alta
para que Ral escuchara. Y te juro que ese rasgo de buen gusto, se salt una
generacin, me alegra verlo de vuelta.
Mam! exclam Liz que sala con una jarra de sangra.
Ral buf y le contest:
No lo creo Elizabeth, te di nietos hermosos y de los que presumes a cada
tanto.
La anciana blanque los ojos. El esposo que se llamaba Sam solo la
escuchaba y beba lo que pareca un brandy.
Tomate uno hijo, est haciendo fro.
Nick neg con la cabeza y Ral se acerc.
Si lo haces por m o por darme buena impresin, no te preocupes. Hace
fro.
No tengo ningn problema, si quisiera lo aceptara.
Bienvenido a la familia interrumpi Julia. Nick le dio un apretn.
Deja que conozcas a la ma.
Estoy entrenando volvi a la carga Nick.
Cierto, el Big Game, ojal hagan un buen papel este ao.
Nick se acerc al patriarca de los Lowell dispuesto a ayudar.
Es lo que deseo seor. Esta ser mi ltima temporada y no deseo irme sin
poner mi grano de arena para ganar.
Estoy seguro que pondrs ms que un grano de arena, eres receptor
verdad?
S seor.
Ral sacaba los pedazos de carne del asador. Nick con una bandeja reciba
las porciones de carne que a su vez Julia pasaba a la mesa.
Y qu planes tienes para cuando te grades.
Mis planes a corto plazo son: trabajar en el rea financiera en el mercado

de valores. Quiero hacer un pequeo capital para despus desempearme en lo


que verdaderamente deseo, que es la administracin hotelera concluy Nick.
Unos planes muy ambiciosos. Te felicito, con ambicin y empuje se logran
muchas cosas. Tendrs que hacer muchos sacrificios seal Ral.
Julia abraz a Nick por detrs, en un espontneo gesto que hizo que Ral
levantara las cejas.
Estoy segura de que lo vas a lograr le dijo ella.
Ral, le pidi a Julia que trajera ms salsa barbecue. Se quedaron solos. No
muy convencida se alej a la cocina. Nick la tranquiliz con la mirada, no era que
se dejara amilanar fcilmente y hasta el momento el pap de Julia haba sido
amable. Serio pero amable.
Julia es una mujer muy inteligente, no es porque sea mi hija y como
cualquier chica de su edad est llena de sueos. Est iniciando su vida
universitaria. T ests en un momento de tu vida en que vas a empezar a luchar en
el mundo laboral. No es fcil y ms con la competencia de hoy da Ral hizo una
pausa frunciendo el ceo, era su costumbre cuando quera ordenarse los
pensamientos. Te digo esto porque a leguas se nota que ustedes dos se gustan.
Pueden llegar a enamorarse y una persona enamorada a veces no toma las mejores
decisiones. Julia tendra que hacer muchos sacrificios y al estar contigo se perdera
una serie de vivencias que creme, s lo que te digo, te pasarn factura ms
adelante.
Con todo el respeto seor, no quiero que Julia se sacrifique por m en
ningn aspecto de su vida, usted tiene en parte la razn en todo lo que me dice y
entiendo que quiera protegerla, pero como usted mismo afirma, estamos
enamorados. No s a dnde nos llevar este amor, pero en el momento que este
sentimiento se convierta en un freno para alcanzar nuestra realizacin; no podra
seguirse llamando amor y s que Julia y yo no queremos eso, tambin s que
tenemos que hacer sacrificios qu parejas no los ha hecho? Tambin nuestras
vivencias cuentan y ms s estamos enamorados. Yo tambin quiero lo mejor para
ella. Mejor dicho para los dos concluy Nick.
Liz los interrumpi y los invit a sentarse a la mesa. Ral abri una botella
de vino y en medio de temas agradables transcurri el almuerzo. Steve lleg de su
entrenamiento y lanz un silbido de sorpresa al enterarse de que el novio de su
hermana era jugador de los Cardinales, acapar su atencin un buen rato. Julia lo
separ un momento y entre susurros le pregunt cmo haba ido la charla con su
padre. Nick le contest que todo haba sido perfecto.
No necesitaste el casco entonces?
Para nada Ahora s explcame por qu me hacas creer que Mattew era
una pobre criatura desvalida?
No s de qu hablas. No lo mires as.

Julia le dio un codazo.


Lo siento, desvalido o no, no tiene derecho a mirar a mi novia de esa
manera.
A Nick le molestaba la mirada de adoracin en los ojos de Mattew. l era el
nico que la poda mirar as. Nadie ms. Se sorprenda de la vehemencia de sus
sentimientos. S ella supiera la lucha que libraba en su interior por no sentirse as,
tan avasallado, una deliciosa tortura. Era agradable observarla en su entorno,
rodeada de su familia. La manera cariosa y respetuosa de tratar a sus padres y a
la abuela y as le hubiera hecho vivir un infierno a Steve de nio. Se vea el cario
entre hermanos. Steve no pareca afectado, ni sometido por el fuerte temperamento
de sus hermanas. Maggie no dejaba de mandarle mensajes con la mirada Si le
haces algo a mi hermana, te mato Nick la enfrentaba en el duelo No te metas y no
tendrs problemas conmigo Elizabeth se acerc a ellos en un momento dado.
Julia preciosa, treme el chal que dej en la sala.
Claro abuela.
Te doy un consejo, deja de mirarla como mendigo frente a una pastelera,
inquietars a sus padres.
Nick se ruboriz, lo que arranc una carcajada a la anciana.
Perdn seora no me haba dado cuenta.
No tienes por qu. Se te nota lo que sientes hijo; las mujeres de esta
familia producimos ese efecto en los hombres de nuestra vida, es como un imn,
no hay remedio para eso. Julia es temperamental y muy inteligente, de los tres, es
la de ms sensibilidad social, cuando toma una decisin no se echa para atrs, a
veces su terquedad la hace sufrir.
Se call un momento y prosigui despus pensativamente:
Si decidi entregarte su amor no se echar para atrs, tienes una gran
responsabilidad.
Me siento honrado de tener su amor.
En cuanto Julia apareci con el chal. Se despidieron, iran a pasar un rato en
casa de Lori y Peter. Ella invit a Mattew, pero el chico, al ver el ceo de Nick,
declin la invitacin.
Los chicos estn en el estudio, sigan seal la mam de Lori, en cuanto
llegaron a la casa de los Stuart.
En la habitacin haba media docena de jvenes. Una cancin de Madonna
vibraba por el lugar.
Hola a todos saludaron Nick y Julia.
Hola saludaron algunos.
Ey, tomate una cerveza dijo Peter.
Nick neg con la cabeza.
Entrenamiento.

Peter lo mir jocosamente, mientras beba de su cerveza.


Cmo estuvo todo? pregunt.
Bastante bien, los paps de Julia son muy agradables concluy Nick,
aunque estaba algo preocupado por la charla con Ral y los comentarios de la
abuela.
Me alegro.
Nick observ su reloj. Llevara a Julia en una hora a su casa y se retirara
temprano, pues el ejercicio del otro da sera a primera hora. Cuando estaba lejos
no dejaba de pensar en ella. Si la tena cerca no poda dejar de mirarla, como en ese
momento, en que se alej de ellos para ir a saludar a Lori. Saba que estaba ante
una mujer algo compleja y eso era lo que la haca tan fascinante para l, nada lo
preparaba para lo que senta cuando estaba con ella: ternura, ansiedad, felicidad y
el deseo devastador que lo tena a punto de ebullicin. Era una mezcla
desconcertante y que nunca haba experimentado. Ella le devolvi una mirada de
ojos clidos y luminosos. l tambin deseaba lo mejor para ella, se dijo.
Julia sonriente le mostr la cadena a Lori.
Vaya, es preciosa dijo Lori contenta e impresionada por la belleza de la
joya. Parece que las cosas van en serio entre ustedes Eh?, Cmo te fue en la
presentacin del chico en sociedad?
Oh muy bien, parece que les cay bien a mis padres, pero noto a Nick
algo preocupado desde su charla con pap, no me ha querido comentar gran cosa.
Cosas de hombres, ven vamos a tomar algo.
Beth se acerc a Nick y a Peter, silenciosa como un gato. Peter se alej en
busca de su novia.
Hola Nick lo salud con ojos de querer comrselo.
Hola Beth contest Nick indiferente.
Qu diablos querr ahora esta descocada?
Ya te enteraste? solt Beth y ante el gesto confuso de Nick prosigui:
Mattew, hizo un cambio de materias y ahora tiene el mismo horario que tu querida
Julia. El par de trtolos anda junto todo el da.
Nick la observ cmo se mira una mosca, le dio la espalda y se dirigi
dnde Julia.
Julia escuchaba los pormenores de una cita que Lori haba tenido el da
anterior. Sonrea de verdad divertida cuando se dio cuenta de la mirada maliciosa
de Beth mientras hablaba con Nick. Era una mirada burlona y de pronto un nudo
de temor y celos se instal en su pecho. Era ridculo, absurdo, pero vea con sus
propios ojos, como una mujer que ella conoca le coqueteaba a Nick. No quera que
los celos hicieran mella, pero no poda evitarlo. l apenas le prest atencin, pero
cuando le dijo algo, de sbito, el gesto de Nick se transform en uno interesado y
despus En un par de zancadas estaba a su lado. Beth sali de la estancia, pero

aunque le daba la espalda, Julia adivin su sonrisa.


Qu tienes? pregunt ella, algo alarmada al verle el semblante.
Quiero hablar contigo en privado adujo Nick cogindola del brazo y
llevndola al cuarto de huspedes, dnde se iba a quedar l esa noche. Entraron,
cerr la puerta y prendi una pequea lmpara que estaba en la mesa de noche.
Nick le destinaba vistazos resentidos en el proceso.
Julia se frot ambos brazos, tena fro.
Por qu no me contaste que Mattew est de compaero tuyo de clases?
Julia le arroj un vistazo confuso.
No cre que fuera importante.
Nick solt una risotada carente de humor y con las manos detrs de la
cabeza caminaba de lado a lado.
Todo lo tuyo me importa, y ms, si es un imbcil que anda detrs de ti,
quien sabe con qu intenciones.
Somos amigos le contest ella sulfurada. No puedo creer que sigas
celoso de Mattew, no me interesa.
Me muero de celos de cualquiera bram, incapaz de detener la
andanada la aferr y la inmoviliz en sus brazos. Esta obsesin me est
matando, no quiero que nadie te mire, mucho menos te toque. Siento celos de todo
lo que te rodea.
Nick la solt y se sent en la cama con las manos a ambos lados de la cabeza
y prosigui con una sonrisa triste:
Estoy jodido.
Julia se sent a su lado. Le tom el rostro, le pein el cabello, le deline las
orejas.
Mrame le pidi. Se me quiere estallar el corazn y se me hace un
nudo en el estmago cuando te veo. Nunca imagin que el amor podra ser as.
Pienso que tu padre podra tener razn no quiero robarte tu vida, pero
este deseo egosta de tenerte solo para m, no s Julia Qu vamos a hacer? La
mir con cara atormentada y con todas sus dudas fijas en el rostro.
Julia entenda su situacin, ella estaba igual o peor. Cmo hacerle entender
que su vida sin l, no sera vida? Que l era lo ms importante del mundo para
ella. Que con gusto dejara todo para ir tras l. Donde l quisiera y como l
quisiera.
Nick te amo. Solo quiero estar contigo, que se joda el resto del mundo. No
cambiara esto que tenemos por nada del mundo, pero tienes que confiar en m
Julia lo mir con semblante serio. Mattew es solo un amigo, un compaero.
Estoy contigo porque es dnde quiero estar.
Nick not un escalofro surcarle la nuca por la contundencia de su
declaracin que le instal una piedra en las entraas.

Mi amor, perdname.
La abraz y se moldearon en un beso que los enloqueci a los dos. Nick le
bes el cuello y entre clamores y caricias ansiosas, fue bajando hasta la lnea de los
senos, con dedos temblorosos le subi el suter y le desabroch el sujetador.
Empez a acariciar los pechos sin llegar al pezn. Julia con el cuerpo en llamas lo
dejaba hacer. La bes en la boca y sus miradas se encontraron. Los ojos de Nick se
tornaron oscuros, brillaban con haces de luces y promesas sensuales, solo para ella.
Tom posesin de sus pezones sin dejar de mirarla, hasta que baj hacia ellos y los
chup a conciencia, uno, luego el otro, mientras iba subiendo su falda. Le acarici
los muslos hasta llegar al tringulo en medio de las piernas, introdujo la mano en
los interiores. Nick no pudo impedir un gemido gutural, cuando puso la mano en
su sexo. Julia gema, pero al sentir la caricia de Nick, se tens.
Tranquila mi amor, no voy a hacerte dao, djame hacer jade Nick sin
dejar de tocarla. Sueo con esto todos los das. Quiero chuparte hasta que te
derritas.
Yo tambin he soado con esto, con tus dedos y tu boca en medio de mis
piernas.
Nick levant la cabeza con gesto sorprendido. Elev una de las comisuras
de la boca.
Te tocas? pregunt.
Si contest ella con un suspiro.
Nick empez a acariciarla en ritmos suaves yendo ms abajo, le sorprendi
la intensa humedad que lo empap y se dijo que la hara suya en ese momento.
Introdujo un dedo de manera delicada en su interior. Fue bajndole los interiores
hasta que se los quit.
Piensas mucho en eso?
Oh Nick Julia tena la voz entrecortada, abrumada de placer, ahogada
por la ausencia de aire. Por las palabras que tena en la punta de la lengua, quera
que la hiciera suya en ese mismo instante, pero los quejidos no la dejaban hablar.
Nick le bes el vientre hasta llegar a la vulva, que masajeaba en medio de su
propia excitacin.
Necesito probarte. Quiero hacerte correr otra vez murmur Nick con
voz atormentada, el aroma de Julia lo encenda. Era dulce, frutal y suave. Empez
a besarla de forma mansa.
Julia no lo poda creer. Haba odo hablar mucho de sexo oral, muchas
compaeras de escuela eran expertas en ese campo. Siempre le caus curiosidad y
haba tenido sus buenas fantasas con Nick, pero nada la haba preparado para el
sin fin de sensaciones que le atravesaron el cuerpo de arriba abajo.
En ese momento, alguien golpe la puerta.
Chicos exclam Peter, siento arruinarles la diversin pero mam est

preguntando por ustedes, no demora en venir hacia ac.


Ok, ya vamos contest Nick de mala manera.
Acarici por ltima vez los pliegues de Julia, con los dedos frot su sexo, se
regode satisfecho. Julia salt de la cama y se arregl en segundos. Cuando
estuvieron presentables, salieron, no sin antes Nick abrir una de las ventanas, la
habitacin ola a sexo. Peter los esperaba en el hall. Julia pas de largo, sin mirar a
Peter y sin dirigirle la palabra de lo mortificada que estaba.
Antes de entrar al estudio, donde estaban todos reunidos, Nick tom a Julia
del brazo.
Mi amor, tenemos que hablar.
Ahora no, por favor susurr Julia, avergonzada.
l frunci el ceo y se inclin hasta quedar ms cerca.
Perdname; me es difcil controlarme. No tienes que sentirte avergonzada
de lo que estbamos haciendo yo te deseo y t me deseas, es normal.
Julia dej caer los prpados y luego levant la mirada. Una mirada que
azor a Nick.
No estoy avergonzada por lo que hicimos. Lo que me molesta es que nos
hayamos dejado llevar, en casa de nuestros amigos, con sus paps a dos
habitaciones de la tuya.
Est bien mi amor ajust su brazo y le bes el hombro, por favor, no
peleemos.
Se integraron a la fiesta. Peter los miraba con suspicacia o eso le pareci a
Julia que se sonroj, pero Nick se acerc y le bes el cuello.
Qu vergenza susurr Julia mirndolo sonrojada, nunca me haba
sentido tan avergonzada.
Nick baj la voz, y el tono en el que pronunci las palabras, se le desliz por
el odo y tuvo repercusiones en todo su cuerpo, por la mente pas lo ocurrido
minutos atrs como un fogonazo.
Nunca sientas vergenza de lo que hacemos o sentimos, Julia, ninguna.
Se acerc a ella con toda intencin y arrastrando las palabras en un tono sensual le
dijo: Me encanta tu sabor.

Captulo VIII

Qu dices de este color? pregunt Julia a Lori mientras le sealaba la


paleta de tonos rosados de esmalte para uas.
Muy puritano, s ms atrevida, mira este fucsia le sealaba con el dedo
el muestrario de los colores ms oscuros.
Julia negaba con la cabeza.
No s.
Mira este rojo sangre o este escarlata con escarcha.
Julia segua ensimismada. Al da siguiente a esas horas, estara rumbo al
lugar escogido por Nick. No haba querido decirle nada. Le dijo que le dara la
sorpresa. Le tema a lo que ocurrira, no tanto a la parte fsica, haba ledo, se haba
informado y saba que esperar. Sus temores eran otros, se mora de deseo por l,
para ser una inexperta, estaba demasiado ansiosa por acostarse con Nick Entonces
cul era el problema? Se pregunt. Nunca haba experimentado algo similar por
otro hombre, el evocar sus besos y caricias, le erizaba la piel, le encoga el estmago
y provocaba punzadas en medio de las piernas. Tena miedo de no ser suficiente
para l, que su simplicidad lo cansara y buscara otra mujer. Para ella sera
espantoso. En su casa dijo que pasara el fin de semana en Berkeley por algunos
trabajos pendientes. Lori la cubrira.
Est bien, te hago caso, me inclino por el rojo.
No quera evidenciar su estado nervioso, pero Lori la conoca y de nada
servira ocultarlo.
Ay amiga, qu hombre tan hermoso te conseguiste y ests cagada de
susto, se te nota.
No estoy nerviosa.
S, lo ests, yo estara nerviosa si lo fuera a hacer con semejante bombn.
Habla ms bajo, no se tiene que enterar todo el saln seal Julia
mirando a todos lados preocupada.
Me imagino que usaras mtodos anticonceptivos. No quiero ser ta tan
pronto.
Julia blanque los ojos.
Claro que s, ya empec a tomar pldoras anticonceptivas seal Julia.
Hay que ser responsables. No quiero sorpresas ms adelante.
Espero todos los detalles cuando vuelvas.
Ya lo veremos le respondi Julia, mientras tomaban su turno en las
sillas para iniciar la sesin de belleza.

Nick haba trabajado duro toda la semana para poder disfrutar tranquilo del
fin de semana con Julia. Haba asistido esa maana al entrenamiento y la tarde
anterior haba enviado un trabajo pendiente de la materia de economa. Toda la
semana trabaj en automtico, con su mente puesta en Julia. Desde el da del
asado, no la haba visto y se haba descubierto extrandola. Hablaba con ella
todas las noches.
La recogi en la universidad el sbado despus del medioda. Se baj del
auto y se recost en la puerta mientras la esperaba, ya le haba enviado un mensaje
de texto. Las chicas lo miraban al pasar, se quit las gafas para el sol y las puso en
el escote de la camiseta. Julia no tard en bajar, estaba hermosa, con el cabello
suelto, un jean ajustado, manoletinas marrones y camiseta amarilla clara, un saco
anudado al frente de color marrn oscuro. Nick se apresur a acercarse a ella para
tomar su maletn. Cuando tuvo la valija en su poder, la aferr por la cintura y le
bes la boca. Saba delicioso y ola delicioso, nunca antes sus sentidos haban
estado tan alerta como con Julia, todo a su alrededor tomaba ms relevancia, los
colores, los olores, la temperatura, todo. Julia le devolvi el beso con ms mpetu,
sin importar quin pasaba por su lado.
Se alejaron de San Francisco por la autopista ciento uno hasta la treinta y
siete, tomaron rumbo a Napa. La joven sonri feliz.
Vamos a Napa Cmo lo supiste? Napa era unos de sus lugares
favoritos.
Pongo atencin, me gusta escucharte, conocerte.
Le gui el ojo y sigui concentrado en la carretera. Julia atenta a la charla
con Nick prestaba poca atencin al entorno. l le coment de su semana, del
entrenamiento y la manera de presionar del entrenador para el juego del da
siguiente de accin de gracias, mientras, su mano derecha le acariciaba la rodilla y
el muslo. Julia le relat del par de trabajos que entreg el da anterior, del ltimo
encuentro con Beth y lo grosera que haba sido. Nick frunci el ceo ante la
mencin de Beth. Hablaba de ms cuando estaba nerviosa, y l, que por lo visto
hasta en eso la conoca, le destin una mirada cargada de ternura. Julia encendi la
radio. Sooner Or Later, un tema de Madonna, empez a vibrar en el pequeo
espacio.
Sooner or later you are gonna be mine,
Sooner or later youre gonna be fine.
Julia empez a cantar haciendo los gestos de Madonna.
Baby, its time that you
Face it, I always get my man
Nick no saba s manejar o parar, para observarla.
Sooner or later youre gonna decide

Sooner or later theres nowhere to hide.


Tena una voz horrible, desentonaba en todas las notas, pero la manera de
cantarla y de moverse en la silla, era otra cosa. Julia esconda una sensualidad, un
fuego que l estaba loco por liberar. Ante sus ltimos gestos, un beso en el aire y un
guio; Nick solt la carcajada. Julia como era de esperarse no le hizo caso.
Baby, its time, so why waste it in chatter?
Lets settle the matter.
Tienes una voz terrible dijo Nick todava rindose.
Lo s contest de forma petulante.
Baby, you are mine on a platter,
I always get my man.
But if you insist, babe the more it excites me.
Pero me s toda la coreografa de la cancin como la cant en los scar
hace un poco de aos. Ahora por burlarte de m no la vas a ver. Ja, no sabes lo que
te pierdes.
S, s lo s dijo Nick sonriendo pensativo.
En Santa Helena pararon en un Delicatesen, para tomar una cena temprana.
Era un sitio donde podan escoger todos los ingredientes que llevara la comida.
Ordenaron sndwiches de pavo con verdura y pan de centeno y se sentaron en una
mesa sencilla de madera cubierta con mantel a cuadros. Nick comi con gusto,
Julia apenas dio tres bocados a su sndwich. Evitaba mirarlo.
Julia, mi amor, mrame, por favor.
Le apres las manos por sobre la mesa.
Todo ir bien, no te preocupes.
Nick pensaba que Julia estaba temerosa por ser su primera vez, y la primera
vez, no es fcil para casi ninguna mujer. Luego se sorprendi de las palabras de
Julia.
Quiero ser tu mujer. Quiero ser tuya, quiero bastarte siempre.
l se afan en responder:
Y me bastas, mi amor, me bastas. Recuerdo cuando te vi, no la primera
vez en la cocina, sino cuando me enamor de ti, porque me enamor el da que
saliste con la cesta de panes al patio, en la barbacoa de los Stuart y yo me qued
como un imbcil clavado en el suelo, mirndote. El ondear de tu cabello, tu
caminar, tu forma de rer y me dije esa mujer es ma, esa mujer ser ma y sent
mariposas en el estmago y record unas palabras de mi padre, que era un gran

admirador de la obra de Garca Mrquez, puede parecerte absurdo lo que te estoy


diciendo
No, mi amor, no le contest Julia conmovida.
Mijo me dijo l, cuando vi a tu madre, todo alrededor se pobl de
mariposas amarillas como le ocurri a Meme cuando llegaba su Mauricio
Babilonia, no s si fue el golpe que haba sufrido, la contusin, pero me tragu
unas cuantas y no se han ido las malditas, me ocasionan cada malestar, pero no las
cambio por nada, as tu madre ya no me quiera, esas mariposas son de ella y de
nadie ms.
Nick
Aqu estn mis mariposas amarillas. Nick se seal el estmago.
Julia se levant de la mesa y sin importar quien pudiera verla, se le sent en
las rodillas y lo devor a besos. El sitio tampoco estaba abarrotado.
Se dirigieron un kilmetro al sur. Haba anochecido. Nick sali de la ruta y
tom una va ms estrecha, desvi hacia la derecha por un camino de tierra
franqueado de rboles que termin en una puerta de madera gruesa bien
iluminada, con un letrero en hierro que deca Les Chartrons. Nick toc la bocina y el
portn se abri. Al fondo apareci una casa en piedra que pareca salida de la
campia francesa del siglo XIX, erigida en medio de cuidados jardines y una zona
de parqueadero pequea. Se apearon del auto y enseguida un hombre en la
cincuentena de cabello oscuro y bigote sali a recibirlos.
Buenas noches, mi nombre es Jean Pal, bienvenidos salud, con acento
sin duda francs.
Nick tomo la iniciativa le tendi la mano y se present.
Mucho gusto, Nicols de la Cruz.
Julia salud tambin, mientras curioseaba con la vista el lugar.
Es usted francs? pregunt.
S, vine a esta tierra hace veinticinco aos, me secuestr una americana y
aqu me qued.
Pero qu ests diciendo? dijo una mujer bajita y rolliza, de unos
cincuenta aos, con amables ojos azules, que sali a recibirlos. Hazlos pasar, est
haciendo mucho fro. Me llamo Diane, sean bienvenidos a nuestro hogar.
Entraron a un hermoso recibidor que haca juego con la fachada exterior,
una sala con muebles muy cmodos y elegantes, vitrinas de madera labrada con
pequeas porcelanas en su interior, y el comedor formal con un amplio armario de
cristal y una coleccin de platos antiguos en su interior. Mientras hacan el
recorrido, Jean Pal les relataba la historia del lugar y como haban llegado ellos a
instalarse en la zona. Era una pequea posada con solo diez habitaciones, en ese

Meme: personaje de la novela Cien aos de soledad.

momento estaban ocupadas menos de la mitad.


Subieron una escalera al segundo piso. Al llegar a la habitacin, Julia sonri
encantada a pesar de que tena las manos fras y una piedra en el estmago.
Es hermosa.
Se sinti transportada en el tiempo a una tpica habitacin francesa de mil
ochocientos, una cama de matrimonio antigua, las mesas de noche, con tallas
antiguas y las lmparas con brocados, sillones grandes y cmodos. Uno de los
pocos toques modernos, era la chimenea con puerta de cristal biselado y el bao.
Por Dios. En esta tina caben tres personas.
Con dos es suficiente le ronrone Nick abrazndola por la espalda.
Jean se despidi desendoles una buena estada e informndoles que el
desayuno se serva a las ocho.
De repente Julia sinti mucho calor, se alej y se quit el suter de lana. Nick
no le poda quitar la vista de encima, observaba todos sus movimientos. Ella
percibi un suspiro en la espalda y supo que Nick se haba acercado, se dio la
vuelta. Pudo ver las largas pestaas, un rasguo en la cien, seguro producto del
entrenamiento y el rosario de pecas que le cubran la parte izquierda de la nariz.
Julia desliz la lengua por sus labios para humedecerlos, lo sinti tensarse. Se puso
en puntas pie y le bes los labios, en una caricia muy suave. Respira, solo respira
Nick la aferr de la blusa y la tir hacia l. Se apoder de su boca como pidindole
permiso para todo lo que deseaba hacerle, dicindole con sus labios que sera
cuidadoso y delicado con cada espacio de piel y que se tomara su tiempo para
entrar en su cuerpo.
La mir a los ojos y le pregunt:
Vamos a la cama? le acarici las nalgas No te arrepentirs.
Ella sonri.
Ests muy seguro, no? Me dirs si lo hago fatal?
Nick solt una risotada.
No lo hars mal, eres increble.
Julia no crea que podra llegar por su propio pie hasta la cama. Las piernas
le temblaban como una gelatina, se sentaron en el lecho y con otro beso, Nick la
acomod en los almohadones, le desaboton la camisa y lentamente se la quit, le
desabroch el sujetador. La miraba con reverencia. Empez a besarle el cuello y la
hendidura de la garganta, mientras le acariciaba los senos sin llegar al pezn. Julia
not su ereccin contra la cintura y le dieron ganas de tocarlo como lo haba hecho
en el cuarto de universidad.
Nick, Oh, Nick susurraba Julia con la respiracin entrecortada.
l aprovech para chuparle un pezn y luego el otro. Volvi a la boca, le
mordisque el labio inferior, le bes el cuello. Los gemidos de Julia, el olor de su
cuerpo y la suavidad de la piel, le hicieron ver, hasta qu punto estaba excitado. El

sonido de sus quejidos le causaba corrientazos en la espalda, quera tomarla duro.


Su necesidad de estar dentro de ella, le oprimi las costillas y empez a resollar
desesperado. Le abri la cremallera del jean y desliz las manos entre su ropa
interior. Nick qued inmvil, al tocar la piel aterciopelada y el poco vello que tena.
Te afeitaste?
Se retorci sonrojada.
Pens que poda gustarte.
Ests bromeando? Me encanta se arrodill frente a ella y le quit el
pantaln, el interior y desliz un dedo entre los labios. Quiero comerte aqu.
Ests deliciosa y toda mojadita. Te vas a derretir en mi boca.
Nick se levant sobre ella, se quit la camisa y el suter en segundos, quera
tener la barrera del pantaln para poder contenerse.
Quieres que pare, qu vaya ms despacio?
Ni se te ocurra.
La tom con la boca, desde el cltoris hasta la vagina, estaba baada,
desecha, se retorca emitiendo gemidos, se agarraba de su cabello con fuerza. Se
separ un momento, no pudo aguantar y le mordi unos centmetros arriba de su
sexo, sera su recordatorio cada que la viera desnuda. Acarici las piernas, eran
hermosas, toda ella era hermosa, los ojos oscurecidos lo miraban expectantes,
cuanto la amaba, la adoraba. Lo que ocurra hoy los unira an ms. Era su mujer,
su mujer. Susurr con fiereza sobre su vulva., ma, ma, solo ma. Julia lleg al
orgasmo enseguida.
Hueles delicioso.
Nick se levant para desnudarse sin dejar de mirar el sonrojo en sus pechos
y en su cara, signo evidente de su satisfaccin y se sinti satisfecho de haber
logrado ponerla as. S bajo la cremallera del pantaln y qued desnudo en
segundos. Se puso un condn con rapidez.
Julia lo miraba sorprendida, nunca lo haba visto as y era realmente
hermoso, su virilidad, cuando la acariciaba en esos momentos robados, en la
universidad o en casa de Lori, no haba podido apreciarlo en su verdadera
magnitud. Pero ahora, no tena la seguridad de que fuera a caber dentro de ella.
Nick la observaba y saba lo que estaba pensando.
Confa en m, acarciame, por favor, Julia llev la mano enseguida y lo
toc. Ha estado mucho tiempo as por ti, cada vez que te vea, cuando
pasebamos, ahora cuando venamos en el auto, no puedo aguantar ms Julia,
brete para m amor, no sabes cunto te necesito
Oh. Nick, te amo dijo suspirando.
Vamos a ir todo lo despacio que quieras seal Nick. Rogaba poderse
controlar pues lo que quera era lanzarse sobre ella sin ms prembulos y saciar
todas las ganas reprimidas durante tanto tiempo. Pero su Julia mereca que este

momento lo recordara con una enorme sonrisa.


brete ms amor, reljate Nick se le puso encima, empez a penetrarla
lentamente, poco a poco mientras contemplaba su bello cuerpo arquendose, los
perfectos pechos y el cuello que quera lamer y besar. Julia lo acariciaba en el
cuello, la espalda despus pona las manos en la cama, tensionada. Nick no estaba
preparado para la intensa sensacin de su pecho rozando los pezones de ella, de
las piernas enroscadas a su cuerpo, de ver su pene entrar y perderse en su
hendidura.
Para, para, para, por favor. Julia tena la sensacin de se iba partir por la
mitad, abrigaba dolor, ardor, pero a la vez senta ganas de sentir a Nick dentro de
ella.
Mi amor ya estoy dentro de ti Nick la miraba con una mezcla de lujuria,
ternura, de no lo puedo creer, por fin estoy aqu.
Poco a poco fue remitindole el dolor.
No puedo creer que ya ests dentro de m totalmente Julia estaba
agitada, deseaba moverse.
Nick emocionado y con el corazn a mil, se dio cuenta y empez a moverse
lentamente de adentro hacia fuera.
Ests bien?
Nick con los brazos tensos y el sudor cubrindole el cuerpo se contuvo unos
segundos.
Espera, espera molesta un poco. A pesar de la molestia perciba un
ardor diferente.
Nick hizo las acometidas ms suaves, el calor de su sexo y su estrechez, lo
tenan al borde de la combustin espontnea.
Julia con un movimiento de caderas le dio su beneplcito para continuar.
No puedo esperar ms amor, lo siento dijo Nick totalmente perdido.
No importa, sigue mi amor, sigue as se estuviera partiendo en dos,
Julia no lo retirara por nada del mundo, quera sentirlo parte ella, unidos en un
solo ser.
Y entonces Nick comenz a salir y a entrar dentro de ella. De manera
brusca, perdido en su propio placer, entraba y sala con tanta rapidez que Julia
pens que iba a perder el sentido. Julia gema y a la vez trataba de respirar casi sin
lograrlo. l segua entrando con fuerza y rapidez hasta que emiti un gruido, un
torrente que le tens la parte baja de la espalda y un calor abrasador, que pens, le
iba a fundir las terminaciones nerviosas, se le arremolin en todo el sexo y lo llev
a correrse en medio de contracciones espasmdicas.
Julia abri los ojos y observ los hermosos rasgos transportados por el
placer. Dios como amo a este hombre, pensaba mientras, Nick llegaba al orgasmo.
l permaneci encima de ella. Julia lo abrazaba no quera que se moviera de

all nunca. Volvieron a respirar con normalidad. Nick se retir sin mirarla, fue al
bao para tirar el condn, trajo una toalla hmeda y limpi a Julia con mucha
delicadeza, sin siquiera mirarla.
Te hice mucho dao?
No, al principio doli bastante, pero despus no.
Pero no llegaste al orgasmo conmigo dentro de ti. Julia, yo quera que
todo fuera especial, deb haberme contenido ms. Te he deseado durante tanto
tiempo y hoy por fin al tenerte me descontrol. T tambin debes disfrutar.
Nick neg con la cabeza.
T acabaste pero yo no. Y en este momento tengo tantas ganas de sentirte
dentro de m otra vez. Empec a tomar pastillas anticonceptivas hace varios das no
necesitas usar condn.
Nunca he hecho el amor sin condn dijo Nick emocionado.
Tambin es tu primera vez. Suspir Julia.
Esperemos un rato y lo haremos de nuevo.
Espero que no te duela.
Nick la arrastr con l y solt la carcajada.

Captulo IX

No tienes idea de cunto te deseo, Julia Lowell.


Escuch ella entre sueos, mientras las manos de Nick le recorran el cuerpo
con caricias suaves y firmes. Julia abri los ojos, los latidos se le dispararon,
bombeando sangre a todo el cuerpo al percibir la boca de Nick recorrindole las
nalgas. Dorma boca abajo con una pierna doblada. Se dio la vuelta y encontr el
rostro de su amado, que con gesto travieso y ojos entrecerrados, se deleitaba en la
blancura y la suavidad de su tez.
Tienes una piel adictiva.
Mmmm Julia solt un quejido. No me quiero levantar.
No lo hagas le gui un ojo, por m, encantado.
Alz los brazos para recibirlo. Nick le devor la boca.
Buenos das amor.
Cmo te encuentras?
Julia no le contest y se limit a apoyar las manos en sus pectorales, a
delinearlos con la punta de los dedos, era un hombre hermoso. Tena el pecho
cubierto de una ligera capa de vello. Sonri al sentirlo estremecerse bajo su toque.
Nick le acarici el cabello, su mirada se torn intensa, exigente.
No me contestas.
Julia le devuelve el gesto travieso y con la sonrisa instalada en su semblante
le dice:
Quiero hacerlo otra vez.
Una fugaz expresin de alivio atraves el semblante de Nick. Elev una
comisura de los labios antes de contestarle.
Amanecimos exigentes
Soy una mujer muy exigente, deberas saberlo.
Lo s, lo s. Date la vuelta cielo. Quiero comerte boca abajo.
A Julia no le pas desapercibido, el tono autoritario de su voz.
Eres as de mandn siempre?
Nick, sin dejar de acariciar la espalda hasta el inicio de las nalgas, le abri
las piernas y se acomod en medio de ellas, le dio un mordisco en el hombro.
Siempre.
Explor la curva de las nalgas, su redondez, estaba sorprendido y no
debera, el da que montaron bicicleta ya haba vislumbrado el tamao y la
turgencia de su trasero. Lo volva loco; era respingado, blando y perfecto.
Julia emiti un jadeo, estaba avergonzada por el examen y a la vez excitada

por sus extravagantes caricias, quera decirle que parara, pero de su boca solo
salan gemidos. La levant, ella apoy los codos en la cama y le devolvi una
mirada cargada de deseo.
Nick
Para l escuchar pronunciar su nombre con esa voz embriagadora y sensual,
mezcla de placer y timidez, lo pona a mil. S, su tono de voz tena repercusiones en
su miembro, siempre. Llev la mano al interior de las piernas, estaba hmeda y
preparada para recibirlo. Arqueaba las caderas haca l, en un mensaje tcito que
Nick perfectamente entendi. Despus de acariciarle los pezones, ajust la mano
en el contorno de su cintura y con la otra, le peg el rostro a la almohada.
Reljate. Quiero ir despacio. Quiero llegar a lo ms profundo le
ronrone al odo. Tienes un aspecto espectacular desde est posicin.
Le abri ms las piernas. Lo incitaba sentir su cuerpo complaciente y
sudoroso bajo su peso. Al momento de penetrarla la bes, le succion los gemidos
con la lengua y con envites suaves la dilat por completo. Se detuvo y volvi a
comenzar. As lo hizo varias veces.
Julia, a punto de llegar al orgasmo, le corresponda con movimientos
equivalentes. Se arqueaba contra su cuerpo buscando el poder correrse.
Eres exquisita, tan receptiva y la forma en que te humedeces, no tienes ni
idea de lo que me provocas exclam con voz ronca y enterr la cara en su
cuello. Dmelo, crrete mi amor, lo necesito.
Nick se dio cuenta cuando el orgasmo de Julia comenz a ascender, su piel
se enrojeci y los msculos se le tensaron, se fij en las ligeras marcas que le haba
dejado con los dientes en los hombros y en la espalda, la tom del cabello para
contemplar su rostro en el momento de la liberacin, pero la mirada de deseo y
ternura que lo recibi le hizo perder la razn. Cuando Julia empez a temblar,
apret los ojos y profiri un lamento que a Nick le liber la presin insoportable en
el vientre, en forma de un explosivo orgasmo, que lo desbord de placer y de calor.
Le vibraron hasta los huesos, la sangre le atronaba en las orejas y lo tuvo
temblando por varios minutos. Sali de ella despacio, rodaron juntos en la cama, se
acomod detrs de ella. Llev una mano a su sexo.
Que delicia, ests tan empapada le dijo, al tiempo que chupaba un dedo
hmedo con su esencia. Mi plato preferido.
El efecto Nick.
Solo el efecto Nick.
Ella se volte, solt un suspiro y le acarici la frente con el dedo. Observ su
rostro, fascinada. No saba que el sexo podra ser as, tan intenso y exquisito a la
vez. Se dio cuenta de que era una experiencia que la atara ms a l.
Nick senta los sentidos agudizados, el dulce placer de su cuerpo pegado al
de ella. El tacto suave y resbaloso, culpa del sudor. Escuchaba cada respiracin. La

cama ola a sexo y a ella. Por fin saba lo que era estar en su interior, haba hecho el
amor con muchas mujeres y de diferentes formas, pero la experiencia compartida
con Julia era otra historia. Su interior tan estrecho pareca un puo, pens que no
iba a caber dentro de ella y luego sus contracciones, quera quedarse all en esa
habitacin para siempre. Lo que encontr en ese lugar era su tesoro ms valioso,
algo por lo que mujeres y hombres luchaban y que a veces pasaban toda una vida
sin encontrar. Escuch la respiracin pausada de Julia y supo que se haba
dormido. Desde que haba muerto su padre, no se haba sentido completo, hasta
Julia, fue como si una pieza encajara por fin en su lugar. No podra permanecer
lejos de ella.
Julia abri los ojos el escuchar el ruido de la ducha. Un ligero rayo de luz
entraba por la ventana. Todo a su alrededor estaba igual y distinto a la vez. Se dio
un vistazo y se pas la mano por el cabello enredado. Se sinti descuidada. Al
sentarse en la cama, se percat que le dola todo el cuerpo. El ruido de la ducha
ces y segundos ms tarde, Nick sala con una toalla enrollada a la cintura. No
poda apartar los ojos del cuerpo, de cada msculo y cada ligamento, esculpidos
por el duro deporte que entrenaba. Quera tocarlo, lamerlo, besarlo
No me mires as o no saldrs hoy ni maana de esa cama.
Es una manera deliciosa de empezar el da.
Se acerc a ella y le acarici el enredado cabello.
Me tom la libertad de pedir el desayuno, est en la mesa del balcn.
Me muero de hambre.
Se levant desnuda y sin ninguna timidez camin hasta el bao. Nick no
dejaba de observarle el trasero. Ella se volte y le gui un ojo.
Ya vuelvo.
Qued espantada cuando se mir en el espejo, el cabello era un desastre,
tena chupetones por todas partes. Solt una carcajada nerviosa, se dio una ducha
larga con agua caliente lo que la ayud a relajar los msculos, se cepill los dientes,
se pein, se puso un albornoz y sali a compartir el desayuno con su Nick.
La vista era hermosa a lo lejos se alcanzaban a divisar los viedos. La
maana les haba regalado una temperatura templada y un cielo despejado. En la
mesa arreglada, haba tostadas francesas, tortitas de papa, huevos, panceta, caf y
chocolate caliente que Nick saba, era la perdicin de Julia y frutas variadas.
Se ve delicioso.
Cmo te sientes? volvi a preguntar Nick, que entrelaz los dedos en
los de ella y la sent en su regazo.
Bien, un poco adolorida, pero el bao caliente me ayud mucho.
Nick solt un suspiro.
Fui un salvaje.
Ella le dio un codazo.

Ey, nada que no disfrutara, ya deja de preocuparte.


Se alimentaron como nios, hasta que terminaron hechos un desastre, con
miel de Maple y migajas por todas partes, se rean emocionados y se besaban y
acariciaban en el proceso.
Qu planes tenemos para hoy? coment Julia.
Podramos quedarnos todo el da en la cama sonri Nick con picarda
o tambin podemos dar una vuelta por los viedos, lo que t quieras.
Podramos dar una vuelta por los viedos Julia sonri, y despus
volver a la cama.
Nick solt una carcajada y le dio un beso en la nariz.
Tus deseos son rdenes para m.
Se volvieron a duchar, est vez juntos, y al medio da salieron a hacer su
recorrido. Julia se haba puesto un vestido de flores pequeas y un pequeo suter
de punto color arena, manoletinas del mismo color, se recogi el cabello en una
moa, apenas se maquill y se puso unas gafas oscuras para disimular las ojeras.
Nick iba con jean desteido a la cadera, zapatos deportivos y una camiseta azul sin
cuello, de botones adelante, no llev suter.
El Valle de Napa, ubicado al norte de California, es el centro de la viticultura
americana. La combinacin de clima mediterrneo, geografa y la geologa del
valle, son condiciones propicias para que crezcan las uvas que dan origen a vinos
de gran calidad. Esta zona es el equivalente californiano a la campia francesa.
Pero no es solo el vino y la produccin lo que llama la atencin de esta regin, son
los hermosos paisajes, la gastronoma y los pueblos que conservan la cultura
agrcola americana. Cada ao recibe un gran nmero de visitantes.
Julia y Nick empezaron su recorrido por un par de viedos pequeos en los
que degustaron algunas copas de vino, Julia ms que Nick, porque este conduca.
Terminaron en Beringer que era el viedo que, una Julia algo achispada y muy
cariosa, deseaba conocer, porque fue escenario de una de sus pelculas favoritas
de haca unos aos; Un paseo por las nubes, en la que narra la historia de un veterano
de la segunda guerra mundial, que se enamora de la hija del dueo de un viedo.
Beringer es uno de los ms antiguos viedos de la regin, con ms de ciento
quince aos de existencia. Fue fundado por los inmigrantes alemanes Alfred y
Jacob Beringer.
Un bello jardn con rosas blancas, camelias, rododendros, les dio la
bienvenida, caminaron cogidos de la mano. Julia tom fotografas del lugar y le
pidi a un empleado que pasaba por all que les tomara una foto al lado de la
fuente. Luego visitaron la casa con un toque del Rhin entre las secuoyas
californianas. Era una edificacin victoriana con techos color gris. Atravesaron un
camino en piedra y llegaron a las bodegas y los tneles de envejecimiento que
fueron construidos a finales de 1800 en piedra, y conservan la temperatura ideal

para el envejecimiento del vino. En la sala de degustacin compraron una botella,


una canasta pequea de quesos, frutas y con un par de copas dieron un paseo por
los viedos.
Que vista tan hermosa dijo Julia.
S, es uno de los paisajes que ms me gusta contest Nick.
Se detuvieron en un prado y se sentaron con el cesto a su lado. Julia se
recost y alz la vista hacia el cielo, era inmensamente feliz. Nick le dio un racimo
de uvas que ella se puso en su oreja derecha.
Qu tal los aretes? solt la carcajada y rod por la manta, Creo que
estoy algo achispada.
Debes comer algo, mi amor Nick le pas una guarnicin de quesos y
una botella de agua.
Al levantar la mirada, Nick se sorprendi, era tan condenadamente
hermosa, ah recostada en el prado con las uvas en la oreja que le daban un aspecto
decadente. Era Julia, su Julia, era real, era su sueo hecho realidad. Se acerc y le
solt la moa. Los rayos de sol arrancaron destellos rojizos al cabello. Con voz
ronca le susurr:
No dejes nunca de ser como eres.
Te lo prometo, palabra de boy scout se levant, se tambale a un lado.
No deberas beber ms.
Amo el vino.
S, lo he aprendido hoy, as como amas el chocolate y los zapatos costosos.
Y este Merlot est delicioso. Vamos amor, ponme otra copa y te contar
una interesante historia. Tenemos algo en comn de lo que no te haba hablado.
Nick rellen la copa de Julia y la atrajo a sus brazos.
Cuntame esa historia.
Mis abuelos, los paps de mi pap vivieron sus ltimos aos en Sonoma
coment Julia.
Hace cunto murieron? pregunt Nick.
Mi abuelo muri de un infarto hace cuatro aos y mi abuela lo sigui dos
aos despus exclam Julia, con algo de nostalgia. Mi abuela era colombiana,
de una ciudad del caribe llamada Cartagena.
Sigue aadi Nick sorprendido, estir las largas piernas y mirando a
Julia se apoy en un codo para escucharla.
Julia le cont, que Rosario, as se llamaba la abuela; lleg a los Estados
Unidos porque sus padres la enviaron a perfeccionar el ingls en una escuela de
seoritas en Boston. Tena dieciocho aos. Pero esa no fue la verdadera razn del
viaje. La haban enviado a Boston porque se enamor del sacerdote de la parroquia
y los encontraron dndose un beso. El joven se acababa de ordenar y se neg a
dejar su ministerio y a casarse con ella. Lo trasladaron para Per y a Rosario la

enviaron a Boston. Todo eso, para tratar de tapar el escndalo, pues ella era de una
familia de abolengo y eso arruinara las posibilidades de un buen matrimonio.
Esto se pone interesante dijo Nick curioso por saber ms.
La tarde estaba llegando a su fin, la niebla cerraba la jornada, era un clima
suave a pesar de ser noviembre. El perfume agridulce y embriagador de las uvas
colmaba el ambiente.
En la casa donde se hospedaba, que era de una familia muy
recomendada, mi abuelo iba a visitar al hijo de la seora ya que eran amigos.
Qu hacia tu abuelo?
Estudiaba Historia. l fue profesor toda su vida, le apasionaba ensear.
Sigue.
Mi abuelo dice, que cuando vio a la abuela, sinti como s un rayo lo
hubiera sacudido. Supo instantneamente que era la mujer de su vida.
Nick medit, que era casi lo mismo que sinti cuando conoci a Julia y s la
abuela se pareca en algo a ella...
Mi abuela en cambio ni siquiera lo miraba. l iba todos los domingos, se
sentaba en la sala de visitas y se limitaba a observarla sin hablar. Imagnate no era
capaz de pronunciar palabra delante de ella, l que era la persona ms parlanchina
que te puedas imaginar.
Como cierta personita dijo Nick atrayndola hacia s, hundiendo la
nariz en su pelo, despus de que bebi su Merlot.
Nick no se pudo aguantar y le prob los labios; un estallido de placer con
sabor a uva y a frutos secos lo atrap e hizo que deslizara la lengua en su interior y
robara hasta el ltimo vestigio de sabor atrapado en la boca. Ella le correspondi
con igual ardor. Nick retir la cabeza hacia atrs y dej que continuara con la
historia, no sin antes servirle otro Merlot.
Un da, en el centro de la ciudad, mi abuela estaba en un almacn
comprando algo, al salir, unos hombres la atacaron e intentaron robarle sus
compras, mi abuelo pasaba all por casualidad y la rescat. Fue el momento en que
mi abuela lo vio por primera vez. Se fueron caminando y mi abuela cuenta que mi
abuelo habl, habl y habl como s no se pudiera callar, pero mi abuelo dice que
era que estaba nervioso y quera impresionarla. Se hicieron amigos y despus de
un tiempo, la familia de mi abuela la hizo volver a Colombia. Mi abuelo la sigui a
los pocos das. Al llegar a Cartagena la familia de mi abuela no vio con buenos ojos
al gringo alto y desgarbado que quera robarles su tesoro, pues pensaban casarla
con un muchacho de la alta sociedad de esa ciudad. Pero la vena rebelde y terca de
mi abuela, hizo el resto. Empezaron a verse a escondidas. Era difcil, la ciudad era
pequea y todos se conocan y adems, mi abuelo destacaba como un canario en
medio de pjaros blancos.
Cmo lo solucionaron? pregunt Nick ya metido de lleno en la

historia.
Mi abuela tena una amiga muy querida a la que la familia le haba
malogrado un noviazgo y ella fue la encargada de los mensajes y concertar las citas
para los dos enamorados. Porque mi abuela se enamor como loca de l.
Nick solt la carcajada.
Me ests tomando del pelo? Parece el argumento de una telenovela la
mir con ganas de llevrsela a la cama una vez ms. Tena ganas de cogerla a
besos, mordisquearle los labios, quera hundirse en su interior y quedarse all para
siempre Dios! ests sin control hombre, se reprendi l mismo.
Julia segua concentrada narrando la historia, ajena a lo que pensaba Nick.
Mientras tanto, los preparativos para el matrimonio continuaban. Haban
timbrado las tarjetas; por la tarde el novio la visitaba en la sala de la casa y mi
abuela no se dejaba tocar ni un pelo, en la noche sala a escondidas a encontrarse
con mi abuelo y bueno, las cosas eran diferentes.
Me imagino sonrea por la forma en que Julia contaba sus historias. Lo
embargaba la ternura. Nunca haba conocido una conexin tan ntima y absoluta
con alguna mujer.
Ellos se fugaron una noche, se casaron en un pueblo cerca de Cartagena y
se embarcaron para iniciar una nueva vida. Fueron muy felices, dems est decir
que la familia la perdon tiempo despus.
Salieron del viedo bien entrada la tarde. Julia se durmi en el recorrido
hasta Santa Helena. Nick la llev a un restaurante Mexicano. Tena ganas de comer
tacos o enchiladas. Le abri la puerta del vehculo y Julia se despabil y mir
confundida.
Los efectos del vino, mi amor le sonri Nick. Vamos a comer antes de
llegar a la posada. Bebe otro poco de agua.
Me parece bien, pero yo invito.
No, ni hablar dijo l serio.
Por qu no? Nick neg con la cabeza y eso la molest. Pagar la
comida antes que te des cuenta.
Julia era consciente de los gastos que afrontaba y no quera parecer una
aprovechada, pues saba que l haba ahorrado bastante para el viaje y ella deseaba
ayudar.
Eres mi invitada, por favor, no lo hagas reiter de nuevo disgustado.
No soy tu invitada solt sorprendida. Soy tu compaera, no quiero
que me trates como a una mueca de porcelana, no es mi naturaleza, lo siento
mucho, si quiero ayudar, ayudo.
Eres muy terca lo sabas?
S, s lo saba Qu quisquilloso! Ests molesto? Lo mir sorprendida.
Paga la cena entonces.

Antes de entrar al restaurante, Julia peg el cuerpo al de Nick. Le pidi que


compartieran la cena en paz, le pidi un beso. Julia al verle la expresin supo que
haba ganado. l, la bes apasionadamente, le puso las manos en las nalgas y la
atrajo ms hacia l.
Podra hacerte el amor enseguida, me pones a cien.
Esa es la idea respondi con su clida sonrisa.
Entraron al restaurante con la tpica decoracin mexicana y ordenaron tacos
y enchiladas. Mientras compartan la comida, siguieron charlando y rato despus
volvieron a la posada.
Los recibi Diane quien se puso a hablar con Julia un rato.
Nick estaba impaciente por llevrsela a la cama, pero Julia no se daba por
enterada. Estaba distrada anotando la receta de las tortitas del desayuno que le
haban parecido deliciosas. Diane se excus con Julia pues la empleada que tenan
haba vuelto a su ciudad y estaba sola. Ella le dijo que estaban muy bien atendidos
y aprovech para preguntar a Diane si necesitaban a algn empleado en ese
momento. Haba pensado en Jane y en la pequea Michel, sera el lugar ideal para
iniciar una nueva vida. Diane le dijo que s y le dio los datos para que se
comunicara con ella.
Nick, la arranc de all con una de esas miradas que la derretan. Llegaron a
la habitacin, al cerrar la puerta, la arrincon contra la pared ms cercana y su
espalda golpe la pared con un ruido seco. Con la cabeza, movi uno de los
cuadros, no le import, solo necesitaba la boca de Nick en la de ella y vaya si la
devoraba. Su mirada azul la quem y su ereccin frot la pelvis de ella.
Me tienes loco, loco, te deseo, tanto deca Nick entre sus labios.
Nick la levant y puso las manos en el trasero, mientras Julia se aferr con
las piernas a su cadera.
Pero quera ir al bao susurr Julia algo mortificada.
No, no aguanto ms meti su mano entre las bragas hasta llegar a su
interior.
Ya ests toda mojada y lista para recibirme barrunt con tono spero y
excitado. Te deseaba tanto all abajo, t, toda modosita y bien sentada a la mesa,
imaginaba tus deliciosos pezones erectos, y t, concentrada en anotar una receta y
yo con una ereccin del tamao de un puto can.
Nick
Ves? No es sino que pronuncies mi nombre y mira llev la mano de
Julia a la ereccin que haba acabado de liberar. Est listo para entrar en ti.
Haba oscurecido. No haban prendido la luz, ni tampoco se haban movido
de donde estaban. Julia senta las manos de Nick por todo su cuerpo, manos
codiciosas que agarraban todo a su paso y con las que haba fantaseado a lo largo
de la jornada. Manos apasionadas, que le obsequiaban caricias capaces de hacerle

ver estrellas. Manos que la liberaron de la ropa en segundos. Julia quiso sentirle la
piel y le jal la camiseta, que tir a un lado y solt un gemido al refregarse con su
piel. En medio de ropa enredada l, camin hasta la cama, donde la deposit. Se
baj los vaqueros y qued completamente desnudo ante ella.
Eres hermoso Nick de la Cruz le dijo ella venerndolo con la mirada.
El vino sonri ladino, tiene sus efectos.
La cubri con el cuerpo, con la urgencia y el desenfreno contenidos. La bes
de forma suave. Le solt el cabello y enterr las manos en l. Se separ de ella y
camin hasta una bolsa, sac una botella de vino empezada. Ella se apoy sobre los
codos sin dejar de mirarlo.
Qu haces?
La abri y el aroma de la bebida inund la estancia.
Ya vers.
Se acerc de nuevo a ella, le bes la boca y sigui el recorrido por los pechos
y vientre. Julia gimi sin control. Era una delicia verla tan risuea, tan dispuesta a
complacerlo. Nick verti un poco de vino sobre ella, lo bebi a besos y lo repas
con su lengua.
As quera probar el vino de Napa, en el cuerpo de mi deliciosa chica
Berkeley.
Julia se curv pidiendo ms.
El sabor del vino mezclado con su esencia de mujer, hizo desaparecer todo
pensamiento racional de la mente de Nick. Se levant sobre ella, le abri las
piernas y la penetr con su miembro, al tiempo que la invadi con la lengua. Una
emocin oscura y primitiva de apoderarse de ella en cuerpo y alma, lo invadi por
completo. Le dobl una pierna y la penetr con ms mpetu. Presion en cada
empuje sin pausa. El sonido del contacto, la friccin y la estrechez, lo llevaron al
punto sin retorno.
Dime lo que quieres, mi amor. Escuch Julia en medio de los embistes.
Saba que Nick trataba de controlarse por ella. Ella poda sentir cada respiracin,
cada gemido, cada contacto. No quera que acabara tan pronto, pero el ritmo que le
impona su hombre, era implacable. Nick modific el ngulo de penetracin y Julia
volvi a arquear la espalda. Sus gemidos subieron de intensidad y al abrir los ojos
y ver el rostro de Nick, le dijo:
Te amo, te amo, te amar siempre.
Nick aceler el ritmo de las caderas y todo sonido qued atrapado en la
garganta de Julia, al ahogarse en una oleada tan poderosa que todo el cuerpo le
vibr y un zumbido le lleg hasta las orejas. El choque de cuerpos continu hasta
que sinti a Nick tensarse y soltar un gemido largo y profundo que le eriz la piel.
Se separaron segundos despus, anonadados por la intensidad del momento.
Minutos despus, con el cuerpo rgido y adolorido, Julia fue al bao, hizo sus

abluciones y se dio una ducha rpida.


Al salir, Nick la observ caminar haca la cama, sin perder detalle alguno de
su cuerpo, embebindose en la figura. Como si no tuviera suficiente de ella.
Dios, todo esto debajo de tu ropa.
Julia sinti el contacto de sus labios, el roce de la barba en los muslos,
empez a besarla a lamerla, ella abra las piernas sin timidez encantada con la
forma en que Nick la besaba y la lama.
Que delicia amor sigue, sigue as gema por lo bajo.
Rato despus, Nick estaba con la cara apoyada en el vientre de su mujer. Le
encantaba su olor, la textura de la piel, su generosidad en el amor, esa sensualidad
que haba descubierto y avivado y solo era patente con l. Solo con l, se dijo
posesivo. Le acarici y masaje la barbilla y con sus mejillas se refreg en ella.
Me imagino que debes tener locos a los chicos que comparten tus clases.
Las ganas que tendrn de conocerte, de saber cmo es tu cuerpo dijo Nick de
pasada.
No haba pensado en ello, no creo, hay chicas mucho ms lindas
contest Julia ignorante de los pensamientos que circundaban a Nick.
No te das cuenta del impacto que tienes en los hombres, eso es diferente.
Nick pocas veces se equivocaba.
A m solo me importa el impacto que causo en ti Julia le levant la cara,
lo mir a los ojos y sonri.
Nick se durmi al rato. Para ella sera difcil conciliar el sueo despus de
las experiencias vividas. Dicha, plenitud y agradecimiento porque el inicio de su
vida sexual haba sido con un hombre como Nick, un amante generoso y
entregado. Escuchaba a las chicas y todas decan lo mismo, que eran pocos los
jvenes que se tomaban su tiempo para aprender a conocer a la mujer. Julia cavil
que la experiencia era importante y tambin los sentimientos, no podas esperar
generosidad de un joven que experimentaba con tu cuerpo y al ser inexpertos se
dejaban llevar por la ansiedad. Nick sonri para si era otra historia. Estaba
muy enamorada. Era perfecto, aunque autoritario y celoso, pero no le tema a eso.
Saba muy bien imponer su punto de vista. Lo observ dormir, al da siguiente
tenan clases, temprano madrugaran para estar en sus respectivas universidades
antes de las nueve. Nick abri un ojo y la pill observndolo, le abri los brazos, se
acomod en ellos y a los pocos minutos los dos dorman profundamente.
Salieron de la posada antes de las seis. Se despidieron afablemente de Jean y
Diane que los invitaron a volver. Julia tom los datos de Diane para que se pusiera
en contacto con Jane.
Adis lugar hermoso y especial te llevo en el corazn, viv los das ms felices de mi
vida. Se despidi Julia mentalmente pues no quera parecer una tonta cursi
delante de Nick.

Captulo X

A menudo soaba con Jane y Michel, eran sueos agradables, idas al


parque, al zoolgico, las tardes de pelculas de Disney en el saln. Las necesitaba.
Jane era la nica culpable de los castigos que le infliga y con los que trataba de
corregirla. Siempre le peda perdn, le regalaba joyas y dinero para que se
comprara alguna chuchera y hasta haca poco haba funcionado. Todo haba
cambiado desde el nuevo trabajo. Ella no debera trabajar, su lugar estaba en la
casa. Acaso no s dio cuenta del fin de semana que las dej encerradas, fue por su
propio bien?
La tarde era algo fra y el gabn que llevaba no le abrigaba mucho. Fred
Thomas, estaba a una cuadra del refugio, escondido en el jardn de una casa
deshabitada. Sac la fotografa de la billetera. Los ojos verdes y almendrados de
Jane eran iguales a los de su pequea Michel, el cabello rubio de la madre
contrastaba con los tirabuzones castaos rojizos de su hija. Por qu Jane no
entenda todo con lo que Fred, tena que lidiar? Un jefe dominante y abusador, un
pasado desastroso. Necesitaba volverla a ver, explicarle, explicarse. Hizo guardia
hasta que oscureci. El lugar estaba tranquilo. Todos los das a esa hora, sala la
misma mujer, pareca alguien que trabajaba en el sitio. Era de ascendencia hispana.
La sigui unas pocas cuadras, necesitaba alcanzarla antes de que llegara a la
avenida principal de Pleasanton Al doblar la esquina, en un recoveco la intercept,
la abraz con mirada amenazante y le pidi silencio, la cara de terror de la mujer se
acrecent al percatarse de quien la llevaba aferrada, todos en el refugio conocan su
identidad.
Haga silencio. Ponga buena cara le murmur en la oreja. Dgame lo
que quiero saber y no le pasar nada.
Parecan una pareja de enamorados dando un paseo por el lugar, con la
diferencia de que una de las manos contena un cuchillo que la amenazaba.
Ellas ya no viven en la casa.
La atenaz ms fuerte.
Cmo?
Una maana llegu y se haban ido, pero le juro que yo no s para dnde,
eso lo mantienen en secreto susurr la mujer, asustada que empalideci ms al
ver la cara del hombre a medida que le contaba.
Algo debieron comentar la zarande con fuerza y se conmin a
controlarse, no poda llamar la atencin. Algo!
La mujer lloraba desconsolada.

Solo s que Julia le consigui un trabajo fuera de aqu, pero seor solt
la joven en medio de los sollozos por lo ms sagrado qu no s dnde.
La mujer le deca la verdad. Era transparente. La solt.
Si le dice algo a alguien, la matar e ir por su familia, no lo olvide.
Se largaron, se largaron, repeta furioso Fred para perderse por las calles
de Pleasanton y todo por la maldita Julia Lowell. La odiaba con ira ciega. Por culpa
de esa maldita, su familia no estaba donde deba estar. La arrinconara y le sacara
la verdad a golpes si era necesario.
Julia se senta acechada. La semana antes del Big Game, Berkeley era una
locura ya que haba unas tradiciones previas al partido. El pep rally y la hoguera en
el teatro griego, aparte de otras competencias. En Stanford haba un espectculo de
luces y tambin otras actividades deportivas.
El primer incidente fue el lunes, Julia quera salir del complejo de la
universidad, se acababa de despedir de Mattew, con el que haba estado haciendo
un trabajo gran parte de la maana. Al abrir la puerta del auto; un olor ftido le
lleg a las fosas nasales y se espant al ver un gato muerto en el piso del lado del
copiloto. Los latidos se le dispararon con violencia y las sienes le empezaron a
zumbar. Ella no haba utilizado el auto el da anterior. El animal deba llevar un par
de das all, pues ya estaba en estado de descomposicin. No supo que pensar,
algunos compaeros saban que era novia de uno de los jugadores de Los
Cardinales, pero no crea que eso fuera para tanto, aunque en esa semana, todo
estaba permitido con tal de demostrar la lealtad a Cal. Uno de los guardias de la
universidad, lleg a los pocos minutos. Se encargaron de sacar el animal y le
preguntaron si deseaba llamar a la polica. Ella dijo que no. No quera preocupar a
nadie, ni a sus padres y mucho menos a Nick que necesitaba estar concentrado y
tranquilo antes de la gran fecha. Adems, no quera quejas ni peleas. Por ultimo
pens en el esposo de Jane y se arrepinti de no haber llamado a la polica. Tuvo
miedo de lo que sera capaz de hacer ese hombre con tal de recuperar a su mujer y
a su hija. Pens tambin en Beth, apenas le diriga la palabra desde el da en casa
de Peter. Se asust porque se percat que nunca haba tenido enemigos, ni la
severa animadversin de alguna persona. Al da siguiente, con el carro en el lava
autos, tom su bicicleta para ir la biblioteca. Al frenar se percat de que estos no le
funcionaban. Como no iba tan rpido, la fren con el pie. Sin embargo, la bicicleta
se cay y Julia con ella, se gan un par de raspones en las rodillas. Al llevarla ms
tarde a un taller, le dijeron que alguien haba cortado los frenos. Estaba angustiada,
empez a mirar a todos lados cuando caminaba y evitaba el salir sola. Dentro de la
universidad se hizo acompaar de Mattew. Al refugio ira con Nick y sus amigos el
da antes de accin de gracias ya que ese da no tenan clase en la universidad. Se
enterneci al recordar el momento que le haba pedido ayuda para hacer unas
reformas en el lugar. Necesitaba que involucrara a sus amigos. l le dijo, que as

tuviera que llevarlos amarrados, contara con ellos.


El mircoles en la maana se presentaron los tres chicos en la casa. Julia que
ya los esperaba, abraz a su novio, que le correspondi con un largo beso. Mary
levant una ceja con curiosidad evidente.
Nick se desprendi de su abrazo y fue a saludar a los dems. Haba ms de
media docena de chiquillos y alrededor de ocho mujeres sin contar con las
voluntarias. Los chiquillos, aburridos del encierro, se emocionaron con la visita y
los seguan por todo el lugar. Julia se encarg de las presentaciones y en menos de
diez minutos, Mary reparta entre ellos las labores a realizar.
Nick se dedic a ajustar las puertas, engrasar las bisagras. Peter a pintar el
saln de juegos de los nios y Michael a arreglar la verja de madera que rodeaba la
casa, a lijarla y a pintarla. Nick se encargara de recortar el csped.
Mike le explicaba a un joven la manera de lijar la madera de forma suave y
continuada, cuando un auto fren y Lori baj de l. Tom una canasta de
comestibles de la silla del copiloto. Es hermosa pens, pero no iba a caer en el
mismo jueguito de Nick.
Hola preciosa cmo vas? Mike la mir de reojo y sigui en lo suyo.
Bien articul Lori sonrojada. Siempre era lo mismo con l. Los sonrojos
y la ausencia de voz. Sigui caminando, tampoco era que Mike le prestara mucha
atencin.
Vaya, vaya que piernas y que trasero, susurr Michael.
Todava cortada por el saludo que le destin Mike, Lori entr en la casa,
salud a todos, dej la canasta en una mesa.
Hola chicos, hola Mary, traje estos sndwiches Dnde est la pared que
hay que dibujar?
Mary la llev al cuarto de lo nios. Con solo ver la pared desnuda que Lori
tena que dibujar, ya su mente ideaba lo que plasmara en ella. Utiliz gasas para
pintar las nubes, peg algunos bocetos al lado, para poder mirarlos, con un lpiz e
hizo los bosquejos de un pequeo bosque, con animales, flores, pjaros y
mariposas.
Creo que no podra pintar ni una casa escuch Lori a sus espaldas.
Cmo sabes por dnde empezar?
Mike miraba con detenimiento la pared.
Desde el fondo a un primer plano.
Me hablaste en chino.
Ella sonri, era hermosa cuando sonrea.
Me gustan las margaritas llev una mano a la quijada y las mariposas
tambin.
Y qu vas a hacer en esa otra pared?
Ser para los chiquillos, Julia se encargar, pondrn las manos y cada uno

dibujar lo que quiera.


Lori, limpi el pincel, se alej para observar mejor el resultado y comprobar
las proporciones.
Tienes unas ideas estupendas.
Y con esas palabras sali de la habitacin.
Siguieron trabajando hasta que hicieron una pausa para comer los sndwich
y beber algn refresco.
Al avanzar la tarde Nick escuch una algaraba en el cuarto de juegos y las
carcajadas de Julia, curioso se acerc al espacio, se recost en el marco de la puerta
y se dedic a observar una escena que lo dejo congelado en su sitio, con la mirada
segua cada uno de sus movimientos, como si ella lo hubiera hipnotizado. En
varios recipientes en fila, haba pinturas de todos los colores, sobre el piso forrado
en papel peridico. Cada nio escoga un color y se impregnaba las palmas de
pintura, las que estampaban en la pared en medio de algaraba y risas. No faltaba
el creativo que quera poner las huellas de varios colores y cuando uno sugiri los
pies, se arm la debacle, que Julia supo manejar muy bien, como todo lo que haca.
Ella tambin acababa de estampar unas manos de color verde vivo. Las manos,
deseaba sentirlas de nuevo por su cuerpo, como el fin de semana pasado en que la
haba hecho suya. La risa que haba escuchado la ltima maana en Napa cuando
la acos en la cama a cosquillas antes de amarla una vez ms. No se haban vuelto
a encontrar, pues ambos haban estado muy ocupados, pero tena grabado en su
corazn, su mente y sus entraas, cada segundo de lo vivido en Napa. Cuanto la
amaba y cuan orgulloso estaba de ella. Era una mujer fuera de serie y suya.
Cuando la vio limpiarse las manos y hacer lo mismo con una chiquilla de cabello
oscuro, a la que le dio un beso, no supo por qu un sentido de pertenencia que
nunca antes haba percibido, se alz en l y lo espole con fuerza. Era suya, su
mujer y quiso hacerle un hijo. Se asust de sus sentimientos, l no haba pensado
en hijos nunca. Eran muy jvenes y tenan todo un camino que recorrer Por qu la
visin de Julia acariciando una nia provocaba eso en l? No se aguant ms y se
acerc a ella por detrs, la tom de la cintura.
Te ves tan hermosa rodeada de chiquillos.
Ella se volte y los ojos dorados iluminaron la habitacin. Lo bes en la
mejilla rasposa.
T eres ms hermoso, todas las mujeres del lugar suspiran cuando pasas a
su lado.
Solo quiero hacer suspirar a una.
Eso lo haces siempre, amor.
Lo tom de la mano y le hizo introducirlas en un recipiente con pintura
amarilla
Ponlas al lado de las mas.

A pesar de las sonrisas y sus atenciones, percibi que algo le preocupaba.


Cuando no se daba cuenta que la observaba, descubra una sombra en sus ojos.
Pasa algo? Te quedaste pensativa y con el ceo fruncido la oblig a
ponerse frente a l y le confes al odo. Vmonos ya. Te quiero desnuda, en mi
cama, me he puesto duro de solo pensarlo.
Ella le acarici el pecho y con sonrisa ladina se alej de l contoneando las
caderas.
No seas impaciente.
Mary observaba la escena y Nick al levantar la cara la vio, se cort un poco y
se sonroj. Ms tarde, mientras utilizaba la podadora en el jardn, recordaba viejos
tiempos, cuando ese era su trabajo de los fines de semana. Mary se acerc con un
vaso de t helado. El recibi el lquido y le agradeci el gesto.
El amor, el amor pronunci la mujer. Julia te quiere mucho.
Es recproco, seora contest incmodo.
No te pongas a la defensiva. No soy su madre para darte discursos, que
estoy segura ya te habrn dado.
Nick solt la risa.
Julia no es una persona a la que le puedas cortar las alas, respeta su
individualidad, te lo pagar con creces.
A l se le desvaneci la sonrisa.
Qu se sabe del hombre que la empuj?
Mary se envar enseguida y se dio cuenta que la mujer se senta culpable.
Nada an.
Ella necesita proteccin, as ustedes crean que es la mujer maravilla.
Mary no le contest, dio la vuelta y volvi por donde haba venido.
Tendra que esconder sus pensamientos y acciones trogloditas, por lo visto
era un libro abierto para todo el mundo. Puso la mquina en funcionamiento de
nuevo. l que era tan posesivo, quera todo de Julia, hasta la ltima gota y s no
resultaba? Lo que menos quera era herirla, deseaba que se realizara en todos los
mbitos de su vida pero con l a su lado. Le preocupaba el hijo de puta que la
haba golpeado. Y si volva para atacarla? A la mierda lo que pensaran los dems,
no iba dejar que nada se interpusiera entre los dos y mucho menos que nada le
pasara.
Salieron del lugar bien entrada la noche. Nick quera llevarse a Julia con l,
pero sus amigos se entusiasmaron con la idea que present Lori. Ir donde Joes por
pizza y cervezas, y la verdad, ninguno se haba quejado del trabajo realizado. No
quera ser descorts con ellos. La mueca de desconsuelo de Julia lo oblig a decir:
Julia y yo tenemos planes.
Lori interrumpi la perorata y mir a Julia que lament con qu facilidad se
le coloreaban las mejillas.

Hay karaoke, voy a cantar.


Vamos entonces trat de sonar entusiasmada.
Nick tena ropa en el bal del auto y fueron a casa de Peter a ducharse y
cambiarse. Al cabo de una hora recoga a Julia en su casa. Entr, salud a Liz y a
Ral. Cuando sinti los pasos de Julia bajar las escaleras; volte a mirar y la visin
de su belleza y lo que causaba en l, le dio una buena patada en el trasero. Llevaba
un vestido rojo pegado al cuerpo y a medio muslo que dejaba al descubierto sus
piernas fabulosas enfundadas en unos zapatos que estaba seguro eran de fina
factura. Se imagin esos mismos tacones presionando su espalda y se oblig
controlarse por consideracin a Liz y Ral. El cabello lo llevaba suelto y se haba
maquillado. A su nariz lleg el aroma de un exquisito perfume, aunque era
diferente al que usaba en el da, el fondo era el mismo. Verbena le haba dicho un
da, era su fragancia favorita.
Vaya no pudo modular ms, preso de su encantamiento, se sinti solo
en la habitacin, ya iba hacia ella para besarla como quera hacerlo, pero la sonrisa
de advertencia de Julia le hizo ver que estaba en la sala de su casa con sus padres a
pocos pasos, y como pudo, sali del mutismo. Ests hermosa.
Que poco original se reprendi a s mismo, apostaba a que cualquier
baboso, le deca eso todos los das en la universidad. Ella se acerc. Lo bes en la
mejilla y le susurr al odo.
Ests muy guapo y hueles delicioso.
Nick estaba vestido informal con unos Levis negros, camiseta roja y
chaqueta de cuero negra.
Le ayud a ponerse una chaqueta. La tom de la mano y se despidieron de
la pareja. Una vez dentro del auto. No puso en marcha el motor y se qued
mirndola. Tan pronto Julia se acomod el cinturn de seguridad, la bes
minuciosamente, quera decirle muchas cosas, no me dejes nunca, vmonos a vivir
juntos, csate conmigo pero no era capaz de ponerle voz a su deseo de poseerla
por entero. Le bes la boca hasta que no qued rastro de su delicioso labial rojo con
sabor a fresas. Mucho mejor se dijo. Le olfate el cuello y refreg la nariz en l.
Quera llevarse el aroma de su cuerpo con l.
Se separ de ella y puso en marcha el auto.
Qu tienes mi amor? pregunt ella mientras le acariciaba la nuca.
Que soy muy feliz y quiero esto siempre.
Yo tambin contest ella emocionada.
Vamos, nos estn esperando.
Cunto lo amaba! Cavil Julia con los latidos a mil y la respiracin
contenida. No era un hombre fcil, ya lo iba conociendo. Haca dos meses largos
que estaban juntos y cada da la sorprenda. Era un hombre recio, ntegro y su lado
apasionado la tena anonadada, estaba deseosa de volver a compartir lo ocurrido

en Napa. Nick haba despertado su sensualidad. Hoy lo haba observado trabajar y


compartir con las mujeres y los nios del refugio y se dijo que era un hombre
bueno. A cualquier inquietud o dificultad, buscaba ayudar con soluciones certeras.
No s cmo agradecerte todo lo que hiciste hoy.
Nick elev la comisura de los labios y la mir con gesto ladino.
Yo s s. Se me ocurren un par de cosas le mir la boca, ya se me
ocurrir algo ms.
No tienes remedio, pero en tu defensa, te digo que pagar el precio que
digas.
Lo tendr en cuenta.
En un par de minutos entraron al estacionamiento de Joes. El lugar estaba
abarrotado, los chicos ya estaban en la mesa y Peter les hizo seas. Nick ayud a
Julia a quitarse la chaqueta y se acomodaron frente a la pequea tarima
improvisada donde un grupo de jvenes tocaba un tema de Bon Jovi.
El maestro dijo Mike refirindose al famoso cantante.
Pidieron una ronda de cervezas y ordenaron una pizza extra grande de
sabores combinados.
Julia haces una labor excelente en el refugio seal Mike.
Gracias, estoy muy contenta de poder ayudar.
Mary me coment sobre la situacin de la mayora de mujeres. Volver a
empezar no debe ser fcil.
Nada fcil y ms con una autoestima baja.
Mi familia est en el negocio de la hotelera, cualquier apoyo que
podamos brindar, con gusto colaboraremos.
Muchas gracias Mike. Toda ayuda es apreciada.
Nick le pas el brazo por los hombros y le dio un beso en la frente.
Otro favor que me debes le susurr al odo.
Julia solt la risa y le dio un codazo en las costillas.
No eres el dueo de los hoteles.
Es cierto le ronrone pero hice la conexin.
Est bien, pagar con gusto.
As me gusta.
Peter intervino.
Cmo van los preparativos del viaje a Las Vegas?
Julia sonri al observar la cara de Nick.
No hemos hablado mucho del tema contest ella.
Las vegas? Por qu Las Vegas? pregunt Nick confuso Es una
broma?
No es ninguna broma, hemos ahorrado todo el ao para ir a Las Vegas en
enero.

Quines irn?
Julia y yo, un fin de semana de chicas terci Lori.
Nosotros estuvimos a principios de agosto y la pasamos genial exclam
Peter.
Julia levant la ceja y mir a Nick con curiosidad. Peter continu.
Nos hospedamos en el Cesars Palace y recuerdo que bebimos y Peter
se entusiasm que olvid delante de quien contaba la historia. Nick le dio un
pisotn por debajo de la mesa. Fue un buen paseo.
Bueno ya tenemos experiencia de primera mano, chicos, lo tendremos en
cuenta para cuando decidamos fecha. Nos divertiremos igual que se divirtieron
ustedes.
Una mierda que vas a hacer lo mismo, pens Nick mientras se llevaba la
botella de cerveza a la boca. Julia era retadora y si le deca algo ahora, estaba
seguro que el siguiente fin de semana estara en Las Vegas. Ya iba conocindola.
S que se divertirn.
Y los gatos hacen nidos concluy Peter que cruz una mirada de
entendimiento con su amigo.
La charla qued interrumpida con la llegada de la pizza y entre bocados de
comida y sorbos de cerveza, charlaron de msica, de sus respectivas carreras y del
partido que se jugara el sbado. Hasta que un animador los interrumpi.
Damas y caballeros, es un placer anunciar exclam el hombre con cara
graciosa y una voz que no cazaba con su fsico que esta noche estn abiertas las
inscripciones para el concurso de canto de aficionados.
Hubo aplausos y silbidos.
Bien, bien, entonces, lindas damas y caballeros anmense, pueden bailar,
cantar solos o en grupo. El premio ser lo que lleven consumido hasta el momento
corre por cuenta de la casa Vamos anmense!
Hubo otra salva de aplausos.
El pblico ir indicando con sus aplausos los favoritos al final de todas las
presentaciones.
Julia y Lori decidieron anotarse.
Pero con esa voz que tienes te van a abuchear dijo Nick con miraba de
ternura y yo tendr que defenderte, no creo que la cosa termine bien.
Pero Lori tiene buena voz, adems, puede cantar la cancin de Madonna y
ambas podemos hacer la coreografa.
Qu cancin? pregunt Mike.
Sooner or later dijeron ambas ilusionadas.
Mike dio un silbido largo y profundo.
Esas son palabras mayores terci Peter socarrn.
Pues ser interesante verlas concluy Mike sonri al ver el ceo

fruncido del par de amigos.


Ellas se levantaron a inscribirse. Peter tom a su hermana del brazo.
Lori, no se s sea buena idea le seal ya algo ms serio al ver las caras
de sus amigos.
No seas aguafiestas.
Se anotaron para el sorteo; les toc el tercer turno eran solo seis
participantes.
La primera concursante era una mujer de unos treinta aos, cant una
cancin de Olivia Newton John. No lo hizo mal, pero Lori y Julia afirmaban que lo
haran mejor.
El segundo participante era un joven que canto algo de John Carpenter, lo
hizo fatal, ni siquiera lo dejaron terminar la cancin.
Ests segura? Nick estaba que trinaba.
Por supuesto contest Julia segura.
Subieron al escenario y los hombres no dejaban de aplaudir.
Tranquilo disfruta del espectculo. Peter lo miraba de forma burlona.
Empez la msica, Lori tena hermosa voz pero los movimientos eran
definitivamente de Julia. La manera que se acariciaba el cabello y luego el resto del
cuerpo. Nick vio rojo, al momento en que los hombres empezaron a chiflar y quiso
subir al escenario y cargrsela al hombro cuando empez el movimiento sensual
de su cadera, de arriba abajo y de lado a lado.
Mike estaba sorprendido, pero no por Julia, por Lori, le encant su voz y su
manera de moverse.
Baby ,youre mine on a platter,
I always get my man.
But if you insist, babe
The more it excites me.
Vaya, vaya dijo Mike que las silbaba y aplauda encantado.
Lo saba dijo Peter que no dejaba de mirar a Nick que estaba que echaba
humo por las orejas.
Cuando las chicas terminaron recibieron un montn de ovaciones, aplausos
y silbidos.
Al acercarse a la mesa, Mike y Peter las felicitaron. Nick no abri la boca
hasta que Julia se sent a su lado.
No quiero que vuelvas a hacer eso. Entendido? le susurr furioso.
Perdn?
Ya me oste.
T no puedes decirme lo que puedo o no puedo hacer.
Julia se levant de la mesa.
Adnde vas?

Al lavado quieres entrar conmigo?


Sorprendido por su genio, la dej pasar. Por lo visto no le bast el show de la
tarima, pens furioso. Todos esos hombres botando la baba por ella, se imagin los
pensamientos lascivos que le habrn dedicado y quiso estrellarles la cara a todos.
Es qu Julia no entenda como se senta? Los celos lo ahogaban. Record las
palabras de Mary. No podra cortarle las alas. Era una mujer inocente, por ms
sensualidad que imprimi en sus movimientos, no deba olvidarlo. Por qu
diablos demoraba tanto? Mejor ira a buscarla, qu tal que algn tipejo le diera
por propasarse con ella?
Julia atraves el lugar, no sin recibir piropos y felicitaciones, anduvo por el
pasillo que iba al bao de mujeres. Un hombre camin detrs. Cuando sali del
bao, no vio la sombra que se cerni sobre ella, la aferr por la espalda, pens en
un instante que era Nick, pero l sera incapaz de un acto de violencia por ms
furioso que estuviera, tena esa certeza. Se le dispararon las pulsaciones. El hombre
le tap la boca y la sac por una puerta trasera que daba a un callejn.

Captulo XI

Fred Thomas, le dobl el cuello y le expuso la vena que roz con la punta de
una navaja.
Por fin te tengo en mis manos, maldita.
Qu quiere? solt ella aturdida, con la respiracin congelada y el brazo
adolorido, culpa de la presin que el hombre ejerca.
Thomas, la observaba con expresin malvola y con cierta curiosidad se
preguntaba Cmo una chiquilla de no ms de veinte aos, haba logrado trastocar
su mundo llevndose lo que ms quera? Le pinch el cuello. Julia solt un gemido
lastimoso.
A dnde te las llevaste zorra?
No contest. Se limit a cerrar los ojos y a rezar en medio de los sollozos.
Habla!
De pronto la puerta se abri con un estruendo y sali Nick con expresin
furibunda.
Julia! tron.
El alivio de la joven fue tan evidente que se sinti mareada y se le
destemplaron las rodillas.
Retrese! Si no quiere verla con el cuello en canal Retrese ahora! Y t!
Dime: dnde mierdas estn mi mujer y mi hija?
Julia se sinti apoyada por la presencia de Nick y con la adrenalina a mil,
aprovech para darle un puntapi en la rodilla con la punta del tacn. El hombre
solt un quejido y afloj el amarre lo que hizo que el joven preso de la
desesperacin, le lanzara una patada que lo separ ms de Julia que empez a
gritar y a pedir ayuda. Aprovechando la ventaja, se abalanz sobre l enseguida y
le propin un par de trompadas que lo dejaron, atontado y tirado en el piso.
Maldito! bramaba. Nadie toca a mi mujer.
Los gritos de Julia haban llamado la atencin de varias personas y en
menos de nada el lugar estaba invadido de gente. Nick dej a Thomas custodiado
por el guardia del lugar y por Mike y Peter mientras llegaba la polica. Se acerc a
Julia que se abrazaba a Lori.
Ests bien? Te hizo dao? pregunt angustiado.
Estoy bien.
Ya en sus brazos y lejos de las miradas curiosas se ech a llorar como una
nia. Nick se limit a abrazarla y a consolarla.
Ya mi amor! Ya pas Dios mo! se angusti, le pas el dorso del pulgar

por la pequea herida que le haba dejado el hombre en el cuello.


Qu hijo de puta! Solt Lori. Pero le diste su buena paliza.
No refut. Echaba vistazos ansiosos a Julia y al malandro que la haba
atacado. La polica lleg en minutos; se llevaron a Fred Thomas y Nick se traslad
con Julia a la comisara a declarar.
Lori se comunic con los Lowell, quienes llegaron al lugar a los pocos
minutos.
Por qu no me dijiste nada? fue el primer reproche de Ral a su hija en
cuanto la polica los puso al tanto.
Porque no me dejaras volver al refugio y adems, no cre que fuera tan
grave.
T estabas enterado de esto Nick? le pregunt Ral con talante
disgustado.
S seor, nunca pensamos que se atrevera a tocarla.
Nick no le hara saber a los padres de Julia, el par de disgustos que haba
tenido con ella por ese tipo.
Pues muy mal hecho Y si ese hijo de puta se hubiera salido con la suya?
Ni lo diga, lo habra matado con mis propias manos.
Nick observ a Julia que despus de rendir declaracin se sent en una silla
franqueada por Lori y Liz.
Qu nochecita de mierda!
Lori la reprendi Liz. Hiciste mal en ocultarnos las cosas Julia.
Lo siento, mami.
Salieron de la comisara con la seguridad de que Fred Thomas pasara en la
crcel una buena cantidad de tiempo. Nick la llev en el auto, seguido del vehculo
de los paps de Julia.
La tensin era evidente en el automvil. El joven rompi el silencio.
Ests bien?
No, no estoy bien.
Ya pas todo mi amor se lament. Hubiera matado a ese desgraciado.
Me salvaste, muchas gracias. Apret su mano, l la aferr, sin soltarla
maniobraba el auto.
No quiero que te expongas ms. Habl con tu padre mientras rendas
declaracin; me gan el regao de mi vida y con toda la razn, no debimos haber
ocultado lo ocurrido.
Mi padre me impedir ir al refugio, pero yo ya soy mayor de edad.
El semblante de Nick se descompuso, la mir con estupor, la solt, aferr el
volante con ambas manos y la mir furioso.
No entendiste todava la magnitud de lo que acab de pasar? No vas a
volver a ese maldito lugar.

Julia fij su mirada al frente.


Hago lo que quiero y con una sonrisa sarcstica, carente de humor lo
enfrent: Discutimos antes del ataque porque sal a bailar. T no eres mi dueo.
Nick perdi los papeles, la tensin por todo lo ocurrido y la terquedad de
Julia fueron el detonante de su rabia.
Bailaste s fue su respuesta, expresada con acento cortante y ofensivo,
y toda la partida de malnacidos del lugar, estaban babeando por ti. Cmo crees
que me senta? Todos se imaginaban A mi mujer! estoy seguro que por sus mentes
pasaron toda clase de pensamientos lascivos. Con gusto le habra reventado la cara
a ms de uno.
Julia elev el tono de voz.
Malinterpretaste todo. Solo quera divertirme. No lo hice con el nimo de
provocar.
Forz una risotada, rabioso, afligido por lo ocurrido, celoso por el maldito
baile y furioso consigo mismo por el desgobierno de su talante.
No puedo hacer caso a tu actitud Nick. Te lo repito; no eres mi dueo. He
visto muchas chicas de la escuela y la universidad pasar por lo mismo; solo se
mueven para dnde su novio les diga. Yo no voy a asumir esa condicin, s ests
pensando que, porque eres mi novio, tengo que hacer lo que t quieras, las cosas
no funcionaran por ms que te ame.
Nick le destinaba vistazos iracundos, estaba atnito por la reaccin de Julia,
se haba transformado en una mujer de armas tomar cuando de defender sus
ideales se trataba. Atrs quedaba la mujer noble y amable que haba conocido a lo
largo de la jornada. Un instinto primitivo de posesin se elevaba en su interior. Se
rebelaba, ninguna mujer le haba inspirado lo que le inspiraba Julia. Una angustia
lacerante lo invadi de pronto, al percatarse de que la podra haber perdido esa
noche. Molesto todava, observ su perfil, su gesto obstinado. La barbilla le
temblaba, sinnimo que estaba conteniendo el llanto.
No es mi intencin prohibirte cosas se defendi. Est muy mal
entonces, el querer impedir que algo malo te pase.
No puedo vivir en una caja de cristal. El mundo est lleno de peligros y
no voy a correr a esconderme porque a ti te parezca.
Llegaron a la casa de los Lowell, Liz y Ral esperaban en la puerta. Nick
baj del auto en silencio, sin mirarla le abri la puerta y la escolt con sus padres.
Hasta maana.
Te esperamos maana a celebrar el da de Accin de Gracias manifest
Liz.
Nick est ocupado interrumpi Julia.
Herido por el desplante contest:
Si seora, no podr acompaarlos, maana tengo entrenamiento desde

temprano y despus debo descansar.


Claro interrumpi Ral, la gran fecha, quedas disculpado y de nuevo
te agradezco lo que hiciste por Julia.
Buenas noches.
Los padres de Julia, se miraron extraados por la fra despedida, tan
diferente al saludo de haca unas horas.
Al llegar a la soledad de su cuarto, Julia se desmoron. Liz entr minutos
despus con un agua de toronjil para calmarla. Se abraz a ella con la compuerta
del llanto liberada por completo, culpa de la angustia y el pavor.
Shhhh, ya hija, ya, ests bien, hay que agradecer a Dios por eso le tom
la cara con las dos manos y porque ese desgraciado est a buen recaudo.
Llor gran parte de la noche hasta que el sueo y el cansancio la vencieron
en la madrugada. Rememor en su mente una y otra vez el ataque de Fred
Thomas. Qu hubiera pasado donde Nick no hubiera llegado a ella?
El da de accin de gracias, Nick no la llam. En la reunin familiar estuvo
como alma en pena, mirando el mvil a cada minuto. Maggie la reprendi por
ensima vez por lo ocurrido. La nica que no le dijo nada fue su abuela Elizabeth,
que se limit a tomarle el rostro, examinar la pequea herida, mirarla a los ojos y
con un pequeo pellizco en la mejilla le dijo que lo nico que necesitaba era una
sopa caliente. Mary, enterada de lo sucedido por la polica, que fue al refugio a
investigar, se present en el hogar de los Lowell al anochecer. Encar el talante
preocupado de Ral.
Si Julia no va a estar segura en ese lugar, no podr volver a ejercer de
voluntaria. No voy a permitir que a mi hija le suceda algo.
Mary se rebull en su silla. Liz sorba una taza de t y Julia se limit a
escuchar el intercambio. Haba sido clara con su padre al respecto, pero Ral era
igual de inflexible.
Seor Lowell, yo entiendo su preocupacin, la verdad fue un episodio en
un milln, nunca habamos tenido un problema parecido.
Pero fue mi hija la que se vio afectada.
Pap
Ral interrumpi:
Si no me garantiza la seguridad de mi hija
Pap, no puedes prohibirme volver al refugio. Es un lugar importante
para m. Estudio psicologa por ellas y sus hijos. No me obligues a mentirte porque
no voy a dejar de ir.
Julia terci Mary, t padre podra tener razn, no puedo garantizar el
que no te ocurra nada, as como nadie puede garantizar que no encontraremos la
muerte a la vuelta de la esquina. Debes obedecer a tus padres y si ellos no estn de
acuerdo, no podrs volver en un tiempo. Te agradezco todo lo que has hecho por

nosotras.
Rompi a llorar. Saba que su padre quera protegerla. Pero le dola que la
labor que desempe con tanto entusiasmo y por tanto tiempo se viera
interrumpida por una mala jugada de la vida. No quiso discutir ms con sus
padres. Mary se despidi al rato. Julia apenas comi y se retir temprano. Revis el
mvil por ensima vez, No haba mensajes.
El sbado amaneci soleado pero algo fro. Pensaba ir a Berkeley y adelantar
un trabajo atrasado, pero recibi la llamada de Lori.
Peter ya tiene las entradas pasaremos a recogerte a las dos. Abrgate, hace
fro.
No voy a ir.
Cmo? Hoy es el gran da. Nick se jugar el pellejo, no vamos a
perdrnoslo se qued unos instantes en silencio. Ests bien? Pas algo?
Discutimos la noche que me trajo de la comisara.
Oh, Julia, lo siento Qu pas?
Nos ofendimos, estbamos exaltados, no me ha llamado.
Pues qu raro, le dio pases a Peter e insisti en que t estuvieras.
En serio? Se desanim otra vez. No s, Lori.
Pinsalo y te llam ms tarde.
Al colgar se percat que tena un mensaje de texto.
Mi amor, soy el imbcil ms grande del mundo y no te culpara si no me vuelves a
hablar. Perdname, soy celoso, cabeza dura y no quiero que nadie ms te mire o te piense
Podras lidiar con eso? Adems, estaba angustiado por todo lo ocurrido. He tenido dos das
para pensar y no puedo vivir sin ti, mi preciosa chica Berkeley. Te espero antes del partido,
recuerda que eres mi amuleto de la buena suerte.
Tu Nick.
Se le transform el semblante enseguida. Claro que ira, claro que arreglara
las cosas y claro que podra lidiar con los celos, eso y ms. Se arregl con esmero. A
pesar del fro, llev falda corta y botas negras, un suter rojo y chaqueta de cuero
negra. Saba que esa tarde el estadio estara a reventar y pues si Nick era celoso,
ella no se quedaba atrs. Lo dejara con la boca abierta.
Julia! Ests de infarto, vas a dar guerra por lo que veo.
No quiero a nadie cerca de l est tarde.
Llegaron al estadio casa de los Cardinales donde tendra lugar el partido de
ese ao. El sitio estaba atestado, el gento ruga, las diferentes barras animaban a
los equipos. Los Cardenales no haban tenido suerte en el Big Game de los aos
anteriores. Julia dej a sus amigos acomodados en las sillas y fue a encontrarse con
Nick. Era un partido televisado, haba periodistas por todas partes, con un pase

especial que le entreg Peter, entr en el pasillo que la llevaba al lugar de reunin.
Le envi un mensaje de texto; en el que deca, que ya estaba llegando al lugar de
concentracin. Varias personas pululaban por el lugar, entrenadores, estudiantes y
chicas que deseaban ver a los jugadores antes del juego.
Nick sali en segundos a recibirla y en un par de zancadas devor la
distancia que los separaba. En un instante, Julia desapareci bajo el equipo de
Nick, que la aferr sin querer soltarla.
Julia!
Eres mi vida contest ella con la voz enterrada en su pecho.
Mi amor, mi amor, mi amor recitaba en una letana. Gracias por venir,
te amo, te amo. Perdname! No merecas que te tratara de esa manera y ms
despus de lo ocurrido. Estaba como loco, si algo te llega a pasar, no quiero ni
imaginarlo.
Nick cerr los ojos con fuerza, como si as, pudiera ahuyentar las imgenes
que lo atormentaban desde el mircoles en la noche. Le enmascar el rostro con las
dos manos y se fundieron en un beso, que encerraba los sentimientos que los
asolaban: dudas, temores infundados, celos, pasin y por supuesto el amor.
Cre que habamos terminado.
Nick levant la mirada con semblante fiero.
Nunca! Estos dos das fueron un maldito infierno.
Ella se levant en puntas de pies y le susurr en el odo:
No dejo de pensar en ti.
Lo surc un escalofro al percibir la suavidad de sus labios en su oreja y el
tono en el que le habl. Ella continu:
Pero no te voy a distraer ms. Ve a patear los traseros Cal, dale la victoria
a tu equipo.
Nick solt la carcajada.
Julia volvi a su lugar. El partido estaba a minutos de comenzar. Las
porristas meneaban los pompones y bamboleaban las caderas. Las barras gritaban
sus arengas. Minutos despus en una ovacin de parte y parte salieron los
jugadores a la cancha.
Despus del lanzamiento de moneda, el equipo de los Cardinales se puso en
posicin como atacante. El kicker golpe el baln y se dio inicio a la batalla. Julia
tena toda su atencin en el campo mientras la pelota surc el aire. Haba
aprendido algo del deporte. Los estudiantes de Stanford aclamaban con ms bro al
ver como Los Cardinales hacan salir de sus posiciones a los Cal. Stanford tom el
control del juego en el primer cuarto, avanzando seis posiciones y haciendo
retroceder a los Cal. El final del primer cuarto fue 8-6 a favor de los Cardinales. En
el segundo cuarto hubo una jugada brillante por parte de Nick que intercept un
pase de 30 yardas y asegur el baln dentro del campo, pero un accin de Cal los

puso de nuevo en desventaja. Para el ltimo cuarto, el marcador estaba empatado.


A los cinco minutos de iniciado el juego y despus de una patada de despeje; Cal
respondi con un touchdown aventajando el marcador. Quedaban dos minutos de
juego. Nick conect con el quarterback desde la lnea de 30 yardas. Cal intentaba
repeler el ataque. Stanford anot. La pelota estaba en poder de Stanford y con un
minuto para anotar. El Mariscal de campo lanz un pase a Nick que ya haba
adivinado la jugada y estaba bien situado, se comi las yardas y aferr la pelota en
el aire. Unos de los jugadores, el defensa estrella de Cal se diriga hacia l que
corra como nunca hacia la lnea de gol.
El defensa de Cal con un rugido como el de una trituradora, se abalanz
sobre Nick, pero fue interceptado y lanzado al aire por un defensa de Stanford. La
atmsfera en el estadio era electrizante. Nick corra con la agilidad de un bailarn.
Con una fuerza y una velocidad atronadora, sus manos llegaron a la lnea de gol.
Julia se clav las uas en la mano. Sorprendida vio como en segundos le daba la
victoria a su equipo. Era un guerrero, un luchador y en ese instante supo que
estaba frente a una persona muy especial, como Nick de la Cruz no habra dos y se
sinti orgullosa de pertenecerle porque le perteneca en cuerpo y alma.
Los gritos de los aficionados de Stanford, retumbaban en el lugar. Aos sin
ganar el gran juego. Julia rea y lloraba.
Por Dios! Tu Nick lo hizo, le dio el triunfo a Los Cardinales gritaba
exaltada Lori.
Mike y Peter celebraban la victoria con unas jvenes ubicadas en la gradera
cercana. Todos quedaron de ir a celebrar a un bar cercano. Los chicos y Lori se
adelantaron. Julia quera verlo. Tuvo que esperar casi una hora hasta que el pasillo
qued despejado y empezaron a salir los jugadores. Demor un rato ms, se
preocup, se haba ganado sus buenos golpes en el encuentro. Pero al preguntar
por l, le dijeron que estaba atendiendo a algunos periodistas.
Al final sali, hermoso, con un golpe en la cara y la felicidad de la victoria.
Se vea agotado.
La alz y le dio varias vueltas en el aire. Rea como loca.
Estuviste fantstico lo bes y lo abraz en cuanto puso los pies en el
piso. Esa jugada es de no creer. No me extraara que te convocaran a
profesionales.
No me interesa.
Caminaron abrazados por el pasillo.
Podras concretar tus planes de esta forma tambin.
Nick no quiso seguir sobre el tema y ella le cont cmo se haba sentido los
ltimos minutos del partido.
Eh, eres mi fan la arrincon contra una pared cercana. Lo saba. Saba
que acabaras amando el ftbol.

Empez a besarle el cuello. Ella respondi a su caricia con un suave gemido.


Corran chispas entre ellos.
El ftbol no, a cierto jugador s, con toda el alma le pas la punta de los
dedos por el filo de la nariz, le dibuj el contorno de la boca. Nick tena una boca
preciosa, era un rasgo sobresaliente en l. Sigui el recorrido por la mandbula y
luego le acarici el golpe en la mejilla. Para todo lo que vio durante el juego, haba
salido bien librado. Se acerc de nuevo y le ronrone. Ya que lo hiciste tan bien
quiero mi autgrafo.
Nick introdujo las manos dentro del suter, de suerte que las manos las
tena calientes por el partido. Porque haca fro.
Me ests dando ideas la acerc ms l y le acarici el contorno de la
cintura. Un par de chicos pasaron, apenas les prestaron atencin. Sobre sus labios
susurraba: Te pondra sobre mis rodillas y firmara mi nombre con tinta
imborrable en tu hermoso trasero.
Ella le susurr al odo:
Yo tengo una idea mejor Me firmaras tu autgrafo en mi interior, con
esto? llev una de sus manos al miembro que ya estaba erecto tras el pantaln.
Nick la mir sorprendido, sin poder dar crdito a lo que escuchaba. Como
siempre ella le llevaba la delantera. Estaba ms que listo para complacerla. El
pasillo estaba desierto. La arrastr varios pasos hasta una puerta, que abri con
premura. Era un cuarto de tiles de aseo. Cerr con suavidad. La nica luz que
tenan era la que entraba por la ranura de debajo de la puerta.
Creo que podr complacerte.
Eso espero dijo ella, mientras ansiosa, le suba el suter. Necesitaba
tocarlo, necesitaba calmar la vorgine de fuego y necesidad que haba creado en su
cuerpo y que solo sera satisfecha en el momento de sentirlo dentro de ella y
tambin, necesitaba, calmar lo ocurrido haca dos noches. Se aferr de sus
hombros, al tiempo que l la levantaba en sus brazos y le quit la ropa interior.
Me ests matando, chica Berkeley. Desde que te vi con esa falda. He
querido hacer esto dijo l, en cuanto puso sus manos en el trasero de Julia y
luego le friccion el sexo con su cuerpo. La intensa humedad de ella aun lo
sorprenda. La apoy contra la pared, se abri el pantaln dispuesto a entrar en
ella.
Shhh no nombres Berkeley en el recinto sagrado y no susurr ella en un
estado de excitacin casi doloroso, no deseo que mueras, an no, primero quiero
mi orgasmo, por favor.
Nick que ya tena los pantalones abajo, no pudo evitar soltar una carcajada.
Su Julia, era la nica mujer que lo haca rer en medio de la pasin. La amaba con
locura. Se puso serio de repente al pensar en cuanto la necesitaba. Los dos das
anteriores transcurrieron con una piedra en el pecho que le impidi respirar con

tranquilidad. Hundi los dedos en su cabello y fij la cabeza con sus grandes
manos, deseaba mantenerla quieta mientras le recorra el rostro con la vista, amaba
como se oscurecan sus ojos en medio de la pasin. Aunque la luz era escasa poda
atestiguarlo. Le comi la boca con la lengua. Estaba excitado al tope, su pene
presionaba contra el vientre de ella. Le subi el suter y se separ de ella unos
segundos mientras la pieza de ropa pasaba por su cabeza. El encaje blanco del
sujetador brill en la oscuridad. Lo abri con premura y l volvi a besarla con
mpetu. Tom los dos senos con las manos y los masaje con rudeza.
Julia sinti un alivio momentneo, dej escapar un gemido grave, que Nick
devor. Se cimbreaba deseosa contra l. Nick le respondi con ms ganas, se
separ de ella y le prest atencin a sus pechos que succion con deleite. Luego
volvi a su boca para aplacar los gemidos.
Quiero devorarte, eres una delicia murmur en tono spero que le puso
a Julia el vello de punta.
Le acarici la entrepierna, hasta encontrar la hendidura tierna y hmeda,
introdujo un dedo y percibi la suave caricia que lo oprimi. Solt una palabra que
Julia no entendi y reemplaz el dedo por su miembro. Julia gema al sentir el pene
abrindose paso dentro de ella, la deliciosa friccin, el empuje.
Estoy dentro de ti y ya quiero correrme.
No hablaron ms, el espacio fue invadido por el sonido de las respiraciones
agitadas, la friccin de los cuerpos, la unin de sus bocas. Julia no poda aguantar
ms los gemidos que pugnaban por salir, la unin con Nick y sus caricias la
estaban volviendo loca y saba que pronto llegara su liberacin. La detena el lugar
en el que estaban, que alguien de pronto necesitara algo de este cuarto. Nick
percibi su inquietud.
Mrame Julia.
Ella en medio de la semioscuridad, le regal su mirada de oro oscurecido y
escogi ese momento para pronunciar un lamento que endureci an ms su
miembro, sus ojos vagaban por su rostro grabando cada gesto, cada sea, cada
clamor, engull cada uno de sus sonidos. Percibi cada una de sus caricias, hasta la
de los tacones de la botas clavndose en su espalda. Era una experiencia del otro
mundo. Se impuls ms dentro de ella. Se senta cada vez ms salvaje, ms
encendido. El ritmo cambi y las embestidas se hicieron ms rpidas.
Me pones tan caliente.
Nick, por favor.
Julia lleg al clmax con una sensacin demoledora, un cataclismo de
sensaciones que le comprometieron desde la punta del pie hasta el ltimo rincn
de la cabeza. Apenas escuchaba los gruidos de Nick, en cuando volvi a la vida.
Nick escogi ese momento para liberarse en ella. Su orgasmo fue cobrando
fuerzas antes de estallar de manera irreal y explosiva. Bombeando pegado a ella y

viendo como sus pechos se movan al ritmo de sus acometidas, la unin que lo
devoraba. Fue como si una llamarada lo consumiera entre convulsiones y un
intenso placer.
La sensatez volvi a su puesto. A Julia se le regulariz el pulso y estudi el
entorno. tiles de aseo, escobas, baldes. Solt una carcajada nerviosa. Una
profunda ternura la invadi al ver el rostro de Nick que no perda detalle de ella.
Todava unidos, la abraz y le bes el cuello y el cabello.
Tena otros planes susurr ella.
Cmo?
Quera ir a un lugar, pasar la noche juntos.
No te gust? Todava no me repongo.
Claro que me gust, solo que quera ir a algn lugar, una habitacin,
champaa, msica, algo de comida.
Nick solt la carcajada.
Haremos borrn y cuenta nueva, me pongo en tus manos, llvame a
donde quieras. Estoy listo para repetir.
Salieron abrazados minutos ms tarde.

Captulo XII

Lleg la navidad, las vacaciones cortas de invierno, las luces navideas, los
rboles con adornos que le dan el sentido a esta estacin tan fra, pero con un
encanto especial.
Nick estaba en Chicago pasando la navidad con su mam y su hermana.
Dos semanas antes se haba lesionado una rodilla en un partido amistoso contra la
universidad de Oakland. El mdico dictamin que estara fuera de juego una larga
temporada. Julia lo haba llevado al aeropuerto, las prximas semanas tendra que
usar muletas y hacer terapia.
Julia le haba comprado tres regalos, que reposaban en el rbol de navidad
para cuando volviera, un libro: Inventario de Mario Benedetti en espaol, saba
que Nick hablaba muy bien el espaol y le gustaba la literatura latinoamericana.
Un precioso llavero en plata hecho a mano por un joyero que tena un puesto en
una feria de Pleasanton; era una herradura con su inicial en medio y una corbata
Yves Saint Laurent para su primer da de trabajo, deca la tarjeta. Se gast los
ahorros de todo el ao pero estaba feliz.
Pasaron los das, las celebraciones en su casa con la familia reunida en torno
al rbol decorado por toda la familia, la entrega de obsequios y un paseo a San
Francisco para ver los adornos que ese ao ofreca la ciudad. Lo extraaba aunque
hablaban todos los das por telfono.
Julia se dedic de lleno al refugio, convenci a Liz y a Ral para llevar el
rbol de navidad. Recogi los adornos, que fueron donaciones hechas por las
amigas de su madre. Liz hizo una torta y la acompa a decorar el rbol, junto con
los nios del refugio. Ayud en la cena navidea y reparti regalos que haba
pedido como donaciones a todas las familias que conoca. En ese momento haba
cinco mujeres en el refugio y siete nios pequeos.
Empez a dictar unas clases de cocina con su madre, clases de tejido con su
abuela, en fin, involucraba a todo el mundo, quera arreglarle la vida a esas
mujeres, lo que haca no le pareca suficiente, necesitaban tanto. Sus padres vieron
que era una causa perdida mantenerla alejada del refugio y decidieron dejarla en
paz.
En Chicago Susan la madre de Nick sacaba un pastel de carne del horno,
por fin podra hacerle una cena decente a su hijo, con tanto trabajo y los turnos en
el hospital, le apenaba no poder atenderlo ms, eso s, lo obligaba a reposar y a
realizar la terapia. Laura estaba ayudndole a hacer la ensalada, vivan en un
barrio de clase media, en una pequea casa, acogedora y que siempre permaneca

impecable.
Mam creo que Nick est enamorado coment Laura, mientras
deshaca con las manos una lechuga.
Dios lo asista, con los planes que tiene, no s si sea el mejor momento
acot Susan. Ms fina la lechuga cario, no me gusta tan gruesa y a Nick
tampoco.
Como s se diera cuenta Laura sonri, mi querido hermano anda en
las nubes. Con la vista puesta en el mvil.
Veremos cuanto le dura.
Nick entr en la cocina.
Hummm, huele delicioso, tu famoso pastel se acerc a saludar a Susan
con un beso en la mejilla, a Laura le revolvi el cabello.
Asate que ya pronto vamos a servir.
Ok, vuelvo enseguida pas por el lado de Laura y le gui el ojo.
Despus de la cena, ayud a su madre a secar los platos. Ya haba dejado las
muletas. Susan se sent en la mesa con una humeante taza de t. Estaba orgullosa
de sus hijos, todos los das daba gracias a Dios por la maravillosa tarea de formar
unos seres tan especiales.
Cmo se llama?
No le pas desapercibido el momento en que, a Nick, se le tens la espalda.
Julia.
Es compaera de estudio?
No, mam y antes de que siguiera sacndole respuestas con una ganza
decidi sincerarse con ella. Empez primer ao de universidad y tiene veinte
aos.
Es algo joven le respondi con cautela.
Es una mujer. Es estudiosa y madura, muy diferente a todas las que he
conocido.
Por eso ests enamorado. Tienes veinticuatro aos Nick, ests a punto de
graduarte y toda una vida por delante. No llega en el mejor momento.
No hay momento perfecto u oportuno para eso. La amo mam y no
quiero que juzgues mis sentimientos.
Y ella? Est igual de enamorada, supongo.
S solt un suspiro, tambin lo est.
Y sus padres? Cmo lo toman?
Nick, que secaba el ltimo plato, dej el limpin en la mesa, se volte a
mirarla y le sonri resignado.
Igual que t, creo.
Y con razn. Cario, Te has puesto a pensar en todos los sacrificios que
ella tendr que hacer para seguir tus sueos?

Julia tiene sus propios sueos lanz Nick molesto y no quiero que se
sacrifique por los mos. Ni ms faltaba.
Oh Nick, eso ser inevitable. En un momento dado tendr que escoger
Susan sorbi de la taza, su mirada lo atravesaba. S que t, no vas a renunciar a
los tuyos.
No sabes lo que sera capaz de hacer por ella, pens Nick abatido. Por qu
todo el mundo se empeaba en ver problemas, dnde l solo vea, amor y entrega?
Mam t no puedes medir mi relacin si tomas como ejemplo lo que
viviste con pap.
Susan sinti como si le hubiera dado una bofetada. Lo seal con el dedo.
Cuidado jovencito, t no sabes nada.
Perdname mam pero es cierto. Ni Julia, ni yo pretendemos tener la
relacin perfecta. Los errores se cometen todos los das, pero esa es la vida
observ a su madre con los ojos entrecerrados. Yo no tengo la culpa que t te
hayas puesto en la orilla del agua y no te hayas dado la oportunidad de otro
chapuzn.
Susan neg con la cabeza.
Los jvenes, siempre tan idealistas en el amor repuso cortante y cubri
sus labios con una sonrisa irnica. Como si fuera tan fcil, salir y enamorarse
porque s.
No mam no es fcil, pero estoy enamorado y eso solo nos concierne a
Julia y a m.
Nick sali molesto de la cocina. Tena muy perfilados sus planes del
siguiente ao y saban que eran decisivos para su futuro. Hara una prctica en San
Francisco en la empresa burstil ms importante de California, luego se graduara
y dependiendo del desempeo en esa prctica las ofertas no se haran esperar. No
haba sido el mejor defensa de su equipo y excelente alumno, para hacerse el
muerto y dejar que otros decidieran por su vida. Lo ms probable era que
terminara en una empresa en el otro extremo del pas y no podra rechazarlo, sus
planes lo necesitaban. Haba parejas a las que les haba funcionado el amor a
distancia. Por qu a Julia y a l no?
La semana siguiente; Nick empez su prctica en la oficina de Inversiones y
Valores Thompson-Wyatt, se present ante el vicepresidente de la compaa.
Dan Smith era un hombre de unos cuarenta y cinco aos, se haba
mantenido en su puesto, debido a su olfato tanto para las inversiones como para
reclutar talento humano. Era la persona que haba entrevistado a Nick haca un
mes. Le dej entrever que su vena depredadora y su sagacidad ante un par de
ejercicios financieros con que lo haba evaluado, fueron los que inclinaron la
balanza a su favor. Le dijo que el aprendizaje sera duro y s sus instintos
resultaban ciertos, le ofrecera un puesto en la empresa cuando concluyera su

pasanta. De lunes a jueves estaba en San Francisco, se aloj en el apartamento de


un compaero de ao, que estaba en Los ngeles haciendo su pasanta en el
departamento financiero de un estudio de cine. El joven, un judo, hijo de padres
acomodados, tena un aparta estudio en el sector de La Marina. Los viernes volva
a Stanford para asistir a la nica clase que tena pendiente.
Un fin de semana Nick y Julia, decidieron quedarse en San Francisco. El
sbado en la tarde dieron un paseo por North Beach, un barrio con aroma italiano,
repleto de cafs, restaurantes, dulceras, La pequea Italia de San Francisco, la
llaman y una de las zonas de mayor encanto en la ciudad. Tomaron caf expreso
con pasteles, en uno de las cafeteras mientras charlaban de lo ocurrido en la
semana y observaban los transentes del lugar. Era una tarde soleada de finales de
enero, aunque bastante fra. Despus fueron a caminar. Al pasar frente a una
librera pequea de estilo independiente. Nick, jal a Julia y entraron al lugar.
Era un sitio pequeo, con olor a madera, a incienso y a papel, una amable
mujer los atendi. Nick le dijo que buscara en los estantes los libros de su inters.
Buscas algn libro en especial? pregunt Julia mirando algunos ttulos
distrada.
Ya vers, amor mo, ya vers.
Julia senta una clida punzada en el estmago, cuando Nick pronunciaba
las palabras amor mo y supo que nunca se cansara de escucharlas. En un estante,
Julia encontr el libro; El amor en los tiempos del clera de Gabriel Garca
Mrquez la versin en ingls. Lo sac del grupo de libros y lo oje.
Lo has ledo?
S.
Es hermoso, es uno de mis libros favoritos.
No entrara en la categora de los favoritos mos dijo Nick.
Por qu? El amor que Florentino Ariza siente por Fermina Daza, es
verdadero amor, la espera cincuenta aos. Es una temtica realista y conmovedora.
No me parece realista tom el libro en sus manos. Me inspira poco
respeto un hombre que espera cincuenta aos a la mujer de su vida, o lucha por
ella hasta alcanzarla, o la olvida e inicia una nueva vida.
Pero l la conquist, que su amor haya fracasado, es otra historia. Fermina
fue su gran amor y eso de mi parte, merece respeto; porque l hizo un juramento
de fidelidad y amor eterno y fue lo que lo sostuvo toda su vida. Fjate que trat de
olvidarla con todas esas mujeres y nunca lo logr.
Por favor, no hace sino soslayarse en ese amor, ir detrs de ella, dej de
vivir su vida por un espejismo. Para ella no fue lo mismo, ella s realiz su vida.
Julia dej el libro en su lugar, se volvi y ech a andar por el pasillo, hasta
llegar a la estantera de diccionarios de idiomas.
T que habras hecho? pregunt ella con curiosidad.

l fij la mirada en su rostro y con las comisuras levantadas, la atrajo haca


si, ella se apret contra su cuerpo. Sinti el deseo arrollador de besarla, de
recorrerle el cuerpo con sus manos, de tumbarla en el piso y de Estaban en una
librera Por Dios!
En el caso de que t fueras Fermina; te habra esperado en el parquecito y
te habra plantado un beso en la boca, delante de la ta beata se inclin y la
bes, luego, te habra secuestrado y te hubiera llevado a un lugar para poder
hacerte todo lo que te hice anoche y esta maana y que me muero por repetir.
Nick apoy las manos en sus caderas y la not estremecerse cuando las
apret. El cabello le caa en ondas, suave y alborotado por la brisa, la expresin de
sus ojos era la misma que tena cuando la tuvo acostada en su cama y le acariciaba
el delicado y sensible cltoris.
Y qu esperas?
Nick se qued mirndola fijamente durante unos segundos, ella en ningn
momento rompi el contacto visual.
Me tienes loco, Julia.
Se separ de ella, compr un diccionario de espaol-ingls y al salir de la
librera se lo entreg. Julia le agradeci el regalo, algo confusa. En minutos estaban
en la carretera rumbo a la vivienda. Julia abri un paquete de galletas. Nick la
miraba de hito en hito.
Me ests mirando como si fuera una galleta gigante Quieres?
Nick neg con la cabeza.
No, te quiero a ti. Cuando estemos en la cama dijo mientras le
acariciaba el muslo de arriba abajo.
Julia asinti.
No ir despacio.
Con mirada oscurecida, ella le aferr la mano y segua el comps de su
caricia.
Lo s susurr. Por qu me regalas un diccionario Ingls-espaol?
Ah, el diccionario sonri; es porque deseo que cuando hagamos el
amor me digas lo que te gusta, pero en espaol.
Nick! se sonroj eres terrible.
Julia lo abraz soltando la carcajada.
En serio amor mo, quiero esas palabras que me dices cuando estamos
juntos, pero quiero escuchar tu voz en espaol.
Con la manera en que me siento cuando estamos juntos. A duras penas
puedo farfullar en ingls. Bueno solt un suspiro, podramos practicar sabes?
mi aprendizaje de los idiomas es algo lento y demoro horas en captar la
pronunciacin.
Qu es lo que ms te gusta del sexo?

Julia guard el paquete de galletas.


T gesto cuando llegas al orgasmo, las palabras que dices, la manera en
que te mueves.
Qu es lo ms te gusta que te haga?
Ella se acerc, le acarici el pecho. Ya estaban en el parqueadero de la
vivienda.
Me gusta todo, pero lo que ms disfruto es que siento que te adaptas a mi
cuerpo con una facilidad que me pasma, como si fuera parte de ti.
Es que es mo, para mi placer, para besarlo, para devorarlo.
T eres mo tambin.
Julia casi se va de espaldas por culpa de la arrebatadora sonrisa de Nick que
acompa el gesto con que la mir. Pudo sentir sus caricias, su deseo. La atraa con
solo mirarla.
No quiero hacer el amor en el auto, este garaje tiene cmaras, no voy a
exhibir tu precioso trasero. Mi preciosa chica Berkeley es solo ma.
No puedo maana, Lori hablaba por telfono. Le dar una sorpresa a
Nick en la universidad. Llegar temprano con el desayuno.
Ustedes apestan. Tanto amor no puede ser sano.
Lori extendi las piernas encima del silln, mientras que de un recipiente
escoga un color de esmalte de uas.
Deja la envidia.
La risa de Lori, reson, fresca y espontnea.
Dios me libre.
Cuando Lori colg le dijo a Beth:
Ve conmigo maana al gimnasio. Julia va temprano donde Nick.
Ese par no se despegan Va a ir maana a Stanford? pregunt Beth con
tranquilidad. La rubia cabeza se agach an ms sobre las uas de los pies que se
pintaba.
S, los fines de semana la pasa en Stanford y ms est noche que hay una
fiesta, no s porque Julia no me dijo nada y tampoco parece que va a ir.
Fiesta?
S, no s qu premio gan esta semana la facultad.
La mente de Beth iba cavilando un par de ideas. Haba un chico que la
invitara sin problema. No tendra nada de malo intentar algo con Nick, si es que
se presentaba, nada perda. En sano juicio no obtendra nada, es ms, ni siquiera
era necesario que pasara nada.
Ven te pinto las uas se acerc con tranquila satisfaccin. Hoy en da
haba multitud de ayudas para forzar un poco las cosas.
Qu haces? pregunt Lori al verla teclear el mvil.
Negocios querida, negocios.

Peter y Mike llegaron hasta la habitacin de Nick esa noche, estaba un poco
resfriado y haba tomado unas pastillas para calmar los sntomas. Frente al
ordenador conclua un trabajo que lo tena sembrado desde haca horas.
No pienso salir, tengo cosas que hacer sentenci Nick.
Peter termin con Pam solt Mike.
Mierda Y eso? Estabas batiendo rcord.
El aludido solo dijo:
Necesito a mis amigos.
Pam le puso los cuernos con Ian el de arquitectura interrumpi Mike.
Te acuerdas que andaba con ella para todos lados?
Insista en que era gay contest Peter.
Te lo dijimos. l no se traa nada bueno pero como t pensabas que yo
exageraba, y que Mike era un prevenido.
No quiero hablar de eso. S se tiene que cuidar tanto a una mujer para que
no se vaya con otro, entonces no vale la pena. Lo nico que quiero hacer ahora es
emborracharme y para eso estn los amigos.
No s chicos tengo que estudiar, adems Julia viene maana temprano.
Peter silbo.
Te ha pegado duro Eh?
Amigo no me digas que te estn cortando las pelotas dijo Mike en tono
burln.
Nick, no supo por qu lo hizo, no era persona de demostrar nada a nadie,
pero de pronto hasta el mismo deseaba rebelarse del dominio que tena Julia sobre
l. Quiso sealar que todava poda hacer lo que se le diera la gana. Se puso la
chaqueta de mala manera.
Vamos antes de me arrepienta, cabrones.
Llegaron a la fiesta en una de las hermandades que pululaban por la
universidad. La reunin estaba en su apogeo, chicas, msica estruendosa y licor
estaban a la orden del da. empezaron a beber con el nimo de emborracharse.
Mike saco a bailar a una chica muy mona que pasaba por all.
Esta vida es una mierda se lamentaba Peter.
Eh Nick le golpe la mejilla, no digas eso.
Sabes que amigo? Te envidio. Ese amor de ustedes parece de pelcula.
Nunca pens sorbi del vaso de licor. La necesito.
En ese momento los interrumpi Beth, que se alej del grupo en el que
estaba. Tena un vestido negro muy corto pegado al cuerpo, el cabello suelto y
maquillada en exceso. Nick se dijo que la gran diferencia entre Julia y ella, aparte
de la calidad humana de Julia, era la clase, ese mismo atuendo en Julia sera otra
cosa.
Hola, chicos que bien encontrarlos aqu seal Beth fingiendo estar

sorprendida, pues los haba visto haca rato, pero quera que estuvieran ms
achispados.
Qu haces aqu? acot Peter.
Beth frunci los hombros sin dejar de mirar a Nick.
Lo mismo de ustedes, divertirme.
Iba a ser el gran da de darles su merecido a la parejita del ao. A su lado
estaba la oportunidad de cambiarle la carita a la tontarrona de Julia.
Ellos siguieron tomando licor sin contar con la presencia de Beth. Volvi
Mike, siguieron conversando.
No voy a tomar ms y me retiro.
Beth se acerc. Lo alej de sus amigos.
Nick quiero disculparme contigo y con Julia por lo ocurrido en casa de
Peter.
Has sido psima amiga de Julia. Le has hecho varios desplantes. No me
simpatizas.
Fumemos la pipa de la paz Nick. Soy prima de Peter. Disclpame.
Le tendi la mano. l no tuvo problema en drsela. Beth le invit a un trago
que levant de una mesa cercana. Nick lo rechaz.
En las mejillas de la chica se reflej un rubor y del nerviosismo, un ligero
temblor la atac cuando le pas el vaso de licor, pero su voz son con admirable
indiferencia.
Vamos, un brindis de reconciliacin. Maana me disculpar con Julia.
Est bien.
Con un profundo suspiro de alivio vio como Nick bebi el trago de golpe y
como se despidi de ella y de sus amigos. Sali del lugar. Beth lo sigui a corta
distancia. Saba que poco a poco se apoderara de l la somnolencia que lo
obligara a caer inerte y aparentemente embriagado. Su corazn aceler los latidos.
Su hora estaba cerca, deseaba desahogar la envidia que le causaba la devocin que
senta Nick por Julia. Se tomara venganza por los desplantes de Julia, Lori y hasta
Peter. Lo vio tambalearse a mitad de cuadra. Se acerc a l. Trat de ayudarlo, pero
l fue contundente.
Yo puedo solo, gracias.
Nick se senta atontado Qu haca Beth a su lado? Se qued mirando a su
acompaante y solt una sonrisa de ebrio. La cabeza le empez a dar vueltas y fue
incapaz de dar un paso ms. La chica lo sent en la acera.
Un auto que pasaba por all se detuvo. El conductor, un estudiante tambin,
al ver la indisposicin de Nick, se ofreci a llevarlo. Con gran esfuerzo y entre los
dos lograron meterlo al vehculo, con la ayuda de otro joven que pasaba por all,
lograron llegar hasta los dormitorios y dejarlo en la cama. Beth se hizo pasar por su
novia y les agradeci al par de chicos la ayuda. Ya los dos solos, se dedic a

observar el cuarto y con gesto de desprecio tom una fotografa de Julia que
posaba en un portarretratos encima de la mesa de noche y la tir a la basura.
Bien, bien, bien repiti mientras acariciaba a Nick sobre la ropa.
Tendremos que desvestirte. No queremos que Julia nos encuentre vestidos maana
en la maana Verdad cielo?
Con movimientos giles lo desvisti. Nick estaba inconsciente. Aprovech
para acariciarlo descaradamente. Minutos despus, se desvisti y se acost a su
lado con la pierna atravesada en el muslo de Nick. Se qued dormida con una
tranquilidad asombrosa.
Julia se despert temprano. Mir por la ventana, an estaba oscuro. Haca
fro. S arregl enseguida, sac sus vaqueros del clset, un suter de cachemir
rosado, mocasines uva y una chaqueta azul, acompaada de una pashmina.
Hizo el viaje en tren, se devolveran para Pleasanton en horas de la tarde en
el auto de Nick. En el recorrido meditaba en el vuelco que haba dado su vida a lo
largo de esos seis meses. Siempre haba sido una mujer renuente a enamorarse,
protega su corazn a capa y espada. La verdad, ningn hombre la haba atrado
tanto como Nick, era como si lo estuviera esperando. Lleg a su vida como un
huracn arrasando todas sus convicciones. Nick con su hombra, su forma de ser,
su manera de tratarla y de amarla. No tena de donde comparar, pero por lo que
haba escuchado de amigas y compaeras de estudio, saba que estaba ante un
hombre generoso en el amor, un amante habilidoso y un estupendo ser humano.
Tena miedo, era mucho lo que lo anhelaba. Con cada encuentro se llevaba todos
sus escudos, le liberaba el alma pero la dejaba vulnerable. Disfrutaba de su
sexualidad, tal vez demasiado, a veces en la soledad de su habitacin se
avergonzaba de la manera en que se comportaba. Pero Nick era claro al respecto,
con l no haba lmites, poda ser libre. Lo que quisiera, l se lo dara, le haba
susurrado esas palabras haca dos das, cuando lo tena debajo de ella y sin pena lo
montaba. Era mucho lo que la haca sentir.
Se baj en la estacin de tren y camin hasta la universidad. En Starbucks
compr dos capuchinos y dos rollos de canela. Lleg a los dormitorios. Subi veloz
las escaleras. Con suerte lo encontrara durmiendo. Se acurrucara, a su lado debajo
de las cobijas.
Golpe, nadie abri. Prob la cerradura, estaba sin llave. Al entrar, pens
que se haba equivocado de habitacin, pues en la cama estaba una chica rubia
encima de un chico
El mundo de Julia se vino abajo. No por Dios! Rog por estar equivocada
Dios que no sea Nick! Por favor! Te lo suplico! Se acerc a la cama ya con
lgrimas en los ojos. Beth se estir y abri los ojos, triunfante. Revolvi a Nick para
que despertara.
Cielo, levntate, tienes visita.

Nick gru, se abraz a Beth y sigui durmiendo.

Captulo XIII

La visin de la mujer desnuda rebullndose en la cama le produjo asco y la


enloqueci de celos. Quiso acercarse a la cama y tomarla del cabello, zarandearla y
araarle la cara. Sus piernas no ayudaron. La angustia creca en su interior a pasos
agigantados. El corazn se le haba disparado y la presin en el pecho, le impeda
respirar con tranquilidad. Tengo que irme, pens aturdida, pero de nuevo sus
piernas se negaban a moverse, se sinti ridcula con el par de recipientes de caf en
las manos.
Beth rebull a Nick con ms violencia a lo que este despert y con mirada
desenfocada y extraada, repar en la mujer a su lado y que Julia estaba en la
puerta de la habitacin con expresin desolada y ojos a punto del llanto.
Eres un hijo de puta, cretino.
Nick brinc de la cama como si esta tuviera alfileres. Estaba completamente
desnudo. No entenda que haca Beth en su cama y por qu Julia estaba gritndole
y llorando en la puerta.
Mi amor no entiendo, no s qu pas farfull, mientras, sin dejar de
mirarla tomaba el jean y se lo pona a toda velocidad.
Con un dolor de cabeza que perciba como si se le estuviera dividiendo el
crneo en dos, se refreg los ojos y cuando los enfoc, saba que su relacin con
Julia estaba al borde del abismo, si esa maldita no le haba dado la patada ya.
Julia sin poder hablar ms, les tir el caf y los croissants que se estrellaron a
pocos centmetros de la cama y se dio la vuelta.
Nick, se termin de vestir de cualquier forma y sali corriendo tras ella
mientras se pona un suter; no sin antes decirle a Beth:
Eres una maldita y me las vas a pagar.
Julia caminaba con prisa y no vea hacia delante. Las lgrimas se agolpaban
en sus ojos y corran por sus mejillas. Senta el corazn a punto de explotar,
presionaba en las costillas causndole un dolor sordo. Eso y la dificultad para
respirar, le ocasionaron un ligero vahdo. Al llegar a la estacin de tren en tiempo
rcord, se sent en una de las sillas, rogando porque este no demorara. A travs del
velo de lgrimas y angustia vea pasar la gente, algunos le echaban vistazos
azorados.
Nick la alcanz dos minutos despus.
Julia, mi amor, no s qu pas, te juro que no recuerdo nada de anoche,
tienes que creerme, yo no pude haber estado con Beth. La detesto.
Julia lloraba inconsolable. Pero ante su ltima declaracin, le dio un vistazo

furibundo que Nick nunca haba visto en el tiempo que llevaba con ella. Hizo el
amague de acercarse pero ella lo rechaz enseguida.
No te atrevas a tocarme, no quiero volver a verte nunca ms, mira mis
ojos, Nick de la Cruz nunca ms. Y se levant dispuesta a dirigirse al tren que ya
anunciaba su llegaba. Nick la agarr del brazo, mirndola desesperado.
Ni lo suees, no te vas hasta que hablemos.
Ella se solt de forma brusca.
No quiero hablar contigo ms. Sultame o armo el escndalo de mi vida,
la polica est cerca.
Nick vio como el par de policas les echaban vistazos curiosos. Esto no
poda estar pasando, percibi un miedo, que pocas veces senta, alojarse en sus
entraas. Fue el mismo sentimiento que lo invadi el da que muri su padre, al
saber que ya nunca lo iba a volver a ver. Esto es una puta pesadilla se repeta
desolado. Julia era el amor de su vida y no la iba a perder.
Djame explicarte, por favor Nick quera zarandearla hasta hacerla
entrar en razn.
No es necesario, no soy retardada mental, vi lo que suceda, no necesito
explicaciones Julia alejaba las lgrimas de sus mejillas con rabia al recordar la
horrible escena.
La gente empez a bajar del tren. Julia esperaba su turno para subir.
Mi amor, por favor rogaba Nick, detrs de ella.
Esto se acab, t y yo terminamos, quiero irme a casa.
Nick la mir desesperado. Trataba de tocarla, pero la mirada de dureza de
Julia detrs de sus lgrimas lo tena azorado.
Un cuerno que me vas a dejar, no puedes dejarme. Yo te amo Julia.
Bonita forma de demostrar tu amor.
Julia subi al tren, pero pudo escuchar perfectamente el comentario de Nick.
Lo mir por ltima vez, tena los ojos anegados de lgrimas.
No nos hagas esto mi amor, lo solucionaremos.
La puerta del tren se cerr. Nick, la dej marchar. Ella lo pensara, no podra
terminar con l por culpa de una jugarreta de alguien que los odiaba.
Tan pronto avanz el tren, Julia se desplom en la silla y en estado
catatnico hizo el regreso a Pleasanton. Al llegar a casa, como pudo, evit a sus
paps y se dirigi a su habitacin, se encerr y se tir en la cama a llorar
desconsolada Dios del cielo! Qu iba a hacer ahora, con tanto amor que le sobraba
en el cuerpo y en el alma, estaba destrozada.
Pas una hora. Son el timbre del telfono de la casa. Su mvil estaba
apagado, despus de acusar una veintena de llamadas de Nick.
Hola Nick escuch a su madre hablar en el hall de las habitaciones.
Pens que estabas con Julia.

Voy a su habitacin, espera un momento.


Hija ests ah?
Julia trat de responder lo ms calmada posible.
S mam es que tengo algo de resfriado, no quiero hablar con nadie, por
favor.
Est bien hija, voy a prepararte un t con limn.
Nick. Est indispuesta. Ella te llama ms tarde, se resfri. Yo le digo.
Hasta pronto.
Liz subi rato despus, con un t con limn y unos acetaminofn por s Julia
tena fiebre.
Hija, abre la puerta, por favor.
Cuando Julia abri, Liz se qued de piedra al ver su estado.
Qu te pas? Te lastimaron? Qu tienes? inquiri angustiada.
Liz entr en la habitacin, solt la taza en la primera superficie que encontr
y se acerc a su hija. Ella se le ech a los brazos, con llanto renovado, que la
angusti an ms.
Hblame, por favor, cielo, me ests asustando.
Termin con Nick.
Oh, mi amor, vamos a sentarnos sin soltarla se sentaron en la cama. Liz
la mantuvo abrazada, como cuando era un beb.
Julia llor hasta perder la nocin del tiempo. Liz call, se limit a sostenerla,
mientras ella se desahogaba de su desengao. Poco a poco los sollozos fueron
perdiendo intensidad, hasta que las lgrimas se convirtieron en suspiros.
Shshshsh, tranquila, tranquila, nena la consol como solo una madre
sabe hacerlo.
Liz se separ un momento de ella y le ofreci la bebida, le insisti, le dijo
que se podra deshidratar. Julia tom un par de sorbos y dej la taza en la mesa de
noche.
Quieres hablar de ello?
No mam, por favor, estate tranquila.
Liz frunci el ceo y con el tono calmado y firme que utilizaba siempre, le
arranc una ligera sonrisa con su comentario.
Aparte de que quiero pegarle un tiro a ese cretino por hacerte llorar, estoy
tranquila.
La bes y sali de la habitacin. Julia necesitaba estar sola.
Liz se dirigi al estudio de su marido, estaba descansando despus de su
partido de golf.
Ral, estoy preocupada por Julia.
Ral apenas levant la cabeza del peridico que lea.
Ahora qu le pasa a esa chica? inquiri distrado.

Termino con Nick y esta inconsolable


Ral alz la vista enseguida con gesto preocupado.
Mierda. Estruj el peridico. Te dijo por qu?
No, todava no. Est muy afectada la pobre. Es duro ver sufrir a los hijos.
A Liz se le aguaron los ojos. Nunca haba visto as a Julia, ni siquiera el da
que el malandro de Thomas, la haba atacado.
No te pongas as. Ella necesita tu fuerza no que te largues a llorar como
veinteaera igual que ella.
A parte de su preocupacin por Julia. Ral se angustiaba por Liz, nunca le
haba gustado verla llorar, le gustaba protegerla. La invit a sentarse a su lado.
Por Dios Ral; no puedo ser tan insensible. S la hubieras visto te
conmoveras igual.
Lo que tengo ganas de hacer en este momento, es partirle la cara a ese hijo
de perra, yo saba que las cosas iban a terminar as. Ambos son muy jvenes.
Est enamorada murmur Liz tirando del fleco de un cojn.
Ral prosigui precipitadamente.
S claro, su vida est patas arriba por culpa de ese imbcil.
Esperemos a ver qu pasa.
Nick estaba desesperado, esa tarde, despus de varias llamadas
infructuosas, se acerc al hogar de los Lowell; Liz muy seria y compuesta le dijo
que su hija no deseaba verlo y que respetara su decisin. No saba que hacer Dios
que lo!
Peter y Mike consternados, se sentan culpables de lo ocurrido. Si no lo
hubieran invitado a la fiesta nada de aquello habra pasado.
Ese fin de semana la pas en casa de los Stuart, Mike tambin se encontraba
all.
Le voy a enviar unas flores, s no quiere hablar conmigo ir hasta la
universidad. Le escribir una carta para que se la entregues a Lori y se la haga
llegar a ella. No aguanto ms.
Los dos amigos permanecieron silenciosos, confusos, era extrao verlo
sufrir por una mujer.
En lo que podamos ayudarte cuenta con nosotros, para eso estn los
amigos. contest Peter un poco pensativo.
Peter conoca a Julia desde que eran chicos, saba que hara caminar a su
amigo sobre brasas encendidas antes de volver con l, s es que algn da volva.
Nick estaba en un gran lo. Lo que le daba tristeza era que conoca la profundidad
de los sentimientos de los dos.
Gracias lo tendr en cuenta.
Voy a averiguar con Lori. Escuch su voz en la sala hace unos minutos.
Peter volvi rato despus con el ceo fruncido.

Qu averiguaste? pregunt Nick ansiosamente.


Esto es lo que hay; Julia no te quiere volver a ver. Esta inconsolable. Beth
estuvo aqu ms temprano y Lori la ech con cajas destempladas al or sus
comentarios sobre la supuesta noche de pasin que pas contigo. Dems est decir
que le cont todo a Julia.
Nick suspir y movi la cabeza, perplejo.
Estoy seguro de que no pas nada con ella contest.
Te creo. El problema es Julia, es a ella a la que tienes que convencer.
Nick era un hombre de accin, no iba a dejar que la situacin se agravara sin
hacer nada, iba a tomar el toro por los cuernos. Haba sido paciente, haba
respetado el deseo de Julia de no querer verlo, pero necesitaba hablar con ella,
tena que explicarse.
Julia pareca un zombi, casi no coma, no dorma, lloraba todas las noches.
Sus padres y hermanos la trataban con una paciencia infinita. Maggie estaba
furiosa, quera increpar a Nick por lo ocurrido. Ella le rog que no hablara con l,
que no le diera importancia.
Ay Dios! Cmo iba a superarlo. Quera recoger los pedazos rotos de su
corazn y cuando lo hiciera qu? Era una lstima no poder tirarlos y adquirir uno
nuevo, sin fisuras. Tendra que vivir con los pedazos.
Habl con Peter coment Lori con semblante preocupado das despus
de lo ocurrido. Haba visto a Nick y estaba peor que ella. Nick est destrozado,
amiga
Julia la interrumpi con gesto brusco.
Cmo crees que me siento yo? Volvi a sentir que las lgrimas le fluan
incontenibles y trat de sofrenarlas.
Lori se acerc y por ensima vez trat de consolarla.
Deberas escucharlo nada pierdes y de pronto podran arreglar las cosas.
No s Lori, estoy tan herida que si lo tengo enfrente soy capaz darle una
tunda.
La imagen de lo vivido el sbado en la maana en la habitacin de Nick, la
zarandeaba sin cesar. La mano de l apoyada en la cintura de la zorra de Beth y la
mirada de satisfaccin de ella, le congelaba las entraas. No toleraba que lo
convivido con ella, lo hubiera compartido con esa mujer. Lori la aterriz en el
presente.
Vamos, no seras capaz, adems con or tus reclamos tendra ms que
suficiente.
Bien, lleg la hora de arreglar cuentas, dijo Julia para s.
Est bien, dile a Peter que espero a Nick el sbado, aqu en Cal, a la salida
de la biblioteca a las diez.
Bien.

El sbado, Nick esperaba a la salida de la biblioteca, apoyado en una


columna. Julia lo observ, se le sec la boca y en la garganta sinti un nudo, al ver
como se le disparaban las pulsaciones. Estaba muy guapo, lo vio envararse y
pasarse la mano por la cabeza en un gesto nervioso, vesta ropa deportiva pero
elegante. Lo haba hecho para impresionarla, al quitarse los lentes se percat que
tena el rostro demacrado y con ojeras. Se aproxim insegura.
Hola preciosa. La miraba con ojos preocupados. Tanta felicidad
compartida y all estaban, como dos extraos, quera golpear algo de la impotencia
que lo embargaba.
Hola Nick. Julia trataba de disimular el latir de su corazn, le sudaban
y le temblaban las manos. Hay una cafetera all cerca, vamos.
El camino se le hizo eterno, hasta sus fosas nasales le llegaba el aroma de su
locin. Al percibir la mirada de Nick en ella, se inst a caminar ms rpido porque
tuvo el impulso loco de abrazarlo; entonces, su mente conjuraba lo ocurrido y se
repeta que esta dichosa cita haba sido un error, imaginaba su cara y sus labios
posados en la piel de Beth. No soportaba que otra lo hubiera tocado. No lo
soportaba, le destin un vistazo furibundo y los ojos se le aguaron, no le import.
Llegaron a la cafetera de la esquina, entraron; ella se adelant y se sent. Se sec el
rostro.
Nick tom asiento frente a ella. No apartaba los ojos de su rostro. El mesero
se acerc; Julia pidi una botella de agua, l pidi un caf negro. La vea
desmejorada, con crculos oscuros en torno a sus ojos y semblante plido. Saba
que l tena igual o peor aspecto. Trat de aferrar su mano, pero ella lo rechaz.
Quera, abrazarla, besarla. Tena tantas ganas de ella. Quera saborear su piel.
Quera meter la nariz en el hueco de su cuello, ese que lo una con el hombro y que
era donde perciba ms fuerte su aroma. Quera volver a entrar en su cuerpo y que
vibrara de placer Y s nunca volva a tenerla para l? Se le increment el nudo en
el estmago y la profunda angustia que tena desde ese desdichado da.
Julia mi amor, no has respondido mis llamadas, te envi tres cartas, me las
devolviste sin abrir. Quiero que me escuches, por favor.
Habla dijo Julia con la vista fija en la botella de agua, sin abrir, como si
de repente tuviera algn detalle importante para ella.
Nick procedi a contarle lo sucedido ese da en la fiesta, lo que crea que
Beth haba hecho, le cont todo. Julia lo miraba de forma impasible.
S que lo que pas se ve terrible, pero tienes que creerme. Quiero que
reconsideres lo nuestro. Te amo termin Nick.
Nick, es difcil creer lo que me cuentas, ms teniendo a Beth
respirndome en la nuca describiendo tu anatoma y la manera en que te portaste
con ella. Habla de cosas que hicieron y que conozco de ti respir ofuscada.
Eso es mentira. Esa loca quera separarnos desde hace mucho y por lo

visto se sali con la suya. La determinacin en la mirada de Julia y el tono de voz


utilizado, lo asustaron. Las siguientes palabras pronunciadas por ella le
corroboraron ese temor.
Te cit aqu porque quiero que no vuelvas a molestarme, he pensado
mejor las cosas y no deseo tener compromisos serios con nadie.
Nick palideci, ya saba que ese encuentro no saldra tan bien como haba
planeado.
Sigue, esta disertacin se est poniendo interesante. coment con un
sustrato de rabia y sarcasmo.
Quiero vivir mi vida, ir a la universidad, estudiar tranquila, sin presiones
de ningn tipo.
S sigues conmigo, piensas que no podras hacerlo. Nick no poda dar
crdito a lo que escuchaba. Estaba empezando a creer que haba sobrestimado lo
que haba entre Julia y l y eso le hizo temer lo peor.
S. Lo siento Nick, es mi decisin.
Lo invadi la furia como una oleada grande y arrolladora.
Djame decirte algo, muchachita malcriada, tienes toda la razn, me
enamor de una nia que no es capaz de ver ms all de sus narices. Sabes que
Beth siempre ha estado celosa de lo nuestro y t le crees todas sus mentiras.
Prefieres creerle a ella que a m.
Julia se sonroj y lo mir con expresin culpable. Nick la miraba con ojos
fros.
T no me ests terminando por lo ocurrido con Beth solt Nick.
Claro que s. No voy a aguantar que me pase esto cada dos por tres
farfull nerviosa.
Mentira, t me terminas porque tienes miedo. La expresin de Nick era
incrdula y dolida. Julia no iba a volver con l.
Miedo por qu? acot Julia en tono altanero.
Miedo de entregarme todo de ti.
Me diste seguridad y mira lo que ocurri, yo los vi entrelazados en esa
cama, no fue un cuento que alguien malintencionado me trajo. Yo los vi.
No lo puedo creer Nick la miraba consternado y mis sentimientos
hacia ti qu? Y qu hay de la fe en lo nuestro? Es que para ti no vale un cuerno
todo lo que hemos vivido?Qu paso con t ests en cada una de las etapas de mi
vida? Era todo mentira.
No tengo mucha fe en ti en estos momentos, en cuanto a tus sentimientos
todo se supera y en cuanto a lo que te dije, eran otros momentos, no me habas
fallado de la manera en que lo hiciste.
Julia se levant. Sac un paquete del bolso y se lo entreg, eran la cadena y
el diccionario. Nick aferr su mueca.

Esto no ha acabado.
Ella sali corriendo del lugar. Al observar a Lori que la estaba esperando a la
salida y la miraba con pena, contuvo las ganas de llorar. Pero el intento fue en
vano, la vista se le enturbi en cuanto lleg a ella. Lori la abraz para consolarla y
llevarla a la habitacin.
Nick quedo como estatua sentado en el lugar. Incapaz de decidir qu hacer.
De un momento a otro, todos sus planes quedaron en el aire.
Julia haba salido de su vida de la misma manera en que haba entrado y no
haba marcha atrs. Todo haba terminado por culpa de la patraa de una nia
malintencionada. No poda pedirle al tiempo que volviera y adems, l no haba
sido culpable, le enfureca su reaccin tan injusta. La primera prueba de dificultad
y haba salido corriendo.
Volvera a intentarlo.
Trat de hablar con ella toda la semana siguiente, sala de la trabajo en la
oficina y llegaba a Berkeley. Ella pasaba de l en cada encuentro. Hasta que una
tarde en medio de una reunin, recibi un mensaje de texto:
Voy a cambiar el nmero de telfono. No deseo hablar contigo ms. Si sigues
importunndome, tendr que tomar otra clase de medidas y no te convendra.
Nick furioso le contest:
Me arrepiento de haberme enamorado de ti, eres una egosta, qudate con tu vida,
tu universidad y tu supuesta tranquilidad. Voy a tratar a olvidarte.
Pasa algo Nick? pregunt su jefe.
Nada, continuemos.
No volvi a buscarla.
La recuperacin del corazn de Julia fue muy lenta. Rogaba todos los das
por olvidarlo. Lo que ella ignoraba debido a su juventud, es que entre ms grande
el amor, ms grande el olvido, palabras de la abuela Elizabeth, cuando la consolaba
en su desengao. La abuela, mujer inteligente y sensible sacudi a todo el mundo
del lado de Julia. Repeta que iban a volver loca a la pobre chica con tantos mimos
y remilgos y la llev a un viaje de conocimiento interior como ella lo llamaba.
Estuvieron en Nueva York un par de semanas. Visitaron museos,
recorrieron la ciudad, fueron a un espectculo en Broadway y de compras por los
grandes almacenes, se rendan tanto, que al llegar la noche apenas s podan hablar.
Pero en el da hablaban bastante, Julia le cont todo de su relacin, cosas
que ni siquiera saba su madre. Elizabeth la escuch. La consol cuando el llanto
haca presencia, que era frecuente.
Nena tienes que sobreponerte a este amor, no te puedes morir por l.
Abuela lo intento, en serio, mi da empieza bien pero a medida que va
transcurriendo mira lo que me pasa sealaba Julia desconsolada.
El mal de amores no se cura rpidamente, no existen remedios para eso,

solo el tiempo, mucho tiempo.


Ay abuela qu voy a hacer?
Debes aprender a conocerte a ti misma, ten una relacin contigo misma y
cuando sepas cules son tus fortalezas y debilidades, podrs superar en algo esta
pena que te acongoja.
No es fcil seal Julia.
Nadie dijo que sera fcil. Las mujeres nos afanamos por enamorarnos,
por encontrar el amor de nuestra vida y a veces olvidamos lo ms importante, el
amor a nosotros mismos, t lo has hecho bien, eres una joven brillante y madura
para tu edad pero te falta conocerte mejor.
Lo intentar abuela contest sonriendo entre lgrimas.
Djame contarte algo: cuando muri tu abuelo, pens que me mora yo
tambin, una parte de mi corazn se fue con l. Pero mi amor segua all queda
pensativa un momento. Tu madre no me perdon jams que yo me casara a los
seis meses de haber enviudado, le pareca una afrenta contra su padre. Yo trat de
entenderla, de ponerme en sus zapatos. Se te muere un padre al que adoras y tu
mam una vieja de ms de ms de cincuenta aos levanta un marido porque s.
Ay abuela Julia sonrea.
Todos los seres humanos necesitamos amor, cuando se pierde el amor de
la vida, muchas personas se conforman con el amor de sus hijos, de su familia y
otras amasan sus recuerdos hasta darle una forma que les permita seguir con su
vida y estamos las que vivimos enamoradas de ese sentimiento. Lo disfrutamos y
nos importa un bledo lo que la gente piense de nosotras. Gozamos pero tambin
nos exponemos ms.
Creo que me conformar con el amor de mi familia seal Julia
resignada.
No seas tontita eres muy joven para pensar as, tienes toda una vida por
delante, te esperan muchas vivencias, s Nick es el hombre que Dios destin para
ti, no habr nada que puedas hacer, l volver a tu vida en el momento justo. Si no
es l, estoy segura de que el amor llegar en cualquier momento y te sorprenders.
No creo abuela, no creo que pueda amar a alguien ms como amo a Nick.
Lo dicho, concete a ti misma.
Julia reanud su carrera en Berkeley, se mantena ocupada del da a la
noche, los fines de semana, iba a su casa y dedicaba unas cuantas horas a la casa de
acogida.
Se uni ms a Mattew, se hicieron grandes amigos. Con el tiempo lo
acompaaba a fiestas y participaban de foros y otras actividades.
Llevaba ao y medio en la universidad cuando Mattew le present a Johnny
Grant, estudiante de derecho, de tercer ao. Por primera vez en casi dos aos Julia
quiso salir en una cita.

Johnny era guapo. El tpico chico californiano, rubio, ojos azules, acuerpado.
Le agrad la suavidad de su trato. Salieron juntos varias veces. Julia esperaba sus
besos con ansiedad para saber s haba conjurado al diablo. Al principio se sinti
extraa, no sinti la misma sensualidad de sus encuentros con Nick. Johnny tuvo
una paciencia infinita, porque la amaba, pero l quera de Julia algo que nunca le
iba a dar. Terminaron su noviazgo en buenos trminos casi dos aos despus. Ms
adelante supo que se haba casado con una fiscal de Los ngeles.
Se dedic de lleno a su carrera gradundose con honores e iniciando su
carrera profesional con mucha dedicacin.

Captulo XIV

Nick bebi durante todo el fin de semana posterior al ltimo mensaje de


texto. Peter y Mike no saban qu hacer para sacarlo de ese estado.
Voy a llamar a Julia exclam Peter, mientras trataba de meter a Nick en
la cama, despus de una pelea en un bar a pocas cuadras de Stanford. Debes
seguir insistiendo no te des por vencido.
Ni se te ocurra, pierdes mi amistad dnde hagas algo parecido, no quiero
volver a verla nunca ms Nick lo miraba con ojos fieros.
Entonces no bebas ms, tienes trabajo maana.
Ya olvdala, por Dios! dijo Mike que no poda creer hasta dnde haba
llegado su amigo.
Nick reticente y con un dolor de cabeza de los mil demonios, se present en
la oficina de inversiones a trabajar.
Con el corazn en carne viva, se dedic de lleno a su prctica universitaria.
Le pareca mentira que todo hubiera acabado de esa forma; tantas ilusiones,
sueos. No saba qu hacer para sacrsela de la cabeza, no coma, no dorma, toda
su energa era para el trabajo y el estudio. Un viernes no aguant ms, fue a
Berkeley y se parque debajo de un rbol a una cuadra de los dormitorios.
Necesitaba verla as fuera de lejos. La primavera ya se haba asentado. Las flores
daban colorido a todos los jardines. Faltaban pocos das para concluir su prctica
universitaria. El corazn le retumb cuando la vio aparecer y una aoranza tan
grande casi lo hizo ir a su encuentro. Hubiera sido capaz de ponerse de rodillas y
pedir perdn por lo que no haba hecho. Se incorpor en la silla para verla con
claridad. Estaba hermosa, algo ms delgada y llevaba el cabello suelto, vesta con
sencillez, un jean, una camiseta y un suter anudado al cuello. Alcanz a abrir la
puerta cuando vio aparecer a Mattew que la abraz y le dio un beso en la mejilla, la
vio sonrer, y eso atiz su genio. Se alejaron por la acera opuesta donde Nick haba
estacionado. Ofuscado arranc el auto y abandon el lugar antes de hacer una
locura. Le sonri a otro, se dej acariciar de otro, se repeta mientras llegaba a la
universidad a la clase de los viernes. La haba perdido, pensaba mientras conduca
y devoraba la distancia. Se la imagin al lado del tal Mattew, dejndose tocar y
besar por l y la furia hizo que pisara el acelerador, la aguja aument varios
kilmetros. Algn da volvera por ella, algn da, se repiti como un mantra
mientras se alejaba de all.
La pasanta concluy al trmino de tres meses, su jefe inmediato y Dan
Smith quedaron muy satisfechos con el trabajo de investigacin que realiz

adicional a sus labores diarias.


Se gradu en septiembre. Su madre, Laura y su to asistieron a la ceremonia.
En cuanto Susan le pregunt por Julia supo que algo estaba mal, aunque lo notaba
entusiasmado por su grado y por sus proyectos, una dureza en los ojos y el
semblante le comunic que su hijo sufra. No tuvo que sumar dos ms dos para
saber que Julia era la culpable del sufrimiento de su hijo y la detest por ello. Nick
le dijo que haca meses haban terminado.
La empresa de inversiones, le ofreci un trabajo en Nueva York como
asistente del corredor de bolsa y asesor de inversiones ms importante de la firma;
Richard Newton al que Nick haba conocido un mes atrs en una visita que el
hombre haba hecho a la sucursal de San Francisco. Smith no se haba equivocado
y saba que tena un talento entre manos y sera estpido dejarlo ir. Nick acept
encantado, era la oportunidad que estaba esperando, pues pensaba capitalizar con
inversiones en la bolsa, para despus iniciar el negocio que de verdad deseaba.
Lleg a Nueva York a principios de octubre, los arboles teidos de rojo le
recordaron la tarde que pas con Julia en el parque haca un ao. Se neg a caer en
la auto compasin.
Alquil un departamento pequeo en el distrito financiero, cerca de su
oficina, poda ir caminando, el lugar estaba a solo tres manzanas; lo equip con lo
indispensable y se dispuso a iniciar una nueva vida.
El trabajo de corredor de bolsa es ser el contacto directo y permanente entre
el comprador y el vendedor de ttulos, brindndoles asesora con el fin de que
puedan obtener el mayor rendimiento posible con inversiones en los diferentes
mercados burstiles del mundo. Richard Newton era un hombre en la treintena, un
tiburn de las finanzas con mirada rapaz e ingenio de encantador de serpientes.
Tom a Nick baj su ala y lo introdujo en un mundo para lo que Stanford y la vida
llevaban aos preparndolo.
Era un trabajo con altas cuotas de estrs. Una equivocacin poda ser fatal.
En Wall Street, se amasaban y perdan fortunas en un da. Se jugaba el patrimonio
de empresas y personas a una o varias cartas. La responsabilidad con quienes
ponan en sus manos ya sea capital de una empresa o los ahorros de toda la vida,
era inmensa. Nick tena olfato y sangre fra para negocios de este tipo. La primera
semana sorprendi a Richard por la cantidad respetable de dinero que le hizo
ganar a los clientes y a la empresa.
Si sigues as, en poco tiempo, tendrs tu propio portafolio de empresas
seal Richard ante un vaso de whisky. Estaban en uno de los bares que pululan
cerca de Wall Street y que es punto obligado de los jvenes financistas despus de
terminar su trabajo.
Los das se convirtieron en semanas y las semanas en meses. As entre
mercado de valores, acciones, microeconoma, macroeconoma e ndice Dow Jones

pasaba Nick la vida.


Por las noches llegaba a su departamento y hasta ah lograba la tranquilidad
de espritu; Julia se haca presente en sus noches. Ella besndolo, brindndole su
cuerpo, amor, todo. Era un maldito infierno aorarla como la aoraba. Se la
imaginaba en Nueva York, quera encontrarla al doblar la esquina, en algn centro
comercial. Saba que no poda seguir as, levantaba el telfono para llamarla y lo
colgaba enseguida. Llamaba a Peter que lo mantena informado, solo era cuestin
de tiempo que conociera a otra persona Diablos!
Necesitaba acostarse con alguien! Joan su compaera de oficina estaba ms
que dispuesta, lo saba por sus aptitudes, no deseaba involucrarse con alguien del
trabajo Pero qu diablos! La invitara a cenar, despus ya vera.
As empez una espiral de mujeres que entraban y salan de su vida sin
tener ninguna relacin significativa. Las usaba y nada ms, todo volvi a ser como
era antes de Julia.
A los dos aos lo ascendieron, entr a manejar inversiones ms especficas y
a dirigir un grupo de novatos. La empresa estaba ms que satisfecha por tenerlo en
sus filas. Le ofrecieron un aumento, se traslad a un apartamento ms amplio, se
relacionaba con los altos ejecutivos de la empresa. Haba afilado el instinto de
depredador y el olfato para las buenas inversiones, se equivocaba muy pocas
veces.
Peter vol a Nueva York para la presentacin de una campaa de su
empresa de publicidad. Salieron a cenar y despus a tomarse un par tragos,
hablaron de sus respectivos trabajos y de la reunin que Peter haba tenido en la
tarde.
No te ha tratado nada mal La Gran Manzana dijo Peter al tiempo que
observaba su ropa y reloj de buena factura y no se sorprendi de lo poco que
quedaba del chico universitario que conoci. Nick de la Cruz se mimetiz en el
ambiente burstil de Nueva York. Cnico, fro y con una concha de dureza que se
evidenciaba en los ojos y gestos.
No me puedo quejar, el trabajo es excelente, dentro de un par de aos
podr dedicarme a lo que realmente quiero hacer, invertir en un hotel, estoy
estudiando opciones seal Nick, mirando hacia la mesa de al lado dnde un
par de mujeres acababan de sentarse.
Deberas hablar con Mike, su familia tiene problemas con los hoteles,
podra ser una buena oportunidad.
Gracias por la informacin, lo tendr en cuenta.
Nick estaba loco por preguntar por Julia pero no estaba seguro de cmo
saldra el tono de su voz y no quera que Peter supiera lo que le importaba todava.
No tuvo que esperar mucho.
Mi familia te recuerda mucho, te envan saludos.

Cuntame cmo esta Lori? pregunt Nick con aparente tranquilidad.


Muy bien, en la universidad, estudiando muy fuerte, tiene un novio que
ni te cuento. A mis paps casi les da un infarto cuando se present con l.
Por qu? Sonri Nick, siempre le haba cado bien Lori.
Un tipo con el pelo casi a la cintura, tatuajes en casi todo el cuerpo. Lori lo
defenda a capa y espada, dijo que era una expresin de arte. Tena cuatro aretes en
cada oreja, en fin. Al otro da mi padre tuvo que echar de la casa a la expresin de
arte, por el olor a marihuana en el estudio.
Nick solt la carcajada.
Y Lori cmo lo tom?
Dijo que no volvera a casa, pero que va, sigue yendo como s nada.
Peter, bebi un sorbo del lquido ambarino de su vaso y ante la
incomodidad de Nick, quien abra la boca y luego la cerraba con ganas de
comentarle algo, supo que quera preguntar por Julia. De repente se qued
mirndolo con fijeza.
Cmo est ella?
Peter saba, por el tono de voz y la vulnerabilidad de la mirada, a quin se
refera. Sin embargo, tard unos segundos en responder.
Bien respondi Peter de manera vaga.
Me alegra saberlo, dime ms solt Nick impaciente, dispuesto a servirse
otro trago.
Hace dos semanas se reunieron en la casa. Julia lleg con su novio.
Nick se puso plido y aferr con ms ahnco el vaso.
No me jodas.
Es un compaero de universidad, de la misma edad.
Cunto llevan de novios? pregunt Nick con voz ronca y sin mirarlo a
los ojos.
Alrededor de seis meses.
Maldicin Nick golpe la mesa con talante furioso. Trastabillaron las
copas, tom su trago de golpe e hizo seas al camarero para que le trajera otra
botella.
Peter se pas una mano por el cabello algo nervioso, por no haberle podido
mentir Qu diablos! era su amigo Por qu mentirle?
No vas a empezar otra vez.
Nunca me am, fui un capricho para ella, eso es todo.
No seas injusto, yo la vi sufrir. Adems, si te sirve de consuelo, a ese chico
no lo mira cmo te miraba a ti.
Pues claro que no me sirve de consuelo, ella lo decidi.
A Peter le hubiera gustado decirle que terminara olvidndola, pero al verlo
amargado y triste le pareci algo cruel decir algo as.

Hasta cuando este anhelo por ella? clamaba Nick en su interior


Todava recordaba lo ocurrido haca un ao en una fiesta en la que conoci a una
mujer, se acost con ella solo por el aroma de su perfume que era parecido al de
Julia. Quera revivir un retazo de la poca ms feliz de su vida. Se dio cuenta de lo
bajo que haba cado y la rabia consigo mismo junto al resentimiento hacia Julia
pareca no acabar.
Se levant de la mesa, con una sonrisa que no le llegaba a los ojos, se dirigi
a la mesa contigua, dnde las dos hermosas mujeres le aceptaron una copa.
Julia haba hecho el ayudar a las mujeres vctimas de la violencia su
apostolado, con un lado prctico que afil mucho ms con los aos. Por su
experiencia con la casa de acogida, dedujo que no solo de terapia vivan las
personas y que lo que se haca en el lugar, era importante pero no suficiente. Lleg
a la conclusin de que una buena labor en ese mbito, deba tener continuidad
para poder romper el crculo de violencia que caracterizaba sus vidas y las de sus
hijos. Aprendi que la violencia se hereda s no se hace nada para combatirla, pasa
de abuelas a madres, de madres a hijas, como si estuvieran impresas en los genes;
sin que se den cuenta y se acepten como normales o de la vida cotidiana el
maltrato fsico y verbal. Por ejemplo: escuchaba a muchas mujeres decir; como mi
padre trat as a mi madre pens que ese era el trato normal en mis relaciones.
Estas mujeres necesitaban volver a sentirse tiles dentro de la sociedad,
tener educacin, sustento para llevar a sus familias y para poder concretar sus
sueos de una vida mejor.
En su prctica universitaria en El Grupo Dickinson Guilford, conoci al
entonces jefe de departamento Santiago Landon, que la tom bajo su proteccin y
le ense todos los entresijos de la profesin. Al graduarse le ofrecieron una plaza
en Recursos Humanos, lo que le vena al dedo para concretar todos sus planes. Tan
pronto Landon ascendi; Julia ascendi con l. Era una de las profesionales ms
jvenes en ser nombrada jefe de departamento. Poda delegar trabajo, pero le
gustaba hacer muchas cosas por ella misma y a su manera. Los tres profesionales
que dependan de ella, conocan la exigencia de su labor. Su departamento,
seleccionaba el personal, aplicaba las pruebas psicotcnicas y de actitud para el
desempeo de los diferentes trabajos, hacan las entrevistas y el estudio laboral. Se
aseguraba de que las mujeres de la casa de acogida fueran las primeras
opcionadas, tena los datos de todas las fminas y siempre que haba un trabajo
para el que estuvieran capacitadas, haca llegar las hojas de vida, eso s, tenan que
pasar las pruebas, en eso era estricta.
Al ao de graduada, present un proyecto junto con Mary y un par de
profesionales dedicados al refugio, ante varias empresas del rea de Silicon Valley
y San Francisco. Era un plan ambicioso que consista en crear una fundacin, que
adems de dar acogida y algo de terapia, tendra como fin empoderar a las

mujeres, borrarles el estigma de vctimas y volverlas seres activos en una sociedad


de progreso. Varias empresas se interesaron, aparte de que el dinero que
invirtieran en el refugio, el gobierno se los devolvera en disminucin de
impuestos. Compraron un terreno entre Oakland y Pleasanton y empez la
construccin. El lugar tendra vivienda para las recin llegadas, salones de terapia,
biblioteca, salones de educacin. Se les impartira clases de informtica, esttica,
cocina y servicios hoteleros. Lo ms hermoso del lugar sera la sala cuna y el jardn
infantil. Los ms grandes iran a una escuela cercana.
Julia era una participante activa de foros y charlas sobre violencia
intrafamiliar, viajaba a diferentes partes del pas, buscando apoyo, para reforzar la
legislacin sobre el maltrato y luchar por los derechos de ellas y sus hijos, as como
tambin lograr penas ms duras para los agresores. Lo que Julia trataba de hacer
que entendieran las diferentes entidades gubernamentales, era que la violencia
intrafamiliar consista en un grave problema social que concerna a todos, porque
aparte de lesionar el ncleo familiar, lesiona a la sociedad.
Haba que luchar contra el maltrato, no guardando silencio, educando en el
amor, enseando al hombre que no domine con la fuerza y a la mujer que no debe
ser sumisa y dependiente, no discriminndola y brindndole las mismas
oportunidades que a los hombres.
Cuando llevaba dos aos de graduada, conoci en una recaudacin de
fondos para el refugio a Franklin Howard III, heredero de una cadena hotelera en
California y Las Vegas. Era un hombre muy guapo de ojos negros, cabello oscuro,
mucho ms alto que ella y personalidad fuerte y sagaz; esas cualidades impactaron
a Julia de inmediato, aparte de que mostr inters por las actividades que ella
realizaba en el refugio.
Howard se dedic a perseguirla sin tregua, la cortejaba con flores, regalos, la
llev a cenar a uno de los restaurantes ms elegantes de San Francisco. A ella no le
impresionaban esas cosas y eso arreci la vena competitiva de Frank. La esperaba a
la salida del trabajo y la llevaba a cenar a su restaurante favorito. Empezaron a salir
fotografas en las revistas del corazn con comentarios de quin sera la bella
desconocida que se haba robado el corazn del magnate. Julia estaba algo
reticente, no quera arriesgar su corazn. La ltima relacin con un profesor haba
sido un fiasco y tena miedo que, con Frank, la historia se repitiera. Poco a poco y
con paciencia Frank fue rompiendo algunas de las defensas de su corazn.
Fue un amante tierno y considerado, la tom con reverencia, como si fuera
una delicada joya y l un experto joyero, pero una parte de Julia que permaneca
cerrada, no se abri para Frank jams.
Julia saba cul era su problema; no quera darle el control de su corazn y
su cuerpo a ningn hombre. Julia lleg a la conclusin de que era puro y fsico
miedo a salir herida de nuevo, relacionaba clmax con desengao y eso la haca ser

prevenida hacia los dems. Lori le insista que estaba en un error, que el amor
poda ser libre, que era una eleccin, le deca que lo que tuvo con Nick era insano,
era un apego. Julia defenda enseguida lo vivido con Nick, si bien haba terminado
mal, le responda a Lori, nunca traicion su esencia y Nick mucho menos se lo
pidi. Jams se sinti tan libre como cuando estuvo con Nick, fue ella misma,
nunca tuvo que renunciar a nada. En muchos aspectos creci con l. Por eso era
difcil volver a vivir lo mismo con otra persona.
Se comprometi con Frank unas semanas antes de la aparicin de Nick de
nuevo en su vida.
Mike viaj a Nueva York a entrevistarse con Nick. Se encontraron en un
restaurante de La Quinta Avenida. Nick pidi un trago y Mike un vaso con agua.
Nick nada coment, supo que ese da tarde o temprano llegara. Mike haba
cometido muchos excesos.
Mike lo observaba, el traje caro, la mirada de poder y cinismo, la frialdad de
sus facciones, su amigo era un guerrero para librar la batalla que l y su familia
necesitaba.
Hablaron de naderas, de las familias y de la vida en California. Despus de
ordenar la cena, entraron en materia.
Qu pasa con los hoteles, viejo?
El cuento es largo contest Mike.
Nick bebi despacio de su copa.
No voy a ningn lado dijo Nick intrigado por el tono de su amigo.
El problema inici cuando mi abuela me nombr heredero de todo, claro
que le dej una buena participacin a mi hermana y algo menos a mi padre, pero lo
nombr como administrador.
Sigue.
Este hecho resinti a mi padre como no te imaginas y no s, si lo hizo por
negligencia o resentimiento, el todo es que, empezaron los problemas con los
hoteles y con la administracin de mi herencia.
Nick levant una ceja.
Cmo negligente? coment Nick preocupado y confuso.
Se endeud y puso como garanta dos hoteles para construir un complejo
turstico en la costa este a Mike le costaba continuar, senta vergenza por su
padre, aparte de otras cosas. Dems est decirte que el proyecto fracas y
cuando me hice cargo de los hoteles ya fue tarde para recuperar algo.
Nick silb por lo bajo, aunque no fue una sorpresa lo que su amigo le
relataba, el padre de Mike era amante del juego y de las mujeres caras.
Continua.
Perdimos los dos hoteles, renegoci las deudas, no voy a perder otro hotel
ms Mike estaba enfurecido.

Has bebido solo agua est noche Ha sido para impresionarme o has
hecho algo al respecto?
Mike sac una moneda del bolsillo y la puso frente a Nick.
Un ao sin probar una gota de alcohol.
Guauuu, felicitaciones. S que no es fcil pero es el mejor camino.
Se quedaron en silencio mientras el camarero dejaba los platos en la mesa.
No tendrs problemas con eso si decides asociarte conmigo. Creme he
perdido mucho y no me refiero solo a los hoteles.
Despus de una pausa Nick habl:
Tienes que capitalizar, fortalecer los hoteles que ya tienes, para que algo
as no vuelva a ocurrir. Adems de que estn vulnerables a una adquisicin hostil.
Mike solt una sonrisa sarcstica.
No sabes los sustos que me he llevado. No s por qu no estamos en la
mira de las grandes cadenas. No tengo dinero y por eso estoy aqu, s que deseas
invertir y creo que este es buen negocio.
S, lo es y quiero participar Mike. Estoy buscando una sociedad, quiero
ser dueo de un hotel o de hoteles. Pero mi capital aunque es respetable, no es
mucho.
Mike lo interrumpi antes de llevarse una porcin de ensalada a la boca.
No quiero ms socios.
Tengo buenas conexiones en la banca.
Envi a mi padre a retiro definitivo y deseo hacer una sociedad contigo,
eres una persona capaz y estoy seguro de que podremos salir adelante.
Puedes contar conmigo. Saldremos adelante.
A los tres aos y medio de llegado a Nueva York, Nick se retir de la
compaa de inversiones con un muy buen capital de trabajo, gracias a una compra
de acciones en una empresa de Internet. Sus jefes le prometieron la
vicepresidencia, pero l no acept, quera volver al oeste y su sueo no haba
cambiado.
Unos das antes de abandonar la ciudad, invit a cenar a Marcia Stevens,
llevaban cuatro meses saliendo, era la relacin ms larga que haba tenido despus
de Julia e hija de uno de los presidentes de la empresa. A Nick no le haba pasado
por alto, las ligeras insinuaciones de la chica para formalizar su relacin, pero l
estaba lejos de sentirse tentado. Era solo una mujer hermosa y el sexo era fabuloso,
haban viajado, iban a exposiciones, a teatro y a la pera, pero no le haba tocado el
corazn, lo intent pero no pudo. Iba a terminar con ella, no quera ninguna
distraccin, ni ninguna atadura sentimental, por parte de ella por supuesto.
Ests muy callado, esta noche Marcia le cogi la mano.
Tengo algo que decirte dijo Nick pensando al mal paso darle prisa.
Observaba las facciones de Marcia, era una mujer bella, rubia, ojos azules,

elegante. Sera perfecta como esposa y saba que al padre de la chica le agradaba
por qu no poda sentir algo ms por ella que no fuera lujuria?
Soy todo odos, pero antes djame decirte que estamos invitados por los
Wallace a Marthas Vineyards este fin de semana lo mir ansiosa.
Me temo que no puedo aceptar Nick adopt una mirada impasible.
Debo decirte que compartimos ratos agradables juntos, pero no puedo dar el paso
que t quieres en esta relacin, por eso deseo que lo dejemos aqu. Nick siempre
se senta mal en esta parte, pero ya se saba el discurso de memoria y adems ese
sentimiento no le duraba mucho.
No entiendo Marcia lo miraba confundida. Pens que estabas
interesado en m, que podas llegar a amarme.
No Marcia, no soy de los que se enamoran, lo siento Nick estaba
incmodo. Marcia, eres una buena mujer, creme, s es lo que quisiera mi
corazn, seras perfecta, pero no puedo ofrecerte algo que no tengo para dar, te
mereces un gran amor, no te conformes con menos.
Eres un hijo de perra fro y arrogante. Se levant y sali como una
tromba del restaurante.
S, tienes razn, lo soy.
Con algo de oposicin por tener que dejar entrar un advenedizo en una
sociedad, que hasta el momento haba sido netamente familiar, pero sabiendo que
era la nica forma de lograr sacar a flote, lo que el mismo haba hundido, Pedro
Conelly le dio una fra bienvenida a Nick.
Mike record la discusin que haba tenido con l semanas atrs.
No me importa lo que pienses padre, con tu pequeo porcentaje de
acciones no nos puedes hacer ni cosquillas Mike lo miraba enfurecido-. Vete a
plantar rosas o tomates.
No soy Vito Corleone, no me gustan los tomates, ni las rosas Nunca me
perdonars?
Qu es exactamente lo que debo perdonarte padre? Porque la lista es
larga.
No importa. Sali con aire derrotado por la puerta.
Mike no aguant y tir un pisapapeles a la puerta de su oficina casi
destrozndola.
Trazaron con Nick una lnea de trabajo, haciendo reestructuraciones en cada
hotel, pactando de nuevo con los bancos. Con el capital de Nick, nada despreciable,
y sus contactos en la banca de inversin, en tres aos vieron el fruto de sus
esfuerzos.
Nick trabajaba sin descanso, Mike nunca se arrepinti de su decisin.
Empezaron la segunda parte del proyecto. Con una cantidad de planes y un asunto
pendiente por resolver, volvi a San Francisco.

Captulo XV

San Francisco, Julio del 2014


El hotel que adquiri la firma Admiral-Garden en la ciudad de San
Francisco, era un antiguo edificio ubicado en el centro histrico de la ciudad. Iba a
contar con cuatrocientas habitaciones, restaurantes, boutiques, salones de eventos.
La negociacin empez a mitad del dos mil trece. El lugar perteneca a la familia de
Franklin Howard III, famosos por sus cadenas de hoteles en todo Estados Unidos.
La firma Howard deseaba vender el viejo hotel porque necesitaba dinero para
capitalizar su expansin hotelera en China, Taiwn y Japn. Nick record lo
ocurrido meses atrs en las oficinas del conglomerado y que casi da al traste con el
negocio.
En diciembre del dos mil trece, en las ltimas etapas de la negociacin,
apareci en las revistas del corazn una foto de Julia con Frank iniciando su
noviazgo. Nick tuvo un ataque de furia tal, que su secretaria casi se despide ese
da. En la penltima reunin con Frank y su grupo de trabajo, Nick lo miraba con
franco odio. Entorpeci las negociaciones mostrndose inflexible en algunos
puntos, haciendo la reunin imposible, nada le pareca bien. Frank lo miraba
confundido. Ante el ltimo exabrupto, Mike interrumpi la reunin, pidi un
receso y salieron de la sala de juntas en medio de miradas reprobadoras.
Qu coos te pasa?! Estamos finalizando el negocio de nuestra vida y t
solo pensando en romperle la cara a ese tipo por qu? Mike movi la cabeza con
reprobacin ante el silencio de Nick. Tienes todas las mujeres que se te da la
gana, por qu carajos te empeas en la nica que no puedes tener? Esa mujer se te
qued pegada al cerebro y a la polla.
Vete al diablo! No estoy pensando con la polla contest Nick, miraba
con furia la puerta de la oficina dnde estaban reunidos. No soporto a ese tipo,
su prepotencia, se cree el dueo de todo.
Mike chasque la lengua varias veces para contradecirlo. Se conmovi por la
mirada amarga y el ceo transformado por la ira.
No, a ti lo que te tiene as, es que lo crees dueo de Julia.
Nick se aferr los puos, eran tantas las ganas de golpear cualquier cosa,
ojal se le pusiera ese cretino enfrente, pensaba, ojal.
Nick sigui en terco silencio y Mike continu:
Hace tres das te caa bien. Lo ibas a invitar a navegar. Es que despus de
tantos aos an no puedes seguir con tu vida? Mike no entenda a su amigo y

su obsesin por Julia.


No puedo sacrmela del alma pronunci con un murmullo de dientes
apretados. S que es una maldita locura, a veces no s si estoy enfermo o loco
por no poder superarla.
Entonces haz algo. Entra de nuevo en su vida. Conqustala otra vez, toma
medidas drsticas. Llvala de nuevo a la cama. A lo mejor as te la sacas de encima
de una buena vez. No s qu te ha detenido todos estos aos.
El miedo al rechazo, el orgullo herido y el resentimiento por su abandono. A
veces crea que la odiaba.
Perdname, no tengo excusa, volvamos al trabajo concluy Nick.
Mike sonrea cuando abandon el despacho. Nick necesit unos minutos
para recomponerse, todo lo que tena que ver con Julia, lo suma en una borrasca
de sentimientos y emociones. Solt una risa sarcstica y carente de humor. Le
afectaba todo de ella, le atormentaba su olvido. Carraspe varias veces, inspir
profundo y volvi a la reunin.
Mike pidi excusas para todos, alegando un problema familiar de Nick. Este
se puso su mscara de indiferencia y continuaron. Nick miraba a Frank y afloraba
el resentimiento hacia Julia. Frank era el hombre que comparta sus das con ella, el
que acariciaba su cuerpo. Se sinti asfixiado. No poda permitir que los celos y el
resentimiento gobernaran su talante. Seguira el consejo de Mike ya haba dedicado
mucho tiempo a sus negocios. Era el momento de continuar con su vida.
Nick llego a vivir de manera oficial en San Francisco en mayo del dos mil
catorce. La remodelacin del hotel iba avanzada, con un poco de suerte para finales
de ao ya estara concluida.
Compr una casa en Pacific Heights, con vista a la baha y al Alta Plaza
Park; el parque del sector a dos manzanas de all. Era una vivienda de estilo
contemporneo. En la parte baja haba tres garajes. Por una escalera hecha en
piedra mediterrnea, se llegaba a la entrada en el segundo piso que daba a un
saln con amplios sofs blancos y una mesa de centro Art-Deco, al frente haba una
chimenea moderna. Hacia la izquierda haba una puerta que llevaba a un moderno
estudio con un pequeo bar. Un comedor amplio en madera oscura y pinturas
abstractas adornaban las paredes.
Al fondo quedaba la cocina con todas las comodidades modernas, los
mesones y la isla del centro de granito negro. Era su lugar favorito de la casa, le
encantaba cocinar; tom varios cursos de cocina en Nueva York. Posea todos los
utensilios habidos y por haber; adems estaba pendiente de los ltimos adelantos
en cuanto a recipientes y electrodomsticos.
En el tercer piso, estaban las tres habitaciones. El cuarto principal, iniciaba
en una sala de estar, con muebles cmodos en colores sobrios, un sof y dos
sillones, un pequeo estante con sus libros preferidos que relea cuando tena

tiempo, retratos de su madre y hermana y una cama en madera lisa. En cuanto a


los muebles en madera, prefiri los tonos oscuros, un cubrecama en tonos azules se
extenda en la amplia cama y unos cuadros de desnudos impresionantes,
adornaban las paredes.
La remodelacin del hotel avanzaba a pasos agigantados, estaban en la fase
de los acabados que es la parte ms delicada del trabajo. Luego vendra la
adecuacin del hotel con una empresa de Los ngeles y la publicidad; de la que se
encargara Mike junto con la empresa de Peter.
El consorcio de hoteles siempre dejaba que una empresa de talento humano
se encargara de todo lo referente al manejo de personal y esta vez haran lo mismo,
con la diferencia de que Nick estara presente en todo el proceso. Sonri qu
pensar Julia de su decisin de escoger hasta el ltimo botones? Quera trabajar
con ella, que se volviera a acostumbrar a l, iba a entrar de nuevo en su vida
planeando cada paso para la conquista.
Nick sali del bao con una toalla enrollada a la cintura. Entr en el
vestuario y eligi las prendas que utilizara esa noche. No poda apartar de su
cabeza el encuentro del da anterior en el conglomerado Gilford. Nada haba
borrado el sentimiento que Julia le provocaba. Su chica Berkeley susurr mientras
anudaba la pajarita de seda negra, era la nica mujer que lo haba sumido en una
espiral de sentimientos que nunca volvi a experimentar con nadie. El deseo
avasallador de poseerla y de sentirse posedo, la necesidad insana de verla, de
tocarla, de escuchar su risa y su voz. El orgullo herido y una gran voluntad lo
haban mantenido lejos de ella todos estos aos. Haba tratado de olvidarla de mil
maneras, dedicado al trabajo y saliendo con mujeres de toda clase, pero nunca
estuvo tentado, ni de lejos, por alguna de ellas. Sali del vestier con la chaqueta del
smoking en el brazo. Faltaban diez minutos para que una limusina de la firma lo
recogiera. Se acerc al bar y sirvi un whisky mientras observaba a lo lejos la baha.
Las ganas y la aprensin por verla le encogan el estmago y los pulmones. Dej el
vaso en una mesa ante la llegada del transporte.
El museo Legin de Honor, estaba de fiesta. En uno de sus salones, con
paredes vestidas de cuadros de pintores famosos y esculturas colocadas de forma
artstica, tena lugar la recepcin anual de recoleccin de fondos para La liga De
Lucha Contra El Cncer. El lugar era esplndido pero esa noche gozaba de un
encanto especial. La entrada a la fiesta tena precios prohibitivos, lo mejor de la
sociedad de San Francisco y sus alrededores se paseaba por los salones. Los
meseros repartan licores y champaa.
En sus salas se expona la mejor coleccin de obras de la ciudad, entre las
que se destacaban ms de setenta obras de Auguste Rodin. En el patio del museo
se encuentra expuesta su escultura El Pensador, una de las ms visitadas y
fotografiadas.

La msica se elevaba por encima de las conversaciones, estas eran


interrumpidas por momentos para posarle a los fotgrafos de la prensa, revistas y
blogs. Julia estaba con Frank en uno de los laterales del saln, reunidos con varios
amigos que les deseaban sus parabienes por el compromiso, vesta un traje negro
de encaje pegado al cuerpo. El cabello lo llevaba recogido en una moa elegante.
Oy la voz de Frank cerca del odo:
Sabes que te quiero verdad?
Julia lo mir sonriente.
Yo tambin, cielo Julia frunci el ceo al recordar la mirada celeste que
le haba robado la tranquilidad el da anterior. Rememorar lo vivido haca siete
aos con Nick de la Cruz no ayudaba a tranquilizarla despus del encuentro en la
oficina y de saber que tendra que aguantarlo a su lado un par de semanas. Con
honestidad para consigo misma, se dijo que lo que senta por Frank era un plido
afecto comparado a lo que haba sentido por Nick. Observ a su prometido, se
pregunt por qu sus encuentros con l no tenan la misma intensidad de lo
vivido con Nick? Con Frank no senta que su mundo temblara y despus flotara
entre nubes. Con Frank no perda la cabeza, ni desnudaba su alma, ni senta que
eran uno solo separados del mundo. En cada encuentro intentaba encontrar lo que
haba tenido con Nick... ese despertar, esa conexin emocional que la dejaba
temblando durante horas, y que todava, despus de siete aos, subyugaba sus
sueos.
Frank la separ del grupo y la observ preocupado.
Ests bien? inquiri.
S, claro. Por qu lo dices?
Por un momento me has parecido preocupada.
Deambulaban observando las pinturas. Julia tom una copa de la bandeja
que le ofreci un camarero vestido de negro. Con Frank tena cario, estabilidad y
confianza.
Estoy perfectamente.
Frank la bes en la mejilla. Al volver con el grupo de conocidos y al captar
una nueva oleada de fotografas; Julia se excus para ir al servicio de seoras.
Te espero aqu, cielo.
Nick la observaba de lejos. Apoyado en una de las columnas, se llevaba
lentamente la copa de vino a sus labios. Con expresin indescifrable, no perda
detalle alguno de su fisonoma, luca brillante, hermosa y con una sensualidad
refinaba que despertaba admiracin por donde pasaba. Haba madurado de forma
esplndida. Frunci el entrecejo al ver la manera en que interactuaba con Frank y el
beso que deposit este en su mejilla, sublev su malgenio. Vaci su copa y la
deposit en la bandeja de un camarero que le pasaba por el lado. Camin detrs de
ella cuando se alej del grupo y de Frank. Un estremecimiento de anticipacin le

aceler el pulso. Estaba impaciente por alcanzarla, la vio entrar al servicio de


seoras y la aguard a pocos pasos, apoy las manos sobre la balaustrada y
control su respiracin. Estaba azorado, nunca una mujer lo haba alterado antes,
lo que le ocurra solo lo ocasionaba su Julia.
Julia sali del servicio y al mirar hacia el grupo donde se encontraba Frank
vio que todava posaban para la prensa. No es que les rehuyera a los fotgrafos,
pero le incomodaba que su vida se viera retratada en peridicos y revistas. Se alej
unos pasos. Entr en una sala con poca iluminacin, una pareja sala del lugar. Al
fondo divis una de sus pinturas favoritas El imperio de Flora de Giovanni
Battista Tiepolo. Los tacones de Julia repiqueteaban en el suelo y el sonido
repercuta hacia los arcos del techo. No escuch los pasos que la siguieron, qued
embebida por la pintura y sus detalles. No supo qu la alert, un extrao
estremecimiento la recorri al escuchar la modulacin de voz con un indefinible
toque de arrogancia que hara vibrar de deleite a cualquier mujer y que le susurr
en el odo tantas y tantas palabras de amor. Sinti su voz clavrsele en el corazn y
despertar sensaciones que crea superadas.
Si estuviera con la mujer ms bella de la fiesta no la dejara sola, un
segundo.
Julia permaneci inmvil incapaz de responder. Quiso salir corriendo
cuando sinti el cuerpo tenso detrs de ella, el aliento rozndole la nuca. Hasta su
nariz le lleg el aroma amaderado y herbal de su locin mezclado con el de l y
tuvo el impulso loco de darse la vuelta y arrebujarse en su pecho como lo haca en
el pasado. Recurri al recuerdo de lo ocurrido para enfrentarlo.
No necesito de un hombre para ir a donde yo quiera respondi
orgullosa de su voz fra, tan en contrava a como se senta.
No te muevas susurr Nick ante el amague de Julia de voltearse. Nick
solt una risa que se convirti en suspiro. Te he echado de menos.
Un escalofro la recorri por dentro al notar la leve caricia en el brazo.
Los celos que Nick haba sentido, momentos atrs, desaparecieron ante su
aroma, ante los estremecimientos que la cercana le causaba y la quietud con que
acept su delicada caricia.
Hueles igual a nuestros paseos por Napa musit sin apartarse un
milmetro Recuerdas Napa?
Ya basta Nick solt Julia saliendo del hechizo, tena la boca seca y el
estmago apretado. Soy una mujer comprometida.
Julia se alej unos pasos y se dio la vuelta para enfrentarlo. Fue un error, el
impacto de su figura causaba cosas en ella que no debera sentir. La elegancia de su
atuendo, su pose a la defensiva, el brillo de su mirada y esos labios
Comprometida dices chasque los dientes. Eso est por verse.
No s qu diablos quieres.

Nick ri con esa risa aguda y seductora que ella tanto recordaba y que, esa
vez, l consigui que sonara a burla
No creers que he te he seguido hasta aqu para hablar de arte dijo an
rindose.
No. No lo pienso.
Mujer lista!
Como tampoco creo que ests interesado en mi rea de trabajo. No s cul
ha sido tu intencin al presentarte en Gilford, pero el personal que quieres para tu
empresa no es el motivo. Julia saba que quera jugar con ella. Siempre haba
sido un hombre que obtena lo que quera. Posesiones materiales, mujeres a las que
colmara de regalos y a las que dejara tiradas cuando se cansara de ellas. Por
qu has vuelto?
Julia nerviosa juguete con el anillo de compromiso. Nick llev su mirada a
la joya.
Se me perdi algo y quiero recuperarlo. Le tom la mano, la examin
con gesto despectivo y la solt. Si fueras mi mujer no habra escatimado con el
anillo que le demostrara al mundo que eres ma.
Es una joya familiar y para tratar de disimular su desasosiego, trat de
sonrer antes de decirle. No me has felicitado por mi compromiso.
La mirada de Nick se oscureci, le aferr la mueca y la acerc a l.
Mi preciosa chica Berkeley
El tono lento y profundo con que pronunci chica Berkeley, la inund de
deseo. La posesiva presin de la mano en su mueca, acentuaba la irracional
necesidad de hundirse entre sus brazos. Deseaba acariciarle la nuca, enredar los
dedos en su lustroso cabello, ahogarse en la pasin de sus besos.
Nick lo supo. Le pas los brazos por la cintura y su boca choc con la de ella
mientras la aferraba a su cuerpo.
Ella no lo empuj para que se apartara. Segundos despus, las manos de
Julia se agarraron a sus hombros, y se movieron hasta tocarle el cabello. Nick
apret su boca contra la de ella ladeando la cara para dominarla mejor. Los labios
del hombre no eran suaves, y sin importar que ella le respondiera, le introdujo su
lengua inquieta, movi su boca en torno a la de ella. Despus, le mordisque el
borde del labio inferior, sus rincones ms sensibles. Pareca como si quisiera
devorarla por completo.
A Julia le costaba recuperar el aliento.
Era un beso furioso y posesivo que se manifestaba en la manera en que sus
dedos le aferraban la cintura, y en la forma como la empujaba para llevarla a la
pared ms cercana. Unos pasos cercanos, hicieron que Nick le soltara la boca, le
levant la cara. Respiraba pesado, llevaba los ojos oscuros. La solt. Se arregl la
chaqueta del smoking.

Julia se alej de l, parpadeaba furiosa para evitar las lgrimas. Qu diablos


le pasaba? Le ocurra de todo. Senta renacer el sentimiento profundo y sombro
que aos atrs casi acaba con ella.
Considrate felicitada.
Se alej por donde haba venido.
Julia volvi mortificada al lado de Frank, aleg un fuerte dolor de cabeza, se
despidieron de sus amigos y salieron de la fiesta.
Deberamos ir al hospital, estas muy plida, cielo dijo Frank. En cuanto
se subi a la limosina.
Julia miraba sin ver por la ventana del auto la iluminacin del museo.
Estoy bien, en serio Julia le apret la mano para tranquilizarlo. Nada
que una pastilla y unas buenas horas de sueo no puedan arreglar.
Frank segua con semblante preocupado.
No nos veremos hasta dentro de dos semanas.
Lo s, todo saldr bien. Aunque me gustara que no tuvieras que viajar.
Frank estaba en las ltimas negociaciones de un terreno en Hong Kong para
la construccin de un hotel. La mir con ojos chispeantes.
Podras acompaarme.
No sabes cmo me gustara, pero esa negociacin con hoteles Admiral.
Me ha dado mucho trabajo.
Nick de la Cruz es un hijo de perra. No me gusta que tengas que trabajar
a su lado.
A m tampoco pens Julia. Frank continu:
No entiendo que le pas al viejo Gilford para permitir que Nick se
entrometiera en algo que solo le compete a la empresa.
No es un hijo de perra y el seor Gilford todas sus alarmas se
dispararon al ver lo que estaba haciendo, acept por dinero, Frank qu ms va a
hacer? La empresa aunque se sostiene, no lo ha tenido fcil. No podamos darnos
el lujo de perder esta negociacin, as que si el cliente quiere el baile del ula, ula, lo
tendr.
Al mirar a Frank, este le sonrea abiertamente.
Me encanta tu tono de voz cuando te molestas, me recuerdas a mi
profesora de piano y viva enamorado de ella. En cuanto a Nick desde que no seas
t la que le baile el ula, ula no tengo problema.
Julia se sonroj y su semblante se visti con una expresin de culpa.
Qu pasa cielo? insisti Frank. Me ests mirando como si de pronto
hubieras robado un banco.
Julia decidi ser sincera con Frank. Su prometido se mereca su lealtad ante
todo, aunque despus del beso compartido, se senta la mujer ms prfida del
mundo. Si bien Frank no era tan guapo como Nick, era un hombre ntegro y con

personalidad, muy atractivo, con el tipo de hombre mediterrneo que amaban las
mujeres y la haba escogido a ella.
Nick y yo fuimos pareja hace siete aos.
Frank elev las cejas sorprendido por la noticia. Una chispa de
entendimiento pobl su rostro. Con su gesto la invit a que continuara. Julia le
cont a grandes rasgos sobre su relacin y el por qu haban terminado.
Y quiere lo que es mo dijo Frank con dientes apretados ante el ltimo
comentario de Julia.
No! exclam Julia.
Ahora entiendo muchas cosas. Por eso entorpeci la negociacin cuando
t y yo nos hicimos novios.
De qu hablas?
Yo me entiendo. Tmate unas vacaciones dijo perentorio. Vente
conmigo para Hong Kong.
Lo he considerado, pero eso sera esconderme. Adems, no tengo nada
con l y tampoco voy a reanudar lo que tuvimos Julia se acerc a l, le tom el
rostro y lo bes en los labios. Confa en m.
Frank a regaadientes le devolvi el beso y cuando se separ de ella la mir
de forma tierna.
Cualquier hombre se enamorara de ti, por compartir unos momentos
contigo y embeberse de tu belleza y tu bondad. Promteme que te cuidars.
Te lo prometo.
Frank la bes de nuevo. Ella le devolvi el beso con ardor y con culpa,
deseaba borrar el beso anterior, el que haba hecho tambalear su tranquilo mundo.
Julia viva en el sector de los profesionales jvenes de San Francisco, entre
Filbert Street y Grand Avenue. Tena un pequeo apartamento en un edificio de
tres pisos. Al abrir la puerta, la recibi el aroma a flores secas. Aunque su mam y
sus hermanos preferan los ambientes clidos y hogareos en sus casas. El
apartamento de Julia tena un toque asptico y refinado que apelaba a un estricto
orden. Con suelos en madera oscura, estaba decorado con sobriedad y buen gusto.
Tena pocas cosas, pero todas de buena calidad. No era una persona que comprara
por comprar, todo lo que adquira, lo haca con la misma meticulosidad con que
manejaba cada aspecto de su vida. Las paredes pintadas de blanco, estaban
adornadas con dos cuadros de artistas jvenes de la zona de Sausalito. El saln con
dos sillones Reina Ana color blanco y un cmodo sof color verde aceituna. El
comedor clsico de los aos cincuenta, Art Deco. Un estudio pequeo con un
escritorio ingls, el nico arrebato que se permiti, al visitar un anticuario en un
viaje de trabajo a Nueva York. Una biblioteca y ms all, el cuarto de huspedes
con una hermosa vista. En un segundo nivel; su habitacin toda blanca a excepcin
de la madera oscura de sus muebles y un cuadro que mostraba una hermosa mujer

desnuda, un cmodo vestier y un bao.


Estaba demasiado tensa como para dormirse y distrada para afrontar el
trabajo de oficina. Se qued quieta unos instantes, observ el orden y la
meticulosidad de su entorno y lo sinti ajeno a su forma de ser. Como si por un
momento un rayo de luz hubiera entrado en su sombra vida y hubiera iluminado
todo de pronto y los verdaderos colores no se parecieran a lo visto hasta entonces.
Se acerc a la cocina y alist la cafetera para el otro da; el beso de Nick
haba trado a su memoria las vivencias de la juventud y uno de los episodios ms
felices. Perciba una aoranza por las locuras de antao, la naturalidad, la
improvisacin de esos aos, A dnde se haba ido eso? No le gustaba pensar que
se haba cubierto de capas y ms capas de cotidianidad apocada y amansada. Tena
muchas metas cumplidas pero y los sueos de jovencita, a dnde se fueron?
Decidi encender la cafetera y preparar el caf, al fin y al cabo haba renunciado a
dormir. Se avergonzaba de su comportamiento. Haba respondido como una
maldita mueca de trapo. No fue sino que encendiera un interruptor y all estaba.
Como si no hubiera sido besada en aos. Le respondi con hambre, con anhelo, era
una desvergonzada. En todos estos aos la haban besado varias veces, pero nada
comparable a lo ocurrido. La brutalidad con la que Nick la bes la asust y la
excit a la vez. No haba perdido su habilidad, al contrario, solt una carcajada
irnica carente de humor. Por principio debi oponerse al beso, pero en cuanto le
invadi la boca todo amague de resistencia vol de su mente. Tema que volviera a
ocurrir. No poda volver a ocurrir.

Captulo XVI

Un tema de Beyonce, retumbaba por el lugar, escuchaba carcajadas a su


paso. Ella camin erguida, el vestido rojo suelto ondulaba y le acariciaba los
muslos. Lo vio en la barra, solitario y hermoso como siempre, beba un trago. Lleg
hasta l, no pareci sorprendido de verla. Con un dedo en los labios, le pidi
silencio, lo tom de la mano y lo condujo por una escalera empinada a una
habitacin. l cerr la puerta, iba a encender la luz pero ella no lo dej. Le devor
la boca en un beso largo, sensual e inacabable y lo desvisti en segundos, le
acarici los msculos de los brazos y el abdomen. Cuando quiso desvestirla, se
rehus, lo llev a una mesa amplia. Ella se acost, l desliz las manos por las
nalgas y al levantarle el vestido, el hombre solt una risa que convirti en gemido
al percatarse que estaba sin ropa interior. Le abri los muslos. Despus de unas
cuantas caricias, la penetr. En medio de suspiros, palabras y una especie de
zumbido, alguien abri la puerta. Era Frank que le gritaba:
Qu haces?! Eres una mujer comprometida.
Los zumbidos se hicieron ms fuertes y Julia se despert sobresaltada. La
cama estaba revuelta, ella estaba sudada y lo peor de todo, excitada. El zumbido
era el del mvil. Al ver el identificador de llamadas se dio cuenta que era Frank.
Solt el aparato como si quemara. Qu diablos! Se senta culpable despus de
semejante sueo ertico. Mir el reloj; cinco de la maana. En unas horas sera la
primera reunin de trabajo con Nick. El mvil volvi a sonar.
Hola Frank.
Hola preciosa, sigo en Hong Kong respondi con tono cansado. Julia
pens que ya estara en Taiwn. Perdname por despertarte, pero este horario
me tiene loco.
No! me alegra que llamaras se le aguaron los ojos.
La conexin era deficiente y se escuchaba entrecortada.
Ests bien?
Estoy bien respir hondo y trat de que no se le notara el llanto. Se
limpi las mejillas con las manos.
Te quiero Julia.
Por un momento no se oy nada ms. Solo el ruido de la esttica.
Yo tambin dijo por fin ella.
Necesitaba decrselo, pero no le salan las palabras. Necesitaba sentirse
ligada a l. Pareca que estaba a una distancia interminable.
Te quiero Frank levant la voz, quera que l la oyera, quera orse a s

misma.
No te entiendo escuch. La conversacin se interrumpi.
Intent comunicarse de nuevo con l. El aparato salt a buzn de voz.
Examin los mensajes del lunes y el martes, solo un par de ellos eran de Frank.
Volvi a tenderse en la cama, trat de conciliar el sueo. No pudo.
Por qu haba aparecido Nick, justo ahora? Cuando estaba dndole una
oportunidad a su vida sentimental Qu maldito karma estaba pagando? Casi
haba acabado con ella aos atrs.
En la reunin del da anterior con su jefe, de una manera muy velada le dijo,
que el contrato con Admiral era una de las negociaciones ms importantes de ese
ao, si todo sala bien, tendran carta blanca con los dems hoteles y eso significaba
dinero para la empresa, la sede de Los ngeles atravesaba por muchos problemas.
En otras palabras tendran que mimar al nio bonito para que no hiciera pataleta y
poder arrancarle unos cuantos dulces.
Pens en el beso. En la promesa de sus labios, en el deseo voraz que percibi
y en las sensaciones que la hicieron devolver en el tiempo.
Se acerc al vestier, se midi varias piezas y en cuanto se dio cuenta de lo
que estaba haciendo, se puso furiosa. Escogi el primer conjunto oscuro con que se
top, la nica concesin fue una pashmina de colores vivos y sus zapatos de tacn
de Jimmy Choo. El cabello recogido en una moa. T compromiso con l es
estrictamente laboral. No lo olvides. Ese fue su mantra hasta llegar a la oficina de su
jefe Tom, donde seguro el empresario estara listo para torturarla.
Nick haba llegado a la oficina de Tom con quince minutos de antelacin.
Estaba nervioso, su gesto de enderezarse la corbata, cada tanto, lo delataba.
Tocaron a la puerta.
Buenos das, Julia. Su jefe siempre tena ese tono formal Pasa, por
favor.
Buenos das salud ella a ambos hombres, se levantaron para recibirla.
Nick le devolvi el saludo con mirada concentrada, como si su rostro fuera
lo ms importante.
Sintate. La invit el jefe.
Gracias. Se acomod en la silla.
A l la sangre le palpit en las venas. No sera un encuentro fcil, sera un
tremendo dolor de cabeza, pero necesitaba hacerla reaccionar de alguna forma.
Estaba rompiendo reglas, lo saba, nunca haba cruzado negocios con placer, pero
Julia era ms que placer. Era una locura. Una hermosa locura.
Julia ha estado trabajando para que todo sea de tu completa satisfaccin.
Nick la mir de manera dubitativa y eso termin de enfurecerla. Tuvo que
tragarse un par de insultos que tena en la punta de la lengua, saba que su mirada
no se refera al trabajo. Irradiaba una tranquila arrogancia que combinada con su

atractivo y su aura de poder, la hicieron estremecer y eso hizo que erigiera an ms


sus defensas. Adems, el hombre estaba de muerte lenta con un traje gris de rayas
de fina factura que le sentaba a la perfeccin y corbata del color del vino.
Tom se levant Julia, si nos disculpa, como usted mismo dijo, tengo
todo listo para empezar a trabajar. Se acerc a la puerta y en cuanto Nick se
levant, su mirada lo recorri con mal humor.
Perfecto, siga su rutina laboral. En cuanto ms rpido termine, ms rpido
le dejar en paz. No es as Nick?
Por supuesto pero la mirada que le regal le dijo, ni lo suees.
Nick la observ con ganas de decirle algo, pero Julia se adelant en sus
pasos antes de que pudiera hacerlo.
Trabajo, consecucin, meta, se repiti Julia furiosa. No quera verlo, hablar o
tratar con l. Lo mir de reojo y lo vio caminando detrs de ella y tecleando algo en
el mvil.
Al llegar a su oficina, una mujer grande, de accesorios llamativos, los
recibi.
Lucy seal Julia Ya estn los profesionales reunidos?
S, Julia, ya est todo listo.
Gracias.
Nick seal una puerta.
Es tu despacho?
S.
Julia lo invit a seguir. La oficina era acogedora, daba al puente de la baha,
no era muy amplia pero s confortable, con un par de pinturas de buena calidad,
biblioteca, dos cmodas sillas enfrente del escritorio, donde reposaba un
ordenador y algunos documentos.
Hemos adelantado una cantidad de trabajo para que cuando t vinieras,
tuviramos escogido el personal que con ms urgencia necesitas.
Lucy se acerc y al cerrar la puerta le gui el ojo a Julia. sta no le prest
atencin. La joven se sent en su puesto y de reojo mientras tecleaba en el
ordenador, observ que Nick se mova por el despacho, despacio, examinando el
entorno. Se detuvo en una biblioteca que haba detrs de l.
Puedo? pregunt Nick al levantar el portarretratos Quin es?
Julia se gir y vio que tena el nico portarretratos que ocupaba un lugar en
la oficina.
Mi sobrina Paola tiene ao y medio.
Es hermosa, como la ta.
Julia blanque los ojos. Consciente o inconsciente quera impresionar a
Nick, que viera lo buena profesional que era y el xito que tena en su carrera.
Llevaba das planeando la reunin, hasta el ltimo detalle. No quera entrar en

mbitos personales.
Nick, tengo el estudio de varios candidatos para los puestos de alto perfil
y las jefaturas de departamento, me gustara revisarlos contigo antes de reunirnos
con mi equipo de trabajo que se est encargando de las otras plazas de trabajo.
Qu me ofreces? dijo con el inicio de una sensual sonrisa, que era la
perdicin de una cantidad de mujeres.
Tres perfiles para gerente, cuatro perfiles para ingeniero de sistemas, dos
para relacionista pblica, tres para ingeniero de operaciones. No acordamos sobre
el chef. Trat de comunicarme contigo para saber si tienes algn candidato especial
o tendremos libertad para contratarlo y tambin a su personal, pero fue imposible
localizarte. Adems, tenemos dos administradoras hoteleras para el manejo de
mercadeo.
No te preocupes hay tiempo y s, tengo un candidato; es un famoso chef
de un hotel de Los ngeles. Maana en la maana te aviso sobre la contratacin
del personal de cocina.
Ella asinti con un gesto.
Se realizaron las pruebas psicotcnicas para estos profesionales, aqu est
el informe de todos los candidatos para que los revises le pas un informe
empastado. Tambin te lo envi al correo electrnico. En cuanto a puestos
intermedios tendremos definidas las plazas la prxima semana. Vamos a la sala de
reuniones.
Julia se levant y camino delante de l, para dirigirse al saln de reuniones.
Nick admir su precioso trasero enfundado en una falda que lo realzaba.
Suspir recordando el tacto, la turgencia y tambin, las caricias y el tiempo que le
dedic. Las piernas, eran hermosas, aun las recordaba alrededor de su cintu una
punzada en los testculos le hizo volver al presente Ya contrlate! se reprendi. Iba
ser un da muy largo.
Entraron al lugar. En la mesa de la sala se hallaban sentadas dos mujeres
con sus ordenadores y varias carpetas a la mano.
Seor De la Cruz dijo Julia con mirada seria, quiero presentarle a mi
equipo de trabajo, Susan Pearson y Helen Parker.
Eran dos psiclogas, una de ellas, Susan, era bajita y rellenita de inteligentes
ojos azules y cabello negro y Helen era una pelirroja de gafas, la tpica chica de
aspecto bohemio. Alta delgada con una falda que pareca salida de una comuna
Hippie. Se estrecharon las manos y tomaron asiento. Nick lo hizo al lado de Julia,
quera estar lo ms cerca posible; le lleg el olor de su perfume y de pronto no le
pareci tan buena idea. Se revolvi algo incmodo. Las profesionales le hicieron un
informe detallado sobre lo que haban hecho y lo que esperaban.
Julia manejaba su equipo con firmeza y tomaba las ltimas decisiones
despus de escuchar con atencin las opiniones de cada profesional. A medida que

transcurra la reunin se sinti orgulloso de ella, por su capacidad de trabajo y


liderazgo. Ya tenan una buena cantidad de personal seleccionado para realizar
exmenes y entrevistas. Se pusieron un plazo de quince das para tener la primera
tanda de empleados lista. Nick se mimetiz en el ambiente, solo observaba.
Quin se va a encargar de la induccin? Seor De la Cruz pregunt
Helen y volte Julia a mirarlo.
Nick se sorprendi de que se dirigieran a l; Julia no lo haba mirado en
todo el proceso. No estaba acostumbrado a que lo ignorasen, estaba acostumbrado
a otras reacciones, admiracin, lascivia, envidia, pero indiferencia no. Ella solo
haba hablado con Susan o con Helen. Se dio cuenta de que Julia le entregaba a
Helen un papel con unos nombres, mientras le deca por lo bajo:
Llmalas a ellas primero.
Nick dedujo de qu se trataba.
Mi Gerente del hotel de Los ngeles vendr a encargarse de eso Qu son
esos nombres? inquiri molesto. Se sinti como el nio de colegio al que no lo
convidan a jugar en el recreo y decida hacer algo al respecto.
Los nombres de algunas candidatas para los empleos requeridos
contest Julia de prisa y arrepintindose de haberle dado la lista a Helen en ese
momento.
Lucy entr, llevaba una bandeja donde reposaban varias tazas de caf y un
vaso con agua.
Me imagino que son de tu refugio seal Nick con cierto retintn,
mientras sorba el lquido oscuro y humeante.
S contest Julia envarada enseguida.
No tienes que ponerte a la defensiva; la firma tiene las puertas abiertas
para las mujeres que son importantes para ti.
Gracias, eres muy amable y lo tendr en cuenta claro que lo tendr en
cuenta cavil Julia satisfecha.
Vaya, vaya con la seorita Lowell, pens l sorprendido, prctica, asertiva,
estricta pero con un corazn de oro y una absoluta lealtad a sus convicciones. No le
sorprendera que el viejo Gilford tuviera planes laborales para ella. Si pudiera la
atraera a su negocio. Profesionales como ella escaseaban.
Seor De la Cruz, deseo hablar con usted en mi oficina, vamos, por favor.
Seoritas que estn bien. Sali detrs de Julia, hacindoles un guio a
las chicas que se despidieron con una sonrisa.
Julia lleg a la oficina, lo hizo entrar, le ofreci asiento y cerr la puerta de
su despacho.
Nick dijo Julia mirndolo con seriedad.
En ese momento son el mvil.
Disclpame, por favor aleg l con un gesto de la mano y dispuesto a

contestar.
Nick solt una risa a su interlocutor y Julia sin querer escuch la
conversacin mientras se sentaba y revisaba su propio mvil.
Claro preciosa, all estar, no te preocupes coment en tono intimista y
carioso.
Ech un vistazo a Julia y levant una ceja al ver que tena los nudillos
blancos de aferrar el mvil.
No, no, le llevar conmigo Nick sonri. Llegar temprano, te lo
prometo.
No he tenido tiempo. Otra risa tonta. Disclpame, cielo. S, lo s.
Te quiero, adis. colg.
Julia se tens, quera romper algo, lo miro con furia disimulada.
Disculpa decas? Guard el celular y volvi a lo que estaba, se
sorprendi al observar el gesto de Julia y no sonri porque, estaba seguro, lo
sacara del lugar a patadas. Tom asiento.
Quera decirte, que no es necesario que vengas ms a las reuniones, son
dispendiosas y como esta que viste van a ser las dems, no me gustara quitarte tu
valioso tiempo o que se resintiera la relacin con tu noviecita. Casi jadea con
horror al percatarse del desliz. Qu te pasa, Julia?
La mirada de satisfaccin de Nick no tena precio.
Celosa?
Julia estuvo a punto de perder los estribos, apret los puos y se trag la
sarta de comentarios hirientes que pugnaron por salir.
Ni en sueos.
Qu es lo que tanto te preocupa? dijo mirndola sin pestaear.
A m no me preocupa nada.
Ella baj la mirada y se concentr en una imagen que le mostraba el
ordenador. Eran una serie de frases inspiradoras que tena como protector de
pantalla. La oracin Que tu coraje sea mayor que tu miedo, se burl de ella.
Te preocupa que acabemos llevndonos bien.
No tengo problema en llevarme bien con los clientes de la empresa
respondi ella enseguida.
Recuerda que yo soy el cliente y hago lo que quiero, no creo que al viejo
Gilford le guste que me trates as, despus de todo el dinero que le har ganar.
Nick no se iba a dejar mangonear por Julia como le ocurra a todo el mundo.
S, ya me doy cuenta que eres un malcriado, siempre consigues lo que
quieres.
No siempre. Hay cosas de las que he tenido que prescindir durante
mucho tiempo. Nick pase la mirada por su boca.
Julia ya saba que no estaban hablando del trabajo. La mirada depredadora

y codiciosa la asust. Se oblig a calmarse. La quera a ella. Las reuniones no le


interesaban. Era un hombre muy ocupado y tendra cantidad de cosas que arreglar,
no solo preocuparse por la ltima mucama o escoger el mejor botones. Algo raro
suceda. Julia estaba intrigada, no le gustaban los subterfugios, para ella o todo era
blanco o negro. A l, tampoco le importaba el compromiso con Frank.
Sea lo que sea, ya djalo. Por lo visto, ambos tenemos compromisos.
Nick sonri y emiti un sonido peculiar que se desliz por la oficina hasta
llegar a ella. Su cuerpo reaccion a l sin ni siquiera tocarla.
Ests muy colada por Frank?
No voy a contestar a eso. Mi vida privada es mi vida privada.
No es tan privada, si cualquier respiro de ustedes dos, sale en revistas y
peridicos de tres al cuarto.
Cmo te atreves a hablarme de esa manera despus de la conversacin
con tu amiguita? Julia quiso darse azotes al percatarse que cay en el mismo
juego de Nick y lo que eso significaba. Sus mejillas enrojecieron. l sonrea. Dese
darle en la cabeza con algo.
Es mi sobrina, va a cumplir cuatro aos el domingo. Voy a Sacramento
para su fiesta contest. As que te importa lo que haga especul Nick.
No tienes que darme ningn tipo de explicaciones. Nunca admitira, ni
bajo tortura, el alivio que sinti. Y no te equivoques conmigo. Me he topado con
clientes peores que t y he salido bien librada. Si vamos a seguir trabajando juntos,
debemos tocar solo temas de trabajo. No me obligues a tomar medidas.
Que amable contest l.
Nick estudi a la mujer del otro lado del escritorio. Sus ojos dorados
mostraban muchas cosas; frustracin, ansiedad y aprensin. Quiso esquivar la
distancia que los separaba, abrazarla y besarla, aliviar la incertidumbre oculta bajo
su faceta de profesional. Pero ella no le perteneca. An.
Le haba hecho una advertencia; una queja de ella y podra ganarse una
demanda por acoso. No podra exponer su firma y su trabajo a un escndalo y
tampoco podra ser sincero en sus motivaciones, no le creera. Al menos por hoy le
dara algo de tranquilidad.
No he querido ofenderte con mis comentarios, Julia. Su levant de la
silla y se dirigi a la salida, puso la mano en el pomo. No necesitas ponerte a la
defensiva. Te respeto como profesional y como mujer. Pero te soy sincero, quiero
acercarme a ti y el que va a tomar medidas soy yo. No vas a rehuirme. Hay un
pasado entre nosotros sin resolver y ya es hora de que hagamos algo al respecto.
Julia se qued mirndolo pasmada. Su pequea rebelin haba dado
resultado, unos segundos.
Espero que tengas un buen da.
Sali de la oficina y la dej sumida en el desconcierto.

Captulo XVII

El sbado en la maana Julia se despert ms tarde lo normal, se visti con


unos vaqueros, una camiseta de tiras y unas sandalias de cuero de color negro,
trabaj un rato en su ordenador, envi una serie de correos. Despus, llam a su
casa y habl con sus padres.
Al medio da, se dirigi al refugio. El verano era el mismo todos los aos, y
sin embargo la asombraba, como si nunca hubiera un tiempo tan radiante como
aquel. En cuanto abandonaba la arteria principal para desviarse por la carretera
que la llevaba a la fundacin, su corazn se hencha de orgullo por todo lo logrado.
El progreso de aos de trabajo por parte de Mary y un nmero de personas
desinteresadas que donaban su tiempo para que las cosas funcionaran bien, era
evidente. La construccin entraba dentro de la categora de edificio verde, era un
lugar que lograba integrar ecotecnologas y estrategias orientadas a la proteccin y
cuidado del medio ambiente. Se caracterizaba por aprovechar la luz natural
mximo, el uso racional del agua y la generacin de su propia energa. Con
jardines bien cuidados, el proyecto tena ocho mil metros entre aulas, cafetera,
oficinas administrativas, talleres productivos, sala cuna, zonas verdes y
parqueaderos. Era una empresa social, manejada y administrada como cualquier
compaa generadora de grandes utilidades, y que en este caso sus ganancias se
medan por el impacto social.
Julia se dirigi a la oficina de Mary donde revis algunos documentos. Sali
del recinto para dirigirse a uno de los salones con unas bolsas de tiles, escuch el
rugido de una Harley y volte a mirar Oh mi Dios! Con expresin pasmada, se
detuvo de pronto y apret las bolsas a un costado. La emocin perturbadora que la
asalt tena nombre propio. Dej de respirar. Nick de la Cruz se quit el casco y se
baj despacio de la moto con unos vaqueros gastados, sus botas y una chaqueta
negra. No pareca el rudo hombre de negocios que ella conoca, este se pareca ms
al hombre que haba sido en la universidad. Era la fantasa de cualquier mujer
desde los doce aos hasta los sesenta. Al verlo dirigirse a ella con una sonrisa
ladeada y los ojos ocultos detrs de unas Ray-ban espejadas, se le aflojaron las
rodillas y se le sec la garganta, no estaba preparada para verlo de nuevo. Nick no
haba vuelto a la empresa desde su ltimo encuentro y prefera que las cosas
siguieran as. Pero una cosa era lo que ella deseaba y otra muy diferente lo que le
presentaba la vida.
Qu haces aqu? pregunt cortante, contrariada porque se senta mal
arreglada y estaba segura que su rostro evidenciaba las ojeras de la falta de sueo

de la noche anterior. Apenas se haba maquillado, el cabello luca una trenza


apretada mientras que l, estaba para una sesin de modelaje. No era justo. Me
ests siguiendo?
Este es un pas libre, preciosa, puedo ir dnde quiera contest Nick. No
pensaba encontrarla y decidi aprovecharse de la coincidencia. Estaba molesta, sus
ojos de la tonalidad del whisky, resultaban tan habladores y transparentes como
sus palabras.
Tanta piel para besar, pensaba, al observarle los hombros descubiertos.
Record la textura y el sabor de su piel en la parte de la unin con el cuello y cmo
le encantaba mordisquear esa zona y dejarle algn morado. Le perteneca a esta
mujer. Si le hiciera caso a su instinto de supervivencia, debera estar a kilmetros
de all. No poda. Se acerc.
Ven te ayudo Agarr las bolsas.
Caminaron por un corredor de paredes vidriadas, por donde entraba la luz
del sol, hasta llegar al rea de salones.
No te estoy siguiendo solt despus de caminar un trecho en silencio.
Le un artculo en una revista sobre las menciones que tiene esta construccin y
pudo ms mi curiosidad.
Lo que no le dijo era que l, era uno de los benefactores, ayudaba con una
beca universitaria al mejor estudiante y daba una donacin anual.
Pues s piensas ayudar eres bienvenido contest Julia con talante
antiptico, Nick dese borrarle esa actitud a besos.
Al abrir el saln para dejar el par de paquetes se toparon con Mary que
recibi a Nick como s el redentor crucificado hubiera atravesado la puerta. Algo
raro en ella, que ms bien era seca en su comportamiento. Lo llev para que
conociera las diferentes reas y le explicaba el tema de ser una construccin auto
sostenible.
Julia los segua confundida. Sus preguntas eran pertinentes como si supiera
del lugar y no como un simple curioso. Lo que no ocurra con Frank, que apenas le
prestaba atencin a la labor que ella realizaba all y tuvo que reconocer que Nick
mostraba verdadero inters por lo que all se realizaba, no lo haca por contentar a
alguien. Mary le coment que esperaba que muchas de las jvenes que se estaban
preparando tuvieran una oportunidad en el nuevo hotel. En ese instante se le
atraves una chiquilla como de cinco aos que choc con l. Sujetaba un conejo con
fuerza en su pecho.
Hola preciosa Nick la alz y le sonri, la pequea le devolvi la sonrisa.
Tpico, las conquista a todas por igual, pens Julia resignada. La chiquilla
empez a hablarle en espaol.
Pablo me quiere quitar a pecoso deca y agit el conejo frente a Nick.
Consuelo, habla en ingls, por favor dijo Mary a la chiquilla.

No te preocupes la entiendo perfectamente. Dile a Pablo que no puede


quitarte tu conejo porque yo no lo voy a dejar pronunci las palabras en un tono
cadencioso que se gan a la chiquilla enseguida. Consuelo, qu hermoso
nombre.
Julia simulaba indiferencia pero no perda detalle de la escena, la manera
natural con que se relacionaba con la pequea. La risa de Consuelo inocente y
divertida la contagi y en un momento dado se llev la mano a los labios para no
delatarse. Poco entenda del idioma en el que charlaban pero su frecuencia de voz
la llev por el camino de las memorias. Record sin remedio, cuando en medio de
la pasin le hablaba en el mismo idioma que le hablaba a Consuelo. Mortificada
record el beso de das pasados y la manera en que le haba respondido, como si
no tuviera un anillo en su dedo.
Un chico de aproximadamente siete aos irrumpi en el saln en el que
estaban en ese instante y al ver a Consuelo en los brazos de un extrao, frunci el
ceo.
Quin es usted? pregunt en espaol el chico sin asomo de pena.
Mary blanque los ojos.
En ingls, por favor.
Nick solt a Consuelo que s baj reacia y le dio la mano al chico. Le
pregunt por su familia y a que escuela iba.
Mary, qu hacen los chicos que viven aqu durante el fin de semana?
El sbado tienen diferentes actividades, pintura, msica y deportes, pero
el domingo comparten con sus madres o cuando viene algn voluntario juegan
algn partido.
Nick se imagin que el chico estaba aburrido y por eso molestaba a
Consuelo y lo convid a jugar ftbol. Al chiquillo se le ilumin el rostro enseguida.
Se encaminaron a la cancha y en menos de tres minutos haba ms de media
docena de ellos. Los chicos hablaban a borbotones y se organiz el partido
enseguida.
Julia dio media vuelta para dirigirse a la oficina pero la voz de Nick la dej
sembrada en su sitio.
Ey Adnde crees que vas?
A la oficina, tengo que revisar unos documentos contest ella
mirndolo de reojo.
Qudate, por si necesitamos una enfermera insisti Nick. Esto se
puede poner violento.
S, s, Julia qudate dijeron varios chiquillos a la vez.
Se qued y en segundos empez a gozar con el espectculo y las payasadas
del hombre. Luego el encuentro se puso serio y le toc sacar algunos pases de su
poca de universitario. Julia le haca barra al equipo contrario de Nick. Al cabo de

quince minutos, acab el primer tiempo. Se acerc a ella y le pidi un botelln de


agua.
Se moj la cara y el cuello. Le molestaba sobremanera que el atractivo de
Nick, aun despus de tantos aos, hiciera tanta mella en ella. Su cercana tena el
poder de quitarle la respiracin, se imaginaba acariciando cada milmetro de piel
que haba mojado el agua. Su barbilla sin afeitar le recordaba cuando la refregaba
en su piel. La derreta y estaba metida en un gran problema, ya no era la
muchachita que botaba la baba por l, pero extraaba muchas cosas de esa poca.
Se reprendi por ensima vez y record que era una mujer adulta y comprometida.
Estos chicos, nacen con un baln; o juegan muy bien o yo me estoy
haciendo viejo sentenci mientras se limpiaba el rostro con una toalla.
Lo segundo contest, al tiempo que forz una sonrisa, esta noche te
van a doler las articulaciones.
Ja, ja, muy graciosa.
A Julia se le haba soltado un mechn al lado de la cara. Nick estaba loco por
colocarlo detrs de la oreja pero no se atrevi.
Fantaseaba que descubra la verdad de lo ocurrido con Beth y que llegaba a
buscarlo, le peda perdn y lo besaba entre lgrimas. Siete aos esperando el
milagro que nunca lleg. Record los dos ltimos encuentros y era consciente que
se haba pasado. Se haba lanzado sobre ella sin importarle nada, y hoy perciba un
muro inmenso entre los dos y tena la impresin que cualquier tipo de atencin no
sera bien recibida. Tendra que vestirse de paciencia para lidiar con el temple de
esta mujer. Estaba ms que preparado.
Necesitan equipo, balones, la prxima semana las comprar dijo
dndole otro sorbo al agua.
No hagas promesas que no puedas cumplir.
Quin dice que no las voy a cumplir?
Lo enfad que le negara la mirada y que no le dirigiese ms la palabra,
mientras les reparta agua a los pequeos, como si estuviera estampado en una
pared. Sinti celos, celos de todo lo que rodeaba la vida de Julia, odi a Frank con
renovada ira y le fastidi que fuera ms amable con los pequeos que con l. Los
aup para iniciar el segundo tiempo. Antes de correr a la cancha Julia le habl:
Gracias, significa mucho para nosotros.
Un calorcillo lo acompa durante el resto del partido. Con que poco se
conformaba, pens mientras devolva un pase.
Haban salido al patio algunas mams a observar a sus hijos. La mam de
Pablo y Consuelo, una joven mexicana de no ms de veinticinco aos llamada
Rosa, se acerc a Julia y con curiosidad, pregunt quin era el que jugaba con los
chicos.
Se llama Nicols de la Cruz, es dueo del hotel dnde entrars a trabajar.

Vaya! exclam sorprendida Y qu hace aqu?


Vino a ayudar, mira dijo sealando al Pablo que, en ese momento, se
dio palmas con Nick para celebrar una jugada.
Se lleva bien con Pablo, no lo haba visto tan contento desde que llegamos
aqu sentenci la mujer. Parece un buen hombre.
Lo es cuando no te rompe el corazn, es totalmente adorable, pens
Julia.
Rosa miraba sonrer a su hijo, y se dijo que vala la pena todo lo que haca
por sus chicos para por darles una mejor vida. Haba escapado de una relacin
violenta haca cinco meses, haba llegado de Los ngeles una maana de finales de
febrero. Se haba enterado del refugio por una vecina amiga que la ayud a
contactarlos. El nombre del lugar: Empezar de nuevo, se ajustaba muy bien con el
giro que deseaba darle a su vida. En el tiempo transcurrido, haba aprendido a
quererse a s misma, a querer a sus hijos sin rabia, a vislumbrar un buen futuro
para su familia, no sera fcil, tena miedo de fracasar, pero estaba segura que esas
buenas personas la ayudaran a salir adelante.
Cuando termin el partido, Julia invit a los jugadores a tomar refrescos que
haba trado alguien en una nevera porttil.
Nick se acerc a Julia quien le present a Rosa, le coment que dentro de
poco sera su empleada.
Voy a ser la mejor trabajadora.
No me cabe la menor duda.
Siguieron hablando de la casa, de los chicos, de las terapias. Nick admiraba
la labor no solo de Julia, sino de las dems personas y lo que haban logrado en
esos aos. No era una tarea fcil; para lidiar con esta problemtica se necesitaba un
corazn generoso, caritativo de material templado y firme. Dese poder hacer ms
por esas mujeres y esos nios, solucionarles la vida de la mejor forma.
Apareci de repente una mujer de unos cuarenta aos, alta, gruesa, rubia y
de ojos claros, que mir a Nick de arriba abajo sin asomo de vergenza.
Vaya, vaya, pero que tenemos aqu.
Nick le regal su sonrisa chulesca.
Pam se adelant Julia, djame presentarte al seor Nicols de la Cruz.
Vino a ayudar hoy con los chicos.
Mucho gusto soy Pam, ex residente y ahora voluntaria dijo la mujer con
orgullo.
El hombre levant una ceja sorprendido, pues vio a una mujer muy bien
vestida y elegante, que no pareca necesitar ningn tipo de ayuda.
S, s que no parezco el tipo de mujer que haya necesitado ayuda de este
lugar alguna vez. Pero djame decirte, que el maltrato se ve en todos los estratos
econmicos y en ambientes culturales y profesionales altos.

Lo s fue la lacnica respuesta de Nick.


Voy a la oficina un momento, te dejo en buenas manos dijo Julia a Nick.
Se sentaron en un pequeo espacio donde haba sillas forjadas en hierro y
un jardn florido.
El Cabrn de mi marido nunca me toco un pelo, era la amabilidad en
persona, en apariencia claro, porque sola ser un manipulador psicolgico de
miedo. Tena trastornos de personalidad, poda insultarte durante horas, si habas
dejado las toallas de bao mal alineadas la mirada de Pam se ensombreci ante
el recuerdo.
Lo siento Nick no saba que ms decir.
l pensaba que su dinero me mantendra a su lado. Un da era un
encanto, otro da encontraba la cocina totalmente revuelta porque no haba
encontrado unas galletas en el lugar que les corresponda. Me tomaba el tiempo
que demoraba en arreglar todo de nuevo. Eso me enferm de los nervios, no saba
con qu rostro iba a llegar a casa suspir resignada. Gracias a Dios no tuvimos
hijos.
Debe ser muy duro pasar por eso, pero lo debe ser ms el tratar de salir.
S, imagnate que tomaba la medida de la distancia entre una camisa y
otra, si me pasaba un centmetro, un msero centmetro, me amaneca arreglando
todos los clsets y l detrs vigilando y dando cantaleta.
Cmo lograste salir de esa situacin?
A Nick le cay muy bien Pam, era una mujer muy alegre a pesar de su
situacin.
Un da dije no ms. Tena mi autoestima por el piso, no poda tomar la
ms mnima decisin, Sabes? lo miro pensativa Los golpes fsicos se curan,
las palabras hirientes quedan para siempre y eso lo sabe el maltratador verbal, sabe
que sus palabras tienen el poder de herirte ms que la tunda ms grande, por eso a
veces, para nosotras es ms difcil salir del crculo de violencia psicolgica.
Te entiendo y creme que lo siento mucho.
Oh, no lo sientas, estamos trabajando en ello, es difcil no te lo niego. A
veces es ms fcil creer los comentarios malos que los buenos con una mirada de
agradecimiento al lugar dijo: Julia y los dems han sido verdaderos ngeles en
nuestras vidas.
Entraron en la edificacin. Consuelo corri con sus pequeos brazos
abiertos hacia l; Nick la alz y le dio vueltas. Con ella en brazos se despidi de
Pam y se fue a buscar a Julia. La encontr en una oficina, frente a un ordenador.
Qu haces? pregunt curioso.
Revisando una charla que va a dar Pam la semana que viene en Seattle
contest Julia con aparente distraccin y con una punzada de celos al ver a
Consuelo tan bien acomodada.

Para quin?
Para unas chicas de universidad estudiantes de trabajo social.
Vaya, admirable la labor que ustedes desempean, me quedo sin
palabras, ante todo esto. La mir con ternura y con respeto.
Gracias Julia le sonri.
Por qu no te dedicas de lleno al refugio?
Porque tengo cuentas que pagar y por ms prspero que veas el lugar no
puede permitirse un salario como el que tengo en Gilford.
Nick crea que s, pedira un informe completo. En ese momento entr Rosa
que se llev a Consuelo a que tomara una siesta.
En un tiempo podr hacerlo Se toc el anillo de compromiso.
Los ojos de Nick brillaron de rabia.
Cuando te cases.
Julia lo ret con la mirada. Titube un poco y Nick tuvo la sensacin de que
dudaba sobre la respuesta que deba darle.
T crees que un hombre como Frank tan pagado de s mismo te permita
dedicarte de lleno a esta labor?
Julia lo mir furiosa.
No lo conoces y parece que tampoco a m.
Tienes razn en parte, a l poco lo conozco. S que es un pomposo que
cree que un apellido lo es todo. A ti se levant y apoy ambas manos en el
escritorio y acerc su rostro al de ella. Solt una sonrisa irnica y con voz letal le
dijo: Te conozco muy bien. He estado dentro de ti, lo que equivale al cielo,
recuerdo tu olor y tu cara al alcanzar el orgasmo. He estado sin ti, en el maldito
infierno.
Cmo te atreves a hablarme de esa forma? Julia levant la mirada
incapaz de moverse, como si hubiera cado bajo un influjo En serio crees que
me conoces?
Nick coloc ambas manos a lado y lado de la silla, el escritorio era angosto y
l era grande. Peg su rostro al de ella. Su aliento le rozaba la cara. Julia poda
sentir su energa, el calor que desprenda su respiracin y el fuego de su furiosa
mirada. Se plante la idea de empujar la silla hacia atrs, aunque Nick era ms
grande, podra quitrselo de encima sin problemas.
Aprtate.
Nick neg con un gesto de la cabeza.
Recuerdo todo, chica Berkeley. Tu amor por el chocolate, la manera en que
dormas, tus nervios antes de presentar alguna exposicin o examen. Lo mal que
cantabas y los deliciosos desayunos que preparabas cuando nos quedbamos en la
ciudad algn fin de semana.
Cmo te atreves a hacerme esto? dijo ella desconcertada y sofrenando

el llanto que pugnaba por salir. Ni loca le dara el gusto. Necesitaba llenarse de
ira. Me parece perfecto que te acuerdes, te felicito. Pero eso no cambia que
tambin recuerde que te encontr en la cama con una mujer que adems, me
detestaba.
Nick se estir de pronto. Como si hubiera acabado de abofetearlo.
Me preguntaba cuanto tiempo tardaras en sacar el tema.
Para todo lo que estas intentando hacer, me parece importante. No eres
un hombre confiable. No creas que voy a creer ahora todo lo que me digas Se
levant como un resorte a enfrentarlo y le pinch el pecho con el dedo. No tienes
idea de lo que pas por tu culpa. Sent que el mundo se desmoronaba y pas
mucho, mucho tiempo para que dejara de dormirme llorando. Yo te amaba Nick,
no tienes idea de cunto y me cost lo mo recuperarme.
Nunca me acost con Beth, esa pcora nos tendi una trampa.
No te estoy haciendo ningn reclamo. No me interesa, Nick. Estoy en una
relacin y te quiero lejos de mi vida dijo Julia que tom de nuevo asiento.
No voy a salir de tu vida!
Por qu no me buscaste antes? pregunt en el mismo tono.
Nick se meci el cabello con gesto desesperado. Solt un gemido mental.
Porque te odiaba! escuch un resoplido de indignacin. Odiaba lo
que nos hiciste. Odiaba el pensar que estabas con otro.
Estoy con otro Qu ha cambiado ahora?
Porque te vi en una maldita revista con Frank! contest l enseguida.
Y desde ese instante me import un bledo con quien estabas. Todo empez de
nuevo y aqu estoy.
Claro y como me viste feliz y enamorada dijiste, vamos a amargarle la
vida a Julia Lowell.
Nick solt una carcajada con tinte burln.
Respondiste a mi beso en el museo, no creo que ests muy feliz y
enamorada.
Por qu me haces esto?
Hay algo entre nosotros Julia, aunque intentes negarlo.
El rostro de Julia era una ventana a sus sentimientos. Escepticismo,
remordimiento, tristeza. Nick se acerc despacio y en la misma posicin de antes
de la discusin; trajo su rostro al de ella sin tocarla siquiera, acerc los labios y
luego los apart, el gesto confuso de ella se lo dijo todo.
Nick llev su nariz al hueco del cuello. Ni siquiera la roz.
Recuerdo esta parte, otra de mis favoritas, tu olor y la suavidad.
A Julia se le detuvieron las latidos y la respiracin al reconocer lo mucho
que deseaba ser acariciada y besada por Nick. Perciba los labios, el aliento y la piel
a milmetros de su rostro y tuvo que clavar los dedos en la silla para no aferrarlo a

ella y besarlo. La modulacin, el tono y la frecuencia de voz le erizaban la piel.


Como pudo tom aire y lo fue soltando despacio.
Aprtate Nick.
Por qu?
No puedo darte lo que me pides.
Nick se enderez y con los ojos fijos en ella, se tom su tiempo para
contestar.
Ya lo creo que s, chica Berkeley.

Captulo XVIII

Hola preciosa, mira cmo te volvi Hrcules Dnde estabas metido eh?
pregunt su madre al perro mientras se acercaba a Julia y vea el estropicio
ocasionado en la parte delantera de la blusa, culpa del saludo del animal, que a
pesar de los aos se mantena gil.
Hola mam.
Liz, reciproc el saludo con un abrazo y un beso y sigui hablando de la
mascota y sus ltimas travesuras. A sus cincuenta y cuatro aos segua siendo una
mujer hermosa y elegante, que gobernaba a su familia con guante de seda y mano
de hierro.
No s de dnde tu padre sac ese nombre para el perro comentaba
mientras acariciaba al animal. Caramelo le habra quedado mucho mejor con lo
carioso y juguetn que es. Hrcules parece nombre de perro guardin y este de
guardin no tiene nada. Si entraran los ladrones, les batira la cola y los llevara
directo a la plata Cmo vas nena? Qu tal la oficina?
Julia sonri.
El trabajo est bien mam, gracias.
Tus hermanos ya estn en el patio. La tom de la cintura y entraron a la
cocina. La estancia ms importante del hogar Lowell.
Llegas algo tarde tron la voz de su padre que adobaba una carne en el
mesn de la cocina. Te toca la ensalada.
Huy, yo tambin, te quiero contest Julia y le rob un beso que hizo
sonrer al patriarca de la familia.
Liz, sabes que en mi casa nunca habra aceptado un perro con nombre de
marica. Adems, creo que lo subestimas. Haba escuchado los comentarios de
Liz.
La sonrisa le curv de nuevo los labios. Estaba de vuelta. Era domingo de
barbacoa. Se acerc al lavaplatos, se lav las manos, fue a la nevera y sac los
vegetales que puso en el mesn, al frente de unos cuencos ya dispuestos y la tabla
de picar.
Julia adoraba el ambiente de la cocina de su hogar. Era el nico lugar que se
haba quedado detenido en el tiempo, haba una isla de baldosa en colores vivos y
muebles de madera oscura, una ventana por donde se vea el patio, adornada con
una cortina blanca con aplicaciones de manzanas y otras frutas. Un par de macetas
sembradas con organo y laurel en el medio. Estantes con los diferentes frascos de
especias, las cestas con frutas frescas. El olor a cebolla se mezclaba con el de la

carne y dems alios. Por primera vez en la semana respir tranquila y feliz.
Charlaron de trivialidades, mientras Julia parta pedazos de lechuga y Liz se
afanaba con la bebida.
Julia saba que su mam no demoraba en hacer la pregunta que
efectivamente sigui.
Ya tienen fecha?
No mam, an no contest Julia, con voz tensa que enseguida alert a
Ral.
Cundo llega Frank?
La prxima semana.
Hija si deseas una boda por todo lo alto, tienen que definir fecha, hay
mucho trabajo por delante.
Liz deja a la chica en paz, no hace ni cinco minutos lleg interrumpi su
padre. Esa cantidad es suficiente, hija. Vamos al patio antes de que tus hermanos
hagan desastres con mi barbacoa nueva.
Liz sigui detrs de ellos con una bandeja donde reposaba una jarra de
cristal con una deliciosa sangra y unos vasos.
Julia no quera evidenciar el sinsabor que haca varios das la asaltaba,
perciba que haba llegado a una encrucijada. Se senta emocional, sensible Qu
diablos le pasaba? No podra confesarle a su madre las dudas que la asaltaban
respecto a su relacin con Frank por la vuelta de Nick.
Se reprendi por tonta y se dijo que lo nico que necesitaba era un da en el
Spa o una noche de juerga con sus amigas.
Hola mocosa dijo Steve su hermano menor, apretndole la nariz, con
nimo de juego y provocacin.
Julia lo abraz. Steve era el sueo de toda chica, alto, delgado, con una bella
sonrisa y los ojos verdes, sello heredado de su madre. Tena un baln en la mano,
que Julia le arrebat enseguida. Steve fue detrs de ella y tir del baln que fue a
dar a la cabeza de Greg, el esposo de Maggie la hermana mayor de Julia.
Chicos ustedes no maduran, parecen bebs reclam Maggie.
Greg confisc el baln a sus pies y los mir retador a ver quin se iba a
atrever a acercarse. Los hermanos no le prestaron atencin.
No, lo que pasa es t naciste ya hecha una viejita dijo Steve.
Ninguna viejita acurdate, cuando te puse los tacones de mam y te
hicimos desfilar en el patio ante las hermanas Potter, o cuando te pint los
prpados con esmalte de uas color rosado pensando que eran sombras.
Julia y Maggie soltaron la carcajada.
No s cmo no fueron a la correccional por eso! Solo tena cinco aos
Steve las miraba con gesto reprobatorio y a la vez divertido.
No fue necesario, querido solt Julia enseguida, con el castigo de

mam fue suficiente.


El que re de ltimas, re mejor. Mi venganza lleg para cada una de
ustedes. Aunque aos despus.
Steve y Julia se rean al recordar como Maggie les tuvo que pagar la mesada
de un mes porque la encontraron besndose con un chico de la escuela cuando
tena trece aos y no quera que sus paps lo supieran. El chico tena quince aos, a
Liz y Ral no les hara ninguna gracia que mientras estaban en cine; Maggie traa
el personaje a la casa para meterle la lengua en la garganta, como deca Steve
cuando la chantajeaba. La historia no termin muy bien para ellos porque Maggie
se sincer con Liz. Recibi un regao y una charla sobre sexualidad. Pero a ellos los
dej un mes sin salir y los conmin a devolver el dinero y la venganza a Julia ya ni
se acordaba cul fue, pues fueron tantos los conflictos a lo largo de la niez y
adolescencia.
Vamos a alistar la barbacoa exclam Ral. Steve trae unas cervezas
del congelador. Maggie ve y ayuda a tu madre con las patatas. Greg me ayudar
con el asado.
Y as, como un general ordenando a sus tropas, todos fueron a cumplir sus
deberes.
Greg el esposo de Maggie, se acerc y la bes en la mejilla. Era un atractivo
hombre de treinta y cinco aos, contextura mediana, ojos claros y sonrisa
bonachona, amaba a Maggie profundamente y a la pequea Paola, la hija de
ambos, que era la adoracin de Julia. La nia estaba en el corral haciendo la siesta a
la sombra de un rbol. Julia se aproxim y la observ dormir, esos eran los
momentos en los que deseaba establecerse, fundar su propia familia. Paola era una
preciosura de bucles rubios y saludables cachetes rosados, con brazos regordetes;
su sueo era tranquilo, pareca un ngel, pero cuando estaba despierta, era otro
cantar, sala a relucir el temperamento fuerte de las mujeres de la familia. Le envi
un beso al aire. No quera despertarla. Al levantar la mirada observ a Liz y
Maggie que se afanaban alistando la mesa, su madre alisaba el mantel y Maggie
pona la bandeja de patatas humeantes; con las cabezas juntas, rean de algo que
dijo Greg. Parecan dos gotas de agua, una la versin ms joven de la otra, eran
muy amigas, Julia a veces resenta ese hecho.
La adoracin de Julia era su padre. Se acerc a l, le acarici el pelo
entrecano negro, l, le devolvi una sonrisa con ojos del color del caf. Era alto y se
conservaba muy bien, jugaba golf todos los das.
Oye mam dnde est la abuela? pregunt Steve, con fingido tono de
seriedad.
Liz se envar enseguida y escrut la expresin de su hijo. No la engaaba.
Me dijo que les diera todo su amor y sus besos, que los vera pronto, tena
un compromiso en el centro de la ciudad concluy Liz con algo de reprobacin.

Su madre con setenta y cuatro aos, disfrutaba de la vida y de los hombres como si
tuviera veinte. Despus de tres matrimonios, an crea en el amor como una
adolescente y eso Liz no lo poda superar.
Liz era una mujer con los pies bien puestos sobre la tierra, a veces pareca la
mam de su mam, pero todos adoraban a Elizabeth y se divertan con sus
excentricidades. Con una posicin econmica desahogada, gracias a sus tres
matrimonios, disfrutaba de la vida, de los viajes y de su familia. Y tena una frase
que era un dogma en su existencia: Cerrarle la puerta en las narices al amor, trae
mala suerte.
Bien por la abuela solt Steve que rea sin mirar a su madre. Liz dej de
hacer lo que estaba haciendo para mirarlo con gesto ceudo. A lo mejor, pronto
nos trae el cuarto marido.
Todos rieron con disimulo. Ral la mir con cario y con un gesto de No te
preocupes por nada pero remat la faena con un comentario irnico.
Sera fabuloso dijo, tendras una boda que preparar y podras dejar a
Julia tranquila un tiempo.
Est bien contest Liz al tiempo, que solt los cubiertos con brusquedad
en la mesa, ranse lo que quieran, ella al fin y al cabo puede hacer lo que le d la
gana.
De todas maneras, Liz la defenda, era su madre al fin y al cabo. Aunque no
estaba de acuerdo con su comportamiento, no poda hacer nada al respecto.
Mam es broma, sabes que adoro a mi abuela respondi Steve apenado
a medias.
Se sentaron a la mesa, abrieron una botella de vino y en un ambiente
distendido, bromearon durante toda la comida, se contaron lo importante de la
semana, chismearon de otras personas. Mientras Ral pona los pedazos de carne
en los platos.
Delicioso, papi dijo Julia mientras parta el segundo pedazo de la tierna
porcin. Podras poner un restaurante, ya que te retiraste, te ira muy bien.
Ni lo suees, mi marido trabaj muchos aos, ahora quiero su atencin,
en un mes viajaremos a Tahit.
Es vlido contest Julia, que no dejaba de saborear la comida.
Al momento del postre, un cheese-cake de manzana, produccin de alguna
pastelera local. Maggie y Greg dieron la noticia de que seran padres por segunda
vez. Estaban exultantes. Paola escogi ese preciso momento para salir de las
brumas del sueo, dejaba en evidencia que su prximo hermano, no le usurpara la
atencin de la que gozaba. Julia la sac del corral y en medio de mimos la sent y
le dio el almuerzo que Maggie ya le haba preparado. Ral fue por su mejor
champaa para brindar por el nuevo miembro de la familia. Liz miraba a Julia
como dicindole bueno y tu cundo? Julia se hizo la desentendida pero le dola un

poco, el que su madre no entendiera que ellas eran diferentes y que nunca tendra
hijos cortados por el mismo patrn.
Al transcurrir la comida, Julia y su padre fueron a pasear con Hrcules.
Tomaron un camino que los llevaba a un bosque de secuoyas y pinos que quedaba
detrs de la casa. Al estar lejos de la carretera, Ral le solt la correa al perro, y
este, ni corto ni perezoso, sali a correr por el lugar. Julia levant un pedazo de
rama gruesa y la tir lejos. Hrcules sin falta la agarr y la llev a los pies de ella.
Ral observaba a su hija con ternura pero a l no lo engaaba, algo le
suceda. Jug un buen rato con el perro, mientras l, le relataba el ltimo torneo de
golf. Ya de vuelta a la casa Ral le pas el brazo por los hombros.
Hija no te sientas presionada por tu madre en cuanto a formar tu propia
familia Cmo estn las cosas con Frank?
Nick volvi.
Ral levant las cejas sorprendido.
No fue eso lo que te pregunt.
Julia le cont lo ocurrido la semana anterior, menos lo del beso.
Ral silb por lo bajo.
Frank est de viaje.
Entiendo Le has preguntado a Nick por qu volvi a ponerse en contacto
contigo?
Julia lo observ con un gesto de frustracin.
No s qu quiere, me imagino que volverme loca.
Estuviste muy enamorada de l. No digo que no quieras a Frank, pero tu
rostro cuando mirabas a ese joven, no tena precio. Nunca volviste a mirar a
ningn hombre as, bueno, de los pocos que conoc. Y eso har alguna diferencia
ahora que ests con Frank?
Por supuesto que no. Solo que no deseo verlo ms.
Pues dselo.
Es testarudo.
Y si no ha podido olvidarte?
Julia resopl furiosa.
No creo que haya estado enamorado de m todos estos aos. Record
sus palabras del da anterior.
Hija, disclpame si lo que te voy a decir te crea ms inquietud, pero como
tu padre, es mi deber darte luces cuando lo necesites. El solo hecho de que me ests
contando esto, es porque te afecta y mucho, ten cuidado Y si no lo has olvidado?
Por Dios, pap! No puedo creer que me ests diciendo esto, lo odiaste a
muerte cuando pas aquello.
No est entre mis personas favoritas. Eres una mujer valiosa, necesitas a
tu lado un hombre especial, no quiero verte casada con cualquier mentecato por

ms dinero o apellidos que tenga o porque te sientas presionada. Pero ya eres una
mujer hecha y derecha y si Frank te hace feliz, Nick se retirar pronto. Por lo que
me cuentas, no creo que sea un hombre de librar batallas perdidas.
Es un hombre intransigente y me hizo mucho dao.
Eran muy jvenes. Ya sea con Frank o con Nick o con Periquito de los
Palotes, no debes cerrarte a vivir tu vida a plenitud. El amor es una de las vivencias
ms importantes de la vida. No debes dejar que el miedo te atrape. La vida es eso,
vida, para gozarla, sufrirla, abrazarla, llorarla. No te encierres, rompe algunas
reglas, haz alguna travesura.
Me ests insinuando que tenga una aventura con Nick?
No. Solo quiero volver a ver esa expresin de enamorada de nuevo en tu
rostro.
El lunes siguiente Nick no apareci, ni llam. El martes tampoco. Julia se
deca que deba respirar tranquila, a lo mejor haba entrado en razn y supiera que
lo mejor era darle su espacio. Le haba permitido tomar distancia. Pero que va, el
dao ya estaba hecho. No quera admitir que se senta decepcionada, que deseaba
volverlo a ver. Quiso llamar a Lori y preguntar por l, pero pudo ms el orgullo.
Adems, tena gran cantidad de trabajo; tampoco era para lamentarse, no tena
tiempo.
El mircoles apareci sorpresivamente a las once y treinta de la maana.
No quera recibirlo, pero por el bien de la empresa deba hacerlo.
La salud efusivo e invadi el espacio como una tromba.
Julia contest el saludo con el corazn a mil y maldijo a Lucy por no avisar
de su llegada, pero record que la haba enviado a buscar unos papeles a la oficina
de archivo.
La oficina se haca pequea con l adentro, pens Julia.
En ese momento entr Helen con una carpeta para firmar. Se disculp por la
intrusin y ya volva en sus pasos cuando Julia le pidi que siguiera. La presencia
de la mujer le servira para calmar el tamborileo de su corazn y le permitira
aclarar la garganta. Mientras examinaba los documentos, escuchaba a Nick hablar
con ella y relegada detrs del escritorio lo observaba de reojo. Su vestuario era de
gran calidad, ya lo haba detallado en los encuentros anteriores y que guapo
estaba, el corte del traje azul oscuro resaltaba su esbelta figura, y en ese momento
record la intimidad compartida con l. Espant sus pensamientos sonrojada, al
percibir la punzada de deseo que la acometi. Le gust el tono de la corbata gris
con puntos amarillos y el contraste con la camisa blanca. Era un hombre que estaba
cmodo con su cuerpo. Minutos despus, Julia le devolvi los papeles a la chica,
que entre sonrisas nerviosas, abandon la oficina.
Siento no haber podido venir antes, pero negocios urgentes me retuvieron
en Los ngeles. No le pas desapercibido el escrutinio que Julia le dedic.

No te preocupes hemos estado trabajando muy bien sin ti, el viernes vas a
tener el resto del personal listo.
Vaya, muchas gracias. La observaba y no saba dilucidar su talante,
pareca molesta por algo. Ests molesta por mi presencia o por mi ausencia?
El gesto irnico que le dedic casi le hace soltar la risa.
No estoy molesta. S pensabas no estar ms en las reuniones me hubieras
avisado, es una desconsideracin para conmigo y mi equipo de trabajo. Pudimos
habernos atrasado.
Por la forma como me trataste el da de la reunin pens que sobraba. T
misma me dijiste que no haba necesidad de estar aqu todo el tiempo. Si hubiera
sabido que tenas tantas ganas de verme. Creme, nadie me habra movido de aqu.
A lo que Julia furiosa replic:
No te hagas ilusiones. Yo s lo que dije, pero me hubiera gustado tener
una confirmacin de tu parte de que no vendras ms. Y no hubiera estado todo el
da como una tonta pendiente de la puerta y el telfono pens Julia. Ha sido poco
profesional de tu parte.
Mil disculpas, djame hacer algo para resarcirte dijo Nick con una
sonrisa de oreja a oreja y sorprendido por los reclamos de Julia.
No hay necesidad de hacer nada, no te preocupes.
Ya lo creo que s. Vamos, quiero mostrarte el hotel y que me des tu
opinin.
Julia lo mir confusa y l quiso devorarle los labios pintados de forma suave
e imagino esa boca en ciertas partes. Estaba hermosa, con un vestido entallado
color verde botella, sin mangas que resaltaba el color de la piel y el tono de los ojos.
Pero estoy en medio del trabajo, no puedo salir corriendo.
Tmalo como parte de tu labor, debes saber dnde ubicas tu personal
contest de forma pcara.
Se percat de la lucha interna de Julia, disfrutaba viendo la querella que
libraba en su interior.
Est bien, vamos.
La observ ponerse una chaqueta de flores a tono con el vestido, agarr el
bolso y camin delante de l. Tena el cabello recogido en un apretado moo en lo
alto de la cabeza. Amaba la vulnerabilidad escondida en su imagen de mujer dura.
La ternura lo embarg al percatarse que Julia Lowell nunca podra ser dura aunque
lo intentara cien aos. Contenida si, y sexy como el infierno.
El hotel estaba ubicado en pleno centro histrico de San Francisco, a una
cuadra de Unin Square, cerca del Museo de Arte Moderno y a pocos metros de
Chinatown. Era un edificio construido a principios del siglo veinte, totalmente
remodelado y conservaba su estilo original que iba con la arquitectura del sector. El
vestbulo era elegante con columnas de mrmol, araas de cristal, y techos dorados

que conduca a una galera de tiendas. Los locales estaban arrendados a boutiques
de marcas exclusivas y se vea gente dentro de ellos tomando medidas y
adecuando los espacios. Cuatro salones de eventos, restaurante, y las habitaciones
con la misma decoracin del resto del hotel, pero con todas las comodidades
modernas. Era un imponente lugar, capaz de satisfacer las exigencias de clientes de
todo el mundo. Julia se sinti orgullosa de lo que haba logrado Nick y un calor
que reconoci como admiracin y orgullo se le instal en el pecho. ste le iba
explicando todo lo concerniente a la remodelacin, los problemas que haban
tenido y cmo lograron sortearlos. Varios empleados llegaban a l con inquietudes
y asuntos por resolver, a Julia le encantaba su don de mando, la firmeza y el
carcter con que trataba su gente. Dios! este hombre era todo un huracn.
Es hermoso Nick, te felicito.
Gracias. Me alegra que sea de tu gusto.
Salieron del hotel, al divisar el auto pens, que se dirigan a la oficina de
nuevo. Nick hizo una llamada por su mvil.
Te invito a almorzar dijo, animado de ver la reaccin de Julia a su
trabajo y enseguida tecle algo en el aparato.
No es necesario. Era mejor dejarlo as y mantener las distancias, su
cercana causaba estragos a su alma.
Vamos, chica Berkeley, tienes que alimentarte.
A Julia se le arrugaba el corazn cada vez que Nick le deca chica Berkeley.
Observ el reloj, era ms de medio da, podra estar en la oficina a las dos.
Est bien.
Nick no le respondi. La invit a subir al auto en cuanto este se estacion en
la entrada del hotel. El chofer abri la puerta y se acomodaron.
Matt, al helipuerto Golden Gate, por favor.
Julia lo mir boquiabierta. Las campanas de alarma tintinearon en su
cabeza.
Qu? A dnde pretendes llevarme? Nick tengo trabajo, en serio.
Ya te escuch, prometo que no demoraremos. Es una simple salida a
almorzar.
Nick, quiero que nuestra relacin sea estrictamente de negocios, estoy
cansada de repetrtelo cada vez que nos vemos y parece que no quieres escuchar.
Esto ya no tiene que ver con los negocios. Sacudi la cabeza y sonri.
Te has vuelto una mujer miedosa Tienes miedo a volar?
No le tengo miedo a las alturas contest con furia.
Me tienes miedo?
Julia se senta como en uno de esos malditos programas de National
Geographic, que tanto gustaban a su padre. Nick le recordaba a un depredador
dispuesto a darse un festn. El animal acechaba a la presa hasta que con el poder de

los gestos y miradas la inmovilizaba.


Nunca.
Entonces?
Oh, diablos. Est bien Me vas a decir por lo menos a dnde vamos?
Napa.

Captulo XIX

Julia dej de respirar y observ a Nick con ojos entrecerrados. Era un


hombre que estaba en su elemento, la arrogancia y la seguridad con que enfrentaba
los retos, jugaba un papel fundamental en lograr ser el hombre que era. No estaba
acostumbrado a recibir negativas. Una parte de ella se rebelaba ante las
imposiciones de Nick pero por otro lado, deseaba disfrutar de ese momento. Con
una sonrisa nerviosa, se dedic a testear con Lori por whatsapp.
A que no adivinas para dnde voy?
Segundos despus.
Para dnde? Djame adivinar, la cabaa de Frank en Santa Brbara, el lugar de
los ricos aburridos y de los ancianos.
Helado, helado.
????
Nick de la Cruz, Napa.
OMG!! Emoticones sorprendidos. Julia, hay algo que no te he contado.
Cuenta.
Nick la mir curioso.
Ests pidiendo permiso para ausentarte? Nick frunci el entrecejo
A tu jefe o a tu querido Frank?
Julia lo mir exasperada.
No es de tu incumbencia.
Mis disculpas.
El telfono volvi a vibrar.
Hace un par de meses, me encontr con Beth en casa de mis padres, se cas y tiene
dos hijos, creo.
????
Julia se tens al leer el nombre.
Est muy cambiada. Me coment algo que me dej pensando. Me pregunt por ti,
y me dijo que si haba una persona a la que tena que pedir perdn era a ti.

Julia resopl. Lo que hizo que se ganara otra mirada curiosa de Nick. Teste
veloz.
Que se meta sus disculpas por donde mejor le quepan.
En serio, me dijo que los haba engaado a los dos, pero no pudimos seguir
hablando ms, los chiquillos y su esposo nos interrumpieron.
Por qu no me lo dijiste antes? Y no cuando me voy a montar en un jodido
helicptero con l.
Helicptero!!!Emoticones variados.
Intent decrtelo en la cena de das pasados y no me dejaste hablar Recuerdas?
No te lo dije antes porque Nick no estaba en el panorama y ests comprometida con tu
alma gemela
Que conveniente.
Qu quieres decir?
Julia mir de reojo a Nick que estaba concentrado en su iPhone.
Piensas que le debo dar la patada a Frank y lanzarme a la cama de Nick. Deja de
leer tanta novela romntica Lori, en serio.
No estoy diciendo eso! Qu te pasa? Y yo leo lo que me da la gana
Julia poda adivinar el gesto de Lori al escribir la respuesta.
Es lo que piensas. Adems, ese comentario llega muy tarde.
Si? Qu hubieras hecho de haberlo sabido hace dos meses?
Julia frunci el ceo y suspir.
Nada. Emoticn furioso.
Julia guard el mvil en el bolso. Qued atontada por la declaracin de Lori.
Que psimo momento haba escogido Lori para relatarle aquello.
Ests bien? pregunt Nick.
S. contest ella, al ver que faltaba poco para llegar al aeropuerto.
Seguro? Parece que hubieras recibido una mala noticia.
En serio, estoy bien.
Trat de sonrer, sin lograrlo. Nick frunci el ceo.
En minutos llegaron al aeropuerto de San Francisco y se dirigieron hasta el
hangar de la empresa de helicpteros. El chofer aparc, sali, abri la puerta del
lado de Julia y la ayud a bajar. Nick se acerc a ella y la tom del brazo.
Vamos.

El da era espectacular, cielo azul con ausencia de nubes y la temperatura


tpica de la estacin.
Llegaron al helicptero, era un aparato mediano de cuatro sillas. El piloto
los salud con afabilidad. Nick ayud a acomodar a Julia en una de las sillas, le at
el cinturn. En un gesto, que Julia supo, fue deliberado le roz las rodillas, se
estremeci enseguida. La sonrisa taimada del hombre ante la respuesta de ella, lo
confirm. Se incorpor y con gesto inescrutable dio la vuelta y se acomod al lado
del piloto.
Ponte los auriculares dijo antes de seguir l, el mismo protocolo que
haba utilizado con ella.
El piloto recibi la autorizacin para iniciar el recorrido e intercambi
informacin con la torre de control. En minutos surcaron el aire. A los lejos
observaba el Golden Gate y como desapareca la ciudad. Nick y el piloto cruzaron
un par de palabras. Se dio la vuelta, le sonri y le gui el ojo. Era la primera vez
que Julia montaba en un helicptero qu la esperara al final del viaje? Tena que
recordar que a lo mejor ese era el da a da de Nick con todas las mujeres y en ese
momento pens en Frank, haba hablado con l, el da anterior. La not distrada y
le pregunt qu le ocurra. Quiso decirle Nick de la Cruz, eso era lo que le ocurra,
pero lejos de ella el querer lastimarlo.
Aunque Frank era ms rico que Nick, era austero en sus gustos, tranquilo y
predecible. Casi nunca discutan y normalmente ella tomaba las decisiones sobre
adonde iran los fines de semana y qu actos benficos apoyaban. Era un hombre
muy ocupado. Haca semanas que no se acostaban, ambos alegaban cansancio,
como si despus de ponerle el anillo, la hubiera dado por segura y pudiera
dedicarse tranquilo a sus actividades. No la avasallaba con una mirada y mucho
menos impona su presencia y sus criterios. No la haca arder al entrar en contacto
con su piel. Record la charla con su padre, el parloteo de Lori y la invadi la
tristeza. Tena que ser honesta con Frank. No poda seguir con el compromiso,
cuando su mente y su corazn estaban siendo tan desleales con l.
Beth le haba mentido, nunca se acost con Nick. Dios mo por qu no cre en
l. El hombre que tanto haba amado, se mereca al menos una disculpa de su
parte por haberle hecho lo que le hizo. Haba cercenado una relacin por culpa de
su inmadurez e inseguridad. Cunto dolor se habran evitado, a lo mejor en ese
momento estaran juntos y hasta tendran un par de hijos, la sensacin de
desengao de aos atrs amenaz con hacerse presente de nuevo, pero esta vez,
por motivos diferentes. A pesar de su reticencia, el almuerzo en Napa se converta
en una buena oportunidad para disculparse, cerrar ambos ese captulo y seguir
cada uno con su vida.
Aterrizaremos en un minuto dijo con mirada penetrante. Volvi la vista
la frente.

A Julia le retumb el corazn, no sera nada fcil, sustraerse al encanto y


poder de seduccin de este hombre y ms conociendo la verdad. El helicptero
aterriz sin problemas y Nick se acerc a soltar el cinturn protector. Julia se quit
los auriculares. Un auto los esperaba unos metros ms all. Un hombre se acerc y
le entreg las llaves a Nick, que apoy la mano en la espalda de Julia y la llev
hasta la puerta del copiloto. Ya acomodados, Julia sac unas gafas oscuras de su
bolso. Nick encendi el equipo de sonido, una cancin de Lenny Kravitz invadi el
pequeo espacio.
Haca meses que no vena a Napa coment Julia por iniciar algn tipo
de conversacin, cuando tomaron la carretera para donde sea que la iba a llevar
Nick.
Tengo un lugar aqu.
Julia arque las cejas.
Y me imagino que es all donde me llevas.
Exacto.
Como ltima esperanza pregunt:
Es un viedo?
Nop.
No quiso seguir indagando y toc temas ms mundanos. La conversacin
derivaba de la msica al cine y la poltica. Minutos despus, Nick se desvi de la
va principal y tom una carretera angosta y sin pavimentar, hasta llegar a una
entrada rodeada de cercos de madera con un portn en el mismo material. Se baj
del auto y abri la puerta. Se dirigieron por un camino a una pequea loma donde
reposaba una casa, medio oculta entre los rboles.
Al bajar del coche, Julia vio que la edificacin era pequea, sencilla y sin
pretensiones. Un jardn bien cuidado rodeaba el sitio. Un hombre de mediana edad
sali a recibirlos.
Seor De la Cruz. El hombre extendi la mano en un gesto corts.
Tony Cmo ests?
Muy bien, gracias.
Te presento a la seorita Julia Lowell. El hombre extendi la mano y
Julia reciproc el saludo.
La casa est lista. Miraba a Julia con abierta curiosidad Piensa pasar
la noche seor?
No, Tony, solo estaremos un rato La cocina est lista?
S seor.
Vamos dijo a Julia.
La casa estaba pintada de blanco con puertas en madera oscura. Al entrar un
ambiente clido la sorprendi. Una chimenea y un sof amplio con sillas a juego
constituan la sala. Un cuadro de un viedo pintado al leo en la pared principal y

en otra pared, fotografas de Napa y de un lugar que result familiar para Julia,
pero estaba tan nerviosa que no le prest atencin. En otro espacio, un comedor de
cuatro puestos y la cocina integrada al ambiente y separada por una barra amplia
hecha en piedra. Al fondo puertas cerradas, donde se imagin serian habitaciones
y algn bao. Nick le inspiraba curiosidad, quera fisgonear por todos lados, echar
un vistazo al cuarto, abrir los cajones, oler sus camisas. Estaba loca de remate Con
quin compartira su vida? Qu lo haca sonrer? Cul era el ltimo libro ledo?
Haba estado enamorado de alguna chica en esos aos? Sinti urgencia por saber
y malestar por sentirse as.
Es hermosa y muy acogedora. Sonri Julia.
Nick no le quitaba la vista de encima, esperaba su reaccin al lugar.
Me alegra que te guste.
Julia solt el bolso en una silla y se quit la chaqueta. Nick hizo lo mismo, se
vea sexy con la camisa blanca y la corbata. El corazn le golpete y una punzada
de deseo la asalt.
Qu deseas tomar? pregunt, acercndose a la nevera.
Agua est bien, gracias. Julia se acomod en uno de los taburetes que
daban a la barra que separaba la cocina.
Nick sac una botella de agua y una botella de vino.
Quieres un vino?
No deseo beber alcohol, tengo que volver a la oficina y el licor me
adormece concluy Julia. Adems, pens, el licor la desinhiba.
Un par de copas no te arruinaran la tarde. Disfruta este rato conmigo, no
pienses en trabajo.
Sigues siendo tan dictatorial como siempre.
Los viejos hbitos nunca cambian dijo deslizando la mirada por su
boca, sus ojos y su piel. Eres una mujer hermosa Julia Lowell.
Julia decidi cambiar de tema.
Vienes aqu a menudo?
Nick se desaboton la camisa y se quit la corbata. Se arremang las mangas
de la camisa.
Vengo cuando quiero estar solo.
Me imagino que aqu traes a tus conquistas.
Abri la botella de vino y sirvi en dos copas. Le pas una a Julia.
Nop. Nunca he trado una mujer a este lugar.
Julia solt una carcajada irnica.
Nick solt un suspiro frustrado y empez a sacar cosas de la alacena y la
nevera.
Julia le dio un sorbo a la bebida.
Vas a cocinar?

Una rpida sonrisa, brill en su semblante.


S, me gusta, es algo que me relaja.
Nick la miraba de reojo. Le pareca mentira estar compartiendo con ella ese
espacio de su vida. Era verdad, no tena por qu mentir, nunca haba trado una
mujer a este lugar. Era su refugio. Lo haba comprado haca ao y medio.
Ella lo miraba con escepticismo. La deseaba, Dios mo, como la deseaba.
Quera acercarse a ella, besar su apetitosa boca, soltar su glorioso cabello.
No saba cmo sera el largo de su cabello ahora. Record que le caa como
un manto sobre los hombros y hasta la mitad de la espalda. Sucios pensamientos lo
asaltaron al recordar su pelo acaricindole el pecho, la espalda y sus muslos. Era
oficial, estaba loco por ella como siete aos atrs.
Ella se levant de la silla y fue haca un mueble que contena un equipo de
sonido. Tena una forma elegante de sostener la cabeza, con la espalda recta. Como
una princesa. Rizos brillantes y rebeldes cansados de estar confinados en una
moa, se balanceaban bajo su barbilla. El cuerpo le tembl de lujuria. Los brazos
con pecas que no tena en el pasado, seguro tomaba mucho el sol y los celos lo
atacaron al recordar una revista con la fotografa de Frank y ella en una playa, no
recordaba dnde. Desechara esos pensamientos y disfrutara de lo que la vida le
brindaba. No iba a perder el tiempo yendo por ese camino.
Puedo?
Claro contest Nick mientras organizaba varios alimentos en el mesn.
Sin dejar de mirarla por ratos y soltando una sonrisa de incredulidad por tenerla
en su casa.
Julia eligi varios discos compactos, los puso en el equipo y sonaron las
primeras notas de Rolling in the deep de Adele. Se acerc al mesn otra vez.
Has cambiado un poco tus gustos musicales. Levant una ceja. Ray
Charles? Eric Clapton? Qu pas con Iron Maiden?
Todos tenemos que crecer contest. Aunque en la universidad
tambin disfrutaba de Bon Jovi y Alicia Keys y no creas, si miras en la parte baja
del estante, encontraras mi pasado oscuro.
Dnde aprendiste a cocinar? dijo mientras tomaba otro sorbo de
vino Segn recuerdo tu especialidad era, pasta y sndwich.
En Nueva York, no me gusta mucho la comida congelada, tomaba clases
los sbados en la tarde en una escuela de gastronoma.
Nick organiz una refractaria con varios championes de gran tamao. Los
roci con una mezcla de aceite de oliva y hierbas.
Un hobby en toda regla.
Nick le regal una sonrisa ladeada que poda ser su perdicin sino eriga
mejor sus defensas.
Qu haces en tu tiempo libre? pregunt l, al tiempo que limpiaba

unos langostinos.
Nick quera saber todo de la vida de Julia en el tiempo que llevaban
separados. Volver a conocerla, conectar de algn modo.
Nada tan sofisticado como tu hobby. Leer, caminar, salir con amigos, vivo
dedicada al refugio y los compromisos con
Quieres otro vino? interrumpi Nick antes de que nombrara a Frank.
Claro contest con una sonrisa.
Bien pens Nick para s, no le importara jugar un poco sucio y le rellen
la copa.
Me gusta lo que han hecho en el refugio. En serio, tienes mi admiracin,
se necesita un buen manejo del tiempo para poder rendir en todos los frentes.
Ella sonri satisfecha por su cumplido y tom otro sorbo.
En mi trabajo en Gilford he encontrado una fuente de ayuda increble.
Nick sofri los langostinos aderezados con algunos condimentos.
Lo supongo, ests en contacto con las fuentes de trabajo.
S y es asombroso ser parte del empoderamiento de una mujer Sabes?
Ellas en medio del dolor, son conscientes de que las personas que las ayudan, son
las nicas que les brindaran la oportunidad de hacer algo con sus vidas y nos han
retribuido muy bien.
Esa era la pasin que adoraba en ella. Ella lo seduca sin siquiera
proponrselo. No entenda por qu haba malnacidos dispuestos a oprimir a sus
mujeres de tal forma, para que nunca brillaran con luz propia. Una mujer con luz
propia era una verdadera joya y estaba frente a una. Julia era asombrosa,
inteligente, astuta y de buen corazn. Una mujer valiente que deseaba hacer la
diferencia. Nunca sera capaz de apagar ninguna de sus virtudes, al contrario,
deseaba para ella lo mejor y si era con l a su lado, mucho mejor.
Has recibido algn reconocimiento por tu labor?
No, y no me interesa. Si quieres hacer la diferencia en el mundo, pues
ayudas sin esperar reconocimientos o laureles por ello. La experiencia me ha
enseado que las personas con verdadera vocacin de servicio, no tienen necesidad
de esas cosas.
Nick la mir como entonces y ella se sinti desfallecer.
S, es cierto. Las personas que desean reconocimiento como lderes y
adems desean la gloria, son demasiado egostas para dar de s lo que se necesita y
sacar adelante este tipo de proyectos. Has recibido amenazas de algn malnacido
de esos, como ocurri en el pasado?
No, est vez las cosas se manejan de manera diferente.
Me alegro.
Nick cortaba vegetales con la destreza de un chef profesional.
Vaya, me siento en Master Cheff, eres muy hbil con las manos.

Enrojeci de pronto por su comentario, aferr su copa y bebi de golpe.


Los labios de Nick se torcieron en una mueca sensual y levant los ojos
hacia ella.
Lo recuerdas.
No lo dije en ese sentido. Su mirada celeste pareca querer devorarla.
Pero era mentira, Julia record todas aquellas veces en que Nick le
acariciaba el cuerpo de arriba abajo, le record devorndola, saqueando su boca, el
placer salvaje y la manera en que la miraba cuando estaba dentro de ella,
maravillado por algo y a la vez expectante por darle placer.
Nick rellen los championes con los langostinos y los llev al horno.
Revolvi vegetales y frutas en una ensaladera. As un pollo marinado.
Yo recuerdo muchas cosas de ti, no veo en que pueda afectarnos unas
pocas remembranzas. Adems Se qued en silencio, calibrando sus prximas
palabras.
Adems qu
El sexo era fabuloso o no?
Sus ojos brillaban con una expresin retadora y algo ms que Julia no supo
interpretar.
Era fabuloso dio otro sorbo a su copa y se neg a dejarse amilanar por
l, como puede serlo en cualquier pareja de jvenes enamorados.
Nick de la Cruz le afectaba, claro que le afectaba. Era la tercera copa de vino,
la fragancia compleja del Merlot danzaba en su boca. Bebera agua de ah en
adelante.
Djame ayudarte en algo.
Hizo un gesto negativo con la cabeza.
Eres mi invitada.
Rato despus se sentaban a la mesa y disfrutaban del delicioso almuerzo.
Por qu no te has casado? pregunt Julia a quemarropa.
No he estado tentado contest antes de llevarse una porcin de
langostino a la boca. Se limpi con la servilleta. A m me parece difcil que
alguien no haya querido atraparte antes de Frank.
He estado ocupada.
Los acordes de Somewhere Only We Know de Keane se deslizaban por el lugar
y se conjugaban con una extraa intimidad, como si a un nivel subliminal el
pasado regresara con una intensa necesidad de futuro. La mirada de Nick
escarbaba en ella y no solo en la parte fsica, quera hurgar en su alma.
De postre, sirvi un trozo de tarta que tena en la nevera.
No soy muy bueno con los postres le dijo.
Todo ha estado exquisito. Muchas gracias.
Julia deseaba tocar el tema de Beth, le haba dado vueltas todo el rato y no

saba cmo empezar. Adems, estaba esa maldita atraccin haciendo de las suyas.
Ver cocinar un hombre era jodidamente sexy, si a eso le adicionabas, una sonrisa
letal, una voz profunda y spera y un cuerpo de infarto, estabas en serios
problemas. Quera acariciarlo, hundir los dedos en su cabello, tocar sus brazos, su
pecho. Quera abrazarlo y sentir su calidez. Era tan atractivo que la cabeza le daba
vueltas y no era culpa del vino.
Era difcil de creer la intensidad de lo vivido siete aos atrs. Aqu, mirando
su silueta derecha y oscura contra el paisaje de Napa, el recuerdo pareca un sueo.
El mvil de Julia son, estaba en el bolso. Se acerc y se apresur a
contestar.
Hola cario.
Nick solt un plato de forma brusca en el lavavajillas.
Me alegro. Estoy en un almuerzo de trabajo. Mir a Nick de reojo.
Almuerzo de trabajo, una mierda pens Nick. No es que le importara Frank,
por l podra quedarse viviendo en Tailandia, Hong Kong o dnde diablos
estuviera.
Me parece perfecto. Se alej de Nick y titube antes de contestar: Yo
tambin.
Sin mirarlo guard el telfono de nuevo en el bolso. Julia se acerc a Nick,
que con expresin de granito recoga algunos utensilios.
Debo hablar contigo de algo.
Habla.
Se acerc hasta quedar frente a ella.
Quiero disculparme contigo Nick.
Nick vio el anillo de compromiso, al que le haba negado toda su atencin
en el rato pasado, en cuanto ella lo toc. No poda ignorarlo, la piedra lanzaba
dardos luminosos que lo acabaron de enfurecer. Ella lo desafiaba con su pose y lo
excitaba como ninguna mujer lo haba logrado antes. Quera que esa fachada de
contencin se fundiera con su toque. Quera escuchar ese tono educado y sensato
gimiendo de placer.
Por decirle a tu querido Frank que estabas en un almuerzo de trabajo?
Es un almuerzo de trabajo y no es por eso que deseo disculparme.
Se quedaron en silencio, rodeados de cadenas invisibles, que los acercaron
un poco ms. Nick se inclin con lentitud y la mir a los ojos. Tena que besarla, se
morira si no volva a probar la piel de su boca.
Julia Se interrumpi, tom la hebilla del cabello y solt el moo.
Deseaba verte con el cabello suelto desde que te vi en la oficina.
El cabello cay como un manto oscuro y las visiones de l sostenindolo
mientras empujaba en ella, le aceleraron el pulso.
Julia lo tom de la mano y la apret con suavidad. Nick contuvo la

respiracin ante ese pequeo gesto y se atrevi a entrelazar los dedos. Volvi a
inspirar.
S que no te acostaste con Beth dijo Julia de sopetn.
Nick levant la vista, asombrado por lo que escuchaba. El desconcierto lo
paraliz un instante. El nudo de angustia y celos por la llamada de segundos atrs,
se entremezcl con un soplo de alivio.
Cundo te enteraste?
Hace un rato. Lori me lo cont. Disclpame por no creer en ti, por haber
destruido nuestro amor por culpa de mi inmadurez, de mi inseguridad. Fui tan
injusta, de verdad lo siento.
Ya veo. Nick la solt y con las manos en la cintura le dio la espalda y se
dedic a observar por la ventana.
S que mis disculpas llegan tarde.
Sabes cmo me he sentido todos estos aos? No me diste la ms mnima
oportunidad. Nick quiso imprimirle a su voz un tono tranquilo, aunque calma
era lo ltimo que senta.
Supongo que ya no tiene tanta importancia, pero me pareca que debas
saberlo.
Una carcajada irnica rompi el silencio. Nick dio la vuelta y furioso se
acerc a ella. Julia retuvo el aliento. El gesto de Nick transformado por el
resentimiento y la vulnerabilidad, le rob el corazn.
Qu no tiene importancia? Es importante! Seal con el dedo. Para
mi es jodidamente importante!
Julia abri los ojos como platos.
Por qu es tan importante?
No es evidente? Volv por ti. Yo podra seguir viviendo en Los ngeles y
venir aqu de forma espordica, as como hago con los otros hoteles.
No creers que me voy a tragar ese embuste?
Te equivocaste una vez no creyendo en m! Su tono de voz reverber
por la estancia. No querrs hacerlo de nuevo. Todos estos aos pensaba en la
manera de volver a acercarme a ti. Solo imaginar que ese malnacido te toca
Nick cerr los puos a los costados y continu con su diatriba.
No mereces mi sufrimiento y sin embargo aqu me tienes. Mi corazn es
testarudo y se niega a olvidarte.
Julia estaba muda, incapaz de moverse, como si un hechizo la hubiera
sembrado en el lugar. Un sentimiento de aoranza escondido en capas de
resentimiento y desengao, empez a florecer dentro de ella.
Nick la atrajo hasta atraparla y le roz la boca en un gesto dedicado a tentar,
pero el gruido que sali de su garganta, lo llev a devorar los labios y a encerrarla
en su cuerpo. Era un beso voraz y desesperado, necesidad cruda contra dulzura y

entrega. Era deliciosa y clida, sus senos tensos contra su vestido lo enervaban.
Senta cada temblor que recorra su cuerpo suave. Pens que se pondra rgida pero
ella se aferr a l, no supo si para evitar caerse o para sentirlo ms cerca. No le
importaba. Interrumpi el beso y la tom de la mano. La llev hasta una de las
puertas de la habitacin que abri presuroso y algo inseguro, la verdad, tema las
comparaciones y s no se senta bien con l? No deseo pensar ms en eso.
Mrame Ella parpade y l pudo ver las dudas que como sombras
oscuras se instalaban en su mirada.
Nick susurr, por favor. Esto no est bien.
El mayor temor de Julia era volver a arriesgar su corazn.
Est ms que bien, es perfecto. Es un jodido sueo del que por ahora no
vamos a despertar
La bes de nuevo e instig a su boca para que se abriera. Toc su lengua y
danz con ella, mientras la llevaba al lado de la cama. Su negativa se haba
esfumado y Nick apret su miembro contra ella. Le baj el cierre del vestido. Ella
no se qued atrs empez a desabotonar la camisa, pero era tanta la ansiedad que
l, se la sac por la cabeza. Julia le acarici los pectorales, bes su cuello y el pecho.
Tena que poseerla enseguida, la piel le arda, en segundos le quit el vestido y le
acarici la piel en el proceso.
Nick volvi a besarla, mientras Julia, nerviosa y encendida forcejeaba con el
cinturn. No quera pensar, solo quera sentir. Ella le mordisqueaba el cuello
asombrada del hermoso fsico del hombre que la devoraba. Estaba ardiendo y lo
nico que quera hacer era devorarlo. El contacto de sus pieles desnudas los llev a
un abrazo desenfrenado, pero no se engaaban, el amor y la pasin danzaban
alrededor junto a los celos, las dudas y la desconfianza. Desprovistos de palabras
sus cuerpos se mecieron al ritmo de las sensaciones. A l le pareca increble tener a
Julia en su cama, escuchar sus gemidos, sentir sus manos aferradas a su espalda.
Una ltima mirada de Nick y el tcito consentimiento de Julia, lo llev a acariciarla
entre las piernas, deseaba ir ms lento, pero el vaivn de las caderas de ella se lo
impeda.
Llevo aos soando con esto. He esperado tanto para verte as. La
mirada lujuriosa de Nick la encendi an ms.
Se arrodill frente a ella y la atrajo al borde de la cama, bes la cara interna
de los muslos hasta llegar a los labios vaginales y empez a besarla a chuparla a
explorar su intimidad. Su aroma era como una droga que llegaba directamente a su
cabeza y lo haca un necio.
La bes y lami de arriba abajo y empezaba de nuevo.
Julia loca de excitacin, estall en llamaradas gimiendo y perdiendo
totalmente el control. Al volver a la realidad se dio cuenta que tena las manos
apresadas en la cabeza de Nick y que lo tena completamente pegado a ella.

Lentamente lo solt. Con semblante apenas contenido, fue ascendiendo en una


lluvia de besos hasta llegar a los pezones que agasaj con dedicacin, sin dejar de
acariciarla. Ella quera que la penetrara, se morira s no lo senta dentro de ella.
Nick, por favor, por favor repeta con voz entrecortada.
Fue al bao rpidamente y volvi ponindose un condn con celeridad.
Traa unos cuantos en la mano, que dej en la mesa de noche.
Julia, mrame. Quiero que te entregues totalmente a m. No quiero que te
guardes nada, quiero que seamos uno solo.
S, s, s.
Julia sinti la punta de su glande suave y dura a la vez, cuando empez a
penetrarla, ella se resisti, hasta que la penetr de un empujn colmndola
totalmente. Sali de ella, para volver a entrar hasta el fondo. Tom su cuerpo y lo
reclam como suyo, solt un gruido fuerte de posesin, que arras con ella.
Empez a embestir con fuerza.
Nick estaba tenso trataba de controlarse para no correrse como deseaba
hacer haca rato y poder complacerla. Sentir la estrechez de Julia lo volva loco y lo
sumerga en un mar de sensaciones. En un momento dado, se sinti perdido no
saba s era la realidad o un sueo Dios! No iba a aguantar mucho ms.
S, s, ms, ms murmur ella al borde del xtasis.
Sigui embistiendo con fuerza contra ella. Quera morderla, quera
chuparla, volverla loca de placer. Le preocup el estar siendo demasiado brusco,
no era que ella se quejara, despus de unos gemidos tensos y cuando Julia pens
que no podra aguantar ms placer; estall en un clmax tan intenso que las
contracciones las sinti por todo el cuerpo. El corazn le iba a estallar. Era un fuego
que arrastr a Nick, haciendo que sus contracciones lo llevaran a un clmax
tormentoso. El hombre grua y gema sin dejar de moverse.
Se separaron todava temblorosos. Julia se levant enseguida y se encerr en
el bao. Se apoy en la puerta y cay al piso.
Dios mo! Qu he hecho! Se golpeaba la cabeza con las rodillas.
Qu mierdas te pas Julia Lowell?
Se levant como un resorte Tengo que salir de aqu. Se higieniz como pudo,
enroll el cuerpo en una toalla y sali a enfrentar el desastre.
Tengo que irme. Apenas lo mir y se dedic a buscar su ropa.
Nick la observ recoger la ropa.
Podramos pasar la noche aqu, te llevara temprano a San Francisco,
estaras en tu oficina a primera hora.
Julia neg con la cabeza y con el atado de ropa entr al bao de nuevo. En
unos minutos sali.
No puedes negar lo que an hay entre nosotros seal Nick quien
apenas se haba puesto un par de pantaloncillos, la acerc a l. Ella rehuy su

mirada. Has sido ms feliz con l que conmigo?


No es eso Nick.
Te pone muy caliente? Su dinero te excita, su polla o lo que te hace?
Ella se solt furiosa.
No seas imbcil. Esto fue solo sexo, no le des ms vueltas.
Julia resopl. No quera mirarlo, no quera caer de nuevo en su hechizo,
rogarle que la llevara de nuevo a la cama y que le hiciera todo lo que quisiera. No
poda.
Nick solt una risa sardnica que a Julia le record las discusiones del
pasado.
No mientas, sabes que es ms que eso Alguna vez volver a ver la
sinceridad que amaba?
Ella no quiso mirarlo.
Esta charla es absurda. Tengo que irme, en serio, buscar un transporte.
No necesitas molestarte con el helicptero.
Sali a la sala, temblaba cuando aferr el bolso para sacar, el cepillo y
algunos cosmticos.
No seas tonta, yo te traje, yo te llevo. Se qued mirndola con gesto
inescrutable. No puedes seguir negndolo, ni a ti, ni a tu querido Frank.
No lo nombres, por favor, no lo nombres.
Gozaste en mis brazos, no lo olvides.
Se dio la vuelta y en minutos sali arreglado de nuevo a la sala. El cabello
estaba mojado y llevaba unos jeans, camiseta y suter. Julia record que as era que
se vesta cuando estaba en la universidad.
Salieron de la cabaa, el viaje lo hicieron en silencio. Llegaron al helipuerto
y el helicptero ya estaba listo. Todava era de da cuando aterrizaron en San
Francisco. Nick insisti en llevar a Julia a casa. Al llegar, ella casi se tira del auto,
deseaba alejarse de lo que empezaba a considerar el peor error de su vida. Se
despidi brevemente. Al entrar al apartamento, supo que no estaba sola.
Frank!

Captulo XX

El sentimiento de culpa era tan grande, que Julia se ech en los brazos de
Frank, advirti que estaba tenso y que a duras penas le devolvi el abrazo.
Estaba preocupado, no volviste a contestar el mvil. Deseaba darte una
sorpresa.
Y lo has hecho.
El rostro de Frank luca cansado, se le notaba las horas de viaje y la falta de
sueo.
No te noto muy feliz de verme dijo l antes de volver a tomar asiento.
Claro que s.
Julia solt el bolso y se quit la chaqueta.
Qu deseas tomar? Pedimos algo de cenar? Debes estar muerto.
Tengo un trago en la mano por si no te has dado cuenta Ests nerviosa
por algo? En la oficina me dijeron que habas salido con Nicols de la Cruz Por
qu no me lo comentaste cuando hablamos?
Te dije que estaba en un almuerzo de trabajo. En Napa.
Frank se qued mirndola sorprendido. Se enderez en la silla.
Solo trabajo?
Por favor Frank.
Espero que no hayas olvidado que eres una mujer comprometida.
Julia dese sincerarse con l. Decirle la verdad, que sus sentimientos estaban
hechos un nudo. Por un lado estaba la profunda atraccin que ejerca Nick sobre
ella y por otro estaba su cario hacia Frank, no se senta capaz de defraudarlo hoy.
No cuando an tena impresas en su cuerpo las caricias de otro hombre.
No lo he hecho se lanz a abrazarlo y se sinti una desvergonzada. Ella
siempre haba criticado la infidelidad, esta no tena espacio en su vida y en sus
relaciones, era la primera vez que algo as le pasaba. Lo siento.
Qu es lo que sientes querida? Frank acun el rostro de Julia y la mir
directo a los ojos Te excita?
Julia se enderez enseguida Qu les pasaba a los hombres?
Cmo me preguntas eso? Se levant y camin delante de l. Siento
no haber estado pendiente del mvil y no decirte que estaba con Nick. No deseaba
preocuparte.
Que considerada.
Hay una historia Frank, debes saberlo. Por favor no te enfades.
Soy un hombre civilizado, solo que en este momento tengo ganas de

romperle la cara a ese bastardo.


Frank!
Terminaron porque te puso los cuernos, recuerdo que me lo contaste Por
qu desea acercarse de nuevo?
No se
Quiso salir en defensa de Nick, contndole a Frank lo que Lori le haba le
comentado, pero eso sera empeorar las cosas. Se pondra ms furioso.
No quiero verlo detrs de ti, te lo digo en serio, Julia. Es un gilipollas
prepotente.
Debo trabajar con l, hay mucho en juego. La empresa
Lo importante es que nuestra relacin no se encuentre en juego, lo dems
me importa una mierda.
No necesitas ser tan vulgar.
Frank se levant de la silla.
La verdad Julia, estoy muerto. No he dormido desde, no recuerdo
cuando Y lo que menos deseo es discutir contigo.
S, es mejor que te vayas a descansar. Julia descans, no deseaba que
Frank pasara la noche en su casa, si se lo hubiera insinuado, hubiera buscado una
excusa, la regla, la cabeza o lo que fuera. Otro da podra lidiar con ello, ese no era
buen momento. Recuerda que el viernes tenemos el cumpleaos de Lori en casa
de Peter.
No lo olvidar. Demi lo debe tener anotado en la agenda.
Demi la secretaria de Frank, era una eficiente mujer que todos los lunes
llamaba a Julia para organizar la agenda social.
Le dio un beso de despedida que Julia no fue capaz de devolver.
La culpa y la vergenza la acompaaron todo el da siguiente, apenas se
pudo concentrar en el trabajo. Gracias a Dios Nick no haba dado seales de vida.
Mejor as, lo quera bien lejos. Con los codos apoyados en la mesa se masajeaba las
sienes. El desastre era inminente. Menos mal que Frank tambin estaba ausente, lo
vera al da siguiente para cumplir el compromiso y despus de la fiesta hablara
con l. No poda seguir ignorando sus sentimientos. Dios, la manera en que haba
reaccionado en la cama. Prcticamente lo haba devorado. La pericia de Nick
estaba fuera de discusin, saba dnde presionar para provocar la respuesta que
quera, siempre haba sido as. Tenerlo de nuevo dentro de ella, la hizo sentir
diferente, sexi, deseada, venerada, no haba mitificado su recuerdo, el placer que
Nick le prodigaba no se lo haba dado nadie ms y ella haba reaccionado igual que
cuando tena veinte aos. Contuvo la respiracin al evocar las palabras, los besos
las caricias y todo lo dems. Menos de dos semanas tratando con Nick y ya haba
echado su vida por la borda, traicionado a quien no lo mereca y sumido en un
caos emocional que la tena acorralada. Ella no era as, era una mujer valiente,

fuerte y decidida. A cualquier problema le buscaba enseguida la solucin, pero en


esto se senta frgil. Termin su jornada laboral evitando sentirse tan acorralada y
nerviosa como de verdad se senta.
El viernes sali un poco ms temprano de la oficina. El da anterior le haba
comprado el regalo a Lori. Su amiga celebraba el cumpleaos de distinta manera
cada ao. Este ao hara una fiesta con todos sus amigos en la casa de su hermano
Peter que viva en el condado de La Marina.
Frank pas a recogerla a las siete y media, estaba de muy buen humor, alab
el vestido rojo que llevaba y el cabello suelto peinado liso que le llegaba debajo de
la espalda, maquillaje suave y labios de tonalidad natural. Sandalias doradas de
tiras y tacn delgado.
Guauuu, ests hermosa. Fue el saludo de Frank que la mir de arriba
abajo con una sonrisa.
T tambin ests guapo.
Frank haba ido en la limosina de la familia. El chofer abri la puerta, Julia
se acomod. El auto se alej de la acera y tom una de las congestionadas vas de la
ciudad.
Llegaron a lo de Peter veinte minutos ms tarde. Por el ruido de voces y la
msica que los alcanzaba, la fiesta ya estaba en su apogeo. Entraron a una sala
donde ya haba un grupo nutrido de invitados que se desplazaban con copas en la
mano. Algunas parejas bailaban ms all. La casa de Peter era cmoda y amplia, la
decoracin minimalista y cuadros de arte abstracto adornaban las paredes. El
anfitrin se acerc a saludarlos. Abraz a Julia y dio la mano a Frank. Que guapo
era Peter, cavil Julia. Con su cabello rubio y sus ojos azules era la perdicin de las
mujeres.
Oh mi Dios, haras carrera en el modelaje dijo Peter al tiempo que le
daba un suave beso en la mejilla.
No seas zalamero contest Julia sonriente. Aqu hay material de
sobra para un catlogo de Victoria Secrets.
Lori y Peter tenan una agencia de publicidad muy bien posicionada en el
mercado. Peter siempre estaba rodeado de mujeres hermosas, solo sala con
modelos por lo que ella saba. Lori le deca que algn da se enamorara de una
Betty la fea que lo dejara viendo un palmo de narices. Peter no le prestaba
atencin. Se acerc una modelo alta y delgada que se tambaleaba.
Divirtanse estn en su casa.
Peter, con gesto de fastidio llev a la joven a otra habitacin.
Julia, ests preciosa. La voz de Mike detrs de ella, le arranc una
sonrisa, al darse la vuelta l la abraz.
Eres un suertudo amigo dijo a Frank.
Lori enfundada en un vestido negro que le quedaba muy bien, sali a

recibirla. Haba madurado muy bien, era una hermosa mujer de curvas sensuales.
Los hombres gravitaban a su alrededor, su melena rubia, no tena nada del
estropicio que era de adolescente, brillaba en ondas suaves y sus ojos azules
sonrean con picarda. Se abrazaron y Julia le entreg el regalo. Lori volvi a
abrazarla y al odo le dijo:
No quiero preocuparte pero Nick est aqu.
Julia la tom del brazo y la alej unos pasos de Frank. Frank y Mike se
enfrascaron en una conversacin.
Por qu lo invitaste?
Un mesero se acerc y le brind una copa, que Julia tom enseguida. Quiso
beberla de golpe, pero no poda ser tan infantil.
Yo no fui. Vino con Mike.
No articul palabra, ote el recinto pero no lo vio por ningn lado. Mir a
Lori con resentimiento.
Entindeme, l es uno de los dueos de la cuenta ms importante que
tenemos en este momento.
No quiero que se encuentre con Frank. No le gust nada que hubiera
almorzado con l el mircoles.
Lo siento amiga. Lori observ a Julia con curiosidad. Te ha afectado,
vaya si te ha afectado.
Julia resopl y blanque los ojos.
Ests loca respondi.
A m no puedes engaarme, no en vano te conozco desde que nos
cambiaban el paal y tombamos bibern.
No seas tan exagerada. a pesar de la preocupacin, no pudo evitar
sonrer. Tenamos cuatro aos cuando nos conocimos.
Bueno, yo creo que a esa edad todava me haca pis en los pantalones, eso
volva loca a mi mam que le tocaba ponerme paal.
Julia le dio un pequeo sorbo a su copa, mientras se preguntaba hasta qu
punto la invitacin a Nick haba sido solo idea de Mike.
Ahora s aclrame lo de Beth.
Pues lo que te dije ese da, parece que todo fue una trampa orquestada
por ella.
Necesito un favor.
Dime.
Necesito que lo confirmes, habla con ella y me cuentas.
Est bien.
Volvi al lado de Frank y trat de controlar los nervios ante el inminente
encuentro. No tuvo que esperar mucho. Nick entr de la terraza a la sala, hablaba
con una pareja. Se embebi en su imagen con avidez. Como si hubiera transcurrido

mucho tiempo sin verlo. l era el hombre cuya presencia ocupaba cualquier
recinto. Su mente volvi a revivir los recuerdos de la tarde pasada en Napa y las
mejillas adquirieron un tono carmes. Estaba de perfil y Julia admir su aspecto
esbelto y elegante con un traje de tres piezas color plomo. En cuanto l la divis, su
mirada la atraves como un rayo y se abri paso entre la gente hasta llegar a ellos.
Percibi la tensin de su novio y tuvo serias dudas sobre el resultado de la velada.
Julia trag saliva al tenerlo de frente y una descarga le recorri las venas
cuando le roz la mano.
Volver a verte es un enorme placer le dijo devorndola con la mirada.
Ella le correspondi con una sonrisa ensayada y algo tensa. Era su nica
defensa contra la vorgine de sentimientos que el hombre le despertaba, era
incapaz de batallar contra la fuerte atraccin que senta. Pona a Dios como testigo
que haba luchado desde el mircoles para poder superarla, pero era un caso
perdido. Algo en el gesto de Nick la llev a un preciso momento de la intimidad
compartida, el cernindose encima de ella susurrndole palabras erticas en
espaol. Se sonroj avergonzada y por la mirada punzante que ste le dirigi, supo
lo que estaba rememorando.
Frank reciproc el saludo con una frialdad rayana a la antipata. Nick ni se
inmut. Frank bebi su trago de golpe y al pasar un mesero, solt el vaso vaco y
tom otro trago.
Vaya, estn reunidos los tiburones de la hotelera de la costa oeste
afirm Lori que se acerc con una copa de champn en la mano al ver el semblante
tenso de Julia y la manera posesiva con que Frank le pas el brazo por los
hombros.
Le estaba contando a Mike sobre nuestra expansin en China, Tailandia y
Japn seal Frank con petulancia. Estaremos en las ligas pesadas muy
pronto.
Te felicito dijo Mike.
Me imagino que a tu padre no le habr hecho mucha gracia dejar entrar
a Nick en la sociedad? Tu abuela se debe estar revolcando en la tumba.
Mi padre no es lo que dijramos un tiburn de los negocios Frank y mi
abuela era una mujer prctica ante todo. Nuestra sociedad con Nick es lo mejor que
nos pudo pasar, el negocio ha crecido de manera ostensible.
Nick lo observaba sin modular palabra y expresin de Me importa una
mierda lo que pienses.
Peter se acerc de nuevo al grupo. Frank se haba tomado tres tragos en
menos de diez minutos.
Nick observaba a Frank como si de un nmero de circo se tratara. Estaba
furioso y celoso. Era difcil verla y no poder reclamarla como suya. Quera arrancar
al malnacido del lado de ella. La sonrisa de suficiencia del bastardo, cada vez que

la acariciaba, lo tena hasta las narices.


Frank aferr el rostro de Julia y trat de besarle los labios, ella rehuy la
caricia.
He escuchado que van muy bien con el hotel de Las Vegas Cielo?
Recuerdas el fin de semana en Las Vegas?
Julia mortificada asinti.
S, lo recuerdo.
Mi hermosa prometida, me quiso dar una sorpresa.
Julia lo interrumpi:
Frank no creo que a nadie le importe lo que pas ese da
Y as Frank entre trago y trago hilvanaba una historia tras otra, sobre lo que
era su relacin, que Nick percibi montona y ms de amigos que de amantes.
Quiero irme ya dijo en tono alto para que Nick escuchara. Quiero
estar a solas contigo.
Julia se separ sonrojada y le contest:
Contrlate Frank y por favor no bebas ms. Voy al tocador, con permiso.
La mirada de Nick fue tras ella, ansiosa de un gesto, no importaba cual, algo
que le diera a entender que l le importaba. A lo mejor estaba embarcado en una
travesa que no era la suya. A lo mejor debi dejar las cosas en paz y que ella
siguiera su vida como la tena planeada. No pintaba nada entre ellos dos. Un buen
polvo no era una relacin, ni el inicio de una tampoco. Julia no tena la culpa de
que l no hubiera superado el pasado. Pero su interior se rebelaba, quera marcarla
como suya. Que todos los hombres del saln que la miraban con avidez supieran
que l era su dueo. Y lo hara como haba un Dios en el cielo, lo hara.
Julia se recluy en el bao, por ella, se quedara hasta el da del juicio final y
no saldra a enfrentar el enorme problema que haba en la sala. Abri el grifo y se
moj las sienes. Se lav las manos y control como pudo la angustia de ver a Nick
soportando las payasadas de Frank. Dedic unos minutos a calmarse, hasta que
alguien toc la puerta y se oblig a salir. Se recluy en el estudio que estaba vaco.
Se acerc a la ventana desde donde se vislumbraba las luces de la baha. No se
senta con ganas de salir de all. En un minuto se dio cuenta que no estaba sola.
Ests hermosa.
Esto es una locura, Frank vendr a buscarme.
Peter y Mike lo tienen distrado.
Julia hizo el amague de marcharse, pero Nick tom su mano con suavidad y
la jal haca l.
Se te nota. Le dio la vuelta, la abraz por detrs y le susurr en el odo
con su tono de voz ronco que envi ondas expansivas por su piel en forma de
escalofros. El reflejo de la ventana le devolva la imagen de los dos. No ests con
l, basta con mirarte para verlo y basta con olerte para saber que an llevas mi

sabor en la piel. Tu cuerpo me llama Julia Crees que no me doy cuenta?


Nick
Quiero tocarte susurr al odo con el tono de voz, que la haca arder y a
la vez haca que le corriera sudor fro por todo el cuerpo. Quiero lo que es mo.
Quiero lo que me pertenece. Para qu fingir ms, por Frank no sientes nada.
No puedes decirme que siento o que no siento. Batall Julia, pero ms
por orgullo que por otra cosa.
No te lo estoy diciendo. En serio. Te amo Julia, te amo tanto que me duele
el corazn. Est sed de ti es infinita y nada va a cambiar esto. S que algo sientes,
por la manera en que me miras, en los gestos de tu boca. Estamos igual Julia Para
qu negarlo ms?
Julia quiso refutarle, pero no encontr las palabras. Nick hundi la cara en
su cuello, aspirando su aroma como un adicto.
Llevo aos aorndote, amndote, odindote y desendote. No ha sido
agradable, lejos de ti me he acostumbrado. Pero tenerte cerca, es como si fuera un
puto yonqui. Tengo que intentar recuperarte.
Con la boca le acarici el cabello y la sien y con los dedos roz la piel del
brazo en un masaje suave. Julia deseaba quedarse all para siempre. Refugiarse en
su abrazo. Lo enfrent con la mirada a travs del cristal, por instantes sus miradas
se entrelazaron en una corriente de amor y deseo. Un soplo de aire reemplaz el
calor de Nick y segundos despus estaba sola.
Iba por el pasillo cuando se cruz con Mike.
Te aconsejo que controles a tu novio, ha bebido mucho y se ha pasado con
sus comentarios.
No entiendo por qu se est portando as.
Se siente amenazado por Nick dijo Mike contundente. Es obvio que le
moleste la manera en que ustedes se miran.
Yo no estoy mirando a Nick de ninguna manera replic Julia.
Si t lo dices, querida. Es mejor que trates de calmarlo, si no lo golpea
Nick, lo golpear yo.
Frank bebi por ensima vez de su vaso. Peter se alej a saludar a una pareja
de recin llegados. Nick volvi a ocupar su lugar al lado de Frank, se quedaron
solos.
Quiero que dejes a Julia en paz.
Lo que t quieras me importa un cuerno.
Ests jugando Nicols de la Cruz. Almuerzos en Napa, visitas en su sitio
de trabajo. A Julia no la impresionas con eso. Yo le propuse matrimonio en Napa.
Julia se acercaba a ellos con la intencin de sacar a Frank de all.
Matrimonio, matrimonio respondi con acento irnico y sonrisa que no
lleg a los ojos. Preocpate por mantenerla contenta en la cama.

Hijo de puta! exclam Frank y le lanz un puetazo en pleno rostro


que Nick que estaba sobrio pudo esquivar y se lo devolvi. Frank trastabill hacia
atrs y choc con la pared, lo que le dio impulso para levantarse y lanzarse encima
de Nick, pero este se desplaz y Frank choc con una de las pocas sillas regadas en
el lugar y cay sentado. La msica enmudeci de golpe y los invitados los
observaban disfrutando del espectculo. Julia se acerc y exclam:
Basta, ya basta! Se acerc a Frank y ayud a levantarlo. Vmonos ya.
Nick vio como el hombre se haca la vctima ante Julia. Lori se acerc a l.
Ests bien? Debiste dejar que te hubiera pegado dijo una sonriente
Lori.
Ni lo suees.
La pareja abandon la estancia. Nick se march minutos despus.
En su apartamento, Julia se afanaba por sacar una bolsa de verduras de la
nevera que llev hasta la sala, donde Frank se tocaba el rostro. Ella le pas el
empaque que l con mirada de culpabilidad recibi. Apenas si haban cruzado
palabras.
Lo siento dijo Frank.
Yo tambin lo siento.
Frank ya ms despejado, la mir con fijeza.
Por qu lo sientes?
Julia tena el pecho contrado, una piedra en el estmago y se le nubl la
mirada.
No puedo seguir contigo Frank. No es justo.
Lo saba! mascull con rabia. Se levant de la silla y tir la bolsa de
guisantes lejos As que es eso? El malnacido gan.
Esto no se trata de una apuesta. Es sobre sentimientos Frank. No tengo
idea de qu va a pasar con Nick, pero no puedo casarme contigo No cuando te he
traicionado de obra y pensamiento, por culpa de los irremediables sentimientos hacia otro
hombre.
Pinsalo bien, cielo. Se tambale un poco, la borrachera ya le haba
pasado. Su rostro dibuj una triste sonrisa. Deb romperle la crisma.
Julia se quit el anillo que la acompaaba haca meses y lo puso en la mano
de Frank.
Merece estar en el dedo de una mujer que de su vida por ti. Eres un buen
hombre y te mereces un gran amor. No te conformes con menos.
Julia, por favor le aferr las manos, yo te amo. No lo hagas, yo te
quiero.
Julia solt el llanto y neg con la cabeza.
En cuanto supe que ese malnacido trabajara contigo me entraron dudas,
pero cuando hablamos el mircoles en la noche ya lo imaginaba.

Por qu lo imaginabas?
Por el tono de voz que utilizas cuando pronuncias su nombre.
Oh Frank! Perdname, por favor.
Julia permaneca en el sof sin dejar de llorar.
Est noche lo mirabas de una forma dijo con voz ronca. Nunca me
has mirado a m as.
Se acerc a ella y le aferr con delicadeza la barbilla.
Tienes razn, no tengo porque cuidar a mi mujer en ese aspecto. No tengo
por qu perseguir su amor. Buena suerte cielo.
Julia fue incapaz de pronunciar palabra, se qued sentada viendo a Frank
dirigirse a la puerta sin aadir ms. No pudo apartar la vista de la puerta, mientras
digera todo lo que acababa de pasar. Llor de nuevo al recordar el inicio de su
relacin y el tiempo transcurrido hasta que se comprometieron. No poda negarlo,
era una relacin cmoda, sin altibajos, nunca sinti amenazado su corazn, por eso
sigui adelante con todo. Pero aun as lo quera y se senta mal por todo. No fue
sino aparecer Nick en el panorama, para que su mundo quedara patas arriba, como
siempre. Con un suspiro de desconcierto se dirigi a su habitacin y mientras se
pona la pijama se sinti molesta con Nick Qu derecho tena de llegar como un
tornado y acabar con todo? Y lo ms importante del caso Por qu le daba ella ese
poder?

Captulo XXI

Al da siguiente, Julia no quera levantarse de la cama, apenas haba


dormido. A media maana, llam a sus padres para comentarles el rompimiento
de su relacin con Frank. Hubiera querido darles la noticia en persona, pero no se
senta con nimos de aguantar los comentarios de Liz. Aunque por telfono le hizo
saber su inconformidad. Pas la jornada en el ordenador mirando fotografas de su
relacin con Frank, deseaba reconocerse en esa mujer de imagen contenida, pero
no se encontraba. Desde la ventana de su apartamento, observaba la niebla que
descenda sobre el Golden Gate como un abrazo de amantes.
Quera buscar a Nick, necesitaba hablar con l. Perderse en su mirada, en
sus brazos, en todo el cuerpo. An segua molesta con l. No se haba comunicado
con ella. El timbre del telfono interrumpi el mutismo del lugar. Salt el
contestador.
Amiga s que ests ah. No quieres contestarme el mvil, te he marcado
cantidad de veces. Quiero hablar contigo.
El tono de voz de Lori, rezumaba preocupacin. Hubiera agradecido esa
preocupacin el da anterior en la fiesta. Julia le haba dejado un mensaje en
whatsapp contndole que haba cortado con Frank.
Ir a tu casa, llevar comida y tequila, la frmula mgica contra los
problemas.
Julia solt un resoplido. No deseaba ver a nadie.
Una hora despus, alguien golpe la puerta. Lo pens dos veces antes de
abrir.
Menudo lo el que armaste anoche dijo Lori que entr como un
vendaval y sigui derecho al mesn de la cocina donde descarg unas bolsas de
comida y otra de dnde sac una botella.
No he armado ningn lo. Creo recordar que t estabas all.
Julia observ con gesto aptico la botella.
Dios mo No puedes negar que estuvo genial, fue muy macho. Animal,
pero genial.
Julia la mir indignada.
No le vi nada de genial. Fue espantoso, troglodita y me hizo sentir muy
mal.
Lori sac dos copas y sirvi los tragos. Abri la nevera, sac los limones.
Madre ma que orden. Mi nevera solo tiene agua y pizza de hace dos
noches. Parti los limones por la mitad. Ya quisiera yo que un par de hombres

se pelearan por m.
Hay un montn de hombres detrs de ti.
Pero ninguno pelndose por este maravilloso cuerpo Dnde est la sal?
Julia blanque los ojos y seal el recipiente.
Tienes una cara terrible volvi a la carga Lori.
No estoy en mi mejor da contest Julia con sarcasmo.
Se nota. Antes de seguir con el tema. Quiero decirte que me cae bien
Frank.
Julia le lanz una mirada de no te lo creo.
En serio, es un buen hombre, aburrido eso s, pero buen hombre.
Me acost con Nick en Napa interrumpi Julia cuando Lori le puso la
copa en frente. Lo levant y lo vaci de golpe. Le lloraron los ojos.
Te olvidaste de la sal.
Cierto, para la prxima.
Lori bebi el trago, realiz todos los pasos.
Anoche lo sospech. Se lanzaban unas miradas que carbonizaban. Ahora
entiendo por qu Frank reaccion como lo hizo. La atraccin de ustedes es muy
evidente.
Julia bebi otro trago.
No vas a decir nada ms? Me acost con otro hombre cuando an estaba
comprometida. Eso me hace una mujer horrible.
Vamos, no seas tan quisquillosa. Ante el pasmo de Julia por su
respuesta continu: Qu quieres que te diga? Me alegro por ti. Ese hombre est
de muerte. Apuesto a que sigue siendo un polvazo, como aos atrs y pienso que
lo necesitabas. Estoy segura que Frank no te pone como lo hace Nick.
Julia bebi otro trago.
No todo es sexo.
Vamos a dejarnos de monsergas. Lo que tuviste con Nick, fue intenso
apasionado y hubo mucho amor. Todos estos aos te he visto con tus novios y ni
una sola vez te vi plena, satisfecha.
Esta vez fue Julia la que sirvi la ronda. Lori fue al equipo de sonido y en
segundos la voz de Adele y su tema Only and Only irrumpi en la estancia.
No se cuales sean sus intenciones Lori. Si desea jugar conmigo? Si solo
quiere utilizarme?
Son vlidas todas tus preguntas, es normal sentir miedo. Hay algo que me
causa curiosidad.
Lori chup el limn, la sal, arrug la frente y bebi otro trago .
Y es?
Ests ms preocupada por lo ocurrido con Nick que por el rompimiento
de tu compromiso y eso dice mucho.

Julia se sinti mareada y el rostro en llamas.


Claro que estoy dolida. Se defendi Julia frunciendo el ceo. Me di
cuenta de algo.
Cuenta.
Frank nunca me quiso. Fue una relacin cmoda.
Eso es evidente. T tampoco ests enamorada. Desde que llegu ha sido
Nick esto, Nick lo otro. A Frank lo he nombrado yo. Julia, se te olvida que este
hombro estuvo all en tus das negros, adems, estoy segura de que nunca has
dejado de quererlo. Por ms que tu cabeza le diga a tu corazn y a todo el mundo
lo contrario.
Tienes la jodida razn exclam Julia que bebi otro trago. La comida ni
siquiera la haban abierto. Y ahora que mierdas hago?
Pues bscalo, toma la iniciativa. Seguro tiene un reguero de mujeres con
ganas de darle lo que t por miedo no le quieres dar dijo despus de otro trago y
levantndose para tomar la chaqueta que haba dejado tirada en una silla. Nadie
se cruza en tu camino por casualidad Julia. Todo tiene un motivo, algo te quiere
ensear la vida con la vuelta de Nick.
Nick se despert ante el sonido del timbre, confuso, mir el reloj de la mesa
de noche, una y treinta de la madrugada Qu rayos...? . Examin el mvil por si
hubiera alguna llamada de emergencia. No encontr nada. Baj en pantaln de
pijama mientras se pona una camiseta vieja con el logo de Stanford. El timbre
volvi a sonar.
Ya voy. Abri la puerta y qued mudo, si fuera una aparicin no se
habra sorprendido tanto, apenas pudo balbucear. Julia
Ella estaba a su puerta. Se llev las manos al rostro para terminar de
despertarse. Le pareca un sueo o fruto de su imaginacin. Iba con unos
pantalones de hacer ejercicio, camiseta y una chaqueta, zapatillas negras. El cabello
suelto y sin pizca de maquillaje. Se tambale. Nick no quera moverse y que
desapareciera de pronto.
Qu te pasa?
Julia entr a la casa y solt la risa. Nick cerr la puerta convencido de que
estaba soando. Julia borracha? Era increble.
Me pasa de todo Nick de la Cruz.
El aludido ri entre dientes.
Cmo llegaste?
En taxi.
Menos mal que no haba conducido hasta all en ese estado, cavil aun
sorprendido.
Lo seal con el dedo y le apunt en el pecho. Observ la camiseta con el
logo de la universidad y se derriti enseguida. Recuerdos asaltaron su mente. l

gran partido de ftbol, los paseos por Stanford, las reuniones y las discusiones.
Has bebido dijo l.
S. Lori estuvo esta noche de visita y llev tequila. Yo nunca me paso de
tragos.
Nick cruz los brazos en el pecho mientras una sonrisa pugnaba por salir.
Me alegra escucharlo.
Ay, Nick
Qu?
Apareces y es como si mi vida sin ti, fuera gris y vaca.
Hablas t o habla el tequila? levant una ceja Y cul fue el motivo?
Julia observ la lujosa sala y despus fij la mirada en l.
Podra decir que fue el rompimiento de mi compromiso con Frank. Mira.
Levant la mano y la bati ante l. Ya no hay anillo, ya no hay novio. Pero es
ms que eso. Yo tena una vida tranquila, trabajaba, estaba comprometida y todo
marchaba de maravilla.
La mirada del hombre rezumaba satisfaccin.
Y?
Llegaste como un maldito tornado y pusiste mi mundo para arriba Julia
aferr la camiseta y se peg a su pecho. Arrasaste con todo y en vez de estar
furiosa, yoyo solo quiero estar contigo, esa tarde en Napa.
Se qued callada tratando de ordenar sus pensamientos. Nick trat de
separarla y poner un poco de distancia, no pensaba aprovecharse de ella en la
condicin en que estaba.
Julia, preciosa Ests segura de querer tener esta conversacin? Podemos
esperar a maana.
Por qu? Ests ocupado?
No!
Porque si es as, solo me queda irme y tirarme del Golden Gate.
Nick solt la carcajada, la abraz y le enmascar el rostro con las manos.
Julia, mi amor.
No s qu pensar. Vienes a m despus de siete aos exigindome una
serie de cosas, como si yo te debiera algo. T volvi y lo pinch en el pecho,
que te has acostado con la mitad de las mujeres del este y del oeste, qu puedes
decir a eso?
Pues con toda seguridad te digo que no fue la mitad. Nick sonrea. Si
acaso la tercera parte.
Julia le dio un codazo en las costillas.
Oye, duele. Se quej.
No seas quejica y agradece que no te lo doy ms abajo. Qu quieres de
m Nick? pregunt ella seria, sin asomo de embriaguez.

Que dejes de rechazarme. Lo quiero todo, quiero tu corazn, tu cuerpo,


que ests toda la vida a mi lado.
Ella lo mir con los ojos aguados y una emocin lacerante en su pecho. Le
acarici la mejilla.
S que estas semanas he estado imposible contigo Le recorri el rostro
con las manos y la mirada. Eres tan guapo. No quiero que te vayas con otra, no
quiero que ames a otra.
Pero qu dices? la mir con tinte confundido y con mucha ternura.
Quiero ser tu chica Berkeley otra vez. T eres mo, solo mo. Quiero tener
hijos con tus ojos, estar contigo otra vez. Tambin lo quiero todo Nick.
Al diablo, pens Nick, su Julia haba venido por l.
Siempre has sido mi chica Berkeley. No te vas a librar de m. Nunca ms.
En cuanto l la bes, el ritmo del corazn aument como si de un tambor se
tratara. Julia abri la boca y le dio la bienvenida al ansia profunda que percibi en
Nick. Con las emociones a flor de piel y el aroma del hombre bailndole en las
fosas nasales, le acariciaba los brazos, la espalda, hasta llegar al cuello donde el
viaje de sus manos termin. Lo escuch gemir y lo acerc ms. Quera poseerlo con
una intensidad que hizo, recuperara la sobriedad de golpe. No haba estado
excitada as en toda su vida. Sensaciones nuevas se juntaron con las ya familiares.
l se separ un momento y la mir. Julia supo que dudaba si seguir adelante o no a
causa de su embriaguez.
Te necesito musit sobre sus labios. No sabes cunto.
Nick no precis de ms palabras, en su mirada vio a una mujer que saba lo
que quera y haba ido a buscar. Esto era lo mximo para su corazn, el sentirla
dispuesta a entregarse, sin dudas de por medio. Deseaba hacerla suya, amarrarla a
l, a su cama, a su vida. Totalmente rendido a su deseo, la devor y le acarici el
cuerpo como si hiciera aos no la tocara, como si no hubiera existido el mircoles
pasado. Est vez era suya, para siempre.
Los invadi la pasin en forma de frenes, como si estuvieran abrasados por
un fuego provocador que estaba lejos de extinguirse. Nick la llev al segundo piso
y entre pasos torpes y sin darse cuenta, entraron a la habitacin. Le quit la
camiseta y el sujetador. Sus pechos saltaron con los pezones erectos y los tom en
sus manos, los acarici mientras reclamaba su cuello y sus hombros con besos
voraces hasta tomar posesin de ellos con la boca. Jadeaba descontrolado al ver a
Julia retorcindose de placer bajo l. Dios, si segua as se correra como un
adolescente. Ambos estaban sorprendidos por las sensaciones intensas que los
abordaban. Le quit los pantalones de deporte junto con la ropa interior y sigui su
recorrido de besos hasta llegar al pubis que golose a su antojo.
Eres hermosa dijo sobre ella mientras acariciaba su entrepierna. Y
ests muy hmeda.

Julia apenas repar en su entorno. Le arranc la camiseta y acarici su pecho


perfecto. Mi hombre. Mi vida. Mi amor. Observ el poco de vello entre los
pectorales y que terminaba en una lnea delgada debajo de la cintura. Nick se
apresur a quitarse los pantalones.
Voy a tomarte tantas veces, que maana apenas te podrs mover dijo
con mirada apasionada y oscura. Se levant.
Julia acarici su ereccin y rog en su pensamiento porque cumpliera la
promesa, ya era hora.
Quiero sentirte dentro de m. Ahora.
Nick abri un cajn de su mesa de noche y sac un condn que se puso con
celeridad. Necesitaba entrar en ella, ser parte de ella, tomarla por entero, quedarse
en ese lugar y no salir de all nunca ms. La penetr sin apartar la vista de su
rostro. Ella jade ante la presin y luego de placer, cuando dilat.
l empez a moverse dentro de ella, se miraron intensamente. Julia senta el
inmenso placer, los pezones rozaban su pecho, el roce de su piel era una delicia y
los besos, Dios mo, los besos la tenan al borde de la combustin. El corazn le iba
a estallar. Era su hombre, que en este momento la acariciaba, y que le prodigaba
placer.
Te amo, te amo, te amo le susurr Julia al odo.
Se retir de ella con la respiracin agitada y luego hizo algo que solo le
haba hecho l. Con las piernas dobladas, la penetr cogiendo los muslos debajo de
las rodillas, en un acto cultivado y sencillo que tena nombre propio y que la llev
al orgasmo de forma inmediata. Le mordi el cuello y los hombros, pronunci su
nombre como una letana y volvi con su nmero a satisfacerla quien sabe cuntas
veces ms. Envuelta en un inclemente placer se perdi en su mirada de mar que en
ese momento estaba oscurecida, hasta que se corri en ella con un gruido de
placer.
Eres ma.
Ella lo abraz y le bes el pecho.
Siempre lo fui.
Se separaron todava temblorosos. Julia se aferr a su cuello y lo bes con
ternura, conmovida por el momento compartido y lo que la haca sentir.
Te amo Nick.
Me vas a amar toda la vida? pregunt Nick con urgencia.
S.
Promtemelo, amor, promtemelo.
Te lo prometo.
Nick la miraba asombrado, a pesar de las experiencias vividas y de la
madurez que haban alcanzado con los aos, su pasin era exactamente igual, la
urgencia por poseerla era algo que no iba a cambiar nunca. Se puso encima de ella

y le cogi la cara con las dos manos.


Me has extraado? La observaba con un brillo tormentoso en sus ojos.
Julia estaba sorprendida, a pesar del tiempo transcurrido ella haba sido
importante para l. La miraba y la cuestionaba como si no estuviera seguro de los
sentimientos que ella le prodigaba
Nick dijo con todo el amor del mundo en su mirada. Te he amado
desde el primer momento en que te vi, esa tarde en casa de los Stuart. Mi vida
estos aos sin ti, no ha sido completa. Me he realizado en muchos aspectos y he
tratado de rehacer mi vida con las pocas relaciones que he tenido y he fracasado
estrepitosamente. Siempre te comparaba con los dems, a pesar de que me
convenca que ya lo haba hecho, nunca te super. Solo imagnate mi frustracin
todos estos aos Nick la miraba confundido. Trat no te lo niego, me senta
presionada, pero no fue agradable. Nunca, yelo bien, nunca tuve un clmax con
otro hombre que no fueras t; es lo que puedo decir de todos estos aos.
Te amo. Te amo repeta Nick, ya dentro de ella otra vez embistiendo con
fuerza. Eres ma. Solo ma.
Nick solt un juramento sali de ella se coloc otro condn, volvi y la
penetr con fuerza. Julia abri ms las piernas enganchndolas con fuerza a su
cintura cabalgando al mismo ritmo de l, sin quererlo soltar nunca.
Y t eres solo mo contest con fiereza, hasta que las violentas
contracciones que la consuman hicieron su presencia y se perdi en los brazos de
su amor.
La noche les quedo corta, se amaron hasta la madrugada. Julia se durmi
acurrucada al lado de Nick.
Nick no quera cerrar los ojos. Le pareca un sueo tener a Julia de vuelta en
su cama, por fin, que mujer, todo fuego y pasin, solo para l. Ella no tena idea lo
que su confesin le hizo sentir, todos estos aos atormentndose con celos e
imgenes de Julia con otros hombres, era una mujer apasionada. Y de pronto toda
la realidad de su relacin haba cado ante sus ojos. Tenan que aprender a confiar
en ellos nuevamente, deban recuperar lo que haban perdido, se lo merecan
despus de estar tanto tiempo separados. Gracias Dios mo, por esta nueva
oportunidad.
Ms tranquilo concili el sueo.

Captulo XXII

El amanecer los sorprendi desnudos y abrazados. Se haban amado y


tambin hablado hasta haca un rato. Julia desliz la mano por el hombro y le
acarici la piel. Era suave, perfecta y bronceada, seguro por sus actividades al aire
libre. An en sueos su barbilla mostraba gesto de obstinacin. Quera tocarlo,
pero no deseaba despertarlo todava. Se levant despacio sin hacer ruido y se
encerr en el bao para darse una ducha. Se meti debajo del chorro de agua y se
humedeci el cabello. La puerta se abri de pronto y entr Nick, con toda su
masculinidad, invadi su espacio, como siempre ocurra.
Quiero acompaarte ronrone en el odo al entrar. Se puso detrs de
ella y tom el frasco de jabn. Buenos das preciosa, djame ayudarte.
Julia se dio la vuelta y lo recibi con un largo beso. El agua los salpic. Nick
llen la palma de la mano con jabn lquido y con suaves caricias fue resbalando
por su cuello, los hombros, la espalda. Despus, acarici los pezones y ese gesto le
arranc un gemido. Contino con el abdomen y el centro de las piernas. La
friccion con ritmo suave. Lo que alter su respiracin. Le masaje las nalgas.
Te gusta?
Sabes que s. Eres muy meticuloso dijo en cuanto l meti un dedo
dentro de ella.
Nick solt una risa seca que convirti en jadeo cuando ella empez el
mismo ritual.
Nick tom la ducha de mano, con suavidad comenz a lavarla y cuando
terminaron, le dio de lleno con el agua en la cara, ella escupi y tosi.
Con que esas tenemos, eres un tramposo Julia solt la carcajada. Cerr
la llave de agua caliente, dej solo la fra y sali como un gato escurrindose de las
manos de Nick con suma agilidad. No te invit a compartir mi ducha.
Sali detrs de ella.
Hace dos minutos no te quejabas Julia tom una toalla para secarse.
Nick se la quit. No seorita, estoy disfrutando mucho de la vista.
Eres un pervertido. Si me resfro ser tu culpa Nick bot la toalla al piso
y empez a acariciarla.
Asumo las consecuencias.
No, no me tocaras ms l empez a hacerle cosquillas. Julia rea como
loca.
Eso lo veremos.
Salieron del bao dejando un estropicio detrs. No les import. Empezaron

a besarse de nuevo. Julia lo tumb en la cama y se sent a horcajadas sobre l. Nick


le acariciaba el cuello, los pezones, las nalgas. La miraba arrobado.
Es tanta el hambre que he sentido todos estos aos, que no te voy a dejar
salir de esta cama en un buen tiempo.
Vaya, tenemos que hacer algo para alimentarte.
Y empez a besarle el pecho, sigui bajando a su ombligo. Nick tena un
abdomen duro, musculoso. Recorri la tira de vello que iba del ombligo y se
ensanchaba ms abajo, le empez a acariciar los testculos y puso sus labios en la
punta del pene que ya estaba erguido. Empez a besarlo de la punta a la base para
luego subir y meterlo en su boca. Nick gimi y se estremeci. Julia lo tom de
nuevo en su boca y succion varias veces. Nick gru con deleite. Hasta que sus
manos agarraron la cabeza y la separ.
Para amor, o la que va a terminar alimentada sers t.
Julia rea cuando se levant, Nick le dio la vuelta y se puso encima de ella.
Le acarici el cabello con ternura.
No quiero lastimarte ahora, ests adolorida amor.
No me importa, quiero sentirte otra vez, por favor.
Nick se puso un condn, volvieron a hacer el amor y a revivir la magia que
los encerr en una burbuja de la que no deseaban salir jams.
Julia se despert ms tarde y se encontr sola en la cama. Se puso la
camiseta de Nick, esa con la que la haba recibido anoche. Tena sed, seguro era la
resaca de lo consumido la noche anterior. Encontr un vaso con agua helada y una
rodaja de limn en la mesa de noche. Mientras beba, merode por la habitacin.
La noche anterior no haba podido observar gran cosa. Era un lugar cmodo,
elegante y prctico a la vez. Se acerc a la pequea biblioteca que tena en el cuarto
y con curiosidad observ sus libros. Encontr el libro que le haba regalado esa
lejana navidad, lo acaricio con ternura, se le aguaron los ojos. Se reprendi por
tonta, se sec las lgrimas y baj a la cocina, donde escuchaba el ruido de sartenes.
Estaba preparando un delicioso desayuno. Lo supo por el aroma que
saturaba el espacio.
Se acerc por detrs y lo abraz, tena un pantaln de pijama y estaba sin
camiseta. Decir que estaba guapo era poco.
Es para no creer, estoy tan feliz. Julia se dirigi a los armarios para
ayudar a arreglar la mesa.
No preciosa, sintate, hoy quiero atenderte yo. Eres mi princesa no quiero
que hagas nada.
Me has atendido muy bien dijo Julia en tono de broma pero de forma
insinuante.
Nick levant la vista y la mir con sensualidad y lujuria. Julia le sostuvo la
mirada. l elev la comisura de los labios en una risa sensual.

Cuando quieras, chica Berkeley, cuando quieras.


Dispuso el comedor auxiliar de la cocina, que daba a un pequeo jardn, con
individuales, cubiertos y puso en varios platos: tortillas de huevos con pimentn y
queso, picado de frutas, jugo caf y tortitas, beicon. Se sentaron a desayunar.
Charlaron de naderas, pero ms que todo se miraban a los ojos buscando
esa conexin que los hizo tan felices aos atrs y all estaba, enredada entre dudas,
resentimientos y cosas an sin resolver.
Debemos hablar de lo que nos pas dijo Nick al ver el rostro de Julia
con seales de duda. No quiero suspicacias ni malos entendidos.
Cmo fue? Necesito saber que pas ese da.
Nick le relat los hechos, desde su llegada a la fiesta, hasta donde se
acordaba. Retir el plato furioso. Le molestaba haber perdido el control de su vida
por una noche y lo que ello conllev. Aunque no era culpable, al presente, lo
mortificaba.
Me debiste odiar dijo Julia con tristeza y mirndolo arrepentida.
S Julia. Te amaba y te odiaba.
Te he echado mucho de menos susurr Julia con un hilo de voz.
Yo tambin, mi amor dijo Nick que levant a Julia de la mesa y la sent
en sus piernas, mientras con los dedos le acariciaba los muslos. No podemos
atarnos al pasado, por eso, te voy a pedir algo; no quiero ver ms dudas en tu
mirada. Si queremos un futuro juntos debemos olvidar lo que sucedi y seguir con
nuestras vidas. Mirar para adelante.
Lo har, mi amor. Tampoco quiero atarme al pasado, aunque no te niego
que me da tristeza haberme perdido todos estos aos Lo abraz. Saba que el
futuro con Nick dependera de la superacin del pasado. Nick no era una persona
fcil y todava estaba resentido. Necesitaba ayudarlo a sanar. No es fcil cambiar
el chip que te ha sostenido por largo tiempo, tenme paciencia.
No quiero volver a escuchar el nombre de Beth, si nombras lo que pas,
me dars a entender que no puedes superar el pasado y entonces ser muy difcil
que estemos juntos.
Julia lo mir pensativa, con ganas de preguntarle si hubo alguien
importante para l en ese tiempo, pero no era el momento. Terminaron de
desayunar.
Qu mtodo de planificacin sigues?
Las pastillas me sentaron mal, las suspend hace un mes.
Y cmo te cuidabas con Frank?
Julia frunci los hombros.
No haba estado con l, haca dos meses.
Vaya, problemas en el paraso
Nick, no deseo hablar de eso.

Est bien. Disclpame.


Me encargar yo de la proteccin, mientras evaluamos nuevos mtodos
Te parece?
Me parece. Julia se levant y empez a recoger los platos. Tengo que
ir a mi casa a cambiarme.
Por qu no pasamos juntos el fin de semana? Te quiero para m estos dos
das. Nick termin de levantar la mesa.
Est bien.
Julia se visti nuevamente y se dirigieron al apartamento. Al llegar all, Nick
se dedic a observar curioso su espacio, fisgone la cocina, el estudio y la
habitacin.
Julia sonrea, solo le faltaba abrir los cajones.
Me gusta tu casa es muy hogarea y tienes muy buen gusto.
Gracias.
Julia se cambi ante la mirada de Nick y planearon ir al parque de bellas
artes a disfrutar el da. Almorzaran en algn restaurante.
Me acompaas al hotel un momento? Tengo que supervisar algo, no
demoraremos.
Claro amor, vamos.
Llegaron al hotel. Nick, la dej a su aire mientras supervisaba algo con un
arquitecto. Julia lo observaba en su faceta de jefe dando rdenes a sus empleados,
le encantaba su don de mando, la manera en que manejaba sus cosas, lo acertado
de sus decisiones. La buscaba con la mirada cada tanto. Se haba convertido en un
magnifico hombre, afil las cualidades que le aseguraran el xito en sus empresas.
Siempre sera un hombre que conseguira lo que se propusiera.
Salieron del hotel y llegaron al parque, buscaron un sitio tranquilo. Nick se
acost y Julia se apoy en su pecho, entre dormida, lo escuchaba hablar de un viaje
que haba hecho a Colombia hacia unos aos, para conocer la familia de su padre.
Te gust Colombia?
S, me encant es un pas muy hermoso dijo con entusiasmo, la
familia de mi padre es muy alegre, cariosa, me sent muy bien. Deseo llevarte
pronto, quiero que los conozcas.
S, tambin a m me gustara contest ella soadora.
Tienen una carta de comidas maravillosa y hermosos paisajes y a pesar de
sus problemas la gente no deja de sonrer.
Julia se imagin todo eso, l acompaado de alguna bella chica
Fuiste con alguna mujer? se sent quedando frente a l.
No, cmo se te ocurre solt Nick escandalizado Ests celosa?
S, estoy celosa Julia, lo mir seria, celosa de todas esas mujeres que
compartieron esos aos contigo, perdname no puedo evitarlo.

Nick iba a replicar, pero ella lo silenci con un gesto.


Tendrs que darme tiempo.
Est bien, tranquila. La acarici con ternura, l tambin se mora de
celos por las anteriores parejas, pero no seguira ese camino. No vala la pena. Lo
superaremos.
Dnde ms has estado? Quera cambiar de tema, empezaba a
avergonzarse de su arrebato.
Estuve en Cartagena, es una ciudad preciosa, mgica, fui invitado por un
grupo financiero hace dos aos para invertir en un hotel.
El parque se estaba llenando de gente. Era una hermosa maana de cielo
azul, a pesar del verano haca algo de fro.
Cmo te pareci la ciudad?
Me transport a una de tus novelas favoritas, bueno, no s si lo sigue
siendo. El amor en los tiempos del clera.
Claro que sigue siendo mi favorita. Te acordaste.
No he olvidado nada tuyo, es ms, me identifico plenamente con
Florentino Ariza. l vivi cincuenta aos lo que yo he vivido durante siete.
Dijiste que no te inspiraba mucho respeto.
Fue antes de vivir en carne propia la prdida de tu amorseal Nick
con voz ronca.
Pero nunca perdiste mi amor. Julia le acariciaba las mejillas con ternura.
No lo saba sonri tristemente y sin mirarla. Era tan prepotente en esa
poca, pensaba que tena el mundo en mis manos. No saba lo que era el dolor de
tu perdida, por eso me siento identificado con l.
Oh, Nick Julia lo bes y en esa caricia evoc lo vivido aos atrs. El
primer beso, los que siguieron, la excitacin, la primera vez de todo. Era un
sentimiento intenso y elctrico que la turbaba.
Te amo Julia no sabes cunto. Te he esperado tanto tiempo musit Nick
sobre su boca.
Le cont de otros viajes con gesto concentrado, el fuerte magnetismo que no
lo abandonaba y una voz profunda y modulada. En medio del paisaje, la gente, los
nios que corretean por el parque y mientras le hablaba de su familia y de la
sobrina que adoraba se volvi a derretir por l, estaba locamente enamorada de ese
hombre, pero lo percibi con la emocin de aos atrs, sin dudas y resentimientos.
Despus, fueron a caminar por el parque alrededor del lago. Almorzaron en uno
de los restaurantes del puerto, sopa de almejas. Al atardecer decidieron volver a
casa.
Pasemos la noche en mi casa, en mi cama dijo Julia.
A Nick esa peticin le supo a gloria y con un gruido la abraz y con la
mano le abarc el trasero.

Tus deseos son rdenes para mi preciosa.


Llegaron a la casa, bromeando y riendo. Julia solt unos paquetes de unas
compras hechas en el supermercado, en el mesn de la cocina.
Tengo ganas de comer helado dijo Julia yendo a la nevera.
Yo te voy a dar algo mejor que el helado. Nick la ataj y la mir con
excitacin, no podra aguantar mucho ms.
No creo que haya algo mejor que el helado. Julia sonri, tratando de
escabullirse de sus caricias.
Oh s. S creo que lo hay y vas a repetir varias veces, te lo prometo. Nick
la llev a la cama y cumpli su promesa.
Las semanas siguientes fueron de acople en su vida de pareja. Se vean
despus del trabajo, cenaban en casa y compartan todos sus tiempos libres juntos.
Nick no haba viajado, haba delegado en Mike esa parte de su trabajo.
Julia se enter que l era el benefactor annimo del refugio una noche que
lleg a la casa de Nick antes de que l llegara. Quera darle una sorpresa. Recibi
una llamada y busc un lapicero en uno de los cajones del escritorio del estudio.
Encontr los papeles de la beca con los nombres de los participantes al concurso.
Cuando Nick lleg a la casa, se sorprendi al ver la luz tenue del estudio
encendida. La visin le cort la respiracin y le sec la garganta. Carraspe
nervioso.
Cundo pensabas decrmelo? seal Julia los papeles. Lo esperaba
desnuda sentada en la silla del escritorio y con las piernas enfundadas en unas
medias a medio muslo con ligueros negros, apoyadas en la superficie. Llevaba
unos tacones Louis Vuitton de varios colores y por lo menos quince centmetros.
La verdad no haba pensado en eso.
Nick se acerc a ella, se quit la chaqueta y se desanud la corbata.
Pero hace aos que ayudas con el refugio.
S lo importante que era el refugio para ti o mejor dicho que segua
sindolo seal Nick mientras miraba y acariciaba las piernas.
Pero, por qu?
No te das cuenta? Nick alz la mirada. Todo lo tuyo me interesaba.
Deseaba sentirme cerca de ti, que tuviramos algo en comn. Aunque t no lo
supieras. Dios Julia! Hubiera sabido que me estabas esperando as, hubiera venido
antes.
Julia se levant imponente en su desnudez y ante la mirada hambrienta del
hombre, lo oblig a que se sentara en la silla que antes ocupaba ella. Se puso a
horcajadas sobre l. Se dispuso a desvestirlo.
Le quit la corbata, le desaboton la camisa y su pecho surgi entre la tela
azul de la camisa. Lo acarici con un dedo de arriba abajo y luego lo bes.
Me excitas mucho musit ella sobre su piel.

Percibi su ereccin a travs de la tela del pantaln, su respiracin agitada y


el escalofro que lo embarg. Le desabroch el cinturn.
Eres jodidamente hermosa y me ests volviendo loco.
Julia le regal una de sus sonrisas cuando liber su miembro y lo acarici de
arriba abajo. Nick le devor el gesto en un beso hambriento. Amaba su entrega, su
sensualidad irreverente, su vagina hmeda y caliente que se mora por saborear y
penetrar.
Levntate un momento mi amor, quiero desvestirme.
Julia se sent en el escritorio frente a l. Nick no se aguant y con los
pantalones en las rodillas, la aferr de nuevo a l. Le succion los pezones, le
mordisque el cuello. Nick acariciaba el cuerpo de Julia con deleite. La tendi en el
escritorio. Desliz las manos en la apertura de su sexo. Gru satisfecho al ver la
humedad que lo embarg. S, cavil, calidez, humedad y belleza, el paraso exista
en medio de las piernas de su mujer. Nick acerc la cabeza a su regazo y con la
lengua sabore los labios, el sexo, el cltoris. Las manos de Julia le acariciaban el
cabello mientras los gemidos se escuchaban en el lugar. Era una delicia, su sabor lo
emborrachaba, era una esencia ms dulce que el vino y ms exquisita que el mejor
whisky. Tir de ella y la acomod de nuevo sobre l. Ella se puso a horcajadas, se
aferr a sus hombros mientras lo miraba fijamente.
No tengo condn bram l.
No estoy en esos das.
Dijo la madre de trillizos.
La carcajada de Julia qued ahogada, cuando Nick se introdujo dentro de
ella. La sensacin al contacto de las pieles desnudas sin un plstico que se
interpusiera, desat en Nick una fuerte tormenta que lo llev a eyacular enseguida
en medio de gruidos satisfechos, Ojala estuviera en esos das Ojal le hiciera un
hijo.

Captulo XXIII

El fin de semana siguiente, volaron a Los ngeles. Nick deba asistir a una
serie de reuniones en el hotel Admiral de Beverly Hills, pero no quera separarse
de ella. Adems, tena planes. Se hospedaron en la suite presidencial. Mientras
Nick trabajaba, Julia sali a Rodeo Drive a curiosear y ver algo de su agrado. Nick
le dijo que, esa noche, tendran una cena especial. Camin por los alrededores
buscando el vestido ideal para esa noche, hasta que lo encontr; un Dolce&Gabbana
de seda verde mar que le sent como un guante. Hizo algunas compras ms y se
sent en la terraza de un restaurante a beber un caf. Mientras vea pasar la gente
pensaba en lo feliz que se senta, en que era un momento perfecto, amaba y era
correspondida. Era una nueva oportunidad que la vida le brindaba y quera hacer
las cosas bien.
En la noche Nick la llev a cenar a un elegante restaurante en Beverly Hills.
Charlaban mientras tomaban un aperitivo y ordenaban la cena.
Estaba pensando dijo Nick mientras acariciaba el torso de su mano,
que Dios tiene sus designios.
Explcate, mi amor.
Que nos reuni en el momento justo, a lo mejor hace siete aos no habran
salido las cosas bien. La presin de los estudios, las distancias, mis celos sonri
. Aunque eso no ha cambiado mucho.
Nunca lo sabremos. Las vivencias de estos aos nos han hecho ser
mejores personas. Pero yo estaba profundamente enamorada, mejor dicho sigo
estndolo. De pronto hubiramos estado bien.
ramos muy jvenes en esa poca, haba amor, pero no la experiencia que
dan los aos para saber conservarlo.
Despus de la cena, Nick la llev a un aparte del restaurante. Era un jardn
perfumado inundado de bombillas de color.
La abraz e hizo el amague de bailar con ella.
Recuerdas la historia que te cont una vez de mi padre y sus mariposas
amarillas?
No he olvidado nada.
Pues esas mariposas estn aqu est noche.
Ante una sea de Nick, docenas de mariposas amarillas revolotearon
alrededor de ellos. Julia sorprendida no encontraba que decir. Le acarici el rostro
y le dio un tierno beso.
Nick aprovech el momento y sac un estuche de terciopelo negro del

bolsillo y en tono nervioso dijo:


Julia, te amo y no sabes lo feliz que estoy de que ests otra vez en mi vida
Quieres ser mi esposa?
Julia miraba anonadada el anillo, un hermoso solitario con un diamante de
dos Quilates y medio. Se le llenaron los ojos de lgrimas.
S amor, claro que s, quiero formar una familia contigo, no hay nada que
desee ms.
Deseo compartir mi vida entera contigo, quiero todos los amaneceres a tu
lado y nios y perros, jugar en la playa, das soleados y noches de invierno
alrededor del fuego.
Los tendremos lo miraba con fervor.
Hay algo ms la miro serio: deseo que haya amor suficiente cuando
vengan los das malos y sientas que no deseas vivir conmigo un da ms. Voy
entregarte todo de mi Julia, lo bueno y lo malo. Las mariposas amarillas nos
acompaarn toda la vida.
Julia recordara esa noche toda su vida. La magia, la entrega y el profundo
amor estaban en la mirada de su Nick.

Pasaron las semanas, el verano estaba por llegar a su fin. El otoo estaba
esperando turno para aposentarse en el lugar que le corresponda.
Julia llevaba un par de semanas sintindose indispuesta como si tuviera una
virosis o una indigestin. Esa noche, haban vuelto a casa de ella despus de ir a
cine. Al llegar al apartamento, escuch los mensajes en el contestador, mientras
Nick iba a la cocina por un vaso de agua.
Hola amiga la voz de Lori era inconfundible. Julia sonri ante su
entusiasmo. No haba hablado con nadie del compromiso. Ests desaparecida y
espero que tengas un buen motivo. Tambin tengo mucho trabajo. Maana salgo
para Los ngeles. Habl con Beth largo y tendido como me lo pediste y Nick tena
razn
Julia apag el aparato. Demasiado tarde. Nick la miraba con frialdad a la
entrada de la sala.
Adelante, continua, quiero or el resto del mensaje, s no te importa.
Nick estaba furioso.
Amor puedo explicarlo yo
No me interesan tus explicaciones Coloca el maldito contestador! Alz
la voz Nick.
La voz de Lori inund el lugar.
Beth se invent todo porque le gustaba muchsimo Nick y te detestaba a

ti. Ella est muy Nick apag el aparato sin or el resto del mensaje de Lori.
No lo puedo creer. Se acerc a la ventana y con el cuerpo en tensin
observaba sin ver haca la calle.
Djame hablar, por favor, Nick Julia corri a su lado, trat de aferrarlo,
pero l se desprendi enseguida.
No me interesa. T nunca has confiado en m, siempre dudando. Tenas
que comprobar otra vez esa odiosa historia. Despus de todo lo que he hecho para
estar contigo otra vez, es como si me hubieras dado una bofetada.
Eso se lo ped a Lori antes de que tu
No deseo orte ms.
Mi amor, por favor, escchame dijo Julia con voz desgarrada.
Nick la dej hablando sola.
Julia sinti un nudo de angustia en el estmago, lo que increment las
nuseas. No poda estar sucedindole esto otra vez. Empez a llorar.
Al da siguiente estaba peor. Deseo no haberse levantado, el perfume de
Lucy su secretaria le alborot el malestar y a ello haba que adicionarle la tristeza.
Como alma en pena concluy la jornada. Lucy intent sonsacarle algo, pero no
pudo. Nick no la llam y ese da tuvo la certeza de que estaba embarazada. Tena
un corto retraso y una serie de sentimientos encontrados. Compr la prueba en la
farmacia y se la hizo tan pronto lleg a casa. El resultado positivo le hizo aflorar el
llanto. Estaba feliz, tendra un beb del amor de su vida y s l no quera verla
nunca ms? Qu hara? Se limpi las lgrimas. Pues hars lo que hacen muchas
mujeres, pens ella, tendrs tu hijo para ti sola.
Transcurri otro da y Nick tampoco la llam.
Te sientes bien? pregunt Lucy preocupada, pues en dos das pas de
la dicha ms absoluta a tener cara de miserable.
Tengo gripe cort Julia sin contemplaciones. Ya sabes como es.
Ok. El tono de Julia no daba para ms charla.
Llam al mdico para pedir una cita, quera hacerse un control, ver que todo
funcionara perfectamente.
Lori le habl esa noche y al or el llanto de Julia por telfono, se apresur a ir
a su casa. En cuanto abri la puerta se qued de piedra. Julia estaba como en sus
peores das de haca siete aos.
Qu pas? Pens que todo estaba bien entre ustedes pregunt Lori,
mirndola preocupada.
Todo iba perfectamente, hasta que Nick escuch tu mensaje por el
contestador y ah acab todo balbuce Julia sin dejar de llorar.
Cmo que se acab? S ustedes son el uno para el otro. Es otra peleta de
enamorados, ya vers cmo se reconcilian y adems, eso te pasa por no
contestarme el mvil e ignorar mis Whatsapps.

Ni siquiera me dej hablar, tuvimos una charla sobre Beth, el da despus


de que nos reconciliamos. Me dijo que s volva a dudar de l sobre ese tema, se
alejara de m. tom otro pauelo desechable.
T me pediste que averiguara lo que paso Por qu queras saber la
verdad, para disculparte o porque an no le tienes confianza?
Oh, Lori. Se tap la cara con ambas manos.
No necesitas contestarme, ya se la respuesta.
Qu voy a hacer?
Es normal que este dolido. Ha hecho de todo para acercarse a ti. Te
sacudi ese novio tan petardo que tenas. Te conquist nuevamente, te propuso
matrimonio y sin embargo tu desconfianza no mermaba.
No creo que me perdone.
Oh creme, s lo har. Como todos los humanos tienes cualidades y
defectos y el ama ambas partes por igual.
Oye desde cundo te volviste tan profunda?
Desde que ando enrollada con amigas, cuyas historias de amor podran
aparecer en el noveln de las ocho concluy Lori. Beth es ahora testigo de
Jehov, me pidi perdn por todo, estaba muy arrepentida por lo ocurrido con
Nick. No pas absolutamente nada entre ellos dos. Quiere hablar contigo para
poder pedir perdn.
No gracias, paso.
Me confes tambin otras cosas.
Que intent acostarse con Frank? seal Julia con algo parecido al
humor.
Muy graciosa. Es mucho mejor. Imagnate que se acost con el capitn de
equipo de ftbol de la universidad.
Lori se dedic los siguientes minutos a contarle a Julia las aventuras de Beth
con varios chicos de la facultad. Julia apenas recordaba eventos de esa poca.
Yo dnde estaba que no me di cuenta de nada?
T parecas un muerto viviente seal Lori mirndola de forma
acusadora. No s cmo aprobaste el semestre, Julia.
Y dnde tuvo Beth la revelacin divina? Por lo que me cuentas, algo
drstico tuvo que haber pasado para que tuviera ese cambio seal Julia
sarcstica.
Conoci al que es hoy su esposo, en una reunin en su casa. Parece que ta
Mildred tena sospechas de su comportamiento, porque hizo una especie de
intervencin y mira cmo acab todo.
Dios! me siento peor Julia tena el inicio de una nusea, que
vergenza.
Tienes que hablar con l cuando este ms calmado, deja pasar unos das

Julia se levant de repente y corri al bao. Sali tiempo despus, se sent al


lado de Lori.
Qu te pasa? Ests enferma? Tienes el mismo color del sof.
Julia lloraba como una magdalena.
Ay Lori, no s cmo decrtelo.
Lori not el tono tenso en la voz de Julia. Aparte de las lgrimas haba un
ligero temblor que la asust.
Cuntame de una vez que diablos pasa.
Estoy embarazada.
Lori quedo muda, cosa difcil de hacer. Despus de haber asimilado la
noticia, la miro a la cara y dijo:
Ests bromeando!
No es broma, lo descubr ayer.
No lo puedo creer, entre todas las mujeres que conozco, t eres la ms
precavida, vienes y cometes semejante error.
Mi hijo no es un error y fue en consenso mutuo.
S, me imagino el consenso mutuo, con l metido entre tus piernas
prometindote esta vida y la otra, como si fueras una adolescente.
Julia se sonroj.
No seas irnica sabes que lo amo, quiero tener sus hijos, compartir su
vida, me propuso matrimonio. No tendra hijos con nadie ms, lo digo en serio.
Invertiste el orden de las cosas, primero matrimonio y luego hijos.
Si no vuelve conmigo, criar a mi hijo sola. Te imaginas una hermosa
nia con sus ojos o un nio con su belleza? coment Julia con mirada soadora.
T, ests loca de atar. Nunca esper ver este da, verte tirando por la
ventana los preceptos de toda una vida. Por el bien de ese beb deben arreglar las
cosas.
Tengo que explicarle que pas, cuando me deje hablar.
Tiene que dejarte hablar, arreglar todo y ms sabiendo que puedes estar
con el pan creciendo en el horno le acarici el vientre, por culpa suya adems.
Julia sonri en medio de las lgrimas.
Nick regres de su viaje a Los ngeles y Las Vegas dos das despus de su
discusin con Julia. No le devolvi las llamadas porque quera calmarse antes de
volver a hablar con ella. Esa noche pensaba pasar por su casa para arreglar las
cosas. Le haba hecho mucha falta, le dara quince das para preparar la boda, ni un
da ms.
Esa maana estaba reunido con Mike, cuando entr Lori a la oficina como la
furia de Dios.
Nicols de la Cruz, eres un soberano cabrn solt Lori hirviendo de
indignacin.

Nick levant la ceja un poco sorprendido del exabrupto de Lori.


Por qu? Acabamos de firmar un jugoso contrato con Peter para extender
la campaa a todos los hoteles.
Los ojos de Mike tenan un brillo inusual.
Julia esta inconsolable te das cuenta? Eres el amor de su vida y la dejas
plantada despus de haber hecho una excelente labor.
De qu ests hablando? La mir fijamente, lleno de inquietud y
confusin.
Espero, que el que hayas vuelto con ella, no haya sido una mezquina
venganza tuya, para hacerle dao y despus largarte con viento fresco.
Cmo te atreves? Yo amo a Julia.
Lori asinti satisfecha, quera estar segura de los sentimientos de Nick.
Entonces por qu no la has llamado? Piensa que no quieres saber nada
de ella. Su voz reflej el alivio que sinti al escucharlo.
Estoy molesto, quera que ambos reflexionramos farfull Nick con el
ceo fruncido, algo apenado y ofendido continu: Por qu te estoy dando a ti
explicaciones?
Porque te sientes culpable de no haberla llamado en dos das. En ese
tiempo pueden ocurrir muchas cosas.
Cmo qu? solt Nick con semblante preocupado.
No s, dime t contest Lori en tono cortante y el hombre se la qued
mirando, tratando de adivinar que haba detrs de sus palabras.
Nick llam a Julia al mvil, pero el aparato salt a buzn. Llam a la oficina.
Despus de despedirse de la breve llamada, con gesto alarmado se dirigi a
Lori.
Sabes si Julia est enferma?
S contest ella ambigua.
Qu tiene? Nick se puso la chaqueta y agarr el maletn.
Seguramente es un virus, est indispuesta, como si estuviera incubando
algo.
Nick sali enseguida de la oficina, al pasar le dijo a Jane:
Voy a estar fuera todo el da, si surge algo, llmame al mvil.
Mike y Lori quedaron solos en la oficina.
Eres una guerrera lo sabas? dijo Mike con un tono de voz seductor.
Qu te pasa? Lori estaba sorprendida pues Mike nunca haba
mostrado inters en ella, solo para criticarla en su trabajo.
Absolutamente nada. Es un cumplido contest Mike.
Oh,vamos! T nunca me dedicas un cumplido, siempre ests
criticndome.
Sabes? Creo que nunca te haba visto de la forma que te estoy viendo

ahora.
Me viste, mejor dicho, hiciste ms que ver, pero no lo recuerdas
Mike, ponte serio, vamos a trabajar, traje unas ideas de marketing que
quiero comentar contigo.
A veces eres imposible replico l. Decidi dejarlo ah, no estaba para
entablar relaciones y menos con la hermana de uno de sus mejores amigos.
Aunque Lori lo llamaba, con su cuerpo, su sonrisa y su descaro. No poda; l no le
haca bien a nadie.
Lo s y no sabes cunto lo disfruto.
Nick lleg a casa de Julia en menos de quince minutos, se col en el
momento que alguien entraba al edificio, toc la puerta del departamento. Julia
tard un poco en abrir.
Nick.
l entr, la abraz y la bes como si hiciera meses que no la viera.
Me hiciste falta, mi amor, mucha, mucha falta susurr Nick, mientras la
arrinconaba en la primera pared que encontr, sin dejar de besarla y acariciarla.
Perdname s que deb haberte llamado, pero estaba molesto y quera calmarme
Me perdonas?
Yo soy la que tiene que pedir perdn Nick, pues por mi estupidez e
inseguridad, hemos perdido siete aos de nuestra vida Julia lloraba
inconsolable.
Vamos mi amor, estamos juntos de nuevo, nos amamos, nos vamos a
casar, nada ms importa, no quiero verte llorar ms, recuerda lo que hablamos, no
era nuestro momento.
Djame explicarte algo, cuando le ped a Lori que hablara con Beth, t y
yo no habamos vuelto an y despus me olvid.
Nick la miraba preocupado, tena mal semblante, estaba plida y con ojeras.
Julia la confianza es la base de todo.
Lo s y estoy trabajando en eso. Nick yo te adoro, eres el hombre de mi
vida, no se te olvide.
Nick asinti y con la mirada le dijo a Julia lo que no podan transmitir las
palabras. Le sec las lgrimas con los pulgares y le acarici la cara con ternura.
Julia se fue calmando poco a poco.
Qu facha tengo!
Vesta un pantaln de hacer gimnasia, una camiseta vieja y el cabello
recogido en una moa suelta.
Para m ests hermosa, como siempre.
Adems, pens, no le iba a durar ni un minuto ms lo que tena puesto,
porque tena otros planes. La llev al sof mientras la abrazaba. Empez a besarla
con ternura, luego con pasin. Ella prcticamente le chup los labios, introdujo la

lengua en su boca, interrumpi el beso.


Mi amor, tengo que decirte algo.
Tiene que ser ahora? pregunt afanado por sacarle la camiseta e
imaginndola debajo de l.
Julia hizo un gesto afirmativo.
Qu pasa? Record las palabras de Lori y se sinti apenado por su
precipitacin. Lori me dijo que estabas enferma, que estabas incubando un virus.
Un virus! Cmo se atreve a llamar virus a mi beb? solt Julia
ofendida.
Nick qued como una estatua, se puso plido y con un temblor en la voz
pregunt:
Ests embarazada? La miraba con los ojos como platos y a punto de
sufrir un shock., Ests segura?
S contest ella ilusionada, compr una prueba, me la hice hace dos
das y dio positiva. En la tarde tendr mi primer control.
Nuestro primer control! Mi amor! dijo l exultante. La abraz, la alz,
la sent en sus rodillas y la sigui besando con ternura. No sabes lo feliz que soy,
ojal sea una nia con tus ojos, ojal nuestros hijos sean iguales a ti. Era tanto el
amor en su mirada, que Julia lo bes con ternura.
Sers un magnfico padre.
Nick de pronto, la mir serio, se reprendi al ver las ojeras, la palidez de su
semblante y los ojos hinchados por culpa de las lgrimas.
He sido un imbcil. No quiero que llores ms Cmo te sientes? Nos
casaremos en una semana le salan las palabras a borbotones, por culpa de los
nervios. Ya desayunaste? Ests plida, voy a preparar unas tostadas con t.
La dej en el sof y se dirigi a la cocina. Revolva en muebles y cajones.
Era lo que coma mi hermana, cuando estaba embarazada.
Nick no poda callarse, era mucho lo que profesaba, lo que quera expresar.
Senta el corazn hinchado a punto de estallar Un hijo! y con el amor de su vida,
No lo poda creer! Por fin estaba en casa con su mundo ordenado como deba ser.
Como siempre lo so.
Se devolvi a la sala sin el t, ni las tostadas; ella sonri, ya se encargara
ms tarde de eso.
Te amo Julia, te amar siempre, sin ti no soy nada.
Julia no pudo decir nada, se arrebuj contra su pecho mientras la mano de
Nick se deslizaba con ternura por su vientre.

Eplogo

Julia escuch la puerta del garaje y sonri complacida ante el regreso de su


esposo. Estaba afanada, preparaba la cena. Haba llegado algo tarde de su reunin
en la casa de acogida. Tan pronto se haban casado, se haba dedicado en cuerpo y
alma a la fundacin. Ya contaban con tres sedes en otros estados del pas. Julia era
la presidenta de la junta directiva.
Hola mi amor se acerc Nick por detrs, le dio un beso en la boca y
enseguida pregunt. Mis pequeos diablillos, dnde andan?
Tus diablillos estn en el cuarto de los juegos. Carmen, se fue temprano a
casa, su madre sigue enferma.
Carmen era la niera que los acompaaba desde haca seis aos.
Voy a saludarlos y te ayudo con la ensalada le gui un ojo, le palme
el trasero y subi corriendo a ver a sus hijos.
Ms te vale! Julia sonri. No se cansaba de dar gracias por tantas
bendiciones en su vida; un amor incondicional, unos hijos maravillosos, aunque a
veces la hicieran querer salir corriendo, pero era la energa normal de la niez.
Danielle de siete aos, perfilaba una fuerte personalidad, era la ms parecida a ella.
Susan era todo amor y proteccin a cuanta criatura se encontraba por el camino:
perros, gatos, pajaritos, tena cinco aos y el pequen, que lleg una tarde de
invierno a darle ms felicidad al hogar, se llamaba Benjamn con apenas dos aos,
era igual a su padre.
Julia! bram Nick, desde arriba.
Ella solt lo que estaba haciendo y subi las escaleras de dos en dos. La
escena que observ, casi la hace partir de risa, pero no poda hacerle eso a su Ben.
Puso cara de dignidad ofendida.
Nias! Esto es el colmo, no pueden hacerle eso a su hermano.
Nick apenas poda hablar.
Lo van a cambiar enseguida, le limpian la cara y me recogen el desorden
Ahora!
Susan corri enseguida a obedecer. A Danielle lo nico que le importaba era
la mirada de su padre y como fue fra, no tuvo ms remedio que hacer caso.
Danielle adoraba a su padre y l se mora por ella, no era que no quisiera a sus
dems hijos, pero el amor por ella le asfixiaba el corazn.
Haban vestido al nio con uno de los trajes cortos de Danielle. Lo haban
maquillado y le haban puesto un sombrero que Julia utilizaba para arreglar el
jardn.

Benjamn, ni cuenta se daba, rea y disfrutaba ser el centro de atencin.


Corri hacia los pies de su padre agarrndose a sus rodillas papa, papa, papa-.
Alz los bracitos para que lo alzara.
Ven aqu hijo Nick lo levant y mir dolido a Danielle. Yo te limpiar,
ustedes ordenen todo.
Sali de la habitacin con el pequeo.
Nias Cmo pudieron?
Ay mam, no hagas tanto escndalo! Danielle la mir con suficiencia.
T hiciste lo mismo con mi to.
Quin te lo dijo? inquiri Julia.
Pues l mismo remat Susan, que hasta el momento permaneca
callada.
Gracias hermanito, pens Julia.
Yo s que es solo un juego Julia ech un vistazo a las chicas y despus,
fij su mirada en Danielle. La conoca como a la palma de su mano y lo haca
porque estaba celosa y era una manera de llamar la atencin de su padre, que en
esos das le dedicaba ms tiempo a Benjamn por una afeccin a los odos. A Susan
no la consideraba competencia, pero al chico s, pero Benjamn est creciendo y
necesita definir su papel de nio o como te sentiras s cuando est ms grande
fuera a tu escuela vestido de mujer.
No volvera nunca remat la chica.
Yo tampoco dijo Susan imaginndose la escena.
Entonces son conscientes de que hicieron algo que no est bien?
Ambas hicieron un gesto afirmativo con la cabeza Bueno, qu sugieren que
hagamos? pregunt Julia con seriedad.
Pediremos disculpas mami y prometemos no volverlo a hacer contest
Danielle.
Bien. Terminen de recoger todo. Lvense las manos y las espero abajo
para que me ayuden a poner la mesa. Su pap y yo pensaremos en un castigo para
ustedes.
Baj de nuevo a la cocina. Nick estaba con su pequeo alzado mientras
alistaba los ingredientes para la ensalada.
Crisis superada. Julia lo mir para detectar su estado de nimo.
Est bien, no creas que no me doy cuenta lo que pretenden mis chicas.
Danielle est celosa como un demonio, porque cuide a Ben todo el tiempo que tuvo
fiebre.
Lo s contest sonriendo. Sigues despertando fuertes sentimientos en
las mujeres.
Nick alz la mirada y una sonrisa pcara visti su semblante.
Solo me interesan los sentimientos de tres mujeres.

Vaya, vaya y pensar que hace tiempo era yo la nica contest Julia con
nimo bromista. Me pregunto qu tendr que hacer para llamar tu atencin?
Julia, le acarici el pecho, le bes el cuello y suspir sobre sus labios.
Sigue as, amor mo, sigue as.

Agradecimientos
A todas las personas que me ayudan a que mis sueos se hagan realidad. A
mi esposo Roger, por la paciencia que me tiene cuando me ausento, as est en las
cuatro paredes de mi hogar, a Patricia Patio, por querer mis historias, a Sheila
Irizarry por sacar tiempo de sus mltiples actividades para leer lo que deseo
contar, a Clau Pradenas por sus comentarios y a Mariana Sciacca por todo el
tiempo dedicado a revisar el texto. No poda dejar pasar el momento sin dejar de
agradecer a Nadia Salamanca por su talento para crear la portada, por la infinita
paciencia que me tiene para que ustedes puedan disfrutar de la historia. Gracias,
mil gracias.

Serie Un amor para siempre


Hermosa locura.
Perdido en tu piel.
Cerca de ti.

Sobre la autora
Isabel Cristina Acua C.
Naci en Bogot, Colombia. Estudi Bacteriologa, carrera que ejerci por
ms de quince aos. Actualmente est radicada en la ciudad de Barranquilla,
donde escribe su prxi-ma novela.
Es una apasionada de la lectura desde los once aos, cuando recibi su
primera novela de regalo: Mara, de Jorge Isaacs. Adems de leer le encanta
escribir. Sabe que es un camino largo y de mucho aprendizaje. Es participante del
Taller Literario Jos Flix Fuenmayor hace dos aos.
Public la novela DE VUELTA A TU AMOR en la plataforma de Amazon el
27 de enero de 2013 ocupando casi enseguida los primeros puestos en la categora
de Best Sellers en Romntica Contempornea y permaneciendo en el Top 100
general de dicha plataforma durante ms de ciento cuarenta das.
Public el eplogo DE VUELTA A TU AMOR llamado LA UNIN a pedido
de sus lectoras el 25 de septiembre del 2013.
Public DE VUELTA A TU AMOR/LA UNIN el 18 de febrero del 2014,
bajo el sello Zafiro de editorial Planeta.
Public la novela ENTRE EL VALLE Y LAS SOMBRAS en la plataforma de
Amazon el 25 de mayo del 2014 ocupando enseguida los primeros lugares en la
categora de Best Sellers en Romntica Contempornea y permaneciendo ms de
90 das en el top 100 general.
Participa de forma activa en las redes sociales y tiene un blog en el que da su
opinin sobre literatura romntica.

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