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A CONQUISTA DA AMRICA1
Marcos Soares da Silva2
A conquista do Novo Mundo e sua justificao
Na poca em que a Espanha alcana integridade territorial com a conquista
de Granada, aparece um personagem de origem genovesa, Cristvo Colombo,
segundo Gonzalez (1995), de origem obscura, talvez um prisioneiro de guerra ou
mesmo um pirata ou corsrio. Em contato com cartgrafos e navegantes e aps
participar de navegaes Colombo chega a sua famosa concluso de que, se o
mundo era redondo, navegando sempre para o ocidente poderia se chegar ao
Oriente. Seja para explorar uma nova rota ou para explorar o Atlntico ocidental, o
projeto de Colombo era audacioso e encontrou resistncia para ser aprovado.
As condies que Colombo estabelecia para colocar-se ao servio da
coroa espanhola pareciam muito exageradas aos reis, e por algum tempo o projeto
ficou em suspenso. Finalmente em abril de 1492, foram firmadas as Capitulaes de
Santa F, que lhe concediam os ttulos de Almirante do Mar Ocenico e Vice-Rei e
Governador Geral das terras colonizadas. Alm disso, visto que a empresa era
principalmente comercial, levada pela esperana de chegar-se as ndias, foi
outorgado ao Almirante e a seus sucessores a decima parte de todo o comercio que
produzisse o empreendimento. (GONZALEZ, 1995, p. 34, grifo do autor)
Colombo ainda teve dificuldades em reunir a tripulao o que conseguiu
graas ao apoio de um navegante de prestgio, Martin Alonso Pinzn, lanando-se
ao mar em 3 de agosto de 1492. Em 12 de outubro de 1492, os aventureiros
chegaram ilha de Guanahan, nas Lucaias, a qual chamou So Salvador, de l
continuaram at encontrar as terras de Cuba e do Haiti, chamadas de Joana e A
Espanhola, respectivamente. Na Espanhola Colombo construiu o forte Natividade
com a madeira de sua principal caravela, a Santa Maria, que encalhou, l deixou
alguns homens e seguiu viagem de volta Espanha levando provas de seus
descobrimentos, inclusive habitantes das terras descobertas, chamados ndios,
pois pensavam ser originrios das ndias.
A partir do retorno de Colombo solicita-se a Roma a bulas necessrias para
o incio do processo de colonizao e evangelizao, assim j na segunda viagem o
1

Texto construdo com base, exclusivamente, no livro de Justo L. Gonzlez (ver referncia), captulos
2, 3, 5 e 8.
2
Acadmico do 3 ano do curso de Histria da Universidade Paranaense UNIPAR.

aventureiro navega com o religioso frei Bernardo Boil. Passaram por vrias ilhas,
inclusive por Porto Rico, quando chegaram Espanhola, encontraram o forte
Natividade destrudo pelos ndios que se cansaram dos maus tratos praticados pelos
espanhis. L ficaram um frei e um militar: frei Bernardo, com a responsabilidade de
evangelizar a ilha, junto com o militar Pedro Margarit, com a incumbncia de
conquist-la. Assim comeou o que seria to caracterstico dos empreedimentos [sic]
espanhis na Amrica, isto , a unio dos interesses de conquista e colonizao
com a tarefa evangelizadora. (GONZALEZ, 1995, p. 38). Colombo ainda visitou
novamente Cuba e certificando-se de que estava em terra firme, concluiu que havia
chegado sia, aps isso voltou para a Espanha.
A partir do retorno de sua segunda viagem Colombo percebe que se criaram
alguns empecilhos para novos empreendimentos durante esta viagem, pois algumas
de suas atitudes comearam produzir desconfiana entre as autoridades espanholas
duvidosas quanto as suas aptides de comando e que no queriam que se tornasse
muito poderoso na Amrica. Neste contexto Colombo zarpa para sua terceira viagem
quando, pela primeira vez chega realmente ao continente americano e declara que
tinha descoberto outro mundo, mas, devido m administrao de seus irmos
Diego e Bartolomeu, perdeu a administrao de Espanhola para Nicols de Ovando,
o que lhe causou grande amargura.
Convencido de que no havia mais o que fazer, intenta lanar-se ao mar
para novo empreendimento, consegue autorizao em 1502, desta vez para
procurar uma suposta passagem que haveria entre o Caribe para o Oceano ndico
indo encontrar-se com Vasco da Gama nas ndias. Depois de vrios problemas e
sem muito sucesso, retorna a Espanha, depois de dois anos e meio de viagem.
Quando Colombo chega Espanha a rainha, entusiasta das dos empreendimentos
das ndias estava doente e morreu logo em seguida. O Almirante tambm estava
doente, apesar de tudo ainda tinha recursos financeiros, pois havia trazido um pouco
de ouro de sua quarta viagem, tinha alguns fundos de viagens anteriores e recebia
dez por cento do que a coroa recebia com a explorao das terras. Ficou na corte
uns poucos anos posteriormente viajou para de Segvia para Salamanca e
Valladolid onde morreu em 1506. As viagens de Colombo foram o princpio do
empreendimento espanhol no Novo Mundo, principalmente nisto que consiste a
importncia de suas aventuras, independente da discusso se ele foi ou no o
primeiro descobridor da Amrica.

Durante a colonizao do Novo Mundo, probe-se inicialmente a escravido


dos ndios, posteriormente poderiam ser escravizados os prisioneiros de guerra e,
quando os ndios se negaram a fazer plantaes, foi permitido que se obrigasse o
ndio a trabalhar desde que fosse para o bem comum. Tudo isso ocorre no sem
protestos do clero da e dos missionrios que eram vistos como obstculos
colonizao. A coroa interessada na proteo dos novos sditos, mas tambm no
sucesso do empreendimento v-se dividida e normalmente responde de forma
ambgua, entretanto, responde com novas leis que limitariam os abusos contra os
ndios, infelizmente, como muitas outras que

viriam a

ser promulgadas

posteriormente, raramente eram cumpridas.


A tragdia foi ento que, com toda sinceridade e em nome de Cristo, se
cometeram os mais horrendos crimes. Aos habitantes destas regies Ihes
arrebataram suas terras, sua cultura, sua liberdade, e sua dignidade, sob o pretexto
de dar-lhes cultura e religio superiores, dos europeus. Em poucas ocasies se tem
visto to claramente como somente a sinceridade no basta para o bem agir, pois o
poder cega os poderosos de tal maneira que podem cometer os mais terrveis
atropelos sem que, pelo que se percebe, suas conscincias sejam molestadas.
(GONZALES, 1995, p. 48)
A partir de questes como esta, buscam-se argumentos para a justificao
do empreendimento para legitimar a empresa conquistadora e por isso apelaram ao
papado. Assim, todo o empreendimento conquistador se realizou em nome de
Cristo, e a tarefa evangelizadora foi um dos principais argumentos que se
encontraram para justificar a invaso dessas terras. (GONZALEZ, 1995, p. 51) As
bulas papais foram os primeiros recursos que, com base na anlise dos movimentos
das cruzadas, onde se havia declarado guerra os infiis, poderia se aplicar princpios
semelhantes na Amrica. Quanto a isso Gonzalez (1995, p. 54) afirma que [...] as
bulas e demais documentos expedidos nessas ocasies anteriores foram os
modelos que se empregaram nas novas circunstancias. Gonzalez (1995) tambm
deixa claro que o Papa Alexandra VI, de origem aragonesa, sempre se mostrava
favorvel a Fernando, o catlico, principalmente nas questes distantes referentes
ao novo mundo.
Na guerra da legitimao Gonzalez (1995) destaca dois nomes que
discutiram a questo, os freis dominicanos Bartolomeu de Las Casas Francisco de
Vitria. O primeiro, licenciado em leis, teceu argumentos pungentes contra a

conquista e dominao do Novo Mundo, que no foram bem aceitas, o segundo,


Francisco de Vitoria desenvolveu ideia com maior aceitao ele questiona as razes
consideradas por ele no legtimas e apresenta outras que seriam legtimas.
Questiona a ideia de que o imperador o dono do mundo, a autoridade universal do
papa em relao s coisas no espirituais, o direito relativo ao descobrimento em si,
pois j havia moradores naquela terra, a questo dos ndios serem considerados
infiis e pecadores dignos de castigos, a eleio voluntria do senhorio espanhol por
parte dos ndios e o argumento de que as terras do Novo Mundo seriam uma doao
de deus aos espanhis a exemplo da terra dos cananeus que foi dada Israel.
As justas razes de Vitria em substituio injustas seriam relativas
livre comunicao, onde os espanhis tinham o direito de viajar, comercializar e
pregar o evangelho em terras indgenas. O papa poderia designar aos ndios novos
senhores se boa parte da populao fosse crist e os espanhis tinha autoridade
para defender uns aos outros no caso de sacrifcios humanos e antropofagia.
Tambm poderiam se tornar senhores dos ndios se estes assim quisessem,
pedindo ao rei da Espanha que fosse seu soberano. Tambm deveriam faze
interveno armada se uma tribo aliada solicitasse ajuda contra outra tribo e por
ltima e mais duvidoso, o argumento de que os ndios poderiam ser governados
pelos espanhis se mostrassem incapacidade de governar-se a si mesmo.
Por tudo o que escreveu as Novas Leis das ndias, de 1542, levam o selo de
Francisco de Vitria. No entanto na sua tentativa de criticar o empreendimento talvez
tenha sido um dos maiores justificadores deste, conforme afirma Gonzalez:
[...] apesar de ter sido o grande critico dos desmandos dos espanhis, foi
tambm quem previu justificao jurdica e teolgica ao empreendimento de
conquista e colonizao. Os justos ttulos se prestaram a enormes
injustias. A moderao de Vitoria, ao mesmo tempo que condenava os
crimes dos conquistadores, acabava de justificar o maior dos crimes, que foi
a prpria conquista [...]. (Gonzalez, 1995, p. 65)

A Serpente Emplumada
A partir

da

dominao

dos

primeiros

territrios

na

Amrica,

os

conquistadores comearam a tomar novos rumos em busca de mais riqueza, os


prprios ndios contriburam para isso, pois para se livrar dos invasores informavam
sobre grandes reinos nos quais abundava ouro. Nesta busca, em 1517, Francisco de
Crdoba descobriu a pennsula de Yucatn, onde houve forte resistncia por parte
dos ndios, em seu retorno trouxe informaes sobre a rica civilizao maia que

tinha como um de seus deuses a serpente emplumada, Cuculcn. Da mesma forma,


um pouco depois, Juan de Grijalva explorou as costas do Mxico encontrou o
grande e rico imprio asteca. Isto inspirou Diego Velsquez, governador de Cuba, a
organizar uma expedio de explorao e nomeou o tabelio Hernn Corts, o havia
acompanhado na conquista de Cuba para dirigir a expedio.
Sabendo da inteno do governador Velsquez em lhe tirar o comando
Corts, sem esperar permisso, zarpou com seus homens, aproximadamente
quinhentos, e dezesseis cavalos. Chegando a ilha de Cozumel, inicialmente
estimulou os nativos a aceitarem o cristianismo, mas diante da resistncia destruiu
seus dolos e no lugar colocou um a cruz e a imagem da Virgem celebrando um
missa. De Cozumel navegaram a Tabasco, onde lutaram por trs dias para vencer
os ndios que reconhecendo a derrota enviaram presentes Corts, entre os
presentes enviaram vinte mulheres para os chefes da expedio. Uma delas,
Malinche, conhecida entre os espanhis por dona Marina, servia a Cortes como
interprete, e posteriormente tambm seria sua concubina. Corts ficou sabendo da
lenda de Quetzalcoatl, a serpente emplumada, adorada por astecas e tambm por
Maias sob o nome de Cuculcn.
Segundo a tradio, cujos detalhes no esto de todo claros, Quetzalcoatl
tinha partido para o oriente numa embarcao feita de serpentes, dizendo que tinha
que regressar a seu senhor, e que algum dia voltaria para as terras mexicanas, a fim
de reclama-las para si e para seu senhor. A lenda dizia que esse regresso teria lugar
no ano designado no calendrio mexicano como ce acatl, uma cana. Para sorte de
Cortes, seu desembarque tinha ocorrido precisamente no tal ano, e assim o
conquistador decidiu explorar a lenda fazendo correr a noticia de que ele era
Quetzalcoatl que regressava reclamando suas possesses. (GONZALEZ, 1995, p.
80).
Montezuma, imperador asteca que estava em Tenochtitln j sabendo da
marcha de Corts enviou-lhe vrias embaixadas solicitando que no continuasse a
marcha para a capital de seu imprio, mas no se atreveu a dar a ordem que
acabaria com a expedio, pois temia se tratar realmente de Quetzalcoatl. Corts,
por outro lado tinha que obter sucesso, pois caso contrrio, poderia ser punido como
rebelde por sair sem a permisso Velsquez.
Chegando capital asteca o conquistador foi recebido como visitante, mas
as aes de desrespeito dos espanhis para com as deidades astecas foram

criando uma situao insustentvel entre astecas e espanhis. Os espanhis, vendo


que a situao se agravava cada vez mais tentaram fugir da cidade na noite de 30
de junho de 1520, noite que ficou conhecida como La Noche Triste, quando boa
parte dos soldados e cavalos espanhis foram mortos. Cortz conseguiu escapar
com alguns homens e, alidado aos tlascaltecas, se reorganizou para reiniciar a
conquista. Aps a derrocada de Montezuma e da grande cidade de Tenochtitln os
caciques do Mxico, temendo que lhes acontecesse o mesmo se renderam aos
espanhis tornando-se seus vassalos.
Aps a conquista Corts solicita um reforo no contingente de religiosos
para evangelizar os povos do imprio. O trabalho dos religiosos no foi fcil devido
ao ressentimento que se criou entre ndios e espanhis devido cruenta conquista
de Cortz, no entanto o triunfo dos cristos parecia demonstrar a superioridade do
Deus cristo, o que se constituiu como incentivo aos ndios para aceitarem a f
crist.
A partir da consolidao da conquista do imprio asteca os espanhis
lanaram-se a explorao da Amrica mais ao norte, movidos pela esperana de
encontrar uma passagem martima entre o Pacfico e o Atlntico. Outra motivao
era a de encontrar as cidades mticas, as Sete Cidades de Outro, que ouviram
algum ndio dizer que existiam. Moveram-se na direo do Novo Mxico e, mais
tarde, a ameaa Francesa na Luisiana e dos Russos na Califrnia os levou a
estabelecer bases e misses no Texas e avanar ainda mais sobre o territrio da
Califrnia. Ao sul da Nova Espanha avanaram para os territrios maias de Yucatn,
Guatemala e Honduras. Neste movimento de expanso tambm se avanou para as
Filipinas, mas diferente das outras regies, as expedies no tinham o objetivo de
encontrar riquezas e ouro mais estabelecer uma base par o comrcio com o Oriente
e para as misses nessa regio.
OS FILHOS DO SOL
O imprio inca era uma dos mais vastos conhecidos, se estendia desde as
fronteiras da atual Colmbia ate adentrar-se bastante no Chile, e para o leste inclua
boa parte do que hoje e a Bolvia, e uma poro da Argentina. Um imprio jovem
que fundado, segundo a lenda, por Manco Capac e sua irm e esposa Mama Ocllo,
criados pelo Sol, e por isso seus descendentes diretos, so os nicos aos quais se
aplicava verdadeiramente o nome de incas. Desta forma, para se manter um

sangue divino puro eles se casavam com seus irmos e somente os filhos desta
unio oficial que poderiam ser chamados incas filhos do sol.
O regime dos incas baseava-se numa autocracia paternalista e as terras
pertenciam ao imprio, sendo distribudas periodicamente ao povo para cultivo. A
produo era dividida em trs partes, uma para as necessidades imediatas dos
lavradores, uma para os deuses e outra para o inca. Uma sociedade altamente
organizada de religio politesta, e se davam alguns casos de sacrifcios humanos,
ainda que no na frequncia com que ocorriam no Mxico. O deus criador era
Viracocha, que segundo a lenda tinha criado a humanidade em Tiahuanaco, uma
cidade em ruinas no altiplano boliviano cujas origens os prprios incas
desconheciam. O sol era o principal objeto de adorao para os incas, pois dele
vinha toda a vida e o calor necessrio para a subsistncia naquelas altas terras
andinas. Como filho do Sol, o inca era tambm seu supremo sacerdote e
representante na terra.
Movido pela ambio pelo ouro que, em 1524, Diego Almagro e Francisco
Pizarro, em sociedade, decidem explorar a o litoral. As duas primeiras expedies
no foram muito bem sucedidas e a segunda acabou com um desentendimento
entre os scios. Durante a segunda expedio Pizarro encontrou um ndio conhecido
como Felipinho que foi seu intrprete na conquista do Peru. Em 1531 partir para a
terceira expedio, neste perodo se dava uma guerra civil onde disputavam o poder
Huscar e Atahualpa. Huscar era filho de Huayna Cpac e sua irm, por isso era o
legtimo herdeiro do trono, mas seu pai havia separado parte do reino e entregue
Atahualpa, seu outro filho, esta situao no contentou a nenhum dos dois e deu
origem a uma disputa que no favoreceu nem um dos dois, mas a Pizarro que se
aproveitou da situao.
Da mesma forma que Corts, Pizarro aproveitou-se de uma profecia antiga
que dizia que alguns homens viriam do ocidente para salvar o pas em momentos de
grave crise, estes seriam os viracochas e o conquistador, percebendo a
oportunidade fez de tudo para que os nativos entendessem que eles eram os tais.
Os partidrios de Huscar, mais tradicionais, chamavam Pizarro e os que com ele
estavam de viracochas, mas Atahualpa, descrente, chamava-os de sungasapa,
que quer dizer barbudos. Ao mesmo tempo em que suas tropas venciam Huscar,
Atahualpa vai ao encontro de Pizarro com poucos homens e a maioria sem armas,
confiado no seu poder, aps rejeitar a proposta dos espanhis para que fosse

vassalo do rei da Espanha, foi feito prisioneiro. Huscar foi morto por comandados
de Atahualpa e este foi morto pelos espanhis.
Manco Inca, outro dos filhos de Huayna Cpac aliou-se aos espanhis
crendo que eram viracochas, mas no demorou a perceber a verdade e tornou-se
o principal chefe da resistncia inca contra os invasores. Pouco a pouco, sem
duvida, os partidrios de Manco Inca iam possuindo os conhecimentos blicos dos
invasores. E logo se viu o prprio Manco montado em um cavalo. Depois
comearam a soar tiros de arcabuz do lado dos ndios. (GONZALEZ, 1995, p. 144).
Aps a morte de Diego Almagro, por Pizarro e a morte do prprio Pizarro,
Manco Inca foi morto por Almagristas, mas a resistncia, mesmo que reduzida a
guerrilhas, permaneceu viva em seu filho Tupac Amaru, que foi capturado e morto.
Posteriormente Jos Gabriel Condorcanqui, sob o nome de Tupac Amaru II,
conseguindo reunir mestios, negros e os brancos pobres sob mesma bandeira a
luta contra a opresso, injustias e espanhis corruptos, empreendeu, em fins de
1780, uma rebelio tal que foi necessrio enviar 17 mil homens de Buenos Aires
para conter o levante. Quando Tupac Amaru II foi preso e levado a Jose Antonio de
Areche, um dos principais exploradores, e este o inquiriu sobre seus cmplices,
antes de ser executado, deu a seguinte resposta: Nos somos os nicos
conspiradores. Vossa merc, por ter afogado o pais com taxaes insuportveis. E
eu, por ter querido libertar o povo de semelhante tirania. (GONZALEZ, 1995, p. 149)
REFERNCIAS
Gonzalez, J. L. E at aos confins da terra: uma histria ilustrada do
cristianismo. v. 7 (A era dos conquistadores). So Paulo: Vida Nova, 1995.