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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES

EN EL PENSAMIENTO JUDO

Joaqun Lomba
Catedrtico Emrito de la Universidad de Zaragoza

1. LOS DEBATES ENTRE JUDOS CONVERSOS Y ORTODOXOS


Para empezar, quiero aludir someramente a las disputas habidas entre los
judos conversos al cristianismo y los ortodoxos que permanecieron fieles a su
fe. No es el tema central de mi exposicin, pues no se trata de las discusiones que
tuvieron lugar dentro mismo del pensamiento judo. Sin embargo, el asunto es
importante, por cuanto que ambas partes, la de los conversos y la de los ortodoxos, arrastraban tras de s una larga tradicin juda que de una u otra manera afloraba en sus debates. As, me limitar a recordar brevemente tres hechos: Uno, el
de Pedro Alfonso, otro, el de Yishaq ben Mosheh ha-Levi ' y, finalmente, las dos
famosas disputas de Barcelona y Tortosa. Luego pasar a los debates propiamente tales entre los mismos judos.
Pedro Alfonso, bautizado a los cuarenta y cuatro aos de edad, llamado
antes de su conversin Mosheh Sefard, tuvo el privilegio de vivir la cultura
' Para la transcripcin de palabras y nombres hebreos y rabes utilizo el sistema de transcripcin simplificado, que es el habitualmente usado en este tipo de publicaciones, para mayor comodidad del lector.

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musulmana de su ciudad natal, Huesca, hasta la ocupacin cristiana, adems de


la juda de origen. Convertido al cristianismo, escribi Dialogus contra iudaeos2,
entre los muchos libros del mismo gnero realizados por conversos en Castilla y
Aragn, pero que, en el caso de Pedro Alfonso, constituye un autntico monumento de polmica contra su antigua fe, la judaica, y la que le rodeaba, la musulmana. Precisamente, otro judo de Huesca, este no converso, Yaqob ben Reuben,
posiblemente dirigi su libro Sefer milhamot ha-shem, Libro de los combates del
Seor, compuesto tal vez en 1170, para refutar las tesis de Pedro Alfonso, si no
una a una, al menos en su conjunto.
El segundo caso es el de Yishaq ben Mosheh ha-Levi o Profiat Duran
(m. h. 1414) originario de Catalua que, obligado por las enormes presiones que
siguieron al gran pogrom de 1391, se convirti al cristianismo, tomando el nombre de Honoratus de Bonafide, ponindose al servicio del rey Juan I de Aragn
como astrlogo de la corte. Pero pronto, al cabo de doce arios, alrededor de 1403,
volvi a su antigua fe consagrndose como un destacado polemista contra los
cristianos, tal como lo muestra en obras como Al tebi ka-aboteka, No seis como
los Padres, dedicada a su antiguo amigo convertido definitivamente al cristianismo, David Bonet Bonjom, y Kelimat ha-goyyim, El oprobio de las naciones.
En ambas critica la actitud de la Iglesia al forzar a las conversiones y al interpretar de manera incorrecta la Biblia.
Por lo que respecta a las polmicas pblicas, en las que, aparte de los
cristianos viejos, intervinieron judos fieles a su fe y conversos, la primera y
ms famosa fue la de Barcelona. Ya desde 1240, los dominicos, movidos por el
afn de conversin de los judos, haban promovido en la Corona de Aragn una
campaa de sermones dirigidos a los judos en los que se demostraba que ya
haba venido el Mesas y que deban, por tanto, convertirse al cristianismo. Pero,
en vista de que a lo largo de esos sermones menudeaban los insultos y ofensas a
los judos, Jaime I comenz a defenderlos con diversas ordenanzas. Pero en
1263, el judo converso Pablo Cristiano, junto con el dominico Ramn Mart,
autor de la famosa Pugio fidei contra iudaeos, Pual de Zafe contra los judos,
convenci al Inquisidor General, el dominico Raimundo de Peafort, y a Jaime I
para que organizasen una disputa pblica.
2 Pedro Alfonso, Dilogo contra los judios, Introd., texto latino, Trad. de Lacarra, M.J., Instituto de
Estudios Altoaragoneses, Huesca, 1996, p. 198.

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Ordenada sta, los judos eligieron a Mosheh ben Nahman o


Nahmnides como defensor de las tesis judas, al cual previamente Jaime I le
garantiz total libertad de expresin. As, la disputa se celebr los das 20, 27, 30
y 31 de Julio de 1263 en Barcelona. Asistieron, como presidentes de la misma,
Raimundo de Peafort, el Rey Jaime I y el Superior de los franciscanos, Fray
Pedro de Janua. La disputa fue dura y se desarroll en un clima de alto nivel teolgico, constituyendo en su conjunto un rotundo fracaso para la parte cristiana.
En consecuencia, no hubo sesin de clausura porque ante los abucheos y desrdenes de los ms fanticos, Fray Pedro de Janua aconsej al Rey que no se celebrase. A pesar de todo, el monarca tuvo la elegancia de felicitar a Mosheh ben
Nahman por lo bien que haba defendido una causa equivocada 3, dndole en
premio trescientos sueldos. No slo eso, sino que el propio rey, el sbado
siguiente del fin de la Disputa, asisti a los servicios religiosos de la Sinagoga.
A partir de este momento, comenzaron a arreciar los controles sobre las
actividades religiosas e intelectuales de los judos, sometindolos a la vigilancia
y persecucin los dominicos y la Inquisicin, los cuales aumentaron su afn de
convertirlos al cristianismo, aparte de que subi el tono de las fobias populares
antijudas.
La otra disputa fue la de Tortosa que se desarroll entre 1413 y 1414,
habindola organizado el Papa Benedicto XIII y el rey Fernando de Aragn. El
gran promotor y protagonista de la misma fue el judo converso Jernimo de
Santa Fe (antes de su conversin Yehoshua ha-Lorqi). En esta disputa participaron, por la parte juda, dos ilustres personalidades de la aljama de Zaragoza:
Mattiyahu ben Mosheh ha-Yishari, el mdico y exegeta Zerahyah ben Yishaq haLevi, rabino de su ciudad natal y discpulo y sucesor de Hasday Crescas en la
direccin de la aljama zaragozana, y el tudelano Mosheh ben Abbas. Igualmente
intervinieron en la disputa: Yosef Albo de Daroca, Astruc ha-Levi de Alcaiz,
rabino de esta ciudad que redact un memorandum. Del mismo modo hay que
citar entre los intervinientes a Bonjuda (Bonagua) de Tortosa, Yahsel Hacaslari
de Gerona, Vidal ben Benveniste ibn Labi y Yishaq ben Mosheh ha-Levi (o
Profiat Duran).

'Texto tomado de Surez, L., Judos espaoles en la Edad Media, Rialp, Madrid, 1980. p. 125.

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Del lado cristiano intervinieron los siguientes judos conversos:


Jernimo de Santa Fe y Pablo de Santa Mara, Obispo de Burgos que antes de su
bautismo se llamaba Shelomoh ben Yishaq ha-Levi. La disputa result un tanto
ms favorable para los cristianos, lo cual sirvi para que stos se envalentonasen
ms an contra los judos arrecindose as la persecucin y odio y las coacciones
para que se convirtieran al cristianismo. Y, como consecuencia, el nivel y prestigio intelectual de los judos comenz a decaer, a pesar de las ordenanzas de
Alfonso V de Aragn y de Juan II de Castilla que, por intereses econmicos,
favorecan la reconstruccin de las aljamas. Y al lado del hundimiento del judasmo hispnico, crece llamativamente el poder de los judos conversos, a pesar
de las tensiones entre stos y los cristianos viejos, culminando todo en la lamentable expulsin definitiva de los judos en 1492.
Sin embargo, el autntico tema de los debates intelectuales dentro de las
comunidades judas durante la Edad Media, que es el tema que me propongo
exponer, se centra, sobre todo, en torno al asunto de la confrontacin entre razn
y fe, similar al que se desarrolla en la Europa Cristiana, entre racionalistas y antinacionalistas. Slo que en Espaa la situacin se enfoca desde una perspectiva
ms concreta, a saber: desde el racionalismo planteado por los dos cordobeses
contemporneos, el musulmn Averroes (1126-1198) y el judo Maimnides
(1138-1204), ambos basados en Aristteles.

2. PRIMERA ASIMILACIN DE LA LGICA ARISTOTLICA EN


EL PENSAMIENTO JUDO
Pero, el tema del uso de la razn ene! pensamiento judo vena ya de muy
atrs, antes de la aparicin de Averroes y Maimnides. Aristteles y su lgica, ms
o menos combinada con el neoplatonismo, haba hecho su aparicin, por ejemplo,
en manos del musulmn zaragozano Ibn Byya o Avempace (h. 1070-1138) o de
la escuela mdica de al-Rzi que se impuso en al-Andalus y de la introduccin por
el mdico al-Kirmni, del siglo X-XI, de las Rasil ijwn al-saf o Enciclopedia
de los Hermanos de la Pureza, obra shiita, compuesta en Oriente en el s. X.
Este racionalismo encontr gran aceptacin en dos autores: primero, en
el judo malagueo, avecindado de por vida en Zaragoza, Ibn Gabirol (h. 1070-

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1141), sobre todo en sus dos libros, escritos originariamente en rabe, Kitb islh
al-ajlq, Libro de la correccin de los caracteres' en que demuestra un gran sentido de la razn mdica y biolgica aplicada a la moral, y en su Yanbu al-hayt,
La fuente de la vida, enclavada dentro del neoplatonismo y que ejerci un gran
influjo en el pensamiento medieval cristiano'. Segundo, en Bahya ben Yosef ibn
Paqda (ft 1080) en su libro escrito tambin en rabe Kitb al-hidya il farid
al-qulb, Libro de los deberes de los corazones, ms conocido simplemente
como Los deberes de los corazones 6 y que fue traducido al hebreo por Yehdah
ibn Tibbon con el ttulo de Hobt ha-lebabt. En l trata de fundamentar una
autntica vida religiosa en el interior de la conciencia, por encima y como base
previa de las prcticas externas cultuales, basndose en la razn. Ambos autores
se expresan decididamente partidarios de sta, sin ambage alguno. Basten estos
dos textos. Uno, de Ibn Gabirol:
La nobleza [que tiene] la razn es evidente para todo el que tenga juicio,
porque es ella la lnea que separa al hombre de los animales, ya que con ella
somete [el hombre] su naturaleza y reprime sus pasiones. Con la razn consigue el hombre los beneficios de las ciencias, [...], logra reconocer la unidad de su Seor y alcanza un gran parecido con la manera de ser de los ngeles [...] Por consiguiente, estando as las cosas, conviene que el hombre se
entregue con todo inters en grabar en s mismo este carcter [de la razn].
Debe preferirlo a todas sus otras cualidades naturales y darle mayor valor
que a todos los dems caracteres, puesto que con l llegar a muchas virtudes, quedando escondidos todos los vicios'.

El otro es de Ibn Paqda:


En cuanto a la cualidad que nos ha tocado en suerte y que se refiere a la
razn, digo que son muchas sus ventajas, por cuanto con ella podemos
demostrar que tenemos un Creador, Sabio, Unico, Seor, Inmutable, Eterno,
Poderoso [...]. Segn sea la mente y discernimiento del hombre, as sobre-

' Ibn Gabirol, La correccin de los caracteres, Trad., Introd. y notas de Lomba, J., Prensas de la
Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1990.
Ibn Gabirol, La fuente de/a vida, Trad. de Castro, F., Ed. revisada, Barcelona, 1987.
Ibn Paqda, Los deberes de los corazones, Introd., Trad. y notas de Lomba, J., Fundacin Universitaria
Espaola, Madrid, 1994.
' Ibn Gabirol, La correccin de los caracteres, op. cit. p. 87.

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vendr el juicio y estimacin de Dios y quien pierde su razn pierde todas


las excelencias propias del hombre, as como todos sus deberes, premios y
castigos. De entre las virtualidades de la razn se encuentra el que con ella
capta el hombre todos los perceptibles, tanto sensibles como inteligibles
[...]. Con la razn distingue el hombre entre la verdad y la falsedad, entre la
virtud y el vicio, entre el bien y el mal, entre lo bello y lo feo, entre lo necesario, lo posible y lo imposibles.

Hay que notar que este racionalismo no suscit polmica alguna, sobre todo en el
caso de Ibn Paqda, cuyo libro sigue siendo de lectura habitual an hoy da, despus de haber sido traducido a todos los idiomas del mundo y de tener ms de doscientas ediciones en rabe (la lengua en que fue escrito) y en hebreo.

3. CONFRONTACIN DEL RACIONALISMO Y LA FE.


SUS ORGENES
Sin embargo, no es este el racionalismo que suscit polmicas dentro de
la comunidad intelectual juda del Medievo, sino el vertido por Averroes y
Maimnides, como he dicho al comienzo. Pero para que encuadremos mejor los
trminos de las disputas, har un muy breve resumen del pensamiento de ambos.

3.1. Averroes
He aludido antes a Avempace como precursor de Averroes en la tarea de
comentar e interpretar a Aristteles. Pero lo hizo dentro de ciertos parmetros
neoplatnicos, adems de seguir la lnea del oriental al-Frbi (h. 870-950) quien
marc por primera vez una clara separacin entre filosofa y religin, concibiendo a ambas como dos caminos paralelos conducentes a la misma Verdad, a Dios.
Averroes, por su parte, y siguiendo a Avempace, culmin una tarea hermenutica de la obra del Estagirita de una manera completa y exhaustiva.
El nombre completo de Averroes era Ab-l-Walid ibn Rushd. Naci en
Crdoba en 1126 y muri en Marrkush en 1198. Fue nombrado cad de Sevilla y
de Crdoba por los almohades, cayendo luego en desgracia de los mismos, por
8 1bn Paqinla, Los deberes de los corazones, op. cit., p. 113-114.

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motivos complejos no muy aclarados todava. En consecuencia, en 1195, despus


de 27 aos de disfrutar del favor de los sultanes, fue desterrado a Lucena, sede de
una floreciente comunidad juda, hasta que en 1198 es llamado por el sultn a
Marrkush, perdonndole. Al poco tiempo muri en ese mismo ao y ciudad.
En su labor de comentarista, despoj cuanto pudo a Aristteles de toda
adherencia neoplatnica, haciendo tres tipos de comentarios: Resmenes (yawmi ), Comentarios medios (tallist) y Comentarios grandes (tafsirt). En todos
ellos, incluye la opinin de otros comentaristas griegos y rabes y, sobre todo, la
suya propia.
Exponente de su defensa de la filosofa es su Tahfut al-tahfut,
Destruccin de la destruccin, escrito en contra del libro de al-Gazzli (10581111) Tahfut al-falsifa, Destruccin de los filsofos'. Aparte de esta obra hay
que indicar: Fasl al-maql fi m bayn al-asharia wa-l-hikma mm n al-ittisl,
Doctrina decisiva y fundamento de la concordia entre la revelacin y la sabidura, Kashf an manhiy al-adilla fi aqid al-milla, Libro de la exposicin de los
caminos que conducen a la demostracin de los artculos de la fe, Amima limasalat al-ilm al-qadim, Carta a una amigo sobre la ciencia de Dios, aparte de
otras obras filosficas y de derecho.
La temtica de Averroes es sumamente extensa. Pero los puntos principales de su pensamiento que afectan al tema que nos ocupa son los siguientes:
Primero: El concepto de sabidura, como ideal humano, centrado en la
razn cientfica y lgica de tipo aristotlico.
Segundo: Racionalidad de la fe y de la verdad, dado que verdad no hay
ms que una a la cual se puede acceder por la religin y por la razn filosfica y
cientfica. En consecuencia, la verdad no puede contradecir a la verdad y, por
tanto, religin y filosofa tienen que coincidir, para lo cual extrema la prudencia
a la hora de establecer los criterios de interpretacin de la Escritura para que no
se d tal contradiccin. Por lo dems, como buen creyente, sostiene que todo filsofo debe profesar alguna religin, siendo para l la ms autntica la islmica.

9 Averroes, Destruccin de la Destruccin., trad. ingl. de Van den Bergh. Oxford University Press,
Londres, 1969. Hay un estudio muy interesante sobre esta obra de Idoia Maiza Ozcoidi, Concepcin
de la filosofia en Averroes. Anlisis critico del Tahfut al-tahfut, Trotta, Madrid, 2001.

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Tercero: Por tanto, concluye en la proclamacin de la independencia de


la filosofa y de la razn con respecto a la autoridad y a la religin.
Cuarto: El mundo es eterno y la creacin del mismo por parte de Dios
consiste en que ste une la materia y la forma de las cosas y las pone en movimiento, tesis muy similar a la de Aristteles.
Quinto: La universalidad del Intelecto Agente y Posible o material '. Los
conocimientos individuales no son sino la plasmacin de stos en la imaginacin
de cada uno, por cuyo medio pasan a acto en el entendimiento posible.
Sexto: Por otro lado, el ideal del sabio es la unin filosfica con el
Intelecto Agente, dando la impresin de que Averroes defendi la fusin de todos
los sabios-creyentes en un solo ser, dando pie as a la falsa interpretacin de que
el individuo perda su inmortalidad personal. De este modo, Alberto Magno
(1206-1280) y Toms de Aquino (1225-1274) se opusieron declaradamente contra esta tesis en numerosos escritos.

3.2. Maimnides

Rabb Mosheh ben Maimn (1135-1204), conocido como Maimnides,


naci en Crdoba en el ario 1135. Se le conoce con la abreviatura de Rambam y
se le llama el Segundo Moiss haciendo referencia con ello a su excelsa calidad humana e intelectual, comparable a la del Profeta Moiss. Maimndes ser,
como veremos, junto con Averroes, el gran centro de la controversia dentro del
mundo intelectual judo.
Educado desde la niez en medicina, filosofa, matemticas y astronoma, aparte de las ciencias religiosas y del Talmud, tuvo que emigrar tras la con-

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El Intelecto Agente, segn Aristteles, sera el encargado de iluminar al intelecto material y en potencia
del hombre para conseguir los conceptos universales de la ciencia. Ahora bien, el Estagirita no dej
claro si ese Intelecto Agente era uno slo para todos o si cada uno tena el suyo. Y, si era comn, tampoco dijo si estaba separado del hombre o no. Los intrpretes, tanto griegos como musulmanes, dieron
las ms diversas soluciones, vindolo unos como el mismo Dios y otros como un intermediario filosfico entre la divinidad y el hombre, residiendo y gobernando la esfera de la luna, la cual, a su vez, dirige nuestro mundo. Averroes opta por la tesis de que es uno para todos y separado, siendo, as mismo,
un intermedio filosfico entre Dios y el hombre.

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quista de su ciudad natal en 1148, perseguido, como Averroes, por los ultraortodoxos almohades. As, pas por diversas ciudades de al-Andalus para llegar al
final a Fez. Pero la persecucin almohade tampoco le dej permanecer all por
mucho tiempo y huy de nuevo en 1165 a Egipto, donde fund una escuela filosfica en al-Fustat, El Cairo, a la vez que fue mdico de Saladino y jefe de las
comunidades judas de aquel pas. Finalmente, el 16 de Septiembre de 1204
mora en Alejandra. Fue enterrado en Tiberias, siendo su tumba un lugar de peregrinacin durante muchos aos.
Las obras que ms polmica suscitaron, entre las muchas que compuso,
la mayor parte en rabe, aunque luego se tradujeron al hebreo, son: Maqlat alsada, Tratado sobre la felicidad, Iggeret ha-semad, Carta sobre la apostasa,
Kitb al-farid, Libro de los preceptos, Kitb al-sharia, Libro de la Ley, Rislat
al-Yamariiya, Carta a los [judos] del Yemen, Maqla fi sinat al-mantiq,
Tratado sobre el arte de la lgica, Thalth ashara qida, Trece principios,
Mishneh Torah, Comentarios a la Torah. Esta ltima, junto con la compuesta en
rabe Dalalt al-hairm, Gua de perplejos, traducida luego al hebreo en 1204
por Shemuel ibn Tibbon, con el ttulo de Moreh Nebldm, sern tal vez, las que
en torno a ellas ms se centren luego las polmicas. Por otro lado, la Gua de los
perplejos ejerci una influencia muy especial incluso en la Escolstica y en
Toms de Aquino, quien le cita a l y a Averroes con mucha frecuencia aceptando algunas tesis de ambos, pero sobre todo del primero.
Ante todo, hay que dejar bien asentado que Maimnides fue un creyente sincero. Su intento fundamental fue el de explicar la Revelacin, con las categoras mentales y filosficas de Aristteles. sto es lo que hace que se asimilen
Maimnides y Averroes. Sin embargo, su lectura de Aristteles es menos intelectualista y racionalista que la de Averroes. Ms bien se trata de un aristotelismo enmarcado en un neoplatonismo del tipo aviceniano. Es tal vez sta la razn
por la que Toms de Aquino y otros escolsticos tuvieran muy en cuenta las opiniones de Maimnides, ms que las de Averroes.
Un punto en que coincide con Averroes que suscitar grandes controversias entre los judos y que impactar en el Occidente cristiano es la separacin
entre filosofa y teologa. Porque Verdad, para l, como para Averroes, no hay
ms que una y a ella se puede llegar por dos conductos totalmente independien-

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tes: por el de la religin revelada y por el de la razn. De este modo, la autonoma de la filosofa y de la razn y su desligamiento de la teologa, quedaban fijados para siempre. Incluso puede y debe aplicarse la razn filosfica tambin a la
interpretacin de los textos sagrados. Todo lo cual iba en clara oposicin de quienes defendan sobre todo la Tradicin y la fidelidad al texto revelado sin ms
razonamiento y apelando slo a los argumentos de autoridad.
sto lleva a Maimnides a tener que admitir que en la Sagrada Escritura
hay dos tipos de textos: unos que hay que leerlos al pie de la letra y otros que se
deben interpretar filosfica y alegricamente. Slo as se alcanzar el verdadero
sentido oculto de la palabra de Dios, al cual, por cierto, no podemos conocer en
s mismo y del todo sino slo por aproximaciones, tal como vamos a ver ahora.
Porque Maimnides asienta la absoluta transcendencia de Dios, el cual
se sita por encima de todo lo creado y de toda categora concebible por la razn
humana. De El slo podemos conocer el hecho de que existe. Para lo cual,
Maimnides echa mano de las pruebas ya presentadas por Aristteles y Avicena
para demostrar la existencia de Dios por la va de la necesidad de un primer
motor, por la causalidad de todos los seres del mundo, por la distincin entre ser
posible y necesario y entre potencia y acto. De estas pruebas tomar buena nota
Toms de Aquino, el cual reproducir algunas de ellas, con algunas pequeas
matizaciones, en sus famosas cinco vas para demostrar la existencia de Dios.
Los atributos de Dios se dividen, segn Maimnides, en esenciales y
operativos. Los segundos nos dan alguna pista de cmo sea Dios, por cuanto el
que hace una cosa se manifiesta de algn modo en la obra realizada. Sin embargo, en el caso de Dios, aun los atributos operativos son tan sublimes que el hombre no puede captarlos ntegramente. En cambio, los esenciales slo podemos
alcanzarlos por la va negativa: de Dios nicamente podemos conocer lo que no
es, no lo que es. Si queremos remontarnos a un conocimiento superior, habr de
esperar a la otra vida o a la unin mstica en sta.
Por otra parte, en Dios, la esencia y la existencia se identifican mientras
que en las creaturas son distintas: en stas, la esencia no exige el existir sino que
la existencia le es aadida, desde fuera, como algo extrnseco. Los seres creados
son simplemente posibles, contingentes, a los cuales Dios les regala gratuitamente la existencia. En cambio, Dios se define por su existencia, siendo as el

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nico ser Necesario, es decir que su esencia exige radicalmente el existir. Esta
idea, tomada de Avicena, ser transmitida a Toms de Aquino, que fundar en
ella su famosa distincin entre essentia y esse.
Maimnides defiende a ultranza, a diferencia de Averroes, la creacin del
mundo por Dios, rechazando cualquier tipo de eternidad del mismo aunque a la
hora de ordenarlo adopta el sistema jerrquico del neoplatonismo, estructurndolo en diez inteligencias puras, exentas de materia, y escalonadas en orden decreciente de perfeccin, nueve de las cuales estn ligadas a otras tantas esferas celestes, las cuales estn hechas de ter o de una materia sutil. Estas esferas se mueven
a impulsos de la inteligencia que las informa. La ltima de ellas es la de la Luna
la cual, del mismo modo que en la tradicin filosfica islmica anterior, constituye la sede del Intelecto Agente, que es el encargado de hacer pasar de la potencia
al acto los seres materiales del mundo en que vivimos. Dios, por su parte, transmite su influjo y sus mensajes a travs de estas inteligencias, en particular por el
Intelecto Agente, que es el encargado directo de los fenmenos profticos.
En efecto, el Intelecto Agente, como en Averroes, produce los conocimientos en las inteligencias individuales de cada sujeto humano. Pero, por encima de stas, puede iluminar tambin de otra manera para que el hombre alcance
conocimientos superiores divinos. Con ello, el fin y perfeccin humanos consisten en una cualidad intelectual, cual es el conocimiento. Pero bien entendido que
el hombre no puede llegar por s slo y con la razn al conocimiento supremo, al
de Dios mismo. Este es incognoscible y lo ms que puede hacer el hombre es,
por medio de l, llegar indirectamente a Dios. As explica la unin mstica del
hombre y el fenmeno de la profeca. Y en sto consiste tambin la felicidad
suprema del hombre en la otra vida: en la contemplacin intelectual de Dios, a
travs del Intelecto Agente.

4. LAS PRIMERAS DISPUTAS EN TORNO A MAIMNIDES


Supuesto lo dicho sobre Averroes y, en particular, sobre Maimnides,
empezar desbrozando la primera polmica que se entabla entre los maimonideanos y antimaimonideanos.

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As, ya en vida de Maimnides, surge en Provenza una fuerte corriente


que advierte severamente de los peligros que hay en seguir sus doctrinas, dividindose acaloradamente las opiniones en favor y en contra del maestro. Y la
polmica se entabl en dos frentes: en el del valor y autonoma de la razn y de
la filosofa para explicar la fe y en determinados problemas relacionados con la
interpretacin de la Ley y la Escritura, expuestos en su obra Mishneh Torah,

Comentarios a la Torah.
Y el primero en arremeter contra Maimnides fue Abraham de
Posquires (h.1125-1198), padre de Yishaq el Ciego (el que habr de ser el inspirador de la cbala, sobre todo en el Crculo de Gerona, como veremos luego),
el cual critic duramente el cdigo legal de Maimnides en su libro Hassagot,
Retrocesos. A este ataque se unieron Mosheh ha-Kohen y el toledano Meir ben
Todros ha-Lev Abulafiah (h. 1165-1244) que, a pesar de que admiraba a
Maimnides, escribi en 1202 a los estudiosos de Lunel, en Francia, los cuales
estaban en contacto vivo con Maimnides, para que obligasen a ste a retractarse. Pero uno de ellos le contest con dureza defendiendo a Maimnides, en vista
de lo cual Meir ben Todros, no dndose por vencido en su antimaimonideismo,
se dirigi en los mismos trminos condenatorios a los estudiosos del norte francs, obteniendo la misma respuesta e incluso provocando un entusiasmo mayor
por el maestro cordobs. A partir de este momento, Meir ben Todros abandon la
polmica.
Un destacado jurista que tambin sali en defensa de Maimnides, contra Meir ben Todros, fue Sheshet ben Yishaq ben Yosef Benveniste (1131-1209),
miembro de una ilustre familia de la Corona de Aragn. Mdico y poeta, alfaqu
de Alfonso II y de Pedro II e ilustre mecenas, se opuso e incluso ridiculiz a los
antimaimonideanos de Toledo y de Castilla.
Pero cuando la lucha entre maimonideanos y antimaimonideanos se
entabla ms abiertamente es cuando Shelomoh ben Abraham, maestro de Talmud
en Montpellier, y sus discpulos Yonah ben Abraham Girond (ilustre cabalista
del Crculo de Gerona) y David ben Shaul, en tomo al ario 1232, se enfrentan a
los racionalistas partidarios de Maimnides logrando que los rabinos del norte de
Francia condenasen a los seguidores de ste y a los que estudiasen las ciencias
profanas. Pero a esta postura de Shelomoh ben Abraham se opuso una fuerte

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corriente aragonesa y catalana en la que haba que encuadrar, entre otros, a Bahya
Alconstantini, perteneciente a una influyente familia de Zaragoza, el cual lanz
un rotundo anatema contra aquel.
Por ello, esta lucha que nace en el sur de Francia y que cuenta con la
incomprensin del norte, por su lejana con el mundo rabe de al-Andalus, se
extiende pronto a Catalua, slo que dividindose socialmente las posturas: las
familias de la alta aristocracia y con ms recursos econmicos apostaron por el
racionalismo maimonideano, mientras que la nueva burguesa, apoyada por el
pueblo, se atrincher contra los primeros, aferrndose a la tradicin, a la piedad
y a la mstica propiciada por la cbala. Es la razn de que el Crculo cabalista de
Gerona fuese uno de los baluartes del antirracionalismo, como veremos.
Recordemos que Meshullam ben Selomoh de Piera (muerto hacia 1260) escribe
a los rabinos de Aragn, Castilla y Navarra subrayando los peligros que conlleva el seguimiento de Maimnides. No obstante, Nahmnides, a la vista del prestigio del cordobs y del valor de su doctrina, impide que se prohba la lectura de
la Gua de perplejos. Su prestigio personal y una cierta doble actitud de
Nahmnides como veremos ms adelante, hicieron que tanto los maimonideanos
como sus enemigos acudieran a l en busca de apoyo. No obstante, en general
Nahmnides es ms proclive a la mstica y a la teologa tradicionales que al
racionalismo filosfico.
Por otro lado, es interesante indicar que los defensores del maimonideismo del norte del Ebro y Provenza acudiesen a Castilla para convencer a sus
correligionarios del gran valor de la filosofa racionalista, pero no lo consiguieron. El ambiente era demasiado tradicional en esta parte de la Pennsula, salvo
contadas excepciones.
Un destacado defensor de Maimnides es Abraham Shemuel ha-Levi
ibn Hasday, barcelons del siglo XII-XIII. Perteneca a una familia de un gran
prestigio intelectual y recibi una excelente formacin tanto de la cultura rabe
como de la latina. Tom partido en seguida en favor de Maimnides polemizando por escrito con algunos de los antimaimoniedanos ms destacados, como
Yehudah ibn Alfakar y Meir ha-Levi Abulafiah. Abraham Shemuel ha-Levi ibn
Hasday fue uno de los que escribieron desde la Corona de Aragn a las comunidades de Castilla, defendiendo a Maimnides e incluso pidiendo castigo para sus

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JOAQUN LOMBA

adversarios. Adems, sali en defensa de David Qimhi, vctima de los antimaimoniedanos. En efecto, a ste, dedicado en Narbona a la enseanza de la Biblia
y del Talmud, se le envi a Espaa para que buscase apoyos al anatema contra
los antimaimonideanos lanzado, como dije arriba, por Shelomoh ben Abraham
de Montpellier. Su apologa de Maimnides encontr apoyo en Aragn, pero en
Castilla se le opusieron tajantemente.
Otro ilustre intelectual promaimonideano fue Yom Tob ben Abraham
Ashbili (h.1250-1330) que, adems de su ocupacin fundamental como dayyan
de Zaragoza, se interes tambin por la filosofa. Conoci a fondo la obra de
Maimnides y escribi un libro llamado Sefer ha-zikkaron, Libro del recuerdo,
en que defenda la Gua de perplejos contra los ataques de sus enemigos.
Hay tres personajes que, nacidos en la Corona de Aragn, se instalaron
fuera de ella transmitiendo el racionalismo de Maimnides incluso fuera de
Espaa. El primero es Yosef ben Yehudah ben Yaaqob ibn Aknin (h. 1150-1220)
que, nacido en Barcelona, marcha con su familia al norte de frica, instalndose en
Fez, donde oculta su origen judo. Se dirige luego a Marrkush, donde se encuentra personalmente con Maimnides y recibe sus enseanzas de modo directo.
El segundo es Zerahyah ben Yishaq Hen o Gracin (s. XIII) nacido en
Barcelona de una familia aristocrtica. Mdico y filsofo, marcha a Roma en
1277 y traduce varias obras filosficas y mdicas del rabe al hebreo de
Aristteles, Avicena, Galeno y otros Traduce la Gua de perplejos y la comenta,
hacindose partidario acrrimo de Maimnides al que interpreta en sentido averrosta, sobre todo en su distincin entre filosofa y religin.
El tercero es Yosef ben Mari ibn Kaspi (1279-1340) que, nacido en
L'Angentire (Languedoc), fue conocido como En Bonafocus de Langentera.
Fue buen filsofo, gramtico y comentarista bblico. Vivi en Aragn, Catalua
y Mallorca, marchando luego a Fez y Egipto, siendo siempre un fiel seguidor de
Maimnides, sobre todo en la distincin a la vez que armonizacin entre la fe y
la filosofa. Entre sus numerosas obras figura Kevutsat kesef Coleccin de plata,
la cual le gan en ocasiones el calificativo de hereje. Escribi tambin dos
comentarios a la Gua de perplejos, adems de otras obras, entre las que se
encuentran Maskiyot kesef Imgenes de plata y Ammude kesef Valoracin de la
plata.

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

La quema de los libros de Maimnides por orden de la Inquisicin en


1233 fren la polmica externa y pblica, continuando la discusin de modo ms
suave. Sin embargo, dej para lo sucesivo una profunda huella su pensamiento.
En esta lnea de cierto influjo maimonideano se sitan los autores siguientes.
Uno de ellos es Nissim ben Reuben Girond el cual, nacido en Gerona
hacia el ao 1310, se estableci en Barcelona, donde muri tal vez en 1375. Fue
rabino en esta ciudad dirigiendo una prestigiosa academia Rabnica, de la cual
salieron discpulos de la talla de Sheshet Perfet, Hasday Crescas, Shimon ben
Semah Duran, Yosef ibn Habib, Abraham ben Yishaq ha-Levi y otros. Ejerci la
medicina incluso en la corte. Tambin practic la astronoma y el derecho, adquiriendo en esta materia un gran prestigio pues se sabe que se le consult sobre
cuestiones jurdicas en varias ocasiones.
Nissim ben Reuben Girond, aunque se declar antirracionalista trat de
armonizar la fe con un aristotelismo moderado. Compuso varias obras, como por
ejemplo: un comentario a las Halakot y a diversos tratados talmdicos, setenta y
siete Responsa y un Comentario al Gnesis. Fue uno de los pensadores ms independientes de su poca y, a travs de su obra, se puede reconstruir la vida de las
comunidades judas de su momento.
Yonah ibn Bahlul (de mediados del s. XIII), nacido en Molina de
Aragn, defendi tambin la postura de Maimnides en su libro Minhat qenot,
Ofrenda de celos, en el cual subraya los efectos positivos que tuvo en Espaa el
pensamiento maimonideano, criticando a antirracionalistas como Meir ben
Todros Abulafiah.
Y, finalmente, un autor del siglo XIV, Vidal Yom Tob de Tolosa, famoso rabino cataln, compuso un comentario a la Mishneh Torah de Maimnides en
el que expone las fuentes de ste as como responde a las objeciones que se hicieron contra l. Desde 1509 suele acompaar a las ediciones de esta obra maimonideana por su claridad y precisin de ideas. Este libro mereci toda la consideracin de los estudiosos de los siglos siguientes.

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JOAQUN LOMBA

5. LA CBALA Y SU RELACIN CON LOS DEBATES INTELECTUALES


Aunque el fin de la cbala no es el de la polmica que hasta aqu he
venido desarrollando, sin embargo, es importante hablar de ella, dado que, en su
actitud esotrica y mstica, supone un elemento importante dentro de las disputas descritas hasta aqu.
Para abordar el tema, es importante que haga antes una exposicin muy
sumaria de la cbala, sobre todo de aquellos puntos que ms afectan al tema de
mi exposicin.
La cbala consiste en la versin esotrica y mstica del judasmo, como
lo es, aproximadamente, el sufismo en el islam o la mstica cristiana occidental,
siendo, a la vez, uno de los temas ms intrincados de la historiografa judaica.
Podramos decir que la cbala es un sistema simblico y mstico de interpretacin de la Escritura, heredado desde antiguo por la tradicin oral y que se desarroll, sobre todo, a partir del siglo XIII, relacionndose en cierto modo con la
filosofa.
El trmino proviene de la raz hebrea qabal que significa recibir y en
tal sentido qabbalah significa recepcin y, por tanto, tradicin. As, podramos decir que la cbala es el conjunto de palabras de los Profetas recibidas de
Dios, llamadas dibr qabbalah, palabras recibidas por va oral.
Es importante subrayar el carcter esotrico de la cbala, pues, fundamentalmente, se trata de un saber de lo oculto, de lo misterioso y, por tanto, primariamente esotrico, que luego, adems, se asocia con elementos mgicos,
astrolgicos, quiromnticos y otros propios de las ciencias ocultas. El misticismo es una consecuencia derivada de dicho esoterismo. Por tanto, la cbala
podemos ya intuir que puede enfrentarse, en algn momento, a la razn, pese a
que en muchas ocasiones, como veremos, adquiere un carcter terico e, incluso, sus orgenes ms prximos y en ciertos aspectos, se hunden en la filosofa.
Pieza fundamental de la cbala es el concepto de los sefirot o nmeros-letras. Se parte del hecho de que el lenguaje normal, al margen de su funcin semntica, encierra, por un lado, otro sentido oculto, misterioso, que pone
al hombre que habla en conexin directa con el hablante pero, sobre todo, en este
caso, con el Dios que habla, que, en este sentido, es Palabra; y, por otro, una

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

dimensin directamente prctica, no terica. Cuando se habla, no slo se dicen


enunciados con sentido, sino que, con la palabra, se producen cosas, se sumerge
el hablante en la realidad fctica. De hecho, en el Gnesis, cuando describe la
creacin de un mundo bello y armnicamente estructurado por parte de Dios, se
lee: Dios dijo y fue hecha la luz' y as sucesivamente cada una de las cosas
del universo el cual, por tanto, es palabra de Dios creadora de un todo real csmico, estructurado con una armona numrica. De este modo, uniendo esta
dimensin prctica y la del sentido oculto de lenguaje (soldados en una sola
pieza), la creacin se presenta a los ojos de los cabalistas no como un mundo de
significados obvios sino como un conjunto de smbolos de letras y nmeros con
substancialidad propia que lanzan al que los contempla a un nivel esotrico y
oculto de verdades, a su vez simblicas de otras verdades tambin ocultas. Con
lo cual, esta contemplacin, para el cabalista, no mueve slo a la inteligencia,
sino que obliga a buscar significados a travs de la imaginacin, sensibilidad y
conocimiento-praxis en otros niveles superiores al de la razn. Esta visin del
mundo y de la realidad ya nos puede poner en la pista de la posible implicacin
de la cbala en las polmicas antirracionalistas descritas hasta aqu.
La cbala, por otro lado, parte del principio de que Dios es el gran oculto, el gran incognoscible para la pura razn humana: es el En-Sof, el infinito
que habla-creando un mundo estructurado segn los sefirot, a travs de cuya
interpretacin oculta, esotrica y mstica, se puede llegar de algn modo a la divinidad. Ms an: por medio de esta visin esotrica, el hombre, microcosmos,
que habla y descubre lo oculto de la palabra-accin-creadora de Dios, se incorpora al gran mundo o macrocosmos. Es la insercin en el todo del individuo a
la vez que el acceso del hombre al que origin la totalidad de los seres hablando-creando y produciendo los sefirot.
A pesar de todo este entramado esotrico y mstico, en la historia posterior de la cbala, a partir de los siglos XI y XII, se dejar influir por la filosofa.
Pero se tratar de la filosofa juda inspirada, sobre todo, por la griega aristotlica, neoplatnica y estica, ms algn que otro elemento de la propia filosofa
juda y del esoterismo musulmn, como veremos en seguida, profundamente
judaizados e insertos en las enseanzas del Talmud.
" Gnesis, I, 3 y ss.

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JOAQUN LOMBA

En efecto, buscando las fuentes literarias y en gran medida o totalmente filosficas ms claras de la cbala, la primera es el Sefer Yesirah o Libro de la
Creacin, de importancia capital para comprender el desarrollo posterior de la
filosofa juda, tanto mstica como racional. La redaccin de esta obra hay que
situarla entre el ao 450 y 700 de nuestra era, siendo al parecer su autor Rabb
Aqiba, aunque muchos piensan que se trata de un autor desconocido.
Posteriormente, ya en los siglos que van del X al XII, George Vajda cita las
siguientes fuentes: primero, la moral asctica del zaragozano Ibn Pagada.
Segundo, las numerosas especulaciones msticas que realizaron los tudelanos
Yehudah ha-Levi y Abraham ben Ezra, entre otros, en tomo a los nombres divinos, siendo el ltimo autor citado, eximio filsofo a la vez que experto en astrologa. Tercero, la doctrina de la voluntad del Verbo o Logos, proveniente de Ibn
Gabirol y de Yosef ibn Saddiq. Cuarto, la interpretacin de la historia de la creacin del barcelons Abraham bar Hiyya, segn la cual el mundo surge de modo
emanativo desde el primer principio, Dios, unindose progresivamente la materia y la forma para constituir las cosas concretas. Quinto, el emanatismo y psicologa neoplatnicos. Sexto, la doctrina del Intelecto Agente y la interpretacin
de la profeca de Maimnides. Sptimo, la Enciclopedia de los Hermanos de la
Pureza de la que he hablado antes. Octavo, finalmente, el medio intelectual teolgico y filosfico islmico que rodeaba a los judos.
Una vez instalada la cbala en occidente, aparecen dos tendencias: una
especulativa, la qabbalah iyunit, y otra prctica-experimental o qabbalah maasil, predominando particularmente la cbala prctica (qabbalah maasit) hasta
que en el siglo XIII fue superada por la especulativa (qabbalah iyunit) de
Provenza y Espaa. Esta cbala occidental tiene varios centros, a saber: uno es
el de Italia, en la cual se instaura la cbala a mitad del IX por Aarn ben Shemuel
ha-Nas. Otro es el de Alemania, donde la introduce Mosheh Kalonimo, instruido por el citado Aarn ben Shemuel ha-Nas. Otro, el de los pases de habla rabe
(concretamente al-Andalus) donde prevalece de modo especial estando en contacto, sobre todo, con la filosofa greco-rabe.
La qabbalah iyunit nos va a interesar mucho porque afecta de lleno y en
gran medida al tema que nos ocupa. Entre las obras ms importantes de esta
forma de cbala occidental estn las siguientes: el Sefer ha-bahir, Libro de la

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

claridad, escrito a principios del s. XIII por un discpulo de Yishaq el Ciego, considerado como padre de la cbala, tal como veremos, el Sefer ha-temuna, Libro
de la imagen, de finales del s. XIII, atribuido a Nehunya o a Prez Cohen, y el
Maarehet Elohut, Orden divino, de autor desconocido y de la misma poca.
Pero una de las obras ms importantes occidentales es el Sefer ha-Zohar,
Libro del resplandor, conocido ms comnmente como el Zohar, compuesto en
Castilla, probablemente por Mosheh de Len (1240-1305), el cual dijo que este
libro haba estado escondido durante trece aos en la cueva en que vivieron
Shimon ben Yohai (al que tambin se le atribua la autora del libro) y su hijo
Elzr.

6. CRCULO CABALSTICO DE GERONA Y SU ENFRENTAMIENTO CON EL RACIONALISMO


Este grupo de cabalistas, que ser uno de los ms importantes, se forma
a comienzos del XIII, de manera remota, a impulsos de las enseanzas del provenzal Yishaq el Ciego (muerto en 1235) y de su sobrino Asher ben David, los
cuales predicaron una mstica contemplativa basada en la meditacin de los sefirot y en la interpretacin simblica de la Biblia. Y, de forma ms prxima, el crculo se cre gracias a un grupo de discpulos de Yishaq el Ciego, que se asent en
Gerona. El resultado fue la creacin de una cbala muy especfica, merced a la
fusin en ella de elementos orientales y de una tendencia especulativa, qabblah
iyunit, frente a la cbala prctica, o qabbalah maasit, que se llevaba a cabo, anteriormente, sobre todo en Castilla. As, pues, pronto se ponen por escrito en esta
ciudad por primera vez las teoras cabalistas, con lo cual logran una difusin ms
amplia entre personas que antes estaban al margen de este movimiento mstico.
Ante estos hechos, el Maestro Yishaq el Ciego envi una carta a travs
del sobrino antes citado, Asher ben David, protestando por dicha difusin y recomendando que se ensease la cbala en crculos ms restringidos, sin darla a
conocer a todo el mundo. En cualquier caso, la cbala gerundense influy poderosamente en el judasmo posterior hispano, por su carcter muy personal y por
estar vinculada en gran medida a las disputas en torno a Maimnides.

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JOAQUN LOMBA

Har a continuacin un recuento resumido de los cabalistas ms destacados de este crculo gerundense. Los dos primeros miembros del mismo fueron
Ezra ben Shelomoh (1160- h. 1235) y el probablemente yerno de ste Azriel (s.
XII-XIII), discpulos ambos de Yishaq el Ciego, aunque con tendencias un tanto
diferentes los dos. El primero, Ezra ben Shelomoh, compuso un Comentario al
Cantar de los Cantares, un Comentario a las Haggadot del Talmud, aparte de
otro al Sefer Yesirah. El segundo, Azriel, fue, posiblemente, el autor ms representativo del grupo pues, muy unido al tal vez su suegro, aparte de ser el responsable, por un lado, de la mayor difusin de la cbala (a l se dirigi Yishaq el
Ciego con la carta antes mencionada), y, por otro, del nivel especulativo y de alta
precisin conceptual de sus escritos introduciendo, adems, en la cbala elementos neoplatnicos y gnsticos. Segn algunos, conoci la obra del cristiano Scoto
Ergena que tambin pensaba que Dios era el gran incognoscible pudindose
conocerlo, de manera remota, mediante la teologa negativa: de Dios no podemos
saber lo que es, sino lo que no es, al modo como lo formul Maimnides. Azriel
escribi numerosas obras, entre las cuales se pueden citar las siguientes: Shaar
ha-shoel, La puerta del que pregunta, en que hace una exgesis de los sefirot, un
comentario al Sefer Yesirah, y otro a los Aggadot del Talmud en que da normas
para la meditacin mstica, Sod ha-qorban, Misterio de la ofrenda que explica
los misterios del sacrificio, un Comentario a la liturgia cotidiana y un Poema
didctico sobre la cbala. Entre otras cosas, Azriel es el primero en introducir el
concepto en Espaa de En-sof (infinito) referido a Dios, aprendido de su maestro Yishaq el Ciego.
Otro autor digno de mencin es Yaqob ben Sheshet Girond, del siglo
XII-XIII, comprometido en las controversias frente al racionalismo de
Maimnides. As, compuso un libro con el ttulo de Meshib debarim, Elogio de
las palabras, en que ataca a Shemuel ibn Tibbon, defensor y traductor de la Gua
de Perplejos de Maimnides, y defiende la creacin del mundo en trminos cabalsticos. Igualmente escribi una obra titulada Sefer ha-emunah we-ha-bittahon,
Libro de la creencia y de la esperanza, en que se pone a favor de una libre interpretacin de la Ley. Finalmente, es el primer autor que escribe en prosa rimada
un tratado cabalstico, titulado Shaar ha-shamayim, La puerta de los cielos.
Parece ser que, como efecto de las crticas que le hizo Yishaq el Ciego, moder
el esoterismo simblico de algunas de sus obras y tesis.

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

Otro de los personajes ms relevantes e influyentes de la cbala, no integrado en el grupo de Gerona aunque en contacto directo con l y coincidiendo en
gran medida con sus ideas, fue Meshullam ben Selomoh de Piera (muerto hacia
1260), llamado tambin En Vidas de Gerona. Igual que Yaqob ben Sheshet
Girond, se destac por su lucha contra el intelectualismo de Maimnides en
favor de la cbala. Fue as mismo un insigne poeta cantando en sus versos distintos temas y atacando en ellos a la filosofa racionalista de su tiempo.
Pero, indudablemente, la figura de ms prestigio y categora intelectual
fue uno del que habl ms arriba, en el marco de las disputas entre maimonideanos y antimaimonideanos. Se trata de Mosheh ben Nahman, que, nacido en
Gerona en 1194, fue conocido como Nahmnides y como Ramban. Su fama fue
tal que se le llam Abi ha-hokmah, Padre de la Sabidura. As, Nahmnides,
por sus conocimientos talmdicos, se erigi en la cabeza del grupo gerundense,
manteniendo una relacin muy estrecha con el antimaimonideano Meir ben
Todros ha-Levi Abulafiah de Toledo, siendo, al principio, un convencido antirracionalista, en concreto de Maimnides, situndose claramente en favor de la mstica y de la cbala. Pero, a la vista de la intransigencia de los antimaimonideanos, como dije ms arriba, decidi defender a Maimnides, teniendo al final una
postura un tanto dudosa que oscilaba entre el maimonideismo y el antimaimonideismo. A partir de 1264 fue rabino mayor de Catalua, representando al judasmo ante los reyes de la Corona de Aragn. Intervino, adems, como protagonista principal en la Disputa de Barcelona, tal como dije en su momento, frente al
converso Pablo Cristiano. Por orden del Obispo de Gerona escribi un resumen
de la misma, titulado Sefer ha-wikkuah, Libro de la discusin, que irrit tanto a
los crculos cristianos que fue condenado al destierro, marchando as a Tierra
Santa en 1267, muriendo, finalmente, en Akko hacia 1270.
Entre sus numerosas obras pueden citarse diversos Comentarios a la
Biblia como son el Bir al ha-Torah, Comentario a la Torah. El impacto de las
ideas contenidas en este escrito en el mbito de la cbala fue enorme pues en l
defenda la interpretacin cabalstica de los libros sagrados, aunque estaba convencido de que tales enseanzas slo se deban impartir entre unos pocos y selectos alumnos y, adems, nicamente de forma oral. En su Comentario al libro de
Job expone la doctrina cabalista de la transmigracin de las almas. Sobre cues-

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tiones cabalsticas: escribi un Comentario al Sefer Yesirah, Osar ha-hayyim, El


tesoro de la vida, Saare ha-gemul, Las puertas de la recompensa, Derashah,
Investigacin, Sidr ha-yesua, Ordenes de la salud, Sefer ha-emuna we ha-bittahn, El libro de la verdad y de la esperanza, Gan Elohim Eden, Paraso de
Dios, Sosan sodot, El libro de los secretos, Sefer ha-qes, El libro del fin. Entre
las obras de carcter moral y de buenas maneras de conducirse se encuentran:
Torat ha-adam, La Ley del hombre, en que exponen normas para conducirse en
las enfermedades, muerte, tristeza etc., Tepuhe zahab, Manzanas de oro, Sefer
ha-zakut, Libro de la pureza, obra dirigida a su hijo Salomn que era un alto funcionario de la corte y en el que ensalza la pureza de vida y recomienda la lectura de la Biblia, Iggeret ha-qodes, Epstola sobre la santidad. Sobre Maimnides
escribi Iggeret ha-hemdah, Epstola del deseo, en que defiende a Maimnides
frente a los rabinos franceses. Sobre derecho compuso Milhmot Adonay, Las guerras del Seor. Adems de todo lo dicho, compuso una buena coleccin de poemas de gran calidad. Algunas de su poesas se incorporaron a la liturgia.
Tambin hay que aludir al primo de Nahmnides, Yonah ben Abraham
Girond, cabalista interesado sobre todo en la tica. Naci en Gerona hacia el ario
1200 de familia de la alta burguesa. Estudi en Francia con el talmudista
Shelomoh ben Abraham de Montpellier, convencido antimaimonideano, con el
cual colabor en su lucha y discusiones contra los provenzales partidarios de
Maimnides. Pero cuando stos condenaron a Shelomoh ben Abraham, Yonah se
refugi en Barcelona. En sus luchas contra Maimnides le apoyaron Nahmnides
y Meshulam de Piera. Los cinco ltimos arios de su vida los pas en Toledo
donde muri en 1263. Esta marcha, junto con la de Nahmnides, supuso prcticamente el cierre del crculo de Gerona, pasando el centro de inters cabalstico
a Barcelona y al resto de la Corona de Aragn.

7. OTROS CABALISTAS IMPLICADOS EN LOS DEBATES


Una vez iniciado el declive del grupo de Gerona, Yishaq ben Todros de
Barcelona, que vivi en el siglo XIII-XIV, fue el continuador de la cbala gerundense en su ciudad natal. Experto, adems, en temas jurdicos, fue uno de los fir-

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

mantes de uno de los anatemas levantados en Barcelona en 1305 contra el estudio de la filosofa antes de la edad de treinta arios, promovido por Shelomoh ben
Abraham ben Adret.
Otro pensador que perteneci al grupo de Gerona pero que tuvo que huir
a Palestina con motivo del pogrom de 1391, fue el talmudista y poeta litrgico
Abraham ben Yishaq ha-Levi, nacido tal vez en Barcelona a comienzos del siglo
XIV. Al final de su vida volvi de nuevo a Espaa donde muri en 1393.
Un representante en la misma lnea del anterior es Yishaq ben Yanob
ha-Kohen, natural de Soria, que vivi en Provenza, siendo uno de los ms destacados representantes de la cbala gnstica y uno de los ms sealados propagadores de la misma en Castilla, desde su centro de formacin provenzal. Entre sus
obras figuran Maamar al ha-as ilut ha -semalit, en que atribuye el mal que sobreviene al mundo por unos demonios contra los cuales luchar el Mesas, alcanzando al final la victoria.
Otro autor que recibi un gran influjo del crculo cabalstico de Gerona
es Shem Tob ben Abraham ibn Gaon, del siglo XIII-XIV. Nacido tambin en
Soria, emigr en 1312 a Palestina escribiendo la mayor parte de su obra en Safed,
aunque antes de abandonar su tierra natal compuso un libro titulado Keter Shem
Tob, Corona de Shem Tob, que era un comentario cabalstico al Comentario al
Pentateuco de Nahmnides del cual, por lo dems, recibi un gran influjo. Otro
tratado cabalstico suyo es el titulado Badde ha-aron u-migdal Hananel, concluido en Safed en 1325. Tambin estuvo muy influido por Selomoh ben Adret,
del cual fue discpulo directo, y de Yishaq ben Todros. Sin embargo, tal vez su
obra ms conocida es Migdal oz, Torre poderosa, que es un comentario a la
Mishneh Torah de Maimnides.
Tampoco es perteneciente al grupo de cabalistas de Gerona el igualmente soriano Yaqob ben Yaqob ha-Kohen, del siglo XIII que, emigrado durante algn tiempo a Segovia, se asent en Provenza en busca de las ms antiguas
tradiciones de la cbala de la regin, muriendo en Beziers entre 1270 y 1280.
Pero Abraham ben Shemuel Abulafiah es tal vez el mstico ms representativo de la qabbalah maasit o cbala prctica y de la proftica. Segn M.
Idel, su mstica representa una de las orientaciones ms espiritualistas aparecidas
durante la Edad Media con la cual transforma libremente el texto bblico y lo

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JOAQUN LOMBA

convierte en una especie de historia de la vida espiritual del alma. Shemuel


Abulafiah es algo anterior a la aparicin del Zohar del que tambin se diferencia
en muchos puntos. Y, en todo caso, es una de las personalidades ms relevantes
y que ms influjo ejercieron en su momento. Su fuerte personalidad ha despertado en la actualidad el ms vivo inters por el estudio de su obra.
Nacido en Zaragoza en 1240, se traslada con su familia a Tudela, donde
recibe su primera formacin. A los dieciocho aos pierde a su padre y en 1260
emprende un viaje que l llama mstico a Palestina, Grecia, donde se cas, e
Italia, en la cual estudi varias obras entre las que se encuentran la Gua de los
perplejos de Maimnides, bajo la direccin de Hillel de Verona, los tratados
cabalsticos, sobre todo del castellano Yehudah ha-Kohen, y el Sefer Yesira. En
1271 vuelve a Barcelona y en 1273 marcha a Sicilia y de nuevo a Grecia. En
1280 se le encuentra en Capua y Roma, donde trata de convertir al judasmo y a
la cbala al Papa Nicols III, por lo que se le condena a muerte, de la cuarescapa al morir el Pontfice. No slo eso sino que al anunciar la venida del Mesas
para el 1290, le llueven nuevas condenas, a la vez que Shelomoh ben Adret escribe a sus correligionarios advirtiendo de lo peligroso de sus doctrinas. A partir de
1291, nada se sabe de l.
Compuso ms de cincuenta obras, de las cuales, unas se han perdido y,
de las que quedan (alrededor de treinta), la mayor parte todava estn por publicar. Entre sus escritos ms importantes se pueden citar los siguientes: Imre sefer,
Palabras de/libro, que es un compendio de sus enseanzas en que expone las
combinaciones de letras del nombre de Dios en forma de crculos concntricos;
Sefer hayye ha-olam ha-ba o llamado tambin Sefer ha-shem, Libro del nombre,
en el que explica con mtodos cabalsticos el nombre divino; Get ha-shemot,
Lugar de las palabra; Sitre Torah, Documento de la Torah, que contiene un
comentario mstico a la Gua de perplejos de Maimnides; Sifre nebuah, Libros
de las profecas, consistente en una serie de tratados msticos escritos durante su
permanencia en Grecia; Or ha-shekel, Luz de la inteligencia, acerca de las combinaciones de las cuatro letras del nombre de Yahweh; Sefer osar eden ganuz,
Libro que prohbe el placer, que contiene mucho material autobiogrfico; Sefer
ha-heshek, Libro de la oscuridad, Sefer ha-ot, Libro del guarismo, de talante proftico; We-zot li-Yehudah, Fondo de Jud; Sheba netibot ha-Torah, Siete cami-

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

nos de la Ley; Sefer maftehot, Libro de las llaves, que es un comentario a la


Torah; Gan naul, Jardn cerrado, que es un comentario al Sefer Yesirah; mas
otras muchas obras que sera prolijo enumerar aqu pero que dicen mucho de su
gran personalidad y arraigo en la cbala, al margen del grupo de Gerona.
Dentro de su concepcin prctica de la mstica, para Abulafiah lo importante no es conocer la interioridad de Dios sino fijar los medios y tcnicas para
llegar a la unin con El. Con este fin, comienza leyendo la Biblia recombinando
las letras para darles una ordenacin original que proporcione un nuevo significado al texto. De este modo, busca la sntesis entre la cbala tradicionalmente
enfrentada a la filosofa y la va metafsica de Maimnides pero en lugar de dedicarse a especular como hicieran los cabalistas catalanes, se entrega a buscar
mtodos prcticos de unin con Dios.
Para Abraham Abulafiah, el fin ltimo y supremo del hombre es la unin
mstica y proftica. Para ello, concibe el Intelecto Agente como una emanacin
de Dios que influye por medio de una iluminacin en el intelecto e imaginacin
del hombre. Este Intelecto Agente lo identifica con el ngel que tiene en sus
manos la clave de las verdades esotricas, el universo de los sefirot cabalsticos.
Ahora bien, este influjo divino a travs del Intelecto Agente puede sobrevenir al
hombre en su parte intelectual, dando lugar as a los conocimientos cientficos, o
tambin en el intelecto y en la imaginacin a la vez, llamndose entonces este
influjo Palabra divina incorprea que desciende sobre el Profeta. Pero esta
palabra no es oda fsicamente sino que es producto de la imaginacin del profeta. sta es la razn de que para Abulafiah, por un lado, la imaginacin ocupe un
lugar muy privilegiado y, por otro, que la meditacin de las letras de la palabra
de Dios que emerge en la imaginacin, al ser iluminado tambin el intelecto, conduzca a las dems ciencias, como las matemticas y la filosofa, mejor de lo que
lo pueda hacer la sola razn sin la imaginacin. La Torah, en este contexto, ha
sido dada al hombre, a travs de los profetas, mediante la iluminacin del intelecto y de la imaginacin de los mismos. Y, en este sentido, la Torah tiene un contenido esotrico que hay que desentraar analizando la combinacin de los nombres divinos.
La misin, por tanto, del hombre es la de entrar en el sentido de la Ley,
a travs de los siguientes pasos: Primero, analizando el sentido exotrico de la

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misma, poniendo en funcionamiento para ello, tanto el intelecto como la imaginacin. Segundo, penetrando en el mundo divino esotrico mediante la unin
mstica con el Intelecto Agente. Tercero, abordando la inteleccin de los nombres
divinos en un nivel supremo esotrico perteneciente a la profeca. De este modo,
el ideal humano consiste en la unin mstica y en la profeca, mediante la unin
con el Intelecto Agente. Es un proceso en que entran a formar parte, como
vemos, el intelecto y la imaginacin, el amor intelectual y el humano, la parte
ms sublime del hombre y la ms baja, unindose no slo el intelecto humano
con el Intelecto Agente, como en algunos filsofos musulmanes, sino con el
mismo Dios.
Este proceso mstico va acompaado de una serie de tcnicas muy parecidas a las del sufismo, del que tiene claros influjos, y del yoga, como es la recitacin de letras combinadas, la pronunciacin de los nombres divinos, el control
de la respiracin, la concentracin, la contemplacin de crculos y esferas, ciertos movimientos rtmicos de la cabeza y del cuerpo.
Junto a todos estos mtodos da gran importancia Abraham ben Shemuel
Abulafiah a la msica y al canto en el camino y meta de la unin mstica, uniendo la combinacin de determinadas letras con ciertas melodas.
Igualmente es de notar el hecho de que suele describir con palabras de
contenido ertico la experiencia mstica, al igual que el suf Ibn Arabi de Murcia
(1165-1240) e incluso algunos msticos cristianos, puesto que piensa que el placer sexual es el que mejor expresa el goce inefable de la unin mstica. As, por
ejemplo, emplea muchos trminos como el beso, cpula, semen,
impregnacin, hijo, nuevo nacimiento, la unin ntima y amorosa del
hombre y la mujer, etc.
Otra ilustre figura que oscila entre la cbala y el racionalismo maimonideano y que es de suma importancia es Shem Tob ben Yosef ibn Falaqerah..
No se sabe casi nada ni de la fecha de nacimiento ni de su vida. Pero, al
parecer, naci en el norte de Espaa, hacia 1225, de una familia oriunda de
Tudela. Se sabe que vivi en Catalua o Provenza y tal vez en el mismo Tudela,
muriendo alrededor de 1295. La familia Falagerah era una de las ms adineradas,
nobles e influyentes en el gobierno de Tudela a finales del siglo XIII. Sin embargo, Shem Tob llev una vida sumamente austera y alejada de los avatares de la

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

vida social. De sus actividades se sabe que fue poeta y mdico. Conoca muy
bien la cultura rabe y hebrea y, en especial, la obra de Ibn Gabirol cuyo libro La
fuente de la vida tradujo al hebreo. Est as mismo muy al corriente del pensamiento de Maimnides, a quien sigue en lo fundamental. Pero, sin embargo, es
un tanto eclctico pues admite tambin, junto a ciertos elementos aristotlicos, el
neoplatonismo y algunos temas de astrologa. Sin embargo, filosficamente es
muy poco original y su tarea consiste muchas veces en recoger elementos de la
filosofa rabe que l vierte al hebreo. A travs de sus obras se puede advertir que
se presenta como un hombre sencillo, abierto a toda ideologa, nada fantico y
acercando el saber al pueblo llano.
Entre sus obras se pueden citar, aparte de sus poemas, los siguientes
libros: Iggeret ha-wikkuah, Epstola sobre la discusin en que defiende la necesidad de que los judos piadosos estudien la filosofa; Moreh ha-moreh, Gua de
la Gua, en que ensea a leer la Gua de perplejos; Miktab al db ha-moreh,
Libro de las palabras de la gua en que hace lo mismo que en la obra anterior;
Reshit ha-hokmah, El principio de la sabidura, en que muestra cmo la felicidad est en dedicar la mente a la filosofa; Iggeret ha-musar, Carta de la admonicin, dedicada a dar normas de buena conducta, inspiradas en la literatura
rabe; Soni ha-yagon, El hedor de la tristeza, en que defiende la resignacin en
todos los contratiempos de la vida; Iggeret ha-halom, Epstola del sueo; Batte
hanhagat ha-nefesh, Medidas de la conducta del alma, consistente en una seleccin de normas de higiene y moral para la salud fsica y psquica; Sefer ha-mlot,
Libro de los grados; Sefer ha-mbaqqesh, Libro del estudioso, que es su obra
ms importante constituyendo una introduccin al estudio de la filosofa, mezclando, a la vez, poemas, epigramas, dilogos, etc.; Sefer ha-nefesh, Libro sobre
el alma, que contiene veinte captulos dedicados a la psicologa; Sefer ha-sa-

mim ha-hmishah, Libro de las cinco substancias sobre las substancias del
Pseudo-Empdocles; Deot ha-pilosofim, Teoras de los filsofos, atribuida a l y
que consiste en un repertorio de las principales tesis de algunos filsofos, sobre
todo de Aristteles y Averroes; Megillat ha-zikkaron, Libro del recuerdo, en que
relata los sufrimientos del pueblo judo. Se han perdido sus Comentarios al
Pentateuco y la explicacin filosfica de algunas partes del Talmud, titulada
Sefer ha-derash, Libro de la investigacin. Traduce, tambin, adems de la Gua
de perplejos de Maimnides, La fuente de la vida de Ibn Gabirol.

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En su Deot ha-pilosofim, Teoras de los filsofos, describe su posicin


intelectual:
Es bien conocido el admitir por todos, tanto por la ley Revelada como por
los Sabios, que la felicidad suprema y verdadera del hombre es conocer al
Creador y llegar a El por el pensamiento, en la medida en que el intelecto
humano es capaz de ello. Adems, los verdaderos sabios estn de acuerdo en
decir que este conocimiento llega al hombre por la aprehensin de las acciones divinas y su representacin intelectual, ya que quien se separa de la
materia no es objeto de la aprehensin humana ms que por las acciones 12

Para Falaquerah hay dos caminos para llegar a la verdad: el de la profeca y el de la ciencia, separando as, claramente ambos mbitos. El profeta recibe por iluminacin de su intelecto las verdades reveladas. El cientfico analiza el
mundo cuidadosamente para desde l, ascender a la verdad divina. Y con este fin,
hay que hacer dos cosas: una, escrutar con todo detalle la realidad que le rodea y
otra, tomar en cuenta las opiniones de los filsofos y cientficos, vengan de
donde vengan, aun del mundo no judo. No hay que asustarse de las novedades,
ni de aquellas ideas que pugnen con nuestra educacin anterior la cual, a pesar
de sto, para Falaquerah es sumamente importante. Es preciso examinar todo
porque pudiera ser que se hallase la verdad o parte de ella en todas esas opiniones que a primera vista nos sorprenden o an repugnan.
Segn Falaquerah el filsofo debe reunir en s dos cualidades: la capacidad intelectual y las virtudes morales. En la tradicin juda a este tipo de hombre se le llama hasid, hombre piadoso. Ahora bien, el ignorante puede ser virtuoso, pero, debido a su falta de conocimiento, no podr llegar a ser el tipo de
sabio que se est exigiendo. Ahora bien, situados dentro ya de la filosofa, para
Falaquerah, la cima de la misma se logr con Aristteles. Por eso, sigue sus doctrinas tal como las interpreta al-Frbi, Maimnides y, sobre todo, Averroes, al
cual sigue en sus comentarios al Estagirita. Con lo cual se muestra una vez ms,
como un decidido maimonideano.
La finalidad de su libro Teoras de los filsofos es, en primer lugar, reunir y exponer las ideas filosficas de modo que se puedan discriminar y elegir

Citado por Sirat, C., La philosophie juive mdivale en pays de Chretient, CNRS, Pars, 1988, p. 42.

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LOS DEBATES INTELECTUALES MEDIEVALES EN EL PENSAMIENTO JUDO

entre las verdaderas y las falsas. Y, en segundo trmino, pretende dar una buena
traduccin hebrea de las doctrinas filosficas. La lengua hebrea tiene sus dificultades para verter la verdad obtenida por la filosofa, as como tambin las
tuvieron los rabes al comienzo con su lengua. Es la razn de que la versin tanto
al rabe como al hebreo haya traicionado a veces el verdadero sentido de las
palabras y expresiones griegas.
Tomando la temtica de la creacin del mundo planteada por
Maimnides, Falaquerah cree que es un tema bsico en la religin y que filosficamente slo puede demostrarse por la contingencia del universo el cual, siendo simplemente un ser posible, precisa de un Ser Necesario que le d la existencia, tal como lo haba propuesto al-Frbi. sta es la nica prueba filosficamente vlida para Falaquerah, pues la otra del movimiento del mundo que exige
un primer motor nos puede conducir a la conclusin de un mundo eterno, al
modo como lo defendi Aristteles y Averroes, lo cual no es admisible bajo el
punto de vista de la religin.
Como dice Colette Sirat, Falaquerah suele plantear los temas intentando
siempre la conciliacin entre los extremos, quitando hierro a los problemas y
armonizando la religin con la filosofa, al contrario que Yishaq Albalag que tender a crispar las cuestiones y a poner en primer plano las asperezas de los problemas".
Y, finalmente, otra postura moderada con respecto a la cbala y al antirracionalismo y antimaimonideismo es el rabino Shelomoh ben Abraham ben
Adret, al que he citado ya varias veces. Naci en Barcelona hacia el ao 1235 en
el seno de a una conocida y distinguida familia y se le llam Rashba. Fue discpulo y sucesor de Nahmnides, siendo una de las ms distinguidas figuras del
judasmo cataln. Pas toda su vida en Barcelona siendo rabino de esta ciudad
durante cincuenta arios, a la vez que particip activamente en las finanzas.
Experto en derecho, fue partidario de la estructura aristocrtica del gobierno de
las aljamas. Muri en Barcelona en 1310.
Haba escuchado las enseanzas del cabalista Yonah ben Abraham
Girond y de Mosheh ben Nahman. Sin embargo, no expuso la cbala en sus

Sirat, C., La philosphie juive mdivale en pays de Chretient, op. cit. p. 46.

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escritos (salvo en un poema) pues crea que este asunto estaba reservado solamente para iniciados y minoras, en lo cual coincida con su maestro
Nahmnides. Por otro lado, se enfrent a la cbala expuesta por Abraham
Abulafiah y a la interpretacin alegrica de la Escritura. Los antirracionalistas
enemigos de Averroes y Maimnides trataron de ganrselo pero no pudieron pues
adopt una postura moderada, primero, al defender a Maimnides de los ataques
que le hicieron en el Sur de Francia y en Palestina; pero, segundo, se opuso a la
vez en 1305 a que se enseara la filosofa griega y las ciencias a los demasiado
jvenes antes de que cumplieran los 30 arios, tal como he indicado arriba.
Conoca el latn, el derecho romano y el sistema jurdico vigente en
Espaa en aquel momento, hasta el punto de que el Rey de Aragn, Pedro III, le
consult varios asuntos concernientes a las relaciones entre las alj amas judas y
la comunidad cristiana.
Tuvo como discpulos a personajes del renombre de Yom Tob ben
Abraham Ashbili, Shem Tob ibn Gaon, Bahya ben Asher y otros.
Entre sus obras se encuentran numerosas Responsa (unas once mil, de
las cuales se conservan tres mil) que constituyen una fuente ptima para conocer
la historia juda de esta poca no slo espaola sino universal. Compuso tambin
comentarios a diecisiete tratados del Talmud y las siguientes obras: Hiddushe
haggadot ha-shash, Seis nuevas narraciones, que es un comentario a las leyendas contenidas en el Talmud, Torah ha-bayit, La ley de la casa, Shaar ha-bayit,
Puerta de la casa, Abodat ha-qodesh, El culto de lo Santo, Pisqe hallah, sobre
ciertas observancias rituales, aparte de conservarse una buena parte de su correspondencia.

8. CONCLUSIN
Con lo dicho, creo haber dado una sntesis, sumamente abreviada, de
una parte de los debates intelectuales medievales en el interior del pensamiento
judo. Son los mismos debates que se desarrollaron en el musulmn y los que
durante el medievo cristiano tuvieron lugar en Europa. La pugna era lgica, habida cuenta de los dos conceptos tan distintos que estn en juego, como es la fe reli-

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giosa, producto de un acto libre y voluntario, y la razn que slo sabe de argumentos puramente lgicos y necesarios. La realidad es que, al fin, en las tres culturas, musulmana, juda y cristiana, el racionalismo, la filosofa, la ciencia, distinguida perfectamente y siendo autnoma, se combin de una u otra forma con
la teologa y la religin. Es un fenmeno que aprendi Europa, en manos de
Toms de Aquino, sobre todo, bajo la enseanza de los grandes maestros musulmanes y judos que nos entregaron el legado griego, corregido y perfeccionado.

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