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DEMOCRACIA RACIAL E MULTICULTURALISMO: A AMBIVALENTE


SINGULARIDADE CULTURAL BRASILEIRA.
Jess Souza1

Gilberto Freyre considerado tanto no Brasil quanto fora dele um dos


clssicos da sociologia brasileira e latino-americana. Nas ltimas dcadas, no
entanto, percebe-se uma tendncia crescente para v-lo como um clssico do
passado ao invs de algum com contribuies para o presente. Para toda uma
gerao de estudiosos americanos, por exemplo, que estuda relaes culturais e
raciais a partir de uma perspectiva comparativa, ele no mais do que um
idelogo e mistificador. O propsito desse artigo discutir alguns aspectos da
obra gilbertiana de modo a demonstrar que, ao lado de aspectos
indiscutivelmente conservadores e ligados ao debate mais datado de poca,
algumas de suas intuies e reflexes ainda possuem uma atualidade
surpreendente.
Nesse sentido, gostaria de discutir as idias de um crtico recente de modo a
tornar mais claro os termos do debate. Decidi escolher o livro de Anthony Marx,
professor de cincia poltica da universidade de Columbia, chamado Making
Race and Nation: A Comparison of the United States, South Africa and Brazil.2
A escolha desse livro especfico se deve aos seus mritos particulares. Anthony
Marx tem uma idia central interessante e o desenvolvimento de seu argumento
feito com singular coerncia a partir de uma bibliografia exaustiva.
O argumento central de Marx vincula a questo racial, nesses trs casos
clssicos de grandes naes constituidas por brancos e negros, ao tema da
formao nacional (Nation Building). Tanto no caso sul-africano quanto no
caso americano o racismo tornado legal contra os negros explicado pela
necessidade, vista como mais fundamental pelas elites de ento, de garantir a
unio entre setores brancos divergentes. No caso sul-africano, como modo de
superar a competio entre ingleses e descendentes de holandeses, rivalidade
que j havia levado a guerra boer, assim como, no caso americano, para garantir
a convivncia dos brancos do sul e do norte, que j havia provocado o sangrento
conflito da guerra civil3. O caso brasileiro para Marx seria uma confirmao ao
1

Jess Souza professor de sociologia da Universidade de Braslia e atualmente professor visitante no


departamento de psicologia social da Universidade Bremen, Alemanha.
2
(Fazendo Raa e Nao: uma Comparao entre Estados Unidos, Africa do Sul e Brasil). O original em
ingles foi publicado em 1997 pela Cambrigde University Press.
3
Os dois casos so argumentados convincentemente no decorrer do livro, como casos especficos de uma
tendncia mais geral da formao do estado nacional moderno: a da excluso de etnias, grupos ou classes como

inverso de sua tese, ou seja, precisamente pela ausncia de um conflito


fundamental entre elites brancas rivais, teria sido possvel evitar uma
discriminao legal como nos dois casos anteriores.
A especificidade do caso brasileiro para Marx a da construo de uma
ideologia insidiosa, a da democracia racial, fabricada pelas elites brancas, j
unidas entre si, de modo a evitar o esprito de revolta dos negros que tantas
vezes j havia se mostrado no perodo colonial. Gilberto Freyre entra
precisamente nesse momento do desenvolvimento da argumentao do autor.
Gilberto teria sido o criador do conceito mesmo de democracia racial o qual
agiu e ainda age como principal impedimento da possibilidade da construo de
uma conscincia de raa por parte dos negros 4 . Gilberto teria construdo a
contrapartida terica de uma noo rsea e humanitria do passado escravista
brasileiro, abrindo a possibilidade de constituio de uma ideologia social
apenas aparentemente inclusiva extremamente eficiente.
Existe sem dvida muito de verdade na crtica de Marx. O que fica
inexplicado at o final do livro por que a ideologia da democracia racial to
eficiente. fcil perceber por que os brancos, na Africa do Sul e nos EUA, se
uniram numa estratgia de excluso legal dos negros que lhes rendia dividendos
materiais e ideais muito concretos. Mas como explicar o extraordinrio poder de
uma ideologia inclusiva que no inclue? Gostaria de desenvolver a seguir dois
pontos da reflexo gilbertiana de modo a construir um dilogo com os
argumentos avanados por Marx: o que Gilberto considera os aspectos
exclusivos e inclusivos do que ele chama de patriarcalismo brasileiro.
Embora seja um engano que no passa desapercebido aos seus melhores
crticos5, a concepo de que Gilberto desenvolveu um quadro rseo, idlico e
fantasioso da formao social brasileira de tal forma generalisada, seja numa
difusa noo popular em relao a sua obra, em parte da crtica, no movimento
negro ou, mais recentemente, nos trabalhos mais recentes de brasilianistas sobre
o tema das relaes raciais, que vale a pena nos demorarmos nesse ponto.
Esse aspecto ainda mais surpreendente quando precisamente o contrrio
parece ter sido o caso, e aqui no se trata apenas de citar os inmeros casos de
crueldade em relao aos escravos que pululam todo o texto de Casa Grande e
Senzala. Existe uma razo mais profunda que tem a ver com o prprio status
analtico e com o contedo sistemtico do argumento gilbertiano. Importa
perceber que a categoria estruturante de patriarcalismo em Freyre, com seus
atributos de personalismo, familismo e privatismo, possue dois princpios
complementares aparentemente contraditrios. Esses dois princpios
complementares so os aspectos desptico e segregador de um lado, e o
democrtico e inclusivo de outro. A especificidade do patriarcalismo
forma de consolidar solidariedades internas. Alm do caso bvio da Alemanha nazista, Marx cita tambm a
Espanha unificada pela excluso dos judeus e a Rssia pela excluso de uma classe capiltalista incipiente.
4
5

Marx, Anthony, 1997. pag. 167


Benzaquen, Ricardo. Pags. 48/57. Guerra e Paz. Ed.34, Rio de Janeiro, 1994.

brasileiro, sua longevidade at os nossos dias, reside na dialtica entre esses dois
polos, desde que o princpio estruturante personalista, familista e privatista seja
mantido.
este princpio que Gilberto confessa na pessoal introduo segunda
edio de Sobrados e Mocambos, ter sido sua intuio-guia desde os tempos
da mocidade, na esperana de detectar, numa traduo livre da citao do ingls
Lecky, nos movimentos lentos do passado suas grandes e permanentes foras6.
No caso brasileiro, sua intuio que essas foras so as do familismo,
privatismo, personalismo, em uma palavra, do patriarcalismo, que dificilmente
desaperecer de cada um de ns7.
Pode-se considerar, nesse sentido, o excelente ensaio voc sabe com quem
est falando?8 de Roberto DaMatta como uma espcie de fenomenologia do
patriarcalismo moderno brasileiro, como uma confirmao emprica de sua
permanncia silenciosa como idia fora, mas nem porisso menos eficaz e
efetiva, mesmo em um contexto como o atual, no qual o nico discurso aceito
como vlido o individualista. Vale notar que a prpria idia damattiana de um
dilema brasileiro, a partir do confronto entre dois sistemas de valores rivais,
um personalista e outro individualista, reflete uma clara influncia gilbertiana.
Em SM encontramos a reconstituio da gnese mesma desse processo no
embate entre patriarcalismo, enquanto herana colonial brasileira e base do
personalismo, por um lado, e reeuropeizao, com a introduo dos novos
valores da modernidade, no sentido burgus e individualista deste ltimo termo,
por outro.
O final do primeiro captulo de Casa Grande e Senzala fornece uma
interessante chave explicativa social-psicolgica, do princpio segregador do
patriarcalismo. Este captulo um esforo de sntese, que abrange o perodo de
formao e consolidao do patriarcalismo familiar brasileiro que constitue o
perodo histrico analisado no livro. De certa forma, Gilberto retira todas as
consequncias do fato de que a famlia a unidade bsica, dada a distncia do
Estado portugus e de suas instituies, da formao brasileira e interpreta o
drama social da poca sob a gide de um conceito psicoanaltico: o de
sado-masoquismo 9 . Temos aqui um conceito limite de sociedade, onde a
ausncia de instituies intermedirias faz com que o elemento familstico seja
seu componente principal. Da que o drama especfico dessa forma societria
possa ser descrito a partir de categorias social-psicolgicas cuja gnese aponta
para as relaes sociais ditas primrias.

Freyre, Gilberto. Sobrados e Mocambos. Record, Rio de Janeiro, 1990. (A partir de agora SM), pag. XC
SM, pag.XC.
8
DaMatta, Roberto. Voc Sabe Com Quem Est Falando?, in: Carnavais , Malandros e Heris. Zahar, Rio de
Janeiro, 1981.
9
Para Freud, tanto o sadismo quanto o masoquismo so componentes de toda relao sexual normal desde que
permaneam como componentes subsidirios. apenas quando o inflingir ou receber a dor transforma-se em
componente principal, ou seja, passa a ser o objetivo mesmo da relao, que temos o papel determinante do
componente patolgico.
7

precisamente como uma sociedade constitutiva e estruturalmente


sado-masoquista, no sentido de uma patologia social especfica, onde a dor
alheia, a perverso do prazer transforma-se em objetivo mximo das relaes
interpessoais, que Gilberto interpreta a semente essencial da formao brasileira.
De forma distinta que os tericos da primeira fase da Escola de Frankfurt10, os
quais, tambm na mesma dcada de trinta, procuravam com a ajuda do mesmo
conceito, explicar o nazismo partindo de um quadro categorial que pressupunha
uma rgida estrutura hierrquica pr-existente, onde a obedincia acrtica em
relao aos estratos superiores possuia uma conexo estrutural com o
despotismo em relao aos grupos mais passveis de estigmatizao, Gilberto, ao
contrrio, enfatiza o elemento personalista.
que patriarcalismo para ele tem a ver com o fato de que no existe limites
autoridade pessoal do Senhor de terras e escravos. No existe justia supeior a
ele, como em Portugal era o caso da justia da Igreja que decidia em ltima
instncia querelas seculares, no existia tambm poder policial independente que
lhe pudesse exigir cumprimentos de contrato, como no caso das dvidas
inpagveis de que fala Gilberto, no existia ainda, last but not least, poder moral
independente posto que a capela era uma mera extenso da casa grande.
Sem dvida a sociedade cultural e racialmente hbrida de que nos fala
Gilberto no sigifica de modo algum igualdade entre as culturas e raas. Houve
domnio e subordinao sistemtica, melhor, ou pior no caso, houve perverso
do domnio no conceito limite do sadismo. Nada mais longe de um conceito
idlico ou rseo de sociedade. Foi sdica a relao do homem portugus com as
mulheres ndias e negras. Era sdica a relao do senhor com suas prprias
mulheres brancas, as bonecas para reproduo e sexo unilateral de que nos fala
Gilberto11. Era sdica, finalmente, a relao do senhor com os prprios filhos, os
seres que mais sofriam e apanhavam depois dos escravos12.
O senhor de terras e escravos era o hiper-indivduo, no o super-homem
futurista nietzscheano que obedece aos prprios valores que cria, mas o
super-homem do passado, o brbaro sem qualquer noo internalizada de limites
em relao aos seus impulsos primrios.
Este ponto no me parece um aspecto isolado e pitoresco da reflexo
gilbertiana. Ao contrrio, ele d conta da dinmica de um dos dois princpios
estruturantes que do compreensibilidade ao seu conceito de patriarcalismo e,
portanto, toda a empresa gilbertiana. Afinal o sadismo transformado em
mandonismo que sai da esfera privada e invade a esfera pblica inaugurando
uma dialtica profundamente brasileira de lidar com as noes de pblico e de
privado.
A consequncia poltica e social dessas tiranias privadas, quando se
transmitem da esfera da famlia e da atividade sexual para a esfera pblica das
10

Ver especialmente a contribuio de Erich Fromm na coletnea: Studien ber Authoritt und Familie.
Dietrich zu Klampen, 1987.
11
Freyre Gilberto. Casa Grande e Senzala. Livros do Brasil ed. Lisboa, s/d. (A partir de agora CGS),
pags. 60,326,332.
12
SM, pags. 68,71.

relaces polticas e sociais, se tornam evidentes na dialtica de mandonismo e


autoritarismo de um lado, no lado das elites mais precisamente, e no populismo
e messianismo das massas por outro. Dialtica essa que assume formas mltiplas
e mais concretas nas oposies entre doutores e analfabetos, grupos e classes
mais europeizadas e as massas amerndia e africana e assim por diante.
A explicao sociolgica para a origem desse pecado original da formao
social brasileira para Gilberto, exige a considerao da necessidade objetiva de
um pequeno pas como Portugal solucionar o problema de como colonizar terras
gigantescas: pela delegao da tarefa a particulares, antes estimulando do que
coibindo o privatismo e a nsia de posse. Para Gilberto, de fundamental
importncia para a compreenso da singularidade cultural brasileira a influncia
continuada e marcante dessa semente original.
A decadncia do patriarcado rural brasileiro est ligado diretamente a
ascendncia da cultura citadina no Brasil. Esse processo, que a vinda da famlia
real portuguesa ao Brasil veio consolidar, j estava prenunciado na descoberta
das minas, na presena de algumas cidades coloniais de expresso, na
necessidade de maior vigilncia sobre a riqueza recm-descoberta e no maior
controle, a partir de ento, sobre o mandonismo privado. Exemplo tpico e
sintomtico da mudana do poder do campo para as cidades o caso das dvidas
dos patriarcas rurais, antes incobrveis, e a partir de ento sendo pagas sob fora
policial. To importante quanto a mudana do centro economicamente dinmico
foi a transformao social de largas propores implicando novos hbitos, novos
papis sociais, novas profisses, nova hierarquia social.
Fundamental para a constituio desse quadro de renovao que as
mudanas polticas, consubstanciadas na nova forma do Estado, e as mudanas
econmicas, materializadas na introduo da mquina e na constituio de um
incipiente mercado capitalista, foram acompanhadas tambm de mudanas
ideolgicas e morais importantes. Com a maior urbanizao, a hierarquia social
passa a ser marcada pela oposio entre valores europeus burgueses e os valores
anti-europeus do interior, marcando uma antinomia valorativa no pas com
repercusses que nos atingem ainda hoje. A opresso tende a ser exercida agora
cada vez menos por senhores contra escravos, e cada vez mais por portadores de
valores europeus sejam esses efetivamente assimilados ou simplesmente
imitados contra pobres, africanos e ndios.
A poca de transio do poder poltico, econmico e cultural do campo para
a cidade foi tambm em vrios sentidos, a poca do campo na cidade. De incio,
o privatismo e o personalismo rural foi transposto tal qual era exercido no
campo para a cidade. A metfora da Casa e da Rua em Gilberto assim o atesta.
O sobrado, a casa do senhor rural na cidade, uma espcie de prolongamento
material da personalidade do senhor. Sua relao com a rua, essa espcie
arquetpica e primitiva de espao pblico, de desprezo, a rua o lixo da casa,
representa o perigo, o escuro, era simplesmente a no-casa, uma ausncia. O
sado-masoquismo social muda de habitao. Seu contedo, no entanto, aquilo

que o determina como conceito para Gilberto Freyre, ou seja, o seu visceral no
reconhecimento da alteridade, permanece.
A passagem do sistema casa grande e senzala para o sistema sobrado e
mocambo, fragmenta, estilhaa em mil pedaos uma unidade antes orgnica,
antagonismos em equilbrio, como prefere Gilberto. Esses fragmentos
espalham-se agora por toda a parte, completando-se mal e acentuando conflitos
e oposies. Da casa grande e senzala, depois sobrados e mucambos, e, talvez,
hoje em dia, bairros burgueses e favelas, as acomodaes e complementaridades
ficam cada vez mais raras. De incio, a cidade no representou mais do que o
prolongamento da desbragada incria dos interesses pblicos em favor dos
particulares. O abastecimento de vveres, por exemplo, foi um problema
especialmente delicado, sendo permitido, inclusive, o controle abusivo dos
proprietrios at sobre as praias e dos viveiros de peixes que nelas se
encontravam, sendo estes vendidos depois a preos oligopolsticos13.
Desse modo, a urbanizao representou uma piora nas condies de vida dos
negros livres e de muitos mestios pobres das cidades. O nvel de vida baixou, a
comida ficou pior e a casa tambm. Seu abandono os fez, ento perigosos,
criminosos, capoeiras, etc. Os sobrados senhoris, tambm nemhuma obra
prima em termos de condies de moradia, por serem escuras e anti-higinicas,
tornaram-se com o tempo prises defensivas do perigo da rua, dos moleques,
dos capoeiras, etc.
No entanto, a urbanizao tambm representou uma mudana lenta mas
fundamental na forma do exerccio do poder patriarcal: ele deixa de ser familiar
e abstrai-se da figura do patriarca passando a assumir formas impessoais. Uma
dessas formas impessoais a estatal que passa, por meio da figura do imperador,
a representar uma espcie de pai de todos, especialmente dos mais ricos e dos
enriquecidos na cidade, como os comerciantes e financistas. O estado, ao mesmo
tempo, mina o poder pessoal pelo alto, penetrando na prpria casa do senhor e
lhe roubando os filhos e tranformando-os em seus rivais. que as novas
necessidades estatais por burocratas, juizes, fiscais, juristas, etc., todas
indispensveis para as novas funes do estado, podem ser melhor exercidas
pelo conhecimento que os jovens adquirem na escola, especialmente se essa
fosse europia, o que lhes conferia ainda mais prestgio.
Com isso, o velho conhecimento baseado na experincia, tpico das geraes
mais velhas, foi rapidamente desvalorizado, num processo que, pelo seu
exagero, tpico de pocas de transio como aquela. D. pedro II uma figura
emblemtica nesse processo. Sendo ele prprio um imperador jovem, cercou-se
de seus iguais, ajudando a criar o que Nabuco chamaria de neocracia14.
Tambm a relao entre os sexos mudou. A urbanizao mitiga o excesso de
arbtrio do patriarca ao retirar as pr-condies sob a influncia das quais ele
exercia seu poder ilimitado. O mdico de famlia, por exemplo, insere no lar
domstico uma influncia incontrolvel pelo patriarca. ele que ir substituir o
13
14

SM, pags. 171/177.


SM, pag. 88.

confessor. O teatro, o baile de mscaras, as novas modas de vestir e os romances


se tornam mais importantes que a Igreja. Um novo mundo se abre para as
mulheres, apesar do sexismo ter sido, para Gilberto, o nosso preconceito mais
persistente.
De qualquer modo, as mudanas acima representam transformaes
importantes porm limitadas da autoridade patriarcal. Ele obrigado a limitar-se
na sua prpria casa, mas a real mudana estrutural e democrtica ainda estava
por vir. Em Sobrados e Mucambos, essa mudana recebe o nome de
reeuropeizao, ou at, dado o carter difusamente oriental da sociedade
colonial brasileira, de europeizao do Brasil.
Impacto verdadeiramente democratizante parece ter sido o advento mais ou
menos simultneo do mercado, e da constituio de um aparelho estatal
autnomo, com todos as suas conseqencias sociais e culturais. A
reeuropeizao teve um carter de reconquista, no sentido da revalorizao de
elementos ocidentais e individualistas em nossa cultura atravs da influncia de
uma Europa, agora j francamente burguesa, nos exemplos da Frana,
Alemanha, Italia, e, especialmente, da grande potncia imperial e industrial da
poca e terra natal do individualismo protestante, a Inglaterra.
Tal processo realizou-se como uma grande revoluo de cima para baixo
envolvendo todos os estratos sociais, mudando a posio e o prestgio relativo
de cada um desses grupos e acrescentando novos elementos de diferenciao.
So esses novos valores burgueses e individualistas que iro se tornar o ncleo
da idia de modernidade enquanto pricpio ideologicamente hegemnico da
sociedade brasileira a partir de ento. No estilo de vida, e a Gilberto chama
ateno para a influncia decisiva dos interesses comerciais e industriais do
imperialismo ingls, mudou-se hbitos, a arquitetura das casas, o jeito de vestir,
as cores da moda, algumas vezes com o exagero do uso de tecidos grossos e
imprprios ao clima tropical. Bebia-se agora cerveja e comia-se po como um
ingls, e tudo que era portugues ou oriental transformou-se em sinal de mau
gosto15. O carter absoluto dessas novas distines tornou o brasileiro de ento
presa fcil da esperteza, especialmente francesa no relato de Gilberto, de
comprar gato por lebre.
Para alm das mudanas econmicas, houve as culturais e polticas, com o
advento das novas idias liberais e individualistas, que logo conquistaram
setores da imprensa e as tribunas parlamentares, criando o contexto da
interpretao machadiana de Roberto Schwartz acerca das idias fora de lugar,
no caso, idias liberais numa sociedade ainda escravocrata. A teoria da idias
fora do lugar guarda sua plausibilidade, certamente, apenas num registro
sincronico. A partir de uma tica diacronica, percebemos que essas idias seriam
melhor designadas como a procura de um lugar, o qual, alis, logo
encontraram sendo o individualismo, e por consequncia o liberalismo, um
componente consitutivo da realidade brasileira desde ento.
15

SM, pag. 336

No entanto, nenhuma dessas mudanas importantes teve o impacto da


entrada em cena em cena no nosso pas do elemento burgus democratizante por
excelncia: o conhecimento e, com ele, a valorizao do talento individual, que
tanto o novo mercado por artfices especializados, quanto as novas funes
estatais exigiam. No ambito do mercado, fundamental foi a introduo da
mquina, a qual, como de resto como sabia Karl Marx, no mais do que
conhecimento materializado. Gilberto est perfeitamente consciente da enorme
repercusso social dessa inovaco tcnica16. que a mquina veio desvalorizar a
base mesma da sociedade patriarcal diminuindo tanto a importncia relativa do
senhor quanto do escravo, agindo como principal elemento dissolvente da
sociedade e cultura patriarcal.
Ao desvalorizar as duas posies sociais polares que marcam a sociedade
escravocrata, ela vinha valorizar, por conta disso, precisamente quele elemento
mdio, que sempre havia composto uma espcie de estrato intermedirio na
antiga sociedade, onde, no sendo nem senhor nem exatamente um escravo, era
um deslocado, um sem-lugar portanto.
Apesar do elemento democrtico ter sido atualizado e possibilitado pelos
novos valores advindos do processo de reeuropizao, ou seja, de fora para
dentro, sua assimilao s possvel de forma rpida e eficaz, porque o prprio
sistema j havia gestado, desde sempre, um elemento democrtico ao lado do
desptico e segregador, cujas origens esto tambm nas formas de convivncia
do patriarcalismo, que precisamente aquilo que Gilberto chamar um tanto
vagamente de seu elemento democrtico.
A gnese social desse elemento remonta a intimidade sexual e cultural
entre as diversas raas e culturas, especialmente a portuguesa e a africana que
predominava no sistema casa grande e senzala. O enorme nmero de mestios e
filhos ilegtimos de senhores e padres, indivduos de status intermedirios, quase
sempre assumindo as funes de escravo domstico ou agregado da famlia, de
qualquer modo quase sempre mais ou menos deslocados no mundo de posies
polares como so as de senhor e escravo. A enorme mudana social implicada
pela mudana do campo para a cidade abre, no entanto, oportunidades antes
imprevistas para esse estrato.
Na nova sociedade nascente so as antigas posies polares que perdem peso
relativo, e esses indivduos, quase sempre mestios, sem outra fonte de riqueza
que no sua habilidade e disposio de aprender os novos ofcios mecnicos,
quase sempre como aprendizes de mestres e artesos europeus, passaram a
formar o elemento mais tipicamente burgus daquela sociedade em mudana: o
elemento mdio, sob a forma de uma meia-raa.
Ao invs apenas dos apangios exteriores de raa, dentro da complexa
ritualstica que, como consequncia da maior proximidade social entre os
diversos extratos sociais que a urbanizao enseja, instaura-se no pas nessa
poca, como a forma da vestimenta, a comida, o modo de transporte, o jeito de
16

SM, pags. 489/508.

andar, o tipo de sapato, etc, temos um elemento diferenciador novo. Esse


elemento revolucionrio no melhor sentido burgus do termo, posto que
interno e no externo, sendo antes uma substncia e um contedo do que uma
aparncia, mais ligados portanto a qualidades e talentos pessoais que a
privilgios herdados.
O conhecimento, a percia, passa a ser o novo elemento que passa a contar de
forma crescente na definio da nova hierarquia social. Nesse sentido, servindo
de base para a introduo de um elemento democratizante, pondo de ponta
cabea e redefinido revolucionariamente a questo do status inicial para as
oportunidades de mobilidade social na nova sociedade. Uma democratizao
que tinha como suporte o mulato habilidoso. Do lado do mercado, essas
transformaes se operam segundo uma lgica de baixo para cima, ou seja,
pela asceno social de elementos novos em funes manuais, as quais, sendo o
interdito social absoluto em todas as sociedades escravocratas, no eram
percebidas pelos brancos como dignificantes. Com o enriquecimento paulatino,
no entanto, de mulatos aprendizes e artfices e de imigrantes, nessa poca
especialmente portugueses, como caixeiros e comerciantes as rivalidades e
preconceitos tenderam a aumentar proporcionalmente.
O outro caminho de asceno social do mulato, do mulato bacharel para
Gilberto, de cultura superior e portanto mais aristocrtico do que o mulato
arteso, o smbolo de uma modernizao que se operou no apenas de fora
para dentro e de baixo para cima, mas tambm de cima para baixo. O
mestio bacharel constitue uma nobreza associada s funes do estado e de um
tipo de cultura mais retrico e humanista do que a cultura mais tcnica e
pragmtica do mestio arteso. O estado, portanto, e no apenas o mercado
como semente de uma incipiente sociedade civil, foi tambm um locus
importante dessa nova modernidade hbrida, j burguesa, mais ainda patriarcal,
se bem que de um patriarcalismo j sublimado e mais abstrato e impessoal na
figura do imperador pai de todos, e j mais afastado portanto do patriarcalismo
familstico todo dominante na colnia.
O processo de incorporao do mestio a nova sociedade foi paralelo ao
processo de proletarizao e demonizao do negro. Tanto o escravo quanto o
pria dos mocambos nas cidades, era o elemento, em relao ao qual todos
queriam se distinguir. A enorme importncia da vestimenta nessa poca servia
agora para fins de diferenciao social que antes sequer necessitavam de
externalizao. O elemento capaz de asceno, portanto, era o mulato ou o
mestio em geral, o semi-integrado, o agregado e todas as figuras intermedirias
da sociedade. A prpria nfase na distino do traje ou a violncia das
humilhaes pblicas contra os mestios que usavam casaca ou luva j
demonstram, como uma consequncia mesma do acirramento das contradies a
partir da competio com indivduos brancos antes seguros de sua posio17, a

17

SM, pag.399.

10

possibilidade real de asceno e a contradio entre elementos constitutivos do


sistema: um segregador e outro democratizante.
Fundamental para a compreenso do argumento de Gilberto, no entanto, vale
a pena repetir, que o componente externo, burgus, da revalorizao do
trabalho manual e da habilidade pessoal, produto do processo de reeuropeizao
apenas parte do processo de constituio de uma sociedade mestia e hbrida.
To importante quanto a entrada desse novo elemento o fato de que a
tendncia segregacionista do sistema teve desde sempre a competio de um
elemento de tolerncia, de acomodao e compromisso como um trao
constitutivo complementar, tambm ele intrnseco ao sistema valorativo do
patriarcalismo. Sendo portanto, duas tendncias, uma segragadora e desptica e
outra democrtica, dentro do mesmo sistema, em complexa relao de
complementariedade e oposio.
As chances de asceno social do mestio j estavam assim prefiguradas
pelo costume de dividir as heranas entre filhos ilegtimos, ou seja, mestios de
alguns senhores, problema que deve ter atingido propores razoveis para
estimular escritos e reclamaes contrrias prtica por ser supostamente
fragmentadora da riqueza acumulada, como nos conta Gilberto em CGS.
Tambm pela proximidade e intimidade afetiva, e no apenas sado-masoquismo,
entre o senhor e suas concubinas, assim como pelos sentimentos filiais entre
filhos de senhores e amas negras, em resumo, por todas as formas de extenso
em linha vertical de vnculos afetivos e privilgios familiares e de classe a
agregados, no sentido amplo do termo, da famlia patriarcal.
Para a crtica, sempre foi um antema chamar-se democrtica uma relao
que se refere a privilgios concedidos em linha vertical, o que envolve
claramente a noo de hierarquia e de desigualdade. Duas consideraes
merecem ser desenvolvidas aqui. Primeiro, Gilberto est falando de uma
sociedade escravocrata, ou seja, a relao social mais desigual e violenta
possvel. O seu ponto de vista hermenutico implica perceber a sociedade
patriarcal nos seus prprios termos, o que certamente lhe proporciona a
extraordinria vantagem de examinar o patriarcalismo brasileiro sem a refrao,
no s de conceitos etnocentricos, mas tambm do julgamento ex post, que
envolve a distoro de perceber situaes histricas segundo critrios de valor
surgidos sculos mais tarde.
Interessava a ele perceber contradies dentro de uma sistema cuja regra era
a violncia e o mando. Relaes que apontassem para um afrouxamento do
princpio inerentemente exclusivo da escravido. Democrtico aqui, portanto,
assume o sentido sbrio de um conceito derivado, que apenas ganha sentido pela
oposio ao carter desptico da escravido. Real funo revolucionria e
renovadora pde ter esse princpio apenas em conjuno com o advento de
elementos estranhos ao sistema original que possibilita seu desenvolvimento
para alm dos limites anteriores. E apenas em ao conjunta com os novos
impulsos individualizantes do mercado e da constituio de um aparelho de
Estado que permitem a realizao de elementos apenas gestados no sistema

11

anterior e que haviam permanecido como que em estado de estufa na fase rural
do patriarcalismo brasileiro.
O inverso, no entanto, tambm verdadeiro. As influncias individualizantes
e burguesas s so rapidamente assimiladas e lograram encontar acomodao na
nova fase do patriarcalismo urbano apenas porque essas potencialidades
integradoras e no excludentes j existiam em potncia no sistema anterior.
Prova disso o fato de que os lugares socias do patriarcalismo sempre foram,
para Gilberto, funcionais e no essencialistas. Isso permite que a figura
masculina do patriarca possa ser exercida por uma mulher, a qual obviamente
continua biologicamente mulher, mas sociologicamente ou funcionalmente
homem/patriarca. Assim, do mesmo modo, os afilhados ou sobrinhos, como
eram chamados os filhos ilegtimos de senhores de terra e padres, os quais
poderiam tornar-se sociologicamente filhos, herdando a riqueza paterna, ou
mesmo o substituindo na atividade produtiva.
O mesmo trao sistmico fazia o biologicamente mulato transformar-se em
sociologicamente branco, ou seja, ocupar posies sociais, que, num sistema
escravocrata, so privilgio de brancos18. Com isso Gilberto est evidentemente
dizendo, no que o sistema no era injusto ou desptico, mas apenas que ele era
sociologicamente flexvel e no rgido, desde que o princpio estruturante,
personalista, privatista e familstico fosse mantido. Isso explica, talvez, sua
extraordinria sobrevivncia, sob outros disfarces, at os nossos dias.
Em segundo lugar, no entanto, acho que Gilberto est efetivamente
convencido que a reeuropeizao implica tambm ambigidades
anti-democrticas em um sentido bastante preciso, representando, nesse aspecto
particular, antes um atraso do que um progresso digno de ser assimilado. que a
relativa flexibilidade sociolgica do sstema que quebrava a rigidez das
contraposies entre senhor e escravo, implicava tambm na possibilidade de
absoro de tradies culturais diversas daquela do elemento dominante.
Com a reeuropeizao do Brasil, o primado cultural no desptico do
portugus, que no s admitia como at estimulava compromissos e
acomodaes com as tradies culturais dominadas, foi substituido pela
dominao do absolutamente superior pelo absolutamente inferior. As leis
citadinas da primeira metade do sec.XIX documentam incontvel nmero de
sanes, algumas absurdas, contra valores no europeus ou rurais.
Comportamentos estes, como diziam os jornais da poca, que nos fariam
parecer selvagens aos olhos dos europeus, o nosso ubquo panopticum, todo
vigilante e cioso, desde ento 19 . A estigmatizao de valores portugueses,
mouros, judeus e negros, que no final do sec. XVIII j eram brasileiros, seria
uma consequncia dessa nova e rgida hierarquia valorativa. Para alm da
estigmatizao, Gilberto pensa na criminalizao de ritos e festas africanas
como a capoeira, por exemplo, que foi proibida pela polcia, ajudando a sua
transformao, na poca, de jgo e dana em arma de vingana e revolta.
18
19

SM, pag.366.
SM, pags. 426,433,462,464.

12

Muito do tropicalismo gilbertiano tem a ver com essa noo de pluralidade


cultural que ele tanto admirava na colonizao portuguesa tanto aqui como na
Asia. Sua idia bsica nesse particular vincula tanto preocupaes universalistas
quanto culturalistas. Do universalismo lhe interessa manter a abertura a novas
orientaes e valores, uma permanente flexibilidade e abertura ao estranho. Do
culturalismo ele pretendia retirar um princpio hierarquizador, que, ao mesmo
tempo que possibilitasse a expresso do mltiplo, permitisse um lugar onde a
reflexo do que merecesse assimilao pudesse ser diferenciado do mero
modismo ou da mera necessidade arrivista daqueles ansiosos por asceno social
e portanto por critrios de diferenciao de status sem relao com verdadeiro e
sbrio aprendizado cultural. Sua preocupao ecolgica tem a ver com a
continuao de uma tradio luso-brasileira de contato intercultural que, a seus
olhos, nada tinham a ver com atraso ou com particularismo mope.
Se voltarmos nessa altura a reexaminar o argumento de Anthony Marx e sua
crtica a Gilberto podemos perceber alguns pontos interessantes. Primeiro
podemos afastar a crtica de um quadro rseo do perodo colonial brasileiro e de
uma escravido humanitria, sem dvida uma contradio em termos. Depois,
e mais importante, podemos procurar tentar responder a questo sem resposta
para Marx: afinal, de onde vem a tremenda eficcia da ideologia da democracia
social? Por que as pessoas no Brasil, e entre elas especialmente os negros,
acreditam nela?
Anthony Marx parte, como vimos, de um argumento funcional e institucional
para avaliar comparativamente os diversos resultados da forma que a
discriminao racial assume: so as necessidades de garantir solidariedade e
estabilidade interna indispensveis para a construo do estado nacional de tipo
moderno. Ele examina as tradies culturais e histricas distintas apenas para
concluir pela ausncia de seu peso heuristico especfico20. No entanto, talvez
fosse interessante nos demorarmos um pouco mais nesse aspecto.
No acho que a que questo essencial para Gilberto nesse particular seja o
tema da maior ou menor humanidade no tratamento dos escravos como supe
Marx. Nesse particular, inclusive, Gilberto nunca traou nenhuma distino
fundamental entre a escravido no Brasil e quela do sul dos Estados Unidos21.
No entanto, existe um outro legado histrico, para o qual o prprio Marx chama
ateno no decorrer do seu texto sem conferir a devida ateno que o assunto
mereceria. Trata-se da relao diversa dos Estados Unidos e do Brasil com a
questo da modernidade.
Ao contrrio do Brasil, os Estados Unidos so um dos pases que nasceram e
retiraram sua razo de ser a partir de idias que vieram a ser conhecidas mais
tarde como constitutivas para o iderio ocidental. No caso americano,
especialmente as noes de liberdade religiosa, depois expandidas para as
esferas da poltica e da economia, e a noo, de fundo sectrio protestante, da
responsabilidade individual. Ao contrrio de outras matrizes do iderio ocidental
20
21

Marx, Anthony, 1997, pag.78.


Benzaquem, Ricardo. 1993, pag. 98.

13

como a Inglaterra, a Frana e a Alemanha, nos Estados Unidos a conscincia de


que se estava realizando uma experincia societria original e nica foi
absolutamente singular. J o discurso de John Winthrop, o seu city upon a hill,
tendo como pblico os primeiros pioneiros, j aponta para um grau de
internalizao reflexiva do projeto de sociedade que ali nascia que no deve ter
comparao na histria. essa tradio que Robert Bellah chamou de religio
cvica americana para se referir a constante reinterpretao do ato fundador da
comunidade poltica como uma misso a ser cumprida coletivamente.
o prprio Marx que escreve: J em Gettysburg, Edward Everett havia se
referido necessidade de reconciliao entre nortistas e sulistas os quais
dividem uma comunidade substancial de origem. Os negros eram claramente
concebidos como no fazendo parte dessa unidade ancestral. 22 O ponto de
convergncia fundamental entre ingleses e descendentes de holandeses na Africa
do Sul, na sua aliana contra os negros, teve tambm numa comunidade
cultural e de valores ancestral seu cimento primeiro. O caso brasileiro apresenta
um desvio importante dessa lgica. A modernidade chega ao pas de navio
como vimos, e pe de ponta cabea seja no seu aspecto material, seja no seu
aspecto simblico, toda a sociedade vigente. Com relao a esses novos valores
que chegam, no havia diferena de fundo entre brancos, mestios ou negros.
Esses valores so estranhos a todos igualmente, e pem, portanto, a questo do
status relativo sob novos padres, como havia percebido Freyre.
Foi nas necessidades abertas por um mercado incipiente, em funes manuais
e mecnicas rejeitadas pelos brancos, assim como pelas necessidades de um
aparelho estatal em desenvolvimento que mestios puderam afirmar seu lugar
social. Neste ltimo caso, por se tratar de colocaes de alta competitividade,
disputando posies com os brancos, que Gilberto fala da cordialidade e do
sorriso fcil, tpico do mulato em asceno, como a compensar o dado
negativo da cor. Essa compensao, ao mesmo tempo que reafirma o racismo
mostra que o empecilho no era absoluto e sim relativo, supervel pelo talento
individual, ou seja, mostra que havia espao para formas de reconhecimento
social baseadas no desempenho diferencial e no apenas em categorias
adscritivas de cor.
Afinal fazia parte mesmo da flexibilidade do sistema o abandono de
caractersticas segregadoras a partir da dimenso biolgica, to determinante em
outros sistemas com caractersticas semelhantes, em favor de uma
sobredeterminao sociolgica ou funcional. De certo modo o que era
construtivo e funcional para a reproduo do sistema como um todo, governado
j agora pela palavra mgica da modernizao, era passvel de valorizao.
Assim a realizao diferencial de certos fins e valores considerados de utilidade
social inquestionvel era mais importante, por exemplo, do que a cor da pele do
indivduo em questo.

22

Marx, Anthony, 1997, pag. 134.

14

O esforo de assimilao de valores e da tecnologia ocidental por brasileiros


precisamente o ponto em que diferenas de raa e classe sempre foram e so
at hoje relativizadas23 . o aspecto no qual o iderio de ordem e progresso
encontra seu alfa e mega. Quem quer que contribua para esse desiderato maior
de modernizao premiado pelo sistema. Em todos os estratos tradicionais da
sociedade patriarcal brasileira nenhum tinha relao privilegiada com a
modernidade. Eram valores estranhos a todos os quais foram assimilados ou
imitados vidamente por um pas que antes da europeizao mais lembrava um
pas asitico que americano ocidental.
Esse aspecto fundamental para que compreendamos por que a noo de
democracia racial era e eficaz. Do comeo ao fim do sculo XIX a proporo
de mulatos cresceu de 10% para 41% da populao total. Isso implica rpida
miscigenao e casamentos interraciais e indica que a mobilidade social desse
extrato era mais do que mera fantasia. A partir da segunda metade do sec.XIX a
ascenso social de mestios no rasil fez, efetivamente, com que tivessemos
mulatos como figuras de proa na literatura, na poltica, no exrcito, e atuantes
como ministros, embaixadores, e at presidentes da repblica. Seria certamente
uma hiptese interessante estudar que tipo de modificaes nesse processo foi
causado pela entrada em nmero significativo, estima-se entre 5 a 7 milhes de
pessoas, de europeus a partir do final do sculo XIX. A chegada dos portadores
mesmos reais ou fictcios - dos valores da modernidade deve ter certamente
contribuido para uma modificao decisiva nesse padro.
No que essas questes histricas e culturais, as nicas possveis de
explicar a seletividade de processos histricos contingentes, no sejam tratadas
por Marx. O fato que apesar de discutir essas questes, elas no adquirem no
seu esquema nenhum espao explicativo ou causal. Assim os laos de
solidariedade cultural e moral que unia os setores brancos nos EUA e na Africa
do Sul so subordinados, no seu esquema explicativo, em favor da escolha
instrumental da estabilidade poltica pelo nascente estado nao. Uma
combinao das duas perspectivas teria talvez contribuido para conferir uma
ainda maior abrangncia e poder de convencimento ao seu argumento de resto
desenvolvido com maestria.
Do mesmo modo, o mito da democracia racial, desprovido das condies
culturais e histricas que lhe deram realidade, torna-se simples maldade ou
esperteza das elites brancas complementada pela tolice dos negros e mestios
que acreditaram e acreditam nela.
Por outro lado, tambm o ponto de partida Gilbertiano apresenta
dificuldades de outra ordem. Gilberto o pensador por excelncia da hierarquia,
das partes que se combinam sem antagonismo. Seu holismo o impede de
perceber, em toda a sua inteireza, a perspectiva das partes, por exemplo, dos
grupos e classes oprimidos pelo sistema como um todo 24 . interessante
23

Costa, Srgio. Complexity, Racism and the Democratization of Social Relations in Brazil, pag.5. (Mimeo.).
Devo o melhor esclarecimento desse ponto e de suas consequncias a comentrios de Srgio Costa a uma
verso anterior desse texto.
24

15

perceber que essa deficincia a contrapartida, por assim dizer, de uma


vantagem: uma tentativa de abordagem hermenutica da realidade brasileira.
Para Gilberto Freyre a questo era evitar a armadilha de refletir acerca da
formao social brasileira a partir de um ponto de vista que poderamos chamar
de perspectiva da terceira pessoa, imposto de fora para dentro, produzido pelo
discurso civilizador europeu, que assumiu nessa fase a forma do discurso da
superioridade racial, acerca das suas colonias. No que o caso fosse de
construo de um contra-discurso no sentido banal de anti-imperialismo. Creio
que no escapava a Gilberto a armadilha desse tipo de discurso o qual, ao fim e
ao cabo, apenas inverte os termos da questo de forma especular conservando do
outro todos os seus defeitos: o contedo emotivo e irrefletido, o vnculo
arrogncia/ressentimento, o fechamento da perspectiva reflexiva e de
aprendizado mtuo.
Um anti-discurso que no envolvesse a banalizaco anti-imperialista exigia,
antes de tudo, a consideraco da formao social brasileira segundo seus
prprios termos, a partir da perspectiva da primeira pessoa, precisamente o que
tentamos nomear aqui como uma perspectiva hermenutica. Nesse sentido,
Gilberto procurou estudar a especificidade brasileira sem apelar para conceitos
derivados como patrimonialismo, homem cordial, capitalismo dependente ou
cidadania regulada. Em cada um desses conceitos convive, muitas vezes sem
que isso seja explicitado, seu contrrio. Sem nenhum demerito para os
propositores dessas categorias explicativas, os quais sem dvida contribuiram de
forma importante para o esclarecimento de aspectos essenciais de nossa
realidade, o carter derivativo desses conceitos tendem a enfatizar seu carter
negativo, de ausncia, e, especialmente, de desvio ou de refraco em relaco a
um modelo tido, implicita ou explicitamente, como exemplar. A reflexo terica
construda a partir desses modelos j est saturada, quase sempre
impercepivelmente, de uma srie de pressupostos, de toda uma carga normativa,
os quais funcionam, muitas vezes, como interditos e no apenas como aberturas
reflexo.
A estratgia conceitual que possibilitou a Gilberto Freyre realizar tamanha
revoluo na contramo das tendncias dominantes, tanto de sua poca como de
hoje, parece ter sido sua preocupao em ir do mais particular ao mais geral,
como j havia alis notado lvaro Lins25, um de seus primeiros comentadores.
Gilberto parte do dia a dia, do vesturio, da arquitetura das casas, da decorao
interior, dos hbitos de alcova e da intimidade ertica, das comidas, dos gostos
mais ou menos acres dos quitutes e dos doces, das formas de cumprimentar, das
modificaes da linguagem que denotam mudanas na sociabilidade, etc. Assim,
seus conceitos mais gerais, como o de patriarcalismo, no so construdos de
acordo com um modelo implicita ou explicitamente j existente. Sua cincia
nasce de baixo para cima, atentando para perceber o sentido, a direo, a

25

Lins, Alvaro. Regio e Tradio, in: Cincia e Trpico, volume 8, nmero 1, jan/jun. Recife, 1980.

16

tendncia daquele componente social apenas parcialmente acessvel


conscincia, a obsesso de articular o que ainda no tem nome.
Isto significa para os seus fins um ganho extraordinrio. O modelo para o
Brasil no mais apenas a Europa mas tambm o prprio Brasil, ou, pelo
menos, potencialidades que so brasileiras em um sentido profundo. A Europa,
alis, a Europa burguesa e industrial, um invasor tardio e chega de navio com a
abertura dos portos e chegada da famlia real em 1808. A semente societria
brasileira, portanto, j tinha quase trs sculos de desenvolvimento e
consolidao. Semente essa, a sociedade patriarcal, cujo contedo era mouro e
africano, ou seja, oriental no sentido vago que Gilberto empresta ao termo para
se referir a tudo que no seja ocidental.
O prprio portugus, o elemento que contribue para a forma da sociedade
patriarcal, ele prprio muito pouco europeu. A estratgia argumentativa de
Gilberto em Casa Grande e Sezala separar a ibria da cultura europia mais
geral, seja a resultante da reforma, seja da revoluo francesa, seja ainda da
renascena italiana. E dentro do prprio mundo hispnico separar o anguloso
castelhano do Portugus. A especificidade do portugus para Gilberto no ter
especificidade alguma. Ele o contemporizador por excelncia, e isto que o
diferencia dos colonizadores espanhol e ingls na Amrica: nem ideais
absolutos, nem preconceitos inflexveis na bela frmula gilbertiana. A
ontologia do Portugus ser mediador, se curvar s circunstncias, entrar em
relao com as culturas dominadas. Sua fraqueza sua fora como diz Srgio
Buarque26.
O ganho desse tipo de perspectiva precisamente o fato de ter possibilitado
interpretar a formao social brasileira como uma experincia ambgua, com
aspectos positivos e negativos. E nesse desiderato ele , ainda hoje, um quase
solitrio. Porque a superao do paradigma racista pelo cultural nas primeiras
dcadas deste sculo entre ns, processo do qual ele prprio foi um dos
pioneiros, se por um lado efetivamente elevou a reflexo nacional ao standard
cientfico dominante internacionalmente nessa poca, por outro lado manteve o
mesmo pressuposto de uma absoluta positividade, agora cultural e institucional e
no mais racial, da qual a experincia brasileira seria apenas um desvio.
Na cincia como na vida, no entanto, toda realizao tem seu preo. Talvez
um dos preos pago por Gilberto tenha sido o excessivo formalismo dos seus
poucos conceitos mais abrangentes como, especialmente, o de patriarcalismo,
alfa e mega da formao social brasileira na sua viso. O nvel de abstrao da
noo de patriarcalismo to alto, e se refere a tantas situaes concretas
aparentemente to diversas, que quase poderamos dizer dele o que Max Weber
diz a respeito do conceito de poder: de to ubquo ele se torna sociologicamente
amorfo, ou seja, ele perde parte da fora diferenciadora que um atributo dos
conceitos claros e de menor alcance. Esse foi, inclusive, o ponto principal da
discrdia com Srgio Buarque, seu crtico mais ilustre.
26

Buarque, Srgio. Panlusismo, pag.79. in: Cobra de vidro. Ed. Perspectiva, So Paulo, 1978.

17

Preo talvez ainda maior tenha sido seu organicismo sociolgico, que faz
com que sua obsesso com o tema da ambigidade cultural assuma uma forma
extremamente peculiar e pessoal. Por Ambigidade aqui compreende-se todas as
matizes da dualidade: a indeciso, a harmonia, o equilbrio, tambm a
desarmonia e o conflito, a flexibilidade e o antagonismo, etc. O que parece
conferir o carter conservador e saudosista da reflexo gilbertiana a noo de
que no Brasil colonial da casa grande e da senzala esses antagonismos e essa
ambigidade era tendencialmente harmnica e complementar de algum modo.
Em Sobrados e Mocambos, como resultado do processo de proletarizao e
favelizao produzidos pela incipiente urbanizao e industrializao, que o
desequilbrio passa a ser a regra.
No entanto, o prprio uso de termos como equilbrio ou desequilbrio traem a
relao prioritria em referncia uma concepo holista de sociedade onde a
nfase na complementariedade entre as partes , tanto normativa quanto
empiricamente, a preocupao principal. Essa limitao evidente na questo da
democracia racial. Apesar de Gilberto reconhecer a situao de abandono do
negro no perodo ps-abolicionista, abandono da Igreja, do Estado, da indstria
nascente, levando a marginalizao do negro pobre27, ele se preocupa com quem
esteja procurando introduzir entre ns o mito da negritude, com intenes
sectariamente ideolgicas28 . A palavra sectria sintomtica. Ela acusa o
desconforto com a parte que no se inclue no todo, na hierarquia que constitue
uma espcie de totalidade orgnica. Sua crtica, de forma consequente, se dirige
s elites, a quem cabe aprimorar a relao entre as partes e lev-las a um
mnimo de tenso interna. A reflexo gilbertiana se revela presa a uma noo de
identidade nacional indivisa, que hipostasia e ao limite impede a tematizao de
interesses divergentes.
Ao mesmo tempo, as formas de luta contra o racismo no podem descohecer
a eficcia do mito da democracia racial. No apenas a eficcia da mentira
perversamente mantida para fins de dominao, que sem dvida um dos seus
aspectos quer haja ou no conscincia de quem o pratica. Penso na eficcia do
seu componente ambivalente, que permite pensar a interao e assimilao
cultural como algo desejvel e como um valor, o que est longe ser evidente no
mundo em que vivemos e no apenas nos pases ditos pr-modernos e
fundamentalistas.
Para Anthony Marx a estratgia de enfatizar uma origem cultural africana
diversa teve menos sucesso no Brasil do que nos Estados Unidos porque esse
discurso foi incorporado pelo estado brasileiro de resto confirmando sua
tendncia corporativa e inclusiva29. Novamente, acho que estamos diante de uma
evidente subordinao da varivel cultural em relao institucional. como se
a varivel cultural no tivesse um peso especfico prprio, podendo ser
27
28

29

Entrevista concedida a Lda Rivas em 15 de Maro de 1980.


Entrevista concedida a Renato carneiro campos, Recife, 1970.
Marx, Anthony, 1997, pag. 261

18

instrumentalizada para a luta poltica com maior ou menor sucesso. Tambm


esse ponto pode ser percebido de outro modo. O sucesso do movimento negro
americano em usar o tema da origem africana distinta, muito provavelmente tem
relao com o fato de que os negros americanos no eram percebidos como
construtores da comunidade ancestral americana em igualdade de direitos com
os brancos. Nesse caso, a origem africana comum forjava de forma efetiva um
contra-discurso e uma solidariedade a partir de um destino compartilhado. Essa
solidariedade s me parece possvel pelo fato, de resto amplamente confirmado
pelo rico material histrico trazido a baila por Marx no seu livro, de que os
brancos efetivamente no viam no negro nenhuma contribuio cultural ou
moral efetiva para a construo da nao americana.
O caso brasileiro bastante diverso. Jamais houve um projeto consciente de
construo da sociedade e da nao no sentido americano visto desde o comeo
como uma experincia nica e exemplar, sob a forma de um contrato sagrado
entre os pioneiros e seu Deus, a semelhana do contrato dos judeus com Jeov,
de resto explicando a notvel semelhana ideolgica entre judeus e americanos.
Esse contrato entre puritanos, cuja importncia para a vida civil e poltica
americana moderna no pode ser esquecido,30 j existia antes da chegada dos
negros, os quais no eram vistos como parte do contrato. Apenas na dcada de
60, com John Kennedy, e especialmente com Lyndon Jonhson, temos a explcita
integrao dos negros comunidade poltica americana, a partir precisamente de
uma reinterpretao do contrato original de modo a inclu-los31.
No Brasil, ao contrrio, com a abertura ao mundo civilizado no sculo XIX,
os ansiados valores da modernidade europia e norte-americana, eram estranhos
tanto a negros quanto a brancos ou morenos. Assim, um aspecto no levado
em considerao por Marx, o fato de que um aspecto central do racismo o
eurocentrismo 32 , ou seja, a associao consciente e inconsciente de traos
morais privilegiados brancura e de traos desvantajosos a pessoas de cor em
geral, negros, morenos, amarelos, etc. Em Hollywood no so apenas os negros
que interpretam os papis de criminosos, violentos, tolos e primitivos, mas
tambm o latino-americano, o chins, o rabe, etc., ou seja, todo aquele no
diretamente associado ao ncleo do projeto ocidental, puritano e individualista.
fundamental numa comparao que leve a srio o elemento cultural a
disparidade entre uma nao fundadora do ocidente, retirando sua auto-estima
desse fato, e uma nao com complexo de inferioridade, como afirma o
prprio Marx em outro contexto 33 . Por conta disso, tudo que iria servir de
elemento formador de algum sentimento de brasilidade e de especificidade
cultural, seriam elementos da cultura negra: a msica, a dana, o esprito festivo,
a forma dionisaca de jogar futebol, etc. Nesse contexto, no surpreende que
uma origem africana especfica seja percebida como patrimnio comum de
30

Da farta literatura sobre esse tema alm dos trabalhos clssicos de Robert Bellah, como The Broken
Covenant e Beyond Belief, ver tambm Die Kultur der Moderne de Richard Mnch, Frankfurt, 1993.
31
Ver Mnch, 1993, pag. 277.
32
Fraser, Nancy. Justice Interruptus, 1997, Routledge, New York, pag. 22.
33
Marx, Anthony, 1997, pag. 34.

19

todos os brasileiros. Um estado arregimentador como o de Getlio Vargas pode


certamente tentar se aproveitar dessa tradio mas no pode cri-la. O estado
todo-poderoso no argumento de Marx, uma espcie de Deus ex machina,
ocupa o lugar, na verdade, do peso especfico da varivel cultural.
O fato de grande parte da nossa auto-estima estar ligada ao tema da
democracia racial algo que pode ser aprofundado e aproveitado positivamente,
precisamente pela oposio entre a idia e a realidade, para mudar o contexto
de desgualdade racial flagrante. Em pesquisa sobre racismo e preconceito
realizada em setembro de 1998 no Distrito Federal, encontramos resultados
interessantes para o tema da democracia racial34.

q25 do que mais voc se orgulha em relao ao brasil


tamanho e beleza
convivena das raas
Esporte

tota pri Sec


l
m .
gra Gra
u
u

terc
.
gra
u

23
%
45
%
29
%

500
19

23

31

34

49

61

44

25

Exceto para o segmento de menor escolaridade, a convivncia entre as


diferentes raas percebido como o cimento identitrio mais importante.
O aumento da militncia negra nas ltimas dcadas assim como a crescente
importncia desse debate na comunidade cientfica atraiu a ateno do Estado
brasileiro. Um debate realizado em 199635 e promovido pelo Departamento de
Diretos Humanos do Ministrio da Justia, trouxe sugestes interessantes para o
tema do combate ao racismo. O tema do seminrio nos interessa de perto na
medida em que sua realizao visava precisamente a comparao dos casos
brasilero e americano de modo a especificar as formas mais adequadas ao
combate ao racismo no Brasil. Especialmente interessantes, para o caso
brasileiro, parecem aquelas sugestes que combatem a desigualdade flagrante
34

Pesquisa realizada em todo o Distrito federal e coordenada por mim e pelo Prof. Franz Hoellinger da
Universidade de Graz, Austria.
35
As contribuies ao seminrio foram reunidas em livro e publicadas sob o ttulo Multiculturalismo e
Racismo: uma Comparao Brasil e Estados Unidos, Souza, jess (org.), Paralelo 15, Braslia, 1997.

20

entre brancos e negros no Brasil, a partir de uma referncia apenas indireta a


questo da cor.
Para George Reid Andrews, por exemplo, o modelo da revoluo cubana que
eliminou as diferenas raciais em sade, expectativa de vida, educao e
emprego, a partir de programas definidos no pelo critrio racial, mas pelo
critrio de classe, seria uma perspectiva interessante. Numa sociedade como a
brasileira onde os mais pobres so negros qualquer programa dirigido a esses
setores teria impacto direto na questo racial36. Acresce-se a isso a dificuldade
prtica, num pas com alto grau de miscigenao, de verificar-se quem seriam os
beneficiados de tais programas. Quanto a institucionalizao de programas
afirmativos, sua posio mais ambivalente:
Tendo vivido a minha vida inteira em uma sociedade que ainda est
sofrendo as consequncias de ter institucionalizado as divises raciais, vejo
com certo horror o Brasil entrar nesse poo sem fundo, cujos efeitos
persistiriam muito depois de terminarem os programas mesmos37.
Para aes que atacassem o problema na sua dimenso especificamente racial
e cultural, e no apenas em conjunto com o elemento de classe, poderamos
pensar numa reflexo interessante que Nancy Fraser prope nesse contexto. Ela
distingue analiticamente entre aes afirmativas e transformativas 38 . As
primeiras procuram compensar injustias sem tocar no pano de fundo cultural
que as provoca. As ltimas, ao contrrio, procuram reestruturar o proprio pano
de fundo cultural que produz a injustia. Essa idia me parece interessante e
aponta para uma soluo especfica de combate ao racismo em um contexto
como o brasileiro.
No caso do racismo brasileiro, por suas peculiaridades culturais, este
poderia ser combatido com aes visando o segundo caso e no o primeiro. Para
Roberto DaMatta 39 , pensando no mesmo sentido, campanhas utilizando
sobretudo a televiso, onde os brasileiros se vissem confrontados com seus
mecanismos implcitos de excluso racial, seriam especialmente indicadas. A
discusso aberta do tema, nas escolas e na mdia, poderia certamente ajudar a
transformar um belo mito em realidade. O melhor exemplo nesse ponto talvez
seja a Alemanha Federal, a qual, a partir do enfrentamento corajoso e pblico
com seu passado recente, logrou formar uma das juventudes mais democrticas
e liberais da Europa atual.
Desse modo, estaramos lidando com uma dimenso no instrumental da
cultura. Essa seria uma forma de aproveitar o potencial cultural e simblico do
mito da democracia racial, levando-o s suas ltimas consequncias. Aqui
necessrio chamar a ateno de que os mitos no so simples mentiras. Mitos
36
37
38
39

Andrews, George Reid, Ao Afirmativa: um Modelo para o Brasil?, in. Souza, Jess (org.) 1997, pag. 142.
Idem, pag. 143.
Fraser, Nancy, 1997, pag. 23.
Em Notas sobre o Racismo Brasileira em Souza, Jess (org.) 1997, pag. 74.

21

no so falsos ou verdadeiros do mesmo modo que teorias cientficas. Mitos no


pretendem descrever realidades. Na medida em que o mito serve,
primariamente, para conferir um sentido a esta realidade40, ele visa, antes de
mais nada, produo de solidariedade social e viabilizao de projetos
coletivos. O fato de grande parte da nossa auto-estima estar ligada ao projeto da
miscigenao racial e da integrao cultural um fato sociologicamente
relevante e extremamente importante para que polticas pblicas possam
eficazmente mudar a realidade cotidiana das pessoas que teriam mais a ganhar
com isso.

40

Bellah, Robert. The Broken Covenant, Free Press, New York.