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TRATAMENTO DE ESGOTO: TECNOLOGIAS ACESSVEIS

rea de Projetos e Infra-Estrutura do Bndes

1. Introduo
No Brasil, 49% do esgoto produzido coletado atravs de rede e somente 10% do
esgoto total tratado. O resultado que as Regies Metropolitanas e grandes
cidades concentram grandes volumes de esgoto coletado que despejado sem
tratamento nos rios e mares que servem de corpos receptores. Em conseqncia a
poluio das guas que cercam nossas maiores reas urbanas bastante elevada,
dificultando e encarecendo, cada vez mais, a prpria captao de gua para o
abastecimento.
A implantao de uma estao de tratamento de esgotos tem por objetivo a
remoo dos principais poluentes presentes nas guas residurias, retornando-as
ao corpo dgua sem alterao de sua qualidade.
As guas residurias de uma cidade compem-se dos esgotos sanitrios e
industriais sendo que estes, em caso de gerao de efluentes muito txicos, devem
ser tratados em unidades das prprias indstrias.
O parmetro mais utilizado para definir um esgoto sanitrio ou industrial a
demanda bioqumica por oxignio - DBO. Pode ser aplicada na medio da carga
orgnica imposta a uma estao de tratamento de esgotos e na avaliao da
eficincia das estaes - quanto maior a DBO maior a poluio orgnica.
A escolha do sistema de tratamento funo das condies estabelecidas para a
qualidade da gua
dos corpos receptores. Alm disso, qualquer projeto de sistema deve estar baseado
no conhecimento de diversas variveis do esgoto a ser tratado, tais como a vazo,
o pH, a temperatura, o DBO, etc.

2. Tecnologias Existentes
A composio do esgoto bastante varivel, apresentando maior teor de impurezas
durante o dia e menor durante a noite. A matria orgnica, especialmente as fezes
humanas, confere ao esgoto sanitrio suas principais caractersticas, mutveis com
o decorrer do tempo pois sofre diversas alteraes at sua completa mineralizao
ou estabilizao.
Enquanto o esgoto sanitrio causa poluio orgnica e bacteriolgica, o industrial
geralmente produz a poluio qumica. O efluente industrial, alm das substncias
presentes na gua de origem, contm impurezas orgnicas e/ou inorgnicas
resultantes das atividades industriais, em quantidade e qualidade variveis com o
tipo de indstria . Os corpos dgua podem se recuperar da poluio, ou depurarse, pela ao da prpria natureza. O efluente geralmente pode ser lanado sem
tratamento em um curso d'gua, desde que a descarga poluidora no ultrapasse
cerca de quarenta avos da vazo: um rio com 120 l/s de vazo pode receber,
grosso modo, a descarga de 3 l/s de esgoto bruto, sem maiores conseqncias.
Freqentemente os mananciais recebem cargas de efluentes muito elevadas para
sua vazo e no conseguem se recuperar pela autodepurao, havendo a

necessidade da depurao artificial ou tratamento do esgoto. O tratamento do


efluente pode, inclusive, transform-lo em gua para diversos usos, como a
irrigao, por exemplo.
A escolha do tratamento depende das condies mnimas estabelecidas para a
qualidade da gua dos mananciais receptores, funo de sua utilizao. Em
qualquer projeto fundamental o estudo das caractersticas do esgoto a ser tratado
e da qualidade do efluente que se deseja lanar no corpo receptor. Os principais
aspectos a serem estudados so vazo, pH e temperatura, demanda bioqumica de
oxignio - DBO, demanda qumica de oxignio - DQO, toxicidade e teor de slidos
em suspenso ou slidos suspensos totais - SST.
Ao definir um processo deve-se considerar sua eficincia na remoo de DBO e
coliformes, a disponibilidade de rea para sua instalao, os custos operacionais,
especialmente energia eltrica, e a quantidade de lodo gerado. Alguns processos
exigem maior escala (maior populao atendida) para apresentarem custos per
capita compatveis. Na implantao de um sistema de esgotamento sanitrio,
compreendendo tambm a rede coletora, a estao de tratamento representa cerca
de 20% do custo total.
2.1 O fluxo de tratamento
A quantidade total de esgoto a ser tratado em um sistema funo da populao e
da indstria local a serem atendidas durante um perodo de 20 a 30 anos. Ademais,
devem ser consideradas as infiltraes da gua de chuva e do lenol fretico. O
volume de esgoto produzido por ano pode ser controlado pelas vazes obtidas nos
medidores instalados em pontos determinados do sistema, especialmente na
entrada das estaes de tratamento.
O processo de tratamento do esgoto pode adotar diferentes tecnologias para
depurao do efluente mas, de modo geral segue um fluxo que compreende as
seguintes etapas:
preliminar - remoo de grandes slidos e areia para proteger as demais unidades
de tratamento, os dispositivos de transporte (bombas e tubulaes) e os corpos
receptores. A remoo da areia previne, ainda, a ocorrncia de abraso nos
equipamentos e tubulaes e facilita o transporte dos lquidos. feita com o uso de
grades que impedem a passagem de trapos, papis, pedaos de madeira, etc.;
caixas de areia, para reteno deste material; e tanques de flutuao para retirada
de leos e graxas em casos de esgoto industrial com alto teor destas substncias.
primrio - os esgotos ainda contm slidos em suspenso no grosseiros cuja
remoo pode ser feita em unidades de sedimentao, reduzindo a matria
orgnica contida no efluente. Os slidos sedimentveis e flutuantes so retirados
atravs de mecanismos fsicos, via decantadores. Os esgotos fluem vagarosamente
pelos decantadores, permitindo que os slidos em suspenso de maior densidade
sedimentem gradualmente no fundo, formando o lodo primrio bruto. Os materiais
flutuantes como graxas e leos, de menor densidade, so removidos na superfcie.
A eliminao mdia do DBO de 30%.
secundrio - processa, principalmente, a remoo de slidos e de matria
orgnica no sedimentvel e, eventualmente, nutrientes como nitrognio e fsforo.
Aps as fases primria e secundria a eliminao de DBO deve alcanar 90%. a

etapa de remoo biolgica dos poluentes e sua eficincia permite produzir um


efluente em conformidade com o padro de lanamento previsto na legislao
ambiental. Basicamente, so reproduzidos os fenmenos naturais de estabilizao
da matria orgnica que ocorrem no corpo receptor, sendo que a diferena est na
maior velocidade do processo, na necessidade de utilizao de uma rea menor e
na evoluo do tratamento em condies controladas.
tercirio - remoo de poluentes txicos ou no biodegradveis ou eliminao
adicional de poluentes no degradados na fase secundria.
desinfeco - grande parte dos microorganismos patognicos foi eliminada nas
etapas anteriores, mas no a sua totalidade. A desinfeco total pode ser feita pelo
processo natural - lagoa de maturao, por exemplo - ou artificial - via clorao,
ozonizao ou radiao ultravioleta. A lagoa de maturao demanda grandes reas
pois necessita pouca profundidade para permitir a penetrao da radiao solar
ultravioleta. Entre os processos artificiais, a clorao o de menor custo mas pode
gerar subprodutos txicos, como organoclorados. A ozonio muito dispendiosa e
a radiao ultravioleta no se aplica a qualquer situao.
O desenvolvimento tecnolgico no tratamento de esgotos est concentrado na
etapa secundria e posteriores. Uma das tendncias verificada o aumento na
dependncia de equipamentos emdetrimento do uso de produtos qumicos para o
tratamento. Os fabricantes de equipamentos para saneamento, por sua vez, vm
desenvolvendo novas tecnologias para o tratamento biolgico, comnfase no
processo aerbio.

2.2 Tecnologias de tratamento


O tratamento biolgico a forma mais eficiente de remoo da matria orgnica
dos esgotos. O prprio esgoto contem grande variedade de bactrias e protozorios
para compor as culturas microbiais mistas que processam os poluentes orgnicos.
O uso desse processo requer o controle da vazo, a recirculao dos
microorganismos decantados, o fornecimento de oxignio e outros fatores. Os
fatores que mais afetam o crescimento das culturas so a temperatura, a
disponibilidade de nutrientes, o fornecimento de oxignio, o pH, a presena de
elementos txicos e a insolao (no caso de plantas verdes).
A matria orgnica do esgoto decomposta pela ao das bactrias presentes no
prprio efluente, transformando-se em substncias estveis, ou seja as substncias
orgnicas insolveis do origem a substncias inorgnicas solveis. Havendo
oxignio livre (dissolvido), so as bactrias aerbias que promovem a
decomposio. Na ausncia do oxignio, a decomposio se d pela ao das
bactrias naerbias. A decomposio aerbia diferencia-se da anaerbia pelo seu
tempo de processamento e pelos produtos resultantes. Em condies naturais, a
decomposio aerbia necessita trs vezes menos tempo que a anaerbia e dela
resultam gs carbnico, gua, nitratos e sulfatos, substncias inofensivas e teis
vida vegetal. O resultado da decomposio anaerbia a gerao de gases como o
sulfdrico, metano, nitrognio, amonaco e outros, muitos dos quais malcheirosos .
A decomposio do esgoto um processo que demanda vrios dias, iniciando-se

com uma contagem elevada de DBO, que vai decrescendo e atinge seu valor
mnimo ao completar-se a estabilizao. A determinao da DBO importante para
indicar o teor de matria orgnica biodegradvel e definir o grau de poluio que o
esgoto pode causar ou a quantidade de oxignio necessria para submeter o esgoto
a um tratamento aerbio.
As tecnologias de tratamento de efluentes nada mais so que o aperfeioamento do
processo de depurao da natureza, buscando reduzir seu tempo de durao e
aumentar sua capacidade de absoro, com consumo mnimo de recursos em
instalaes e operao e o melhor resultado emtermos de qualidade do efluente
lanado, sem deixar de considerar a dimenso da populao a ser atendida.

Os sistemas existentes podem ser classificados, basicamente, em dois


grandes grupos:
tecnologias de sistemas simplificados ou mecanizados e processos aerbios ou
anaerbios:
disposio no solo - Sistema simplificado que requer reas extensas nas quais os
esgotos so aplicados por asperso, vala ou alagamento, sofrendo evaporao ou
sendo absorvidos pela vegetao. Grande parte do efluente infiltrada no solo e o
restante sai como esgoto tratado na extremidade oposta do terreno. A eficincia na
remoo de DBO est entre 85 e 99% e a de patognicos est entre 90 e 99%. O
custo de implantao e operao bastante reduzido e no apresenta gerao de
lodo. Pode gerar maus odores, insetos e vermes, alm de apresentar risco de
contaminao da vegetao, no caso de agricultura, dos trabalhadores envolvidos,
do solo e do lenol fretico.
lagoas de estabilizao sem aerao - Tcnica simplificada que exige uma rea
extensa para a instalao da lagoa, na qual os esgotos sofrem o processo aerbio
de depurao graas existncia de plantas verdes que oxigenam a gua. Para
reduzir a rea necessria podem ser instaladas lagoas menores para processar a
depurao anaerbia. A eficincia na remoo de DBO de 70 a 90% e de
coliformes de 90 a 99%. Os custos de implantao e operao so reduzidos, tem
razovel resistncia a variaes de carga e o lodo gerado removido aps 20 anos
de uso. Por outro lado, sofre com a variao das condies atmosfricas
(temperatura e insolao), produz maus odores, no caso das anaerbias, e insetos.
Quando sua manuteno descuidada h o crescimento da vegetao local.
sistemas anaerbios simplificados - Sistemas como o filtro anaerbio e o reator
anaerbio de manta de lodo. O primeiro um tanque submerso no qual o esgoto, j
decantado em uma fossa sptica, flui de baixo para cima para ser estabilizado por
bactrias aderidas a um suporte de pedras. O segundo estabiliza a matria orgnica
usando as bactrias dispersas em um tanque fechado - o fluxo do esgoto de baixo
para cima e na zona superior h coleta de gs. O reator no necessita de
decantao prvia. A eficincia na remoo de DBO e de patognicos est entre 6090%, nos dois sistemas. Ambos necessitam de pouca rea para sua instalao e
tm custo de implantao e operao reduzido. A produo de lodo muito baixa e
podem produzir maus odores. Estes sistemas no tem condies de atender, caso
exigido, padres muito restritivos de lanamento do efluente.

Ainda nesta categoria h o biodigestor, que um reator com um mecanismo


biolgico para estabilizao da matria orgnica, via bactrias anaerbias, e outro
fsico para decantao das partculas. O efluente circula no reator em sentido
vertical e de baixo para cima. Suas vantagens so a facilidade de operao, a
rapidez na instalao e o baixo custo de implantao/operao. Entre as
desvantagens est a baixa remoo de DBO, entre 60-70%.
lagoas anaerbias - So lagoas mais profundas - at 4,5m - e reduzida rea
superficial. As bactrias anaerbias decompem a matria orgnica em gases,
sendo baixa a produo de lodo. Este tratamento adequado para efluentes com
altssimo teor orgnico, a exemplo do esgoto de matadouros, no se aplicando aos
esgotos domsticos cujo DBO inferior.
lagoas de estabilizao aeradas - Sistema mecanizado e aerbio. O oxignio
fornecido por equipamentos mecnicos - os aeradores - ou por ar comprimido
atravs de um difusor submerso.
A remoo do DBO funo do perodo de aerao, da temperatura e da natureza
do esgoto. O despejo de efluente industrial deve ser controlado para no prejudicar
a eficincia do processo. Os slidos dos esgotos e as bactrias sedimentam, indo
para o lodo do fundo, ou so removidos em uma lagoa de decantao secundria. O
processo tem baixa produo de maus odores, sendo a eficincia na remoo de
DBO de 70 a 90% e na eliminao de patognicos de 60 a 99%. Requerem menos
rea do que os sistemas naturais, porm ocupam mais espao que os demais
sistemas mecanizados. O consumo de energia j razoavelmente elevado. Em
perodos entre 2 a 5 anos necessria a remoo do lodo da lagoa de decantao.
ar difuso - Sistema mecanizado e aerbio, no qual a aerao feita pelo
bombeamento de ar
comprimido transportado por uma rede de distribuio at os difusores no fundo do
tanque de
aerao. O tanque pode ser construdo em diversos formatos e permite
profundidades maiores,
como o caso do poo profundo (deep shaft) que requer pouca rea para sua
instalao. A
rede de distribuio pode ser fixa ou mvel e superficial ou submersa. O sistema de
difuso de ar
comprimido pode ser de bolhas finas, mdias ou grandes. Quanto menor a bolha
maior a
eficincia na transferncia de oxignio e maiores os problemas de manuteno. A
eficincia na
remoo de DBO e na eliminao de patognicos assemelha-se a da lagoa de
estabilizao
aerada.
lodos ativados - Sistema mecanizado e aerbio. A remoo da matria orgnica
feita pelas bactrias que crescem no tanque de aerao e formam uma biomassa a
ser sedimentada no decantador. O lodo do decantador secundrio retornado, por
bombeamento, ao tanque de aerao, para aumentar a eficincia do sistema. O
oxignio fornecido por aeradores mecnicos superficiais ou por tubulaes de ar
no fundo do tanque. Tais sistemas podem operar continuamente ou de forma
intermitente, e quase no produzem maus odores, insetos ou vermes.

A eliminao de DBO alcana de 85 a 98% e a de patognicos de 60 a 90%. A


instalao requer rea reduzida mas envolve a necessidade de diversos
equipamentos (aeradores, elevatrias de recirculao, raspadores de lodo,
misturador de digestor, etc.). Seu custo de implantao elevado devido ao grau
de mecanizao e tem alto custo operacional graas ao consumo de energia para
movimentao dos equipamentos. Necessita de tratamento para o lodo gerado,
bemcomo sua disposio final.
filtros biolgicos - A estabilizao da matria orgnica realizada por bactrias
que crescem aderidas a um suporte de pedras ou materiais sintticos. O esgoto
aplicado na superfcie atravs de distribuidores rotativos, percola pelo tanque e sai
pelo fundo. A matria orgnica fica retida pelas bactrias do suporte, permitindo
elevada eficincia na remoo de DBO (de 80 a 93%). A eliminao de patognicos
est entre 60 - 90%. A instalao no requer rea extensa e sua mecanizao
exige equipamentos relativamente simples (distribuidor rotativo, raspadores de
lodo, elevatria para recirculao, misturador para digestor, etc.). O custo de
implantao alto e h necessidade de tratamento do lodo gerado e sua disposio
final. Entre os inconvenientes esto a dificuldade na operao de limpeza e a
possibilidade de proliferao de insetos.
biofiltro aerado submerso - Sistema mecanizado e aerbio. Compreende um
reator biolgico de culturas bacterianas que so fixadas em camada suporte
instalada na parte mdia. O esgoto introduzido na base do reator, atravs de um
duto, e a aerao suprida por tubulao tambmpela base. O lquido filtrado
pelo material no suporte e passa para o nvel superior do reator j tratado. A
remoo de material orgnico compatvel com os processos de lodos ativados e
de filtros biolgicos. Sua grande vantagem est na reduzida necessidade de rea
para instalao e na possibilidade de serem enterrados no subsolo.
tratamento com oxignio puro - Sistema mecanizado cujo processo aerbio utiliza
o oxignio puro no lugar do ar atmosfrico. Os principais componentes so, em
geral, o gerador de oxignio, um tanque de oxigenao compartimentado e com
cobertura, um decantador secundrio e bombas para recirculao dos lodos
ativados. Comparado aos sistemas aerados convencionais, apresenta alta eficincia
- a eliminao de DBO alcana a faixa de 90 a 95%, sendo efetuada em tempo
reduzido e suportando altas cargas de matria orgnica. Outros aspectos positivos
so a possibilidade de controle total da emisso de maus odores e a produo
reduzida de lodo. A instalao no demanda grande rea e seus equipamentos so
de pequeno porte. O consumo de energia equivale a 30% da energia requerida em
processo de aerao comar atmosfrico. No Brasil, at a presente data, esse
sistema tem sido utilizado principalmente no tratamento de efluentes industriais
pois o seu custo tem sido um fator impeditivo para o uso no tratamento de esgotos
domsticos.
tratamento com biotecnologia - Sistema no precisa ser mecanizado e
anaerbio. Baseia-se no aumento da eficincia do processo natural, adicionando-se
bactrias selecionadas e concentradas. As bactrias utilizadas so aquelas com
maior capacidade para decomposio, conforme o material predominante no
efluente. O processo consiste na inoculao contnua das bactrias no fluxo de
efluente, o qual dever ser retido durante alguns dias. Os tanques ou lagoas para

tratamento no precisam ter um formato especial e no tm limite de


profundidade. Esse processo reduz a gerao de lodos e o aspecto importante a
considerar a segurana - o composto de bactrias no pode ser txico ou
patognico, isto , no pode provocar qualquer dano vida vegetal ou animal. Este
tratamento pode ser aplicado diretamente em fossa sptica - equivalente fase
primria do tratamento de esgoto e, neste caso, o problema maior o controle
sobre a efetivao do tratamento pois a fossa sptica uma soluo individual.
Dentre os sistemas apresentados, verifica-se tendncia procura pela reduo do
investimento inicial na instalao de uma Estao de Tratamento de Esgoto - ETE,
bem como pela minimizao do custo operacional. Um dos fatores que eleva o
custo de operao o uso intensivo de equipamentos, com o conseqente aumento
nas despesas de energia eltrica. O custo da energia e sua escassez em vrias
regies do mundo tambm tm motivado pesquisas para a criao de solues com
menor demanda energtica.
Sob a tica da reduo no investimento inicial, tm-se desenvolvido solues para
implantao gradativa ou modular de ETEs, sendo as estaes do tipo compactas e
simplificadas. A descentralizao traz como vantagem a diminuio nos custos da
rede coletora de esgoto.
Em reas com escassez de gua, a tecnologia de tratamento tem-se aperfeioado
para permitir o reuso da gua, especialmente na agricultura, grande consumidora,
e na indstria, para refrigerao dos equipamentos ou em processos que no
requerem gua potvel.
Cabe comentar ainda que h uma evoluo nas tcnicas de tratamento que
reduzem a gerao de
lodo ou que possibilitam o seu reaproveitamento.

2.3) Subprodutos do tratamento do esgoto


O tratamento de esgotos gera como subprodutos o lodo, o efluente tratado e o
biogs. O lodo o resultado da remoo e concentrao da matria orgnica
contida no esgoto. A quantidade e a natureza do lodo dependem das caractersticas
do esgoto e do processo de tratamento empregado.
Na fase primria do tratamento, o lodo constitudo pelos slidos em suspenso
removidos do esgoto bruto, e na fase secundria o lodo composto,
principalmente, pelos microorganismos (biomassa) que se reproduziram graas
matria orgnica do prprio efluente. Os sistemas de tratamento que dependem da
remoo freqente do lodo para sua manuteno, j dispem de processamento e
disposio final desse material como parte integrante da estao, como o caso de
processos com lodos ativados ou filtros biolgicos.
O tratamento do lodo tem por objetivo, basicamente, a reduo do volume e do
teor de matria orgnica (estabilizao), considerando a disposio final do resduo.
As tcnicas mais usuais para processamento do lodo so: armazenamento antes do
processamento em decantadores ou emtanques separados; espessamento antes da
digesto e/ou desidratao por gravidade ou por flotao com ar dissolvido;
condicionamento antes da desidratao atravs de tratamento qumico,
estabilizao por digesto anaerbia ou pela aerao; desidratao por filtro a
vcuo, filtros-prensa, centrifugao, leitos de secagem ou lagoas.
A disposio final do lodo pode ser feita em aterros sanitrios, juntamente com o

lixo urbano, emincineradores e na restaurao de terras (controle de voorocas).


Vale salientar que os lodos so ricos em matria orgnica, nitrognio, fsforo e
micronutrientes. Existe, portanto, a alternativa de seu aproveitamento agrcola aplicao direta no solo, uso em reas de reflorestamento e produo de composto
orgnico.
Quanto ao efluente tratado, pode ser utilizado para fins no potveis em reas de
escassez de gua.
O reuso da gua, isto , a utilizao do efluente tratado em atividades que no
necessitam de potabilidade significa a economia de gua potvel.
Sobre o biogs existem inmeros estudos para o seu aproveitamento racional,
destacando-se sua utilizao para gerao de energia eltrica para a prpria
estao de tratamento de esgoto, alm do uso como gs domstico, industrial ou
combustvel para veculos.

3. Considerao Final
Com exceo do uso da biotecnologia para tratamento de efluentes, as tecnologias
relacionadas neste trabalho so bem antigas e apresentam solues adequadas
para todo tipo de rea urbana. A no adoo de qualquer sistema de tratamento
para o esgoto gerado no pas no pode ser associada, portanto, ausncia de
alternativas tecnolgicas acessveis.
Equipe responsvel: Geset-4/AI
Zilda Borsoi - Gerente
Maria Lucia Camiso
Nora Lanari
Solange Torres
Simone Mures Gomes - Estagiria