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Esta no uma verso desta ou daqueia tendncia ortodoxa

ou heterodoxa. Sem perdera profundidade e o rigor lgico, o


Autor apresenta a essncia do pensamento de Marx sobre a
teoria do valor.
Comeando pelo tema da etichizao da mercadoria e
concluindo com o que e no trabalho produtivo, Rubn
desenvolve temas tais como "a reiflcao das relaes de
produo entre as pessoas e a personificao das coisas",
"igualdade de produtores de mercadorias e igualdade de
mercadorias", "trabalho social", "trabalho abstrato", "trabalho
qualificado", "trabalho socialmente necessrio", e acaba por
montar o arcabouo completo, no fragmentos soltos, da teoria
do valor tal como trabalhado pelo prprio Marx.
A exposio da obra empolgante porque Rubn, ao cruzar
armas com respeitados intrpretes de Marx, utiliza argumentos
contundentes e vigorosos para contestar os desvios e as "leituras
parciais" contaminadas pelo pensamento positivista.

traba Iho

Ein suma, A teoria marxista do valor um


importante para quantos queiram entender a teoria que toma o
valor como a expresso de uma sociedade em que o indivduo s
existe enquanto produtor de valor de troca, o que implica a
negao absoluta de sua existncia natural.

isaak illich rubin

A
TEORIA
MARXISTA
DO
VALOR

Teoria e Histria 13

Coleo Teoria e Histria 13

I. I. RUBIN

A TEORIA MARXISTA DO
VALOR
Traduo

Jos Bonifcio de S. Amaral Filho


Prefcio
Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo

editora polis
1987

Conselho Editorial:

Jos lvaro Moiss Jos Csar A. Gnaccarini Paulo Silveira


Sedi Hirano Victor Knoll

Capa de

LCIO YUTAKA KUME


Ilustrao baseada em "Composio com vermelho, amarelo e azul, 1921
Mondrian.

1987
LIVRARIA E EDITORA POLIS LTDA.
04138 - R. Caramuru, 1196 (011) 275-7586 So Paulo

'

de Piet

ndice

Prefcio edio brasileira.................................................................... 9


Introduo............................................................................................. 13
I.

A TEORIA DE MARX SOBRE O FETICHISMO DA


MERCADORIA.................................................................... 17
1. As bases objetivas do fetichismo da mercadoria ......................... 21
2. O processo de produo e sua forma social.................................. 27
3. A reificao das relaes de produo entre as pessoas e a
personificao das coisas ..................................................... 34
4. Coisa e funo social (Forma)...................................................... 44
5. Relaes de produo e categorias materiais............................... 58
6. Struvee a teoria do fetichismo da mercadoria.............................. 62
7. O desenvolvimento da teoria do fetichismo por Marx............. 68
II. A TEORIA DE MARX SOBRE O VALOR-TRABALHO ....
8. As caractersticas bsicas da teoria de Marx sobre o valor 78
9. O valor como regulador da produo........................................... 92
10. Igualdade de produtores de mercadorias e igualdade de
mercadorias......................................................................... 99
11. Igualdade de mercadorias e igualdade de trabalho..................... 109
12. Contedo e forma de valor.......................................................... 121
13. Trabalho social.......................................................................... 139
14. Trabalho abstrato....................................................................... 146
15. Trabalho qualificado .................................................................. 175
16. Trabalho socialmente necessrio ............................................... 189
17. Valore necessidade social........................................................... 202
1. Valore demanda...............V.. .J....................................... 202

75

2. Valore distribuio proporcional de trabalho..................... 213


3. Valore volume de produo .............................................. 225
4. Equao de demanda e oferta............................................. 231
18. Valor e preo de produo............................................ 240
1. Distribuio e equilbrio de capital................................... 242
2. Distribuio de capital e distribuio de trabalho 247
3. Preo de produo............................................................. 253
4. Valor-trabalho e preo de produo................................... 268
5. Fundamentos histricos da teora do valor-trabalho 272
19. Trabalho produtivo...................................................... 277

NOTA DO TRADUTOR

A traduo da obra de Isaak Illich Rubin, para a lngua portuguesa foi feita a partir
da edio em ingls Essays on Marx s Theory of Valu, Black & Red, Detroit, 1972,
traduzida do original russo Ocherki po teorii stoimosti Marksa, Gosudarst vennoe
Izdatelsvo, 3? ed., 1928, por Fredy Perlman e Mlos Samardzija. A seguir, cotejamos
com a verso em espanhol Ensayo sobre la teora marxista del valor, Cuadernos de
Pasado y Presente, n. 53; Mxico.

Prefcio Edio
Brasileira
M

Nada pode causar mais desavenas entre os economistas do que a


palavra valor. Em torno desta questo j se derreteu muita massa cinzenta e
j se esgrimiram argumentos do mais variado calibre, sem que a
controvrsia tenha arrefecido. Algum poderia indagar se a vitalidade desta
disputa seria, em si mesma, reveladora de sua importncia para os cnones
cientficos da Economia Poltica, ou se, pelo contrrio, denotaria o vezo
particular dos economistas pela irrelevncia. Afinal a fatuidade teve
momentos gloriosos na histria da inventiva e do pensamento humanos. No
cremos, porm, que a questo do valor possa ser despejada nesta vala de
inutilidades.
A batalha que fere os estudiosos em torno da problemtica do valor
envolve, na verdade, a prpria constituio do objeto da Economia Poltica.
O nascimento da Economia Poltica, como disciplina autnoma, est
amplamente comprometido com as transformaes ocorridas na Europa
Ocidental que culminaram com a Revoluo Industrial, na Inglaterra, e a
Revoluo Francesa, no Continente. As trs ltimas dcadas do sculo
XVIII assistiram ecloso de uma dupla revoluo econmica e poltica
, cujos contornos foram sendo esboados ao longo dos seis sculos
anteriores. O renascimento do comrcio havia comprometido as bases
econmicas do feudalismo, j desgastadas desde as Cruzadas pelo
depauperamento e extermnio fsico da mo-de-obra. O proctsso de
formao dos Estados Nacionais subtraiu o poder poltico dos senhores
feudais, centralizando-o, cada vez mais, nas mos do soberano: as
monarquias nacionais cimentavam pouco a pouco o mosaico inarticulado do
poder feudl: A'Reforma religiosa dispensou a

mediao da Igreja nas relaes entre Deus e os Homens e conciliou o trabalho secular com a
salvao da alma. Finalmente a dvida cartesiana libertou a razo e despertou o indivduo de sua
submisso ordem revelada.
O nascimento da Economia Poltica, no final do sculo XVIII, responde, quer s
modificaes ocorridas no impessoal subsolo da histria, quer s transformaes operadas na
conscincia dos povos. Surge como uma tentativa de explicao de um mundo abarrotado de
mercadorias onde os homens trocavam seus produtos no para consumir, seno para trocar de novo
amanh. A acelerao destas transformaes reclamava uma explicao sobre a natureza da
sociedade emergente e precipitava indagaes sobre os caminhos que podera seguir. A concepo
de ordem revelada" cedeu lugar idia de ordem natural, cujos fundamentos estavam merc
da anlise racional. Neste sentido, tambm a sociedade estaria submetida a leis de funcionamento
semelhante quelas que presidiam o reino da natureza.
O impulso de perseguir os prprios interesses dispunha o indivduo ao relacionamento com
os demais e o complexo destas relaes voluntrias constitua a sociedade global e ditava as normas
de seu funcionamento. A Economia Poltica nasce com a responsabilidade de desvendar a lei
natural que cimentava uma sociedade econmica dilacerada pela busca permanente do ganho
privado. Incumbia-lhe enunciar a lei invisvel que guiava o particularismo dos interesses na
direo do interesse geral.
Da o conceito de valor surgir como pedra angular da investigao clssica. Adam Smith e
Ricardo, quaisquer que sejam as diferenas entre eles, perseguem, atravs do conceito de valor, a
essncia da naturalidade da sociedade que viam nascer. A generalizao da produo para a troca
parecia-lhes um fenmeno crucial e essa constatao os levou a investigar o contedo natural da
troca generalizada e permanente, como forma de existncia da sociedade econmica. Isto equivale
a dizer que lhes parecia decisivo desvelar o critrio social que permitia a validao da troca
reiterada e, portanto, determinava as razes de troca entre as mercadorias produzidas. A
determinao do valor de troca ou do valor relativo das mercadorias passaria, assim, a se constituir
no passo mais importante da caminhada em busca da revelao do carter natural da nova
sociedade.
Smith e Ricardo, ao sustentarem que o trabalho a medida real do valor de troca de todas as
classes de bens, esto afirmando que o trabalho , na verdade, o contedo natural das relaes
sociais fun- i dadas na troca. E que estas relaes s podem ser explicadas a partir de urna
equivalencia estabelecida em termos de quantidades de trabalho. Assim, a teoria do valor trabalho,
proposta por Smith e Ricardo, ao dar soluo para o problema da determinao do valor relativo
das merca- dorias, culnpre simultaneamente o papel de assegurar o carter natural da troca e da
sociedade que se desenvolve a partir dla. A ordem natural reaparece na anlise de Smith e
Ricardo metamor- foseada no valor de troca, enquanto expresso do trabalho, o eterno castigo
dos homens.
*
**

O livro de Rubn, A Teoria Marxista do Valor, a mais bem sucedida tentativa de diferenciar
a problemtica marxista do valor daquela proposta pelos economistas clssicos. Antes de Marx,
diz ele, a ateno dos economistas clssicos e de seus epgonos se concentrou no contedo do
valor, principalmente em seu aspecto quantitativo (quantidade de trabalho), ou no valor de troca
relativo, quer dizer, nas propores quantitativas da troca^/Submeteram anlise os dois extremos
da teoria do valor: o desenvolvimento da produtividade do trabalho e a tcnica como causa interna
da variao de valor, e as mudanas relativas do valor das mercadorias. Mas faltava a vinculao
direta entre estes dois fatos: a forma do valor, isto , o valor como a forma que se caracteriza pela
coisificao das relaes de produo e a transformao do trabalho social em uma propriedade dos
produtos do trabalho".
Marx, ao contrrio dos clssicos, no toma o valor como a esscncia da naturalidade da
sociedade, mas sim como a expresso de uma sociedade em que o indivduo s existe enquanto
produtor de valor de troca, o que implica a negao absoluta de sua existncia natural. Assim, a
produo de valor de troca j inclui em si a coero ao indivduo. A atividade particular de cada
produtor s adquire sentido quando sancionada pela forma geral do valor de troca, isto , pelo
dinheiro. A mercadoria s se confirma como valor no momento em que se transforma em
mercadoria geral, em dinheiro. E o trabalho concreto de cada um s validado como trabalho
social quando seu produto acolhido pelo dinheiro como representante do trabalho em geral.
Neste sentido, a teoria do valor de Marx , sim, uma teoria do valor absoluto ou uma
fenomenologa da absolutizao do valor. Rubin exprime esta idia, afirmando que desde o
momento em que a troca se converte na forma dominante do trabalho social e as pessoas produzem
especialmente para a troca, o carter do produto do trabalho como valor tomado em considerao
na fase de produo direta. Mas este carter do produto do trabalho no ainda aquele que adquire
quando de fato trocado por dinheiro, quando, nas palavras de Marx, seu valor ideal se transforma
em seu valor real e a forma social das mercadorias substituda pela forma social do dinheiro".
Desta forma, j nesta sociedade de produtores independentes, o dinheiro se ergue frente a seu
trabalho como uma potncia autonomizada que regula seus movimentos e ordena seus desejos.
Na sociedade capitalista, o dinheiro, funcionando como capital, no se contrape mais ao
trabalhador apenas como algo estranho, seno hostil e antagnico. O capital, como personificao
da riqueza abstrata, exige de forma radical e avassaladora a submisso do trabalhador e impe a
reduo de todo o trabalho a mero suporte do processo de valorizao. O valor, aqui, no se revela
apenas uma potncia autonomizada, reclamando a todo o momento a vassalagem dos produtores de
mercadorias, seno assume a forma de um fetiche automtico" que aniquila a independncia dos
produtores diretos, os coloca sob seu comando, impem-lhes a disciplina da fbrica e, ao cabo, os
subjuga material e espiritualmente, ao entreg-los aos movimentos da mquina, sempre no af
incessante de se acrescentar a si mesmo.
Este processo de valorizao do capital , ao mesmo tempo, um processo de desvalorizao
do trabalho. No s porque o capitalismo "desqualifica" sistematicamente a fora de trabalho,
dispensando as habilidades do trabalhador, at transform-lo num mero supervisor da operao da
maquinaria, mas tambm porque o emprego crescente da mquina torna sua presena cada vez mais
dispensvel. Marx, nos Gundrisse, chegou a vislumbrar o momento em que o avano dos mtodos
capitalistas de produo tornariam o tempo de trabalho uma base miservel para a valorizao da
imensa massa de valor que dever funcionar como capital.

A teoria do valor trabalho proposta por Marx e Rubin o demonstra cabalmente est
longe de se constituir numa investigao sobre a determinao dos valores relativos, isto , numa
intil perseguio dos valores de equilbrio de um sistema de produo que se move
continuamente no sentido de aniquilar sua base de valorizao e de desvalorizar" sua prpria
medida. E, portanto, no sentido de negar sua prpria natureza".

Introduo

Luiz Gonzaga de Mello Belluzzo

Existe uma estreita relao conceituai entre a teoria econmica de Marx c sua teoria
sociolgica, a teoria do materialismo histrico. H alguns anos, Hilferding mostrou que a teoria do
materialismo histrico e a teoria do valor-trabalho tm o mesmo ponto de partida: especificamente,
o trabalho como elemento bsico da sociedade humana, elemento cujo desenvolvimento determina,
em ltima instncia, todo o desenvolvimento da sociedade.2
A atividade de trabalho das pessoas encontra-se num processo de modificao constante, s
vezes mais rpida, outras mais lenta, e tem um carter diferente em diferentes perodos histricos.
O processo de modificao e de desenvolvimento da atividade de trabalho das pessoas compreende
dois tipos de modificaes: em primeiro lugar, as modificaes nos meios de produo e mtodos
tcnicos, atravs dos quais o homem atua sobre a natureza em outras palavras, modificaes nas
foras produtivas da sociedade; em segundo lugar, correspondentemente a essas modificaes,
produzem-se outras em toda a estrutura de relaes de produo entre as pessoas, entre os
participantes do processo social de produo. As formaes econmicas ou tipos de economia (por
exemplo, a antiga economia escravista, a economia feudal, ou a capitalista) so diferentes segundo

2Hilferding, R. "Bhm-Bawerks Marx-Kritik, Marx-Studien, Viena, 1904


(ver, cm espanhol, Hilferding, Bhm-Bawerk e.Borfkiewicz "Economia Burguesa y
Economia Socialista", Cuadernos de Pasadoy Presente, n? 49 Mxico).

o carter das relaes de produo entre as pessoas. A Economia Poltica terica trata de uma
formao scio-econmica determinada, especficamente, da economia mercantil-capitalista.
A economia capitalista representa a unio do processo tcnico- material com suas formas
sociais, isto , a totalidade das relaes de produo entre as pessoas. As atividades concretas das
pessoas no processo de produo tcnico-material pressupem relaes de produo concretas entre
essas pessoas, e vice-versa. O objetivo ltimo da cincia compreender a economia capitalista
como um todo, como um sistema especfico de foras produtivas e relaes de produo entre as
pessoas. Mas, para aproximar-se deste objetivo ltimo, a cincia tem de separar, de incio, atravs
da abstrao, dois diferentes aspectos da economia capitalista: o tcnico e o scio-econmico, o
processo de produo tcnico-material e sua forma social, as foras produtivas materiais e as
relaes de produo sociais. Cada um desses dois aspectos do processo econmico objeto de
uma cincia distinta. A cincia da engenharia social, mesmo que cm estado embrionrio, deve fazer
objeto de sua anlise as foras produtivas da sociedade, na medida que interagem com as relaes
de produo. Por outro lado, a Economia Poltica terica trata das relaes de produo especficas
da economia capitalista, na medida que interagem com as foras produtivas da sociedade. Cada
uma dessas duas cincias, lidando com apenas um aspecto de todo o processo de produo,
pressupe a presena do outro aspecto deste processo, na forma de um suposto subjacente
investigao. Em outras palavras, muito embora a Economia Poltica trate das relaes de
produo, ela sempre pressupe seu vnculo inque- brantvel com o processo de produo tcnicomaterial, e em sua investigao supe um estgio e um processo concretos de modificao das
foras produtivas materiais.
A teoria do materialismo histrico de Marx, e sua teoria econmica, giram em torno de um
mesmo problema bsico: a relao entre 1 as foras produtivas e as relaes de produo. O objeto
de ambas \ cincias o mesmo: as modificaes das relaes de produo, que \dependem do
desenvolvimento das foras produtivas. O ajustamento das relaes de produo s modificaes
das foras produtivas processo que reveste a forma de contradies crescentes entre as relaes
de produo e as foras produtivas, e dos cataclismas sociais provocados por essas contradies,
so o tema bsico da teoria do materialismo histrico.3 Aplicando esta abordagem metodolgica
sociedade mercantil-capitalista, temos a teoria econmica de Marx. Esta teora analisa as relaes
de produo da sociedade capitalista e seu processo de modificao, enquanto provocado por
modificaes das foras produtivas, e o crescimento das contradies, que geralmente se expressam
nas crises.
A Economia Poltica no analisa o aspecto tcnico-material do processo de produo
capitalista, mas sua forma social, isto , a totalidade das relaes de produo que constituem a
estrutura econmica do capitalismo. A tcnica de produo (ou as foras produtivas) s se inclui
no campo de investigao da teora econmica de Marx como um suposto, como um ponto de
partida, tomado em considerao na medida indispensvel para a explicao do genuino objeto de
nossa anlise, as relaes de produo. Coerentemente aplicada, a distino feita por Marx entre
processo tcnico-material da produo e sua forma social coloca em nossas mos a chave para a
compreenso de seu sistema econmico. Essa distino, ao mcsmo tempo, define o mtodo da

3Deixamos de lado. aqui, a parle da teoria do materialismo histrico


que trata das leis de desenvolvimento da ideologia.

Economia Poltica enquanto cincia social e histrica. No variado e diversificado caos da vida
econmica, que representa uma combinao de relaes sociais e mtodos tcnicos, esta distino
conduz nossa ateno precisamente para as relaes sociais entre as pessoas no processo de
produo, relaes de prodpo para as quais a tcnica de produo serve como suposto ou base. A
Economia Poltica no urna ciencia das relaes entre as coisas, como pensavam os economistas
vulgares, nem das relaes entre as pessoas e as coisas, como afirmou a teoria da utilidade
marginal, mas das relaes entre as pessoas no processo de produo.
A Economia Poltica, que trata das relaes de produo entre as pessoas na sociedade
mercantil-capitalista, pressupe uma forma social concreta de economia, uma formao econmica
concreta de sociedade. No conseguiremos compreender corretamente nenhuma afirmao de Marx
em O Capital se negligenciarmos o fato de que estamos tratando de eventos que ocorrem numa
sociedade especfica. Do mesmo modo que em toda cincia histrica e social em geral preciso
ter sempre em conta, a propsito do curso das categorias econmicas, que o sujeito neste caso, a
sociedade burguesa moderna est dado tanto na realidade efetiva como no crebro; que as
categorias exprimem, portanto, formas de ser, determinaes de existncia, freqen- temente
aspectos isolados desta sociedade determinada, deste sujeito.,." Tambm no mtodo terico [da
Economia Poltica], o sujeito a sociedade deve figurar sempre na representao como
premissa.4 Partindo de um suposto sociolgico concreto, a saber, da estrutura social concreta de
uma economia, a Economia Poltica nos d, antes de mais nada, as caractersticas desta forma
social de economia e das relaes de produo que lhe so especficas. Marx nos d essas
caractersticas gerais em sua teoria do fetichismo da mercadoria, que poderia ser chamada, com
maior exatido, de teoria geral das relaes de produo na economia mcrcantil-capitalista.

Parte I
A Teora de Marx Sobre o Fetichismo
da Mercadoria

4Marx, K., Introduo[ Critica da Economia Poltica]", in Marx srie


Os Pensadores, Ed. Abril Cultural, So Paulo, 1978, Para a Crtica da
Economia Politica" CZur Kritik der Politischen Oekonomie), trad. de
los Arthur Giannotti e Edgar Malagodi, pp. 117,121.

A teoria de Marx sobre o fetichismo da mercadoria no ocupou o lugar que merece no


sistema econmico marxista. fato que tanto os marxistas quanto os adversarios do marxismo
elogiaram a teoria, considerando-a como urna das mais audazes e engenhosas. Muitos adversrios
da teora do valor de Marx tm grande considerao pela teora do fetichismo (Tugan-Baranovski,
Frank, e at Struve, com reservas). 5 Alguns autores no aceitam a teora do fetichismo no contexto
da Economia Poltica. Veem-na como uma brilhante generalizao sociolgica, uma teoria e uma
crtica de toda a cultura contempornea, baseada na reificao das relaes humanas (Hammacher).
Mas, tanto os defensores quanto os adversrios do marxismo trataram a teoria do fetichismo
principalmente como uma entidade separada e independente, pouco relacionada internamente
teoria econmica de Marx. Apresentam-na como um apndice teoria do valor, como uma
interessante digresso literrio-cultural que acompanha o texto bsico de Marx. Urna das razes
para essa interpretao dada pelo prprio Marx, devido estrutura formal do primeiro captulo de
O Capital, onde a teoria do fetichismo aparece sob um ttulo separado.6 Esta estrutura formal, no

5 Rykachev c uma exceo. Ele escreve: A teoria de Marx sobre o


fetichismo da mercadoria pode ser reduzida a umas poucas
analogias superficiais, vazias e essencialmente inexatas. No a
mais forte, mas talvez a mais fraca parte do sistema de Marx, esta
notria descoberta do segredo do fetichismo da mercadoria, que
devido a algum tipo de mal-entendido tem mantido uma aura de
profundidade mesmo aos olhos de admiradores to moderados de
Marx quanto M. Tugan-Baranovski e S. Frank". Rykachev, Dengi i dcnezhnaya
vlast (O Dinheiro e o Poder do Dinheiro), 1910, p. 156.
6Na primeira edio alem de O Capital, todo o primeiro captulo,
inclusive a teoria do fetichismo da mercadoria, aparece como uma

entanto, no corresponde estrutura interna e s conexes entre as idias de Marx. A teoria do


fetichismo , per se, a base de todo o sistema econmico de Marx, particularmente de sua teoria do
valor.
Em que consiste a teoria marxista do fetichismo, segundo as interpretaes geralmente
aceitas? Consiste em Marx ter visto relaes humanas por tras das relaes entre as coisas,
revelando a iluso da consciencia humana que se origina da economia mercantil e atribui s coisas
caractersticas que tm sua origem nas relaes sociais entre as pessoas no processo de produo.
Incapaz de compreender que a associao das pessoas que trabalham, em sua luta com a natureza
isto , as relaes sociais de produo expressam-se na troca, o fetichismo da mercadoria
considera a intercambiabilidade das mercadorias como uma propriedade interna, natural, das
prprias mercadorias. Em outras palavras, o que na realidade uma relao entre pessoas aparece

como uma relao entre as coisas, no contexto do fetichismo da mercadoria.7 Caractersticas que
pareciam misteriosas, pois no eram explicadas com base nas relaes dos produtores entre si, eram
atribudas essncia natural das mercadorias. Assim como um fetichista atribui a seu fetiche
caractersticas que no decorrem da natureza desse fetiche, os economistas burgueses consideram a

mercadoria uma coisa sensorial que possui propriedades extra-sensoriais. 8 A teoria do fetichismo
elimina da mente dos homens a iluso, o grandioso engano originado pela aparncia dos
fenmenos, na economia mercantil, e a aceitao dessa aparncia (o movimento das coisas, das
mercadorias e seus preos de mercado) como essncia dos fenmenos econmicos. Esta
interpretao, entretanto, embora geralmente aceita na literatura marxista, no esgota, de maneira
nenhuma, o rico contedo da teoria do fetichismo desenvolvida por Marx. Marx no mostrou
apenas que as relaes humanas eram encobertas por relaes entre coisas, mas tambm que, na
economia mercantil, as relaes sociais de produo assumem inevitavelmente a forma de coisas e
no podem se expressar seno atravs de coisas. A estrutura da economia mercantil leva as coisas a
desempenharem um papel social particular e extremamente importante e, portanto, a adquirir
propriedades sociais especficas. Marx descobriu as bases econmicas objetivas que regem o
fetichismo da mercadoria. A iluso e o erro na mente dos homens transformam categorias

econmicas reificadas em formas objetivas (de pensamento) das relaes de produo de um

modo de produo historicamente determinado: a produo mercantil (C., 1, p. 38).9


A teoria do fetichismo da mercadoria transformada numa teoria geral das relaes de
produo numa economia mercantil, numa propedutica Economia Poltica.

Captulo 1

As Bases Objetivas do
Fetichismo da Mercadoria

A caracterstica distintiva da economia mercantil a de os administradores


c organizadores da produo serem produtores independentes de mercadorias
(pequenos proprietrios ou grandes empresrios). Toda empresa isolada, privada,
autnoma, isto , seu proprietrio independente, est preocupado apenas com
seus prprios interesses, e decide o tipo e a quantidade de bens que produzir.
Sobre a base da propriedade privada, ele tem sua disposio os equipamentos

nica parte, com o ttulo geral "Mercadorias" (Kapital,


1867, I, pp. 1-44).
7Bogdanov, A., Kratkii kurs ekonomicheskoi nauki (Curso Breve de
Cincia Econmica), 1920, p. 105.
8Kautsky, K., The Economic Doctrines ofKarlMarx, Londres, A. & C. Black,
1925, p. 11. (Nota da edio inglesa: Essa traduo da obra de
Kautsky contm alhas de impresso, que so corrigidas
na citao acima.) (Nota da edio brasileira: Segundo a verso cm
espanhol de Cuadernos de Pasado, y Presente, existe
traduo da obra citada de Kau tsky em lngua
espanhola, no sendo mencionada a edio.)
9 A letra "C" significa O Capital, os algarismos romanos
significam o Livro. Os nmeros arbicos referem-se s
pginas da edio em espanhol El Capital, em trs volumes,
editada por Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1978.
{Nota da edio brasileira: Sempre que se mencionar Kapital, trata-se
da edio alem de 1867.)

produtivos e as matrias-primas necessrios e, como proprietrio legalmente


competente, dispe dos produtos de seu negcio. A produo administrada
diretamente pelos produtores de mercadorias isolados e no pela sociedade. A
sociedade no regula diretamente a atividade de trabalho de seus membros, no
determina o que vai ser produzido nem quanto.
' Por outro lado, todo produtor mercantil elabora mercadorias, ou seja,
produtos que no se destinam a seu uso pessoal, e sim ao mercado, sociedade.
A diviso social do trabalho vincula todos os produtores de mercadorias num
sistema unificado que denominado economia nacional, num organismo
produtivo cujas partes se relacionam e condicionam mutuamente. Como se cria
esse vnculo? Atravs da troca, atravs do mercado, onde as mercadorias de cada
produtor isolado aparecem de forma despersonalizada, como exemplares
isolados de um determinado tipo de mercadoria, a despeito de quem as produziu,
ou onde, ou sob que condies especficas. As mercadorias, os produtos dos
produtores mercantis independentes, circulam e so avaliadas no mercado. As
reais conexes e interaes entre as empresas individuais que se poderia
chamar de independentes e autnomas

se fazem atravs da comparao do valor dos bens e de sua troca. A sociedade regula, atravs do
mercado, os produtos do trabalho, as mercadorias, isto , coisas. Desta maneira, a comunidade
regula indiretamente a atividade laboriosa das pessoas, na medida que a circulao dos bens no
mercado, a elevao e queda de seus preos, conduzem a modificaes na distribuio da atividade
de trabalho dos produtores de mercadorias isolados, sua entrada em determinados ramos de
produo ou sada deles, redistribuio das foras produtivas da sociedade.
S.No mercado, os produtores de mercadorias no aparecem como pessoas com um lugar
determinado no processo de produo, mas como proprietrios e possuidores de coisas, de
mercadorias. Cada produtor de mercadorias influencia o mercado apenas na medida que oferece
bens no mercado ou dele os retira, e somente nessa medida sofre a influncia e presso do mercado.
A interao e a influncia mtua da atividade de trabalho dos produtores individuais de
mercadorias ocorre exclusivamente atravs das coisas, atravs dos produtos de seu trabalho que
aparecem no mercado. A expanso da terra cultivada na remota Argentina ou no Canad s pode
provocar uma reduo da produo agrcola na Europa de uma maneira: pela diminuio dos
preos dos produtos agrcolas no mercado. Da mesma maneira, a expanso da produo
mecanizada em larga escala arruina o arteso, torna-lhe impossvel manter sua produo anterior e
o conduz do campo para a cidade, para a fbrica.
/< Devido estrutura atomizada da sociedade mercantil, devido ausncia de regulao social
direta da atividade de trabalho dos membros da sociedade, os vnculos entre empresas individuais,
autnomas, privadas, so realizados e mantidos atravs das mercadorias, coisas, produtos do
trabalho. ... os trabalhadores privados funcionam apenas como elos do trabalho coletivo da
sociedade, atravs das relaes que a troca estabelece entre os produtos do trabalho e, atravs
destes, entre os produtores (C., I, p. 38). Devido ao fato de os produtores individuais de
mercadorias, que executam uma parte do trabalho total da sociedade, trabalharem independente e
isoladamente, a interconexo do trabalho social manifestada na troca privada dos produtos
individuais do trabalho (Carta de Marx a Kugelmann).10 Isto no significa que um determinado
produtor de mercadorias A esteja vinculado apenas, atravs de relaes de produo, a
determinados produtores de mercadorias B, C e D que com ele mantm contrato de compra e
venda, e no se relacione com nenhum outro membro da sociedade. Mantendo relaes de
produo diretas com os compradores B, C e D, nosso produtor de mercadorias A est na realidade
vinculado, atravs de uma espessa rede de relaes de produo indiretas, com inmeras outras
pessoas (por exemplo, com todos os compradores do mesmo produto, com todos os produtores do
mesmo produto, com todas as pessoas de quem esse produtor compra meios de produo, etc.), e,
em ltima instncia, com todos os membros da sociedade. Esta espessa rede de relaes de
produo no se interrompe no momento em que o produtor de mercadorias A termina o ato de
troca com seus compradores e retorna sua oficina, ao processo de produo direta. Nosso
produtor de mercadorias faz produtos para vender, para o mercado, portanto j no processo de
produo direta ele deve levar em considerao as condies esperadas do mercado, isto , ele

10Karl Marx c F. Engels, Obras Escogidas (Obras Escolhidas), Ed. Progreso,


Moscou, t. II, p. 454. (Nota da edio brasileira: Ver O 18 Brumrio e Cartas a Kugelmann, Rio de
Janeiro, 1974, Paz e Terra, Irad. Renato Guimares, p. 227.)

forado a levar em considerao a atividade de trabalho dos outros membros da sociedade, na


medida que essa atividade influencia o movimento dos preos da mercadoria no mercado.
Assim, os seguintes elementos podem ser encontrados na estrutura da economia mercantil:
1) clulas individuais da economia nacional, isto , empresas privadas isoladas, formalmente
independentes umas das outras; 2) elas esto materialmente relacionadas umas com as outras,
como resultado da diviso social do trabalho; 3) a vinculao direta entre os produtores individuais
de mercadorias se estabelece na troca, e isto, indiretamente, influencia sua atividade produtiva. Em
sua empresa, cada produtor de mercadorias formalmente livre para produzir, se quiser, qualquer
produto que lhe agrade e da maneira que escolher. Mas, quando leva o produto final de seu trabalho
ao mercado, para troc-lo, ele no livre para determinar as propores da troca, mas deve
submeter-se s condies (flutuaes) do mercado que so comuns a todos os produtores desse
produto. Portanto, j no processo de produo direta ele forado a adaptar sua atividade de
trabalho (antecipadamente) s condies esperadas do mercado. O fato de o produtor depender do
mercado significa que sua atividade produtiva depende da atividade produtiva de todos os membros
da sociedade. Se os produtores de tecido ofertassem tecido demais no mercado, mesmo 0 produtor
Ivanov, que no expandiu sua produo, no sofreria menos com a queda dos preos do tecido,
e.teria de diminuir sua produo. Se outros produtores introduzissem meios de produo
aperfeioados (mquinas, por exemplo), diminuindo o valor do tecido, ento nosso produtor seria
forado tambm a melhorar sua tecnologia de produo. O produtor isolado de mercadorias,
formalmente independente dos demais em termos de orientao, escala e mtodos de produo,
est, na realidade, intimamente vinculado a eles atravs do mercado, atravs da troca. A troca de
bens influencia a atividade de trabalho das pessoas; a produo e a troca representam elementos
inseparavelmcntc vinculados, ainda que especficos, da reproduo. O processo da produo
capitalista, considerado em conjunto, representa a unidade do processo de produo e do processo
de circulao" (C., III, p. 45). A troca se torna parte do verdadeiro processo de reproduo da
atividade produtiva das pessoas, e apenas este aspecto da troca, as propores de troca, o valor das
mercadorias, objeto de nossa investigao. A troca nos interessa principalmente como a forma
social do processo de reproduo, que deixa sua marca especfica na fase de produo direta (ver
adiante, Captulo 14), c no como uma fase do processo de reproduo que se alterna com a fase de
produo direta.
(y Este papel da troca, como elemento indispensvel do processo de reproduo, significa que a
atividade produtiva de um membro da sociedade s pode influenciar a atividade produtiva de outro
membro atravs de coisas. Na sociedade mercantil, a independncia de uma pessoa em relao s
outras vem a combin-la com um sistema de dependncia mtua em relao s coisas" (C., I, p.
68). As relaes sociais de produo assumem, inevitavelmente, uma forma reificada e, na medida
que falamos das relaes entre produtores mercantis individuais e no de relaes dentro de firmas
privadas isoladas, elas s existem e se realizam dessa forma.
7 Numa sociedade mercantil, uma coisa no apenas um misterioso hierglifo social (C., I,
p. 39), no apenas um "receptculo dentro do qual se ocultam as relaes sociais de produo
entre as pessoas. Uma coisa um intermedirio das relaes sociais, e a circulao das coisas est
indissoluvelmente vinculada ao estabelecimento e realizao das relaes de produo entre as
pessoas. O movimento dos preos das coisas no mercado no apenas o reflexo das relaes de
produo entre as pessoas: a nica forma possvel de sua manifestao numa sociedade mercantil.

A coisa adquire caractersticas sociais especficas, numa economia mercantil (por exemplo, as
propriedades de valor, o dinheiro, o capital, etc.), graas s quais a coisa no s oculta as relaes
de produo entre as pessoas, como tambm as organiza, servindo como elo de ligao entre as
pessoas. Mais exatamente, oculta as relaes de produo precisamente porque as relaes de
produo s se realizam sob a forma de relaes entre as coisas. Os homens no relacionam entre
si os produtos de seu trabalho como valores porque estes objetos lhes parecem envoltorios
simplesmente materiais de um trabalho humano igual. Pelo contrrio. Ao equiparar seus diversos
produtos uns a outros na troca, como valores, o que fazem equiparar entre si seus diversos
trabalhos, como modalidades de trabalho humano. No o sabem, mas o fazem" (C., I, p. 39). A
troca e a iguala- o das coisas no mercado realizam a vinculao social entre os produtores de
mercadorias e unificam a atividade produtiva das pessoas.
< Cremos ser necessrio mencionar que por coisas queremos dizer os produtos do trabalho,
como fez Marx. Esta qualificao do conceito de coisa no apenas possvel, mas indispensvel,
na medida que estamos analisando a circulao de coisas no mercado enquanto vinculadas
atividade produtiva das pessoas. Estamos interessados nas coisas cuja regulao no mercado
influencia a atividade produtiva dos produtores de mercadorias de uma maneira particular. E os
produtos do trabalho so essas coisas (sobre o preo da terra, ver adiante, Captulo 5).
3 A circulao de coisas, na medida que estas adquirem propriedades sociais especficas, de
valor e dinheiro, no s expressa relaes de produo entre os homens, mas as cria.1 "O curso dos
meios de circulao no se limita a expressar a interdependncia de compradores e vendedores,
mas esta interdependncia surge no curso do dinheiro e graas a ele (C., I, p. 94). Na verdade, o
papel do dinheiro como meio de circulao contraposto por Marx a seu papel como meio de
pagamento, que expressa uma interdependncia social que j existe com anterioridade (Ibid.).
Entretanto, bvio que, muito embora o pagamento em dinheiro ocorra neste caso aps o ato de
compra e venda, isto , aps o estabelecimento de relaes sociais entre o comprador e o vendedor,
a igualao do dinheiro com as mercadorias ocorreu no mesmo instante daquele ato, e criou assim a
relao social. [O dinheiro] funciona como meio ideal de compra. Embora exista apenas na
promessa de dinheiro do comprador, faz com que a mercadoria mude de mos (C., I, p. 93).
J Portanto, o dinheiro no apenas um smbolo, um signo, das relaes sociais que se
ocultam por trs dele. Pondo a descoberto a ingenuidade do sistema monetrio, que atribua as
caractersticas do 11 dinheiro s suas propriedades materiais ou naturais, Marx simultaneamente
jogou fora a viso oposta, do dinheiro como um smbolo de relaes sociais que existem junto a
ele (C., I, p. 54). Segundo Marx, a concepo que atribui relaes sociais s coisas per se to
incorreta quanto a concepo que v uma coisa apenas como um "smbolo, um signo de relaes
sociais de produo. A coisa adquire as propriedades de valor, dinheiro, capital, etc., no por suas
propriedades naturais, mas por causa das relaes sociais de produo s quais est vinculada na
economia mercantil. Assim, as relaes sociais de produo no so apenas simbolizadas por
coisas, mas realizam-se atravs de coisas.

11A maneira pela qual esta propriedade social das coisas, que so
expresses de relaes de produo entre pessoas, participa na
criao de relaes de produo entre individuos determinados, ser
explicada adiante, o Captulo 3.

O dinheiro, como vimos, no apenas um smbolo. Em alguns casos, particularmente na


metamorfose da mercadoria M D M, o dinheiro representa apenas um reflexo transitrio e
objetivo dos preos das mercadorias (C., I, p. 129). A transferncia do dinheiro das mos de uns
para as de outros apenas um meio para a transferncia de bens. Neste caso, sua existncia
funcional absorve, por assim dizer, sua existncia material (C., I, p. 87), e pode ser substitudo por
um simples smbolo de papel-mocda. Mas, embora formalmente separado da substncia metlica,
o papel-moeda, apesar disso, representa uma objetivao das relaes de produo entre as
pessoas.12
Na economia mercantil, as coisas, os produtos do trabalho, tem uma dupla essncia: material
(tcnico-natural) e funcional (social). Como explicar a estreita relao entre esses dois aspectos,
relao que se expressa no fato de que o trabalho socialmente determinado adquire
caractersticas materiais, e as coisas, caractersticas sociais?

Captulo 2

O Processo de Produo
e Sua Forma Social
m

A estreita relao entre o socio-econmico e o fsico-material explicada pela particular


relao entre o processo tcnico-material e sua forma social na economia mercantil. O processo de
produo capitalista tanto um processo de produo das condies materiais de existencia da
12No se pode concordar com a concepo de Hilferding, de que o papel- moeda elimina a reificao das relaes de
produo. Dentro dos limites de uma quantidade minima de meios de circulao, a expresso material das relaes sociais
substituida por relaes sociais conscientemente reguladas. Isto possivel porque o dinheiro metlico representa uma relao
social, embora oculta por uma aparncia material" (R. Hilferding, Das Finanzkapital (O Capital Financeiro), Viena, Wiener
Volksbuchhandlung, 1910 (edio em espanhol: El Capital Financiem, Ed. Tecnos, Madri, 1963)). A troca mercantil atravs do
papel-mocda tambm levada a cabo sob uma forma no-regulada, espontnea, reificada", como ocorre com o dinheiro metlico.
O papel-moeda no uma coisa" do ponto de vista do valor interno do material com que feito. Mas uma coisa no sentido de
que atravs dele se expressam relaes sociais de produo entre comprador e vendedor, numa forma reificada.Mas, se
Hilferding est errado, a concepo oposta de Bogdanov, que sustenta que o papel-moeda representa um grau mais elevado de
fechizao das relaes sociais do que o dinheiro metlico, tem ento menos fundamento ainda. Bogdanov, Kurs PoliticheshoiEkonomii (Curso de Economia Poltica), Vol. II, Parte 4, p. 161.

vida humana, quanto um processo que se desenvolve atravs de relaes especficas, histricoeconmicas, de produo, o conjunto dessas mesmas relaes de produo e, portanto, o processo
que produz e reproduz os expoentes deste processo, suas condies materiais de existncia e suas
mtuas relaes, isto , sua forma econmica determinada de sociedade (C., III, p. 758). Existe
uma estreita relao e correspondncia entre o processo de produo de bens materiais e a forma
social em que esta levada a cabo, isto , a totalidade das relaes de produo entre os homens.
Essa dada totalidade de relaes de produo entre os homens regulada por determinado estdio
das foras produtivas, isto , o processo de produo material. Esta totalidade torna possvel, dentro
de certos limites, o processo de produo dos produtos materiais indispensveis para a sociedade.'A
correspondncia entre o processo de produo material, de um lado, e as relaes de produo entre
os indivduos que nela participam, de outro, efetua-se de maneira diferente em diferentes formaes
sociais. Numa sociedade com economia regulada, numa economia socialista, por exemplo, as
relaes de produo entre os individuos membros da sociedade se estabelecem conscientemente,
para garantir o curso regular da produo. O papel de cada membro da sociedade no processo de
produo, isto , seu relacionamento com os demais membros, conscientemente definido. A
coordenao da atividade produtiva de indiv-

duos separados estabelecida com base nas necessidades, previamente estimadas, do processo
tcnico-material da produo. Esse sistema de relaes de produo , num certo sentido, uma
entidade fechada, dirigida por uma vontade e adaptada ao processo de produo material como um
todo. Obviamente, modificaes no processo de produo material podem conduzir a inevitveis
modificaes no sistema de relaes de produo; mas essas modificaes ocorrem dentro do
sistema, e so efetuadas por suas prprias foras internas, pelas decises de seus quadros dirigentes.
Essas modificaes so provocadas por modificaes no processo de produo. A unidade existente
desde o ponto de partida torna possvel a correspondncia entre o processo tcnico-material de
produo e as relaes de produo que o configuram. Posteriormente, cada um desses elementos
se desenvolve com base num plano previamente determinado. Cada elemento tem sua lgica
interna, ms, devido unidade inicial, no se desenvolve qualquer contradio entre eles.
Temos um exemplo dessa organizao das relaes de produo na economia mercantilcapitalista, particularmente na organizao do trabalho dentro de uma empresa (diviso tcnica do
trabalho), em contraste com a diviso do trabalho entre produtores privados isolados (diviso social
do trabalho). Imaginemos que um empresrio possui uma grande fbrica txtil, composta por trs
divises: fiao, tecelagem e tingimento. Os engenheiros, operrios e funcionrios so previamente
destacados para diferentes sees, segundo um determinado plano. Eles foram vinculados de
antemo entre si, por relaes de' produo determinadas, permanentes, em funo das
necessidades do processo tcnico de produo. Precisamente por essa razo, as coisas circulam no
processo de produo de umas pessoas s outras, dependendo da posio das mesmas na produo,
das relaes de produo entre elas. Quando o gerente da tecelagem recebe o fio da fiao, ele o
transforma em tecido, mas no envia tecido de volta fiao, como equivalente do fio que recebeu
anteriormente. Ele o envia diviso de tingimento, porque as permanentes relaes de produo
que vinculam os operrios da diviso de tecelagem aos operrios da diviso de tingimento
determinam, de antemo, o movimento seguinte dos objetos, dos produtos do trabalho, que vo das
pessoas empregadas no processo anterior de produo (tecelagem) para as pessoas empregadas no
processo posterior (tingimento). As relaes de produo entre as pessoas so organizadas de
antemo, com o propsito de servir produo material de coisas, e no atravs de coisas. Por
outro lado, o objeto se move no processo de produo de umas pessoas para outras com base nas
relaes de produo que existem entre elas, mas o movimento no cria relaes de produo entre
elas. As relaes de produo entre as pessoas tm um carter exclusivamente tcnico. Os dois
aspectos ajustam-se um ao outro, mas cada um tem um carter diverso.
O problema essencialmente diferente quando a fiao, a tecelagem, e a tintura pertencem a
trs indivduos diferentes, A, B e C. Agora, A no envia mais o fio acabado para B, com base
apenas na capacidade de B transform-lo em tecido, isto , dar-lhe uma forma til sociedade. Ele
no tem interesse nisto; agora, ele no quer mais . simplesmente entregar o fio, mas vend-lo, isto
, d-lo a um indivduo * que, em troca, lhe pagar uma soma correspondente em dinheiro, ou, em
geral, um objeto de valor igual, um equivalente. Quem esse indivduo, para ele indiferente. Na
medida que ele no est vinculado por relaes permanentes de produo a quaisquer indivduos
determinados, 'A mantm uma relao de produo de compra e venda com: todo indivduo que
possua, e concorde em lhe dar, uma soma equivalente de dinheiro pelo fio. Esta relao de
produo limita-se transferncia de coisas, ou seja, o fio vai do indivduo A para o comprador, e o
dinheiro vai do comprador para A. Embora nosso produtor de mercadorias A no possa de maneira

alguma livrar-se da espessa rede de relaes de produo indiretas que o vinculam a todos os
membros da sociedade, ele no est vinculado de antemo por relaes de produo diretas com
determinados indivduos. Essas relaes de produo no existem de antemo, e se estabelecem
atravs da transferncia de coisas de um indivduo para outro. Assim, elas no tm apenas um
carter social, mas tambm material. Por outro lado, o objeto passa de um indivduo determinado
para outro, no com base nas relaes de produo estabelecidas entre eles previamente, mas com
base na compra e venda, que est limitada transferncia desses objetos. A transferncia de coisas
estabelece uma relao de produo direta entre indivduos determinados; tem no apenas um
significado tcnico, mas tambm social.
Assim, numa economia mercantil que se desenvolve espontaneamente, o processo levado a
cabo da maneira que se segue. Do ponto de vista do processo de produo material, tcnico, cada
produto do trabalho deve passar de uma fase de produo para a seguinte, de uma unidade de
produo para outra, at receber sua forma final, passar da unidade de produo do produtor final,
ou do comerciante intermedirio, para a unidade econmica do consumidor. Mas, dada a autonomia
e independncia das unidades econmicas isoladas, a transferncia do produto de uma unidde
econmica individual para outra s possvel atravs da compra e venda, atravs da concordncia
entre duas unidades econmicas, o que significa que uma particular relao de produo se
estabelece entre eles: compra e venda. A relao bsica da sociedade mercantil, a relao entre os
possuidores de mercadorias, reduz-se relao em que o homem s entra na posse dos produtos
do trabalho alheio, desprendendo-se dos produtos do seu" (C., I, p. 69). A totalidade das relaes de
produo entre as pessoas no um sistema uniformemente vinculado, no qual um determinado
indivduo est vinculado por relaes permanentes, determinadas de antemo, a determinados
indivduos. Na economia mercantil, o produtor de mercadorias est vinculado apenas a um mercado
indeterminado, no qual ele entra atravs de uma seqiincia discreta de transaes individuais que o
ligam temporariamente a determinados produtores de mercadorias. Cada estdio nesta seqiincia
corresponde ao movimento seguinte do produto no processo material de produo. A passagem do
produto por estdios especficos da produo efetuada por sua passagem simultnea atravs de
uma srie de unidades de produo privadas, com base na concordncia entre elas e na troca.
Inversamente, a relao de produo vincula duas unidades econmicas privadas no momento em
que o produto material passa de uma unidade econmica a outra. A relao de produo entre
pessoas determinadas se estabelece no momento em que as coisas so transferidas, e depois dessa
transferncia a relao novamente interrompida.
Podemos ver que a relao de produo bsica, na qual determinados produtores de
mercadorias so diretamente vinculados, e atravs deles, portanto, estabelea-se a conexo entre
sua atividade produtiva e a atividade produtiva de todos os niembros da sociedade, ou seja, a
compra e a venda, realiza-se regularmente. Este tipo de relao de produo difere das relaes de
produo de tipo organizado nos seguintes aspectos: 1) estabelecida entre determinadas pessoas
voluntariamente, dependendo das vantagens para os participantes; a relao social assume a forma
de uma transao privada; 2) ela vincula os participantes por um curto perodo de tempo, no
criando vnculos permanentes entre eles; mas essas transaes momentneas e descontnuas devem
manter a constncia e continuidade do processo social de produo; e 3) une indivduos
particulares no momento da transferncia das coisas entre eles., e limita-se a esta transferncia de
coisas; as relaes entre as pessoas adquirem a forma de igualao de coisas. Relaes de produo

diretas entre os indivduos particulares so estabelecidas pelo movimento das coisas entre eles; este
movimento deve corresponder s necessidades do processo de reproduo material. A troca das
mercadorias o processo no qual o metabolismo social, isto , a troca dos produtos particulares dos
individuos privados, ao mesmo tempo a gerao de relaes sociais de produo determinadas
que os indivduos contraem neste metabolismo" (Zur Kritik der Politischen Oekonomie, 1907, p.
32).13 Ou, como diz Marx, o processo de circulao compreende Stoff und Formwechsel (contedo
e forma da troca Das Kapital, Vol. III, Parte 2,1894, p. 363), compreende a troca das coisas e a
transformao de sua forma, isto , o movimento das coisas dentro do processo de produo
material e a transformao de sua forma scio-econmica (por exemplo, a transformao de
mercadorias em dinheiro, do dinheiro em capital, do capital-dinheiro em capital produtivo, etc.),
que corresponde s diferentes relaes de produo entre as pessoas.
Os aspectos scio-econmico (relaes entre pessoas) e objetivo- material (movimento das
coisas dentro do processo de produo) esto indissoluvclmcnte unidos no processo de troca. Na
sociedade mercan- til-capitalisla esses dois aspectos no so previamente organizados e no esto
ajustados um ao outro. Por essa razo, cada ato de troca individual s pode ser realizado como
resultado da ao conjunta desses dois aspectos; como se cada aspecto estimulasse o outro. Sem a
presena de determinados objetos nas mos de determinados individuos, esses indivduos no
entram na relao de produo de troca um com o outro. Mas, inversamente, a transferncia das
coisas no pode ocorrer se os seus possuidores no estabelecem relaes de produo particulares,
de troca. O processo de produo material, por um lado, e o sistema de relaes de produo entre
as unidades econmicas individuais, privadas, por outro, no esto ajustados um ao outro de
antemo. Eles devem ajustar-se em cada etapa, em cada uma das transaes isoladas em que se
divide formalmente a vida econmica. Se isso no ocorrer, eles inevitavelmente divergiro, e
desenvolver-se- um hiato dentro do processo de reproduo social. Na economia mercantil tal
divergncia sempre possvel. Ou se desenvolvem relaes que no correspondem ao movimento
real de produtos no processo de produo (especulao), ou as relaes de produo indispensveis
ao desempenho normal do processo de produo esto ausentes (crises de vendas). Em tempos
normais, tal divergncia no ultrapassa determinados limites, mas em pocas de crise torna-se
catastrfica.
Em sua essncia, o nexo das relaes de produo entre as pessoas com o processo de
produo material tem o mesmo carter numa sociedade capitalista estratificada em classes. Como
antes, deixamos de lado as relaes de produo dentro de uma empresa individual e tratamos
apenas das relaes entre empresas separadas, privadas, das relaes que as organizam numa

13 Na traduo russa de P. Rumyantsev, isto traduzido


incorretamente como resultado" Kritika Politicheskoi Ekonomii (Critica da
Economia Poltica), Peters- burgo, 1922, p. 53. Marx disseErzeugung
(produo, estabelecimento) e noErzeugniss (produto, resultado).
(Citamos, quando Rubin menciona essa obra, a edio j
mencionada Para a Crtica da Economia Poltica, p. 154, traduzida por Jos A.
Giannotti e Edgar Malagodi, Abril Cultural, srie Os Pensadores Marx.
Relerir-nos-emos abreviadamente a esta edio como Critica.)

economia nacional unificada. Na sociedade capitalista, os diferentes elementos da produo (meios


de produo, fora de trabalho e terra) pertencem a trs diferentes classes sociais (capitalistas,
trabalhadores assalariados e proprietrios de terra), e adquirem, portanto, uma forma social
particular, forma que no possuem em outras formaes sociais. Os meios de produo aparecem
como capital, o trabalho como trabalho assalariado, a terra como objeto de compra e venda. As
condies de trabalho, isto , os meios de produo e a terra, que so formalmente independentes
(C., III, p. 764) do prprio trabalho, no sentido de que pertencem a diferentes classes sociais,
adquirem uma forma social especfica, como j dissemos. Se os elementos tcnicos individuais
de produo so independentes, e se pertencem a sujeitos econmicos separados (capitalista,
operrio e proprietrio de terra), ento o processo de produo no pode se iniciar at que uma
relao de produo direta entre determinados indivduos, pertencentes s trs classes sociais
mencionadas, seja estabelecida. Esta relao de produo se efetua pela concentrao de todos os
elementos tcnicos de produo numa unidade econmica que pertence a um capitalista. Esta
combinao de todos os elementos da produo, pessoas e coisas, indispensvel em toda forma
social de economia, mas suas distintas combinaes distinguem as diversas pocas econmicas da
estrutura social (C., II, p. 37).
Consideremos a sociedade feudal, onde a terra pertence ao senhor, e o trabalho e os meios de
produo, usualmente bastante primitivos, pertencem ao servo. Aqui, uma relao social de
subordinao e dominao entre o servo e o senhor precede, e torna possvel, a combinao de
todos os elementos de produo. Por fora do direito consue- tudinrio, o servo utiliza um pedao
de terra que pertence ao senhor e deve pagar uma renda e cumprir uma corvia, isto , trabalhar
determinado nmero de dias no solar senhorial, normalmente com seus prprios meios de
produo. As permanentes relaes de produo que existem entre o senhor e o servo tornam
possvel a combinao de todos os elementos de produo nos dois lugares: no pedao de terra do
campons e no solar senhorial.
Na sociedade capitalista, como vimos, no existem essas relaes permanentes, diretas, entre
determinadas pessoas que so possuidoras dos diferentes elementos de produo. O capitalista, o
trabalhador assalariado e o proprietrio de terra so possuidores de mercadorias, formalmente
independentes um do outro. As relaes de produo diretas entre eles ainda tm de ser
estabelecidas na forma que usual aos possuidores de mercadorias, a saber, na forma de compra e
venda. O capitalista tem de comprar do trabalhador o direito de utilizar sua fora de trabalho, e, do
proprietrio de terra, o direito de utilizar sua terra. Para faz-lo, tem de possuir capital suficiente.
Somente como proprietrio de uma determinada soma de valor (capital), que lhe permite comprar
os meios de produo, e toma possvel ao trabalhador comprar os meios de subsistncia
necessrios, ele se converte em capitalista, organizador e administrador da produo. Os
capitalistas s usam a autoridade de dirigentes da produo como personificao das condies de
trabalho... e no, como nas formas anteriores de produo, enquanto titulares do poder poltico ou
teocrtico (C., III, p. 813). O capitalista s capitalista, s pode praticar o processo de
explorao do trabalho, sempre e quando for proprietrio das condies de trabalho e defrontar-se
como tal com o operrio como mero possuidor de fora de trabalho" (C., III, p. 57). A condio do
capitalista na produo determinada por sua propriedade do capital, dos meios de produo, de
coisas, assim como a do trabalhador o pela propriedade da fora de trabalho, e a do proprietrio
de terra enquanto tal. Os agentes da produo so combinados atravs dos elementos da produo;

os vnculos de produo entre as pessoas so estabelecidos atravs do movimento das coisas. A


independncia dos elementos da produo, baseada na propriedade privada, s torna possvel sua
combinao tcnico-material indispensvel para o processo de produo pelo
estabelecimento do processo de troca entre seus proprietrios. E inversamente: as relaes de
produo diretas que se estabelecem entre os representantes das diferentes classes sociais (o
capitalista, o operrio e o proprietrio de terra), resultam numa determinada combinao de
elementos tcnicos de produo e esto vinculadas transferncia de coisas de uma unidade
econmica a outra. Esta estreita vinculao das relaes de produo entre as pessoas ao
movimento das coisas no processo material de produo leva reificao das relaes de
produo entre as pessoas.

Capitulo 3

A Reificaco das
Relaes de Produo
entre as Pessoas e a Personificao
das Coisas
m

am

(1) Como vimos, na sociedade mercantil-capitalista indivduos isolados esto diretamente


relacionados uns aos outros por determinadas relaes de produo, no como membros da
sociedade, no como pessoas que ocupam um lugar no processo social de produo, mas como
proprietrios de coisas determinadas, como representantes sociais dos diferentes elementos da
produo. O capitalista meramente capital personificado (C., III, pp. 758, 763). No
proprietrio de terras se personifica a terra, uma das condies essenciais da produo (C., III, pp.
758, 763). Esta personificao, na qual os crticos de Marx viram algo um tanto incompreensvel
e mesmo mstico,14 indica um fenmeno bastante real: a dependncia das relaes de produo
entre as pessoas quanto forma social das coisas (elementos de produo) que lhes pertencem, e
que so por elas personificadas. () Se determinada pessoa mantm uma relao de produo direta
com outras pessoas determinadas, enquanto proprietria de certas coisas, ento uma dada coisa, no
importa quem a possua, a habilita a ocupar um determinado lugar no sistema de relaes de
produo. Na medida que a propriedade sobre coisas uma condio para o estabelecimento de
relaes de produo diretas entre as pessoas, parece que a coisa mesma possui a capacidade, a

14Cf. Passow, Richard,

Kapitalismus,

Jena, G. Fischer, 1918, p. 84.

virtude, de estabelecer relaes de produo. Se essa determinada coisa d a seu proprietrio a


possibilidade de manter relaes de troca com qualquer Outro proprietrio de mercadorias, ento a
coisa possui a virtude especial de inter-

cambiabilidade, ela tem valor. Se essa determinada coisa vincula dois proprietrios de
mercadorias, um dos quais capitalista e o outro um trabalhador assalariado, ento a coisa no
apenas um valor, mas tambm capital". Se o capitalista mantm uma relao de produo com
um proprietrio de terra, ento o valor, o dinheiro, que ele d ao proprietrio de terra, e atravs de
cuja transferncia ele mantm um vnculo de produo, representa renda. O dinheiro pago pelo
capitalista industrial ao capitalista financeiro, para utilizao do capital emprestado pelo ltimo,
chamado juro. Todo tipo de relao de produo entre pessoas confere uma "virtude social",
uma "forma social, especfica, s coisas atravs das quais as pessoas mantm relaes diretas de
produo. Essa determinada coisa, alm de servir como valor de uso, como objeto material com
determinadas propriedades que a tornam um bem de consumo ou um meio de produo, isto ,
alm de desempenhar uma funo tcnica no processo de produo material, desempenha tambm
a funo social de vincular as pessoas. [3] Portanto, na sociedade mercantil-capitalista as pessoas
mantm relaes de produo diretas unicamente enquanto proprietrias de mercadorias,
proprietrias de coisas. Por outro lado, as coisas, em razo disso, adquirem caractersticas sociais
particulares, uma forma social particular. As qualidades sociais do trabalho adquirem carter
material, e os objetos caracteres sociais (C., I, p. 54)/Ao invs de relaes sociais diretas entre
indivduos que trabalham^, as quais' se estabelecem numa sociedade com economia organizada,
observamos aqui relaes materiais entre pessoas e relaes sociais entre coisas" (C., I, p. 38).
Vemos aqui duas propriedades da economia mercantil: personificao de coisas, e...
materializao das relaes de produo (relaes entre coisas) (C., III, p. 768), a materializao
das determinaes sociais da produo e a personificao de seus fundamentos materiais {Ibid., p.
813).
' (4) Por materializao das relaes de produo entre as pessoas, Marx entendia o processo
atravs do qual determinadas relaes de produo entre pessoas (por exemplo, entre capitalistas e
operrios) conferem uma determinada forma social, ou caractersticas sociais, s coisas atravs das
quais as pessoas se relacionam umas com as outras (por exemplo, a forma social do capital).
(5) Por personificao das coisas, Marx entendia 0 processo atravs do qual a existncia de
coisas com uma determinada forma social, capital, por exemplo, capacita seu proprietrio a
aparecer na forma de um capitalista e manter relaes de produo concretas com outras pessoas.
(fo) primeira vista, ambos os processos podem parecer mutuamente exclusivos. Por um lado, a
forma social das coisas tratada como resultado das relaes de produo entre pessoas. Por outro,
essas mesmas relaes de produo estabelecem-se entre as pessoas somente na presena de coisas
com uma forma social especfica. Esta contradio s pode ser resolvida no processo dialtico da
produo social, que Marx considerou como um processo contnuo e sempre recorrente de
reproduo, no qual cada vnculo resultado de um vnculo anterior e causa do seguinte. A forma
social de coisas simultaneamente o resultado do processo prvio de produo e das expectativas
sobre o futuro.15 ( ?) Toda forma social relacionada aos produtos do trabalho na sociedade

15Faremos adiante uma breve apresentao das concluses


desenvolvidas com maior plenitude em nosso artigo Relaes de
Produo e Categorias Materiais, Pod Znamenem marksizma (Sob a Bandeira do
Marxismo), 1924, n? 10-11.

capitalista (dinheiro, capital, lucro, etc.) aparece como resultado de um longo processo histrico e
social, atravs da constante repetio e sedimentao de relaes de produo do mesmo tipo.
Quando um determinado tipo de relao de produo entre pessoas ainda raro e excepcional numa
dada sociedade, no consegue impor um carter social diferente e permanente aos produtos do
trabalho que nela existem. O contato social momentneo entre as pessoas d aos produtos de seu
trabalho apenas uma forma social momentnea, que aparece juntamente com os contatos sociais
que so criados, e desaparece to logo terminam os contatos sociais (C., I, p. 52). Na troca nodesen- volvida, o produto do trabalho tem seu valor determinado apenas durante o ato de troca, e
no valor nem antes nem depois desse ato. Quando os participantes do ato de troca comparam os
produtos de seu trabalho com um terceiro produto, o terceiro produto desempenha a funo de
dinheiro numa forma embrionria, no sendo dinheiro nem antes nem depois do ato de troca.
(j medida que as foras produtivas se desenvolvem, fazem surgir um determinado tipo de
relaes de produo entre as pessoas. Essas relaes repetem-se com freqncia, tornam-se
comuns e se difundem num determinado meio social. Esta cristalizao de relaes de produo
entre pessoas leva cristalizao das correspondentes formas sociais entre coisas. Essa forma
social agregada, fixada a uma coisa, e nela preservada mesmo quando as relaes de
produo entre pessoas se interrompem. Somente a partir desse momento possvel datar o
surgimento dessa determinada categoria material como sepa- rada das relaes de produp entre as
pessoas, entre as quais surgiu e s quais, por sua vez, afeta/O valor parece tornar-se uma
propriedade da coisa, que com ele 7adentra o processo de troca e que preservado quando a coisa
deixa o processo. O mesmo verdade para o dinheiro, capital e outras formas sociais das coisas.
Sendo conseqencias do processo de produo, tornam-se seus pr-requisitos. A partir da, essa
determinada forma social do produto do trabalho serve no so- mente como expresso de um
determinado tipo de relaes de produo entre pessoas, mas tambm como portadora delas. A
presena de urna coisa com urna determinada forma social nas mos de urna dada pessoa, a induz a
manter determinadas relaes de produo e lhe infunde seu carter social especfico. A reificao
das relaes de produo" entre as pessoas agora complementada pela personificao das
coisas. A forma social do produto do trabalho, sendo resultado de incontveis transaes entre os
produtores mercantis, torna-se um poderoso meio de exercer presso sobre a motivao dos
produtores individuais de mercadorias, forando-os a ajustar seu comportamento aos tipos
dominantes de relaes de produo entre as pessoas nessa dada sociedade. O impacto da
sociedade sobre o indivduo levado adiante mediante a forma social das coisas. Esta obje- tivao,
ou reificao das relaes de produo entre as pessoas sob a forma social de coisas, d ao
sistema econmico maior durabilidade, estabilidade e regularidade. O resultado a cristalizao
das relaes de produo entre as pessoas.
(<3) Somente num determinado nvel de desenvolvimento, aps a repetio freqente, as relaes
de produo entre as pessoas deixam algum tipo de sedimento sob a forma de certas caractersticas
sociais que so fixadas aos produtos do trabalho. Se um dado tipo de relaes de produo ainda
no se difundiu de maneira suficientemente ampla na sociedade, elas no podem dar s coisas uma
forma social adequada. Quando o tipo de produo dominante era a produo artesanal, na qual o
objetivo era a manuteno do arteso, este ainda se considerava um mestre arteso e
considerava seu rendimento como a fonte de sua manuteno, mesmo quando expandia sua
empresa e j tinha se tornado, em essncia, um capitalista que vivia do trabalho assalariado de seus

operrios. Ele ainda no considerava seu rendimento como o lucro do capital, nem seus meios de
produo como capital. Da mesma maneira, devido influncia dominante da agricultura sobre
as relaes sociais pr-capitalistas, o juro no era visto como uma nova forma de rendimento, mas
foi considerado por um longo perodo como uma forma modificada de renda. O famoso economista
Petty tentou derivar o juro a partir da renda dessa maneira. 16 Atravs dessa abordagem, todas as
formas econmicas so subsu- midas na forma que dominante nesse determinado modo de
produo (C., III, p. 809). Isto explica por que um perodo mais ou menos longo deve transcorrer
antes que o novo tipo de relaes de produo seja reificado ou cristalizado nas formas sociais
que correspondem aos produtos do trabalho.
(JO) Portanto, o nexo entre as relaes de produo entre pessoas e as categorias materiais deve
ser apresentado da maneira que segue. Todo tipo de relao de produo que caracterstico para a
economia mercantil-capitalista infunde uma forma social especfica s coisas pelas quais e atravs
das quais as pessoas mantm essa dada relao. Isto leva reificao ou cristalizao de
relaes de produo entre as pessoas. A coisa compreendida numa determinada relao de
produo entre pessoas, e que possui uma forma social correspondente, mantm essa forma mesmo
quando essa relao de produo determinada, concreta, especifica, interrompida , S ento a
relao de produo entre pessoas pode ser considerada verdadeiramente reificada", isto ,
cristalizada na forma de uma propriedade da coisa, propriedade que parece pertencer prpria
coisa e estar separada da relao de produo. Dado que as coisas se apresentam com uma forma
social determinada, fixada, comeam, por sua vez, a influenciar as pessoas, moldando sua
motivao e induzindo-as a estabelecer relaes de produo concretas umas com as outras. Ao
possuir a forma social de capital", as coisas fazem de seu proprietrio um capitalista e
determinam de antemo as relaes de produo concretas que sero estabelecidas entre ele e
outros membros da sociedade. como se o carter f social das coisas determinasse o carter social
de seus proprietrios. / Assim, levada a cabo a personificao das coisas. Desta maneira, o
capitalista brilha com a luz refletida de seu capital, mas isto s possvel porque ele, por sua vez,
reflete um determinado tipo de relao de produo entre pessoas. Como resultado, indivduos
particulares so subsumidos ao tipo dominante de relaes de produo. A forma social das coisas
s condiciona os vnculos de produo individuais entre pessoas especficas, porque a prpria
forma social expresso de vnculos de produo sociais. A forma social das coisas aparece como
uma condio para o processo de produo, dada de antemo, pronta e permanentemente fixada,
somente porque aparece como o resultado congelado, cristalizado, de um processo de produo
social dinmico, em constante fluxo e modificao. Desta maneira, a aparente contradio entre a
reificao das pessoas e a "personificao das coisas se resolve no dialtico e ininterrupto
processo de reproduo. Esta aparente contradio se d entre a determinao da forma social das
coisas pelas relaes de produo entre pessoas, e a determinao das relaes de produo
individuais entre pessoas pela forma social das coisas, (jl) Dos dois aspectos mencionados do
processo de produo, apenas o segundo personificao das coisas permanece na superficie
da vida econmica e pode ser diretamente observado/As coisas aparecem numa forma social
pronta, influenciando a motivao e o comportamento dos produtores individuais. Este aspecto do

16Cf. I. Rubn, Istoriya Ekonomicheskoi Mysli (Histria do Pensamento Econmico),


segunda edio, 1928, Captulo VII.

processo re- flete-se diretamente na psique dos individuos e pode ser diretamente observado.
muito mais difcil detectar a gerao das formas sociais das coisas a partir das relaes de produo
entre pessoas./Este aspecto do processo, isto , a reificao" das relaes de produo entre
pessoas, o resultado heterogneo de uma massa de transaes, de aes humanas depositadas
urnas sobre as outras. o resultado de um processo social que se realiza s suas costas,[das
pessoas], isto , um resultado que no estava previamente determinado como um objetivo. Somente
atravs de urna profunda anlise histrica e scio-econmica Marx conseguiu explicar este aspecto
do processo.
(!?) desta perspectiva que podemos entender a diferena freqen- temente traada por Marx
entre a aparncia exterior, o nexo externo, a superficie do fenmeno, de um lado, e o nexo
interno, o nexo oculto", o nexo imnente", a essncia das coisas,17 de outro. Marx reprovou os
economistas vulgares por se limitarem a uma anlise do aspecto externo dos fenmenos. Ele
reprovou Adam Smith por oscilar entre perspectivas esotricas (internas) e exotricas
(externas). Afirmou-se que o significado destas afirmaes de Marx era muito obscuro. Os crticos
de Marx, mesmo os mais generosos, acu- saram-no de metafsica econmica por desejar explicar os
nexos ocultos dos fenmenos. Os marxistas algumas vezes explicaram as afirmaes de Marx em
termos de seu desejo de diferenciar entre os mtodos do empirismo grosseiro e o isolamento
abstrato.18 Achamos que esta referncia ao mtodo da abstrao indispensvel, mas extremamente
inadequada para caracterizar o mtodo de Marx. Ele no tinha isso em mente quando estabeleceu
uma oposio entre os nexos internos e os nexos externos de um fenmeno. O mtodo da abstrao
comum a Marx e a muitos de seus predecessores, inclusive Ricardo. Mas foi Marx quem
introduziu um mtodo sociolgico na economia poltica. Este mtodo trata as categorias materiais
como reflexos das relaes de produo entre as pessoas. nesta natureza social das categorias
materiais que Marx viu seus nexos internos. Os economistas vulgares estudam apenas as
aparncias exteriores, que so alheadas das relaes econmicas (C., III, p. 757), isto , estudam
a forma objetivada, pronta, das coisas, sem captar seu carter social. Eles vem o processo de
personificao das coisas que ocorre na superfcie da vida econmica, mas no tm idia do
processo de reificao das relaes de produo entre as pessoas. Eles consideram as categorias
materiais como dadas, condies" prontas do processo de produo que afetam as motivaes dos
produtores e esto expressas cm suas conscincias; no examinam o carter dessas categorias
materiais como resultados do processo social. Ignorando este processo interno, social, eles se
restringem aos nexos externos entre as coisas, embora este nexo aparea na concorrncia. Na
concorrncia, ento, tudo aparece s avessas, e parece sempre estar ao contrrio. 19 Assim, as
relaes de produo entre as pessoas parecem depender da forma social das coisas, e no o oposto.
(jS) Os economistas vulgares, que no compreenderam que o processo de personificao das

17VerC., III, p. 757eoulrasobras.


18Kunov, K ponimaniyu metoda issledovaniya Marksa" (Para a
Compreenso do Mtodo de Investigao de Marx), Osnovnye problemy
politicheskoi ekonomii (Problemas Bsicos da Economia Poltica), 1922, pp. 5758.
19 K. Marx, Teoriipribavoclinoistoimosti(Teorias Sobre a Mais-Valia), Vol. II,p. 57.

coisas s pode ser entendido como resultado do processo de "reificao das relaes de produo",
consideram a caracterstica social das coisas (valor, dinheiro, capital, etc.), como caractersticas
naturais que pertencem s prprias coisas. O valor, o dinheiro, etc., no so consideradas
expresses de relaes humanas aderidas" s coisas, mas como caractersticas diretas das prprias
coisas, caractersticas que esto direlamente interligadas s caractersticas tcnico-naturais das
coisas. Esta a causa do fetichismo da mercadoria, caracterstico da economia vulgar e do modo de
pensar comum aos participantes da produo, que se acham limitados pelo horizonte da economia
capitalista. Esta a causa da materializao das relaes sociais, do entrelaamento direto das
relaes materiais de produo com suas condies histricas (C., III, p. 768). Um elemento de
produo t] representado por urna forma social determinada e mesclado com ela {Ibid., p. 755).
A substantivao formal destas condies de trabalho frente ao trabalho, a forma especfica desta
substantivao que as condies de trabalho assumem frente ao trabalho assalariado, aparecer
como uma qualidade inseparvel delas enquanto coisas, enquanto condies materiais de produo;
como um carter imnente a elas, necessariamente associado a elas como elementos de produo.
O carter social que apresentam no processo de produo capitalista, carter determinado por uma
poca histrica, de produo capitalista, carter determinado por uma poca histrica dada,
converte-se assim num carter material inato a elas, inerente a elas por natureza e para toda
eternidade, por assim dizer, como elemento social de produo (Ibid., III, p. 764).20 (/4) A
transformao das relaes sociais de produo em propriedades sociais objetivas das coisas
um fato da economia mercantil- capitalista e uma conseqncia dos nexos distintivos entre o
processo de produo material e o movimento das relaes de produo. O erro da economia vulgar
no reside no fato de que ela d ateno s formas materiais da economia capitalista, mas em no
ver o vnculo destas com a forma social da produo e no as derivar desta forma social, e sim das
propriedades naturais das coisas. Os efeitos de determinadas formas sociais de trabalho so
atribudos s coisas, aos produtos desse trabalho; a prpria relao apresenta-se de uma maneira
fantstica, sob a forma de coisas. Vimos que esta uma propriedade especfica da produo
mercantil... Hodgskin v nisto uma iluso puramente subjetiva, por trs da qual se escondem a
fraude e o interesse das classes exploradoras. Ele no percebe que a maneira de se apresentar um

20 Somente considerando esta fuso" de relaes sociais e


condies materiais de produo a partir deste ponto de vista, a
teoria de Marx sobre a dupla natureza das mercadorias se nos torna
clara, bem como sua afirmao de que o valor de uso aparece como
suporte material do valor de troca" (C., I, p. 4). O valor de uso e o valor
no so, como sustenta Bhm-Bawerk, duas diferentes propriedades
das coisas. O contraste entre ambos provocado pelo contraste
entre o mtodo das cincias naturais, que trata a mercadoria como
uma coisa, e o mtodo sociolgico, que trata de relaes sociais
fundidas com coisas". O valor de uso expressa uma relao natural
entre uma.coisa e um homem, a existncia de coisas para o homem.
Mas o valor de troca representa a existncia social das coisas" (Theorien ber
deri Mehrwert (Teorias Sobre a Mais-Valia), 1910, Vol. III, p. 355).

resultado da prpria relao real, e que a relao no uma expresso da maneira de apresentar,
mas ao contrrio {Theorien ber den Mehrwert, 1910, Vol. III, pp. 354-355).
\ (tJ Os economistas vulgares cometem dois tipos de erros: 1) ou atribuem o carter da forma
econmica a uma qualidade real das coisas (C., II, p. 143), isto , derivam os fenmenos sociais
diretamente I dos fenmenos tcnicos, por exemplo, a capacidade do capital render lucros que
pressupe a existncia de classes sociais especificas e relaes de produo entre elas
explicada em termos das funes tcnicas do capital em seu papel de meio de produo; 2) ou
atribuem "determinadas qualidades materiais dos meios de trabalho forma social dos
instrumentos de trabalho (Ibid.), isto , derivam fenmenos tcnicos diretamente dos fenmenos
sociais, por exemplo, atribuindo o poder de aumentar a produtividade do trabalho que inerente
aos meios de produo e representa sua funo tcnica ao capital, isto , a uma forma especfica
de produo social (teoria da produtividade do capital).
(!>) Esses dois erros, que primeira vista parecem contraditrios, podem, na realidade, serem
reduzidos mesma falha metodolgica bsica: a identificao do processo material de produo
com sua forma social, e a identificao das funes tcnicas das coisas com sua funo social.
Ao invs de considerar os fenmenos tcnicos e sociais como diferentes aspectos da atividade
de trabalho humana, aspectos intimamente relacionados mas diferentes, os economistas
vulgares os colocam no mesmo nvel, no mesmo plano cientfico, por assim dizer. Examinam os
fenmenos econmicos diretamente nesses aspectos tcnico e social, intimamente entrelaados
e amalgamados, que so inerentes economia mercantil. O resultado disto uma proporo
perfeitamente incomensurvel entre um valor de uso, uma coisa material, de um lado, e de outro
uma determinada relao social de produo: amais-valia (C., III, p. 757); "... se estabelece
uma proporo entre uma relao social considerada como uma coisa e a natureza, isto ,
estabelece-se uma relao entre duas magnitudes incomensurveis" (Ibid.., p. 757). Esta
identificao do processo de produo com suas formas sociais, as propriedades tcnicas das
coisas com relaes sociais materializadas na forma social de coisas, vinga-se de maneira
cruel. Os economistas freqentemente se afligem, com um espanto ingnuo, to logo aparece
como relao social o que eles antes acreditavam apreender como coisa e, depois, o que eles
mal tinham fixado como relao social volta a provoc-los como coisa (Crtica, p. 141).
(Jl) Pode-se mostrar facilmente que a aglutinao direta entre as relaes de produo
materiais e sua forma histrico-social, como diz Marx, no inerente economia mercantilcapitalista, mas tambm a outras formas sociais. Podemos observar que as relaes sociais de
produo entre pessoas so causalmente dependentes das condies materiais de produo e da
distribuio dos meios tcnicos de produo entre os diferentes grupos sociais, tambm em
outros tipos de economia. Do ponto de vista da teoria do materialismo histrico, esta uma lei
sociolgica geral que vale para todas as formaes sociais. Ningum pode duvidar que a
totalidade das relaes de produo entre o senhor de terras e os servos estava causalmcntc
determinada pela tcnica de produo e pela distribuio, na sociedade feudal, dos elementos
tcnicos da produo (terra, gado, ferramentas) entre os senhores de terras e os servos. Mas o
fato que na sociedade feudal as relaes de produo entre pessoas so estabelecidas com
base na distribuio das coisas entre elas e pelas coisas, mas no atravs das coisas. Aqui, as
pessoas esto diretamente vinculadas umas s outras, as relaes sociais das pessoas em seus

trabalhos revelam-se como relaes pessoais suas, sem disfarar-se de relaes sociais entre as
coisas, entre os produtos de um trabalho (C., I, p. 42). No entanto, a natureza especifica da
economia mercantil-capitalista reside no fato de que as relaes de produo entre as pessoas
no so estabelecidas apenas pelas coisas, mas atravs de coisas. precisamente isto que d s
relaes de produo entre as pessoas uma forma materializada, reificada e d origem ao
fetichismo da mercadoria, confuso entre o aspecto tcnico-material e scio-econmico do
processo de produo, confuso eliminada pelo novo mtodo sociolgico de Marx.21

Captulo 4

Coisa e Funo Social


m

21 Em geral, o nexo entre coisas e relaes sociais entre pessoas


mais complexo e multilateral. Assim, por exemplo, levando em
considerao apenas os fenmenos estreitamente relacionados a
nosso tema, podemos observar: 1) na esfera econmica de diversas
formaes sociais, a dependncia causal das relaes de produo
entre pessoas quanto distribuio de coisas entre elas
(dependncia das relaes de produo com respeito estrutura e
distribuio das foras produtivas); 2) na esfera econmica da economia
mercantil-capitalista, a realizao das relaes de produo entre pessoas
atravs de coisas, a "fuso" de ambas (fetichismo da mercadoria no
exato significado da palavra); 3) nas diversas esferas das diversas
formaes sociais, a simbozao de relaes entre pessoas em
coisas (simbozao social geral ou felichizao de relaes sociais
entre pessoas). Aqui, estamos interessados apenas no segundo
tpico, o fetichismo da mercadoria no exato significado das palavras,
e sustentamos ser indispensvel estabelecer uma distino clara
entre este tpico e o primeiro (a confuso entre ambos pode ser
notada em N. Bukharin, Teoria de Materialismo Histrico (edio em portugus,
Tratado do Materialismo Histrico, Centro do Livro Brasileiro, Lisboa sem data),
edio russa, 1922, pp. 161-162), e entre o segundo e o terceiro (a
teoria do fetichismo em A. Bogdanov padece desta confuso).

(Forma)

j O novo mtodo sociolgico que Marx introduziu na Economia Poltica aplica uma distino
coerente entre foras produtivas e relaes de produo, entre o processo material da produo e
sua forma social, entre o processo de trabalho e o processo de formao do valor. A Economia
Poltica trata da atividade de trabalho humana, no do ponto de vista de seus mtodos tcnicos e
instrumentos de trabalho, mas do ponto de vista de sua forma social. Trata das relaes de
produo que se estabelecem entre as pessoas no processo de produo. Mas, como na sociedade
mercantil-capitalista as pessoas esto vinculadas por relaes de produo atravs da transferencia
de coisas, as relaes de produo entre as pessoas adquirem um carter material. Esta
materializao ocorre porque a coisa atravs da qual as pessoas mantm determinadas relaes
umas com as outras desempenha um papel social especfico, vinculando pessoas papel de
intermediria ou portadora dessa determinada relao de produo. Alm de existir material ou
tecnicamente como bem de consumo ou meio de produo concreto, a coisa parece adquirir uma
existncia social ou funcional, isto , um particular carter social atravs do qual essa determinada
relao de produo se expressa, e que confere s coisas uma particular forma social. Assim, as
noes bsicas ou categorias da Economia Poltica expressam as formas scio-econmicas bsicas
que caracterizam os diversos tipos de relaes de produo entre pessoas, que se mantm unidas
por coisas atravs das quais se estabelecem essas relaes entre elas.
X Na sua abordagem ao estudo da estrutura econmica da sociedade", ou a totalidade das
relaes de produo" entre as pessoas,

Marx 1 distinguiu formas e tipos particulares de relaes de produo entre pessoas numa sociedade
capitalista22 23 e analisou esses tipos de relaes de produo na seguinte ordem/Algumas dessas
relaes entre as pessoas pressupem a existncia de outros tipos de relaes de produo entre os
membros de determinada sociedade, e estas relaes no pressupem necessariamente a existncia
daquelas. Por exemplo, a relao entre o capitalista financeiro Ceo capitalista industrial B consiste
em que B recebe um emprstimo de C; esta relao j pressupe a existncia de relaes de
produo entre o capitalista industrial B e o trabalhador A, ou, mais exatamente, vrios
trabalhadores. Por outro lado, as relaes entre o capitalista industrial e os trabalhadores no
pressupem necessariamente que o capitalista B tenha de tomar dinheiro emprestado do capitalista
financeiro. Assim, claro que as categorias econmicas capital e mais-valia precedem as
categorias capital portador de juros e juros. Alm disso, a relao entre o capitalista industrial e
os operrios assume a forma de compra e venda de fora de trabalho, e alm disso pressupe que o
capitalista produz bens para vender, isto , que est vinculado aos demais membros da sociedade
pelas relaes de produo que os proprietrios de mercadorias mantm uns com os outros. Por
outro lado, as relaes entre os proprietrios de mercadorias no pressupem necessariamente um
vnculo de produo entre o capitalista industrial e os operrios. Da, claro que as categorias
mercadoria e valor precedem a categoria capital. A seqcncia lgica das categorias
econmicas segue-se do carter das relaes de produo expressas pelas categorias. O sistema
econmico de Marx analisa uma srie de tipos de relaes de produo de complexidade crescente.
Essas relaes de produo se expressam numa srie de formas sociais de complexidade crescente
sendo estas as formas sociais assumidas pelas coisas. Este nexo entre um determinado tipo de
relao de produo entre as pessoas e a funo social correspondente, ou forma, das coisas, pode
ser detectado em todas as categorias econmicas.
(3) A relao social bsica entre pessoas enquanto produtoras de mercadorias que trocam os
produtos de seu trabalho, confere aos produtos a propriedade especifica de intercambiabilidade que
parece ento ser uma propriedade natural dos produtos: a particular forma de valor. As relaes
de troca regulares entre as pessoas, em cujo contexto a atividade social dos proprietrios de
mercadoria singularizou uma mercadoria (ouro, por exemplo), para servir como equivalente geral
que pode ser trocado diretamente por qualquer outra mercadoria, conferem a essa mercadoria a
particular funo de dinheiro, ou a "forma-dinheiro. Esta forma-dinhciro, por sua vez, assume
vrias funes, ou formas, dependendo do carter da relao de produo entre compradores e
vendedores.
Se a transferncia de bens do vendedor para o comprador e a transferncia inversa de
dinheiro so levadas a cabo simultaneamente, ento o dinheiro assume a funo, ou reveste a

22Karl Marx, Prefcio [Para a Crtica da Economia Poltica], Abril Cultural, op. cit.,
p. 129.

23Temos em mente as diversas formas ou tipos de relaes de


produo entre pessoas numa sociedade capitalista, e no os diversos
tipos de relaes de produo que caracterizam diferentes tipos de
formaes sociais.

forma, de meio de circulao. Se a transferncia de bens precede a transferncia de dinheiro, e a


relao entre o vendedor e o comprador transformada numa relao entre credor e devedor, ento
o dinheiro tem de assumir a funo de meio de pagamento. Se o vendedor retm o dinheiro que
recebeu com essa venda, postergando o momento em que entra numa nova relao de produo de
compra, o dinheiro adquire a funo ou forma de tesouro". Cada funo social ou forma do
dinheiro expressa um diferente carter ou tipo de relao de produo entre os participantes da
troca.
$ Com o surgimento de um novo tipo de relao de produo a relao capitalista, que
vincula um proprietrio de mercadoria (um capitalista) a outro proprietrio de mercadoria (um
operrio), e que estabelecida atravs da transferncia de dinheiro , o dinheiro adquire uma nova
funo social ou forma: torna-se capital. Mais exatamente, o dinheiro que vincula diretamente o
capitalista com os operrios desempenha o papel, ou assume a forma, de capital varivel. Mas
para estabelecer relaes de produo com os operrios, o capitalista deve possuir meios de
produo ou dinheiro para compr-los. Esses meios de produo, ou o dinheiro, que servem
indiretamente para estabelecer uma relao de produo entre o capitalista e os operrios tem a
funo ou forma de capital constante. Na medida que consideramos as relaes de produo entre
a classe dos capitalistas e a classe dos trabalhadores no processo de produo, estamos
considerando o capital-produtivo ou capital na fase de produo. Mas, antes de iniciar-se o
processo de produo, o capitalista apareceu no mercado como comprador de meios de produo e
fora de trabalho. Essas relaes de produo entre o capitalista enquanto comprador e outros
proprietrios de mercadorias correspondem funo, ou forma, de capital-dinheiro. No final do
processo de produo, o capitalista aparece como vendedor de seus bens, que adquirem expresso
na funo, ou forma, de capital-mercadoria. Desta maneira, a metamorfose, ou transformao de
forma, do capital, reflete diferentes formas de relaes de produo entre pessoas.
o Mas isto ainda no esgota as relaes de produo que vinculam o capitalista industrial a
outros membros da sociedade. Em primeiro lugar, os capitalistas industriais de um ramo esto
vinculados aos capitalistas industriais de todos os outros ramos atravs da concorrncia de capital e
de sua transferncia de um ramo a outro. Esta relao se expressa na formao da taxa mdia geral
de lucro e na venda dos bens a preos de produo. Alm disso, a prpria classe capitalista est
subdividida em vrios grupos sociais ou subclasses: capitalistas industriais, comerciais e
monetrios (financeiros). Alm desses grupos, existe ainda uma classe de proprietrios de terra. As
relaes de produo entre esses diferentes grupos sociais criam novas formas econmicas e
sociais: capital comercial e lucro comercial, capital portador de juros e juros, e renda da terra. O
capital, finalmente, abandona, por assim dizer, sua vida orgnica interior, para estabelecer relaes
externas de vida, relaes em que j no se enfrentam o capital e o trabalho, mas de um lado os
capitais e de outro os indivduos, considerados simplesmente como compradores e vendedores"
(C., III, p. 59).24 Aqui, o tema so os diferentes tipos de relaes de produo, e particularmente as
relaes de produo: 1) entre capitalistas e operrios-, 2) entre os capitalistas e os membros da
sociedade que aparecem como compradores e vendedores; 3) entre grupos especficos de
capitalistas industriais, e entre os capitalistas industriais enquanto grupo e outros grupos de

24Grifos nossos(I.R.).

capitalistas (capitalistas comerciais e financeiros). O primeiro tipo de relao de produo, que a


base da sociedade capitalista, examinado por Marx no Livro I de O Capital, o segundo tipo no
Livro II, e o terceiro no Livro III. As relaes de produo bsicas da sociedade mercantil, as
relaes entre as pessoas enquanto produtoras de mercadorias, so examinadas por Marx em
[Contribuio] Para a Crtica da Economia Poltica, e so reexaminadas na Seco I, do Livro I
de O Capital, que tem por ttulo Mercadoria e Dinheiro", e que pode ser considerada como uma
introduo ao sistema de Marx (no primeiro esboo, Marx pretendia chamar esta seco:
Introduo. Mercadorias, Dinheiro"; veja-se Theorien ber den Mehrwert, 1910, Vol. III, p. VIII).
O sistema de Marx examina vrios tipos de relaes de produo de complexidade crescente, bem
como as crescentemente complexas formas econmicas das coisas que lhes correspondem.
7 As categorias bsicas da Economia Poltica expressam, portanto, vrios tipos de relaes de
produo que assumem a forma de coisas. "Na realidade, o valor, em si, apenas uma expresso
material para uma relao entre a atividade produtiva das pessoas (Theorien iiber den Mehrwert,
III, p. 218). Portanto, quando Galiani diz que o valor uma relao entre pessoas La
Ricchezza una ragione tra duc persone deveria acrescentar: disfarada sob um envoltrio
material (C., I, p. 39, nota). O sistema monetrio no via no ouro e na prata, considerados como
dinheiro, manifestaes de um regime social de produo (C., I, p. 47). "O capital uma relao
social de produo. uma relao de produo histrica. 25 O capital uma relao social
expressa (darstellt) em coisas e atravs de coisas (Theorien iiber den Mehrwert, III, p. 325). O
capital no uma coisa material, mas uma determinada relao social de produo, correspondente
a uma determinada formao histrica da sociedade, que toma corpo numa coisa material e lhe
infunde um carter social especfico (C., III, p. 754).26
%> Marx explicou mais detalhadamente sua concepo das categorias econmicas enquanto
expresso de relaes de produo entre pessoas, quando tratou das categorias Valor, Dinheiro e
Capital. Mas indicou, mais de uma vez. que outras noes de Economia Poltica expressam
relaes de produo entre pessoas. A mais-valia representa uma forma histrica definida de
processo social de produo (C., III, p. 756). A renda uma relao social tomada como coisa (C.,
III, p. 755). A oferta e a demanda nada mais so que relaes de uma determinada produo, como
o so as trocas individuais. 27 A diviso do trabalho, o crdito, so relaes da produo burguesa

25Karl Marx, Trabajo Asalariado y Capital (Trabalho Assalariado e


Capital), in Marx e Engels, Obras Escogidas, op. cit., t. 1, p. 76. Nesta edio, a
passagem mencionada tem a seguinte traduo: Tambm o capital
representa relaes sociais. So relaes burguesas de produo,
relaes de produo da sociedade burguesa.
26Marx dizia, muito frequentemente, que uma relao de produo
est representada (sich darstellt) numa coisa, e uma coisa representa
(darstellt) uma relao de produo.
27Karl Marx, Miseria de la Filosofa, Buenos Aires, Siglo XXI, 1970, p. 38. {Nota da
edio brasileira: Existe edio em lngua portuguesa, Misria da Filosofia, Editorial

(Ibid., pp. 120-136). Ou, como Marx afirmou de maneira geral, as categorias econmicas so
apenas as expresses tericas, as abstraes, das relaes sociais de produo (Ibid., p. 102)..
c
Portanto, os conceitos bsicos da Economia Poltica expressam diferentes relaes de
produo entre pessoas na sociedade capitalista. Mas, na medida que essas relaes de produo s
vinculam as pessoas atravs de coisas, a coisa desempenha uma funo social especfica, e adquire
uma particular forma social que corresponde ao dado tipo de relao de produo. Se dissemos
anteriormente que as categorias econmicas expressam relaes de produo entre pessoas,
adquirindo um carter material, podemos dizer tambm que elas expressam funes sociais, ou
formas sociais, que so adquiridas pelas coisas enquanto intermedirias nas relaes sociais entre
pessoas. Iniciaremos I nossa anlise com a funo social das coisas.
Marx falou vrias vezes da funo das coisas, funes que correspondem s diferentes
relaes de produo entre pessoas. Na expresso do valor, uma mercadoria funciona como um
equivalente (C., I, p. 15 e 35). A funo do dinheiro" representa uma srie de funes diferentes:
funo como medida de valor (Ibid., p. 76), funo como meio de circulao ou funo como
moeda (Ibid., pp. 76 e 84), funo como meio de pagamento (Ibid., pp. 85,93 e 96), funo de
entesouramento (Ibid., p. 101) e funo de dinheiro mundial (Ibid., p. 101). As diferentes
relaes de produo entre compradores e vendedores correspondem a diferentes funes do
dinheiro. O capital tambm uma funo social especfica: ... a condio de capital no
corresponde s coisas como tais e sob qualquer circunstncia, mas uma funo que, conforme as
condies em que elas se encontrem, podem ou no desempenhar (C., II, p. 180). No capitaldinheiro, Marx distinguiu cuidadosamente a funo dinheiro" da funo capital (C., II, pp. 364 e
73). O objeto de estudo aqui, obviamente, a funo que o capital desempenha, vinculando
diferentes classes sociais e seus representantes, capitalistas e trabalhadores assalariados; o objeto de
estudo no , certamente, a funo tcnica que os meios de produo desempenham no processo de
produo material. Se capital uma funo social, ento, como diz Marx, sua subdiviso
justificada e relevante. O capital varivel e o constante diferem em termos das diferentes funes
que desempenham no processo de expanso do capital (C., I, pp. 208-209); o capital varivel
vincula diretamente o capitalista ao operrio, e transfere a fora de trabalho do operrio para o
capitalista; o capital constante serve ao mesmo propsito indiretamente. Uma diferena funcional
existe entre eles (C., I, p. 210). O mesmo verdadeiro para a diviso em capital fixo e circulante.
No se
trata das definies [de capital fixo e capital circulante, I.R.] sob as quais podem ser includas as
coisas. Trata-se de determinadas funes, expressas em determinadas categoras" (C., II, p. 200;
grifos nossos). Esta distino entre as funes do capital fixo e circulante refere-se aos diferentes
mtodos de transferir o valor do capital para o produto, isto , reposio total ou parcial do valor
do capital durante um perodo de produo (Ibid., pp. 146-147). Esta distino entre funes
sociais no processo de transferencia do valor (isto , no processo de circulao), freqentemente
confundida pelos economistas com uma distino entre funes tcnicas no processo de produo
material, a saber, com uma distino entre o desgaste gradual dos instrumentos de trabalho e o
consumo total de matrias-primas e acessrias. Na seco II do Livro II de O Capital, Marx
dedicou um grande esforo para mostrar que as categorias capital fixo e capital circulante
expressam precisamente as funes sociais, acima mencionadas, de transferir valor. Essas funes

esto, de fato, relacionadas s particulares funes tcnicas dos meios de produo, mas no
coincidem com elas. No somente os diferentes elementos do capital produtivo (capital constante
e varivel, capital fixo c circulante) diferem uns dos outros por suas funes, mas a diviso do
capital cm capilal-produtivo, capilal-di- nheiro c capital-mcrcadoria bascia-sc tambm nas
diferentes funes. As funes de capital-mercadoria e capital-comercial so distintas das
funes de capital-produtivo (C., II, pp. 73 e 110; C., III, p. 266 e outras).
Assim, as diferentes categorias da Economia Poltica descrevem as diferentes funes
sociais das coisas, correspondendo a diferentes relaes de produo entre pessoas. Mas a funo
social que realizada atravs de uma coisa confere a essa coisa um particular carter social, uma
determinada/or/na social, uma "determinao de forma" (Forni- bestimmtheit),1 como Marx com
freqncia escreveu. Uma funo
(7) O conceito de Formbestimmtheit ou Formbestimmung desempenha um papel importante no sistema de Marx. O
sistema se ocupa acima de tudo na anlise de formas sociais de economia, ou seja, relaes de produo entre pessoas. Ao invs
de Formbestimmtheit, Marx dizia frequentemente Bestimmtheit. V. Bazarov e 1. Stepanov traduzem s vezes, muito
corrclamenlc, esta ltima palavra por "forma" (cf. Kapital, Livro 111, t. II, pp. 365-366, e a traduo russa, p. 359).
completamente inadmissvel traduzir Bestimmtheit como nominao" ("naznachenie), como faz com freqncia P. Rumyantsev (Kritik der Politischen Oekonomie, p. 10; traduo russa, p. 40). A traduo "determinao formal"
("formal'noeopredelenie) tambm incorreta quanto ao sentido de Marx (Nakoplenie kapitaii i krizisy (Acumulao de Capital
e Crises) de S. Bessonova). Preferimos uma traduo exata: determinao da forma" ou "definio da forma".

social especfica, ou forma econmica de coisa, corresponde a cada tipo de relao de produo
entre pessoas. Marx indicou, mais de uma vez, a estreita relao entre a funo e a forma. O paleto
funciona como equivalente, ou, o que o mesmo, reveste forma equivalencial (C., I, p. 48). Esta
funo especfica no processo de circulao confere ao dinheiro, enquanto meio de circulao, uma
nova determinao de forma" (Kritik der Politischen Oekonomie, p. 92 [Crtica, p. 191]). Se a
funo social de uma coisa d a essa coisa uma forma scio-econ- mica especfica, claro ento
que as categorias bsicas da Economia Poltica (que consideramos acima como expresses de
diferentes relaes de produo e funes sociais de coisas) servem como expresses de formas
scio-econmicas que correspondem s coisas. Essas formas do s coisas sua funo enquanto
portadoras das relaes de produo entre pessoas. Marx chamou, freqentemente, os fenmenos
econmicos que analisou de formas econmicas, determinaes de formas. O sistema de Marx
examina uma srie de crescentemente complexas formas econmicas" de coisas ou
determinaes de formas" (Formbestimmtheiten), que correspondem a uma srie de
crescentemente complexas relaes de produo entre pessoas. No Prefcio primeira edio do
Livro I de O Capital, Marx apontou as dificuldades dc analisar as formas econmicas,
particularmente a forma- valor c a forma-dinheiro". A forma-valor, por sua vez, compreende
vrias formas: de um lado, toda expresso de valor contm uma forma relativa e uma forma
equivalencial, e, de outro, o desenvolvimento histrico do valor se expressa na crescente
complexidade de suas formas: o valor, da forma simples at a forma desenvolvida, passa para
uma forma geral e uma forma dinheiro". A formao do dinheiro uma nova determinao de
forma (Kritik der Politischen Oekonomie, p. 28). As diferentes funes do dinheiro so,
simultaneamente, diferentes "determinaes de forma" (Ibid., p. 46). Assim, por exemplo, o

dinheiro enquanto medida de valor e enquanto padro de preos so diferentes determinaes de

forma", cuja confuso levou a teorias errneas (Ibid., p. 54).28 As diversas formas especficas do
dinheiro: simples equivalente de mercadorias, meio de circulao, meio de pagamento,
entesouramento e dinheiro mundial, apontam, segundo o alcance e a relativa primazia de uma ou
outra funo, para fases muito distintas do processo de produo social (C., I, p. 123;
grifos nossos). O que se enfatiza aqui a estreita vinculao entre as formas (funes) do dinheiro
e o desenvolvimento das relaes de produo entre pessoas.
A transio do dinheiro para o capital indica a emergncia de urna nova forma econmica.
O capital urna forma social adquirida pelos meios de produo quando so utilizados pelo
trabalho assalariado (Theorien berden Mehrwert, Vol. III, p. 383), urna particular determinao
social" (Ibid., p. 547). O trabalho assalariado tambm uma determinao social do trabalho
(Ibid., p. 563), isto , uma determinada forma social de trabalho. Os elementos que compem o
capital produtivo (constante e varivel, fixo e circulante), examinados quanto s diferenas de suas
funes, representam tambm diferentes formas do capital (C., II, pp. 146-147 e outras). O capital
fixo representa uma determinao de forma (C., II, p. 149). Da mesma maneira, o dinheiro, o
capital produtivo e o capital-mercadoria so diferentes formas do capital (C., II, p. 47). Uma
particular funo social corresponde a cada uma dessas formas. O capital-dinheiro e o capitalmercadoria so formas especficas e distintas, que correspondem s funes do capital industrial
(C., I, p. 73). O capital passa de uma forma funcional a outra, de modo que o capital industrial...
existe simultaneamente em suas vrias fases e funes (Ibid., p. 93). Se essas funes tornam-se
independentes uma da outra e so levadas a cabo por capitais separados, ento esses capitais tomam
a forma independente de capital-comercial-mercadoria e capital-comer- cial-dinheiro, pelo fato de
que as formas e funes determinadas que o capital assume transitoriamente aparecem como
formas e funes independentes de uma parte separada do capital e nela enquadrada
exclusivamente (C., III, p. 313).
1
Assim, as categorias econmicas expressam diferentes relaes dc produo entre pessoas e as
funes sociais correspondentes, ou as formas scio-econmicas de coisas. Essas funes ou
formas tem um carter social porque elas so inerentes, no s coisas enquanto coisas, mas s
coisas que fazem parte de um determinado ambiente social, ou seja, s coisas atravs das quais as
pessoas entram em certas relaes de produo umas com as outras. Essas formas no refletem as
propriedades das coisas, mas as propriedades do ambiente social. Algumas vezes, Marx falou
simplesmente de forma ou determinao de forma, mas o que ele queria dizer era precisamente
forma econmica, forma social, forma histrico-social, determinao social da forma,
determinao econmica da forma, determinao histrico-social" (ver, por exemplo, C., I, pp.
103, 104, 106; C., III, pp. 756, 768, 830; Kapital, Livro III, Vol. 2, pp. 351, 358, 360, 366; Theorien
ber den Mehrwert, Livro III, pp. 484-485, 547, 563; Kritik der Politischen Oekonomie, p. 20 e outras
partes). s vezes, Marx tambm diz que a coisa adquire uma existncia social, existencia
formal (Formdasein), existencia funcional, existencia ideal (ver C., I, pp. 83-87; Theorien ber
den Mehrwert, t. III, pp. 314, 349; Kritik der Politischen Oekonomie, pp. 28, 94, 100, 101). Esta
existencia social ou funcional das coisas contrape-se sua existencia material, "existencia real,
existencia direta, existencia objetiva (C., I, p. 87; Kritik der Politischen Oekonomie, p. 102;
Kapital, Livro III, ,Vol. II, pp. 359, 370, e Livro III, Vol. I, p. 19; Theorien ber den Mehrwert, t.
III, pp. 193, 292, 320 e 434). Da mesma maneira, a forma ou funo social contrape-se ao

contedo material, substancia material, "contedo", substancia, elementos da produo",


elementos e condies materiais e objetivas de produo (C., I, pp. 4, 84, 103, 104, 106; C., III, p.
763; Kritik der Politischen Oekonomie, pp. 100-104, 121; Theorien ber den Mehrwert, t. III, pp.

315, 316, 318, 326, 329, 424, e outras partes).29 Todas essas expresses, que distinguem as funes
tcnicas e sociais das coisas, o papel tcnico dos instrumentos e condies de trabalho e sua forma
social, podem ser reduzidas diferenciao bsica que formulamos anteriormente. Trata-se da
distino bsica entre o processo material da produo e suas formas sociais, dos dois diferentes
aspectos (tcnico e social) do processo unificado da atividade produtiva humana. A Economia
Poltica trata das relaes de produo entre as pessoas, isto , das formas sociais do processo de
produo, enquanto contrapostas aos aspectos tcnico- materiais.
Significa isto que a teoria econmica de Marx, quando ele analisou a forma social de
produo separadamente do aspecto tcnico- material, isolou as relaes de produo entre as
pessoas do desenvolvimento das foras produtivas? Absolutamente no. Toda forma econmicosocial analisada por Marx pressupe, como dado, um determi- nado estdio do processo tcnicomaterial da produo. O desenvolvimento das formas valor e dinheiro pressupe, como vimos,
constante intercambio de matria (Stoffwechsel), a circulao de coisas materiais. O valor
pressupe o valor de uso. O processo de formao de valor pressupe o processo de produzir
valores de uso. O trabalho abstrato pressupe uma totalidade de diferentes tipos de trabalho
concreto aplicados em diferentes ramos de produo. O trabalho socialmentc necessrio pressupe
uma diferente produtividade do trabalho nas vrias empresas do mesmo ramo. A mais-valia
pressupe um dado nvel de desenvolvimento das foras produtivas. O capital e o trabalho
assalariado pressupem uma forma social dos fatores tcnicos de produo, materiais e pessoais.
Aps a compra de fora de trabalho pelo capitalista, essa mesma diferena entre fatores materiais e
pessoais de produo adquire a forma de capital constante e capital varivel. A relao entre o
capital constante e o varivel, isto , a composio orgnica do capital, baseia-se numa certa
estrutura tcnica. Uma outra diferenciao do capital, em fixo e circulante, pressupe tambm uma
diferena tcnica entre o desgaste gradual dos instrumentos de trabalho e o consumo global dos
objetos de trabalho e da fora de trabalho. As metamorfoses, ou mudanas de forma do capital,
baseiam-se no fato de que o capital produtivo organiza diretamente o processo material de
produo. O capital-dinheiro ou o capital-mercadoria esto relacionados mais indiretamente ao
processo material de produo, porque representam diretamente o estdio da troca. Assim, existe,
por um lado, uma diferena entre lucro empresarial, lucro comercial e juros, e, de outro lado, entre
trabalho produtivo e improdutivo (empregado no comrcio). A reproduo do capital pressupe a
reproduo de suas partes componentes materiais. A formao da taxa mdia geral de lucro
pressupe diferentes composies tcnicas e orgnicas do capital em ramos industriais individuais.
A renda absoluta pressupe uma diferena entre a indstria, de um lado, c a agricultura de outro.
Diferentes nveis de produtividade do trabalho em diferentes empresas agrcolas, provocados por
diferenas de fertilidade e localizao dos lotes, expressam-se na forma de renda diferencial.
Vemos, assim, que as relaes de produo entre pessoas desenvolvem-se com base num
certo estado das foras produtivas. As categorias econmicas pressupem certas condies tcnicas.
Mas, na Economia Poltica, as condies tcnicas no aparecem como condies para o processo
de produo tratado a partir de seus aspectos tcnicos, mas apenas como pressupostos de
determinadas formas econmico- sociais assumidas pelo processo de produo. O processo
produtivo

aparece numa determinada forma econmico-social, a saber, na forma de economia mercantilcapitalista. A Economia Poltica trata precisamente desta forma de economia e da totalidade de
relaes de produo que lhe so prprias. A famosa teoria de Marx, segundo a qual o valor de uso
o pressuposto, e no a fonte, do valor de troca, deve ser formulada de maneira generalizada: a
Economia Poltica trata das formas econmicas", dos tipos de relaes de produo entre pessoas
na sociedade capitalista. Esta sociedade pressupe certas condies do processo material de
produo e dos fatores tcnicos que so seus componentes. Mas Marx sempre protestou contra a
transformao das condies do processo material de produo de pressupostos da Economia
Poltica em seu objeto de estudo. Ele rejeitou as teoras que derivavam o valor a partir do valor de
uso, o dinheiro a partir das propriedades tcnicas do ouro, e o capital da produtividade tcnica dos
meios de produo. As categorias econmicas (ou formas sociais das coisas) esto certamente
relacionadas de maneira estreita ao processo material de produo, mas no podem ser derivadas
diretamente deste, mas apenas atravs de um vnculo indireto: as relaes de produo entre as
pessoas. Mesmo nas categorias em que os aspectos tcnico e econmico esto intimamente
relacionados, e quase se superpem, Marx distinguiu muito habilmente um e outro, considerando o
primeiro como pressuposto do segundo. Por exemplo, o desenvolvimento tcnico dos fatores de
produo pessoais e materiais um pressuposto ou base sobre a qual se desenvolve a distino
funcional, formal ou econmico-social, entre capital constante e varivel. Mas Marx recusouse decididamente a estabelecer uma distino entre eles baseado no fato de que servem como
pagamento por um elemento materialmente diferente de produo (C., III, p. 51). Para ele, a
diferena reside em seus papis funcionalmente diferentes no processo de expanso do capital
(Ibid.). A diferena entre capital fixo.e circulante reside na maneira diversa pela qual se transfere
seu valor aos produtos, e no na rapidez com que se desgastam fisicamente. Esta ltima distino
fornece uma base material, um pressuposto, um ponto de partida para a primeira, mas no para a
distino que estamos buscando, que possui um carter econmico, e no tcnico (C., II, p. 174;
Theorien ber den Mehrwert, t. III, p. 558). Aceitar este pressuposto tcnico como nosso objeto de
estudo, significaria que a anlise seria semelhante dos economistas vulgares, aos quais Marx
acusou de grosseria de mtodo analtico, pois estavam interessados em diferenas de forma e
as consideravam "apenas em seu aspecto material (C., III, p. 313).~
'
A teoria economia de Marx trata precisamente das diferenas de forma" (formas
econmico-sociais, relaes de produo), que realmente se desenvolvem com base em certas
condies tcnico-materiais, mas que no devem ser confundidas com estas. exatamente isto que
representa uma inteiramente nova formulao metodolgica dos problemas econmicos, que a
grande contribuio de Marx e distingue sua obra da dos seus predecessores, os economistas
clssicos. A ateno dos economistas clssicos estava dirigida descoberta das bases tcnicomateriais de formas sociais que eles tomavam como dadas, e no sujeitas a anlise posterior. O
objetivo de Marx foi descobrir as leis de origem e desenvolvimento das formas sociais assumidas
pelo processo de produo tcnico-material a um dado nvel de desenvolvimento das foras
produtivas.
Esta diferena extremamente profunda entre o mtodo analtico nos economistas clssicos e
em Marx reflete estdios diferentes e necessrios do desenvolvimento do pensamento econmico.
A anlise cientfica parte dos resultados preestabelecidos do processo histrico (C., I, p. 40), a

partir das numerosas formas econmico-sociais das coisas, que o analista j encontra estabelecidas
e fixadas na realidade a seu redor (valor, dinheiro, capital, salrios, etc.). Essas formas j possuem
a estabilidade de formas naturais da vida social, antes que os homens se esforcem por explicar, no
o carter histrico dessas formas, que consideram imutvel, mas seu contedo (Ibid.; grifos
nossos). Para descobrir o contedo dessas formas sociais, os economistas clssicos, em suas
anlises, reduziram formas complexas a formas simples (abstratas) e, desta maneira, finalmente
chegaram s bases tcnico-materiais do processo de produo. Atravs dessa anlise, descobriram
trabalho no valor, meios de produo no capital, meios de subsistncia dos operrios nos salrios,
produto excedente (propiciado pelo incremento da produtividade do trabalho) no lucro. Partindo de
determinadas formas sociais, e tomando-as por formas eternas e naturais do processo de produo,
eles no se perguntaram como haviam surgido essas formas. Para a Economia Poltica clssica, o
desenvolvimento gentico de diferentes formas no constitui uma preocupao. Ela (a Economia
Poltica clssica) quer apenas reduzi-las sua unidade, atravs da anlise, na medida que as toma
de incio como supostos dados" (Theorien ber den Mehrwert, Vol. III, p. 572). Posteriormente,
quando as dadas formas econmico-sociais so finalmente reduzidas a seu contedo tcnicomaterial, os economistas clssicos do sua tarefa por encerrada. Mas precisamente onde eles
interrompem sua anlise que Marx comea. Na medida que Marx no estava
limitado pelo horizonte da economia capitalista, e que a via apenas como urna das formas de
economia pretritas e socialmente possveis, perguntou: por que o contedo tcnico-material do
processo de trabalho assume, num determinado nivel de desenvolvimento das foras i produtivas,
uma particular, determinada, forma social? A formulao metodolgica de Marx a respeito dessa
questo aproximadamente a seguinte: por que o trabalho assume a forma de valor, os meios de
produo a forma de capital, os meios de subsistncia dos operrios a forma de salrios, a
produtividade aumentada do trabalho a forma de mais-valia incrementada? Sua ateno dirigia-se
anlise das formas sociais da economia e s leis de sua origem e desenvolvimento, e ao processo
de desenvolvimento de formas (Gestaltungprozess) em suas vrias etapas (Ibid.). Este mtodo
gentico (ou dialtico), que compreende anlise e sntese, foi contraposto por Marx ao mtodo
analtico unilateral dos economistas clssicos. O que h de nico, no mtodo analtico de Marx,
no consiste apenas no seu carter histrico, mas ainda em seu carter sociolgico, na profunda
ateno que dada s formas sociais da economia. Comeando pelas formas sociais como dadas, os
economistas clssicos esforaram-se para reduzir formas ; complexas a formas mais simples,
atravs da anlise, para finalmente I descobrir sua base tcnico-material ou contedo. Marx, no
entanto, comeando de um determinado estado do processo material de produo, esforou-se por
explicar a origem e o carter das formas sociais que so assumidas pelo processo material de
produo. Comeou pelas formas simples e, atravs do mtodo gentico ou dialtico, prosseguiu
at as formas de complexidade crescente. por isso que, como dissemos anteriormente, o interesse
dominante de Marx encontra-se nas formas econmicas, na determinao de formas
(Formbestimm- theiten).

Relaes de Produo e
Categoras Materiais
m

primeira vista, todos os conceitos bsicos de Economia Poltica (valor, dinheiro, capital,
lucro, salrios, etc.) possuem um carter matcril. Marx mostrou que, por trs de cada um deles,
est oculta uma relao social de produo especfica, que na economia mercantil s realizada
atravs de coisas, e confere s coisas um carter determinado, objetivamente social, uma
determinao de forma (mais precisamente: urna forma social), como diz Marx freq&entcmente.
Ao analisar qualquer categoria econmica, devemos, de incio, indicar a relao social que ela
expressa. A categora material s entra no quadro de nossa anlise se for expresso de uma relao
social precisamente dada, determinada. Se a esta categora material no estiver vinculada uma
relao de produo entre pessoas determinadas, ns a colocaremos fora do quadro de nossa
anlise, e a deixaremos de lado. Classificamos os fenmenos econmicos em grupos, e construmos
conceitos com base na identidade das relaes de produo que os fenmenos expressam, e no
com base na coincidencia de suas expresses materiais. A teoria do valor, por exemplo, trata da

Grijalbo, 1976, So Paulo, p. 42.)


28 Traduzido como distinct forms of expression" (formas de
expresso distintas), na edio inglesa da Critique (Crtica), 1904, p. 81.
(Nota da edio inglesa.)
29 Dcvc-sc observar que s vezes Marx utiliza os termos "funo e
"forma" num sentido tcnico-material, o primeiro termo muito
frequentemente, o segundomais raramente. Isto cria urna
inconveniencia terminolgica, mas em essncia no impede Marx de
estabelecer claras distines entre os dois sentidos desses termos,
exceto quanto a algumas passagens que so obscuras c
contraditrias (por exemplo, no Livro II, Seco Segunda de O Capital).
Por outro lado, os termos substncia e "contedo so utilizados
por Marx no s para se referir ao processo material de produo,
mas tambm a suas formas sociais.

troca entre produtores autnomos de mercadorias, de sua interao no processo de trabalho atravs
dos produtos de seu trabalho. A flutuao do valor dos produtos no mercado interessa aos
economistas no em si mesma, mas enquanto relacionada distribuio do trabalho na sociedade,
s relaes de produo entre produtores independentes de mercadorias. Se a terra (que no
produto de troca), por exemplo, aparece na troca, ento as relaes de produo no vinculam,
neste caso, produtores de mercadorias a produtores de mercadorias, mas a um proprietrio de
terras; se a flutuao de preo dos lotes de terra tem uma influncia, no curso e distribuio do
processo de produo, diferente das flutuaes de preo dos produtos do trabalho, ento estamos
tratando de uma relao social diferente, uma relao de produo diferente, que est por trs da
mesma forma material de troca e valor. Esta relao social submetida a uma anlise especial, a
saber, no contexto da teora da renda. Deste modo, a terra, que tem preo, expresso monetria do
valor (enquanto categoria material), no tem valor no sentido mencionado acima, isto , o preo
da terra no expressa no ato de troca a relao social funcional, que relaciona o valor dos produtos
do trabalho atividade de trabalho dos produtores mercantis independentes. Isto levou Marx
seguinte formulao, que freqentemente tem sido mal interpretada: "Coisas que em si no so
mercadorias, como por exemplo a conscincia, a honra, etc., podem ser cotadas em dinheiro por
seus possuidores, e receber, atravs do preo, o cunho de mercadorias. cabvel, portanto, que
uma coisa tenha preo sem ter valor. Aqui, a expresso em dinheiro algo puramente imaginrio,
como certas magnitudes matcpiticas. Por outro lado, pode ocorrer tambm que esta forma
imaginria de preo encerre uma proporo real de valor ou uma relao dela, como ocorre, por
exemplo, com o preo da terra inculta, que no tem valor nenhum,.pois nela no se materializa
trabalho humano (C., I, p. 63-64). Essas palavras de Marx, que freqentemente tm embaraado e
mesmo provocado zombaria dos crticos,' expressam uma idia profunda sobre a possvel
divergncia entre a forma social das relaes de trabalho e a forma material que a elas corresponde.
A forma material tem sua prpria lgica e pode incluir outros fenmenos alm das relaes de
produo que expressa numa determinada formao econmica. Por exemplo, alm da troca de
produtos do trabalho entre produtores mercantis independentes (o fato bsico da economia
mercantil), a forma material da troca inclui a troca de lotes de terra, a troca de bens que no podem
ser multiplicados pelo tra- 30 balho, a troca numa sociedade socialista, etc. Do ponto de vista das

30 Fenmenos reais, tal como o valor da terra, so apresentados


como imaginrios e irracionais, enquanto conceitos imaginrios,
como o misterioso valor de troca, que no aparece na troca, so
identificados como a nica realidade (Tugan- Baranovski, Teoreicheskie
osnovy marksizma (Bases Tericas do Marxismo), 4? ed., 1918, p. 118). A
passagem de Marx mencionada acima significa que, embora a
compra e venda de terra no expresse diretamente relaes entre
produtores mercantis atravs dos produtos de seu trabalho, ela est
apesar disso vinculada a essas relaes e pode ser explicada em
termos destas. Em outras palavras, a teoria da renda derivada da
teoria do valor. Riekes interpretou esta passagem de maneira

formas materiais dos fenmenos econmicos, a venda de algodo e a venda de um quadro de


Rafael, ou de um lote de terra, no diferem de maneira alguma uma da outra. Mas, do ponto de
vista de sua natureza social, de seu nexo com relaes de produo, e de seu impacto sobre a
atividade de trabalho da sociedade, os dois fenmenos so de tipo diferente, e tm de ser analisados
isoladamente.
Marx enfatizou, com freqncia, que um nico e piesmo fenmeno aparece sob uma luz
diferente, dependendo de sua forma social. Os meios de produo, por exemplo, no so capital na
oficina do arteso que com eles trabalha, embora essas mesmas coisas se tornem capital quando
expressam e ajudam a realizar uma relao de produo entre trabalhadores assalariados e seu
empregador-capitalista. Mesmo nas mos de um capitalista, os meios de produo s so capital
dentro dos limites da relao de produo entre o capitalista e os trabalhadores assalariados. Nas
mos de um capitalista monetrio, os meios de produo desempenham um papel social diferente.
Os meios de produo so capital se, do ponto de vista dos operrios, funcionam como sua nopropriedade, isto , como propriedade de outrem. Nesta forma, eles funcionam como opostos ao
trabalho. A existncia dessas condies na forma de uma oposio ao trabalho transforma seu
possuidor num capitalista, e os meios de produo que lhe pertencem em capital. Mas, nas mos
do capitalista monetrio A, falta ao capital este carter de oposio que transforma seu dinheiro em
capital e, desta maneira, a propriedade de dinheiro em propriedade de capital. A determinao real
da forma (Formbestimmtheit) atravs da qual dinheiro ou mercadorias so transformados em
capital desapareceu, neste caso. O capitalista monetrio A no est, de maneira alguma, vinculado a
um operrio, mas apenas a outro capitalista, B (Theorien ber den Mehrwert, Vol. III, pp. 530531, grifos de Marx). A determinao das formas sociais, que depende do carter das relaes de
produo, a base para a formao e classificao dos conceitos econmicos.
A Economia Poltica trata de categorias materiais determinadas, se elas esto vinculadas a
relaes sociais de produo. Inversamente, as relaes de produo bsicas da economia mercantil
s se realizam e expressam numa forma material, e so analisadas pela teoria econmica
precisamente nesta forma material. O carter especfico da teoria econmica, enquanto cincia que
trata da economia mercantil-capita- lista, reside precisamente no fato de que trata de relaes de
produo que adquirem formas materiais. claro que a causa desta reificao das relaes de
produo reside no carter espontaneo da economia mercantil. precisamente porque a produo
mercantil, tema da teora econmica, se caracteriza pela espontaneidade, que a Economia Poltica,
enquanto ciencia da economia mercantil, trata de categoras materiais. A especificidade lgica do
conhecimento econmico-terico deve derivar-se exatamente daquele carter material das
categoras econmicas, e no diretamente da espontaneidade da economia nacional. A revoluo
que Marx realizou na Economia Poltica consiste em ele ter considerado as relaes de produo
sociais que esto por trs das categorias materiais. este o verdadeiro objeto de estudo da
Economia Poltica enquanto ciencia social. Com esta nova abordagem sociolgica, os fenmenos
econmicos apareceram sob uma nova luz, numa perspectiva diferente. As mesmas leis que haviam

sido estabelecidas pelos economistas clssicos receberam um carter e um significado

inteiramente diferente, no sistema de Marx.31

Struve e a Teora do
Fetichismo da Mercadoria

A abordagem de Marx s categorias econmicas enquanto expresses de relaes sociais de


produo (de que tratamos no captulo anterior) provocou a crtica de P. Struve, em seu livro
Khozyaistvo i Tsena (Economia e Preo). Struve reconhece o mrito da teoria do fetichismo de
Marx, no sentido de que ela revelou, por trs do capital, uma relao social de produo entre as
classes de capitalistas e operrios. Mas no considera correto estender a teoria do fetichismo at o
conceito de valor e a outras categorias econmicas. Struve e outros crticos de Marx transformam a
teoria do fetichismo, de uma base geral fundamental do sistema de Marx, numa digresso isolada,
ainda que brilhante.
A crtica de Struve est intimamente relacionada sua classificao de todas as categorias
econmicas em trs classes: 1) categorias econmicas que expressam relaes econmicas de

cada agente econmico com o mundo exterior, 32 por exemplo, o valor subjetivo (tsennost); 2)
categorias intereconmicas, que expressam os fenmenos que surgem de interaes entre
unidades econmicas autnomas (p. 17), por exemplo, o valor objetivo (de troca); 3) categorias
sociais, que expressam os fenmenos que surgem de interaes entre agentes econmicos que
ocupam posies sociais diferentes (p. 27), por exemplo, o capital.
Struve inclui apenas o terceiro grupo (categorias sociais) dentro do conceito de relaes
sociais de produo. Em outras palavras, no lugar de relaes de produo sociais, ele estabelece
um conceito mais estreito, a saber, o de relaes de produo entre classes sociais. Partindo deste
ponto, Struve admite que as relaes de produo (isto , relaes sociais e de classe) esto ocultas
por trs da categoria de capital, mas de maneira algma por trs da categoria de valor (Struve
utiliza o termo tsennost), que exprime relaes entre produtores mercantis iguais, independentes,
autnomos, e portanto est relacionada segunda classe de categorias intereconmicas". Marx
descobriu corretamente o fetichismo do capital, mas errou em sua teoria do fetichismo da
mercadoria e do valor da mercadoria.
A inexatido do raciocinio de Struve resultado de sua infundada classificao das
categorias econmicas em trs classes. Em primeiro lugar, na medida que as categorias
econmicas so expresses de atividades puramente econmicas (dentro da unidade
econmica), separadas de todas as formas sociais de produo, elas encontram-se igualmente fora
dos limites da Economia Poltica enquanto cincia sociaf. As categorias intereconmicas no
podem ser to nitidamente distinguidas das categorias sociais como Struve sugere. A "interao
entre unidades econmicas autnomas no apenas uma caracterstica formal, aplicvel a
diferentes formaes econmicas e a todas as pocas histricas. um determinado fato social, uma
determinada "relao de produo entre unidades econmicas individuais, baseadas na
propriedade privada e vinculadas pela diviso do trabalho, isto , uma relao que pressupe uma
sociedade com uma certa estrutura social e que se desenvolve plenamente apenas na economia
mercantil-capitalista.
Finalmente, quando examinamos as categorias sociais, deve-se assinalar que Struve
limitou-as, sem a adequada fundamentao, interao entre agentes econmicos que ocupam
diferentes posies sociais. Mas j se mostrou que a igualdade" entre produtores mercantis um
fato social, uma relao de produo determinada. O prprio Struve percebeu a estreita vinculao
entre a categoria inter- econmica (que expressa igualdade entre produtores mercantis) e a
categoria social (que expressa a desigualdade social). Ele diz que as categorias sociais "so
construdas em toda sociedade segundo o tipo de intercmbio econmico, e parecem adquirir a
forma de categorias intereconmicas... O fato de que as categorias sociais, no intercmbio
econmico, vistam as roupagens de categorias intereconmicas, cria uma aparncia de identidade
entre elas (p. 27). Na realidade, este no um exemplo de roupagem vestida erroneamente. O que
temos frente uma das caractersticas bsicas, extremamente especficas, da sociedade mercantilcapitalista. Consiste no fato de que, na vida econmica, as relaes sociais no tm o carter de
uma dominao social direta de alguns grupos sociais sobre outros, mas se realizam atravs da
coero econmica, isto , elas se realizam atravs da interao de agentes econmicos
individuais, autnomos, com base na concordncia entre eles. Os capitalistas exercem o poder no
como governantes polticos ou teocrticos", mas enquanto a personificao das condies de
trabalho frente ao trabalho (C., III, p. 813). As relaes entre as classes tm como ponto de partida

as relaes entre capitalistas e operrios enquanto agentes econmicos autnomos. Essas relaes
no podem ser analisadas ou entendidas sem a categoria valor.
O prprio Struve no conseguiu sustentar coerentemente seu ponto de vista. Em seu enfoque,
o capital uma categoria social. No entanto, ele o define como um sistema de relaes sociais
interclasses e intraclasses (pp. 31-32), isto , relaes entre classes de capitalistas e operrios, de
um lado, e relaes entre capitalistas individuais no processo de distribuio da totalidade dos
lucros entre eles, de outro. Mas as relaes entre os capitalistas individuais no se realizam pela
interao de agentes econmicos que ocupam posies sociais diferentes". Por que ento so eles
subsumidos categoria social, capital? Isto significa que as categorias sociais no englobam
apenas relaes interclasses, mas tambm relaes intraclasse, isto , relaes entre pessoas que se
encontram na mesma posio de classe. O que nos impede, ento, de ver o valor como uma
categoria social, de ver as relaes entre produtores mercantis independentes como relaes
sociais de produo, ou, na terminologia de Struve, como relaes sociais?
Vemos, portanto, que o prprio Struve no mantm uma ntida distino entre dois tipos de
relaes sociais de produo: interecon- micas e sociais. Assim, ele est errado quando v uma
inconsistncia cientfica na construo de Marx, segundo a qual a categoria social, capital,
enquanto uma relao social, deriva-se da categoria econmica, valor (tsennost) (p. 29). Em
primeiro lugar, deve-se dizer que o prprio Struve, pgina 30, se contradiz quando classifica o
valor (tsennost) como uma categoria intereconmica, e no econmica. Ao que parece, Struve
relaciona o valor subjetivo (tsennost) a categorias econmicas, e valor objetivo, de troca, a
categorias interecon- micas". (Pode-se ver isto comparando-se esta afirmao com seu raciocnio
da pgina 25.) Mas Struve est bem familiarizado com o fato de que Marx derivou [o conceito de]
capital do valor objetivo, e no subjetivo, ou seja, de acordo com a prpria terminologia de Struve,
da categoria intereconmica, e no da econmica. por isso que Struve ataca Marx. Na verdade, a
categora social, capital, bem como a categora intereconmica, valor, pertencem ao mesmo
grupo de categorias, no sistema de Marx. Elas so relaes sociais de produo, ou, como Marx
disse algumas vezes, relaes scio-econmicas, isto , cada uma delas expressa um aspecto
econmico e sua forma social, ao contrrio da artificial separao de Struve.
Reduzindo o conceito de relaes de produo ao conceito de relaes sociais, ou, mais
precisamente, de relaes de classe, Struve est ciente de que Marx utiliza este conceito num
sentido mais amplo; Struve diz:. Em Misria da Filosofia, oferta e demanda, diviso do trabalho,
crdito, dinheiro, so relaes de produo. Finalmente, na pgina 130, lemos: uma fbrica
moderna, baseada na aplicao de maquinaria, uma relao social de produo, uma categoria
econmica. bvio que todos os conceitos econmicos geralmente utilizados em nossa poca so
aqui tratados enquanto relaes sociais de produo. Isto , sem dvida, correto, se o contedo
desses conceitos se refere, de uma ou de outra maneira, a relaes sociais entre pessoas no processo
da vida econmica (p. 30). Mas, sem negar, poder-se-ia dizer, a exatido do conceito de Marx,
Struve, a despeito disso, acha esse conceito cxcepcionalmente indeterminado (p. 30), e acha mais
correto limitar o mbito deste conceito s categorias sociais. Isto extremamente caracterstico
de alguns crticos do marxismo. Depois da anlise de Marx, no mais possvel ignorar o papel do
aspecto social da produo, isto , sua forma social. Se algum no concorda com as concluses de
Marx, tudo que resta separar o aspecto social do econmico, desconsiderar o aspecto social,
atribuir-lhe um campo separado. Isto foi feito por Struve; isto foi feito por Bhm-Bawerk, que

baseou sua teoria nas motivaes da pura atividade econmica, isto , nas motivaes d agente
econmico isolado de um dado contexto histrico e social prometendo que mais tarde, em
algum dia futuro, o papel e a significncia das categorias "sociais" sero examinadas.
Restringindo a teoria do fetichismo ao domnio das categorias sociais, Struve considera
errado estender a teoria s categorias inter- econmicas, por exemplo ao conceito de valor. Isto
explica a dualidade de sua posio. Por um lado, ele tem grande considerao pela teoria de Marx
do capital enquanto relao social. Mas, por outro, com relao a outras categorias econmicas, ele
mesmo mantm um ponto de vista fetichista. Todas as categorias intereconmicas expressam
assim fenmenos e relaes objetivas, mas ao mesmo tempo relaes humanas relaes entre
pessoas. Assim, o valor subjetivo transforma-se em valor objetivo (de troca); de um estado de
esprito, de um sentimento atribudo aos objetos (coisas), torna-se sua propriedade (p. 25). impossvel no ver aqui
uma contradio. Por um lado, analisamos relaes objetivas, e ao mesmo tempo humanas, isto ,
relaes sociais de produo que se realizam atravs de coisas e se expressam em coisas. Por outro
lado, estamos tratando aqui da propriedade das coisas em si mesmas. Struve conclui ento:
claro, a partir disto, que a reificao, objetivao das relaes humanas, isto , o fenmeno que
Marx chamou fetichismo da mercadoria, aparece no intercurso econmico como uma necessidade
psicolgica. Sc a anlise cientfica, consciente ou inconscientemente, se restringe ao intercurso
econmico, o ponto de vista fetichista manifesta-se metodolgicamente como o nico ponto de
vista correto (p. 25). Se Struve quisesse provar que a teoria econmica no pode eliminar as
categorias materiais, e que ela tem de examinar as relaes de produo de uma economia
mercantil em sua forma material, ento obviamente ele estaria correto. Mas a questo se, de
acordo com Marx, analisamos as categorias materiais como a forma na qual se manifestam as
relaes de produo dadas, ou se as analisamos enquanto propriedade das coisas, como est
propenso Struve.
Struve, com outro argumento ainda, tentou defender uma interpretao fetichista, material,
das categorias intereconmicas. Ao considerar as categorias intereconmicas, Marx esqueceu
que em suas manifestaes concretas e reais elas esto inseparavelmente vinculadas s relaes do
homem com o mundo exterior, com a natureza e as coisas (p. 26). Em outras palavras, Struve
enfatizou o papel do processo de produo material. Marx levou suficientemente em considerao
esse papel, em sua teoria da dependncia de relaes de produo com respeito ao desenvolvimento
das foras produtivas. Entretanto, quando estudamos as formas sociais de produo, isto , relaes
de produo, no podemos extrair concluses sobre o significado das categorias materiais a partir
do significado das coisas no processo de produo material. Marx lanou luz sobre a questo do
particular inter- relacionamento entre o processo de produo material e sua forma social numa
sociedade mercantil-capitalista. sobre esta base, de fato, que ele construiu sua teoria do
fetichismo da mercadoria.
Alguns dos crticos de Marx tm tentado restringir a teoria do fetichismo de uma maneira
que exatamente a oposta da de Struve. Struve reconhece q fetichismo do capital, mas no o
fetichismo do valor. Em certa medida, encontramos exatamente o contrrio em Ham- macher.
Segundo Hammacher, no primeiro volume da grande obra de Marx o capital definido como a
totalidade das mercadorias que representam trabalho acumulado, isto , dada uma definio
material de capital, e somente no Livro III surge o fetichismo do capital. Hammacher sustenta

que Marx transferiu as caractersticas das merca- dorias ao capital por pura analogia, considerando

"mercadorias e capital como apenas quantitativamente diferentes.33


A afirmao de que, no Livro I de O Capital, o capital definido como uma coisa e no
como uma relao social, no precisa sequer ser refutada, porque contradiz todo o contedo do
Livro I de O Capital. igualmente errado achar que Marx via apenas uma diferena quantitativa
entre mercadorias e capital. Marx assinalou que o capital marca, desde sua apario uma poca no
processo de produo social (C., I, p. 123). Mas tanto as mercadorias quanto o capital ocultam
dentro de si relaes sociais determinadas, por trs de urna forma material. O fetichismo da
mercadoria, bem como o resultante fetichismo do capital, esto igualmente presentes na sociedade
capitalista. Entretanto, inexato restringir a teoria de Marx sobre o fetichismo apenas ao mbito do
capital, como faz Struve, ou apenas ao mbito da simples troca mercantil. A materializao de
relaes sociais de produo reside na prpria base da economia mercantil no-orga- nizada, e
deixa sua marca em todas as categorias bsicas do raciocinio econmico cotidiano, e tambm na
Economa Poltica enquanto ciencia da economia mercantil-capitalista.

Captulo 7

O Desenvolvimento da Teoria do
Fetichismo por Marx

A questo da origem e desenvolvimento da teoria de Marx sobre o fetichismo permanece at


hoje completamente no examinada. Embora Marx tenha sido bastante exaustivo ao indicar as
origens de sua teoria do valor-trabalho em todos seus prcdecessores (nos trs volumes de Teorias
sobre a Mais- Valia ele apresenta uma longa relao dessas teorias), foi bastante parcimonioso em
suas observaes acerca da teoria do fetichismo. (No Volume III de Theorien ber den Mehrwert,
pp. 354-355, edio de 1910, Marx menciona uma forma embrionria da teoria do fetichismo na
obra de Hodgskin. Em nossa opinio, as observaes so muito obscuras, e se referem a um caso
especfico.) Embora a questo da relao entre a teoria do valor em Marx e a teoria dos
economistas clssicos tenha sido discutida na literatura econmica com grande ardor, ainda que
sem maior xito, o desenvolvimento das idias de Marx acerca do fetichismo da mercadoria no
atraiu particular ateno.
Umas poucas observaes sobre a origem da teoria de'Marx sobre o fetichismo da
mercadoria podem ser encontradas em Hammacher (no livro citado anteriormente). No entender
deste, as origens dessa teoria so puramente "metafsicas; Marx simplesmente transferiu para o
domnio da economia as idias de Feuerbach sobre a religio. Segundo Feuerbach, o
desenvolvimento da religio representa um processo de auto-alienao" do homem: este transfere

sua prpria essncia para o mundo exterior, transforma-a em Deus, alheiando-a de si mesmo. De
incio, Marx aplica esta teoria da alienao" aos fenmenos ideolgicos: todo o contedo da
conscincia representa uma alienao com relao s condies econmicas, sobre cuja base deve
ento ser expli- cada a ideologia (Hammacher, op. cit., p. 233). Posteriormente, Marx estende sua
teoria ao campo das relaes econmicas e revela nestas uma forma material alienada.
Hammacher diz que, para quase todas as pocas histricas anteriores, o prprio modo de produo
representava uma auto-alienao universal; as relaes sociais tornavam-se coisas, isto , a coisa
expressava o que na realidade era uma relao. A teoria de Feuerbach sobre a alienao recebe
assim um novo carter (Ibid., p. 233). "As necessidades humanas se realizam e aparecem sob a
forma de essncias alienadas na religio, segundo Feuerbach, assim como o fazem as relaes
econmicas, na vida social, segundo Marx" (p. 234). Portanto, a teoria de Marx sobre o fetichismo
representa uma sntese especfica de Hegel, Feuerbach e Ricardo (p. 236), com influncia
primria de Feuerbach, como vimos. A teoria do fetichismo transfere a teoria filosfico-religiosa de
Feuerbach sobre a alienao para o domnio da economia. Pode-se ver assim que esta teoria,
segundo Hammacher, no contribui de maneira alguma para a compreenso dos fenmenos
econmicos em geral e das formas mercantis em particular. A chave para a compreenso da teoria
de Marx reside na origem metafsica da teoria do fetichismo, mas no uma chave para revelar a
forma mercantil (p. 544). A teoria do fetichismo contm uma extremamente valiosa crtica
cultura contempornea, uma cultura que reificada e que reprime o homem vivo; mas, enquanto
uma teoria econmica do valor, o fetichismo da mercadoria errado (p. 546). Economicamente
insustentvel, a teoria do fetichismo torna-se uma teoria sociolgica extremamente valiosa (p.
661).
A concluso de Hammacher acerca da esterilidade da teoria de Marx sobre o fetichismo para
compreenso de todo o sistema econmico, e particularmente da teoria do valor, resultado da.
inexata compreenso de Hammacher sobre as origens dessa teoria/Hamma- cher refere-se obra A
Sagrada Familia, escrita por Marx e Engels em fins de 1844, quando Marx ainda se encontrava sob
influncia das idias dos socialistas utpicos, particularmente de Proudhon. Na realidade,
encontramos nessa obra o embrio da teoria do fetichismo, na forma de um contraste entre relaes
"sociais ou humanas e sua forma alienada, materializada. A origem deste contraste era a
amplamente difundida concepo dos socialistas utpicos acerca do carter do sistema capitalista.
Segundo os socialistas utpicos, este sistema caracteriza-se pelo fato de que o operrio forado a
auto- alienar sua personalidade, e aliena de si o produto de seu trabalho. A dominao das
coisas, do capital sobre o homem, sobre o operrio, expressa-se atravs dessa alienao.
Podemos citar algumas passagens de A Sagrada Famlia. A sociedade capitalista , na
prtica, uma relao de alienao do homem e de sua essncia objetivada, bem como uma
expresso econmica da auto-alienao humana (Literaturnoye nasledie, Herana Literria, Vol.
II, traduo russa, 1908, pp. 163-164). A definio de compra j engloba a maneira pela qual o
operrio se relaciona com seu produto, enquanto objeto que est perdido para ele, que est
alienado (p. 175). A classe dos proprietrios e a classe proletria representam, da mesma
maneira, a auto-alienao humana. Mas a primeira acha-se satisfeita e afirmada nesta autoalienao. V nesta auto-alienao uma afirmao de seu poder. Sustenta nesta alienao uma
imagem de sua existncia humana. A segunda, entretanto, acha-se anulada nesta alienao. V nela
sua prpria debilidade, e a realidade de sua existncia no-humana (p. 155).

contra este pice de desumanidade da explorao capitalista, contra esta separao de


tudo que humano, mesmo da aparncia do humano (p. 156), que o socialismo utpico ergue sua
voz, em nome da justia eterna e no interesse das massas trabalhadoras oprimidas. A realidade
desumana contrastada com a Utopia, o ideal do humano. precisamente por isto que Marx
elogia Prou- dhon, contrastando-o com os economistas burgueses. Algumas vezes, os economistas
polticos destacam o significado do elemento humano, embora apenas um aspecto deste elemento,
nas relaes econmicas; mas fazem-no em casos excepcionais, a saber, quando atacam um abuso
especfico; s vezes (na maioria dos casos), tomam essas relaes como dadas, com sua obviamente
expressa negao de tudo que humano, ou seja, em seu estrito sentido econmico (p. 151).
Todas as concluses da Economia Poltica pressupem a propriedade privada. Este suposto bsico
, a seus olhos, um fato incontestvel, no suscetvel de investigao posterior... Proudhon, no
entanto, expe a um exame crtico as bases da Economia Poltica, ou seja, a propriedade privada
(p. 149). Fazendo do tempo de trabalho (que a essncia da atividade humana enquanto tal) a
medida dos salrios e do valor do produto, Proudhon torna o elemento humano decisivo. Na velha
Economia Poltica, entretanto, o elemento decisivo era o poder material do capital e da propriedade
territorial (p. 172).
Na sociedade capitalista, portanto, o elemento material, o poder do capital, domina. Isto
no uma interpretao ilusria, errnea (na conscincia humana) de relaes sociais entre
pessoas, relaes de dominao e subordinao, mas um fato real, social. "A propriedade, o capital,
dinheiro, trabalho assalariado e categorias semelhan- tes, no representam em si fantasmas da
imaginao, mas produtos bastante prticos, concretos, da auto-alienao do operrio (p. 176177). Este elemento "material", que de fato domina na vida econmica, contraposto ao elemento
humano enquanto um ideal, urna norma, aquilo que deveria ser. As relaes humanas e suas
formas alienadas" so esses os dois mundos, o mundo do que deveria ser e o mundo do que ;
uma condenao da realidade capitalista em nome de um ideal socialista. Esta oposio entre os
elementos humanos e materiais lembra-nos a teoria de Marx sobre o fetichismo da merca- doria,
mas em sua essncia move-se num universo de idias diferente. Para transformar esta teoria da
alienao das relaes humanas numa teoria da reificao das relaes sociais (isto , na teoria
do fetichismo da mercadoria), Marx teve de construir o caminho do socialismo utpico ao
socialismo cientfico, dos elogios a Proudhon at urna crtica aguda de suas idias, da negao da
realidade em nome de um ideal busca na prpria realidade das foras para seu posterior
desenvolvimento e movimento. De A Sagrada Familia, Marx teve de deslo- car-se at a Miseria da
Filosofia. Na primeira dessas obras, Proudhon era elogiado por tomar como ponto de partida de
suas observaes a negao da propriedade privada; mais tarde, entretanto, Marx elaborou seu
prprio sistema econmico precisamente pela anlise da economia mercantil baseada na
propriedade privada. Em A Sagrada Familia, d-se crdito concepo de Proudhon de que o valor
do produto se constitui com base no tempo de trabalho (enquanto essncia direta da atividade
humana). Mas na Misria da Filosofia, Proudhon submetido crtica por causa dessa teora. A
formulao da determinao do valor pelo tempo de trabalho transformada por Marx, de urna
norma do que devera ser, numa expresso cientfica das relaes econmicas da sociedade atual
(Misria da Filosofia, p. 67). De Proudhon, Marx retorna parcialmente a Ricardo, da Utopia ele
passa anlise da verdadeira realidade da economia capitalista.

A transio de Marx, da teoria do socialismo utpico para o socialismo cientifico, introduziu


uma modificao essencial na teoria da alienao mencionada acima. Se a oposio que ele
descrevera anteriormente, entre relaes humanas e sua forma material, significava uma oposio
entre o que deveria ser e o que , agora ambos os fatores em oposio so transferidos ao mundo tal
como , ao ser social. A vida econmica da sociedade contempornea , por um lado, a totalidade
das relaes sociais de produo, e, por outro, uma srie de categorias materiais nas quais essas
relaes se manifestam. As relaes de produo entre as pessoas e sua forma material o con-

tedo de uma nova oposio, originada na oposio anterior entre o elemento


humano na economia e suas formas alienadas. Desta maneira foi encontrada a
formulao do fetichismo da mercadoria. Mas vrios estdios eram necessrios
ainda, at que Marx desse a esta teoria sua formulao final.
Como se pode ver, a partir das citaes de Misria da Filosofia, Marx disse
mais de uma vez que dinheiro, capital, e outras categorias econmicas no so
coisas, mas relaes de produo. Marx deu uma formulao geral a esses
pensamentos, com as seguintes palavras: As categorias econmicas no so mais
que expresses tericas, abstraes das relaes sociais de produo (.Misria da
Filosofia, p. 104). Marx j percebera relaes sociais de produo por trs das
categorias mate- riais da economia. Mas ele ainda no perguntara por que as
relaes de produo entre as pessoas recebem esta forma material, numa economia
mercantil. Este passo foi dado por Marx em [Contribuio] Para a Critica da
Economia Poltica, onde ele diz que o trabalho que cria valor de troca se
caracteriza pela apresentao, por assim dizer, s avessas, da relao social das
pessoas, ou seja, como relao social entre coisas (Crtica, p. 140). Aqui dada a
exata formulao do fetichismo da mercadoria. O carter material, presente nas
relaes de produo da economia mercantil, enfatizado, mas a causa desta
materializao e de sua necessidade numa economia nacional sem regulao, no
so ainda apontadas.
Nesta materializao, Marx aparentemente v antes de mais nada uma
mistificao, que bvia nas mercadorias e mais obscura no dinheiro e capital.
Ele explica que esta mistificao possvel devido aos hbitos adquiridos na vida
cotidiana. No outra coisa seno a rotina da vida cotidiana, o que faz parecer
trivial e bvio o fato de uma relao social de produo assumir a forma de um

incorreta, no sentido de que a proteo da propriedade


territorial requer dispendios, isto , trabalho,' que se
expressa no preo da terra (Riekes, Hugo, Wert und Tauschwert (Valor
e Valor de Troca), Berlim, L. Simion, s.d., p. 27).
31 A ignorncia acerca desta distino essencial entre a
teora de Marx sobre o valor c a dos economistas clssicos
explica a debilidade do livro de Rosenberg (Isaiah
Rosenberg, Ricardo und Marx ais Werttheoretiker eine Kritische Studie (Ricardo e
Marx como Tericos do Valor Um Estudo Crtico), Viena,
Kommissionsverlag von I. Brand, 1904).
32 Khozyaistvo i Tsena (Economia e Preo), Vol. I, p. 17.
33 Hammacher, Emil, Das philosophisch-okononu'sche System des Marxismus (O
Sistema Econmico-Filosfico do Marxismo), Leipzig,
Duncker & Humblot, 1909, p. 546.

objeto, de tal maneira que a relao das pessoas em seu trabalho se apresenta como
sendo um relacionamento de coisas consigo mesmas, e de coisas com pessoas (p.
140-141). Hammacher est inteiramente correto quando acha que esta explicao do
fetichismo da mercadoria, em termos de hbitos, muito dbil. Mas ele est
profundamente errado quando afirma que esta a nica explicao dada por Marx.
surpreendente diz Hammacher que Marx negligenciasse os fundamentos
para este ponto essencial; em O Capital nenhuma outra explicao dada
(Hammacher, op. cit., p. 235). Se em O Capital esses hbitos no so
mencionados, porque a seco inteira do Captulo I sobre o fetichismo da
mercadoria contm uma explicao completa e profunda sobre este fenmeno. A
ausncia de regulao direta do
processo social de produo leva necessariamente regulao indireta do processo de
produo, atravs do mercado, atravs dos produtos do trabalho, atravs de coisas. O
tema de estudo aqui a materializao" das relaes de produo e no apenas
mistificao" ou iluso. Esta uma das caractersticas da estrutura econmica da
sociedade contempornea. O comportamento puramente atomstico dos homens, em
seu processo social de produo, e, portanto, a forma material assumida por suas
prprias relaes de produo, subtradas de seu controle e seus atos individuais
conscientes, revelam-se antes de mais nada no fato de que os produtos de seu trabalho
revestem, como carter geral, a forma de mercadorias (C., I, p. 55). A materializao
das relaes de produo no surge de hbitos, mas da estrutura interna da
economia mercantil. O fetichismo no apenas um fenmeno da conscincia social,
mas da existncia social. Sustentar, como faz Hammacher, que a nica explicao de
Marx para o fetichismo era cm termos de hbitos, negligenciar esta formulao
definitiva do fetichismo da mercadoria que encontramos tanto no Livro I de O
Capital, quanto no captulo sobre A Frmula Trinitria, no Livro III. Assim, em A
Sagrada Famlia, oelemento humano na economia contrastado com o elemento
material, alienado, como um ideal frente realidade. Na Misria da Filosofia,
Marx desvenda relaes sociais de produo por trs das coisas. Em [Contribuio]
Para a Critica da Economia Poltica, a nfase colocada no carter especfico da
economia mercantil, que consiste no fato de que as relaes sociais de produo so
reificadas". Uma descrio detalhada deste fenmeno e uma explicao de sua
necessidade objetiva numa economia mercantil so encontradas no Livro I de O
Capital, aplicadas principalmente aos conceitos de valor (mercadoria), dinheiro e
capital. No Livro III, no captulo sobre A Frmula Trinitria", Marx d um
desenvolvimento adicional, ainda que fragmentrio, dos mesmos pensamentos
aplicados s categorias bsicas da economia capitalista, e enfatiza, particularmente, a
fuso" especfica das relaes sociais de produo com o processo de produo
material.

Parte II
A Teoria de Marx Sobre o
Valor-Trabalho

Os crticos de Marx, freqentemente, lanam a ele a censura de no ter provado inteiramente


sua teora do valor-trabalho, mas simplesmente a decretado como algo bvio. Outros crticos tmse mostrado dispostos a ver algum tipo de prova nas primeiras pginas de O Capital, e lanam sua
artilharia pesada contra as afirmaes com que Marx inicia sua obra. Essa a abordagem de BhmBawerk em sua crtica (Karl Marx e o Fechamento de Seu Sistema: A Teora Positiva do Capitpl).
Os argumentos de Bhm-Bawerk parecem to convincentes, primeira vista, que se podera,
ousadamente, dizer que nenhuma crtica posterior foi formulada sem repeti-los. Entretanto, toda a
crtica de Bhm-Bawerk se sustenta ou cai juntamente com os supostos sobre os quais construida:
a saber, que as cinco primeiras pginas de 0 Capital contm a nica base sobre a qual Marx
construiu sua teoria do valor. Nada mais errneo do que essa concepo. Nas primeiras pginas
de O Capital, Marx, atravs do mtodo analtico, ,passa_dLMoxjleJiacajLQJabt,jLdQJcalor..ao_
trabalho. Mas o fundamento dialtico completo da teoria de Marx sobre o valor s pode ser dado
com base em sua teoria do fetichismo da mercadoria, a qual analisa a estrutura geral da economia
mercantil. Somente aps descobrir as bases da teoria de Marx sobre o valor torna-se claro o que
Marx diz no famoso primeiro captulo de O Capital. S ento a teora de Marx sobre o valor, bem
como numerosas crticas a ela, aparecem sob uma luz adequada. Somente aps a obra de
Hilferding34 comeou- se a compreender exatamente o carter sociolgico da teoria de Marx sobre
o valor. O ponto de partida da teora do valor-trabalho um ambiente social determinado, uma
sociedade com uma determinada estrutura produtiva. Esta concepo foi freqentemente repetida
pelos marxistas; mas, at Hilferding, ningum fizera dela a pedra fundamental de todo o edifcio da
teoria de Marx sobre o valor. Hilferding merece um grande elogio por isto, mas, infelizmente, ele
limitou-se a um tratamento geral dos problemas da teoria do valor, e no apresentou
sistematicamente suas bases.

34 "Bhm-Bawerks Marx-Kritik", Viena, 1904, e o artigo citado


anteriormente, "Zur Problemstellung der theorestichen Oekonomie
bei Karl Marx", Die Neue Zeit, Stuttgart, 1904.

Como foi visto na Primeira Parte, sobre o fetichismo da mercadoria, a idia central da teoria
do fetichismo da mercadoria no a de que a Economia Poltica desvenda relaes de produo
entre pessoas por trs das categorias materiais, mas a de que numa economia mer- cantil-capitalista
essas relaes entre as pessoas adquirem necessariamente uma forma material, e s podem ser
realizadas sob esta forma. A habitualmenle breve formulao dessa teoria sustenta que o valor da
mercadoria depende da quantidade de trabalho socialmente necessrio para sua produo; ou, numa
formulao geral, que o trabalho est oculto por trs do, ou est contido no, valor: valor = trabalho
materializado. mais exato expressar inversamente a teoria do valor: na economia mercantilcapitalista, as relaes de produo entre os homens em seu trabalho necessariamente adquirem a
forma de valor das coisas, e s podem aparecer nesta forma material; o trabalho social s pode
expressar-se no valor. Aqui, o ponto de partida para a inves- tigao no o_valor.jmas_ o trabalho,
no as transaes de troca no mercado enquanto Jais,.mas..a_estrutura_de_pjodugQ_da sociedade
mercantil, a totalidade das relaes de produo entre as pessoas./As transaes de troca no
mercado so as conseqncias necessrias, ento, da estrutura interna da sociedade; elas so um
dos aspectos do processo social de produo. A teoria do valor-trabalho no est baseada numa
anlise das transaes de troca enquanto tais em sua forma material, mas na anlise das relaes
sociais de produo que se expressam nas transaes.

Captulo 8

As Caractersticas Bsicas da Teora


de Marx Sobre o Valor

Antes de abordar detalhadamente a teora de Marx sobre o valor, consideramos necessrio


descrever suas caractersticas principais. Se no o fizermos, os aspectos isolados e problemas
particulares da teora do valor (que so bastante complexos e interessantes) podero ocultar do
leitor as principais idias nas quais se fundamenta a teora, e que a impregnam em todas suas
partes. Obviamente, as caractersticas gerais da teora de Marx, que apresentamos neste captulo,
s podem ser inteiramente desenvolvidas e fundamentadas nos captulos seguintes. Por outro
lado, o leitor encontrar nesses captulos repeties das idias aqui expressas, embora
apresentadas com maior detalhe.
Todos os conceitos bsicos da Economia Poltica expressam, como vimos, relaes sociais
de produo entre as pessoas. Se abordarmos a teoria do valor partindo desse ponto de vista,
deparar-nos- \ emos ento com a tarefa de demonstrar que o valor: 1) uma relao social entre
pessoas, 2) que assume uma forma material, e 3) est relacionado ao processo de produo.

primeira vista, o valor, como outros conceitos da Economia Poltica, parece ser uma
propriedade das coisas. Observando os fenmenos da troca, podemos ver que, no mercado, cada
coisa trocada por uma certa quantidade de outra coisa qualquer, ou em condies de troca
desenvolvida trocada por uma certa quantidade de dinheiro (ouro), com que se pode comprar
qualquer outra coisa no mercado (dentro dos limites dessa soma de dinheiro, obviamente). Essa
soma de dinheiro, ou preo das coisas, modifica-se quase que diariamente, segundo as flutuaes
do mercado. Hoje, havia uma escassez de tecido no mercado, e o seu preo subiu a 3 rublos e 20
copeques por arshin [1 arshin = 71 centmetros, aproximadamente tradutor).

Dentro de urna semana, a quantidade de tecido ofertada ao mercado supera o


fornecimento normal, e seu preo cai para 2 rublos e 75 copeques por arshin. Essas
flutuaes e desvios dirios dos preos, quando considerados dentro de um perodo de
tempo mais longo, oscilam em torno de um preo mdio de, por exemplo, 3 rublos por
arshin. Na sociedade capitalista, esse preo mdio no proporcional ao valor-trabalho
do produto, isto , quantidade de trabalho necessrio para sua produo, mas
proporcional ao assim chamado preo de produo, que igual ao custo de produo
desse produto mais o lucro mdio sobre o capital investido. Entretanto, para simplificar
a anlise, podemos abstrair o fato de que o pano produzido pelo capitalista com o
concurso de trabalhadores assalariados. O mtodo de Marx, como vimos anteriormente,
consiste em destacar e analisar tipos individuais de relaes de produo, que s em sua
totalidade nos do uni quadro da economia capitalista. Neste momento, estamos
interessados em apenas um tipo bsico de relao de produo entre as pessoas na
economia mercantil, a saber, a relao entre as pessoas enquanto produtores de
mercadorias isolados e formalmente independentes uns dos outros. Sabemos apenas que
o tecido produzido pelos produtores mercantis e levado ao mercado para ser trocado
ou vendido a outros produtores de mercadorias. Trata-se de uma sociedade de
produtores mercantis, a chamada economia mercantil simples, diferente da economia
capitalista mais complexa. Nas condies da economia mercantil simples, os preos
mdios dos produtos so proporcionais a seu valor-trabalho. Em outras palavras, o valor
representa o nvel mdio em torno do qual flutuam os preos de mercado, e com o qual
coincidiram se o trabalho social estivesse proporcionalmente distribudo entre os
diversos ramos de produo. Estabelecer-se-ia assim um estado de equilbrio entre os
diferentes ramos de produo.
Toda sociedade baseada numa diviso do trabalho desenvolvida supe,
necessariamente, certa distribuio do trabalho social entre os vrios ramos da produo.
Todo sistema com diviso de trabalho , ao mesmo tempo, um sistema com distribuio
de trabalho. Na sociedade comunista primitiva, na famlia patriarcal camponesa, ou na
sociedade socialista, o trabalho de todos os membros de uma determinada unidade
econmica distribudo de antemo, e conscientemente, entre as tarefas individuais,
segundo o carter das necessidades dos membros do grupo e o nvel de produtividade do
trabalho. Numa economia mercantil, ningum controla a distribuio do trabalho entre
ramos individuais de produo e empresas individuais. Nenhum fabricante de tecido
sabe quanto de tecido a sociedade necessita num dado momento, nem quanto tecido
produzido num dado momento por todas as empresas fabricantes de tecidos. Assim, a
produo de tecido ora supera a demanda (superproduo), ora inferior a esta (subproduo). Em outras palavras, a quantidade de trabalho social dispendido na produo de
tecidos ora demasiado grande, ora insuficiente. O equilbrio entre a produo de
tecidos e a dos outros ramos de produo constantemente perturbado. A produo
mercantil um sistema de equilibrio constantemente perturbado.

Mas, se assim , como ento a economia mercantil continua existindo como uma
totalidade de diferentes ramos de produo que se complementam uns aos outros? A
economia mercantil s pode existir porque cada perturbao de equilibrio provoca uma
tendncia ao seu restabelecimento. Esta tendncia ao restabelecimento do equilbrio
realiza-se atravs do mecanismo de mercado e dos preos de mercado. Na economia
mercantil, nenhum produtor pode ordenar a outro que aumente ou diminua sua
produo. Atravs de suas aes com relao s coisas, umas pessoas influem sobre a
atividade produtiva de outras, e as induzem a aumentar ou reduzir a produo (embora
elas mesmas no estejam conscientes desse fato). A superproduo de tecidos, e a
conseqcntc queda do preo abaixo do valor, induz os fabricantes de tecidos a reduzirem
a produo; d-se o oposto em caso de subpro- duo. O desvio dos preos de mercado
relativamente aos valores o mecanismo atravs do qual se eliminam a superproduo e
a subpro- duo, e afirma-se a tendncia ao restabelecimento do equilbrio entre os
ramos de produo da economia nacional.
A troca de duas diferentes mercadorias de acordo com seus valores corresponde
ao estado de equilbrio entre dois dados ramos de produo. Nesse equilbrio, cessa
toda transferncia de trabalho de um ramo para outro. Mas, se assim ocorre, bvio
ento que a troca de duas mercadorias segundo seus valores iguala as vantagens dos
produtores de mercadorias em ambos os ramos de produo, e elimina os motivos para a
transferncia de um ramo a outro. Na economia mercantil simples, essa igualao das
condies de produo entre os diversos ramos significa que uma determinada
quantidade de trabalho, dispendida pelos produtores de mercadorias em diferentes
esferas da economia nacional, propicia a cada um deles um produto de igual valor. O
valor das mercadorias diretamente proporcional quantidade de trabalho necessrio
produo dessas mercadorias. Se, em mdia, so necessrias trs horas de trabalho
para a produo de um arshin de tecido, dado certo nvel da tcnica (o trabalho gasto nas
matrias-primas, instrumentos de produo, etc. tambm compu- tado), e se so
necessrias nove horas de trabalho para a produo de um par de botas (supondo que o
trabalho do produtor de tecidos e do produtor de botas so de igual habilidade), ento a
troca de trs arshins de tecido por um par de botas corresponde ao estado de equilibrio
entre ambos os tipos de trabalho. Uma hora de trabalho do produtor de botas e urna hora
de trabalho do produtor de tecidos so igualadas, cada uma delas corresponde a igual
parcela do trabalho total da sociedade, distribuido entre todos os ramos de
produo/ssim, o trabalho que cria valor aparece no s como trabalho
quantitativamente distribudo, mas tambm como trabalho socialmente igualado (ou
igual); dito mais brevemente, como trabalho social, entendido como a massa total de
trabalho homogneo, igual, de toda a sociedade. O trabalho possui estas caractersticas
sociais no somente numa economia mercantil, mas tambm, por exemplo, numa
economia socialista. Nesta, os rgos de contabilizao do trabalho examinam, de
antemo, o trabalho dos indivduos como parte do trabalho unificado, total, da
sociedade, expresso em unidades convencionais de trabalho social. Mas, na economia

mercantil, o processo de socializao, de igualao e distribuio do trabalho, se realiza


dc maneira diversa. O trabalho dos indivduos no aparece diretamente como trabalho
social. S se converte em social porque igualado a algum outro trabalho, e esta
igualao do trabalho realizada atravs da troca. Na troca, os valores de uso concretos
e as formas concretas de trabalho so inteiramente abstrados. Assim, o trabalho, que
consideramos anteriormente como trabalho social, como socialmente igualado e
quantitativamente distribudo, adquire agora uma caracterstica qualitativa e quantitativa
particular, a qual s inerente a uma economia mercantil: o trabalho aparece como
trabalho abstrato e socialmente necessrio. O valor das mercadorias determinado pelo
trabalho socialmente necessrio, ou seja, pela quantidade de trabalho abstrato.
Mas, se o valor determinado pela quantidade de trabalho socialmente necessrio
para a produo de uma unidade de produto, essa quantidade de trabalho depende, por
sua vez, da produtividade do trabalho. O aumento da produtividade do trabalho reduz o
trabalho socialmente necessrio e o valor de uma unidade do produto. A introduo de
mquinas, por exemplo, toma possvel a produo de um par de botas em 6 horas, ao
invs das 9 horas anteriormente necessrias. Deste modo, o valor do par de botas
diminui de 9 para 6 rublos (admitindo-se que uma hora de trabalho do produtor de botas,
que supomos trabalho mdio, cria o valor de um rublo). As botas mais baratas comeam
a penetrar na zona' rural e a deslocar as sandlias
grosseiras e as botas de fabricao caseira. A demanda por calados aumenta e sua
produo se expande. Na economia nacional, ocorre uma redistrbuio das foras
produtivas. Desta maneira, a fora motriz que transforma todo o sistema de valor
origina-se no processo tcnico-material de produo. O aumento da produtividade do
trabalho expressa-se numa diminuio da quantidade de trabalho concreto que
dispendida de fato, em mdia, na produo. Como resultado disto (devido ao duplo
carter do trabalho, como trabalho concreto e trabalho abstrato), a quantidade de
trabalho considerado como social ou abstrato, isto , como parte do trabalho
total, homogneo, da sociedade, diminui. O aumento da produtividade do trabalho
modifica a quantidade de trabalho abstrato necessria para a produo. Provoca uma
modificao no valor dos produtos do trabalho. Uma modificao do valor dos
produtos afeta, por sua vez, a distribuio do trabalho social entre os diversos ramos
de produo. Produtividade do trabalho trabalho abstrato valor
distribuio do trabalho social: este o esquema de uma economia mercantil na
qual o valor desempenha o papel de regulador, estabelecendo o equilbrio na
distribuio do trabalho social entre os vrios ramos da economia nacional
(equilbrio acompanhado de constantes desvios e perturbaes). A lei do valor a lei
de equilbrio da economia mercantil.
A teoria do valor analisa as leis de troca, as leis de igualao das
coisas no mercado, somente se estas leis estiverem relacionadas sJeis
db^imdu.o_s-dis.trib.uio..do_trabalho na_economiajnercantil. Os termos de
troca entre duas mercadorias (consideramos os termos mdios de troca, e no os

ocasionais preos de mercado) correspondem a um certo nvel de produtividade nos


ramos que fabricam esses artigos. A igualao das vrias formas concretas de
trabalho, enquanto componentes do trabalho social total, distribudo entre vrios
ramos, ocorre atravs da igualao das coisas, ou seja, dos produtos do trabalho
enquanto valores. Assim, a interpretao corrente da teoria do valor como uma teoria
que se limita s relaes de troca entre as coisas errnea. O objetivo dessa teoria
descobrir as leis de equilbrio do trabalho (distribuio), por trs da regularidade na
igualao das coisas (processo de troca). Tambm incorreto considerar a teoria de
Marx como uma anlise das relaes entre o trabalho e as coisas, coisas que so
produtos do trabalho. A relao do trabalho com as coisas refere-se a uma
determinada forma concreta de trabalho e a uma coisa concreta, determinada. uma
relao tcnica que no constitui, em si mesma, o objeto da teoria do valor. O objeto
da teoria do valor a inter-relao das diversas formas de trabalho no processo de
sua distri-

buio, estabelecida atravs da relao de troca entre as coisas, isto ,: entre os produtos
do trabalho. Assim, a teoria de Marx sobre o valor inteiramente coerente com os j
At agora, consideramos o valor principalmente em seu aspecto
quantitativo. Tratamos da magniiudCmencionados postulados gerais de sua teoria econmica, que no analisa as relaes
entre coisas, ou relaes entre pessoas e coisas, mas sim as relaes entre pessoas que
esto, vinculadas entre si atravs de coisas.
distribuio^ auantitativajia trabalho social entre ramos individuais da produo.
Atravs dessa anlise, chegamos ao conceito de trabalho abstrato, que tambm foi
tratado principalmente em seu aspecto .quantitativo, isto , enquanto trabalho
socialmente necessrio ./Devemos examinar agora, brevemente, o aspecto qualitativo do
valor. Segundo Marx, o valor no apenas um regulador da distribuio do trabalho
social, mas tambm expresso das relaes sociais de pro-, duo entre as pessoas.
Deste ponto de vista, o valor uma forma social adquirida pelos produtos do trabalho no
contexto de determinadas, relaes de produo entre as pessoas. Devemos passar do
valor como magnitude quantitativamente determinada para o valor abordado como uma
forma social qualitativamente determinada. Em outras palavras, devemos passar da
teoria da magnitude do valor para a teoria da forma de valor (wertform).35

35Por forma de valor entendemos no as vrias formas


assumidas pelo valor no curso de seu desenvolvimento (por
exemplo, forma simples, forma desenvolvida, e assim por
diante), mas o valor concebido do ponto de vista de suas
formas sociais, isto , o valor enquanto forma.

Como j dissemos, numa economia mercantil o valor desempenha o papel de


regulador da distribuio do trabalho. A origem deste papel do valor encontra-se nas
caractersticas tcnicas ou nas caractersticas sociais da economia mercantil? Ou seja, no
estado de suas foras produtivas ou na forma das relaes de produo entre as pessoas?
Basta apenas formular a pergunta para respond-la em termos das caractersticas sociais
da economia mercantil. Nem toda distribuio do trabalho social confere ao produto do
trabalho a forma de valor, mas apenas aquela distribuio de trabalho que no
diretamente organizada pela sociedade, mas regulada indiretamente atravs do mercado
e da troca de coisas. Na comunidade comunista primitiva, ou numa aldeia feudal, o
produto do trabalho tem valor (tsennost) no sentido de utilidade, valor de uso, mas no
tem valor" (stoimost). Oproduto adquire valor (stoimost) somente nas condies em
que produzido especificamente para venda, e adquire, no mercado, uma avaliao
exata e objetiva que o iguala (atravs do dinheiro) a todas as outras mercadorias e lhe
confere a propriedade de ser trocvel por qualquer outra mercadoria. Em outras
palavras, uma determinada forma de economia (economia mercantil), uma determinada
forma de organizao de trabalho, atravs de empresas isoladas, de propriedade privada,
so os supostos. O trabalho no confere, por si mesmo, valor aos produtos; somente o
trabalho organizado numa determinada forma social (na forma de uma economia
mercantil). Se os produtores esto vinculados uns aos outros como organizadores da
atividade econmica formalmente independentes e como produtores mercantis
autnomos, ento os valores36 de seus trabalhos se confrontam no mercado enquanto
valores". A igualdade dos produtores mercantis, enquanto organizadores de unidades
econmicas individuais e contraentes de relaes de produo de troca, expressa-se na
igualdade entre os produtos do trabalho como valores. Q valor das coisas expressa um
determinado tino de relaes de produo entre as pessoas.
Se o produto do trabalho s adquire valor numa determinada forma social de
organizao do trabalho, ento o valor no representa uma propriedade do produto do
trabalho, mas uma determinada forma social ou "funo social" que o produto do
trabalho desempenha como elo de ligao entre produtores mercantis isolados, como
um intermedirio ou um portador das relaes de produo entre as pessoas. Assim,
primeira vista, o valor parece ser simplesmente uma propriedade das coisas. Quando
dizemos: uma mesa redonda de carvalho, pintada, custa ou tem o valor de 25 rublos,
podemos mostrar que esta sentena nos d informaes sobre quatro propriedades da
mesa. Mas, se refletirmos sobre elas, ficaremos convencidos de que as primeiras trs
propriedades da mesa so radicalmente diferentes da quarta. Aquelas propriedades
caracterizam a mesa como uma coisa material e nos do uma determinada informao

36 N. T.: Cf. edio em ingls: the vales of their labor (os


valores de seus trabalhos). Deve tratar-se de uma incorreo:
ao invs de vales (valores), o correto seria Products (produtos). Ver
a frase seguinte.

acerca dos aspectos tcnicos do trabalho do carpinteiro. Um homem com experincia


acerca dessas propriedades da mesa, pode ter uma imagem do aspecto tcnico ida
produo, pode ter uma idia das matrias-primas, acessrios, mtodos tcnicos e
mesmo habilidade tcnica do carpinteiro. Mas no importa por quanto tempo ele estude
a mesa, no apreender nada sobre as relaes sociais (de produo) entre os produtores
dessa mesa e as outras pessoas. Ele no poder saber se o produtor ou no um artfice
independente, um arteso, um trabalhador assalariado, ou talvez um membro de uma
comunidade socialista ou um carpinteiro amador que faz mesas para uso pessoal. As
caractersticas do produto, expressas pelas palavras a mesa tem o valor de 25 rublos
so de uma natureza inteiramente diferente. Essas palavras mostram que a mesa uma
mercadoria, que produzida para o mercado, que seu produtor est vinculado aos outros
membros da sociedade atravs de relaes de produo entre possuidores de
mercadorias, que a economia tem uma forma social determinada, a saber, a forma de
economia mercantil. No apreendemos nada quanto aos aspectos tcnicos da produo
ou coisa em si, mas apreendemos alguma coisa acerca da forma social da produo e
das pessoas que nela tomam parte. Isto significa que o valor (stoimost) no caracteriza
coisas, mas relaes humanas sob as quais as coisas so produzidas. No uma
propriedade . das coisas, mas uma forma social adquirida pelas coisas, devido ao fato de
as pessoas manterem determinadas relaes de produo umas com I as outras atravs
de coisas. O valor uma relao social tomada como ' uma coisa, uma relao de
produo entre pessoas que toma a forma ! de uma propriedade das coisas. As relaes
de trabalho entre os produtores de mercadorias, ou o trabalho social, esto
materializadas e cristalizadas no valor de um produto do trabalho. Isto significa que
uma determinada forma social de organizao do trabalho compatvel com uma
particular forma social do produto do trabalho. O trabalho que cria (mais exatamente:
determina, seztende) valor de troca uma forma social especfica do trabalho. Ele cria
uma determinada forma social de riqueza, o valor de troca 37 (grifos nossos). A
definio do valor como expresso das relaes de produo entre pessoas no contradiz
a definio do valor como expresso do trabalho abstrato, que demos anteriormente. A
diferena consiste apenas no fato de que, antes, analisamos o valor do ponto de vista de
seu aspecto quantitativo (como uma magnitude), e agora de seu aspecto qualitativo
(como uma forma social). Coerentemente com isso, o trabalho abstrato foi apresentado
anteriormente em termos de seu aspecto quantitativo, e est agora sendo tratado em
termos de seu aspecto qualitativo, ou seja, enquanto trabalho social em sua forma
especfica que pressupe relaes de produo entre as pessoas como produtoras de
mercadorias.
A teora de Marx sobre a forma de valor (isto , sobre a forma social assumida
pelo produto do trabalho) resultado de urna forma de trabalho determinada. Esta teora
a parte mais especfica e original da teora de Marx sobre o valor. O ponto de vista de

37Kritik der politischen Oekonomie, p. 13. (Ver Crtica, op. cit., pp. 137138.)

que o trabalho cria valor era conhecido muito antes da poca de Marx, mas na teora de
Marx adquiriu um significado inteiramente diferente. Marx efetuou uma distino
precisa entre o processo tcnico-material de produo e suas formas sociais, entre o
trabalho como uma totalidade de mtodos tcnicos (trabalho concreto) e o trabalho
observado do ponto de vista de suas formas sociais na sociedade mercantil-capitalista
(trabalho abstrato ou trabalho humano em geral). O carter especfico da economia
mercantil consiste no fato de que o processo tcnico-material de produo no
regulado diretamente pela sociedade, mas dirigido por produtores mercantis individuais.
O trabalho concreto est vinculado diretamente ao trabalho privado de indivduos
isolados. O trabalho privado de produtores mercantis isolados est vinculado ao trabalho
de todos os outros produtores de mercadorias, e torna-se social somente se o produto de
um produtor igualado como um valor a todas as outras mercadorias. Esta igualao de
todos os produtos enquanto valores , ao mesmo tempo (como mostramos), uma
igualao de todas as formas concretas de trabalho dispendido nas vrias esferas da
economia nacional. Isto significa que o trabalho privado de indivduos isolados no
adquire o carter de trabalho social na forma concreta em que foi dispendido no
processo de produo, mas atravs da troca, que representa uma abstrao das
propriedades concretas de coisas individuais e formas individuais de trabalho. Na
realidade, como a produo mercantil j est orientada para a troca durante o processo
de produo, o produtor mercantil, j no processo de produo direta, antes do ato de
troca, iguala seu produto com uma determinada soma de valor (dinheiro), e assim,
tambm, o seu trabalho concreto com uma determinada quantidade de trabalho abstrato.
Mas, em primeiro lugar, esta igualao do trabalho possui um carter preliminar,
representado na 7 conscincia. A igualao ainda deve ser realizada no ato real de
troca. Em segundo lugar, mesmo em sua forma preliminar, a igualao do trabalho,
muito embora seja prvia ao ato de troca, levada a cabo atravs da igualao das coisas
enquanto valores representados na conscincia. Entretanto, desde que a igualao do
trabalho atravs da igualao das coisas um resultado da forma social da economia
mercantil, na qual no existe organizao e igualao social direta do trabalho, o
trabalho abstrato um conceito histrico e social. O trabalho abstrato no exprime uma
igualdade psicolgica de vrias formas de trabalho, mas uma igualao social de
diferentes formas de trabalho, que se realiza na forma especfica de igualao dos
produtos do trabalho.
O carter especfico da teoria de Marx sobre o valor consiste no fato de que ela
explicou precisamente o tipo de trabalho que cria valor. Marx "analisou a propriedade de
o trabalho produzir valor, e foi o primeiro a mostrar qual trabalho produzia valor, e por
que e como o fazia. Ele descobriu que o valor nada mais era que este tipo de trabalho,

cristalizado.38 precisamente esta explicao do duplo carter do trabalho que Marx


considerava a parte central de sua teoria sobre o valor.39
Assim, o duplo carter do trabalho reflete a diferena entre o processo tcnicomaterial de produo e sua forma social. Esta diferena, que explicamos no captulo
sobre o fetichismo da mercadoria, a base de toda a teora econmica de Marx,
inclusive a teora do valor. Esta diferena bsica gera a diferena entre trabalho concreto
e abstrato, que por sua vez se expressa na oposio entre valor de uso e valor. No
Captulo I de O Capital, a apresentao de Marx segue precisamente a ordem inversa.
Ele inicia sua anlise com os fenmenos de mercado que se podem observar, com a
oposio entre valor de uso e valor de troca. A partir dessa oposio, que pode ser vista
na superfcie dos fenmenos, ele parece mergulhar para o duplo carter do trabalho
(trabalho concreto e abstrato). Ento, no final do Captulo I, na parte sobre a produo
mercantil, ele revela as formas sociais que o processo tcnico-material de produo
assume. Marx aborda a sociedade humana a partir das coisas, e logo, do trabalho.
Comea por coisas que so visveis, e move-se para os fenmenos que tm de ser
revelados atravs da anlise cientfica. Marx utiliza este mtodo analtico as cinco
primeiras pginas de 0 Capital para simplificar sua apresentao. Mas o curso dialtico
de seu pensamento deve ser interpretado na ordem inversa. Marx passa das diferenas
entre o processo de produo e suas formas sociais, isto , da estrutura social da
economia mercantil, ao iiyilQJiar-ierJL_tr.aimlha, considerado sob os aspectos tcnico
e social, e dupla natureza da mercadoria como valor de uso e valor de troca. Uma
leitura superficial de O Capital pode levar algum a achar que, ao opor valor de uso e
valor de troca, Marx designava urna propriedade das coisas em si mesmas (essa a
interpretao de Bdhm- Bawerk e de outros crticos de Marx). Na realidade, o problema
a diferena entre a existncia "material e funcional das coisas, entre o produto do
trabalho e sua forma social, entre as coisas e as relaes de produo entre as pessoas
"fundidas com as coisas, ou seja, relaes de produo que se expressam atravs de
coisas. O que revelado, portanto, uma inseparvel vinculao entre a teoria de Marx
sobre o valor e suas bases gerais, metodolgicas, formuladas em sua teoria sobre o
fetichismo da mercadoria. O valor uma relao de produo entre produtores
mercantis independentes; assume a forma de ser de propriedade das coisas e est
vinculado distribuio do trabalho. Ou, observando o mesmo fenmeno sob outro
aspecto, o valor a propriedade do produto do trabalho de cada produtor mercantil, que
torna esse produto trocvel pelos produtos de trabalho de qualquer outro produtor
mercantil numa razo determinada correspondente a um dado nivel de produtividade do
trabalho nos diferentes ramos de produo. Estamos tratando de um relao humana,
que adquire a forma de ser de uma propriedade de coisas, e que est vinculada ao

38F. Engels, Prefcio" ao Livro II


de Engels).

de El Capital,

p. 19 (os grifos so

39El Capital, I, p. 9; Correspondncia Marx-Engels (trad. russa de V. Adora-tski), 1923, p. 168. ' J

processo de distribuio do trabalho na produo. Em outras palavras, estamos tratando


de relaes reifcadas de produo entre pessoas. A reificao do trabalho em valor a
concluso mais importante da teoria do fetichismo, que explica a inevitabilidade da
reificao das relaes de produo entre as pessoas numa economia mercantil. A
teoria do valor-trabalho no descobriu a condensao material do trabalho (como
elemento da produo) em coisas que so produtos do trabalho isto ocorre em todas
as formaes econmicas, e a base tcnica do valor, mas no sua causa. A teoria do
valor-trabalho descobriu o fetiche, a expresso reificada do trabalho social no valor das
coisas. O trabalho cristalizado ou conformado em valor no sentido de que adquire,
socialmente, forma de valor. O trabalho se expressa e reflete" (sich darstellt). A
expresso sich darstellt" utilizada, freqentemente, por Marx, para caracterizar a
relao entre trabalho abstrato e valor. simplesmente surpreendente o porqu de os
crticos de Marx no notarem este vinculo inseparvel entre a sua teoria do valortrabalho e a da reificao, ou fetichizao, das relaes de produo entre pessoas. Eles
interpretaram a teoria de Marx sobre o valor num sentido mecnico-naturalista, no num
sentido sociolgico.
A teoria de Marx analisa, assim, os fenmenos relacionados ao palor, de um
ponto de vista quantitativo e qualitativo. A teoria de Marx pobre o valor construda
sobre dois fundamentos bsicos: 1) a teoria da forma do valor como uma expresso
material do trabalho abstrato, que pressupe, por sua vez, a existencia de relaes
sociais de produo entre produtores mercantis autnomos, e 2) a teoria da distribuio
do trabalho social e a dependncia da magnitude do valor com respeito quantidade de
trabalho abstrato, que, por sua vez, depende do nvel de produtividade do trabalho.
Esses so dois aspectos do mesmo processo: a teoria do valor analisa a forma social do
valor, a forma em que o processo de distribuio do trabalho levado a cabo na
economia mercantil-capitalista. A forma em que se manifesta esta distribuio
proporcional do trabalho, numa sociedade em que a interconexo do trabalho social se
apresenta na troca individual de produtos do trabalho, precisamente o valor de troca
desses produtos.40 O valor aparece, assim, quantitativa e qualitativamente, como
expresso do trabalho abstrato. Atravs do trabalho abstrato, o valor vinculado
simultaneamente k forma social do processo social de produo e a seu contedo
tcnico-material. Isto bvio se lembrarmos que o valor, bem como outras categorias
econmicas, no expressa relaes humanas em geral, mas particulares relaes de
produo entre pessoas. Quando Marx trata o valor como forma social do produto do
trabalho, condicionado por uma determinada forma social de trabalho, coloca o aspecto
qualitativo, sociolgico, do valor em primeiro plano. Quando o processo de distribuio

40Carta de Marx a Kugelmann, de 11 de julho de 1868, in


Karl Marx e F. Engels, Obras Escogidas, op. cit., t. II, p. 457. (Ver edio
em portugus, in O 18 Brumrio e Cartas a Kugelmann, Paz e Terra, Rio de
Janeiro, 1974, p. 227.) (Os grilos so de Marx.)

do trabalho e o desenvolvimento da produtividade do trabalho so levados a cabo numa


dada forma social, quando as massas quantitativamente determinadas de trabalho total
da sociedade 41 (subsumidas lei de distribuio proporcional de trabalho) so
examinadas, ento o aspecto quantitativo (poder-se-ia dizer, matemtico) dos fenmenos
que se expressam atravs do valor torna-se importante. O erro bsico da maioria dos
crticos de Marx consiste em: 1) sua completa incapacidade de compreender o aspecto
qualitativo, sociolgico, da teoria de Marx sobre o valor, e 2) sua limitao do aspecto
quantitativo ao exame de relaes de troca, isto , relaes quantitativas de valor entre
coisas; eles ignoraram as inter-relaes quantitativas entre as quantidades de trabalho
social distribudas pelos diferentes ramos de produo e diferentes empresas, interrelaes que esto na base da determinao quantitativa do valor.
Examinamos brevemente dois aspectos do valor: qualitativo e quantitativo (ou
seja, o valor como forma social e a magnitude do valor). Cada um desses rumos
analticos nos leva ao conceito de trabalho abstrato que, por sua vez (assim como o
conceito de valor), aparecia primeiramente frente a ns seja em termos de seu aspecto
qualitativo (forma social do trabalho), seja em termos de seu aspecto quantitativo
(trabalho socialmente necessrio). Assim, tnhamos de reconhecer o valor como a
expreso do trabalho abstrato, em termos de seus aspectos qualitativo e quantitativo. O
trabalho abstrato o contedo ou substncia que se expressa no valor de um
produto do trabalho. Nossa tarefa tambm examinar o valor deste ponto de vista, ou
seja, do ponto de vista de seu nexo com o trabalho abstrato enquanto substncia do
valor.
Como resultado, chegamos concluso de que o completo conhecimento do
valor, que um fenmeno altamente complexo, requer um exame exaustivo do valor em
termos de trs aspectos: magnitude do valor, forma do valor e substncia (contedo) do
valor. Poder-se-ia dizer, tambm, que o valor deve ser examinado: 1) como um
regulador da distribuio quantitativa do trabalho social, 2) como uma expresso da&
relaes sociais de produo entre as pessoas, e 3) como uma expresso do trabalho
abstrato.
Esta tripla diviso auxiliar o leitor a compreender a ordem de nossa explicao
posterior. Em primeiro lugar, devemos tratar integralmente o mecanismo que vincula
valor e trabalho. Os Captulos 9 a 11 so dedicados a essa questo. No Captulo 9, o
valor considerado como um regulador da distribuio do trabalho. No Captulo 10, o
valor tratado como uma expresso de relaes de produo entre pessoas e no Captulo
11 tratado do ponto de vista de seu relacionamento com o trabalho abstrato. S essa
exaustiva anlise do mecanismo que vincula o valor e o trabalho, em sua ntegra, pode
nos fornecer os fundamentos da teoria de Marx sobre o valor ( por isso que o contedo
dos Captulos 9 a 11 pode ser considerado o fundamento da teoria do valor-trabalho).
Esta anlise nos prepara para uma anlise das partes componentes deste mecanismo: 1)
o valor que criado pelo trabalho, e 2) o trabalho que cria valor. O Captulo 12 est

41Ibid. (Na edio brasileira, pp. 226-227,)

dedicado anlise do valor em termos de sua forma, contedo (substncia) e magnitude.


Finalmente, os Captulos 13 a 16 apresentam uma anlise do trabalho (criador de valor)
em termos desses mesmos trs aspectos. Como o valor uma expresso de relaes
sociais entre pessoas, devemos primeiramente dar uma caracterizao geral do trabalho
social (Captulo 13). Numa economia mercantil, o trabalho social adquire uma
expresso mais precisa na forma de trabalho abstrato, que a substancia do valor
(Captulo 14). A reduo do trabalho concreto a trabalho abstrato implica a reduo de
trabalho qualificado a trabalho simples (Captulo 15) e, assim, a teoria do trabalho
qualificado um complemento da teoria do trabalho abstrato. Finalmente, o aspecto
quantitativo do trabalho abstrato aparece na forma de trabalho socialmente necessrio
(Captulo 16).

Captulo 9

O Valor Como Regulador da


Produo

Aps a publicao do Livro I de O Capital, Kugclmann disse a Marx que, na


opinio de muitos leitores, Marx no havia provado o conceito de valor. Na carta citada
anteriormente, de 11 de julho de 1868, Marx respondeu a essa objeo de maneira
bastante indignada: Toda criana sabe que uma nao que parasse de trabalhar, no por
um ano, mas por apenas algumas semanas, perecera. Toda criana sabe, tambm, que as
massas de produtos correspondentes s diferentes necessidades requerem massas
diferentes e quantitativamente determinadas do trabalho total da sociedade. Que esta
necessidade de distribuio do trabalho social em propores definidas no pode ser
extinguida, podendo apenas modificar-se a forma pela qual ela aparece, evidente por si
mesmo. Nenhuma lei natural pode ser extinguida. O que pode mudar, em circunstancias
historicamente diferentes, apenas a forma sob a qual essas leis operam. E a forma sob a
qual essa distribuio proporcional do trabalho se manifesta, num estado de sociedade em
que a inter-relao do trabalho social aparece na troca privada de produtos individuais do
trabalho, precisamente o valor de troca desses produtos.42
Marx menciona aqui um dos fundamentos bsicos de sua teoria sobre o valor. Na
economia mercantil, ningum realiza ou regula a distribuio do trabalho social entre os
vrios ramos industriais para que correspondam ao dado estdio das foras produtivas.
Posto que os produtores individuais de mercadorias so autnomos na administrao da
produo, a exata repetio e reproduo de um processo j dado de produo social
inteiramente impossvel. Alm disso, a expanso proporcional do processo
completamente impossvel. Como as aes dos produtores mercantis isolados no so
vinculadas ou constantes, so inevitveis desvios dirios em direo da expanso
excessiva ou contrao da produo. Se todo desvio tendesse a se desenvolver
ininterruptamente, ento no seria possvel a continuidade da produo; a economia

42 Carta de Marx a Kugelmann, de 11 de julho de 1868,


457 (edio em portugus, pp. 226-227).

op. cit.,

p.

social, baseada na diviso de trabalho, sofreria um colapso. Na verdade, todo desvio de


produo, seja para mais ou para menos, desencadeia foras que pem um fim ao desvio
na direo dada, e do origem a movimentos na direo oposta. A expanso excessiva da
produo leva a uma queda de preos no mercado. Isto leva a uma reduo da produo,
abaixo mesmo do nvel necessrio. A reduo posterior da produo faz cessar a queda de
preos. A vida econmica um mar de movimentos flutuantes. No possvel, em
momento algum, observar o estado de equilbrio na distribuio do trabalho entre os
vrios ramos de produo. Mas, sem esse estado de equilbrio, concebido teoricamente, o
carter e a direo do movimento de flutuao no podem ser explicados.
O estado de equilbrio entre dois ramos de produo corresponde troca de
produtos com base em seus valores. Em outras palavras, este estado de equilbrio
corresponde ao nvel mdio de preos. Este nvel mdio um conceito terico. Os preos
mdios no correspondem aos movimentos reais dos preos concretos de mercado, mas os
explicam. Esta formulao terica, abstrata, sobre o movimento de preos , de fato, a lei
de valor. Pode-se ver, ento, que toda objeo teoria do valor baseada no fato de que os
preos concretos de mercado no coincidem com valores tericos nada mais que um
mal-entendido. A inteira concordncia entre preo de mercado e valor significaria a
eliminao do nico regulador que impede os diferentes ramos da economia social de se
moverem em direes opostas. Isto levaria a um colapso da economia. A forma-preo j
contm em si a possibilidade de incongruncia quantitativa entre o preo e a magnitude
do valor, isto , a possibilidade de um desvio entre o primeiro e a segunda. E isso no
constitui um defeito dessa forma; pelo contrrio, exatamente isso que a capacita para ser
a forma adequada de um regime de produo em que a norma s pode se impor como
mdia cega de toda ausncia de normas (C., I, p. 63).
Um determinado nvel de preos de mercado, regulados pela lei do valor,
pressupe uma determinada distribuio do trabalho social entre os ramos individuais de
produo," e modifica essa distribuio numa certa direo. A certa altura, Marx fala das
flutuaes baromtricas dos preos de mercado (C., I, p. 290). Este fenmeno deve ser
complementado. As flutuaes dos preos de mercado so, na realidade, um barmetro,
um indicador do processo de distribuio do trabalho social que ocorre nas profundezas
da economia social. Mas um barmetro bastante incomum; um barmetro que no s
indica o estado climtico, mas que tambm o corrige. Um clima pode substituir outro sem
indicao do barmetro. Mas uma fase de distribuio do trabalho social s substitui
outra atravs das flutuaes dos preos de mercado e sob sua presso. Se o movimento
dos preos de mercado vincula duas fases de distribuio do trabalho na economia social,
estamos certos se supusermos uma estreita relao interna entre a atividade produtiva de
agentes econmicos e o valor. Buscaremos a explicao dessas relaes no processo de
produo social, isto , na atividade produtiva das pessoas, e no nos fenmenos que
residem fora da esfera da produo ou no esto relacionados a ela por um nexo funcional
permanente. Por exemplo, no buscaremos uma explicao nas avaliaes subjetivas dos
indivduos, ou em intcr-relaes matemticas entre preos e quantidades de bens, se essas
relaes so tratadas como dadas e isoladas do processo de produo. Os fenmenos
relacionados ao valor s podem ser compreendidos em estreita relao com a atividade

laboriosa da sociedade. A explicao do valor deve ser buscada no trabalho social. Esta
a nossa concluso primeira e mais geral.
O papel do valor como regulador da distribuio do trabalho na sociedade foi
explicado por Marx no s em sua carta a Kugelmann, mas tambm em vrias partes de O
Capital. Talvez essas observaes sejam apresentadas em sua forma mais desenvolvida no
Capitulo 12, item 4 do Livro I de O Capital (sobre a Diviso do Trabalho dentro da
Manufatura e Diviso do Trabalho dentro da Sociedade): Enquanto na manufatura a lei
frrea da proporcionalidade atribui massas determinadas de operrios a determinadas
funes, na distribuio dos produtores de mercadorias e de seus meios de produo entre
os diversos ramos sociais do trabalho reinam, em catica mescla, o acaso e a
arbitrariedade. claro que as diversas esferas de produo procuram manter-se
constantemente em equilbrio, no sentido de que, por um lado, cada produtor de
mercadorias tem necessariamente que produzir um valor de uso e, portanto, satisfazer uma
determinada necessidade social e, como o volume destas necessidades tfaria
quantitativamente, h um certo nexo interno que articula as diversas massas de
necessidades, formando com elas um sistema primitivo e natural; por outro

lado, a le do valor das mercadorias se encarrega de determinar qual parte do seu volume
global de tempo de trabalho disponvel a sociedade pode destinar produo de cada
tipo de mercadoria. Mas esta tendncia constante de as diversas esferas de produo se
manterem em equilibrio manifesta-se apenas como reao contra o constante
desequilibrio. A norma que, no regime de diviso de trabalho dentro da oficina, seguida
a priori, como um plano preestabelecido, na diviso de trabalho dentro da sociedade vale
apenas a posteriori, como urna lei natural interna, muda, perceptvel to somente nas
flutuaes baromtricas dos preos de mercado" (C., I, pp. 289-290).
A mesma idia apresentada por Marx no livro III: A distribuio deste trabalho
social e a mtua complementao, o intercmbio de matrias de seus produtos, a
subordinao e conexo dentro do ramo social, so deixadas ao fortuita dos distintos
produtores capitalistas... a lei do valor atua aqui apenas como lei interna, que os agentes
individuais consideram como uma lei natural cega, e esta lei, deste modo, que impe o
equilibrio social da produo em meio a flutuaes fortuitas (C., III, pp. 212-213).
Assim, na ausncia de uma distribuio proporcional do trabalho entre os vrios
ramos da economia, a economia mercantil no pode existir. Mas esta distribuio
proporcional do trabalho s pode se realizar se as profundas contradies internas
existentes na prpria base da sociedade mercantil so superadas. De um lado, a
sociedade mercantil unificada numa economia social nica, atravs da diviso do
trabalho. As partes individuais dessa economia esto intimamente relacionadas e
influenciam-se mutuamente. De outro, a propriedade privada e a atividade econmica
autnoma dos produtores mercantis individuais fragmentam a sociedade numa srie de
unidades econmicas isoladas, independentes. Esta sociedade mercantil fragmentada s
se torna uma sociedade atravs da troca, que o nico processo econmico conhecido
pela economia desta sociedade.43 O produtor mercantil formalmente autnomo. Ele
age segundo seu prprio julgamento unilateral, guiado por seu prprio interesse e tal
como o concebe. Mas, por causa do processo de troca, ele vinculado a seu conegociador (comprador ou vendedor), e atravs deste vinculado diretamente a todo
mercado, isto , totalidade de compradores e vendedores, em condies de
concorrncia que tendem a reduzir as condies do mercado a um mesmo nvel. A
relao de produo entre produtores mercantis individuais no mesmo ramo de produo
criada atravs da troca, atravs do valor do produto do trabalho. Esse nexo criado
tambm entre diferentes ramos de produo, entre diferentes lugares no pais e entre
diferentes pases. Este nexo no significa apenas que os produtores de mercadorias
trocam entre si, mas tambm que eles tornam-se socialmente relacionados uns com os
outros. Na medida que eles so vinculados na troca, atravs dos produtos do trabalho,
tornam-se tambm vinculados em seus processos produtivos, em sua atividade de
trabalho, porque no processo de produo direta eles tm de levar em considerao as
condies presumidas do mercado. Atravs da troca e do valor das mercadorias, a
atividade de trabalho de alguns produtores mercantis afeta a atividade de trabalho de

43 Rudoll Hilferding,

Finanzkapital((rad.

russa, 1923, p. 6).

outros, e provoca determinadas modificaes. Por outro lado, essas modificaes


influenciam a prpria atividade produtiva. As partes individuais da economia social
ajustam-se umas s outras. Mas este ajuste s possvel se uma parle influenciar a outra
atravs do movimento dos preos no mercado, movimento que determinado pela lei
de valor. Em outras palavras, somente atravs do valor das mercadorias, a atividade
de trabalho de produtores independentes separados conduz unidade produtiva que
chamada economia social, s inter-relaes e mtuos condicionamentos do trabalho de
membros individuais da sociedade. O valor a correia de transmisso do movimento dos
processos de trabalho de uma parte a outra da sociedade, tornando essa sociedade um
todo em funcionamento.
Vmo-nos, assim, face ao seguinte dilema: numa economia mercantil em que a
atividade de trabalho dos indivduos no regulada nem est sujeita a um ajuste mtuo
direto, o nexo trabalho-produo entre produtores mercantis individuais pode realizar-se
ou atravs do processo de troca, no qual os produtos do trabalho so igualados como
valores, ou no se realizar absolutamente. Mas a inter-relao entre as vrias partes
individuais da economia social um fato bvio. Isto significa que a explicao deste fato
deve ser buscada no movimento do valor das mercadorias. Por trs do movimento do
valor, devemos descobrir as inter-relaes entre as atividades de trabalho dos indivduos.
Confirmamos, assim, o nexo entre os fenmenos relacionados com o valor e atividade de
trabalho das pessoas. Confirmamos o nexo geral entre valor e trabalho. Aqui, nosso
ponto de partida no o valor, mas o trabalho. errneo representar isto como se Marx
tivesse partido dos fenmenos relacionados com o valor em sua expresso material e,
analisando-os, tivesse chegado concluso de que a propriedade comum das coisas
trocadas e avaliadas s podia ser o tra- balho. A linha de pensamento de Marx move-se
exatamente na direo oposta. Na economia mercantil, o trabalho dos produtores
mercantis individuais, que possui diretamente a forma de trabalho privado, s pode
adquirir o carter de trabalho social, isto , submeter-se ao processo de vinculao e
coordenao mtuas, atravs do "valor" dos produtos do trabalho. O trabalho enquanto
fenmeno social s pode expressar-se no valor. O carter especfico da teoria de Marx
sobre o valor-trabalho consiste no fato de que Marx no baseia sua teoria nas
propriedades do valor, isto , nos atos de igualao e avaliao de coisas, mas nas
propriedades do trabalho na economia mercantil, isto , na anlise da estrutura e
relaes de produo do trabalho. O prprio Marx percebia este carter especfico de sua
teoria quando dizia: A Economia Poltica analisou, sem dvida, embora de modo
imperfeito, o conceito de valor e sua magnitude, descobrindo o contedo que se ocultava
sob essas formas. Mas no lhe ocorreu perguntar-se sequer por que este contedo reveste
aquela forma, isto ,por que o trabalho toma corpo no valor e por que a medida do
trabalho segundo o tempo de sua durao traduz-se na magnitude do valor do produto do
trabalho (C., I, pp. 44-45). Partindo da atividade de trabalho das pessoas, Marx mostrou
que numa economia mercantil esta atividade assume inevitavelmente a forma de valor
dos produtos do trabalho.

Os crticos da teoria de Marx sobre o valor opem-se especialmente posio


privilegiada que dada ao trabalho nessa teoria. Eles citam uma longa lista de fatores
e condies que se modificam, quando os preos das mercadorias no mercado se alteram.
Questionam a base sobre a qual o trabalho destacado dessa lista e colocado numa
categoria separada. A isto devemos responder que a teoria do valor no trata do trabalho
enquanto fator tcnico de produo, mas da atividade de trabalho das pessoas como a
base da vida da sociedade e das formas sociais sob as quais este realizado. Sem a
anlise das relaes tra- balho-produo da sociedade, no existe Economia Poltica.
Esta anlise mostra que, numa economia mercantil, o nexo trabalho-produo entre
produtores mercantis s pode expressar-se numa forma material, na forma de valor dos
produtos do trabalho.
Poder-se-ia objetar que nossa viso do nexo causai interno entre valor e trabalho
(nexo causal que se segue necessariamente da prpria estrutura da economia mercantil)
demasiado geral, e, indubitavelmente, ser questionado pelos crticos da teoria de Marx
sobre o valor. Veremos a seguir que a formulao da teoria do valor-trabalho, que demos
agora em sua forma mais geral, adquirir posteriormente um carter mais concreto. Mas,
nesta formulao geral, a apresentao do
problema do valor exclui, desde j, toda uma srie de teorias e condena ao fracasso toda
uma srie de tentativas. Concretamente, as teorias que buscam as causas determinantes
do valor e suas modificaes, em fenmenos no relacionados diretamente ao trabalho
das pessoas, ao processo de produo, esto excludas de antemo (por exemplo, a teoria
da escola austraca, que parte das avaliaes subjetivas de sujeitos individuais isolados
do processo produtivo e das formas sociais concretas em que se realiza esse processo).
No importa quo perspicaz seja uma explicao dada por essa teoria, no importa com
quanto xito tenha descoberto certos fenmenos na modificao de preos, ela padece to
erro bsico que assegura todos seus sucessos especficos de antemo: ela no explica o
mecanismo produtivo da sociedade contempornea, nem as condies para seu
funcionamento e desenvolvimento normais. Colocando o valor, a correia de transmisso,
para fora do mecanismo produtivo da economia mercantil, esta teoria retira de si mesma
qualquer possibilidade de compreenso da estrutura e movimento desse mecanismo.
Devemos determinar o nexo entre valor e trabalho no s para compreender os
fenmenos relacionados ao "valor, mas para compreender o fenmeno trabalho na
sociedade contempornea, isto , a possibilidade de unidade dos processos produtivos
numa sociedade composta de produtores mercantis individuais.

Captulo 10

Igualdade de Produtores de
Mercadorias e Igualdade de
Mercadorias

A sociedade mercantil-capitalista, como toda sociedade baseada numa


diviso de trabalho, no pode existir sem uma distribuio, proporcional de
trabalho entre ramos individuais de produo. Esta distribuio de trabalho
s pode ser criada se as atividades de trabalho dos indivduos estiverem
inter-relacionadas e mutuamente condicionadas. Este nexo trabalhoproduo s pode ser realizado atravs do processo de troca no mercado,
atravs do valor das mercadorias, se a produo mercantil no estiver
regulada socialmente. A anlise do processo de troca, de suas formas sociais
e seus vnculos com a produo da sociedade mercantil, este , em essncia,
o objeto da teoria de Marx sobre o valor.44
No primeiro captulo de O Capital, Marx assumiu tcitamente as
premissas sociolgicas da teoria do valor (que apresentamos anteriormente)
e comeou por analisar diretamente o ato de troca, onde se expressa a
igualdade das mercadorias trocadas. Para a maioria dos crticos de Marx,

44Sim,mel acha que a investigao econmica se


inicia no com as coisas nter- cambiveis, mas com
o papel scio-econmico da troca: A troca um
fenmeno sociolgico sui generis, uma forma e funo
primitivas da vida interindividual; no de maneira
alguma uma consequncia lgica daquelas
propriedades qualitativas e quantitativas das coisas
que so chamadas utilidade e escassez" (Georg
Simmel, Phosophie des Geldes, Leipzig, Duncker & Humblot,
1907, p. 59).

essas premissas continuam sendo um livro fechado. Eles no percebem que a


teoria de Marx sobre o valor uma concluso baseada na anlise das
relaes scio-econmicas que caracterizam a economia mercantil. Para eles,
essa teoria nada mais que uma prova

puramente lgica, uma deduo dialtica a partir da prpria natureza da troca".45


Sabemos que Marx, de fato, no analisou o ato de troca enquanto tal, isolado de uma
determinada estrutura econmica de sociedade. Ele analisou as relaes de produo de uma
determinada sociedade, a sociedade mercantil-capitalista, e o papel da troca nessa sociedade. Se
houve algum que construiu uma teoria do valor com base na anlise do ato de troca enquanto tal,
isolado de um contexto socioeconmico determinado, foi Bhm-Bawerk, e no Marx.
Mas, embora Bhm-Bawerk esteja errado ao dizer que Marx derivou a igualdade dos artigos
trocados a partir de uma anlise puramente lgica, do ato de troca, ele est correto ao afirmar que
Marx colocou particular nfase na igualdade, em sua anlise do ato de troca na economia mercantil.
Tomemos agora duas mercadorias, por exemplo, trigo e ferro. Qualquer que seja a proporo em
que se troquem, sempre se poder represent-la por uma igualdade, em que determinada quantidade
de trigo seja equivalente a uma quantidade qualquer de ferro, por exemplo, 1 quarter de trigo = x
quintais de ferro. O que esta igualdade nos diz? Que nos dois objetos distintos, em 1 quarter de
trigo e em x quintais de ferro, h algo em comum de igual magnitude. Ambas as coisas, portanto,
so iguais a uma terceira, que no em si nem uma nem outra. Cada uma delas deve,
conseqentemente, enquanto valor de troca, ser redutvel a este terceiro termo (C., I, pp. 2-5).
esta a passagem que os crticos de Marx vem como o ponto central e o nico fundamento de sua
teoria sobre o valor, e contra esta passagem que eles dirigem seus ataques principais. "Gostaria de
assinalar, de passagem diz Bhm-Bawerk que o primeiro suposto, segundo o qual deve se
manifestar uma 'igualdade na troca de duas coisas, me parece muito antiquado, o que, no entanto,
no importaria muito se no fosse tambm muito irrealista. Em linguagem simples, parece-me uma
idia errada. Onde existe igualdade e exato equilbrio, no provvel que nenhuma modificao
ocorra para perturbar o balano. Quando, portanto, no caso da troca, o assunto se encerra com uma
modificao na propriedade das mercadorias, isso indica antes a existncia de alguma desigualdade
ou preponderncia que produz essa alterao.46
Talvez seja suprfluo dizer que as objees de Bhm-Bawerk no acertam seu alvo. Marx
nunca afirmou que a troca levada a cabo em condies de exato equilibrio; ele indicou, mais de
uma vez, que a desigualdade qualitativa das mercadorias o resultado necessrio da diviso do
trabalho, e representa, ao mesmo tempo, um estimulo necessrio para a troca. A ateno de BhmBawerk dirigiu-se para a troca de mercadorias enquanto valores de uso e a avaliaes subjetivas da
utilidade das mercadorias que estimula a troca por parte dos indivduos que nela participam.
Enfatizou, assim, bastante corretamente, o fato da desigualdade. Mas Marx estava interessado no
ato de troca enquanto um fato social objetivo e, enfatizando a igualdade, ps em relevo
caractersticas essenciais desse fato social. Entretanto, ele no tinha em mente nenhum tipo de
fantstico estado de equilbrio exato. 47

45Eugen von Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close of his System (Karl Marx e o
Fechamento de Seu Sistema), Nova York, Augustus M. Kellcy, 1949,
p. 68.
46Bhm-Bawerk, op. cit., p. 68.
47O prprio alo de troca e o preo resultante dele influenciam... o
comportamento de todos os compradores e vendedores posteriores,

Os crticos da teoria de Marx sobre o valor comumente vem o centro de gravidade desta em
sua definio da igualdade quantitativa de insumos de trabalho necessrios para a produo de
mercadorias, que so igualados uns aos outros no ato de troca. Mas Marx apontou, mais de uma
vez, o outro lado de sua teoria do valor, o aspecto qualitativo, por assim dizer, em contraste com o
aspecto quantitativo mencionado acima. Marx no estava interessado nas propriedades qualitativas
das mercadorias enquanto valores de uso. Mas sua ateno estava voltada para as caractersticas
qualitativas do ato de troca, como fenmeno econmico-social. somente com base nessas
caractersticas qualitativas e essencialmente sociolgicas que algum pode compreender o aspecto
quantitativo do ato de troca. Quase todos os crticos da teoria de Marx sobre o valor padecem de
uma completa ignorncia com relao a este aspecto da teoria de Marx. Seus enfoques so to
unilaterais quanto a concepo oposta, que sustenta que o fenmeno do valor, como tratado por

Marx, no est de maneira alguma relacionado s propores da troca, isto , ao aspecto

quantitativo do valor.48
Deixando de lado a questo da igualdade quantitativa das merca- dorias trocadas, devemos
indicar que numa economia mercantil os contatos entre unidades econmicas individuais privadas
se realizam sob a forma de compra e venda, sob a forma de igualao de valores dados e recebidos
pelas unidades econmicas individuais no ato de troca. O ato de troca um ato de igualao. Esta
igualao das merca- dorias trocadas reflete as caractersticas sociais bsicas da economia
mercantil: a igualdade dos produtores de mercadorias. No estamos nos referindo sua igualdade
no sentido de possurem iguais meios de produo materiais, mas sua igualdade enquanto
produtores mercantis autnomos, independentes uns dos outros. Nenhum dentre eles pode afetar o
outro de maneira direta, unilteralmente, sem um acordo formal com o outro. Em outras palavras,
um produtor pode influenciar o outro, enquanto sujeito econmico independente, atravs dos
termos do acordo. A ausncia de coero extra-econmica, a organizao da atividade de trabalho
dos indivduos, no sobre princpios de direito pblico, mas com base no direito civil e no assim
chamado livre- contrato, so os traos mais caractersticos da estrutura econmica da sociedade
contempornea. Neste contexto, a forma bsica das relaes de produo entre unidades
econmicas privadas a forma da troca, isto , a igualao dos valores trocados. A igualdade das
mercadorias na troca a expresso material da relao de produo bsica na sociedade
contempornea: a vinculao entre os produtores de mercadorias enquanto sujeitos econmicos
iguais, autnomos e independentes.
Consideramos crucial a seguinte passagem de O Capital, para a compreenso das idias de
Marx que temos apresentado: Aristteles no podia decifrar por si mesmo, analisando a forma de
valor, o fato de que na forma dos valores das mercadorias todos os trabalhos se expressam como
trabalho humano igual e, portanto, como equivalentes, pois a sociedade grega estava baseada no
trabalho dos escravos e tinha, portanto, como base natural, a desigualdade entre os homens e suas foras de
trabalho. O segredo da expresso do valor, a igualdade e equiparao do valor de todos os trabalhos,
enquanto so e pelo fato de serem todos eles trabalho humano em geral, s podia ser descoberto a
partir do momento em que a idia da igualdade humana j possusse a firmeza de um preconceito
popular. E para isto era necessrio chegar a uma sociedade como a atual, em que a forma-mercadoria
a forma geral assumida pelos produtos do trabalho, na qual, portanto, a relao social

preponderante a relao entre uns homens e outros como possuidores de mercadorias" {C., I, p. 26).49
A igualdade dos produ- tores mercantis autnomos e independentes o fundamento para a
igualdade dos bens trocados. Esta a caracterstica bsica da economia mercantil, de sua estrutura
celular, por assim dizer. A teoria do valor examina o processo de formao da unidade produtiva
chamada economia social a partir de clulas separadas, poder-se-ia dizer independentes. No sem
razo que Marx escreveu, no prefcio primeira edio do Livro I de O Capital, que a formamercadoria do produto do trabalho, ou a forma-valor da mercadoria, a forma da clula econmica
da sociedade burguesa. Esta estrutura celular da sociedade mercantil representa, em si mesma, a
totalidade das unidades econmicas iguais, formalmente independentes.
Na passagem sobre Aristteles citada, Marx enfatiza que na sociedade escravista o conceito
de valor no podera ser deduzido da forma de valor em si, isto , da expresso material da
igualdade das mercadorias trocadas. O mistrio do valor s pode ser compreendido a partir das
caractersticas da economia mercantil. No de espantar que os crticos, que no compreenderam o
carter sociolgico da teora de Marx sobre o valor, tivessem interpretado essa passagem sem
discernimento. Segundo Dietzel, Marx era guiado pelo axioma tico da igualdade". Este
fundamento tico exposto na passagem em que Marx explica as deficincias da teora de
Aristteles sobre o valor, assinalando que a base natural da sociedade grega era a desigualdade

entre as pessoas e entre suas foras de trabalho.50 51 Dietzel no compreende que Marx no est
tratando de um postulado tico de igualdade, mas da igualdade dos produtores mercantis enquanto
fato social bsico da economia mercantil. Repetimos: no da igualdade no sentido de igual
distribuio de bens materiais, mas no sentido de independncia e autonomia entre os agentes
econmicos que organizam a produo.
Se Dietzel transforma a sociedade de produtores mercantis iguais num postulado tico,
Croce v no princpio da igualdade um tipo de sociedade teoricamente concebido, pensado por
Marx com base em consideraes tericas e para fins de contraste e comparao com a sociedade
capitalista, que se baseia na desigualdade. O propsito dessa comparao explicar as
caractersticas especficas da sociedade capitalista. A igualdade dos produtores mercantis no seria
um ideal tico, mas uma medida concebida teoricamente, um padro com que avaliamos a
sociedade capitalista. Croce recorda a passagem em que Marx diz que a natureza do valor s pode
ser explicada numa sociedade em que a crena na igualdade das pessoas tenha adquirido a fora de

um preconceito popular.52 Croce acha que Marx, para entender o valor na sociedade capitalista,
tomou como tipo, como padro terico, um valor diferente (concreto), a saber, aquele que seria
possudo pelos bens que podem ser multiplicados pelo trabalho numa sociedade sem as
imperfeies da sociedade capitalista, e na qual a fora de trabalho no fosse uma mercadoria. A
partir da, Croce extrai a seguinte concluso sobre as propriedades lgicas da teoria de Marx sobre

o valor: O valor- trabalho de Marx no apenas uma generalizao lgica, tambm um fato

concebido e postulado como tpico, isto , algo mais que um simples conceito lgico. 53
Dietzel transforma a sociedade de produtores mercantis iguais num postulado tico,
enquanto Croce faz dela uma imagem concreta inventada que contrasta com a sociedade
capitalista para explicar mais claramente as caractersticas desta sociedade. Entretanto, na realidade
esta sociedade de produtores mercantis iguais nada mais que uma generalizao e uma abstrao
das caractersticas bsicas da economia mercantil em geral e da economia capitalista em particular.
A teoria do valor e sua premissa de uma sociedade de produtores mercantis iguais nos fornece uma
anlise de um aspecto da economia capitalista, a saber, a relao de produo bsica que une
produtores mercantis autnomos. Esta relao bsica porque gera a economia social (o objeto da
Economia Poltica) como uma totalidade indiscutvel, embora flexvel. Marx exprimiu lucidamente
o carter lgico de sua teoria do valor, quando disse: At agora, conhecemos apenas a relao
econmica entre os homens como possuidores de mercadorias, relao na qual o homem s entra
na posse dos produtos do trabalho alheio desprendendo-se dos do seu prprio (C., I, p. 69). A
teoria do valor no nos d uma descrio de uma sociedade imaginria, que o oposto da sociedade
capitalista; ela nos d uma generalizao de um aspecto da sociedade capitalista.
Finalmente, na sociedade capitalista, as relaes de produo entre as pessoas, enquanto
membros de diferentes grupos sociais, no esto circunscritas a relaes entre elas enquanto
produtores mercantis independentes. Entretanto, as relaes entre os membros de idiferentes grupos
sociais na sociedade capitalista so levadas a cabo na forma e com base em suas inter-relaes
enquanto produtores mercantis autnomos. O capitalista e os operrios esto vinculados um ao
outro por; relaes de produo. O capital a expresso material desta relao. Mas eles esto
vinculados, e entram em acordo mtuo, enquanto produtores mercantis formalmente iguais. A
categoria valor serve como expresso desta relao de produo, ou, mais exatamente, deste as-
pecto da relao de produo que os vincula. Os capitalistas industriais e os proprietrios de terra,
os capitalistas industriais e financeiros, tambm entram em acordo mtuo enquanto proprietrios
iguais de mercadorias, autnomos. Este aspecto das relaes de produo entre vrios grupos
sociais expressa-se na teoria do valor. Explica-se assim uma caracterstica da Economia Poltica
enquanto cincia. Os conceitos bsicos da Economia Poltica so construdos com base no valor, e
primeira vista parecem ser mesmo emanaes lgicas do valor. O primeiro encontro com o
sistema terico de Marx pode levar concor-1 dncia com Bhm-Bawerk, para quem o sistema de
Marx um desenvolvimento lgico-dedutivo de conceitos abstratos e seu desenvolvimento
imnente, puramente lgico, atravs do mtodo de Hegel. Atravs de modificaes mgicas,
puramente lgicas, o valor transformado em dinheiro, o dinheiro em capital, o capital em capital
aumentado (isto , capital acrescido de mais-valia), a mais-valia em lucro empresarial, juro e renda,
etc. Bhm-Bawerk, que toma separadamente a teoria inteira de Marx sobre o valor, observa que as
partes mais desenvolvidas do sistema de Marx so uma totalidade bem ajustada, derivadas
coerentemente de um ponto de partida errneo. "Nesta parte do meio do sistema marxista, o
desenvolvimento e o nexo lgicos apresentam realmente uma coerncia imponente e consistncia
intrnseca... Por errado que seja o ponto de partida, essas partes do meio do sistema, por sua
extraordinria consistncia lgica, firmam permanentemente a reputao do autor como uma fora

intelectual de primeira ordem.54 Vindo de Bhm-Bawerk, um pensador inclinado precisamente ao


desenvolvimento lgico dos conceitos, isto representa, um grande elogio. Mas, na realidade, a fora
da teoria de Marx no reside tanto em sua consistncia lgica interna quanto no fato de que sua
teoria inteiramente impregnada de um complexo, rico, contedo scio-econmico retirado da
realidade e esclarecido pelo poder do pensamento abstrato. Na obra de Marx, um conceito
transforma-se em outro no em termos do poder de desenvolvimento lgico imnente, mas pela
presena de uma srie completa de condies scio-econ- micas concomitantes. Uma imensa
revoluo histrica (descrita por Marx no captulo sobre a acumulao primitiva de capital) foi
necessria para a transformao do dinheiro em capital.
Mas no estamos interessados aqui nesse aspecto da questo. Um conceito s surge de outro
na presena de condies scio-econmicas determinadas. O fato que, na teoria de Marx, todo
conceito posterior leva a marca do anterior. Todos os conceitos bsicos do sistema econmico
parecem variaes lgicas do conceito de valor. O dinheiro um valor que serve como equivalente
geral. O capital um valor que cria mais-valia. Os salrios so o valor da fora de trabalho. Lucro,
juro e renda so partes da mais-valia. primeira vista, esta emanao lgica dos conceitos
econmicos bsicos a partir do conceito de valor parece inexplicvel. Mas pode ser explicada pelo
fato de que as relaes de produo da sociedade capitalista, expressas nos conceitos mencionados
(capital, salrios, lucro, juro, renda, etc.), aparecem sob a forma de relaes entre produtores
mercantis independentes, de relaes que se expressam atravs do conceito de valor. O capital
uma variedade de valor, porque a relao de produo entre o capitalista e os operrios reveste a
forma de uma relao entre produtores mercantis iguais, isto , agentes econmicos autnomos. O

sistema de conceitos econmicos surge do sistema de relaes de produo. A estrutura lgica da

Economia Poltica enquanto cincia, expressa a estrutura social da sociedade capitalista. 55


A teoria do valor-trabalho d uma formulao terica relao de produo bsica da
sociedade mercantil, relao de produo entre produtores mercantis iguais. Isto explica a
vitalidade dessa teoria, que tem permanecido na linha de frente da cincia econmica por entre a
tormentosa corrente de idias econmicas que se substituram umas s outras, e em meio a todos os
ataques que lhe foram dirigidos, sempre sob formas novas e novas formulaes. Marx destacou esta
qualidade da teoria do valor-trabalho em sua carta a Kugelmann de 11 de julho de 1868: A
histria da teoria mostra certamente que o conceito da relao de valor tem sido sempre o mesmo
Mais ou menos claro, mais ou menos envolto em iluses, com maior ou menor preciso

cientfica.56 57 Hilferding tambm mencionou a vitalidade dessa teoria: A teoria econmica, com o
alcance que Marx lhe d em suas Teorias sobre a Mais-Valia, uma explicao da sociedade
capitalista, que se baseia na produo mercantil. Esta base da vida econmica, que permaneceu
inalterada durante um imenso e tormentoso desenvolvimento, explica o fato de que a teoria
econmica reflete esse desenvolvimento, retendo leis bsicas descobertas anteriormente e depois de
en- volvendo-as, mas no as eliminando completamente. Isto significa que o desenvolvimento
lgico da teoria acompanha o desenvolvimento real do capitalismo. Comeando pelas primeiras
formulaes da lei do valor- trabalho em Petty e Franklin, e terminando pelas consideraes mais
sutis dos Livros II e III de O Capital, o processo de desenvolvimento da teoria econmica

manifesta-se como um descobrimento lgico.58 Esta continuidade do desenvolvimento histrico da


teoria do valor explica seu lugar lgico central na cincia econmica. Este lugar lgico s pode ser
entendido em termos do particular papel que a relao bsica entre produtores mercantis separados,
enquanto agentes econmicos autnomos, desempenha no sistema de relaes de produo da
sociedade capitalista.
Isto torna bvia a impreciso das tentativas de considerar a teoria do valor-trabalho
inteiramente inaplicvel explicao da sociedade capitalista, e restringi-la a uma sociedade
imaginria ou a uma sociedade mercantil simples que precede a sociedade capitalista. Croce
pergunta por que Marx, ao analisar os fenmenos econmicos da segunda ou terceira esfera (ou
seja, os fenmenos de lucro e renda, I.R.), sempre usou conceitos que tinham lugar apenas na
primeira (isto , na esfera do valor-trabalho, I.R.). Se a correspondncia entre trabalho e valor s
se verifica na sociedade simplificada da primeira esfera, por que insistir em traduzir os fenmenos

da segunda em termos da primeira?" 59 Crticas semelhantes baseiam-sc numa compreenso


unilateral da teoria do valor enquanto explicao de propores exclusivamente quantitativas de
troca numa economia mercantil simples, numa completa negligncia do aspecto qualitativo da
teoria do valor. Se a lei de propores quantitativas de troca modifica-se na troca capitalista,
comparativamente troca mercantil simples, o aspecto qualitativo da troca o mesmo em ambas as
economias. Somente a anlise do aspecto qualitativo torna possvel abordar e compreender as
propores quantitativas. A cxpropriao de uma parle da sociedade e o monoplio da propriedade
de meios de produo pela outra parte modificam, obviamente, a troca, na medida que a
desigualdade entre os membros da sociedade s pode tornar-se manifesta na troca. Mas desde que o
ato de troca uma relao de igualdade, a desigualdade toma ento a forma de igualdade no

mais como igualdade de valor, mas como igualdade de preo de produo. 60 Hilferding deveria ter
desenvolvido essa idia e traduzido-a para a linguagem das relaes de produo.
A teoria do valor, que toma como seu ponto de partida a igualdade das mercadorias trocadas,
indispensvel para a explicao da sociedade capitalista com sua desigualdade, pois as relaes
de produo entre capitalistas e operrios tomam a forma de relaes entre produtores mercantis
independentes, formalmente iguais. Todas as tentativas de separar a teoria do valor da teoria da
economia capitalista so incorretas, restrinjam ou no a esfera de atividade da teoria do valor a uma
sociedade imaginria (Croce) ou a uma economia mercantil simples, ou mesmo a uma
transformao do valor-trabalho numa categoria puramente lgica (Tugan-Baranovski) ou,
finalmente, a uma ntida separao de categorias intereconmicas, isto , a separao do valor e das
categorias sociais, como o capital (Struve). (Ver Captulo 6, Struve e a Teoria do Fetichismo da
Mercadoria.)

Captulo 11

Igualdade de Mercadorias e Igualdade


de Trabalho

A igualdade dos produtores mercantis enquanto agentes econmicos autnomos expressa-se


na forma-troca: a troca 6 em essncia uma troca de equivalentes, uma igualao das mercadorias
trocadas. 0 papel da troca na economia nacional no se limita sua forma social. Na economia
mercantil, a troca um dos componentes indispensveis do processo de reproduo. Ela torna
possvel a distribuio adequada do trabalho e a continuidade da produo. Em sua forma, a troca
reflete a estrutura social da economia mercantil. Em termos de seu contedo, a troca uma das
fases do processo de trabalho, do processo de reproduo. Formalmente, o ato de troca refere-se a
uma igualao de mercadorias. Do ponto de vista do processo de produo, est intimamente
relacionada igualao do trabalho.
Assim como o valor exprime a igualdade de todos os produtos do trabalho, o trabalho (a
substncia do valor) expressa a igualdade do trabalho sob todas as formas e de todos os indivduos.
O trabalho igual". Mas em que consiste a igualdade desse trabalho? Para responder esta questo,
devemos distinguir trs tipos de trabalho igual:
1) Trabalho fisiolgicamente igual.

'''
2) Trabalho socialmente igualado.
3) Trabalho abstrato.

Como no trataremos aqui a primeira forma de trabalho (ver Captulo 14), devemos explicar
a diferena entre a segunda e a terceira forma de trabalho.
Numa economia organizada, as relaes entre as pessoas so relativamente simples e
transparentes. O trabalho adquire uma forma diretamente social, isto , existe uma certa
organizao social e determinados rgos sociais que distribuem o trabalho entre os membros
individuais da sociedade. Assim, o trabalho de cada individuo entra diretamente na economia social
como trabalho concreto, com todas suas propriedades materiais concretas. O trabalho de cada
individuo social precisamente por ser diferente do trabalho de outros membros da comunidade e
representar um complemento material de seus trabalhos. O trabalho, em sua forma concreta,
trabalho diretamente social. Portanto, tambm trabalho distribudo. A organizao social do
trabalho consiste na distribuio do trabalho entre os diferentes membros da comunidade. A diviso
do trabalho, ao contrrio, baseia- se na deciso de algum rgo social. O trabalho
simultaneamente social e distribudo, o que significa que em sua forma tcnico-material, concreta,
ou til, o trabalho possui essas duas propriedades.
Este trabalho tambm socialmente igualado?
Se desconsiderarmos as organizaes sociais que se baseavam numa extrema desigualdade
de sexos e grupos individuais, e considerarmos uma grande comunidade com diviso de trabalho
(por exemplo, uma grande comunidade familiar zadruga dos eslavos do Sul) podemos
verificar que o processo de igualao tinha de, ou pelo menos podia, ocorrer nessa comunidade.
Esse processo ser mesmo mais necessrio numa grande comunidade socialista. Sem a igualao
do trabalho de diferentes formas e diferentes individuos, o rgo da comunidade socialista no
pode decidir se ou no mais til dispender um dia de trabalho qualificado ou dois dias de trabalho
simples, um ms de trabalho do indivduo A ou dois meses de trabalho do indivduo B, para
produzir certos bens. Mas, numa comunidade organizada, esse processo de igualao do trabalho
basicamente diferente da igualao que ocorre numa economia mercantil. Imaginemos alguma
comunidade socialista em que o trabalho est dividido entre os membros da comunidade. Um
determinado rgo social iguala os trabalhos de vrios indivduos uns aos outros, na medida que,
sem esta igualao, um plano social mais ou menos extenso no pode ser realizado. Mas, em tal
comunidade, o processo de igualao do trabalho secundrio e complementa o processo de
socializao e distribuio do trabalho. O trabalho antes de mais nada trabalho socializado e
distribudo. Podemos incluir aqui tambm a qualidade do trabalho socialmente igualado como uma
caracterstica derivada e adicional. A caracterstica bsica do trabalho ser trabalho social e
distribudo, e uma caracterstica complementar sua propriedade de ser trabalho socialmente
igualado.
Vamos imaginar agora as modificaes que ocorreram na organizao do trabalho de nossa
comunidade se imaginssemos a comu-

nidade no como uma entidade organizada, mas como uma unio de. unidades econmicas
separadas, de produtores mercantis privados, isto , como uma economia mercantil.
As caractersticas sociais do trabalho que observamos numa comunidade organizada tambm
so encontradas numa economia mercantil. Tambm aqui podemos observar trabalho social,
trabalho distribudo e trabalho socialmente igualado. Mas todos esses processos dc socializao,
igualao e distribuio de trabalho so levados a cabo de forma inteiramente diferente. A
combinao dessas propriedades completamente diferente. Em primeiro lugar, numa economia
mercantil no existe organizao social direta do trabalho. O trabalho no diretamente social.

e assim no exercem influncia na forma de desigualdade, mas na


forma de igualdade, isto , como expresses de equivalncia"
(Zwiedneck, "ber den Subjektivismus in der Preislehre", Archiv fur
Sozialwissenschaft und Soiialpolitik. 1914, Vol. 38, Parte II, pp. 22-23).
48- (5) Ver, por exemplo, F. Petry, DerJSoziale Gehalt der Marxschen Wertheorie, Jena,
1916, pp. 27-28.
49 Obviamente, no estamos interessados aqui em determinar se
Marx entendeu ou no com exatido Aristteles, ou se sua
compreenso de Aristteles um tipo de
50"subjetivismo cientfico", como afirmou V. Zheleznov (Ekonomicheskoe
mirovozzrenie dvernih grekov (A Concepo Econmica dos Antigos Gregos),
Moscou, 1919, p. 244), sem fundamentao adequada, em nosso
entender.
51 Heinrich Dietzel, Theoretische Soziahekonomik, Leipzig, C. F. Winter, 1895,p. 273.

52Benedetto Croce, Historical Materialism and the Economics of Kart Marx, Londres, Frank
Cass & Co., 1966, pp. 60-66.
53Ibid., p.56.
54Bhm-Bawerk, op. cit., pp. 88-89.
55F. Oppcnheimer v a falha metodolgica" de Marx e seu erro b&sico no fato de ele tomar a "premissa da igualdade
social entre os participantes do ato de troca, que a base da teoria do valor, como o ponto de partida para an&lise da sociedade
capitalista com sua desigualdade de classe. Ele cita, com simpatia, a seguinte afirmao de Tugan- Baranovski: "Ao supor a
igualdade social entre os participantes do alo de troca, abs- trafmo-nos da estrutura interna da sociedade em que este ato se realiza"
(Franz Oppen- heimer, Wert imd Kapitalprofit, Jena, G. Fischer, 1916, p. 176). Oppenheimer reprova Marx por este ter ignorado a
desigualdade de classe na sociedade capitalista, em sua teoria do valor.Liefmann lana uma objeo oposta, contra a teoria
econmica de Marx, a saber, que esta "assume de antemo a existncia de classes determinadas" (Robert Liefmann, Grundsatze
der Volkswirtschaftlehre, Stuttgarl & Berlim, Deutsche Verlagsanstalt, 1920, p. 34). Em essncia, Liefmann est correto: a teoria
econmica de Marx supe de antemo a desigualdade de classe da sociedade capitalista. Mas como as relaes entre as classes na
sociedade capitalista tomam a forma de relaes entre produtores mercantis

56independentes, o ponto de partida da anlise o valor, que supe


a igualdade social entre os participantes do ato de troca. A teoria de

Numa economia mercantil, o trabalho de um indivduo isolado, de um produtor mercantil


isolado, privado, no regulado diretamente pela sociedade. Como tal, em sua forma concreta o
trabalho no entra ainda diretamente na economia social. O trabalho s se toma social numa
economia mercantil quando adquire a forma de trabalho socialmente igualado, ou seja, o trabalho
de cada produtor mercantil s se torna social porque seu produto igualado aos produtos de todos
os outros produtores. Assim, o trabalho de um determinado indivduo igualado ao trabalho de
outros membros da sociedade e a outras formas de trabalho. No existe outra peculiaridade para
determinar o carter social do trabalho numa economia mercantil. Aqui, no existe um plano
previamente traado para a socializao e distribuio do trabalho. A nica indicao do fato de que
o trabalho de um certo indivduo est includo no sistema social da economia a troca de produtos
desse trabalho por todos os outros produtos.
Assim, se compararmos a economia mercantil a uma comunidade socialista, a propriedade
de trabalho social e a propriedade de trabalho socialmente igualado parecem ter seus lugares
trocados. Na comunidade socialista, a propriedade do trabalho como igual ou igualado era resultado
do processo de produo, da deciso de produo de um rgo social que socializou e distribuiu o
trabalho. Na economia mercantil, o trabalho s se toma social no sentido de que se torna igual a
todas as outras formas de trabalho, no sentido de que se toma socialmente igualado. O trabalho
social ou socialmente igualado, na forma especfica que possui na economia mercantil, pode ser
chamado trabalho abstrato.
Podemos apresentar algumas citaes de obras de Marx que confirmam o que dissemos.
^
A mais notvel est na [Contribuio ] Para a Crtica da Economia Poltica, onde Marx diz
que o trabalho torna-se social assumindo. .. a forma da generalidade abstrata (Crtica, p. 140).
"Trabalho abstrato, e, nessa forma, trabalho social Marx frequentemente caracteriza a forma
social do trabalho numa economia mercantil com essas palavras. Podemos citar tambm a bastante
conhecida frase de O Capital, de que, numa economia mercantil, o carter especificamente social
dos trabalhos privados independentes uns dos outros consiste no que tm de igual como
modalidades que so de trabalho humano (C., I, p. 39).
Assim, numa economia mercantil, o centro de gravidade da propriedade social do trabalho
muda da caracterstica de social para a caracterstica de trabalho igual ou trabalho socialmente
igualado, igualado atravs da igualao dos produtos do trabalho. O conceito de igualdade de
trabalho desempenha esse papel central na teoria de Marx sobre o valor precisamente porque na
economia mercantil o trabalho s se torna social se tiver a propriedade de ser igual.
Numa economia mercantil, as caractersticas de trabalho social, bem como de trabalho
distribudo, tem sua origem na igualdade do trabalho. A distribuio do trabalho na economia
mercantil no uma distribuio consciente, coerente com necessidades determinadas,
manifestadas previamente, mas regulada pelo princpio de igual vantagem de produo. A
distribuio de trabalho entre diferentes ramos de produo realizada de tal maneira que os
produtores mercantis, atravs do dispendio de igual quantidade de trabalho, adquirem somas iguais
de valor em todos os ramos de produo.
Podemos ver que a primeira propriedade do trabalho abstrato (isto , do trabalho socialmente
igualado na forma especfica que possui numa economia mercantil) consiste no fato de que s se

torna social se for igual. A segunda propriedade consiste no fato de que a igualao do trabalho
realizada atravs da igualao das coisas.
Numa sociedade socialista, o processo de igualao do trabalho e o processo de igualao
das coisas (produtos do trabalho) so possveis, mas esto separados um do outro. Quando o plano
para produo s distribuio de diferentes formas de trabalho estabelecido, a sociedade socialista
efetua uma certa igualao de diferentes formas de trabalho, e simultaneamente iguala coisas
(produtos de trabalho) do ponto de vista das necessidades sociais. verdade que mesmo ento (no
socialismo), ser ainda necessrio para a sociedade saber quanto de trabalho cada artigo de
consumo requer para sua produo. Ter de ajustar seus planos de produo segundo seus meios de
produo, que incluem, particularmente, as foras de trabalho que possui. .Os efeitos teis dos
vrios artigos de consumo, comparados uns corn os outros, e com a quantidade de trabalho
requerida para sua produo,: determinaro em ltima anlise o plano.1 Quando o processo de
produo estiver terminado, quando a distribuio das coisas produzidas entre os membros
individuais da sociedade ocorrer, uma certa igualao de coisas com o propsito da distribuio, a

avaliao consciente dessas coisas pela sociedade, ser provavelmente indispensvel. 61 62 bvio
que a sociedade socialista no tem que avaliar as coisas, durante sua igualao (durante sua
avaliao), em exata proporo ao trabalho dispendido em sua produo. Uma sociedade dirigida
pelos objetivos de poltica social pode, por exemplo, introduzir conscientemente uma estimativa
menor para as coisas que satisfazem necessidades culturais das amplas massas populares e uma
estimativa maior para os bens de luxo. Mas mesmo se a sociedade socialista avaliasse essas coisas
exatamente em proporo ao trabalho nelas dispendido, a deciso sobre a igualao das coisas
estaria separada da deciso sobre a igualao do trabalho.
A coisa c diferente numa sociedade mercantil. Aqui, no existe deciso social independente
da igualao do trabalho. A igualao das vrias formas de trabalho levada a cabo somente sob a
forma e atravs da igualao de coisa.?, produtos do trabalho. A igualao de coisas sob a forma
de valores no mercado afeta a diviso de trabalho na sociedade, e afeta a atividade de trabalho dos
participantes na produo. A igualao e distribuio das mercadorias no mercado est intimamente
relacionada ao processo de igualao e distribuio do trabalho na produo social.
Marx observou, com freqncia, que numa economia mercantil a igualao social do
trabalho s se realiza sob uma forma material e atravs da igualao de mercadorias. Os homens
no relacionam entre si os produtos de seu trabalho como valores porque estes objetos lhes
parecem envoltrios simplesmente materiais de um trabalho humano igual. Pelo contrrio. Ao
equiparar seus diversos produtos, ms aos outros, na troca, como valores, o que fazem equiparar
entre si seus diversos trabalhos, como modalidades de trabalho humano. No o sabem, mas o
fazem (C., I, p. 39). A igualao social do trabalho no existe de maneira independente; ela s se
realiza atravs da igualao das coisas. Isto significa que a igualao social do trabalho s se realiza
atravs das coisas. A troca de produtos como mercadorias um determinado mtodo de troca de
trabalho, um mtodo de dependncia do trabalho de um com relao ao de outro (Theorien ber
den Mehr- wert, Vol. III, p. 153). A igualdade de todo tipo de trabalho humano expressa-se

objetivamente em que seus produtos so todos, igualmente, valores (Kapital, I, p. 39; C., I, p.

38).63 O crebro dos produtores privados limita-se a refletir este duplo carter social de seus
trabalhos privados nas formas reveladas na prtica de mercado: o carter socialmente til de seus
trabalhos privados, sob a forma de que o produto do trabalho h de ser til, e til para todos; o
carter social de igualdade entre os distintos trabalhos, sob a forma do carter de valor, comum a
todos esses objetos materialmente diferentes que so os produtos do trabalho (C., I, p. 39).
No h nada mais errado que interpretar essas palavras como significando que a igualdade
das coisas enquanto valores nada mais representa que uma expresso da igualdade fisiolgica das
vrias formas de trabalho humano (ver, adiante, o captulo sobre o Trabalho Abstrato). Esta
concepo mecnico-materialista estranha a Marx. Ele fala do carter social da igualdade dos
vrios tipos de trabalho, do processo social de igualao do trabalho, indispensvel para toda
economia baseada numa diviso extensiva de trabalho. Na economia mercantil, este processo s sc
realiza atravs da igualao dos produtos do trabalho enquanto valores. Esta materializao do
processo social de igualao sob a forma de uma igualao de coisas no significa a objetivao
material do trabalho enquanto um elemento da produo, isto , sua acumulao material nas coisas
(produtos do trabalho).
"O trabalho de qualquer indivduo, enquanto se apresente em valores de troca, possui este
carter social de igualdade e s se apresenta no valor de troca enquanto se relacione como igual
com o trabalho de todos os outros indivduos (Crtica, pp. 138-139). Nessas palavras, Marx
expressou claramente a inter-relao e o condicionamento mtuo do processo de igualao do
trabalho e igualao das mercadorias enquanto valores na economia mercantil. Isto explica o papel
especfico desempenhado pelo processo de troca no mecanismo da economia mercantil, como
igualador dos produtos do trabalho enquanto valores. O processo de igualao e distribuio do
trabalho est intimamente relacionado igualao,de valores. Modificaes na magnitude de valor
das mercadorias dependem do trabalho socialmente necessrio dispendido nessas mercadorias, no
porque a igualao dc coisas no seja possvel sem a igualao do trabalho nelas dispendido
(segundo Bhm-Bawerk, assim que Marx d fundamento sua teoria), mas porque a igualao
social do trabalho s levada a cabo, numa economia mercantil, sob a forma de uma igualao de
mercadorias. A chave para a teoria do valor no pode ser encontrada no ato de troca enquanto tal,
na igualao material das mercadorias como valores, mas na maneira pela qual o trabalho
igualado e distribudo na economia mercantil. Chegamos novamente concluso de que Marx
descobriu as propriedades do valor analisando o trabalho" numa economia mercantil.
Isto torna bvio que Marx analisa o ato de troca na medida que este desempenha um papel
especfico no processo de reproduo e est intimamente relacionado com esse processo. Marx
analisa o valor das mercadorias no vnculo destas com o trabalho, com a igualao e
distribuio do trabalho na produo. A teoria de Marx sobre o valor no analisa toda troca de
coisas, mas apenas aquela que se verifica: 1) numa sociedade mercantil; 2) entre produtores
mercantis autnomos; 3) quando est vinculada ao processo de reproduo de uma determinada
maneira, representando assim uma das fases necessrias do processo de reproduo. A inter-relao
do processo de troca e distribuio do trabalho na produo leva-nos (para o propsito de anlise
terica) a nos concentrarmos no valor dos produtos do trabalho (em contraste com os bens naturais,
que podem ter um preo; ver Captulo 5) e, assim, somente nos produtos que podem ser
reproduzidos. Se a troca de bens naturais (terra, por exemplo) um fenmeno normal da economia
mercantil, relacionado ao processo de produo, devemos inclu-la dentro do escopo da Economia

Poltica. Mas deve ser analisada separadamente dos fenmenos relacionados ao valor dos produtos
do trabalho. No importa quanto o preo da terra influencia o processo de produo, o nexo entre
eles ser diferente do nexo funcional entre o valor dos produtos do trabalho e o processo de
distribuio do trabalho na produo social. O preo da terra e, em geral, o preo dos bens que no
podem ser multiplicados, no constitui uma exceo teoria do valor-trabalho, mas encontra-se nas
margens dessa teoria, em seus limites limites que a prpria teoria traa, enquanto uma teoria
sociolgica que analisa as leis determinantes das modificaes do valor e o papel do valor no
processo de produo da sociedade mercantil.
Portanto, Marx no analisa toda troca de coisas, mas apenas a igualao de mercadorias
atravs da qual a igualao social do trabalho levada a cabo numa economia mercantil.
Analisamos o valor das mercadorias enquanto manifestao da igualdade social do trabalho.
Devemos relacionar o conceito de igualdade social do trabalho ao conceito de equilbrio entre
formas individuais de trabalho. A igualdade do trabalho corresponde a um determinado estado da
distribuio do trabalho na produo, a saber, a um estado de equilbrio concebido teoricamente, no
qual cessa a transferncia de trabalho de um ramo de produo a outro. bvio que transferncias
de trabalho sempre ocorrero, e so indispensveis, na medida que existe uma constante distoro
da proporcionalidade na distribuio do trabalho, devido espontaneidade da economia. Mas essas
transferncias de trabalho servem precisamente para eliminar as distores, os desvios em torno da
mdia do equilbrio teoricamente concebido entre os ramos individuais de produo. O estado de
equilbrio ocorre (teoricamente) quando os motivos que estimulam Os produtores mercantis a se
transferirem de um ramo para outro desaparecem, quando vantagens iguais de produo so criadas
em ramos diferentes. A troca de produtos do trabalho entre diferentes ramos, de acordo com seus
valores, a igualdade social dos diversos tipos de trabalho, corresponde ao estado de equilbrio
social da produo.
As leis deste equilbrio, examinadas a partir de seu aspecto qualitativo, so diferentes para a
economia mercantil simples e a economia capitalista. Esta diferena pode ser explicada pelo fato de
que o equilbrio objetivo na distribuio do trabalho social criado atravs da concorrncia, atravs
da transferncia de trabalho de um ramo a outro, transferncia que est relacionada aos motivos

subjetivos dos produtores mercantis.64 Os diferentes papis dos produtores mercantis no processo
social de produo criam assim diferentes leis de equilbrio na distribuio do trabalho. Numa
economia mercantil simples, a igual vantagem de produo para os produtores mercantis
empregados em diferentes ramos realiza-se atravs da troca de mercadorias segundo a quantidade
de trabalho necessrio produo dessas mercadorias. S. Frank desconfia dessa proposio.
Segundo Frank, A propenso a igual rendimento nos diferentes ramos da economia pressupe que
o preo do produto seja proporcional aos dispendios do produtor, de tal maneira que um certo
montante de rendimento provir de uma certa soma de despesas de produo. Esta

proporcionalidade, entretanto, no pressupe a igualdade entre o trabalho social dispendido pelo

produtor e as quantidades de trabalho que ele obtm em troca de sua produo .65
S. Frank no se pergunta, porm, qual o contedo da despesa de produo para o produtor
mercantil simples, se no o trabalho gasto na produo. Para o produtor mercantil simples, a
diferena nas condies de produo em dois ramos diferentes aparece como diferentes condies
para o emprego de trabalho nesses ramos. Numa economia mercantil simples, a troca de 10 horas
de trabalho de um ramo de produo (por exemplo, da fabricao de calados) pelo produto de 8
horas de trabalho de outro ramo (por exemplo, fabricao de tecidos), leva necessariamente (se o
produtor de calados e o de tecidos tm igual qualificao) a diferentes vantagens de produo nos
dois ramos, e transferncia de trabalho da produo de calados para a de tecidos. Assumindo a
completa mobilidade do trabalho na economia mercantil, toda diferena mais ou menos
significativa nas vantagens de produo gera uma tendncia transferncia de trabalho do ramo de
produo menos vantajoso para o mais vantajoso. Esta tendncia permanece at que o ramo menos
vantajoso enfrente a ameaa direta de colapso econmico e ache impossvel continuar a produo,
devido s condies desfavorveis para a venda de seus produtos no mercado.
Partindo dessas consideraes, no podemos concordar com a interpretao da teoria do
valor dada por A. Bogdanov: Numa sociedade homognea com diviso de trabalho, toda unidade
econmica deve receber, em troca de seus produtos, uma quantidade de produtos (para seu prprio
consumo) de valor igual ao de seus prprios produtos, para que a vida econmica seja mantida no
mesmo nvel do perodo anterior. "Se as unidades econmicas individuais receberem menos que
isso, elas comeam a enfraquecer e entrar em colapso, e deixam de ser capazes de desempenhar seu

papel social anterior.66 A troca de produtos no-proporcional ao trabalho gasto na fabricao


desses produtos significa que as unidades econmicas individuais recebem da sociedade menos

energia de trabalho do que do. Isto significa que o curso normal da produo s possvel quando

a troca de produtos proporcional aos dispendios de trabalho.67


Por mais original e sedutora que possa ser esta interpretao da teoria do valor-trabalho,
baseada na energia, no satisfatria pelas seguintes razes: 1) pressupe uma total ausncia de
produto excedente, e esta pressuposio suprflua para a anlise da economia mercantil e no
corresponde realidade; 2) se tal premissa for aceita, a lei de troca de produtos proporcionalmente
a seus custos em trabalho deve ser vista cmo efetiva em todos os casos de interao entre unidades
econmicas diferentes, mesmo se no existirem os fundamentos da economia mercantil. O que se
obtm uma frmula aplicvel a todos os perodos histricos e abstrada das propriedades da
economia mercantil; 3) o argumento de A. Bogdanov pressupe que essa dada economia deva
receber (como resultado da troca) uma determinada quantidade de produtos do tipo que
necessrio para a continuidade da produo, isto , ele tem em mente a quantidade de produtos em
termos fsicos e no a soma de valores. A. Bogdanov descreve o limite absoluto alm do qual a
troca de coisas entre urna dada unidade econmica e outras unidades econmicas torna-se
destrutiva para a primeira e a priva de sua capacidade de continuar a produo. Entretanto,
analisando a economia mercantil, o papel decisivo desempenhado pela vantagem relativa de
produo, para os produtores mercantis em ramos diferentes, e a transferencia de trabalho dos
ramos menos vantajosos para os mais vantajosos. Nas condies de produo mercantil simples,
igual vantagem de produo em ramos diferentes pressupe uma troca de mercadorias que
proporcional s quantidades de trabalho gastas em sua produo.
Na sociedade capitalista, onde o produtor mercantil no gasta seu trabalho e sim seu capital,
o mesmo princpio de igual vantagem expressa-se numa frmula diferente: para capital igual, lucro
igual. A taxa de lucro regula a distribuio de capital entre os diferentes ramos de produo, e esta
distribuio do capital dirige por sua vez a distribuio do trabalho entre esses ramos. O
movimento dos preos no mercado est relacionado distribuio do trabalho atravs da
distribuio do capital. O movimento dos preos determinado pelo valor- trabalho, atravs dos
preos de produo. Muitos crticos do marxismo dispuseram-se a ver nisto a falencia da teora de

Marx sobre o valor.68 Eles negligenciaram o fato de que a teora analisava no s o aspecto
quantitativo, mas acima de tudo o aspecto qualitativo (social) dos fenmenos relacionados com o
valor. "Reificao ou fetichizao" das relaes de trabalho, relaes de produo expressas no
valor dos produtos; igualdade entre produtores mercantis enquanto agentes econmicos; o papel do
valor na distribuio do trabalho entre os diferentes ramos de produo toda esta cadeia de
fenmenos, que no foi examinada de maneira adequada pelos crticos de Marx, e foi esclarecida
pela teoria de Marx sobre o valor, refere-se em igual medida economia mercantil simples e
economia capitalista. Mas o aspecto quantitativo do valor tambm interessava a Marx, desde que
estivesse relacionado funo do valor como regulador da distribuio do trabalho. As propores
quantitativas em que as coisas so trocadas so expresses da lei de distribuio proporcional do
trabalho social. Valor-trabalho e preo de produo so diferentes manifestaes da mesma lei de

distribuio do trabalho, em condies de produo mercantil simples e na sociedade capitalista. 69


O equilbrio e a alocao de trabalho so as bses do valor e de suas variaes, tanto na produo
mercantil simples quanto na economia capitalista. Este o significado da teoria do valor-trabalho
de Marx.
Nos trs captulos anteriores tratamos do mecanismo que relaciona o trabalho e o valor. No
Captulo 9, o valor foi antes de mais nada tratado como o regulador da distribuio do trabalho
social; no Captulo 10, como expresso das relaes sociais de produo entre as pessoas; no
Captulo 11, como a expresso do trabalho abstrato. Podemos voltar agora a uma anlise mais
detalhada do conceito de valor.

Captulo 12

Contedo e Forma de
Valor

(j) Para entender o que significa na obra de Marx o conceito de valor de um produto, em
contraste com a concepo de Marx do valor de troca, devemos antes de mais nada examinar como
Marx chegou ao conceito de "valor". Como sabido, o valor de um produto, por exemplo, 1
quarter de trigo, s pode expressar-se no mercado sob a- forma de um produto concreto
determinado, que adquirido em troca do primeiro produto, por exemplo, sob a forma de 20 libraspeso de graxa para sapatos, 2 arshins de seda, 1/2 ona de ouro, etc. Assim, o valor do produto s
pode aparecer em seu valor de troca, ou, mais exatamente, em seus diferentes valores de troca.
Por que, no entanto, Marx no limitou sua anlise ao valor de troca do produto e, particularmente,
s propores quantitativas de troca de um produto"''" por outro? Por que achou necessrio
construir o conceito de valor paralelo ao conceito de valor de troca e diferente deste?
() Em [Contribuio] Para a Crtica da Economia Poltica, Marx ainda no distingua
nitidamente entre valor de troca e valor. Na Crtica, Marx iniciou sua anlise pelo valor de uso,
indo a seguir para o valor de troca, e da passou diretamente para o valor (que ele ainda chamava
tauschwert). Esta transio suave e imperceptvel, na obra de Marx, como se fosse algo bvio.
(3) Mas essa transio feita por Marx de maneira bastante diferente em O Capital, e muito
interessante comparar as duas primeiras pginas de Crtica e de O Capital.

/4 1 As duas primeiras pginas de ambas as obras concordam perfei- tamente uma com a
outra. Em ambas, a exposio se inicia pelo valor de uso passando ento para o valor de troca. A
afirmao de que o

valor de troca urna forma de inter-relao ou proporo quantitativa em que se trocam


os produtos por outro, encontrada nas duas obras. Mas, depois disso, os dois textos
divergem. Se, na Crtica, Marx passou imperceptivelmente do valor de troca para o valor,
em O Capital, ao contrrio, ele parece permanecer num determinado ponto, como se
previsse as objees de seus opositores. Aps a afirmao comum a ambos os livros,
Marx assinala: Parece, pois, como se o valor de troca fosse algo puramente casual e
relativo, como se, portanto, fosse uma contradictio in adjecto a existencia de um valor de

Marx sobre o valor supera a unilateralidade de Oppenheimer e


Liefmann. Uma critica detalhada das concepes de
Oppenheimer e Lielmann encontra-se em nossa obra Sovremennye
ekonomisty na Zapade (Economistas Ocidentais Contemporneas).
57Loc. dt., p. 458 (edio brasileira, p. 227).
58Hilferding, Aus der Vorgeschichte der Marxschen
Oekonomie", Neue Zeit, 1910-1911, Vol. II.
59Croce, op. cit., p. 134.
60Hilferding, Das Finanzkapital, Viena, 1910 (edio russa, 1918, p.
23).
61F. Engels, Anti-Dhrmg, Ed. Crijalbo, Mxico, p. 307. (Edio em
portugus: Dinalivro, Lisboa, 1976.)
62Aqui temos em mente o primeiro perodo da economia
socialista, quando a sociedade ainda regular a distribuio
dos produtos entre seus membros individuais.
63Na edio original alem, Marx no fala de "substncia do
valor (ou seja, trabalho), mas de "objetivao do trabalho"
(Wertgegenstndlichkeit), ou, de maneira mais simples, de valor (esta
a maneira pela qual este termo traduzido na edio
francesa de 0 Capital, aos cuidados de Mane). Na traduo russa,
este termo frequentemente foi traduzido de maneira errnea
como "substncia do valor" (isto , trabalho).
64A respeito, veja-se o seguinte comentrio de Bortkiewicz:
"A lei do valor deixada suspensa no ar se no se admitir que
os produtores que produzem para o mercado tentam obter a
maior vantagem possvel dispendendo o mnimo esforo, e
que tem tambm condio de mudar de emprego
(Bortkiewicz, "Wertrechnung und Preisrech- nung in

troca interno, imnente mercadoria (valeur intrinseque). Mas examinemos a coisa mais
perto (C. ,I,p.4).
(>) Pode-se perceber aqui que Marx tinha em mente um opositor que desejava
mostrar no existir nada alm de valores de troca relativos, que o conceito de valor era
inteiramente suprfluo na Economia Poltica. Quem era o opositor aludido por Marx? fu
Este opositor era (.Samuel] Bailey, que sustentava que o conceito de valor totalmente
desnecessrio na Economia Poltica, que mister restringir-se observao e anlise das
propores individuais em que so trocados os diversos bens. Bailey, que teve mais
sucesso em sua superficialidade do que na sua engenhosa crtica a Ricardo, tentou minar

Marxschcn System", Archiv fr Soiialwissenschaft und Sozialpolitik, 1906, XXIII, n?


1, p. 39). Mas Bortkiewicz considera erroneamente esta
proposio como uma contradio bsica da interpretao de
Hilferding sobre a teoria de Marx. Hilferding no ignora a
concorrncia, nem a inter-relao entre oferta e demanda,
mas esta inter- relao " regulada pelo preo de produo
(Hilferding, Bhnt'Bawerk's Criticism of
65Marx, Nova York, Augustus Kelley, 1949, p. 193). Hilferding entende que as aes econmicas so
levadas a cabo atravs das motivaes dos agentes econmicos, mas observa: Nada, exceto a tendncia ao
estabelecimento da igualdade de relaes econmicas pode ser derivado das motivaes dos agentes econmicos,
motivaes que so por sua vez determinadas pela natureza das relaes econmicas (Finanzkapital, ed. russa, p.
264). Esta tendncia a premissa para explicao dos fenmenos da economia mercantil- capitalista, mas no a nica
explicao. A motivao dos agentes da produo capitalista deve ser derivada da funo social das aes
econmicas num dado modo de produo" (Ibid., p. 241).(5) S. Frank, Teoriya Tsennosti Marksa i yeyo znachenie (A
Teoria de Marx ' Sobre o Valor e Seu Significado), 1900, pp. 137-138.

66Kratkii kurs ekonomicheskoi nauki (Curso Breve de Cincia Econmica),


1920, p. 63. O mesmo raciocinio pode ser encontrado em seu
Kurs polilicheskoi eko- nomii(Curso de Economia Poltica), Vol. II, Parte IV,
pp. 22-24.
67Tais argumentos tambm podem ser encontrados sob iorma
rudimentar na obra de N. Ziber: "A troca no-baseada em
iguais quantidades de trabalho levaria destruio de umas
foras econmicas pelas outras. Isto no poderia, em caso
algum durar por um periodo extenso. Apesar disso, somente
um perodo longo adequado para a anlise cientifica" (N.
Ziber, Teoriya tsennosti i kapitala Rikardo (A Teoria de.Ricardo Sobre o Valore
o Capital), 1871, p. 88).
68Assim, por exemplo, Hainisch diz: O que o valor-trabalho
depois dessas explicaes (de O Capital, Livro III, I.R.)? um

as fundaes da teoria do valor-trabalho. Ele sustentava que errado falar do valor de


urna mesa. Podemos apenas falar que a mesa trocada ora por trs cadeiras, ora por duas
libras de caf, etc.; a magnitude do valor algo inteiramente relativo e varia em ocasies
diferentes. A partir disso, Bailey extraiu concluses que o levaram negao do conceito
de valor como conceito que difere do valor relativo de um determinado produto num
determinado ato de troca. Imaginemos o seguinte caso: o valor de urna mesa igual a trs
cadeiras. Um ano mais tarde, a mesa trocada por seis cadeiras. Achamos que temos
razo se dissermos que muito embora o valor de troca da mesa tenha se modificado, seu
valor permaneceu inalterado. S o valor da cadeira baixou, metade de seu valor

conceito arbitrariamente construido, e no o valor de troca da


realidade econmica. No o fato real, que era ponto de
partida de nossa anlise, e que queramos explicar" (Hainisch,
Die Marxsche Mehrwerttheorie (A Teora de Marx Sobre a Mais-Valia), 1915,
p. 22). As palavras de Hainisch so tpicas de toda urna
corrente de crticas ao marxismo causadas pela publicao do
Livro III de O Capital. Os crticos mais argutos no atribuem
qualquer significao ostensiva "contradio entre os
Livros I e III de O Capital, ou pelo menos no a consideram
essencial. (Ver J. Schumpeter, Epochen der Dogmen und
Mclhodengeschichte, Grun- driss der Sozialoekonomik, I, 1914, p. 82, e F.
Oppenheimer, Wert und Kapitalprofit, Jena, G. Fischer, 1916, pp. 172173.) Eles dirigem crticas agudas s premissas bsicas da
teoria de Marx sobre o valor. Por outro lado, os crticos que
insistem nas contradies entre a teoria de Marx sobre o valor
e sua teoria do preo de produo, reconhecem que a lgica
da teoria do valor no pode ser desafiada. De fato, possvel
aduzir objees formais s dedues aplicadas na teoria de
Marx sobre o valor, e na realidade elas tm sido aduzidas.
Mas, indubitavelmente, essas objees no atingiram seu
objetivo (Hei- mann, "Methodologisches zu den Probiemen
des Wertes", Archiv fur Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, 1913, XXXVII, n? 3, p.
755). A impossibilidade de refutar Marx partindo da teoria do
valor foi reconhecida mesmo por Dietzel. Ele aponta o
calcanhar de Aquiles do sistema de Marx na teoria das crises.
(Dietzel, Vom Lehrwert der Wertlehre, Leipzig, A. Deichert, 1921, p. 31).
69Ver adiante, Captulo 18, "Valore Preo de Produo".

anterior. Bailey achava esta afirmao sem sentido. Na medida que a relao de troca
entre a mesa e as cadeiras se alterou, a relao entre as cadeiras e a mesa tambm se
alterou, e o valor da mesa consiste apenas nisto.
(]j Para refutar a teoria de Bailey, Marx achou necessrio desenvolver (em O Capitaif)
a concepo de que o valor de troca no pode ser 'compreendido se no fo r reduzido a
algum elemento comum, a saber, o valor. A primeira parte do Captulo I de O Capital
dedicada a fundamentar esta idia de transio do valor de troca para o valor e do
yalor_para a base comum subjacente a ambos, ou seja, o trabalho. A segunda parte um
complemento da primeira, na medida que nesta o conceito de trabalho analisado com
maior detalhe. Podemos dizer que Marx passou das diferenas que se manifestam na
esfera do .valor de troca para o fator comum que est na base de todos os valores de
troca, ou seja, o valor (e em ltima anlise o trabalho). Marx mostra aqui a inexatido da
concepo de Bailey quanto possibilidade de restringir a anlise esfera do valor de
troca. Na terceira parte, Marx percorre o caminho inverso, e explica a maneira pela qual o
valor de um determinado produto expressa-se em sens varios valores de trocad Antes,
Marx fora levado pela anlise ao fator, comum, e-agora ele' dirige-se do fator comum
para as diferenas. Antes, ele refutara a concepo de Bailey, e agora ele complementa a
teora de Ricardo, que no explicou a transio do valor para o valor de troca. Para
refutar a teoria de Bailey, Marx teve de desenvolver posteriormente a teora de Ricardo.
1$) Na realidade, a tentativa de Bailey, de mostrar que no existe outro valor a no
ser o valor de troca, foi significativamente facilitada pela unilateralidade de Ricardo.
Ricardo no conseguira mostrar como o valor se expressa numa forma determinada de
valor. Marx tinha, assim, duas tarefas: 1) tinha de mostrar que o valor deve ser
revelado por trs do valor de troca; 2) tinha de provar que a anlise do valor leva
necessariamente s diferentes formas de sua manifestao, ao valor de troca.
(5) Como Marx efetuou essa transio do valor de troca ao valor?
l/o) Os crticos e os comentadores de Marx sustentam usuafmente que seu
argumento central consiste na famosa comparao entre trigo e ferro, na pgina 3 do
Livro I da edio alem de O Capital. Se o trigo e o ferro so igualados um ao outro,
raciocinou Marx, deve ento existir algo comum a ambos e em igual magnitude. Eles
devem ser iguais a uma terceira coisa, e esta precisamente seu valor. Afirma-se
costumeiramente que este o principal argumento de Marx. Quase todos os crticos da
teoria de Marx voltam-se contra este argumento. Desafortunadamente, toda obra
dirigida contra Marx sustenta que este tentou provar a necessidade do conceito devalor atravs d raciocnio puramente abstrato.
(jj ) Mas o que tem sido inteiramente negligenciado a seguinte circunstncia: o
pargrafo em que Marx trata da igualdade entre- o trigo e o ferro simplesmente uma
deduo do pargrafo anterior, que diz: Uma determinada mercadoria, um quarter de
trigo, por exemplo, troca-se nas mais diversas propores por outras mercadorias, por
exemplo: por* graxa, porj; seda, por z ouro, etc. Mas comox graxa,}

seda, z ouro, etc. representam o valor de troca de um quarter de trigo, x graxa, y seda,
z ouro, etc. tm necessariamente que ser valores de troca permutveis entre si ou
iguais. Segue-se da: primeiro, que os diversos valores de troca da mesma mercadoria
expressam todos eles algo igual; segundo, que o valor de troca no e no pode ser
seno a expresso de um contedo dele diferencivel, sua forma de manifestar-se
(C., I, p. 4).
//Como se pode ver nessa passagem, Marx no examina o caso individual de
igualao de uma mercadoria a outra. O ponto de partida do argumento a afirmao
de um fato bem conhecido sobre a economia mercantil, o fato de que todas as
mercadorias podem ser igualadas umas s outras, e o fato de que uma determinada
mercadoria pode ser igualada a uma infinidade de outras mercadorias. Em outras
palavras, o ponto de partida de todo o raciocnio de Marx a estrutura concreta da
economia mercantil, e no o mtodo puramente lgico de comparao de duas
mercadorias entre si.
(li ) Portanto, Marx parte do fato da mltipla igualao de todas as mercadorias entr
si, ou do fato de que toda mercadoria pode ser igualada a inmeras outras
mercadorias. Esta premissa, entretanto, no em si mesma suficiente para todas as
concluses a que Marx chegou. Na base dessas concluses a que Marx chegou. Na
base dessas concluses h ainda um suposto tcito que Marx formula em vrios outros
lugares.
(l4j Outra premissa consiste no seguinte: assumimos que a troca de um quarter de
trigo por qualquer outra mercadoria est sujeita a alguma regularidade. A regularidade
desses atos de troca deve-se sua dependncia do processo de produo. Rejeitamos a
premissa de que um quarter de trigo possa ser trocado por qualquer quantidade
arbitrria de ferro, caf, etc. No podemos concordar com a premissa de que as
propores de troca sejam estabelecidas a cada vez, no prprio ato de troca, e que
tenham, portanto, um carter puramente acidental. Pelo contrrio, afirmamos que as
possibilidades de troca de uma mercadoria determinada por qualquer outra mercadoria
esto submetidas a certas regularidades baseadas no processo de produo. Em tal
caso, o argumento completo de Marx toma a forma seguinte.
( jDiz Marx: tomemos, no a troca casual de duas mercadorias, trigo e ferro, mas a
troca sob a forma que ela realmente assume numa economia mercantil. Veremos ento
que cada objeto pode ser igualado a todos os demais objetos. Em outras palavras,
vemos uma infinidade de propores de troca desse determinado produto com todos
os outros. Mas essas propores de troca no so acidentais; so regulares. e_sua
regularidade determinada por causas que residem no processo de .produo. Chegamos
assim concluso de que o valor de um quarter de trigo se expressa ora em duas libras
de caf, ora em trs cadeiras, e assim por diante, independentemente do fato de que o
valor do quarter de trigo tenha permanecido o mesmo em todos esses casos. Se
supusermos que em cada uma das infinitas propores de troca o quarter de trigo tem um
valor diferente (e a isso que pode ser reduzida a afirmao de Bailey), ento estaramos

admitindo o completo caos no fenmeno da formao do preo, no grandioso fenmeno


da troca de produtos atravs da qual a inter-relao compreensiva de todas as formas de
trabalho se realiza.
(lj O raciocnio acima fez Marx chegar concluso de que muito embora o valor do
produto se manifeste necessariamente no valor de troca, ele teria de submeter a anlise do
valor do valor de troca e independentemente deste. No curso de nossa investigao,
voltaremos novamente ao valor de troca, como expresso necessria ou forma obrigatria
de manifestao do valor, que estudaremos por ora independentemente desta forma (C.,
I, p. 6). Coerentemente com isto, na primeira e segunda partes do Capitulo I de O
Capital, Marx analisou o conceito de valor para passar ao valor de troca. Esta distino
entre valor e valor de troca leva-nos a perguntar: o que o valor, em contraste com o
valor de troca?
{/?J Se tomarmos o enfoque mais popular e mais amplamente defendido, ento,
infelizmente, podemos dizer que o valor usualmente considerado como sendo o
trabalho necessrio produo de determinadas mercadorias. Entretanto, o valor de troca
de determinadas mercadorias visto como um outro produto pel qual a primeira
mercadoria trocada. Se uma determinada mesa produzida em trs horas de trabalho e
trocada por trs cadeiras, dir-se-ia usualmente que o valor da mesa, igual a trs horas de
trabalho, estava expresso em outro produto diferente da prpria mesa, a saber, em trs
cadeiras. As trs cadeiras constituem o valor de troca da mesa.
>t
(ft \ Esta definio popular usualmente deixa obscuro se o valor determinado pelo
trabalho, ou se o valor em si mesmo trabalho. Obviamente, do ponto de vista da teoria
de Marx, exato dizer que o valor de troca determinado pelo trabalho, mas devemos
perguntar
normalmente no encontramos resposta adequada nas explicaes populares.
f/g) por isso que o leitor, freqentemente, tem idia de que o valor, do produto
nada mais do que o trabalho necessrio para sua pro-.
duo. Tem-se uma falsa impresso da completa identidade entre trabalho e valor.
JOj Essa concepo amplamente difundida na literatura antimarxista. Poder-se-ia
dizer que grande parte dos mal-entendidos e ms interpretaes que podem ser
encontradas na literatura antimarxista esto baseadas na falsa impresso de que, segundo
Marx, trabalho valor.
Esta falsa impresso decorre, freqentemente, da incapacidade de compreender a
terminologia e significado da obra de Marx. Por exemplo, a afirmao de Marx, bastante
conhecida, de que o valor trabalho coagulado ou cristalizado, normalmente
interpretada como significando que trabalho valor. Esta impresso errnea criada
tambm pelo duplo significado do verbo russo representar (predstavlyat'). Ya.larllreprfisp.nta" trabalho assim que ns traduzimos o verbo alemo "darstellen". Mas
esta frase russa pode ser entendida no somente no sentido de que o valor uma
representao, ou expresso, do trabalho, o nico sentido coerente com a teoria de Marx
mas tambm no sentido de que valor trabalho. Essa impresso, a mais difundida na

literatura critica dirigida contra Marx, obviamente inteiramente falsa. O trabalho no


pode ser identificado com valor. Q trabalho apenas a substncia do valor e. valor no
sentido pleno da palavra, n rahalhn corno s
a "forma de valor
(Wertform) social.
(I Marx analisa o valor em termos de sua forma, substncia, e magnitude {Wertform,
Wertsubstanz, Wertgrsse). O ponto crucial, decisivo, consiste em revelar a necessria
conexo interna entre forma, substncia e magnitude do valor {Kapital, I, 1867, p. 34).
A vincu- lao entre esses trs aspectos estava oculta dos olhos do analista porque Marx
as estudou separadamente uma da outra. Na primeira edio alem de O Capital, Marx
destacou vrias vezes que o tema era a anlise dos vrios aspectos de um mesmo objeto:
o valor. Conhe- cemos agora a substncia do valor. o trabalho. Conhecemos a medida.de sua. magnitude. o tempo de trabalho. O que resta sua forma, que transforma
o valor em valor de troca {Ibid., p. 6; grifos de Marx). At agora definimos apenas a
substncia e a magnitude do valor. Voltaremos agora anlise da forma de valor" {Ibid.,
p. 13). Na segunda edio do Livro I de O Capital, essas frases foram excludas, mas o
primeiro captulo dividido em partes com ttulos separados: o ttulo da primeira parte
Substncia e Magnitude do Valor; a terceira parte intitulada Forma do Valor ou Valor
de Troca.
Quanto segunda parte, dedicada ao duplo carter do trabalho, , apenas um
complemento da primeira parte, isto , da teoria da substncia do valor.
1
(Jj Se deixarmos agora de lado o aspecto quantitativo, ou a magnitude do valor, e nos
limitarmos ao aspecto qualitativo, podemos dizer que o valor tem de ser considerado em
termos de substancia (contedo) e forma de valor.1 A obrigatoriedade de analisar o
valor em termos desses dois fatores nele compreendidos significa a obrigatoriedade de
manter um mtodo gentico (dialtico) na anlise. Este mtodo contm tanto a anlise
como a sntese.^ Por um lado, Marx toma como ponto de partida a anlise do valor como
forma acabada do produto do trabalho e, atravs da anlise, ele revela o contedo
(substncia) que est compreendido nessa forma, isto , o trabalho. Marx segue aqui o
caminho aberto pelos economistas clssicos, particularmente Ricardo, e que Bailey se
recusou a seguir. Mas, por outro lado, como Ricardo em sua anlise havia se limitado
reduo de forma (valor) a contedo (trabalho), Marx queria mostrar por que este
contedo adquire uma determinada forma social. Marx no se move apenas de forma a
con- tcMo._mas tambm. de cotcdTLaJUiia. Ele faz da forma de valor" o objeto de
sua investigao, a saber, o valor enquanto forma social do produto do trabalho a
forma que os economistas clssicos tomaram como dada e, assim, no tiveram que
explicar.
(J lfj Reprovando Bailey por limitar sua anlise ao aspecto quantitativo do valor de
troca e ignorar o valor, Marx observa que a escola clssica, por outro lado, ignorara a
"forma de valor, muito embora submetesse o prprio valor (isto , o contedo do valor,
sua dependncia do trabalho) anlise. A Economia Poltica sem dvida analisou,

embora de modo imperfeito, o conceito de valor e sua magnitude, descobrindo o


contedo que se ocultava sob essas formas. Mas no lhe ocorreu perguntar-se sequer por
que este contedo reveste aquela forma, isto , por que o trabalho toma corpo no valor, e
por que a medida do trabalho segundo o tempo de sua durao se traduz na magnitude de
valor do produtO-doJrabalho" (C., I, pp. 44-45). Os 70 71 economistas clssicos
descobriram o trabalho por trs do valor; Marx mostrou que as relaes de trabalho entre
as pessoas e o trabalho socialmente necessrio adquirem a forma material de valor dos
produtos do trabalho, numa economia mercantil. Os clssicos mostraram o contedo do
valor, o trabalho dispendido na fabricao do produto. Marx estudou acima de tudo a
forma de valor, isto .- Q-valof enquanto .expxesso.materiaLdasjslaes.de
trabalho.entre as pessoas_e doirabalho socil (abstrato).72
forma do valor" joga um papel importante na teoria de Marx sobre o valor.
Entretanto, ela no atraiu a ateno dos crticos (exceto Hilferding). 73 O prprio Marx

70Aqui e adiante, "forma de valor ( Wertform) no significa as


vrias formas adquiridas pelo valor em seu desenvolvimento
(por exemplo, as formas acidental, desenvolvida e geral do
valor), mas a prpria forma de valor, que considerado
enquanto forma social do produto do trabalho. Em outras
palavras, no temos em mente as diversas formas de valor,
mas o valor como forma.
71Quanto a esses mtodos, ver acima, o filial do Captulo 4.
72Deixamos de lado a polmica questo sobre se Marx
interpretou ou no corretamente os clssicos. Admitimos que,
em relao a Ricardo, Marx estava correto quando dizia que
Ricardo examinara a quantidade do valor e, parcialmente, o
contedo, ignorando a forma de valor. (Ver Theorien ber den Mehrwer,
Vol. II, t. I, p. 12 e Vol. III, pp. 163-164.) Para uma anlise mais
detalhada, ver nosso artigo "As Caractersticas Bsicas da
Teoria de Marx Sobre o Valor e Suas Diferenas da Teoria de
Ricardo, incluido em Rosemberg, Teorya stoimosti u Rikardo i Marksa (Teoria
do Valor em Ricardo e Marx), Moscou, Moskovskii Rabochii,
1924.
73O significado da forma de valor para a compreenso da
teoria de Marx foi notado por S. Bulgakov em seus velhos e
interessantes artigos Chto takoye trudovaya tsennost" (O
Que Valor-Trabalho), nos Sborniki pravovedeniya i obshchestvennykh znanii (Ensaios
Sobre Jurisprudncia e Cincia Social), 1896, V-Vl, p. 234, e "O

menciona "a forma do valor em vrias passagens, incidentalmente. A terceira parte do


Captulo I de O Capital tem o ttulo Forma do Valor ou Valor de Troca. Mas Marx no
se detm na explicao da forma de valor, e passa rapidamente para suas vrias
modificaes, para as particulares formas de valor: acidental, expandida, geral e
monetria. Essas diferentes formas de valor, que esto presentes em toda apresentao
popular da teoria de Marx, obscurecen! a forma de valor enquanto tal. Marx elaborou a
forma de valor em maior detalhe na passagem anteriormente mencionada: "Um dos
principais defeitos da Economia Poltica clssica o de no ter conseguido extrair jamais,
da anlise da mercadoria, e mais especialmente do valor desta, a forma de valor que o
converte em valor de troca. Precisamente na pessoa de seus melhores representantes,
como Adam Smith e Ricardo, estuda a forma de valor como algo perfei- tamente
indiferente ou exterior prpria natureza da mercadoria. A razo disso no est apenas
em que a anlise da magnitude do valor absorve completamente sua ateno. A causa
mais profunda. A forma de valor assumida pelo produtb do trabalho a forma mais
abstrata e, ao mesmo tempo, a mais geral, do regime burgus de produo,
caracterizado assim como uma modalidade especfica de produo social e,
paralelamente, e por isso mesmo, como uma modalidade histrica. Portanto, quem v
nela a forma natural eterna da produo social, deixar necessariamente de ver o que h
de especfico na forma de valor e, portanto, na forma-mercadoria, que, ao se desenvolver,
conduz forma-dinheiro, forma-capital, etc. (C., I, p. 45; grifos nossos).
(Jv j Assim, a forma-valor a forma mais geral da economia mercantil;
caracterstica da forma social adquirida pelo processo de produo a um determinado
nivel de desenvolvimento histrico. Na medida que a Economia Poltica analisa urna
forma social de produo historicamente transitoria, a produo mercantil capitalista, a
forma de valor urna das pedras fundamentais da teora de Marx sobre o valor. Como
se pode perceber nas frases citadas acima, a forma de valor est intimamente
relacionada forma-mercadoria, isto , caracterstica bsica da economia
contempornea, o fato de que os produtos do trabalho so produzidos por produtores
autnomos, privados. O vnculo de trabalho entre os produtores s aparece atravs da
troca de mercadorias. Nessa forma mercantil_ balho.social necessrio. para.; no
expresso diretamente em unidades de trabalho, mas indireta- mente,. .na. forma-yalar!,cad.QS_p.or. esse determinado.produQ. O produto do trabalho transfor- ma-se numa
mercadoria; possui valor de uso e forma-valor social. Assim, o trabalho social
reifiado, adquire a forma-valor, isto , a forma de uma propriedade aderida s coisas
e que parece pertencer s coisas em si. Este trabalho reificado (e no o trabalho social
como tal) precisamente o que representa valor. isto que temos em mente quando
dizemos que o valor j compreende, em si, a forma de valor social.

Neko- torykh osnovnykh ponyatiyakh politicheskoi ekonomii"


(Sobre Alguns Conceitos Bsicos de Economia Poltica), em
Nauchnom Obozrenii (Panorama Cientfico), 1898, n? 2, p. 337.

(Jl| O que , entretanto, essa forma de valor que, em contraste com o valor de troca,
est compreendida no conceito de valor?
(js\ Mencionarei apenas uma das definies mais claras da forma- valor, da priirieira
edio de O Capital: A forma social de mercadorias e a forma-valor (Wertform), ou
forma de intercambiabilidade (form der Austauschbarkeit), so, assim, uma e a mesma
(Kapital, I, 1867, p. 28; os grifos so de Marx). Como podemos ver, a forma-valor
chamada uma forma de intercambiabilidade ou uma forma social do
produto do trabalho, consistente no fato de que ele pode ser trocado por qualquer outra
mercadoria se esta intercambiabilidade est determinada pela quantidade de trabalho
necessrio para a produo dessa determinada mercadoria. Desta maneira, quando
passamos do valor de troca ao valor, no abstramos a forma social do produto do
trabalho. Abstramo-nos apenas do produto concreto em que se expressa o valor da
mercadoria, mas ainda temos em mente a forma social do produto do trabalho, sua
capacidade de ser trocado em determinada proporo por qualquer outro produto.
/'J^jNossa concluso pode ser formulada da maneira seguinte: Marx analisa a formavalor (Wertform) separadamente do valor de troca (Tauschwert). Para incluir a forma
social do produto do trabalho no conceito de valor, temos de dividir a forma social do
produto em duas formas: Wertform e Tauschwert. Pela primeira, entendemos a forma
social do produto que ainda no est concretizada em coisas determinadas, mas
representa uma propriedade abstrata das mercadorias. Para incluir no conceito de valor as
propriedades da forma social do produto do trabalho, e mostrar assim a inadmissibilidade
da identificao do conceito de valor com o conceito de trabalho, identificao
freqentemente abordada pelas apresentaes populares de Marx, temos de provar que o
valor deve ser examinado no apenas quanto ao aspecto da substncia do valor (isto ,
trabalho), mas tambm quanto ao aspecto da forma-valor. Para incluir a forma-valor no
prprio conceito de valor, temos de separ-la do valor de troca, que tratado
separadamente do valor por Marx. Dividimos assim a forma social do produto em duas
partes: a forma social, que ainda no adquiriu uma forma concreta (ou seja, formavalor), e a forma que j possui uma forma concreta e independente (ou seja, valor de
troca). fjoj Aps termos analisado a forma-valor, devemos passar ao exame ao
contedo ou substncia do valor. Todos os marxistas concordam que o contedo do valor
o trabalho. Mas o problema o tipo de trabalho que se est considerando. Sabemos que
as formas mais diferentes podem ocultar-se por trs da palavra trabalho. Que tipo de
trabalho, precisamente, constitui o contedo do valor?
0 ij Aps termos estabelecido uma distino entre trabalho socialmente igualado em
geral, que pode existir em diferentes formas de diviso social do trabalho, e trabalho
abstrato, que s existe numa economia mercantil, devemos formular a seguinte pergunta:
por substncia ou contedo do valor, Marx entende trabalho socialmente igualado em
geral (isto , trabalho social em geral) ou trabalho abstratamente I universal! Em outras
palavras, quando falamos do trabalho como o contedo do valor, inclumos no conceito
de trabalho todas as caractersticas que estavam includas no conceito de trabalho

abstrato, ou tomamos trabalho no sentido de trabalho socialmente igualado, no incluindo


nele as propriedades que caracterizam a organizao social do trabalho na economia
mercantil? O conceito de trabalho como contedo do valor coincide com o conceito de
trabalho abstrato que cria valor? primeira vista, pode-se encontrar na obra de Marx
argumentos em favor de ambos os significados do contedo do valor. Podemos encontrar
argumentos que parecem sustentar que o trabalho como contedo do valor algo mais
pobre do que o trabalho abstrato, ou seja, trabalho sem essas propriedades sociais que lhe
pertencem numa economia mercantil.
( 3 3 )Que argumentos so encontrados em favor desta soluo?
(2) Por contedo do valor, Marx refere-se, freqentemente, a algo que pode adquirir a
forma social de valor, mas pode tambm tomar outra forma social. Por contedo
compreende-se algo que pode tomar vrias formas sociais.-O trabalho socialmente
igualado possui exatamente essa capacidade, mas no o trabalho abstrato (isto , o
trabalho que j adquiriu uma forma social determinada)./O trabalho socialmente igualado
pode tomar a forma de trabalho organizado numa economia mercantil e a forma de
trabalho organizado, por exemplo, numa economia socialista. Em outras palavras, num
determinado caso consideramos a igualao social do trabalho abstratamente, no dando
ateno s modificaes que so provocadas no contedo (isto , trabalho) por uma ou
outra de suas formas.
{j4f Pode-se encontrar o conceito de contedo de valor neste sentido, na obra de
Marx? Podemos responder afirmativamente a esta questo. Lembremo-nos, por exemplo,
nas palavras de Marx, que o valor de troca apenas uma determinada maneira social de
expressar o trabalho dispendido em um objeto (C., I, p. 46). bvio que o trabalho aqui
tratado como o contedo abstrato que pode assumir esta ou aquela forma social.
Quando Marx, na bastante conhecida carta a Kugelmann de 11 de julho de 1868, diz que
a diviso social do trabalho manifesta-se na economia mercantil na forma de valor, est
tratando novamente do trabalho socialmente distribudo como contedo que pode revestir
esta ou aquela forma social. No segundo pargrafo da parte sobre o fetichismo da
mercadoria, Marx diz diretamente que o contedo da determinao do valor pode ser
encontrado no apenas na economia mercantil, mas tambm na famlia patriarcal ou no
domnio feudal. Aqui tambm, como se pode ver, o trabalho tratado como o contedo
que pode adotar vrias formas sociais.
(JJI Entretanto, pode-se encontrar tambm, na obra de Marx, argumentos em favor do
ponto de vista oposto, segundo o qual devemos considerar o trabalho abstrato como o
contedo do valor. Em primeiro lugar, encontramos na obra de Marx algumas afirmaes
que dizem isso diretamente, como, por exemplo, a seguinte: Elas (as mercadorias) esto
relacionadas ao trabalho abstrato como a sua substncia social geral (Kapital, I, 1867,
p. 28; grifos nossos). Esta afirmao parece no deixar dvida quanto ao fato de que o
trabalho abstrato no apenas o nico criador de valor, mas tambm a substncia e
contedo do valor. Chegamos .a esta mesma concluso com base em consideraes
metodolgicas/O trabalho socialmente igualado adquire a forma de trabalho abstrato na

economia mercantil, e somente a partir deste trabalho abstrato que se segue a


necessidade do valor como forma social do produto do trabalho. Segue-se dai que o
conceito de trabalho abstrato, em nosso esquema, precede diretamente o conceito de
valor. Poder-se-ia dizer que este conceito de trabalho abstrato 1 deve ser tomado como
base, como contedo e substncia do valor. No se pode esquecer que, com respeito
questo da relao entre contedo e forma, Marx adotou o ponto de vista de Hegel e no
o de Kant. Kant tratava a forma como algo externo ao contedo e como algo que adere ao
contedo desde fora. Do ponto de vista da filosofia de Hegel, o contedo no em si algo
a que a forma adere desde o exterior. Ao contrrio, atravs de seu desenvolvimento, o
prprio contedo d origem forma que estava j latente no contedo. A forma decorre
necessariamente do prprio, contedo. Esta uma premissa bsica da metodologia de
Hegel e de Marx, premissa oposta metodologia de Kant. A partir desse ponto de vista, a
forma de valor surge necessariamente da substncia do valor. Assim, devemos tomar o
trabalho abstrato, em toda a variedade de suas propriedades sociais caractersticas a uma
economia mercantil, como a substncia do valor. E, finalmente, se tomarmos o trabalho
abstrato como contedo do valor, conseguimos uma significativa simplificao de todo o
esquema de Marx. Neste caso, o trabalho como contedo do valor no difere do trabalho
que cria valor.
(3>j Chegamos paradoxal posio de que Marx s vezes considera o trabalho
social (ou socialmente igualado), e s vezes o trabalho abstrato, como o contedo do
valor.
fjlj Como podemos nos livrar desta contradio? A contradio desaparece se
lembrarmos que o mtodo dialtico inclui ambos os mtodos de anlise que tratamos
acima, o mtodo de anlise de forma para contedo e o mtodo de contudo para forma.
Se partirmos do valor
como urna forma social determinada, previamente dada, e se perguntarmos qual o
contedo dessa forma, claro ento que esta forma expressa apenas, em geral, o fato de
que dispendido trabalho social. O valor visto como urna forma que expressa o fato da
igualao social do trabalho, fato que ocorre no somente numa economia mercantil, mas
pode ocorrer em outras economias. Passando analticamente de formas acabadas a seu
contedo, encontramos o trabalho socialmente igualado como contedo do valor. Mas
chegaremos a outra concluso, se tomarmos como ponto de partida no a forma acabada,
mas o prprio contedo (isto , trabalho) do qual segue-se necessariamente a forma (isto
, valor). Para passar do trabalho, considerado como contedo, para o valor como a
forma, devemos incluir o conceito de trabalho na forma social que lhe corresponde na
economia mercantil, isto , devemos reconhecer agora o trabalho abstratamente universal
como o contedo do valor. possvel que a aparente contradio na determinao do
contedo do valor, que encontramos na obra de Marx, possa ser explicada precisamente
em termos da diferena entre os dois mtodos.
13o j Na medida que analisamos separadamente a forma e o contedo do valor, devemos
tratar da relao entre os dois. Que relao existe entre trabalho e valor? resposta geral

a esta questo : o valor a forma adequada e exata para expressar o contedo do valor
(isto , trabalho). Para deixar clara esta idia, voltemos ao exemplo anterior: a mesa
trocada por trs cadeiras. Dizemos que este processo de troca determinado por uma
certa regularidade e depende do desenvolvimento e modificaes na produtividade do
trabalho. Mas o valor de troca a forma social do produto do trabalho que expressa no
s as alteraes de trabalho, mas tambm mascara e oculta essas alteraes. Oculta-as
pela simples razo de que o valor de troca pressupe uma relao de valor entre duas
mercadorias entre a mesa e as cadeiras. Assim, alteraes na proporo de troca entre
esses dois objetos no nos dizem se a quantidade de trabalho dispendido na produo da
mes ou a quantidade de trabalho dispendido na produo das cadeiras se modificou. Se a
mesa, depois de um certo tempo, for trocada por seis cadeiras, o valor de troca da mesa se
modificou. Entretanto, o valor da mesa em si pode no ter absolutamente se modificado.
Para analisar, de forma pura, a dependncia da modificao da forma social do produto
com relao quantidade de trabalho dispendido em sua produo, Marx teve de dividir
esse dado evento em duas partes, parti- lo, e dizer que devemos analisar, separadamente
as causas que determinam o valor absoluto da mesa e as causas que determinam o valor
absoluto das cadeiras, e que um mesmo ato de troca (ou seja, o fato de que a mesa
agora trocada por seis cadeiras ao invs de trs) pode ser afetado seja por causas que
agem sobre a mesa, seja por causas cujas raizes esto na produo de cadeiras. Para tratar
separadamente o efeito de cada uma dessas cadeias causais, Marx teve de dividir as
modificaes do valor de troca da mesa em duas partes, e assumir que essas modificaes
eram provocadas por causas que residiam exclusivamente na mesa, isto , modificaes
na produtividade do trabalho necessrio produo da mesa. Em outras palavras, ele teve
de supor que as cadeiras, bem como todas as outras mercadorias pelas quais nossa mesa
se trocaria, mantinham seu valor anterior. Somente sob este suposto o valor a forma
inteiramente exata e adequada de expressar o trabalho em seus aspectos qualitativo e
quantitativo.
(33) Examinamos at agora o nexo entre a substncia e a forma do valtr quanto a seu
aspecto qualitativo. Devemos examinar agora este mesmo nexo quanto a seu aspecto
quantitativo. Passamos, assim, da substncia e forma para o terceiro aspecto do valor, a
magnitude do valor. Marx trata o trabalho social no somente quanto ao seu aspecto
qualitativo (o trabalho enquanto substncia do valor), mas ainda o aspecto quantitativo
(quantidade de trabalho). Da mesma maneira, Marx examina o valor quanto a seus
aspectos qualitativo (como forma, ou forma do valor) e quantitativo (magnitude do
valor). Quanto ao aspecto qualitativo, as relaes entre a substncia e a forma de
valor significam relaes entre o trabalho socialmente abstrato e sua forma reificada,
isto , o valor. Aqui, a teoria de Marx sobre o valor vincula-se diretamente a sua teoria
sobre o fetichismo da mercadoria. Com respeito ao aspecto quantitativo, estamos
interessados nas relaes entre a quantidade de trabalho abstrato socialmente necessrio e
a magnitude de valor do produto, cuja modificao a base para o movimento regular de
preos de mercado. A magnitude do valor modifica-se de acordo com a quantidade de

trabalho abstrato socialmente necessrio, mas, devido ao duplo carter do trabalho, as


modificaes na quantidade de trabalho abstrato socialmente necessrio so provocadas
por modificaes na quantidade de trabalho concreto, isto , pelo desenvolvimento do
processo tcnico-material de produo, particularmente da produtividade do trabalho.
Assim, o sistema de valor inteiro baseia-se num grandioso sistema de contabilidade
social espontnea e comparao dos produtos do trabalho de vrios tipos desempenhados
pelos diferentes indivduos enquanto partes do trabalho social abstrato total. Este sistema
est oculto e no pode ser visto na superfcie dos fatos. Por sua vez, este sistema de
trabalho social abstrato total posto em movimento pelo desenvolvimento das foras
produtivas materiais, que so o fator ltimo de desenvolvimento da sociedade em geral.
A teoria do valor de Marx est assim vinculada sua teoria do materialismo histrico.
(/O I Na teoria de Marx encontramos, de um lado, uma sntese magnfica do contedo e
forma de valor, e de outro, os aspectos qualitativo e quantitativo do valor. Numa
passagem, Marx assinala que Petty confundiu duas definies de valor: o valor enquanto
forma do trabalho social e a magnitude do valor, que determinada por igual tempo de
trabalho, segundo a qual o trabalho considerado como a fonte do valor (Theorien ber
den Mehrwert, Vol. I, 1905, p. 11). A grandiosidade de Marx consiste precisamente no
fato de que ele forneceu uma sntese de ambas essas definies de valor. O valor
enquanto a expresso material das relaes de produo entre as pessoas e o valor
enquanto uma magnitude determinada pela quantidade de trabalho ou tempo de trabalho
essas duas definies encontram-se insepara- velmente vinculadas na obra de Marx/ O
aspecto quantitativo do; conceito de valor, em cuja anlise os economistas clssicos se
concentraram predominantemente, examinado por Marx com base na anlise do aspecto
qualitativo do valor. precisamente a teoria da forma do valor ou do valor como a
forma do trabalho social" que representa a parte mais especfica da teoria de Marx sobre
o valor, em contraste com a teoria dos economistas clssicos. Nos cientistas burgueses,
encontramos, freqentemente, a idia de que o trao caracterstico da obra de Marx, em
comparao com os economistas clssicos, consiste em seu reconhecimento do trabalho
como a fonte ou substncia do valor. Como se pode ver nas passagens de Marx que
citamos, o reconhecimento do trabalho como a fonte do valor pode ser encontrado
tambm nos economistas interessados principalmente no fenmeno quantitativo
relacionado ao valor. Particularmente, o reconhecimento do trabalho como a fonte do
valor pode ser encontrado tambm em Smith e Ricardo. Mas procuraramos em vo,
nesses autores, por uma teoria do valor enquanto a-forma do trabalho social.
/' '/Antes de Marx, a ateno dos economistas clssicos e de seus epgonos estava
voltada seja para o contedo do valor, principalmente seu aspecto quantitativo
(quantidade de trabalho), seja para o valor de troca relativo, isto , as propores
quantitativas de troca. Os dois extremos da teoria do valor foram submetidos anlise: o
fato do desenvolvimento da produtividade do trabalho e da tcnica como causa interna
das modificaes do valor, e o fato das modificaes relativas do valor das mercadorias
no mercado. Mas a vinculao direta estava faltando: forma de valor, isto , o valor

como forma caracterizada pela reificao das relaes de produo e transformao do


trabalho social numa propriedade dos produtos do trabalho. Isto explica as repreenses de
Marx a seus predecessores, que primeira vista algum poderia dizer serem
contraditrias. Ele repreende Bailey por examinar as propores de troca, isto , o valor
de troca, ignorando o valor. V a falha dos clssicos em terem examinado o valor e a
magnitude do valor, o contedo, e no a forma-valor". Os predecessores de Marx, como
se apontou, davam ateno ao contedo do valor principalmente quanto ao seu aspecto
quantitativo (o trabalho e a magnitude do valor) e, da mesma maneira, ao aspecto
quantitativo do valor de troca. Negligenciaram o aspecto qualitativo do trabalho e valor, a
propriedade caracterstica da economia mercantil. precisamente a anlise da formavalor que confere um carter sociolgico e traos especificos ao conceito de valor. Esta
forma-valor une os extremos da cadeia: o desenvolvimento da produtividade do
trabalho e os fenmenos do mercado. Na ausncia da forma-valor, esses extremos se
separam e cada um deles transformado numa teoria unilateral. Analisamos os
dispndios de trabalho a partir do aspecto tcnico, indcpendcntcmcntc da forma social do
processo material de produo (o valor-trabalho enquanto categoria lgica), e as
modificaes relativas dos preos no mercado, uma teoria de preos que procura explicar
as flutuaes de preos fora da esfera do processo de trabalho e isolada do fato bsico da
economia social, do desenvolvimento das foras produtivas.
(tJ) Mostrando que sem a forma-valor no existe valor, Marx compreendeu
argutamente que esta forma social, sem o contedo-trabalho que a preenche, permanece
vazia. Ao observar a negligncia da forma- valor por parte dos economistas clssicos,
Marx nos adverte para outro perigo, a saber, o de superestimar a forma-valor social s
expensas de seu contedo-trabalho. Da que surgisse, por anttese, um sistema
mercantilista restaurado (Ganilh, etc.), que v no valor apenas a forma social, ou antes,
sua simples aparncia, desnuda de toda substncia (C., I, p. 45, nota). s Noutro lugar,
Marx diz sobre o mesmo Ganilh: 74 "Ganilh est inteiramente certo quando diz que
Ricardo e a maioria dos economistas consideram o trabalho sem a troca, embora o
sistema deles repouse, como todo o sistema burgus, no valor de troca". 75 Ganilh est

74 No original alemo, Marx diz: substanzlosen Schein, simplesmente (p.


47). Os tradutores que no prestam a devida ateno
distino entre a forma e o contedo (substncia), acham
necessrio incluir a palavra independente, que no se encontra em
Marx. Struve traduz substanzlosen como sem contedo, que reflete
com exatido o conceito de Marx, que via na substncia do
valor o seu contedo, em contraste com a forma.
75Theories of Surplus-Value (Teoras Sobre a Mais-Valia), Moscou, Foreign
Languages Publishing House (Editora em Lnguas
Estrangeiras), 1956, Vol. I, p. 199 (Nota da edio brasileira: Trata-se da

certo ao enfatizar o significado da troca, isto , a forma social determinada da atividade


laboriosa entre as pessoas que se expressa na "forma-valor". Mas ele exagera o
significado da troca, s expensas do processo laborioso-produtivo: "Ganilh imagina,
como os mercantilistas, que a magnitude do valor em si mesma o produto da troca,
quando de fato somente a forma de valor, ou a forma de merca- doria que o produto
recebe atravs da troca, o . 76 A forma de valor complementada pelo contedotrabalho, a magnitude do valor depende da quantidade de trabalho abstrato. O trabalho,
por sua vez, que est intimamente relacionado ao sistema de valor atravs de seu aspecto
abstrato ou social, est intimamente relacionado ao sistema de produo material atravs
de seu aspecto tcnico-material ou concreto.
C'J Como resultado da anlise do valor do ponto de vista de seu contedo (isto ,
trabalho) e de sua forma social, obtemos as seguintes vantagens: rompemos abertamente
com a difundida identificao entre valor c trabalho, c definimos assim, de maneira mais
exata, o relacionamento entre o conceito de valor e o conceito de trabalho. Definimos
tambm de maneira mais acurada a relao entre valor e valor de troca. Antes, quando o
valor era tratado simplesmente como trabalho, e no lhe eram dadas caractersticas
sociais distintivas, o valor era por um lado equiparado ao trabalho e, por outro, separado
do valor de troca por um abismo. No conceito de valor, os economistas frequentemente
duplicavam o mesmo trabalho. A partir deste conceito de valor eles no podiam passar ao
conceito de valor de troca. Quando consideramos agora o valor em termos de contedo e
forma, relacionamos o valor ao conceito que o precede, trabalho abstrato (e em ltima
anlise ao processo material de produo), o contedo. Por outro lado, atravs da forma
de valor j relacionamos o valor ao conceito que o segue, valor de troca. De fato, uma
vez que determinamos que o valor no representa trabalho em geral, mas trabalho que
tem a forma de intercambiabi- lidade de um produto, devemos passar ento diretamente

edio preparada a partir das Theorien ber den Mehrwert, Teil I, Dietz
Verlag, Berlim, 1956; as citaes de Rubin referem-se
edio feita por Kautsky e as tradues realizadas a partir
desta. Kautsky introduziu modificaes no texto original de
Marx, enquanto as edies da Dietz Verlag e as demais que a
seguiram obedecem ao plano original, feilo por Marx.
Utilizaremos, sempre que se mencionar as Teorias Sobre a Mais-Valia,
conforme edies feitas a partir da realizada por Dietz Verlag,
a edio em espanhol Teoras Sobre la Plusvala, Buenos Aires, Editorial
Cartago, 1974 (t. 1) e 1975 (t. 2 e 3). Com respeito & citao
acima, ver Teoras Sobre la Plusvala, Editorial Cartago,., Buenos Aires, t.
1, 1974, p. 173.
76Teoras Sobre la Plusvala, Edit. Cartago, op. cit., p. 174.

do valor para o valor de troca. Desta maneira, o conceito de valor 6 visto, por um lado,
como inseparvel do conceito de trabalho e, por outro, do conceito d valor de troca.

Captulo 13

Trabalho Social

i Chegamos concluso de que numa economia mercantil a igua- lao do


trabalho levada a cabo atravs da igualao dos produtos do trabalho. Atos
individuais de igualao social do trabalho no existem na economia mercantil.
Por isso mesmo errado apresentar o pro* blema de maneira a sugerir que
algum iguala de antemo as diferentes formas de trabalho, comparando-as por
intermdio de determinadas unidades de medida, aps o que os produtos do
trabalho so trocados proporcionalmente segundo as quantidades j medidas e
igualadas do trabalho que contm. Partindo deste ponto de vista, que ignora o
carter anrquico, espontneo, da economia mercantil-capitalista, os
economistas acharam, freqentemente, que a tarefa da teoria econmica era
encontrar um padro de valor que tornasse possvel na prtica comparar e
medir a quantidade dos diversos produtos no ato de troca mercantil. Pareceulhes que a teoria do valor-trabalho enfatizava o trabalho precisamente como
este padro de valor.Da que sua crtica objetivasse demonstrar que o trabalho
no podia ser aceito como um conveniente padro de valor, dada a ausncia de
unidades de trabalho estabelecidas com preciso com as quais medir as
diversas formas de trabalho, diferentes entre si em termos de intensidade,
qualificao, periculosidade sade, etc.
Os economistas acima mencionados no conseguiram libertar-se de uma
idia errnea que instalara seu ninho na Economia Poltica e que atribua
teoria do valor uma tarefa que no lhe era prpria, a saber, encontrar um
padro prtico de valor. Na realidade, a teoria do valor tem uma tarefa
inteiramente diferente, terica e no prtica. No nos necessrio buscar um
padro prtico de valor que tome possvel a

igualao dos produtos do trabalho no mercado. Esta igualao ocorre na realidade,


todos os dias, no processo dqjtrocLno_mer.cado. Neste processo, surge
espontaneamente um padro de valor, a saber, o dinheiro, que indispensvel para esta
igualao. A troca mercantil no necessita de nenhum tipo de padro pensado pelos
economistas. A tarefa da teoria do valor inteiramente diferente, qual seja,
compreender e explicar teoricamente o processo de igualao de mercadorias que
ocorre regularmente no mercado, em estreita relao com a igualao e distribuio do
trabalho social no processo de produo, isto , descobrir a relao causai entre ambos
esses processos e as leis de suas modificaes. A anlise causal dos processos de
igualao das diversas mercadorias e diversas formas de trabalho efetivamente
realizados, e no a descoberta de padres prticos para sua comparao esta a
tarefa da teoria do valor.
3 A confuso essencial entre padro de valor e a lei das modificaes do valor, na
obra de Smith, provocou um grande dano Economia Poltica que pode ser sentido
ainda hoje. O grande servio de Ricardo consiste em ter posto de lado o problema da
descoberta de um padro prtico de valor e colocado a teoria do valor sobre uma base
cientfica estrita, de anlise causal das modificaes dos preos de mercado
dependentes das modificaes na produtividade do trabalho.77 Neste sentido, Marx seu
seguidor, criticando agudamente a viso do trabalho como padro invarivel do valor.
O problema de um padro invarivel de valor , na realidade, apenas uma expresso
errnea da busca dos conceitos e natureza do prprio valor (Theorien ber den
Mehrwert, III, p. 159). O servio de Bailey consiste no fato de que, com suas objees,
ps a descoberto a confuso entre padro de valor (como est representado no
dinheiro, uma mercadoria que existe junto s demais mercadorias) e padro imnente e
substncia do valor (Ibid., p. 163). A teoria do valor no busca um padro externo do
valor, mas sua causa, a gnese e a natureza imnente do valor (Ibid., pp. 186,195).
A anlise causal das modificaes do valor das mercadorias que depende das
modificaes da produtividade do trabalho a anlise desses eventos reais, dos pontos
de vista qualitativo e quantitativo, o que Marx chama o estudo da substncia e
"padro imnente do valor. Padro imnente no significa aqui a quantidade tomada
como unidade de medida, mas uma quantidade vinculada a algum tipo de existencia ou
algum tipo de qualidade.78 A afirmao de Marx, de que o trabalho um padro

77Ver I. Rubn, Istoriya ekonomicheskoi mysli (Histria do Pensamento


Econmico), 2? ed., 1928, Caps. XXII e XXVIII.
78Otto Bauer, Istoriya Kapitala, Sborniki Osnovnye problemy politicheskoi
ekanomii (Problemas Bsicos de Economia Poltica), 1922, p. 47.
Esta a bastante conhecida definio de medida, dada por
Hegel. Ver Kuno Fischer, Geschichte der neuern Philosophie, Vol. 8,
Heidelberg, C, Winter, 1901, p. 490, e G. F. Hegel, Smtliche Werke,

imnente de valor,: deve ser entendida apenas no sentido de que as modificaes


quantitativas do trabalho necessrio produo do produto provocam modificaes
quantitativas no valor do produto. Assim, o termo padro imnente foi transferido por
Marx, juntamente com muitos outros lermos, da filosofia para a Economia Poltica. No
pode ser considerado como inteiramente bem sucedido, na medida que uma leitura
superficial deste termo leva o leitor a pensar principalmente numa medida de igualao
ao invs de uma anlise causal das modificaes quantitativas dos eventos. Esta
terminologia infeliz, vinculada incorreta interpretao do raciocnio de Marx nas
primeiras pginas de O Capital, levou at mesmo os marxistas a introduzirem na teoria
do valor um problema que estranho a ela, a saber, o da descoberta de um padro
prtico de valor.
A A igualao do trabalho,numa economia mercantil no estabelecida por alguma
unidade de medida previamente determinada, jnas_.lcyada_a_cabo atravs, da
igualao, das mercadorias na troca. Devido ao processo de troca, o produto, bem como
o trabalho do produtor mercantil, est sujeito a modificaes substanciais. No estamos
falando aqui de modificaes naturais, materiais. A venda de vestidos no pode levar a
quaisquer modificaes na forma natural do vestido em si, nem no trabalho do
costureiro, nem na totalidade dos processos de trabalho j concludos. Mas a venda do
produto modifica sua forma de valor, sua funo ou forma social. A venda afeta indiretamente a atividade de trabalho dos produtores mercantis. Coloca seus trabalhos numa
determinada relao com o trabalho de outros produ- .tores mercantis da mesma
profisso, isto , modifica a funo social dq .trabalho. As modificaes a que o
produto do trabalho est submetido, no processo de troca, podem ser caracterizadas da
seguinte maneira: 1) o produto adquire a capacidade de ser trocado diretamente por j
qualquer outro produto do trabalho social, ou seja, mostra seu carter de produto social;
2) o produto adquire este carter social, de forma que igualado a um determinado
produto (ouro) que possui a qualidade de ser trocvel por todos os demais produtos; 3)
a igualao de todos os produtos entre si, que se realiza pela comparao com o ouro
(dinheiro) compreende tambm a igualao das vrias formas de trabalho, que diferem
pelos distintos nveis de qualificao, isto , pela extenso da aprendizagem, e 4) a
igualao de produtos de um dado tipo e qualidade, produzidos sob diferentes
condies tcnicas, , isto , com um dispendio de diferentes quantidades individuais de
trabalho.
As modificaes enunciadas, que o produto sofre durante o processo de troca, so
acompanhadas por modificaes anlogas no trabalho do produtor mercantil: 1) o
trabalho do produtor mercantil isolado privado manifesta seu carter de trabalho social;
2) essa dada forma concreta de trabalho igualada a outras formas concretas de
trabalho. Esta igualao multilateral de trabalho inclui tambm: 3) a igualao de
diferentes formas de trabalho que diferem em termos de qualificao, e 4) a igualao
de diferentes dispendios individuais de trabalho, que so gastos na produo de

Vol. III, Livro I, Leipzig, F. Meiner, 1923, p. 340.

unidades de produtos de um determinado tipo e qualidade. Desta maneira,, atravs, doprocessa.de troca, o trabalho privado adquire urna caracterstica complementar na
forma de trabalho social, o trabalho concreto na forma de trabalho abstrato, o trabalho
complexo reduzido a trabalho s/m/t/ej, e oJra- htdho individual
trabalhojpcMmente.MesfiSSria- Em outras pala
vras, o trabalho do produtor mercantil, que no processo de produo assume
diretamente a forma de trabalho privado, concreto, qualificado (isto , diferente por um
determinado nvel de qualificao que em alguns casos pode-se dizer que igual a zero)
e individual, adquire propriedades sociais no processo de troca, que o caracterizam
como trabalho social, abstrato, simples e socialmente necessrio. 79 No se trata de
quatro processos separados de transformao do trabalho, como alguns analistas
apresentam o problema; so diferentes aspectos do mesmo processo de igualao de
trabalho, que se realiza atravs da igualao dos produtos do trabalho como valores. O
ato unvoco de igualao de mercadorias como valores deixa de lado e cancela as
propriedades do trabalho como privado, concreto, qualificado e individual. Todos esses
aspectos esto to intimamente relacionados que, em [Contribuio] Para a Crtica da
Economia Poltica, Marx anda no fizera distino suficientemente ciara entre eles, e
apagou os limites entre trabalho abstrato, simples e socialmente necessrio (Crtica, pp.
137-138). Em O Capital, por outro lado, essas definies so desenvolvidas por Marx
com tal clareza e rigor que a ateno do leitor deve captar a estreita relao entre elas
como expresses de diferentes aspectos da igualao do trabalho no processo de sua
distribuio. Este processo pressupe: 1) inter-relao de todos os processos de trabalho
(trabalho social); 2) igualao de esferas individuais da produo ou esferas de trabalho
(trabalho abstrato); 3) igualao de formas de trabalho com diferentes qualificaes
(trabalho simples) e 4) igualao do trabalho aplicado nas empresas individuais de uma
dada esfera de produo (trabalho socialmente necessrio).
> Entre as quatro definies de trabalho criador de valor (mencionadas acima), o
conceito de trabalho abstrato central. Isto se explica pelo fato de que numa economia
mercantil, como mostraremos a seguir, o trabalho s se torna social sob a forma de

79Na produo mercantil, isto , produo destinada de


antemo troca, o trabalho adquire as mencionadas
propriedades sociais j no processo de produo direta,
embora apenas como propriedades "latentes" ou
potenciais, que ainda devem reali- zar-se no processo de
troca. O trabalho possui assim um duplo carter. Ele aparece
diretamente como trabalho privado, concreto, qualificado e
individual, e simultaneamente e de maneira potencial, como
trabalho social, abstrato, simples e socialmente necessrio
(ver o capitulo seguinte).

trabalho abstrato. Alm disso, a transformao do trabalho qualificado em trabalho


simples apenas uma parte de um processo maior de transformao do trabalho
concreto em abstrato. Finalmente, a transformao do trabalho individual em
socialmente necessrio apenas o aspecto quantitativo do mesmo processo de
transformao do trabalho concreto em abstrato. Precisamente por isso, o conceito de
trabalho abstrato um conceito central na teoria de Marx sobre o valor.
'/ Como temos indicado com freqncia, a economia mercantil caracterizada pela
independncia formal entre produtores mercantis separados, de um lado, e interrelaes materiais de suas atividades.de trabalho, de outro. Entretanto, de que maneira o
trabalho privado de um produtor mercantil individual includo no mecanismo do
trabalho social e responsvel por seu movimento? Como o trabalho; privado torna-se
social e como a totalidade de unidades econmicas separadas, privadas, dispersas,
transforma-se numa economia social relativamente unificada, caracterizada pela massa
de fenmenos de repetio regular estudados pela Economia Poltica? Este o
problema bsico da Eco-, nomia Poltica, o problema da prpria possibilidade e
condies de existncia da economia mercantil-capitalista.
Numa sociedade com uma economia organizada, o trabalho de um indivduo, em
sua forma concreta, regulado e dirigido diretamente por um rgo social. Aparece
como parte do trabalho social total, como trabalho social. Numa economia mercantil, o
trabalho de um produtor mercantil autnomo, que se baseia nos direitos da propriedade privada, aparece originariamente como trabalho privado. No se toma como
ponto de partida o trabalho dos indivduos, na condio de trabalho coletivo, mas
inversamente os trabalhos particulares de indivduos privados, trabalhos estes que
apenas no processo de troca se confirmam como trabalho social geral, por eliminao
de, seu carter original. Por isso, o trabalho social geral no uma pressuposio
acabada, mas sim um resultado vindo a ser" (Crtica, p. 149). O trabalho, do produtoc.de_mer,cadorias mostra seu carter_social,_no_ como trabalho concreto dispendido no
processo_de_pjmducQ_mas apenas como trabalho que.tem.de ser igualado a todas as
outras, formas de trabalho.atravs_do..processo deJxQca. Como pode, entretanto, o
carter social do trabalho expressar-se na troca? Se um vestido o produto do trabalho
privado de um costureiro, poder-se-ia dizer ento que a venda do vestido, ou sua troca
por ouro, iguala o trabalho privado do costureiro a outra forma de trabalho privado, a
saber, o trabalho do produtor de ouro. Como pode a igualao de um trabalho privado
com outro trabalho privado dar ao primeiro um carter social? Isto s possvel no
caso de o trabalho privado do produtor de ouro j estar igualado a todas as outras
formas concretas de trabalho privado, isto , se o seu produto, ouro, puder ser trocado
diretamente por qualquer outro produto e, conseqentementc, desempenhar o papel de
equivalente geral ou dinheiro. O trabalho do costureiro, na medida que igualado com
o trabalho do produtor de ouro, desta maneira igualado e vinculado tambm a todas as
formas concretas de trabalho. Igualado a elas como forma de trabalho que a elas
equivale, o trabalho do costureiro transforma-se de concreto em geral ou abstrato.

Estando vinculado aos demais no sistema unificado de trabalho social total, o trabalho
do costureiro transforma-se de trabalho privado em social, A igualao extensiva
(atravs do dinheiro) de todas as formas concretas de trabalho e sua transformao em
trabalho abstrato cria simultaneamente entre elas um nexo social, transformando o
trabalho privado em social. O tempo de trabalho de um s indivduo aparece
diretamente como tempo de trabalho geral e este carter geral do trabalho
individualizado aparece como carter social dele (Crtica, p. 139; os grifos so de
Marx.).80 Somente enquanto grandeza geral" o trabalho torna- se uma "grandeza
social" (Ibid.). Trabalho geral e, sob esta forma, trabalho social", diz Marx com
freqncia. No primeiro captulo de O
Capital, Marx enumera trs propriedades da forma equivalente do valor: 1) o valor de
uso toma-se urna forma na qual se expressa o valor; 2) o trabalho concreto torna-se
urna forma de manifestao do trabalho abstrato, e 3) o trabalho privado adquire a
forma de trabalho diretamente social (C., I, pp. 22-26). Marx inicia sua anlise com s
fenmenos que ocorrem na superfcie do mercado sob forma material; ele comea pela
oposio entre valor de uso e valor de troca. Busca a explicao para esta oposio na
oposio entre trabalho concreto e trabalho abstrato. Prosseguindo com esta anlise das
formas sociais de organizao do trabalho, volta-se para o problema central de sua
teoria econmica, a oposio entre trabalho privado e social. Na economia mercantil, a
transformao do trabalho privado em social coincide com a transformao de trabalho
concreto em abstrato. O nexo social entre a atividade de trabalho dos produtores
mercantis individuais s se realiza atravs da igualao de todas as formas concretas de
trabalho, e esta igualao levada a cabo sob a forma de uma igualao de todos os
produtos do trabalho enquanto valores. Inversamente, a igualao das vrias formas de
trabalho e a abstrao de suas propriedades concretas a nica relao social que
transforma a totalidade de unidades econmicas privadas numa economia social
unificada. Isto explica a especial ateno que Marx deu ao conceito de trabalho abstrato
em sua teoria.

80Em Para a Critica da Economia Poltica, Marx chamou o trabalho abstrato


de trabalho gerar.

Captulo 14

Trabalho Abstrato

1 A teoria do trabalho abstrato um dos pontos centrais da teoria de Marx sobre o


valor. Segundo Marx, o trabalho abstrato cria valor. Marx atribuiu importncia decisiva
distino entre trabalho concreto e abstrato. Ningum, at agora, havia posto em
relevo criticamente este duplo carter do trabalho, representado pela mercadoria. E como
este ponto o eixo em torno do qual gira a compreenso da economia poltica, temos de
nos deter para examin-lo com todo cuidado" (C., I, p. 9). Aps a publicao do Livro I
de O Capital, Marx \ escreveu a Engels: O melhor de meu livro : 1) (nisto reside toda a
\compreenso dos fatos) o duplo carter do trabalho, que posto em relevo j no
primeiro captulo, segundo se expresse em valor de uso ou valor de troca; 2) o estudo da
mais-valia independentemente de suas formas especficas, como o lucro, o juro, a renda
da terra, etc."1
I Quando vemos a importncia decisiva que Marx deu teoria do trabalho
abstrato, de surpreender que esta teoria tenha recebido to pouca ateno na
literatura marxista. Alguns autores passam por sobre esta questo em completo
silncio. A. Bogdanov, por exemplo, transforma o trabalho abstrato em trabalho
abstratamente simples" e, deixando de lado o problema do trabalho abstrato e
concreto, ele se restringe ao problema do trabalho simples e qualificado. 81 82 Muitos
crticos do marxismo tambm preferem colocar o trabalho simples no

81Carta de Marx a Engels, de 24 de agosto de 1867; ver 7


Capital, op. cit., Vol. I (Apndice Cartas Sobre el Tomo I de 7 Capital"),
p. 688.
82A. Bogdanov, Kurs politicheskoi ekonomii (Curso de Economia Politica),
Vol. II, Parte 4, p. 18.

lugar do trabalho abstrato, Karl Diehl,83 por exemplo. Nas apresentaes populares da
teoria de Marx sobre o valor, os autores parafraseiam em suas prprias palavras as
definies dadas por Marx na segunda parte do Captulo I de O Capital, sobre o duplo
carter do trabalho representado nas mercadorias. Kautsky escreve: Por um lado, o
trabalho se nos aparece como um dispendio produtivo de fora de trabalho humana em
geral; por outro, como atividade humana especfica, para obteno de um determinado
objeto. O primeiro aspecto do trabalho constitui o elemento comum a todas as atividades
produtivas realizadas pelo homem; o segundo varia com a natureza da atividade.84 Esta
definio geralmente aceita pode ser reduzida seguinte afirmao, bastante simples:
trabalho concreto o dispendio de energia humana sob uma determinada forma
(fabricao de vesturio, tecelagem, etc.). O trabalho abstrato o dispendio de energia
humana enquanto tal, independentemente de formas determinadas. Definido desta
maneira, o conceito de trabalho abstrato um conceito fisiolgico, desprovido de todos
os elementos sociais e histricos. O conceito de trabalho abstrato existe em todas as
pocas histr ricas, independentemente desta ou daquela forma social de produo.
Se at mesmo marxistas definem usualmente o trabalho abstrato no sentido de um
dispendio de energia fisiolgica, no precisamos ento nos surpreender por este conceito
estar amplamente disseminado na literatura antimarxista. Segundo P. Struve, por
exemplo: Dos fisicratas e de seus sucessores ingleses, Marx aceitou o ponto de vista
mecnico-naturalista, que to surpreendente em sua teoria do trabalho como substncia
do valor. Esta teoria o coroamento de todas as teorias objetivas do valor. Ela materializa
diretamente o valor,'transformando-o na substncia econmica dos bens econmicos,
semelhante matria fisica que substncia das coisas fsicas. Esta substncia
econmica algo material, porque o trabalho que cria valor entendido por Marx num
sentido puramente fisico, como um dispndio abstrato de energia nervosa e muscular,
independentemente do contedo intencional concreto deste dispndio, que se distingue
por sua infinita variedade. O trabalho abstrato em Marx um conceito fisiolgico, um
conceito ideal, e em ltima anlise um conceito que pode ser reduzido a trabalho
mecnico (Prefcio de Struve edio russa do Livro I de O Capital, 1906, p. 28).
Segundo Struve, o trabalho abstrato , para Marx, um conceito fisiolgico; por isso que
o valor criado pelo trabalho abstrato algo material. Esta interpretao partilhada por
outros crticos de Marx. Gerlach observou que, segundo Marx, o valor algo comum a
todas as mercadorias, a condio para sua inter- cambiabilidade, e representa uma
reificao do trabalho humano abstrato.85 Gerlach dirige suas observaes crticas
contra o seguinte ponto da teoria de Marx sobre o valor: inteiramente impossvel
reduzir o trabalho humano a trabalho simples fisiolgicamente... Na medida que o
83Karl Diehl, Sozialwissenschaftliche Erluterungen zu David Ricardos Grund- gesetzen der Volkswirtschaft und
Besteurung, Vol. I, Leipzig, F. Meiner, 1921, pp. 102-104.

84K. Kautsky, The Economic Doctrines of Karl Marx, Londres, A. &C. Black,1925, p. 16.

85Otto Gerlach,
1890, p. 18.

ber die Dedingungen wirtschaftiicher Thtigkeit,

Jena, G. Fischer,

trabalho humano est sempre acompanhado e condicionado pela conscincia, devemos


nos recusar a reduzi-lo ao movimento de msculos e nervos, pois nesta reduo existe
sempre algum tipo de resto que no redutvel a semelhante anlise (Ibid., pp. 49-50).
Tentativas anteriores, de mostrar experimentalmente o trabalho humano abstrato,
aquilo que geral no trabalho humano, que sua distino especfica, no tiveram
sucesso; a reduo do trabalho a energia muscular e nervosa no possvel {Ibid., p.
50). A afirmao de Gerlach de que o trabalho no pode ser reduzido ao dispendio de
energia fisiolgica, porque sempre contm um elemento consciente, no pode de maneira
alguma ser relacionada ao conceito de trabalho abstrato criado por Marx com base em
sua anlise das propriedades da economia mercantil. No entanto, estes argumentos de
Gerlach parecem to convincentes que so freqentemente repetidos por crticos da teoria
de Marx sobre o valor.86 Encontramos uma verso ainda mais surpreendente de uma
concepo naturalista do trabalho abstrato na obra de L. Buch: o trabalho, sob forma
abstrata, tratado como o processo de transformao de energia potencial em trabalho
mecnico.87 A ateno dirigida aqui no tanto para a quantidade de energia fisiolgica
dispendida, mas antes para a quantidade de trabalho mecnico recebido. Mas a base
terica do problema puramente naturalista, negligenciando inteiramente o aspecto
social do processo de trabalho, isto , precisamente o aspecto que o objeto de estudo
direto da Economia Poltica.

86Por exemplo, K. Diehl, op. cit., p. 104.


87Leovon Buch, ber die Elemente derpolitischcn Oekonomie, I
Theil;./nen- sitat der Arbeit, Wert und Preis der Waren ; Leipzig, Dunker &
Humblot, 1896, p. 149.

Somente uns poucos analistas compreenderam que as caractersticas do trabalho abstrato


no coincidem de maneira alguma com uma igualdade fisiolgica de diferentes dispendios de
trabalho. O carter universal do trabalho no um conceito de cincia natural que inclui
somente um contedo fisiolgico. O trabalho privado universal- abstrato e, por fim, tambm
social, enquanto expresso da atividade de possuidores de direitos." 88 Mas a concepo geral de
Petry, para quem a teoria de Marx sobre o valor no representa wertgesetz mas wertbetrachtung, no uma explicao de um processo real nos objetos", mas uma condio
subjetiva do conhecimento (Ibid., p. 50). Isto retira de Petry qualquer possibilidade de formular
o problema do trabalho abstrato de maneira exata.89
Outra tentativa de introduzir um aspecto social no conceito de trabalho abstrato encontrada
na obra de A. Nezhdanov (Cherevanin). Segundo Nezhdanov, o conceito de trabalho abstrato no
expressa uma igualdade fisiolgica de dispndios de trabalho, mas um processo social / de
igualao de diferentes formas de trabalho na produo. Isto um importante e indispensvel
processo social que levado a cabo por toda organizao scio-cconmica consciente... Este
processo social que caracteriza a reduo de diferentes formas de trabalho a trabalho abstrato
levado a cabo inconscientemente na sociedade mecantl.90
Tomando o trabalho abstrato como expresso do processo de igualao do trabalho em toda
economia, A. Nezhdanov negligencia a forma particular que a igualao do trabalho adquire numa
economia y mercantil; nesta, a igualao no levada a cabo diretamente no processo de produo,
mas atravs da troca. O conceito de trabalho abstrato expressa a forma histrica especfica de
igualao do trabalho.
um conceito no s social, mas tambm histrico.
Podemos ver que a maioria dos autores entendeu o trabalho abstrato de maneira
simplificada no sentido de trabalho fisiolgico. Isto se deve ao fato de que esses autores no
tiveram contato com a teoria de
Marx em sua inteireza. Para fazer isso, eles deveram ter-se voltado a uma anlise detalhada do
texto de Marx, na parte sobre o fetichismo da mercadoria, e em particular em [Contribuio]
Para a Crtica da Economia Poltica, onde Marx desenvolveu esta teoria de maneira mais
completa. Ao invs disso, esses autores preferiram limitar-se a uma repetio literal de umas
poucas sentenas que Marx dedicou ao trabalho abstrato, na segunda parte do Captulo I de O
Capital.
88F. Petry, Der soziale Gehalt der Marxschen Werttheorie, Jena, 1916, pp.23-24.

89Uma excelente anlise e crtica do livro de Petry encontra-se num


artigo de R. Hilferding, in Grunbergs Archiv fr die Geschichle des Sozialismus und der Arbeiter- wegung,
1919, pp. 439-448. Ver tambm nosso Sovrernennye ekonomisty na Zapade
(Economistas Ocidentais Contemporneos), 1927.
90Teoriya tsennosti i pribyli Marksa pered sudom Fetichista (A
Teoria de Marx Sobre o Valor Frente ao Julgamento dos Fetichistas),
Nauchnoye Obozrenie (Panorama Cientfico), 1898, n? 8, p. 1393. '

Na parte acima mencionada de O Capital, Marx de fato parece dar base para interpretao
do trabalho abstrato exatamente de maneira fisiolgica. Se prescindirmos do carter concret
da atividade produtiva, e portanto da utilidade do trabalho, o que permanece dele em p?
Permanece, simplesmente, o ser um dispndio de fora de trabalho humana. O trabalho do
alfaiate e do tecelo, ainda que representem atividades produtivas qualitativamente distintas,
tem em comum o ser um dispndio produtivo de crebro humano, de msculos, nervos, braos,
etc., portanto, neste sentido, so ambos trabalho humano (C., I, p. 11). Ao concluir, Marx
refora essa idia de maneira ainda mais ntida: Todo trabalho , de um lado, dispndio da
fora de trabalho humana no sentido fisiolgico e, como tal, como trabalho humano igual ou
trabalho humano abstrato, constitui o valor da mercadoria. Mas todo trabalho , por outro lado,
dispndio de fora de trabalho humana sob uma forma especial e voltada a uma finalidade e,
como tal, como trabalho concreto e til, produz valores de uso (C., I, pp. 13-14). Tanto os
defensores quanto adversrios do marxismo encontram apoio nas passagens citadas e entendem
o trabalho .abstrato num sentido fisiolgico. Os primeiros repetem esta definio, no a
analisando criticamente. Os outros lanam contra ela toda uma srie de objees e s vezes
fazem disto seu ponto de partida para a refutao da teoria do valor-trabalho. Nem os primeiros
nem os ltimos percebem que a concepo simplificada do trabalho abstrato (que foi
apresentada acima), baseada primeira vista numa interpretao literal das palavras de Marx,
no pode ser coerente com a teoria de Marx sobre o valor em sua inteireza, nem com uma srie
de passagens isoladas de O Capital.
Marx no se cansou de repetir que o valor um fenmeno social, que a existncia do
valor (Wertgegenstandlichkeit) tem uma materialidade puramente social" (C., I, p. 15) e no
contm um nico tomo de matria. Segue-se da que o trabalho abstrato, que cria valor, deve
ser entendido como uma categoria social na qual no se pode encontrar um nico tomo de
matria. De duas coisas, uma possvel: se o trabalho abstrato um dispndio de energia
humana em forma fisiolgica, ento o valor possui tambm um carter material reificado; ou ento, o valor um
fenmeno social, e o trabalho abstrato deve ser entendido tambm como um fenmeno social,
relacionado a uma determinada forma social de produo. No possvel reconciliar um conceito
fisiolgico de trabalho abstrato com o carter histrico do valor que ele cria. O dispendio
fisiolgico de energia como tal o mesmo para todas as pocas e, poder-se-ia dizer, esta energia
criava valor em todas as pocas. Chegamos interpretao mais grosseira da teoria do valor, que
contradiz nitidamente a teoria de Marx.
S pode haver uma maneira de sair dessas dificuldades: na medida que o conceito de valor
possui um carter histrico e social na obra de Marx (e esta precisamente sua contribuio e a
caracterstica distintiva de sua teoria), devemos ento construir o conceito de trabalho abstrato, que
cria valor, sobre a mesma base. Se no permanecermos nas definies preliminares que Marx deu
nas primeiras pginas de sua obra, e nos dedicarmos a traar o posterior desenvolvimento de seu
pensamento, encontraremos na obra de Marx elementos suficientes para uma teoria sociolgica do
trabalho abstrato.

Para compreender com exatido a teoria de Marx sobre o trabalho abstrato, no podemos nos
esquecer por um minuto de que Marx pe o conceito de trabalho abstrato em nexo inseparvel com
o conceito de valor. O trabalho abstrato cria" valor, o contedo ou substncia" do valor. A

tarefa de Marx no era (como temos observado com freqncia) reduzir o valor, analticamente, a
trabalho abstrato, mas deduzir o valor dialeticamente a partir do trabalho abstrato. E isto no
possvel se o trabalho abstrato for compreendido como nada mais que trabalho num sentido
fisiolgico. No , portanto, acidental que os autores que sustentam coerentemente uma
interpretao fisiolgica do trabalho abstrato sejam forados a atingir concluses que contradizem
nitidamente a teoria de Marx, a saber, que o trabalho abstrato em si no cria valor.91 Quem quiser
sustentar a bastante conhecida afirmao de Marx, de que o trabalho abstrato cria valor e se
expressa no valor, deve renunciar ao conceito fisiolgico do trabalho abstrato. Mas isto no
significa que negamos o fato bvio de que em toda forma social de economia a atividade de
trabalho das pessoas se realiza atravs do dispendio de energia fisiolgica. O trabalho fisiolgico
o pressuposto
do trabalho abstrato, no sentido de que no se pode falar em trabalho \ abstrato se no existir
dispendio de energia fisiolgica por parte das x pessoas. Mas este dispendio de energia fisiolgica
permanece exatamente como pressuposto, e no como objeto de nossa anlise.
Em toda forma social de economia, o trabalho humano , simultaneamente, trabalho
tcnico-material e fisiolgico. A primeira qualidade s possuda pelo trabalho na medida que
este se encontre submetido a um plano tcnico definido e orientado para a produo dos
produtos necessrios satisfao de necessidades humanas; a segunda qualidade s possuda
pelo trabalho na medida que o trabalho represente um dispendio da energia fisiolgica
acumulada no organismo humano, que deve ser resposta regularmente. Se o trabalho no
criasse produtos teis, ou no fosse acompanhado pelo dispndio de energia do organismo
humano, todo o quadro da vida econmica da humanidade seria inteiramente diferente do que
na realidade. Assim, o trabalho tratado isoladamente desta ou daquela organizao social de
economia um pressuposto tanto tcnico-material quanto biolgico de toda atividade
econmica. Mas este pressuposto da investigao econmica no pode ser transformado em
objeto de anlise. O dispndio de energia fisiolgica enquanto tal no trabalho abstrato nem
cria valor.
At agora examinamos a verso fisiolgica do trabalho abstrato em sua forma mais
grosseira. Os defensores desta forma grosseira sustentam que o valor do produto criado pelo
trabalho abstrato enquanto dispndio de uma certa soma de energia fisiolgica. Mas existem
tambm interpretaes mais refinadas desta interpretao fisiolgica, que sustentam
aproximadamente o seguinte: a igualdade \ dos produtos como valores criada atravs da igualdade
de todas as ^ formas de trabalho humano enquanto dispendios de energia fisiolgica. O trabalho
no mais tratado aqui simplesmente como um dispndio de uma certa soma de energia fisiolgica,
mas em termos de sua homogeneidade fisiolgica com todas as demais formas de trabalho. Aqui, o
organismo humano no tratado simplesmente como fonte de energia fisiolgica em geral, mas
tambm como fonte capaz de prover trabalho sob qualquer forma concreta. O conceito de trabalho

91Ver "Otvet krilikam (Resposta aos crticos), em I. I. Rubn, Ocherkipo


teorii stoimosti Marksa (Ensaios Sobre-a Teoria Marxista do Valor), Moscou,
Gosu- darstvennoe Izdatelstvo, 1928, que foi agregado cmo
apndice terceira edio.

fisiolgico em geral foi transformado num conceito de trabalho fisiolgicamente igual ou


homogneo.
No entanto, este trabalho fisiolgicamente homogneo no o objeto, mas antes o
pressuposto, da investigao econmica. Na realidade, se o trabalho enquanto dispndio de
energia fisiolgica um pressuposto biolgico de qualquer economia humana, ento a
homogeneidade fisiolgica do trabalho um pressuposto biolgico de qualquer diviso social do trabalho. A homogeneidade fsica do trabalho humano um pressuposto
indispensvel para a transferncia de pessoas de urna forma de trabalho a outra e, desta
maneira, para o processo social de redistribuio do trabalho social. Se as pessoas nascessem
como as abelhas e as formigas, com instintos de trabalho determinados que limitassem de
antemo suas capacidades de trabalho a urna forma de atividade, ento a diviso do trabalho
seria um fato biolgico, e no social. Se o trabalho social tem de realizar-se nesta ou naquela
esfera de produo, todo individuo deve ser capaz de transfe- rir-se de urna forma de trabalho a
outra.
Assim, a igualdade fisiolgica do trabalho uma condio necessria para a igualao e
distribuio sociais do trabalho em geral. Somente com base na igualdade e homogeneidade
fisiolgicas do trabalho humano, isto , a variedade e flexibilidade da atividade de trabalho das
pessoas, possvel a transferncia de uma atividade a outra. A origem do sistema social de
diviso do trabalho, particularmente o sistema de produo mercantil, s possvel sobre essa
base. Quando falamos, portanto, de trabalho abstrato, temos como pressuposto o trabalho
igualado, e a igualao social do trabalho pressupe a homogeneidade fisiolgica do trabalho,
sem o que a diviso social do trabalho enquanto um processo social no podera ser levada a
cabo, de forma alguma.
A homogeneidade fisiolgica do trabalho humano um pressuposto biolgico, e no a
causa do desenvolvimento da diviso social do trabalho. (Este pressuposto, por sua vez, o
resultado de um longo processo de desenvolvimento humano, particularmente dos instrumentos
de trabalho e de alguns rgos do corpo: a mo e o crebro.) O nvel de desenvolvimento e as
formas de diviso social do trabalho so determinados por causas puramente sociais e estas, por
sua vez, determinam em que medida a variedade de atividades de trabalho que o organismo
humano pode desempenhar potencialmente realmente se manifestam na variedade de atividades
de trabalho dos homens enquanto membros da sociedade. Num sistema de castas estrito, a
homogeneidade fisiolgica do trabalho humano no pode se expressar em significativa medida.
Numa pequena comunidade baseada na diviso do trabalho, a homogeneidade fisiolgica do
trabalho manifesta-se num pequeno crculo de pessoas, e o carter humano do trabalho no
pode expressar- se. Somente sobre a base da produo mercantil, caracterizada por um amplo
desenvolvimento da troca, uma transferncia em massa de indivduos de uma atividade a outra,
e a indiferena dos indivduos para com a forma concreta de trabalho, possvel desenvolver-se
o carter
homogneo de todas as atividades de trabalho enquanto formas de trabalho humano em geral.
homogeneidade fisiolgica do trabalho humano era um pressuposto necessrio da diviso
social do trabalho, mas somente a um nvel determinado de desenvolvimento social e numa
forma social determinada de economia o trabalho dos indivduos assume o carter de uma
forma de manifestao de trabalho humano em geral. No estaramos exagerando se

dissssemos que talvez o conceito de homem em geral, e de trabalho humano em geral,


surgiram sobre a base da economia mercantil. Era precisamente isto que Marx queria mostrar
quando indicou que o carter humano geral do trabalho se expressa no trabalho abstrato.
Temos de chegar concluso de que trabalho fisiolgico em geral, ou trabalho
fisiolgicamente igual, no so em si mesmos trabalho abstrato, muito embora sejam seus
supostos. O trabalho igual, que se expressa na igualdade do valor, deve ser tratado como
trabalho socialmente igualado. Na medida que o valor do produto do trabalho uma funo
social, c no natural, o trabalho que cria cslc valor no 6 uma substncia fisiolgica, mas uma
substncia social". Marx expressou esta idia com clareza c dc maneira breve em sua obra
Salrio, Preo e Lucro: Como os valores de troca das mercadorias nada mais so que funes
sociais, e nada tm a ver com suas propriedades naturais, a primeira coisa que temos a fazer
nos perguntarmos: qual a substncia social comum a todas as mercadorias? o trabalho. Para
produzir uma mercadoria necessrio dispender nela ou incorporar a ela uma determinada
quantidade de trabalho. E no simplesmente trabalho, mas trabalho social".12 E na medida que
este trabalho igual, o que est sob considerao o trabalho socialmente igual, ou
socialmente igualado.
Assim, no devemos nos limitar s caractersticas do trabalho enquanto igual, mas
devemos distinguir trs tipos de trabalho igual, como j mencionamos no Captulo 11.
1) Trabalho fisiolgicamente igual
2) Trabalho socialmente igualado
3) Trabalho abstrato, ou abstrato-universal, ou seja, trabalho socialmente igualado na forma
especfica que adquire numa economia mercantil. 92
Embora o trabalho abstrato seja uma propriedade especfica da economia mercantil, o
trabalho socialmente igualado pode ser encontrado, por exemplo, numa comuna socialista. O
trabalho abstrato no s no coincide com o trabalho fisiolgicamente igual, como tambm no
pode absolutamente ser identificado com o trabalho socialmente igualado (ver, antes, Captulo
11). Todo trabalho abstrato trabalho social e socialmente igualado, mas nem todo trabalho.
socialmente igualado pode ser considerado trabalho abstrato. Para que o trabalho socialmente
igualado assuma a forma especfica de trabalho abstrato, caracterstica da economia mercantil,
so necessrias duas condies, como Marx mostrou com exatido: necessrio que 1) a
igualdade dos diferentes tipos de trabalho e dos indivduos expresse o carter social especfico
de trabalho privado realizado independentemente" (C., I, p. 30), ou seja, que o trabalho s se
torne trabalho social enquanto trabalho igual, e 2) que esta igualao do trabalho se realize sob
uma forma material, isto , assuma no produto a forma de valor" (Ibid.). Na ausncia dessas
condies, o trabalho fisiolgicamente igual. Pode ser tambm socialmentc igualado, mas no
abstrato-universal.
Se alguns autores confundem erroneamente trabalho abstrato com trabalho
fisiolgicamente igual, outros cometem um erro igualmente inaceitvel, ainda que no to

92 Salario, precio y ganancia", n Karl Marx e F. Engels, Obras Escogidas, op.


cit., t. I, p. 395. (Nota da edio brasileira: Ver Salrio, Preo e Lucro, in
Marx Os Pensadores, Abril Cultural, So Paulo, 1978, trad. de Leandro Konder.)

grosseiro: confundem o trabalho abstrato com trabalho socialmente igualado. Seu raciocnio
pode ser reduzido ao seguinte: o rgo de uma comuna socialista, como vimos, iguala o
trabalho de diferentes formas e indivduos com a finalidade de contabilizao e distribuio do
trabalho, isto , reduz todo o trabalho a uma unidade geral que necessariamente abstrata; o
trabalho adquire assim o carter de trabalho abstrato. 93 94 Se esses autores insistem em que esto
certos ao chamar o trabalho socialmente igualado de abstrato, podemos reconhecer esse
direito: todo autor tem o direito de designar com qualquer termo de sua escolha um fenmeno,
muito embora essa terminologia arbitrria possa ser muito perigosa e criar grande confuso na
cincia. Mas nosso argumento no diz respeito ao nome que se d ao trabalho socialmente
igualado, mas a algo diferente. Encaremos a questo: o que entendemos por trabalho abstrato",
que cria valor e se expressa no valor, segundo a teoria de Marx? Devemos mencionar
novamente que Marx no somente queria reduzir analticamente o valor a trabalho, mas
tambm deduzir analticamente o valor a partir do trabalho. E, deste ponto de vista, claro que
nem o trabalho fisiolgicamente igual, nem o trabalho socialmente igualado enquanto tal, criam
valor. O trabalho abstrato que Marx tratou no s trabalho socialmente igualado, como
tambm trabalho socialmente igualado numa forma especfica, caracterstica da economia
mercantil. No sistema de Marx, o conceito de trabalho abstrato est insepara- velmente
relacionado s caractersticas bsicas da economia mercantil. Para provar isto,.devemos explicar
com maior detalhe as concepes de Marx acerca do trabalho abstrato.
Marx inicia sua anlise com as mercadorias, nas quais distingue dois aspectos: o tcnicomaterial e o social (ou seja, valor de uso e valor). Dois aspectos semelhantes so distinguidos
por Marx no trabalho incorporado nas mercadorias. O trabalho concreto e o abstrato (tcnicomaterial e social) so um e o mesmo trabalho incorporado nas mercadorias. O aspecto social
deste trabalho, que cria valor e se expressa no valor, o trabalho abstrato.
Comecemos pela definio dada por Marx de trabalho concreto: Como criador de
valores de uso, ou seja, como trabalho til, , portanto, condio de vida do homem, e condio
independente de todas as formas de sociedade; uma necessidade perene e natural, sem a qual
no se podera conceber o intercmbio orgnico entre o homem e a natureza, nem,
consequentemente, a vida humana" (C., I, p. 10; grifos nossos). bvio que o trabalho abstrato

93Nesta forma concreta de produo, na produo mercantil... o


carter especificamente social dos trabalhos privados independentes
uns dos outros consiste no que tem de igual como modalidades de
trabalho humano, revestindo a forma do carter de valor dos
produtos do trabalho" (C., I, pp. 39-40).
94Uma viso aproximadamente semelhante pode ser encontrada no
artigo de I. Dashkovski, Abstraktnyi trud i ekonomicheskie kategorii
Marksa (O Trabalho Abstrato e as Categorias Econmicas de Marx),
Podznamenem marksizma (Sob a Bandeira do Marxismo), 1926, n? 6. Dashkovski
tambm confunde o trabalho abstrato com trabalho fisiolgico. (Ver
Rubin, Otvet krikam, loc. cit.)

est vinculado a uma forma social" definida, e expressa determinadas relaes entre os
homens no processo de produo. Trabalho concreto a definio de trabalho em termos de
suas propriedades tcnico-materiais. O trabalho abstrato compreende a definio de formas
sociais de organizao do trabalho humano. Esta no uma definio genrica e especfica de
trabalho, mas a anlise do trabalho a partir de dois pontos de vista: tcnico- material e social. O
conceito de trabalho abstrato expressa as caractersticas da organizao social do trabalho numa
sociedade mercantil- capitalista.95
Para uma interpretao acurada da oposio entre trabalho concreto e abstrato, devemos
comear pela oposio traada por Marx entre trabalho privado e trabalho social, que
examinamos acima.
O trabalho social se for examinado como parte da massa total de trabalho social
homogneo ou, como diz Marx com freqncia, se ior visto em termos de sua relao com o
trabalho total da sociedade. Numa grande comunidade socialista, o trabalho dos membros da
comunidade, em sua forma concreta (por exemplo, o trabalho de um produtor de calados) est
diretamente includo no mecanismo unificado de trabalho da sociedade e igualado a um
determinado nmero de unidades de trabalho social (se nos referirmos fase inicial de urna
economia socialista, quando o trabalho dos indivduos ainda avaliado pela sociedade ver o
final deste captulo para um exame mais detalhado deste tpico). O trabalho em sua forma
concreta , neste caso, diretamente trabalho social. diferente numa economia mercantil, onde
o trabalho concreto dos produtores no diretamente trabalho social, mas privado, ou seja,
trabalho de um produtor mercantil privado, um proprietrio privado de meios de produo, e um
organizador autnomo da atividade econmica. Este trabalho privado s pode tornar-se social
atravs da sua igualao com todas as outras formas de trabalho, atravs da igualao de seus
produtos (ver Captulo 11). Em outras palavras, o trabalho concreto no se toma social por
possuir a forma de trabalho concreto que produz valores de uso concretos, sapatos, por exemplo,
mas apenas se esses sapatos forem igualados a uma dada soma de dinheiro (e atravs do
dinheiro com todos os demais produtos enquanto valores). Assim, o trabalho materializado nos
sapatos igualado a todas as outras formas de trabalho e, conseqente- mente, despoja-se de sua
forma concreta determinada e se toma trabalho impessoal, uma partcula da massa global de
trabalho social homogneo. Analogamente, da mesma maneira que os produtos concretos do
trabalho (sapatos, por exemplo) s mostram seu carter como valor se o produto despojar-se de
sua forma concreta e for igualado a uma dada soma de unidades monetrias abstratas, o trabalho
privado e concreto contido no produto s mostra seu carter social se despojar-se de sua forma
concreta e for igualado, numa determinada proporo, com todas as demais formas de trabalho,
ou seja, igualado com uma analisar a mercadoria, se nos apresenta agora ao estudarmos os diversos aspectos do
processo de produo" (C., I, p. 147), isto , o processo de produo sob seu aspecto tcnico e social. Ver F. Petry, Der soziale
Gehalt der Marxschen Werttheorie, Jena, 1916, p. 22.

dada quantidade de trabalho impessoal, homogneo, abstrato, trabalho em geral. A


transformao do trabalho privado em trabalho social s pode realizar-se atravs da

95Como remos, a diferena entre o trabalho considerado como


fonte de valor de uso e o mesmo trabalho enquanto criador de valor,
com a qual nos deparamos ao

transformao do trabalho concreto em trabalho abstrato. Por outro lado, a transformao do


trabalho concreto em abstrato j significa sua incluso na massa de trabalho social homogneo,
isto , sua transformao em trabalho social. O trabalho abstrato uma espcie de trabalho
social ou socialmente igualado em geral. o trabalho social ou socialmente igualado sob a
forma especfica que possui numa economia mercantil. O trabalho abstrato no apenas
trabalho socialmente igualado, isto , abstrado das propriedades concretas, trabalho impessoal
e homogneo. trabalho que s se torna social como trabalho impessoal e homogneo. O
conceito de trabalho abstrato pressupe que o processo de despersonalizao ou igua- iao do
trabalho seja um processo unificado atravs do qual o trabalho "socializado ", ou seja, que
esteja includo na massa total de trabalho social. Esta igualao do trabalho pode ocorrer, mas
apenas mentalmente e como previso, no processo de produo direta, antes do ato de troca.
Mas, na realidade, ela ocorre atravs do ato de troca, atravs da igualao (ainda que mental e
prevista) do produto desse dado trabalho a uma determinada soma de dinheiro. Ainda que esta
igualao preceda a troca, deve, no obstante, efetuar-se no processo real de troca.
O papel do trabalho que descrevemos, lhe caracterstico precisamente numa economia
mercantil e particularmente surpreendente se a sociedade mercantil for comparada a outras
formas de economia. Tomemos outro exemplo: os servios in natura e os fornecimentos em
espcie da Idade Mdia. Os trabalhos determinados96 dos indivduos em sua forma natural, a
particularidade, e no a generalidade 97 do trabalho, isto que constitui, neste caso, o vnculo
social. Tomemos, finalmente, o trabalho coletivo em sua forma natural, espontnea, tal como
aparece no limiar da histria de todos os povos civilizados. Aqui evidente que o trabalho no
reveste o carter social pelo fato de que o trabalho do indivduo assumia a forma abstrata da
generalidade, ou seu . produto a forma de equivalente geral. a comunidade que, baseando- se
na produo, impede que o trabalho do indivduo seja trabalho privado e que seu produto seja
produto privado e, ao contrrio, faz o trabalho individual aparecer diretamente como funo de
um rgo dentro do organismo social. O trabalho que se apresenta no valor de troca
pressuposto como trabalho do individuo particularizado, e se torna social assumindo a forma do
seu oposto direto: a forma da generalidade abstrata (Crtica, p. 140). A mesma idia repetida
por Marx em O Capital. Diz ele sobre a sociedade medieval: [aqui] o que constitui a forma
diretamente social do trabalho a forma natural deste, seu carter concreto, e no seu carter
geral, como no regime de produo de mercadorias (C., I, p. 42). Da mesma maneira, na
produo agrcola da familia patriarcal camponesa os diversos trabalhos que engendram esses
produtos, a agricultura e a pecuria, o fiar e o tecer e cortar, etc., so, por sua forma natural,
funes sociais {Ibid., p. 43).
Assim, em contraste com a familia patriarcal ou o dominio feudal, onde o trabalho em sua
forma concreta possua um carter diretamente social, na sociedade mercantil a nica relao
social entre as unidades econmicas independentes, privadas, realiza-se atravs de urna troca e
igualao multilaterais de produtos das mais variadas formas de trabalho concretas, isto ,

96Marx escreveu especifico" (osobennyi) (Besonderheit), isto , o carter


concreto do trabalho. (Crtica, p. 140.)
97Na Crtica, Marx chamou o trabalho abstrato de geral", como
mencionamos anteriormente.

atravs da abstrao de suas propriedades concretas, atravs da transformao do trabalho


concreto em abstrato. O dispendio de energia humana como tal, num sentido fisiolgico, no
ainda trabalho abstrato, trabalho que cra valor, muito embora esse dispndio seja sua premissa.
O que caracteriza o trabalho abstrato a abstrao das formas concretas de trabalho, relao
social bsica entre produtores mercantis separados. O conceito de trabalho abstrato pressupe
uma determinada forma social de organizao do trabalho numa economia mercantil: os
produtores individuais de mercadorias no esto diretamente vinculados no prprio processo de
produo, na medida que este processo representa a totalidade das atividades de trabalho
concretas; este vinculo se realiza atravs do processo de troca, isto , atravs da abstrao dessas
propriedades concretas. O trabalho abstrato no uma categoria fisiolgica, mas uma categoria
social e histrica. O trabalho abstrato difere do trabalho concreto no s em termos de suas
propriedades negativas (abstrao das formas concretas de trabalho), mas ainda em termos de
sua propriedade positiva (a igualao de todas as formas de trabalho numa troca multilateral dos
produtos do trabalho). O trabalho materializado no valor das mercadorias no se representa to
somente de um modo negativo, como trabalho no qual se faz abstrao de todas as formas
concretas e qualidades teis dos trabalhos reais, mas com isso colocamos em relevo, ademais,
de modo expresso, seu prprio carter positivo. O que fazemos reduzir todos os trabalhos reais
ao carter de
trabalho humano comum a todos eles, ao dispendio de fora de trabalho humana (C., I, p. 33).
Em outras passagens, Marx enfatiza que esta reduo das formas concretas de trabalho a trabalho
abstrato levada a cabo de maneira definitiva no processo de troca. Entretanto, no processo de
produo direta, esta reduo tem um carter de previso ou ideal, posto que a produo
destinada troca (ver adiante).
. Na teoria de Marx sobre o valor, a transformao do trabalho concreto em abstrato no um ato
terico de abstrao com a finalidade de encontrar uma unidade geral de medida. Esta
transformao um fato social real. A expresso terica deste fato social, qual seja, a igualao
social das diferentes formas de trabalho, e no sua igualdade fisiolgica, constitui a categoria
trabalho abstrato. Negligenciar esta natureza positiva, social, do trabalho abstrato, tem levado
interpretao do trabalho abstrato como um clculo dos dispendios de trabalho num sentido
fisiolgico, ou seja, uma propriedade puramente negativa de abstrao das formas especficas do
trabalho concreto.
O trabalho abstrato surge e se desenvolve na medida que a troca se torna a forma social do
processo de produo, transformando assim o processo de produo em produo mercantil. Na
ausncia da troca como forma social de produo, no pode existir trabalho abstrato. Assim,
medida que o mercado e a esfera da troca se difundem, medida que as unidades econmicas
individuais so impelidas para a troca, medida que essas unidades so transformadas numa
economia social unificada e mais tarde numa economia mundial, ampliam-se as propriedades
caractersticas do trabalho que chamamos trabalho abstrato. Nesse sentido, Marx escreveu: s o
comrcio exterior, o desenvolvimento do mercado at constituir um mercado mundial, transforma
o dinheiro em dinheiro mundial, e o trabalho abstrato em trabalho social. A riqueza abstrata, o
valor, o dinheiro e, conseqttcn- temente, o trabalho abstrato se desenvolvem medida que
o trabalho concreto se desenvolve numa totalidade de variadas formas de trabalho abarcadas pelo
mercado mundial (Theorien ber den Mehr- wert, III, p. 301; grifos de Marx). Quando a troca

est restrita aos limites nacionais, o trabalho abstrato no existe ainda em sua forma mais
desenvolvida. O carter abstrato do trabalho atinge sua inteireza quando o comrcio internacional
vincula e unifica todos os pases, e quando o produto do trabalho nacional perde suas
propriedades concretas especficas por estar destinado ao mercado mundial e igualado aos
produtos do trabalho das mais variadas indstrias nacionais. Este conceito de trabalho abstrato
est, com efeito, longe do conceito de dispendios de trabalho num sentido fisiolgico, sem
referncia s pro- priedades qualitativas da atividade de trabalho ou s formas sociais da sua
organizao.
Na produo baseada na troca, o produtor no est interessado no valor de uso do produto
que faz, mas unicamente em seu valor. Os produtos no lhe interessam enquanto resultados do
trabalho concreto, mas enquanto resultado do trabalho abstrato, isto , na medida que podem
despojar-se de sua forma til inata e se transformar em dinheiro, e atravs do dinheiro numa srie
infinita de diferentes valores de uso. Se, do ponto de vista do valor, uma dada ocupao menos
vantajosa para um produtor que outra, ele passa de uma atividade concreta a outra, pressupondo-se
que na economia mercantil existe plena mobilidade de trabalho. A troca cria a indiferena do
produtor para com seu trabalho concreto (obviamente na forma de uma tendncia, que
interrompida e debilitada por influncias contrrias). A indiferena em relao ao trabalho
determinado corresponde a uma forma de sociedade na qual os individuos podem passar com
facilidade de um trabalho a outro, e na qual o gnero determinado de trabalho fortuito, e,
portanto, -lhes indiferente. Neste caso, o trabalho se converteu no s como categoria, mas na
efetividade, em um meio de produzir riqueza em geral, deixando, como determinao, de se
confundir com o indivduo em sua particularidade. Esse estado de coisas se encontra mais
desenvolvido na forma de existncia mais moderna da sociedade burguesa nos Estados Unidos.
A, pois, a abstrao da categoria trabalho, trabalho em geral, trabalho sans phrase [sem
rodeios], ponto de partida da Economia moderna, torna-se pela primeira vez praticamente
verdadeira. Assim, a abstrao mais simples, que a Economia moderna situa em primeiro lugar e
que exprime uma relao muito antiga e vlida para todas as formas de sociedade, s aparece, no
entanto, nesta abstrao praticamente verdadeira como categoria da sociedade mais moderna.
Este exemplo mostra de uma maneira muito clara como at as categorias mais abstratas
precisamente por causa de sua natureza abstrata , apesar de sua validade para todas as pocas,
so, contudo, na determinidade desta abstrao, igualmente produto de condies histricas e no
possuem plena validez seno para estas condies e dentro dos limites destas. 98 Citamos este
longo excerto da obra de Marx porque aqui ele demonstrou definitivamente a impossibilidade de
definir fisiolgicamente "trabalho
abstrato ou "trabalho em geral. O trabalho em geral existe, primeira vista, em todas as formas
de sociedade, mas na realidade produto de condies histricas de uma economia mercantil e s
possui significncia plena nesta economia. O trabalho abstrato torna-se uma relao social entre
os membros da sociedade ao realizar-se atravs da troca e da igualao de produtos das mais
variadas formas de trabalho: Dentro deste mundo [o das mercadorias], o carter geral e humano
do trabalho que constitui seu carter especficamente social (C.,I, p. 33) e somente este carter de
trabalho abstrado das propriedades concretas lhe confere o carter de trabalho abstrato que cria

98K. Marx, Introduo Crtica da Economia Poltica , op. cit., pp. 119-120.

valor. No valor, o carter geral do trabalho individual aparece como seu carter social Marx
repete constantemente esta idia em [ Contribuio] Para a Crtica da Economia Poltica.
Assim, na medida que o valor pode ser deduzido dialeticamente do trabalho, devemos
entender por trabalho o trabalho que organizado na forma social determinada existente numa
economia mercantil. Quando falamos de trabalho fisiolgicamente igual ou mesmo de trabalho em
geral socialmente igualado, este trabalho no cria valor. Podemos nos aproximar de outro conceito
menos concreto de trabalho apenas se restringirmos nossa tarefa a uma reduo puramente analtica
de valor a trabalho. Se partirmos do valor como uma forma social acabada, dada, do produto do
trabalho (que no requer uma explicao especial) e se perguntarmos a que trabalho este valor pode
ser reduzido, responderemos de maneira breve: a trabalho igual. Em outras palavras, se o valor s
pode ser deduzido dialeticamente do trabalho abstrato, que se distingue como forma social
concreta, a reduo analtica do valor a trabalho pode se limitar definio do carter do trabalho
como trabalho socialmente igualado em geral, 99 100 ou mesmo trabalho fisiolgicamente igual.
possvel que isto, precisamente, explique o fato de Marx, na segunda parte do Captulo I de O
Capital, ter reduzido valor a trabalho pelo mtodo analtico e sublinhado o carter do trabalho
como fisiolgicamente igual, sem insistir mais longamente na forma social de organizao do
trabalho na economia mercantil. Por outro lado, onde quer que Marx deseje deduzir dialeticamente o valor a partir do trabalho abstrato, ele enfatiza a forma social do trabalho na economia
mercantil como caracterstica do trabalho abstrato.
Tendo explicado a natureza social do trabalho abstrato e sua relao com o processo de troca,
devemos responder a certas observaes crticas 101 que foram lanadas contra nossa concepo de
trabalho abstrato. Alguns crticos dizem que nossa concepo d trabalho abstrato pode levar

99Ver antes, Captulo 12. as citaes em que Marx reconhece o


trabalho socialmente igualado como a substncia do valor.
100Na primeira edio alem de O Capital, Marx resumiu a diferena
entre o trabalho concreto e o abstrato da seguinte maneira: Seguese do que dissemos que uma mercadoria no possui duas formas
diferentes de trabalho, mas um nico e mesmo trabalho definido de maneiras
diferentes e mesmo opostas, conforme esteja relacionado
101 ao valor de uso das mercadorias como seu produto, ou ao valor mercantil como sua expresso material" (Kapital, I, 1867,
p. 13; grifos de Marx). O valor no produto do trabalho, mas uma expresso material, fetiche, da atividade laboriosa das
pessoas. Infelizmente, na segunda edio Marx substituiu este resumo que destaca o carter social do trabalho social pela
bem conhecida sentena conclusiva da Parte 2 do Capitulo I, que deu a muitos comentadores uma base para compreender
o trabalho abstrato num sentido fisiolgico: todo trabalho , por um lado, dispendio de fora humana de trabalho no
sentido fisiolgico" (C, 1, p. 13). Parece que o prprio Marx percebeu a inexatido da caracterizao preliminar de
trabalho abstrato que dera na segunda edio de O Capital, Prova notvel disso o fato de que na edio francesa do
Livro 1 de O Capital (1875), Marx achou necessrio completar essa caracterizao: aqui, na pgina 18, Marx deu
simultaneamente ambas definies de trabalho abstrato; primeiramente, ele repete a definio citada acima, da primeira
edio de O Capital, aps a qual segue-se a definio da segunda edio. No se deve esquecer que, como regra geral, na
edio francesa de O Capital, Marx simplificou e, em alguns lugares, abreviou sua exposio. Neste ponto, porm, ele
sentiu ser necessrio complementar e complexar a caracterizao de trabalho abstrato, reconhecendo assim, ao que parece,
a insuficincia da definio de trabalho abstrato, dada na segunda edio.Ver Otvel kritikam, loc. cit., de Rubin.

concluso de que o trabalho abstrato s se origina no ato de troca, do que se segue que o valor
tambm se origina apenas na troca. No entanto, do ponto de vista de Marx, o valor, e dessa maneira
tambm o trabalho abstrato, deve existir j no processo de produo. Isto implica numa questo
bastante sria e profunda sobre a relao entre produo e troca. Como resolver esse problema? Por
um lado, o valor e o trabalho abstrato j devem existir no processo de troca, embora, em vrias
outras passagens, Marx diga que o trabalho abstrato pressupe o processo de troca.
Podemos citar vrios exemplos. Segundo Marx, Franklin percebeu o trabalho como abstrato,
mas no compreendeu que ele era abstratamente geral, trabalho social que surge da completa
alienao do trabalho individual (Crtica, pp. 156-157). O principal erro de Franklin foi, portanto,
no levar em considerao o fato de que o trabalho abstrato surge da alienao do trabalho
individual.
Este caso no constitui uma frase isolada na obra de Marx. Em edies posteriores de O
Capital, Marx sublinhou, com crescente acuidade, a idia de que numa economia mercantil
somente a troca transforma o trabalho concreto em abstrato.
Podemos analisar a passagem bastante conhecida que citamos anteriormente: os homens
no relacionam os produtos de seu trabalho entre si como valores porque estes objetos lhes paream
envoltrio^ simplesmente materiais de um trabalho humano igual. Pelo contrrio. Ao equiparar
seus diversos produtos uns aos outros na troca, como valores, o que fazem equiparar entre si seus
diversos trabalhos, como modalidades de trabalho humano (C., I, p. 39). Na primeira edio de O
Capital, esta passagem tinha o significado exatamente oposto. Na obra original de Marx, esta
passagem diz: Os homens relacionam seus produtos uns aos outros como valores na medida que
estas coisas so para eles apenas envoltrios materiais de trabalho humano homogneo", etc.
(Kapital, 1,1867, p. 38). Para evitar interpretao no sentido de que as pessoas igualam
conscientemente seu trabalho com os demais de antemo, como abstrato, Marx modificou
inteiramente o significado dc sua sentena na segunda edio, c sublinhou o significado de que a
igualao do trabalho como trabalho abstrato s ocorre atravs da troca de produtos do trabalho.
Esta uma modificao significativa entre a primeira e a segunda edio.
Mas, como dissemos, Marx no se limitou segunda edio do Livro I de O Capital. Ele
corrigiu tambm o texto posterior para a edio francesa de 1875. Aqui, escreveu que introduzira
modificaes que no tinha sido possvel incluir na segunda edio alem. Com isso, Marx atribuiu
edio francesa de O Capital um valor cientfico independente, paralelo ao da edio alem
original.
Na segunda edio de O Capital encontra-se a frase bastante conhecida: Para encontrar a
igualdade toto coelo dos diversos trabalhos, temos forosamente de nos abstrair de sua
desigualdade real, reduzi-los ao carter comum a todos eles, como desgaste de fora de trabalho
humana, como trabalho humano abstrato (C., I, p. 39). Na edio francesa, Marx, no final dessa
frase, substituiu o ponto por uma vrgula e adicionou: e somente a troca realiza esta reduo, ao
opor os produtos de diferentes formas de trabalho uns aos outros sobre a base de igualdade" (edio
francesa de O Capital, 1875, p. 29). Esta insero significativa e mostra como Marx estava
distante da interpretao fisiolgica do trabalho abstrato. Como se pode conciliar essas afirmaes
de Marx, que podem ser multiplicadas, com sua viso bsica de que o valor criado ha produo?
No difcil conciliar essas vises.o?*

O problema que, ao tratar da questo da relao entre troca c produo, no so


adequadamente distinguidos dois conceitos de troca. Devemos distinguir a troca enquanto forma
social do processo, de reproduo, da troca enquanto fase particular deste processo de reproduo,
alternando-se com a fase de produo direta.
v; 1 >
primeira vista, parece que a troca uma fase separada do processo de reproduo.
Podemos perceber que o processo de produo direta vem primeiro, e a fase de troca vem a seguir.
Aqui a troca est separada da produo e permanece oposta a ela. Mas a troca no apenas uma
fase separada do processo de reproduo; ela coloca sua marca no processo inteiro de reproduo.
uma forma social particular do processo social de produo. Produo baseada na troca privada
so essas as palavras com que Marx caracterizava, com fre- qncia, uma economia mercantil. A
partir deste ponto de vista, a troca de produtos enquanto mercadorias uma forma determinada de
trabalho social ou produo social (Theorien ber den Mehrwert, III, 1921, p. 153). Sc prestarmos
ateno ao falo de que a troca uma forma social do processo de produo, forma que deixa sua
marca no prprio curso do processo de produo, ento muitas das afirmaes de Marx tornar-se-o
completamente claras. Quando Marx repete constantemente que o trabalho abstrato resultado
apenas da troca, isto significa que o resultado de uma dada forma social do processo de produo.
apenas na medida que o processo de produo adquire a forma de produo mercantil, isto ,
produo baseada na troca,'que o trabalho adquire a forma de trabalho abstrato e os produtos do
trabalho adquirem a forma de valor.
Assim, a troca antes de mais nada uma forma de processo de produo, ou uma forma de
trabalho social. Desde que a troca realmente a forma dominante do processo de produo, ela
deixa sua marca no processo de produo direta. Em outras palavras, desde que uma pessoa
produza aps ter deixado o ato de troca, e antes de adentrar no prximo ato de troca, o processo de
produo direta adquire determinadas propriedades que correspondem organizao da economia
mercantil baseada na troca. Mesmo que o produtor mercantil permanea em sua oficina e num dado
momento no entre na troca com os demais membros da sociedade, ele j sente a presso de todas
aquelas pessoas que entram no mercado como seus compradores, concorrentes, compradores de
seus concorrentes, etc., em ltima anlise, a presso de todos os membros, da sociedade. Essa
relao econmica e essas relaes de produo, que se realizam diretamente na troca, estendem
sua influncia mesmo depois do ato concreto de troca ter-se encerrado. Esses atos deixam uma
ntida marca social no indivduo e no produto de seu trabalho. J no prprio processo de produo
direta, o produtor aparece como produtor mercantil, seu trabalho possui o carter de trabalho
abstrato e seu produto o carter de valor.
Entretanto, necessrio estar prevenido, aqui, dos erros seguintes. Muitos autores acham
que, como o processo de produo direta j possui propriedades sociais determinadas, isto significa
que os produtos do trabalho e o trabalho, na fase de produo direta, esto caracterizados em todos
ps detalhes pelas mesmas propriedades que os caracterizam na fase de troca. Essa afirmao
errnea porque, ainda que ambas as fases (a fase de produo direta e a fase da troca) estejam
intimamente relacionadas uma outra, isto no significa que a fase de produo tornou-se fase de
troca. Existe certa semelhana entre as duas fases, mas tambm preservada uma certa diferena.
Em outras palavras, reconhecemos que, a partir do momento em que a troca se torna a forma
dominante de trabalho social e as pessoas produzem especialmente para a troca, o carter do
produto do trabalho como valor tomado em considerao na fase de produo direta. Mas este

carter do produto do trabalho como valor no ainda o carter que ele adquire quando de fato
trocado por dinheiro, quando, nas palavras de Marx, seu valor "ideal transforma-se em valor
real e a forma social de mercadorias substituda pela forma social de dinheiro.
Isto verdadeiro tambm para o trabalho humano. Sabemos que os produtores de
mercadorias, em seus atos de produo, levam em considerao o estado do mercado e da demanda
durante o processo de produo direta; Eles produzem exclusivamente para transformar seu
produto em dinheiro e, desta maneira, seu trabalho privado e concreto em trabalho social e abstrato.
Mas esta incluso do trabalho do indivduo no mecanismo de trabalho da sociedade inteira apenas
preliminar e conjectural: est ainda sujeito dura verificao no processo de troca, verificao que
pode dar resultadas positivos ou negativos para esse determinado produtor mercantil. Assim, a
atividade de trabalho dos produtores de mercadorias na fase de produo diretamente trabalho
privado e concreto, e s trabalho social indiretamente, ou de maneira latente, como diz Marx.
Assim, quando lemos a obra de Marx, e particularmente suas descries acerca de como a
troca influencia o valor e o trabalho abstrato, devemos perguntar sempre o que Marx tinha em
mente nesse dado caso: a troca como forma do prprio processo de produo, ou a troca como urna
fase separada, oposta fase de produo. Na medida que se ocupa da troca como urna forma do
processo de produo, Marx diz claramente quesem a troca no existe nem trabalho abstrato nem
valor. O trabalho s adquire o carter de trabalho abstrato na medida que a troca se desenvolve.
Quando Marx fala na troca como fase separada, em oposio fase de produo, ele diz que
mesmo antes do processo de troca o trabalho e o produto do trabalho possuem caractersticas
sociais determinadas, mas que essas caractersticas devem realizar-se no processo de troca. No
processo de produo direta, o trabalho ainda no trabalho abstrato no pleno sentido da palavra,
ainda deve tornar-se (werden) trabalho abstrato. Inmeras afirmaes com este teor podem ser
encontradas nas obras de Marx. Podemos citar duas passagens da Crtica: Mas, de fato, os
trabalhos individuais que se apresentam nestes valores de uso particulares somente se tomam
trabalho geral, e desta forma trabalho social, trocando-se efetivamente entre si proporcionalmente
ao tempo de durao do trabalho contido neles. O tempo de trabalho social existe, por assim dizer,
apenas de forma latente nestas mercadorias e se manifesta somente em seu pro-' cesso de troca
(Crtica, p. 149). Em outra parte, Marx escreve: As mercadorias se defrontam agora com uma
dupla existncia, efetivamente, como valores de uso, e, idealmente, como valores de troca.. Agora
apresentam mutuamente a dupla forma do trabalho contido nelas: a o trabalho real e particular se
encontra efetivamente no seu valor de uso, enquanto o trabalho abstrato e geral assume um modo
de ser representado em seu preo (Ibid., pp. 166-167).
Marx sustenta que a mercadoria e o dinheiro no perdem suas diferenas em razo do fato de
toda mercadoria poder se transformar em dinheiro; cada um deles na realidade o que o outro
idealmente, e idealmente o que o outro na realidade. Todas essas afirmaes mostram que no
devemos pensar o problema de maneira muito literal. No devemos pensar que, na medida que no
processo de produo direta os produtores de mercadorias esto diretamente vinculados uns aos
outros por relaes de produo, ento seus produtos e seu trabalho j possuem um carter
diretamente social. A realidade no assim. O trabalho do produtor de mercadorias diretamente
privado e concreto, mas adquire uma propriedade social complementar, ideal ou latente", na
forma de trabalho abstrato-geral e social. Marx ria-se sempre dos utopistas, que sonhavam com o

desaparecimento do dinheiro e- acreditavam no dogma de que o trabalho especial do indivduo


parti-: cular, contido na mercadoria [diretamente] trabalho social (Crtica, p. 179).
'
Devemos responder agora seguinte questo: pode o trabalho abstrato, que tratamos como
pura substncia social", ter uma determinao quantitativa, isto , uma magnitude determinada?
bvio que, do ponto de vista da teoria de Marx, o trabalho abstrato tem uma magnitude
determinada, e exatamente por causa disso o produto do trabalho no s adquire a forma social de
valor como tem um valor de magnitude determinada. Para compreender a possibilidade de
caracterizao quantitativa do trabalho abstrato, devemos recorrer novamente comparao do
trabalho abstrato com o trabalho socialmente igualado que encontrado numa comunidade
socialista. Suponhamos que os rgos da comunidade socialista igualem o trabalho de diferentes
tipos e dos diferentes indivduos. Por exemplo, um dia de trabalho simples tomado como uma
unidade, e um dia de trabalho qualificado como trs unidades; um dia de trabalho do operrio com
experincia A tomado como igual a dois dias de trabalho do operrio inexperiente B, e assim por
diante. Com base nesses princpios gerais, os rgos de contabilidade social sabem que o operrio
A dispendeu no processo social de produo 20 unidades de trabalho, e o operrio B, 10 unidades.
Significa isto que o operrio A trabalhou na realidade o dobro do tempo de B? Absolutamente no.
Este computo tampouco significa que A gastou duas vezes mais energia fisiolgica que B. Do
ponto de vista da durao real do tempo de seu trabalho, possvel que A e B tenham trabalhado
igual nmero de horas. possvel que, do ponto de vista da quantidade de energia fisiolgica
dispendida no processo de trabalho, A tenha gasto menos energia que B. A despeito disso, a
quantidade de trabalho social" que representa a quota de A maior que a quantidade de trabalho
que representa a quota de B. Este trabalho representa pura substncia social. As unidades desse
trabalho so unidades de uma massa homognea de trabalho social, calculadas e igualadas por
rgos sociais. Simultaneamente, o trabalho social tem uma magnitude completamente
determinada, mas (e no se deve esquecer isto) uma magnitude de carter puramente social. As 20
unidades de trabalho que constituem a quota de A no representam o nmero de.horas trabalhadas,
nem o montante de energia fisiolgica realmente dispendida, mas um nmero de unidades sociais
de trabalho, isto , uma magnitude social. O trabalho abstrato precisamente uma magnitude social
desse tipo. Numa economia mercantil espontnea, ele desempenha o papel do trabalho socialmente
igualado numa economia socialista organizada conscientemente. Assim, Marx menciona
constantemente que o trabalho abstrato uma substncia social" e sua magnitude uma magnitude
social.
Somente atravs dessa interpretao sociolgica do trabalho abstrato podemos entender a
proposio central de Marx de que o trabalho abstrato cria valor ou encontra sua expresso na
forma .de valor. O conceito fisiolgico de trabalho abstrato poderia levar facilmente a uma
concepo naturalista do valor, a uma concepo que contradiz nitidamente a teora de Marx.
Segundo Marx, o trabalho abstrato e o valor distinguem-se pela mesma natureza social e
representam magnitudes puramente sociais. Trabalho abstrato significa "determinao social do
trabalho, e o valor, a propriedade social do produto do trabalho. Somente o trabalho abstrato, que
pressupe determinadas relaes de produo entre as pessoas, cria valor, e no o trabalho no

sentido tcnico-material ou fisiolgico.102 As relaes entre trabalho abstrato e valor no podem ser
pensadas como relaes entre causas fsicas e efeitos fsicos. O valor a expresso material do
trabalho social, na forma especfica que o trabalho possui numa economia mercantil, qual seja,
trabalho abstrato. Isto significa que o valor trabalho coagulado, o simples cogulo de trabalho
humano indistinto, "cristalizao desta substncia social do trabalho (C., I, p. 6). Devido a essas
observaes, Marx foi frequentemente atacado e acusado de uma construo naturalista da teoria
do valor. Mas essas observaes s podem ser compreendidas de maneira apropriada comparando-as com a teoria de Marx sobre o fetichismo da mercadoria e a reificao das relaes
sociais. O primeiro postulado de Marx o de que as relaes sociais de produo entre as pessoas
se expressam sob uma forma material. Segue-se da que o trabalho social (ou seja, abstrato)
expressa-se sob a forma de valor. Assim, o valor trabalho "reificado, materializado, e
simultaneamente uma expresso das relaes de produo entre pessoas. Essas duas definies de

102 por isso que Stolzmann est errado. Ele escreve: Se o


significado e o carter de todos os eventos econmicos decorre de
suas funes sociais', por que isto no verdade tambm para o
trabalho, por que o trabalho no encontra seu carter em sua funo
social, isto , na funo que lhe pertence na presente ordem
econmica, a qual o objeto a ser explicado?" (Stolzmann, Der Zweck in der
Volkswirtschafl, 1909, p. 533). Na realidade, o trabalho criador de valor no
foi abordado por Marx como um fator tcnico de produo, mas do
ponto de vista das formas sociais de sua organizao. Segundo Marx,
a forma social do trabalho no est suspensa num vazio: ela est
intimamente relacionada ao processo material de produo.
Somente atravs de uma m interpretao total da forma social do
trabalho no sistema de Marx possivel afirmar que o trabalho
para Marx simplesmente um fator tcnico de produo (S.
Prokopovich, K krtike Marksa (Para uma Crtica de Marx), 1901, p. 16), ou
considerar um erro fundamental de Marx que, ao explicar o valor
em termos de trabalho, negligencie as diferentes avaliaes de
diferentes formas de trabalho como um fator de produo (G.
Cassei, Grundriss einer elementaren Preislehre", Zeitschrift fiir die Gesamte
Staatswissenschaft, 1899, n? 3, p. 447). O prprio Marshall v o erro de Marx
em este ter ignorado a qualidade do trabalho (Marshall, Principief of
Economics (Principios de Economia), 1910, p. 503). A questo se estamos interessados
nas propriedades sociais ou tcnicas do trabalho. Marx estava interessado nas
formas sociais ou qualidade social do trabalho numa economia mercantil, uma
forma que est expressa no ato de abstrao das propriedades tcnicas de diferentes
formas de trabalho.

valor se contradizem se tratarmos do trabalho fisiolgico, mas complementam-se perfeitamente se


tratarmos do trabalho social. O trabalho abstrato e o valor possuem uma natureza social, e no
tcnico-material ou fisiolgica. O valor uma propriedade social (ou forma social) de um produto
do trabalho, assim como o trabalho abstrato uma substncia social que est na base desse valor.
A despeito disso, o trabalho abstrato, assim como o valor que ele cria, possui no s um aspecto
qualitativo mas tambm quantitativo. Ele tem uma magnitude determinada, da mesma maneira que
a tem o trabalho social contabilizado pelos rgos de uma comunidade socialista.
Para encerrar a questo da determinao quantitativa do trabalho abstrato, devemos explicar
um possvel mal-entendido que podera surgir. primeira vista, parece que se o trabalho abstrato
resultado da igualao social do trabalho atravs da igualao dos produtos do trabalho, o nico
critrio de igualdade ou desigualdade de dois dispndios de trabalho o fato da igualdade (ou
desigualdade) no processo de troca. A partir desse ponto de vista, no podemos falar de igualdade
ou desigualdade de dois dispndios de trabalho antes do momento de sua igualao social atravs
do processo de troca. Por outro lado, se no processo de troca esses dois dispndios de trabalho so
igualados socialmente, devemos consider-los iguais, ainda que no o sejam (por exemplo, com
respeito ao nmero de horas de trabalho) no processo de produo direta.
Tal afirmativa leva a falsas concluses. Ela nos retira o direito de dizer que, no processo de
troca, iguais quantidades de trabalho, e s vezes quantidades bastante desiguais (por exemplo, na
troca de produtos de trabalho altamente qualificado por produtos de trabalho no- qualificado, ou
na troca de produtos a preos de produo numa economia capitalista, etc.), so igualadas
socialmente. Teramos de admitir que a igualao social do trabalho no processo de troca levada a
cabo independentemente dos aspectos quantitativos que caracterizam o trabalho no processo de
produo direta (por exemplo, a durao, a intensidade, a extenso do treinamento para um dado
nvel de qualificao, e assim por diante) e, desta maneira, faltaria igualao social
qualquer regularidade, posto que estara determinada exclusivamente pela espontaneidade do
mercado.!
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fcil mostrar que a teoria do trabalho abstrato, desenvolvida anteriormente, nada tem em
comum com a falsa impresso acima mencionada. Podemos voltar novamente ao exemplo da
comunidade socialista. Os rgos da comunidade socialista reconheceram ao operrio A o direito a
20 horas de trabalho social, e ao operrio B o direito a 10 horas de trabalho social. Esses clculos
seriam efetuados pelos rgos da comunidade socialista com base nas propriedades que
caracterizam o trabalho no processo de produo tcnico-material (por exemplo, sua durao,
intensidade, quantidade de bens produzidos, e assim por diante). Se os rgos da comunidade
socialista tomassem como nico critrio decisivo a quantidade de energia fisiolgica dispendida
pelos operrios (supomos que esta quantidade possa ser determinada atravs de investigao
psicofisiolgica), para determinar a participao quantitativa de cada operrio, diramos que os
fundan menlos para a igualao social do trabalho so as propriedades do trabalho que o
caracterizam em termos de seu aspecto fisiolgico e no de seu aspecto tcnico-material. Mas isto
no modificaria o problema. Em ambos os casos poderiamos dizer que o ato de igualao social dos
dois dispendios de trabalho levado a cabo com base nas caractersticas situadas fora do ato
mesmo de igualao. Mas no se segue da, de maneira alguma, que a igualdade social dos dois
dispndios de trabalho, determinada com base em sua igualdade fisiolgica, seja idn-, tica sua
igualdade fisiolgica. Mesmo se supusermos que uma dada expresso numrica de duas

quantidades de trabalho social (20 horas e 10 horas de trabalho social) coincida exatamente com a
expresso numrica de duas quantidades de energia fisiolgica (20 unidades e 10 unidades de
energia fisiolgica), existe ainda uma diferena essencial entre a natureza do trabalho social e o
dispndio de energia fisiolgica, entre a igualao social do trabalho e sua igualdade fisiolgica.
Isto ainda mais vlido naqueles casos em que a igualao social no regulada com base em uma,
mas com base em toda uma srie de propriedades que caracterizam o trabalho em seus aspectos
tcnico-material ou fisiolgico. Neste caso, o trabalho socialmente igual no apenas
qualitativamente diferente do trabalho fisiolgicamente igual, mas a determinao quantitativa do
primeiro s pode ser compreendida como resultado da igualao social do trabalho. As
caractersticas qualitativas, bem como quantitativas, do trabalho social, no podem ser
compreendidas sem a anlise da forma social do processo de produo no qual a igualao social
do trabalho tem"lugar.
' :<
precisamente este o estado de coisas que encontramos numa economia mercantil. A
igualdade de duas quantidades de trabalho abstrato significa sua igualdade enquanto partes do
trabalho social total uma igualdade que s se estabelece, no processo de igualao social do
trabalho, atravs da igualao dos produtos do trabalho. Afirmamos, assim, que, numa economia
mercantil, a igualdade social de dois dispendios de trabalho, ou sua igualdade sob a forma dc
trabalho abstrato, se estabelece atravs do processo de troca. Mas isto no nos impede dc descobrir
uma srie de propriedades quantitativas que distinguem o trabalho em termos de seus aspectos
tcnico-material e fisiolgico, e que influenciam causalmente a determinao quantitativa do
trabalho abstrato antes do ato de troca e independentemente dele. As propriedades mais importantes
so: 1) a durao do dispendio de trabalho, ou a quantidade de tempo de trabalho', 2) a
intensidade do trabalho; 3) a qualificao do trabalho; e 4) a quantidade de produtos produzidos
numa unidade de tempo. Podemos examinar brevemente cada uma dessas propriedades.
Marx considera a quantidade de tempo de trabalho dispendida pelo operrio como a
propriedade bsica que caracteriza a determinao quantitativa do trabalho. Este mtodo de
determinao quantitativa do trabalho segundo o tempo de trabalho caracterstico do mtodo
sociolgico de Marx. Se estivssemos considerando a determinao quantitativa do trabalho num
laboratrio psicofisiolgico, tera- mos de tomar como uma unidade de trabalho certa quantidade de
energia fisiolgica dispendida. Mas, quando consideramos a distribuio do trabalho social entre
indivduos e ramos de produo distribuio que se realiza conscientemente numa comunidade
socialista, e espontaneamente numa economia mercantil , as diferentes quantidades de trabalho
aparecem como diferentes quantidades de tempo de trabalho. Assim, Marx substitui, com
freqncia, trabalho por tempo de trabalho, e examina o tempo de trabalho como a substncia
materializada no produto (Crtica, pp. 18 e 20).
Marx toma, assim, o tempo de trabalho ou a magnitude extensiva do trabalho como
medida bsica do trabalho (C., I, p. 434). Junto a esta propriedade, Marx coloca a intensidade do
trabalho, a magnitude intensiva do trabalho, ou seja, o dispndio de uma determinada
quantidade de trabalho num determinado perodo de tempo, como propriedade complementar e
secundria (Ibid.). Uma hora de trabalho de maior intensidade reconhecida como igual, por
exemplo, a 1 1/2 hora de trabalho de intensidade normal. Em outras palavras, o trabalho mais
intensivo reconhecido como igual ao trabalho de maior durao. A intensidade transformada em
unidades de tempo de trabalho ou a magnitude intensiva calculada como magni- tude extensiva.

Esta reduo da intensidade do trabalho a tempo de trabalho atesta de maneira surpreendente em


que medida Marx subordinou as propriedades caractersticas do trabalho, vistas a partir de seu
aspecto fisiolgico, s propriedades de carter social que desempenham um papel decisivo no
processo social de distribuio do trabalho.
O papel subordinado da intensidade do trabalho com relao ao tempo de trabalho
mostrado de maneira ainda mais surpreendente nas observaes posteriores de Marx. Segundo
Marx, a propriedade de intensidade do trabalho levada em considerao para determinar uma
quantidade de trabalho abstrato, apenas quando esse dado dispendio de trabalho difere em maior ou
menor extenso comparativamente ao nvel mdio. Mas "se a intensidade do trabalho aumentasse
simultaneamente e por igual em todos os ramos industriais, o novo grau, mais elevado, de
intensidade, converter-se-ia no grau social mdio normal e deixaria, portanto, de contar como
magnitude extensiva" (C., I, p. 439). 103 Em outras palavras, se, num dado pas, hoje ou h cinqenta
anos, um milho de dias de trabalho (de oito horas cada um) so dispehdidos para a produo todos
os dias, a soma de valor criado diariamente permanece inalterada ainda que a intensidade mdia de
trabalho aumente, por exemplo, uma vez e meia, durante esse meio sculo e, assim, a quantidade de
energia fisiolgica dispendida aumenta. Este raciocnio por parte de Marx prova que no se pode
confundir trabalho fisiolgico com trabalho abstrato, e que o montante de energia fisiolgica no
pode ser tomado como propriedade qualitativa bsica que determina o montante de trabalho
abstrato e a magnitude do valor criado. Marx considera o tempo de trabalho como medida do valor,
e a intensidade do trabalho tem apenas um papel complementar e subordinado.
Dedicaremos o prximo capitulo ao problema do trabalho qualificado. qui,
mencionaremos apenas que Marx, fiel sua viso geral do tempo de trabalho como medida do
valor, reduziu um dia de trabalho qualificado a um dado nmero de dias de trabalho simples, isto ,
novamente a tempo de trabalho.
At agora, examinamos a igualao de quantidades de trabalho dispendidas em ramos
diversos de produo. Se considerarmos os diferentes dispendios de trabalho num mesmo ramo de

103 Marx expressou a mesma idia mais nitidamente em Theorien ber den
Mehrwert, III, pp. 365-366: "Se esta intensificao do trabalho se tomasse
geral, o valor das mercadorias teria ento de baixar, em
correspondncia com a menor quantidade de tempo de trabalho
nelas dispendido. Se, com uma elevao geral da intensidade do
trabalho, so dispendidas 12 horas, ao invs das 15 horas anteriores,
num dado produto, ento na concepo de Marx o valor do produto
cai (posto que determinado pelo tempo de trabalho e pelo nmero
de horas dispendidas). O montante de energia fisiolgica dispendida
nos produtos no se modificou (ou seja, em 12 horas dispendida
agora tanta energia quanto se dispendia anteriormente em 15
horas). Assim, do ponto de vista dos defensores de uma
interpretao fisiolgica do valor-trabalho, o valor do produto teria
permanecido inalterado.

produo (mais exatamente, dispendios para a produo de bens do mesmo tipo e qualidade), sua
igualao est sujeita ao seguinte princpio: dois dis- pndios de trabalho so reconhecidos como
iguais se criarem iguais quantidades de um dado produto, ainda que de fato esses dispndios de
trabalho possam ser muito diferentes um do outro em termos de durao do tempo de trabalho,
intensidade, e assim por diante. O dia de trabalho de um operrio mais altamente qualificado, ou
que trabalhe com melhores meios de produo, igualado a dois dias de trabalho de um operrio
menos qualificado, ou de um operrio que trabalhe com piores meios de produo, ainda que a
quantidade de energia fisiolgica dispendida no primeiro caso seja muito menor que no segundo
caso. Aqui, a propriedade decisiva que determina a caracterstica quantitativa do trabalho como
abstrato e socialmente necessrio no constitui de maneira alguma o montante de energia
fisiolgica dispendida. Aqui tambm, Marx reduz o trabalho de um operrio que se distingue por
sua habilidade ou por meios de produo melhores a tempo de trabalho socialmente necessrio, ou
seja, Marx iguala trabalho a uma determinada quantidade de tempo de trabalho.
Podemos ver que a caracterstica quantitativa do trabalho abstrato condicionada
causalmente por uma srie de propriedades, que caracterizam o trabalho em termos de seus
aspectos tcnico-material e fisiolgico, no processo de produo direta, antes do processo de troca
e independentemente deste. Mas, se dois dispndios de trabalho dados, independentes do processo
de troca, diferem em termos de durao, intensidade, nvel de qualificao e produtividade tcnica,
a igualao social desses dispndios de trabalho s se realiza numa economia mercantil atravs da
troca. Trabalho socialmente igualado e trabalho abstrato diferem qualitativa e quantitativamente do
trabalho examinado em termos de seus aspectos tcnico-material ou fisiolgico.

Captulo 15

Trabalho Qualificado

No processo de troca, os produtos de diferentes formas concretas de trabalho so igualados


e, assim, tambm o trabalho igualado. Se as outras condies permanecem inalteradas, as
diferenas nas frmas de trabalho concretas no desempenham nenhum papel na economia
mercantil, e o produto de uma hora de trabalho do produtor de calados igualado ao produto de
uma hora de trabalho do alfaiate. Entretanto, as diferentes formas de trabalho ocorrem em
condies desiguais; diferem uma da outra segundo sua intensidade, sua peri- culosidade para a

sade, a durao da aprendizagem, e assim por diante. O processo de troca elimina as diferenas
entre as formas de trabalho; elimina simultaneamente as diferentes condies e converte diferenas
qualitativas em quantitativas. Devido a essas condies diferentes, o produto de um dia de trabalho
do produtor de calados trocado, por exemplo, pelo produto de dois dias de trabalho de um
operrio de construo no-qualificado ou de um escavador, ou pelo produto de meio dia de
trabalho de um joalheiro. No mercado, produtos produzidos com diferentes quantidades de tempo
so igualados como valores. primeira vista, esta concepo contradiz a premissa bsica da teoria
de Marx, segundo a qual o valor do produto do trabalho proporcional ao tempo de trabalho
dispendido em sua produo. Vejamos como essa contradio pode ser resolvida.
Entre as diferentes condies de trabalho acima mencionadas, as mais importantes so a
intensidade de dada forma de trabalho e a durao da aprendizagem e preparao necessrias a
dada forma de trabalho ou profisso. A questo da intensidade do trabalho no um problema
terico especial e o trataremos de passagem. No entanto, nossa ateno principal ser dedicada
qusto do trabalho qualificado.
Em primeiro lugar, definiremos trabalho qualificado e simples. Trabalho simples o
emprego dessa simples fora de trabalho que todo homem comum e corrente, em mdia, possui
em seu organismo corporal, sem necessidade de educao especial (C., I, p. 11; grifos nossos).
Em contraste com o trabalho simples, chamaremos trabalho qualificado aquele que requer um
aprendizado especial, ou seja, uma aprendizagem mais longa ou profissional e uma educao
geral mais importante que a mdia dos trabalhadores.' Poder-se ia pensar que o trabalho
simples, mdio, uma magnitude igual entre diferentes povos e que no se modifica no curso do
desenvolvimento histrico. O trabalho simples mdio tem um carter diferente em pases
diferentes e diferentes pocas culturais, mas representa uma determinada magnitude para cada
sociedade determinada num dado momento de seu desenvolvimento (C., I, p. 11). O trabalho que
qualquer operrio mdio pode desempenhar na Inglaterra, exigira algum tipo de preparo do
operrio na Rssia. O trabalho que o operrio russo mdio capaz de efetuar no presente seria
considerado trabalho acima da mdia, em termos de complexidade, na Rssia de cem anos atrs.
diferena entre o trabalho qualificado e o simples se manifesta: 1) no maior valor dos
produtos produzidos pelo trabalho qualificado, e \ 2) no maior valor da fora de trabalho
qualificada, ou seja, no salrio maior do trabalhador assalariado qualificado. De um lado, o produto
de um dia de trabalho do joalheiro possui um valor duas vezes maior que o produto do trabalho de
um dia do produtor de calados. De outro lado, o operrio-joalheiro obtm do empresrio-joalheiro
um salrio maior que o produtor de calados recebe de seu empresrio. O primeiro fenmeno uma
propriedade da economia mercantil enquanto tal, e caracteriza as relaes entre as pessoas
enquanto produtoras de mercadorias. O segundo fenmeno propriedade apenas da economia
capitalista, e caracteriza as relaes entre as pessoas como relaes entre capitalistas e
trabalhadores assalariados. Na medida que, na teoria do valor, que estuda as propriedades da
economia mercantil como tal, tratamos apenas do valor das mercadorias e no do valor da fora de

trabalho, consideraremos neste captulo apenas o valor dos produtos do trabalho qualificado,
deixando de lado a questo do valor da fora de trabalho qualificada. 104

104Otto Bauer, Qualifizierte Arbeit und Kapitalismus",


tgart, 1906, Bd. I, n? 20.

Die Neue Zeit,

Stut-

O conceito de trabalho qualificado deve ser distinguido com exatido de dois outros
conceitos, que so com ele freqentemente confundidos: habilidade (ou destreza) e intensidade. Ao
falar do tra- balho qualificado temos em mente o nvel de qualificao mdia (aprendizado) que
necessrio para o emprego em dada forma de trabalho, dada profisso ou especialidade. Esta
qualificao mdia deve ser distinguida da qualificao individual do produtor isolado, no contexto
da mesma profisso ou especialidade. O trabalho do joalheiro requer, em mdia, um alto nvel de
qualificao, mas diferentes joalheiros mostram, em seu trabalho, graus diferentes de experincia,
aprendizado e habilidade; diferem um do outro em termos de destreza ou habilidade de seu trabalho
(C., I, pp. 6-7 e 148). Se o produtor de calados produz, em mdia, um par de sapatos por dia, e um
determinado produtor de calados mais hbil e melhor treinado produz dois pares, ento,
naturalmente, o produto de um dia de trabalho do produtor de calados mais qualificado (dois pares
de sapatos) ter um valor duas vezes superior ao produto de um dia de trabalho do produtor de
calados de habilidade mdia (um par de sapatos)./sto bvio, na medida que o valor
determinado, como mostraremos detalhadamente no prximo captulo, no pelo indivduo, mas
pelo trabalho socialmente^ necessrio para a produo. Diferenas de habilidade ou destreza entre
os dois diferentes produtores de calados podem ser medidas com preciso, em termos da diferente
quantidade de produtos que produzem durante o mesmo perodo (dados os mesmos instrumentos de
trabalho e iguais condies). Assim, o conceito de habilidade ou destreza do trabalho entra na teoria
do trabalho socialmente necessrio e no apresenta dificuldades tericas especiais. A questo do
trabalho qualificado apresenta problemas muito maiores. Este est relacionado a diferentes valores
de produtos produzidos em tempo igual por dois produtores de diferentes profisses, produtores
cujos produtos no so comparveis um com o outro. Os analistas que reduzem o trabalho
qualificado habilidade simplesmente evitam o problema. Assim, L. Boudin sustenta que o maior
valor do produto do trabalho qualificado pode ser explicado pelo fato de que o trabalho qualificado
produz maior quantidade de produtos.105 F. Oppenheimer diz que Marx, que se concentrou na
qualificao adquirida resultante de educao e
treinamento mais longos, descobriu a qualificao inata. Mas, em nosso entender,
Oppenheimer incluiu nesta qualificao inata a habilidade individual de produtores
particulares, que est relacionada ao trabalho socialmente necessrio, e no ao trabalho
qualificado, como pensa Oppenheimer.106
Outros analistas tm tentado reduzir o trabalho qualificado a trabalho mais intenso. A
intensidade, ou tenso do trabalho, determinada pela quantidade de trabalho dispendida por
unidade de tempo. Assim como podemos observar diferenas individuais na intensidade de
105Louis B. Boudin, The TheoreticalSystem ofKarl Marx in the Light of Recent Criticism (O Sistema Terico de Kari
Marx Luz da Critica Recente), Chicago, CharlesH. Kerr&Co., 1907.

106FranzOppenheimer, Wert und Kapitalprofit, Jena, G. Fischer, 2? ed., 1922, p.


63, pp. 65-66. Uma crtica detalhada das concepes de
Oppenheimer encontra-se em nosso artigo Sovremennye ekonomisty na Zapade
(Economistas Ocidentais Contemporneos), 1927.

trabalho entre dois produtores da mesma profisso, podemos observar tambm as diferentes
intensidades mdias de trabalho em duas profisses diferentes (C., I, pp. 336,438, 471). Bens
produzidos por trabalho de mesma durao mas.de diferente intensidade possuem valor
diferente, na medida que a quantidade de trabalho abstrato depende no apenas da durao do
tempo de trabalho dispendido, mas tambm da intensidade do trabalho (ver final do capitulo
anterior).
Alguns analistas, como dissemos acima, tentaram resolver o problema do trabalho
qualificado vendo, neste, trabalho de maior intensidade ou tenso. O trabalho complexo s
pode produzir maior valor que o simples em condies nas quais mais intenso que o trabalho
simples", diz Liebknecht.107 Esta maior intensidade do trabalho qualificado se expressa, antes de
mais nada, num maior dispendio de energia mental, em maior ateno, esforo intelectual e
desgaste mental. Suponhamos que o produtor de calados dispenda 1/4 de unidade de energia
mental por unidade de trabalho muscular, e o joalheiro dispenda 1 1/2 unidade. Neste exemplo,
uma hora de trabalho do sapateiro representa 11/4 unidade de energia (tanto muscular como
mental), e uma hora de trabalho do joalheiro representa 2 1/2 unidades de energia, ou seja, o
trabalho do joalheiro cria duas vezes mais valor. O prprio Liebknecht est consciente de que tal
suposto tem um carter hipottico.108 Achamos que esse suposto no
s infundado, mas desmentido pelos fatos. Estamos considerando formas de trabalho qualificado
que criam mercadorias de maior valor ' devido extenso da aprendizagem. Mas, em termos de
intensidade, elas no excedem a intensidade de formas de trabalho menos qualificadas. Devemos
explicar por que o trabalho qualificado, indepen- / dentemente de seu nvel de intensidade, cria um
produto de maior / valor.109
Estamos face ao seguinte problema: por que o dispendio de igual tempo de trabalho em duas
profisses diferentes, com diferentes nveis / mdios de qualificao (extenso do aprendizado),

107Wilhelm Liebknecht, Zur Geschichte der Werttheore in England, lena, G. Fischer,


1902, p. 102. O autor deste livro 6 filho de Wilhelm Liebknecht c
irmo de Kart Liebknecht. Uma crtica detalhada das idias de
Liebknecht foi dada em nossa introduo traduo russa desta
Histria da Teoria do Valor na Inglaterra, de Liebknecht.
108Ibid., p. 103.
109Na traduo feita para o russo por P. Rumyantsev de Contribuio Crtica
da Economia Poltica (Nota da edio brasileira: A obra de Marx Zur Kritik der poli- tischen oekonomie,
literalmente, traduz-se por Para a crtica da Economia Poltica, como se encontra
na citada traduo de J. A. Giannotti e Edgar Malagodi. No entanto, a
obra tem sido traduzida inmeras vezes, e inclusive conhecida,
como Contribuio d Crtica da Economia Poltica), o trabalho complexo chamado
"trabalho de maior tenso" (1922, p. 38). Esta palavra no deve
confundir o leitor, pois no um termo de Marx. Na edio original,
Marx 0 chamou "trabalho de maior potencial (p. 6).

cria mercadorias de [' diferente valor? Na literatura marxista, possvel observar duas abor- '
dagens diferentes para a soluo desta questo./Uma delas pode ser encontrada na obra de A.
Bogdanov. Ele obseva que uma fora de trabalho qualificada normalmente s pode funcionar sob
a condio de que as mais significativas e variadas necessidades do prprio operrio estejam
satisfeitas, isto , sob a condio de que ele consuma uma quantidade maior dos diferentes
produtos. Assim, a fora de trabalho complexa tem maior vaior-trabalho e custa sociedade um
montante maior de seu trabalho. por isso que esta fora de trabalho fornece sociedade um
trabalho vivo mais complexo, ou seja, multiplicado. 110 Se o trabalhador qualificado absorve cinco
vezes mais bens de consumo e, conseqentemente, energia social que o trabalhador simples, ento
uma hora de trabalho do trabalhador qualificado produzir um valor cinco vezes maior que uma
hora de trabalho simples.
Consideramos o argumento de Bogdanov inaceitvel, em primeiro lugar por sua
metodologia. Na essncia, Bogdanov deduz o 1 maior valor do produto do trabalho qualificado a
partir do maior valorj ''' da fora de trabalho qualificada. Ele explica o valor das mercadorias em
termos do valor da fora de trabalho. No entanto, o caminho analtico de Marx foi exatamente o
oposto. Na teoria do valor, quando
explica o valor das mercadorias produzidas pelo trabalho qualificado, Marx analisa as relaes
entre as pessoas enquanto produtoras de mercadorias, ou a produo mercantil simples: a este
estdio da investigao, o valor da fora de trabalho em geral e do trabalho quqlificado em
particular ainda no existe para Marx (C., I, p. 12, nota) .^N a obra de Marx, n valor das
mercadorias determinado pelo trabalho abstrato. que em si representa uma quantidade social e
no tem valor. Entretanto, na obra de Bogdanov, o trabalho, ou tempo de trabalho, que determina o
valor, tem tambm, por sua vez, valor. O valor das mercadorias determinado pelo tempo de
trabalho nelas materializado, e o valor deste tempo de trabalho determinado pelo valor dos bens
de consumo necessrios subsistncia do trabalhador.111 112 Temos, assim, um crculo vicioso, do
qual A. Bogdanov tenta sair atravs de um argumento que, em nossa opinio, no convincente. 113
114

Independentemente desses defeitos metodolgicos, devemos notar que Bogdanov indica


apenas o limite absoluto mnimo abaixo do qual no pode cair o valor dos produtos do trabalho
qualificado. O valor deve, sob quaisquer circunstncias, ser suficiente para preservar a fora de

110A. Bogdanov e I. Stepanov, Kurspolitiches/coi ekonomii (Curso de Economia


Poltica), Vol. II, n? 4, p. 19. Os grifos so de Bogdanov.
111Numa passagem, Marx a(asta-sc de seu mtodo usual e tende a
tratar o valor do produto do trabalho qualificado como dependente
do vaior da fora de trabalho qualificada. Ver Theoren berden Mehrwert, III, pp.
197-198.
112VerF. Engels, Anti-Dhring, op. cit., p. 182.
113Op. cit., p. 20.
114Ver nossas objees semelhantes para com A. Bogdanov no
capitulo sobre Igualdade de Mercadorias e Igualdade doTrabalho".

trabalho qualificada em seu nvel anterior, de maneira tal que no seja forada a desqualificar-se
(cair para um nvel de qualificao mais baixo). Mas, como indicamos, exceto quanto ao nvel
mnimo absoluto, a vantagem relativa das diferentes formas de trabalho desempenha um papel
decisivo na economia mercantil." /Suponhamos que o valor do produto de um dado tipo de trabalho
qualificado inteiramente adequado para manter a fora de trabalho qualificada do produtor, mas
no suficiente para tornar o trabalho na dada profisso relativamente mais vantajoso do que o
trabalho em outras profisses que requerem um perodo de aprendizado mais curto. Nessas
condies, iniciar-se- uma transferncia de trabalho para fora dessa dada profisso; isto continuar
at que o valor dos produtos dessa dada profisso se eleve a um nvel que estabelea uma relativa
igualdade nas condies de produo e um estado de equilbrio entre as diferentes formas de
trabalho. Na anlise do problema do trabalho qualificado, devemos tomar como ponto de partida
no o equilibrio entre o consumo e a produtividade dessa dada forma de trabalho, mas o equilibrio
entre diferentes formas de trabalho. Aproximamo-nos, assim, do ponto de partida bsico da teora
de Marx sobre o valor, aproximamo-nos da distribuio do trabalho social entre os diferentes ramos
da economia social.
Nos captulos anteriores desenvolvemos a idia de que a troca de produtos das diferentes
formas de trabalho em termos de seus valores corresponde ao estado de equilibrio entre dois dados
ramos de produo. Esta postura geral inteiramente aplicvel a casos em que so trocados os
produtos de duas formas de trabalho que possuem diferentes nveis de qualificao. O valor do
produto do trabalho qualificado deve exceder o valor do produto do trabalho simples (ou do
trabalho de menor qualificao em geral) por um montante de valor que compense as diferentes
condies de produo e estabelea o equilibrio entre cssas formas de trabalho. O produto de urna
hora de trabalho do joalheiro igualado no mercado ao produto de duas horas de trabalho do
produtor de sapatos, porque o equilibrio na distribuio do trabalho entre esses dois ramos de
produo se estabelece exatamente nessa dada proporo de troca, e cessa a transferncia de
trabalho de um ramo de produo a outro. O problema do trabalho qualificado reduzido anlise
das condices de equilibrio entre diferentes formas de trabalho que diferem em termos de
qualificao. Este problema ainda no est resolvido, mas est colocado de maneira exata. Ainda
no respondemos nossa questo, mas j delineamos o mtodo, o caminho que nos levar at nosso
objetivo/ i Um grande nmero de analistas marxistas tomaram este cami- I nho.115 Eles
concentraram sua principal ateno no fato de que o produto do trabalho qualificado no apenas o
resultado do trabalho dispendido em sua produo, mas tambm do trabalho necessrio para o
aprendizado do trabalhador nessa profisso. Este ltimo trabalho tambm entra no valor do produto
e o torna correspondentemente mais caro. Naquilo que tem de dar pelo produto do trabalho
qualificado,' a sociedade paga, conseqentemente, um equivalente do valor que os trabalhos

115R. Hilferding, Bhm-Bawerk's Cridcism of Marx (A Crtica de Bhm-Ba- werk a


Marx), Nova York, Augustos M. Kelley, 1949; H. Deutsch, Qualifizierte Arbeit und
Kapitalismus, Viena, C. W. Stern, 1904; Otto Bauer, op. cit.; V. N. Poznyakov,
Kvalifitsirovannyi trud i teoryia tsennosti Marksa (Trabalho Qualificado e a Teora de Marx
Sobre o Valor), 2 edio.

qualificados teriam criado se tivessem sido consumidos dire- tamente pela sociedade,116 117 e no
gastos no treinamento de fora de trabalho qualificada. Esses trabalhos qualificados so
constitudos pelo trabalho do mestre arteso e do instrumento dispendidos para treinamento do
trabalhador de uma dada profisso, e do trabalho do prprio estudante durante o perodo de
treinamento. Ao examinar a questo de se o trabalho do instrutor entra ou no no valor do produto
do trabalho qualificado, O. Bauer est inteiramente correto ao tomar como ponto de partida de seu
raciocnio as condies de equilbrio entre os diferentes ramos de produo. Ele chega s seguintes
concluses: Juntamente com o valor criado pelo trabalho, dispendido no processo direto de
produo, e com o valor transferido do instrutor para a fora de trabalho qualificada, tambm o
valor criado pelo instrutor no processo de treinamento um dos fatores determinantes do valor dos
produtos que so produzidos pelo trabalho qualificado no estdio da produo mercantil simples". M
Assim, o trabalho dispendido no treinamento dos produtores de uma dada profisso entra no
valor do produto do trabalho qualificado. Mas em profisses que diferem em termos de
qualificaes mais elevadas e maior complexidade do trabalho, o treinamento dos trabalhadores
usualmente realizado atravs de uma seleo, a partir de um nmero maior de estudantes mais
capacitados. Dentre trs indivduos, estudantes de engenharia, talvez apenas um se gradue e atinja o
objetivo. Assim, o dispendio de trabalho de trs estudantes e o dispndio correspondentemente
aumentado de trabalho do instrutor so necessrios para a preparao de um engenheiro. Assim, a
transferncia de estudantes para uma dada profisso, dos quais apenas um tero tem a probabilidade
de atingir o objetivo, s ocorre em suficiente medida se o valor maior dos produtos dessa dada
profisso puder compensar os inevitveis (e at certo ponto desperdiados) dispndios de trabalho.
Permanecendo iguais as demais condies, o valor mdio do produto de uma hora de trabalho, em
profisses nas quais o treinamento requer dispndios de trabalho de numerosos concorrentes, ser
maior que o valor mdio de uma hora de trabalho em profisses nas quais essas dificuldades no
existem.118
Esta circunstancia aumenta o valor do produto do trabalho altamente qualificado.119, , i ;:J

116Hilferding, op. cit., p. 145.


117Bauer,op. cit., pp. 131-132.
118Esta concepo, que se encontra j em Adam Smith, foi
particularmente enfatizada por L. Lyubimov (Kurs poliicheskoi ekonom (Curso
de Economia Poltica), 1923, pp. 72-78): Infelizmente, L. Lyubimov
misturou as questes sobre o que determina o valor mdio dos
produtos de um trabalho altamente qualificado, por exemplo, enge119nhciros, artistas, etc. com a questo sobre o que determina o preo individual de um dado objeto no-reprodutvel
(um quadro de Rafael). Quando ele trata de bens repro* dutiveis produzidos em massa (o trabalho de um engenheiro, por
exemplo, pode ser tratado como trabalho que produz com poucas excees produtos homogneos e reprodutveis),
podemos obter o valor de uma unidade de produto dividindo o valor da produo total de uma dada profissto pelo nmero de
produtos homogneos produzidos por essa profisso. Mas isto no possivel para objetos individuais, no-reprodutiveis. O fato
de que o dispndio de trabalho desperdiado, de milhares de pintores que fracassaram, seja compensado no preo de um quadro
de Rafael, ou de que o dispndio de trabalho desperdiado de centenas de pintores mal-sucedidos seja compensado no preo de
um quadro de Salvador Rosa, no pode de maneira alguma ser derivado do fato de o valor mdio do produto de uma hora de
trabalho de um pintor ser igual ao valor do produto do trabalho de cinco horas de trabalho simples (a cada hora de trabalho do

Como podemos ver, a reduo do trabalho qualificado a trabalho simples um dos resultados
do processo social objetivo de igua- lao de diferentes formas de trabalho que, na sociedade
capitalista, se - realiza atravs da igualao das diferentes mercadorias no mercado. No temos de
repetir o erro de Adam Smith, que "troca a equao objetiva que o processo da sociedade realiza
foliadamente com os trabalhos desiguais, pela igualdade subjetiva de direitos dos trabalhos
individuais (Crtica, p. 160). O produto de urna hora de trabalho do joalheiro no trocado pelo
produto de duas horas de trabalho do produtor de calados porque o joalheiro considere,
subjetivamente, seu trabalho duas vezes mais valioso que o do produtor de calados. Ao contrrio,
as avaliaes subjetivas conscientes dos produtores sodeter- minadas pelo processo objetivo de
igualao de diferentes mercadorias e, atravs destas, pela igualao de diferentes formas de
trabalho no mercado. Finalmente, o joalheiro motivado a calcular de antemo que o produto de
seu trabalho ter um valor duas vezes maior que o produto do trabalho do produtor de calados. Em
sua conscincia, ele antecipa o que acontecer no mercado, apenas porque sua conscincia ifixa e
generaliza a experincia prvia. O que acontece aqui anlogo ao 'que Marx descreveu quando
explicou a maior taxa de lucro obtida naqueles ramos da economia capitalista que esto associados
a um risco especial, dificuldades, etc. Quando os preos mdios e os preos comerciais a eles
correspondentes se firmam durante a>gum tempo, os capitalistas adquirem a conscincia de que
neste processo se compensam determinadas diferenas, e as incluem em seus clculos mtuos (C.,
III, p. 211; grifos de Marx). Da mesma maneira, no ato de troca o joalheiro leva em considerao,
antecipadamente, sua alta qualificao. Esta alta qualificao levada em considerao como
causa de compensao vlida de uma vez por todas (C. , III, p. 211). Mas esle clculo apenas o
resultado do processo social dc troca, resultado dc aes conflitantes de um grande nmero dc
produtores dc mercadorias. j Se tomarmos o trabalho de um trabalhador no-qualificado (um
escavador) como trabalho simples, e se tomarmos uma hora desse trabalho como unidade, ento
uma hora de trabalho do joalheiro igual, digamos, a 4 unidades, no porque o joalheiro avalie seu
trabalho e lhe atribua o valor de 4 unidades, mas porque seu trabalho igualado no mercado a 4
unidades de trabalho simples. A reduo do trabalho complexo a trabalho simples um processo
real que se efetiva atravs do processo de troca, e. em ltima anlise, reduz-se igualao de
diferentes formas de trabalho no processo de distribuio do trabalho social, no s diferentes
avaliaes das diferentes formas de trabalho ou definio de diferentes valores de trabalho.n Na
pintor adiciona-se uma hora de trabalho dispendido pelo pintor em seu aprendizado, e trs horas de trabalho dispendidas na
educao de trs pintores que fracassaram). L. Lyubimov est inteiramente eerto quando submete o valor do produto, de um
trabalhador altamente qualificado lei do valor. Mas no pode negar o fato do monoplio com relao ao preo individual de
objetos no-reprodutiveis. P. Maslov comete o erro oposto. Ele atribui um carter monopolistico tambm ao valor mdio dos
produtos do trabalho altamente qualificado. (Ver seu Kapitalism (Capitalismo), 1914, pp. 191-192).. O objetivo de Marx no
era submeter o preo dos objetos no-reprodutiveis lei do valor. Ele no fez isto pela simples razo de que a lei do valor deve
explicar exta- mente as leis das atividades produtivas humanas. Em sua teoria do valor, Marx no trata do valor dos produtos
que no se pode reproduzir atravs do trabalho, como ocorre com antiguidades, obras de arte de determinados mestres, etc.
(C., III, p. 590).
(16) Na sociedade capitalista, os juros sobre os gastos com aprendizagem s vezes so adicionados; em alguns casos so
tratados como capital investido. Ver Maslov, op. cil., p. 191, eBauer, op. cit., p. 142.0 que ocore aqui, entretanto,
no a produo de um novo valor, mas apenas uma redistribuio de valor produzido anteriormente.

medida que ocorre a igualao de diferentes formas dc trabalho na economia mercantil, atravs da
igualao dos produtos do trabalho enquanto valores, a reduo do trabalho qualificado a trabalho
simples no pode ocorrer de nenhuma outra maneira, a no ser pela igualao dos produtos do
trabalho. Por mais complexo que seja o trabalho a que uma mercadoria deve sua existncia, o
valor a equipara a seguir ao produto do trabalho simples, e, como tal valor, representa apenas,
portanto, uma 120

\J

determinada quantidade de trabalho simples (C., I, p. 44). "O valor ' das mais diversas
mercadorias expressa-se em toda parte em dinheiro, isto , numa determinada quantidade de ouro
ou prata. E, precisamente por causa disto, as diferentes formas de trabalho representadas por esses
valores so reduzidas, em diferentes propores, a quantidades determinadas de uma mesma forma
de trabalho simples, a saber, o trabalho que produz ouro e prata.121 O suposto de que a reduo do
trabalho qualificado a trabalho simples deve ocorrer de antemo e preceder a troca, para tornar
possvel o ato de igualao dos produtos do trabalho, omite as prprias bases da teoria de Marx
sobre o valor.
Como vemos, para explicar o elevado valor dos produtos do trabalho qualificado no temos
de repudiar a teoria do valor-trabalho; devemos apenas compreender claramente a idia bsica
dessa teora enquanto uma teoria que analisa a lei de equilbrio e distribuio do itahalho social na
economia mercantil-capitalista. A partir deste ponto de vista, podemos avaliar os argumentos
daqueles crticos de Marx 122 que fazem do problema do trabalho qualificado o principal alvo de
seus ataques e veem este como a parte mais vulnervel da teora de Marx. As objees desses
crticos podem ser reduzidas a duas proposies bsicas: 1) no importa como os marxistas possam
explicar as causas do elevado valor dos produtos do trabalho qualificado, permanece como fato da
troca que os produtos com desiguais quantidades de trabalho so trocados como equivalentes, o que
contradiz a teoria do valor-. trabalho; 2) os marxistas no conseguem mostrar o critrio ou padro
atravs do qual poderiamos igualar de antemo uma unidade de trabalho qualificado, por exemplo,
uma hora de trabalho de joalheiro, com um determinado nmero de unidades de trabalho simples.
A primeira objeo baseia-se na errnea impresso de que a teoria do valor-trabalho faz a
igualdade das mercadorias depender exclusivamente da igualdade fisiolgica dos dispendios de.
trabalho necessrios para sua produo. Com esta interpretao da teoria do valor-trabalho, no se
pode negar o fato de que uma hora de trabalho do joalheiro e quatro horas de trabalho do produtor
de calados representam, do ponto de vista fisiolgico, quantidades desiguais de trabalho. Toda
tentativa de representar uma hora de trabalho qualificado como trabalho fisiolgicamente
condensado e igual, em termos de energia, a vrias horas de trabalho simples, parece sem
perspectivas e metodolgicamente incorreta. O trabalho qualificado , de fato, trabalho potencial
condensado, multiplicado; no fisiolgicamente, mas socialmente condensado. A teoria do valor-

120Como afirmam Oppenheimer e outros. Ver Oppenheimer, I Vert und


Kapi- talprofit, 2? edio, 1922, pp. 69-70.
121Nota da edio inglesa: Rubn cita a edio russa do Livro I de O Capital,
traduzido por V. Bazarove I. Stepanov, 1923, p. 170.
122Ver Bhm-Bawerk, op. cit.

trabalho no afirma a igualdade fisiolgica, mas a igualao social do trabalho, que, por sua vez,
obviamente ocorre com base nas propriedades que caracterizam o trabalho quanto a seus aspectos
tcnico-material e fisiolgico (ver o final do captulo anterior). No mercado, os produtos no so
trocados em
analisar as leis de igualao social das diversas formas de trabalho no processo de distribuio
social do trabalho. Se essas leis explicam as causas da igualao de uma hora de trabalho do
joalheiro a quatro horas de trabalho no-qualificado do operrio, ento nosso problema est
resolvido, a despeito da igualdade ou desigualdade fisiolgica dessas quantidades de trabalho
socialmcnlc igualadas.
A segunda objeo dos crticos de Marx atribui teoria econmica uma tarefa que de
maneira alguma lhe prpria: encontrar um padro de valor que tornasse possvel,
operacionalmente, comparar diferentes tipos de trabalho entre si. No entanto, a teoria do valor no
est preocupada com a anlise ou busca de um padro operacional de igualao; ela procura uma
explicao causai do processo objetivo de igualao de diferentes formas de trabalho que realmente
ocorre numa sociedade mercantil capitalista. 123 Na sociedade capitalista, este processo ocorre
espontaneamente; no organizado. A igualao das diferentes formas de trabalho no ocorre
diretamente, mas se estabelece atravs da igualao dos produtos do trabalho no mercado,
resultado das aes conflitantes de um grande nmero de produtores de mercadorias. Nessas
condies, a sociedade o nico contador competente que pode calcular o nvel de preos, e o
mtodo que a sociedade emprega para esse fim o mtodo da concorrncia. 124 Aqueles crticos de
Marx que atribuem ao trabalho simples o papel de padro prtico e de unidade para igualao do
trabalho, colocam em essncia uma sociedade organizada no lugar da economia capitalista. Numa
economia organizada as diferentes formas de trabalho so igualadas uma outra diretamente, sem a
troca de mercado ou a concorrncia, sem a igualao das coisas como valores no mercado.
Rejeitando esta confuso entre pontos de vista tericos e prticos, e sustentando
coerentemente um ponto de vista terico, achamos que a teora do valor explica, de maneira
inteiramente adequada, a causa do elevado valor do trabalho altamente qualificado bem como as
modificaes desses valores. Se o perodo de treinamento diminui, ou se, no geral, os dispndios de
trabalho necessrios para o treinamento numa dada profisso se reduzem, o valor dos produtos
desta profisso cai. Isto explica toda uma srie de eventos na vida econmica. Assim, por exemplo,
a partir da segunda metade do sculo XIX, o valor do produto do trabalho dos empregados no
comrcio bem como o valor de sua fora de trabalho caram significativamente. Isto pode ser
explicado pelo fato de que a formao anterior, os conhecimentos comerciais e de lnguas, etc. se
reproduzem cada vez mais rapidamente, mais facilmente, de maneira mais geral c mais barata
medida que progridem a cincia e a educao popular (C., 111, p. 293).

123Ver o captulo sobre O Trabalho Social, anterior.


124Rudolf Hilferding, Bhm-Bawerk s Criticism of Marx (publicada conjuntamente
com Eugen von Bhm-Bawerk, Kart Marx and the Close of his System), Nova York,
Augustas, M. Kelley, 1949, pp. 146-147.

Neste captulo, como no anterior, tomamos como nosso ponto de partida um estado de
equilbrio entre os diversos ramos de produo social e as diferentes formas de trabalho. Mas, como
sabemos, a economia mercan til-capitalista um sistema no qual o equilbrio destrudo
constantemente. O equilbrio aparece apenas na forma de uma tendncia que destruda e adiada
por fatores contrabalanceadores. No terreno do trabalho qualificado, a tendncia ao estabelecimento
do equilbrio entre as diferentes formas de trabalho mais dbil, na medida que um longo perodo
de qualificao ou altos custos de aprendizado numa dada profisso colocam grandes obstculos
transferncia de trabalho dessa dada profisso a outra mais simples. Quando aplicamos um
esquema terico realidade viva, o efeito retardado desses obstculos deve ser levado em
considerao. As dificuldades em ser admitido a profisses mais elevadas do a essas profisses
certa forma de monoplio. Por outro lado, alguns ramos de trabalho inferiores, e, por isso,
constantemente abarrotados e mal retribudos (C. ,1, p. 366) so acessveis. Freqentemente, a
dificuldade em ser admitido a profisses com maiores qualificaes, e a seleo que ocorre nesta
admisso, atiram muitos concorrentes malsucedidos a profisses inferiores, aumentando assim a
sobreoferta nessas profisses.125 Alm disso, a crescente complexidade tcnica e organizativa do
processo capitalista de produo intensifica a demanda por novas formas de trabalho qualificado,
aumentando desproporcionalmente o pagamento desta fora de trabalho e de seus produtos. Isto ,
por assim dizer, um prmio pelo tempo dispendido em adquirir qualificaes (que pode ser mais
longo ou mais curto). Este prmio surge no processo dinmico de modificao nas qualificaes do
trabalho. Mas, to logo o desvio dos preos de mercado em relao aos valores no refute, mas
torne possvel, a realizao da lei do valor, o prmio por qualificao", que significa a ausncia de
equilbrio entre diferentes formas de trabalho, leva, por sua vez, ao aumento do trabalho qualificado
e distribuio das foras produtivas na direo do equilbrio da economia social.

125Maslov,

Kapitalism,

p. 192.

Captulo 16

Trabalho Socialmente
Necessrio

i Nos captulos anteriores concentramo-nos principalmente na anlise do aspecto


qualitativo do trabalho que cria valor; podemos agora nos voltarmos para uma anlise
mais direta do aspecto quantitativo.
n Como se sabe, quando Marx afirmava que as modificaes, na magnitude do valor
das mercadorias dependiam de modificaes na quantidade de trabalho dispendido em
sua produo, ele no tinha em mente o trabalho individual que de fato dispendido por
um dado produtor na produo de urna determinada mercadoria, mas apenas a
quantidade mdia de trabalho necessrio para a produo desse dado produto, a um dado
nvel de desenvolvimento das forcas produtivas. Tempo de trabalho socialmente
necessrio aquele requerido para produzir um valor de uso qualquer, em condies
normais de produo e com o grau mdio de destreza e intensidade de trabalho
imperantes na sociedade. Assim, por exemplo, aps introduzir-se na Inglaterra o tear a
vapor, o volume de trabalho necessrio para transformar em tela uma determinada
quantidade de fio ficou seguramente reduzido metade. O tecedor manual ingls
continuava dispendendo nesta operao, naturalmente, o mesmo tempo de trabalho que
antes, mas agora o produto de seu trabalho individual representava apenas meia hora de
trabalho social, ficando portanto limitado metade de seu valor primi- tivo" (C., I, pp. 67).
A magnitude do tempo de trabalho socialmente necessrio determinada pelo
nvel de desenvolvimento das foras produtivas, compreendidas, num sentido amplo,
como a totalidade de elementos de produo materiais e humanos. O tempo de trabalho
socialmente necessrio modifica-se no s em relao s modificaes nas "condies
de produo", isto , dos elementos tcnico-materiais e organizacionais, mas tambm em
relao s modificaes na fora de trabalho, na "habilidade e intensidade do trabalho".
^ Na primeira etapa de sua anlise, Marx supunha que todos os exemplares de'um
dado tipo de produto eram produzidos em condies iguais, normais, mdias. O trabalho
individual dispendido em cada exemplar coincidia quantitativamente com o trabalho

socialmente necessrio, e o valor individual com o valor social ou de mercado. Aqui, a


diferena entre trabalho individual e trabalho socialmente necessrio, entre valor
individual e social (de mercado) no ainda levada em considerao. Marx fala, assim,
simplesmente em valor, nessas passagens, e no em valor de mercado (no se
menciona valor de mercado no Livro I de O Capital).
5 Nas etapas posteriores de sua anlise, Marx sups que os diferentes exemplares de
um dado tipo de mercadoria fossem produzidos sob condies tcnicas diferentes. Aqui,
aparece a oposio entre valor individual e social (de mercado). Em outras palavras, o
conceito de valor desenvolvido com maior extenso, e definido com mais exatido,
como valor social ou de mercado. Da mesma maneira, o tempo de trabalho socialmente
necessrio oposto ao tempo de trabalho individual, que difere entre empresas do
mesmo ramo de produo. Expressamos assim a propriedade da economia mercantil de
o mesmo preo ser estabelecido para todas as mercadorias de um dado tipo e qualidade
que so trocadas no mercado. Isto independe das condies tcnicas individuais em que
so produzidas essas mercadorias e da quantidade de trabalho individual dispendido em
sua produo nas diferentes empresas. Uma sociedade baseada na economia mercantil
no regula diretamente a atividade de trabalho das pessoas, mas atravs do valor dos
produtos do trabalho, atravs das mercadorias. O mercado no leva em considerao as
propriedades e desvios individuais na atividade de trabalho dos produtores mercantis
individuais em unidades econmicas individuais. Para esse efeito, cada mercadoria
considerada como um exemplar mdio de sua espcie (C., I, p. 7). Toda mercadoria
individual no vendida segundo seu valor individual, mas segundo o valor social
mdio, que Marx chama valor de mercado126 no Livro III de O Capital.
) Todas as empresas do mesmo ramo de produo podem ser dispostas numa srie,
segundo o seu nivel de desenvolvimento tcnico, comeando pelas mais produtivas e
terminando com as mais atrasadas. A despeito* das diferenas quanto ao valor individual
do produto em cada uma dessas empresas ou grupo de empresas (para simplificar,
seguiremos Marx ao distinguir trs tipos de empresas: com alta, mdia e baixa
produtividade), seus bens so vendidos no mercado pelo mesmo preo, que
determinado, em ltima anlise (atravs do desvio e destruio), pela mdia ou valor de
mercado: As mercadorias cujo valor individual inferior ao valor comercial [N.T.Br. =
valor de mercado] realizam uma mais-valia ou lucro extraordinrio, enquanto aquelas
cujo valor individual superior ao valor comercial no conseguem realizar uma parte da
mais-valia nelas contida (C., III, p. 183). Esta diferena entre o valor de mercado e o
valor individual que cria vrias vantagens de produo para as empresas com diferentes
nveis de produtividade do trabalho, o motor primeiro do progresso tcnico na
sociedade capitalista. Toda empresa capitalista tenta introduzir as ltimas melhorias

126 N. T.: A edio em espanhol de Pasado y Presente,


seguindo a terminologia utilizada em El Capital, Fondo de Cultura
Econmica, fala em Valor comercial onde traduzimos valor
de mercado (market-valu, em ingls).

tcnicas para reduzir o valor de produo individual em comparao com o valor mdio
de mercado e obter a possibilidade de extrair sobrelucro. Empresas com tecnologia
atrasada tentam reduzir o valor individual de seus produtos, se possvel at o nvel do
valor de mercado; de outra maneira, elas so ameaadas pela concorrncia de empresas
mais produtivas e se vem frente ao colapso econmico. A vitria da produo em
grande escala sobre a pequena, o aumento do progresso tcnico e a concentrao da
produo em empresas maiores e tecnicamente mais perfeita, so as conseqncias da
venda de merca-' dorias no mercado segundo seu valor mdio de mercado,
independentemente do valor individual.
7 Se supusermos um dado nvel de desenvolvimento das foras produtivas num
determinado ramo de produo (o ramo definido como a totalidade de empresas, com
nveis de produtividade muito diferentes), o valor de mercado uma magnitude
determinada. Mas errneo achar que o valor de mercado determinado ou estabelecido
de antemo, que computado com base numa tcnica dada. Como observamos, a tcnica
de diferentes empresas diferente. O valor de mercado uma magnitude estabelecida
como resultado do conflito de mercado entre um grande nmero de vendedores
produtores de mercadorias que produzem sob diferentes copdies tcnicas e que
fornecem ao mercado mercadorias com valores individuais diferentes.
Como j observamos no Captulo 13, a transformao do trabalho individual em
socialmente necessrio ocorre atravs do processo de troca, que transforma o trabalho
privado e concreto em trabalho social e abstrato; necessrio que os distintos valores
individuais se nivelem em torno de um valor social, o valor comercial [valor de mercado
N.T.Br.] a que nos refermos mais acima, para o que necessrio que exista uma
concorrncia entre os produtores do mesmo tipo de mercadoria e, alm disso, que exista
um mercado no qual todos eles coloquem venda seus produtos (C., III, pp. 184-185).
O valor de mercado resultante da luta no mercado entre os vrios produtores de um
dado ramo de produo (levamos em considerao aqui condies normais de mercado,
o que pressupe um equilbrio entre oferta e demanda e, desta maneira, o equilbrio entre
esse dado ramo de produo e outros ramos; ver mais adiante). De maneira semelhante,
o trabalho socialmente necessrio, que determina o valor de mercado, resultante de
diferentes nveis de produtividade do trabalho em diferentes empresas. O trabalho
socialmente necessrio determina o valor de mercado das mercadorias apenas na medida
que o mercado rene todos os produtores de dado ramo de produo e os coloca em
iguais condies de troca no mercado. Dependendo da amplitude do mercado e da
subordinao dos produtores mercantis isolados s foras de mercado, o valor de
mercado criado uniforme para todas mercadorias de um dado tipo e qualidade. Da
mesma maneira, adquire importncia o trabalho socialmente necessrio. O valor de
mercado estabelecido atravs da concorrncia entre produtores do mesmo ramo de
produo. Mas, na sociedade capitalista desenvolvida, existe tambm a concorrncia de
capitais investidos em diferentes ramos de produo. A transferncia de capitais de um
ramo a outro, isto , a concorrncia de capitais em esferas de produo diferentes... fixa

o preo de produo que nivela a taxa de lucro entre diferentes esferas (Ibid.). O valor
de mercado adquire a forma de preo de produo.
Se o valor de mercado se estabelece apenas como resultado do processo social de
concorrncia entre empresas com diferentes nveis de produtividade, devemos perguntar
ento qual grupo de empresas determina este valor de mercado. Em outras palavras, que
magnitude representa o trabalho socialmente necessrio mdio que determina o valor de
mercado? O valor comercial [valor de mercado N.T.Br.] deve ser considerado, por
um lado, como o valor mdio das mercadorias produzidas numa esfera de produo; por
outro, como o valor individual das mercadorias produzidas sob as condies mdias de
sua esfera de produo e que constituem a grande massa de produtos da mesma (C., III,
p. 183). Se fizermos o suposto simplificador de que para a totalidade de mercadorias de
um dado ramo de produo, o valor de mercado coincide com o valor individual (muito
embora divirja do valor individual de exemplares individuais), ento o valor de mercado
das mercadorias igualar a soma de todos valores individuais de mercadorias do dado
ramo dividida pelo nmero de mercadorias. Mas, numa fase posterior de anlise,
devemos supor que por trs do ramo inteiro de produo a soma dos valores de mercado
pode desviar-se da soma de valores individuais (o que ocorre, por exemplo, na
agricultura); a coincidncia dessas duas somas preservada apenas para a totalidade de
todos os ramos de produo ou para a economia social inteira. No caso presente, o valor
de mercado no coincidir exatamente com a soma de todos os valores individuais
dividida pelo nmero de mercadorias de um dado tipo. Neste caso, a determinao
quantitativa dos valores de mercado est sujeita s leis que seguem: na viso de Marx,
em condies normais o valor de mercado se aproxima do Yalor individual da massa
dominante de produtos de um dado ramo de produo. Se uma grande parte das
mercadorias produzida em empresas com produtividade mdia do trabalho, e somente
uma parte insignificante produzida sob piores condies, ento o valor de mercado ser
regulado pelas empresas de produtividade mdia, ou seja, o valor de mercado se
aproxima do valor individual dos produtos produzidos por este tipo de empresa. Este o
caso mais freqente. Se a quantidade de mercadorias produzidas sob condies mais
desfavorveis representa uma proporo maior, comparada no s com o outro extremo
(vale dizer, com as produzidas em melhores condies), mas com as condies mdias,
ento a massa produzida sob condies mais desfavorveis regular o valor comercial
[de mercado] ou o valor social (C., III, p. 188), ou seja, aproximar-se- dos valores
individuais dessas mercadorias (mas apenas em alguns casos coincidir inteiramente
com eles, por exemplo, na agricultura). Finalmente, se as mercadorias produzidas sob
melhores condies dominam o mercado, ento elas exercero uma influncia decisiva
sobre o valor de mercado. Em outras palavras, o trabalho socialmente necessrio pode se
aproximar do trabalho de produtividade mdia (isto ocorre na maioria dos casos), bem
como do trabalho de maior ou menor produtividade. necessrio apenas que o trabalho
de maior (ou menor) produtividade fornea ao mercado a maior quantidade de

mercadorias para que se torne o trabalho mdio (no no sentido de'produtividade mdia,
mas
no sentido de produtividade mais difundida) de um dado ramo de produo. 127
Segundo o raciocinio de Marx que apresentamos, ele pressupe um curso normal
da produo, a correspondencia entre a oferta de mercadorias e a efetiva demanda, ou
seja, aqueles casos em que os compradores adquirem o montante total de mercadorias de
um dado tipo, segundo seu valor normal de mercado. Como vimos, o valor de mercado
determinado pelo trabalho de produtividade alta, mdia ou baixa; todas essas formas de
trabalho podem representar trabalho socialmente necessrio, dependendo da estrutura
tcnica de um dado ramo de produo e das inter-relaes entre as empresas com
diferentes nveis de produtividade desse ramo. Mas todos esses diferentes casos, em que
os valores de mercado so determinados sob condies normais de oferta e demanda,
devem ser distinguidos estritamente de casos onde existe divergencia entre oferta e
demanda, quando o preo de mercado mais elevado que o valor de mercado (demanda
excessiva), ou quando o preo de mercado mais baixo que o valor de mercado (oferta
excessiva). Prescindimos aqui do caso de abarrotamento de mercado, em que sempre
a parte produzida sob melhores condies

127Karl Diehl alega, inexalamente, que Marx considera como trabalho socialmente necessrio apenas o
trabalho dispendido em empresas de produtividade mdia. Mas se num determinado ramo de produo a massa de
produtos produzidos em piores condies for dominante, o valor de mercado ser determinado pelo trabalho de mais
babea produtividade. Aqui, como resultado de determinadas condies de oferta, o tempo de trabalho socialmente
necessrio no o fator decisivo, mas antes uma magnitude maior" (K. Diehl, Ober das Verhaltnis von Wert und
Preis im Okonomischen System von Marx, lena, 1898, pp. 23-24). Tal enfoque s podera ser relevante para casos de
divergncia entre oferta-e demanda que provoquem o desvio dos preos relativamente aos valores de mercado;
nesses casos, o trabalho socialmcnte necessrio no decisivo, mas antes uma magnitude que seja maior ou menor
que o mesmo. Mas Diehl compreende que o raciocnio de Marx no se refere a tais casos de desvios de preos
relativamente aos valores de mercado (sobre isto, ver adiante), mas que se refere exatamente correspondncia da
massa geral de produtos com as necessidades sociais (Ibid., p. 24), isto , o equilibrio entre o dado ramo de
produo e outros ramos. Mas, se o equilibrio ocorre quando o valor de mercado determinado pelo trabalho de
mais babea produtividade, precisamente este o trabalho considerado como socialmente necessrio.Se Diehl
considera apenas o trabalho de produtividade mdia como socialmenle necessrio, outros autores esto dispostos a
reconhecer como tal apenas o trabalho de maior produtividade, dispendido sob as melhores condies tcnicas. O
valor de troca real de todos os valores depende do tempo de trabalho necessrio com os mtodos tcnicos de
produo mais desenvolvidos, do tempo de trabalho socialmente necessrio (W. Licbknecht, Zur Geschichte der
Werttheorie in England, Jena, 1902, p. 94). Como vimos no texto, tambm esta idia diverge da teoria de Marx.

que regula o preo comercial [preo de mercado]; mas aqui no se trata mais do
preo comercial enquanto distinto do valor comercial [de mercado], mas das diversas
determinaes do prprio valor comercial (C., III, p. 187). Como podemos explicar
as modificaes do valor de mercado, que dependem da dominancia numrica de um
ou outro grupo de empresas (de produtividade alta, mdia ou baixa)?
JO A resposta a esta questo pode ser encontrada no mecanismo de distribuio do
trabalho e equilibrio entre diferentes ramos de produo social. O valor de mercado
corresponde ao estado teoricamente definido de equilibrio entre diferentes ramos de
produo. Se as merca- dorias so vendidas segundo seus valores de mercado, ento o
estado de equilbrio mantido, ou seja, a produo de um dado ramo no se expande
ou contrai s custas de outros ramos. O equilibrio entre diferentes ramos de produo,
a correspondencia entre a produo social e as necessidades sociais e a coincidncia
dos preos de mercado com os valores de mercado todos esses fatores so
estreitamente relacionados e concomitantes. Para que o preo comercial [de
mercado] de mercadorias idnticas, mas talvez produzidas cada uma delas com um
matiz individual, corresponda ao valor comercial, no difira deste nem por excesso
nem por falta, necessrio que a presso que os distintos vendedores exercem entre
si seja suficientemente grande para lanar ao mercado a massa de mercadorias que as
necessidades sociais reclamam, ou seja, a quantidade pela qual a sociedade se
encontra em condies de pagar o valor comercial (C., III, p. 185). A coincidncia
dos preos com os valores de mercado corresponde ao estado de equilbrio entre os
diferentes ramos de produo. As diferenas na determinao do valor de mercado
pelo trabalho de produtividade alta, mdia ou baixa, tornam-se claras se
concentrarmos nossa ateno no papel dos valores de mercado no mecanismo de
distribuio e equilbrio do trabalho. Se as empresas com alta produtividade so
dominantes* ou, mais exatamente, se as massas de produtos produzidas sob melhores
condies so dominantes, o valor de mercado no pode ser regulado pelo valor da
produo sob condies mdias ou inferiores, na medida que isto traria um aumento
do sobrelucro nas empresas de produtividade mais elevada e levaria a uma expanso
significativa da produo dessas empresas. Esta expanso da produo (no caso do
papel dominante deste grupo de empresas) levaria no mercado a um excesso de
demanda e gravitao dos preos ao nvel do valor em empresas de alta
produtividade) Raciocnio semelhante pode ser aplicado aos casos de predominncia
numrica de outro grupo de empresas, ou seja, aquelas com produtividade mdia ou
baixa. Diferentes casos de regulao dos valores de mercado (ou, o que a mesma
coisa, a determinao do trabalho socialmente necessrio) podem ser explicados
pelas diferentes condies de equilbrio entre o dado ramo de produo e outros
ramos. Este equilbrio depende da dominncia de empresas com nveis de
produtividade diferentes, isto , em ltima anlise depende do nvel de
desenvolvimento das foras produtivas.

J i Assim, o trabalho socialmente necessrio, que determina o valor de mercado das


mercadorias num dado ramo de produo, pode ser o trabalho de produtividade alta,
mdia ou baixa. Qual o trabalho socialmente necessrio, isso depende do nvel de
desenvolvimento das foras produtivas no dado ramo de produo, e, antes de mais
nada, da dominncia quantitativa de empresas com diferentes nveis de produtividade
(como mencionamos acima, no estamos considerando o nmero de empresas, mas a
massa de mercadorias nelas produzidas).128 Mas isto no tudo.
J< Suponhamos que dois ramos de produo tem distribuies quantitativas
inteiramente iguais de empresas com diferentes nveis de produtividade. Digamos
que as empresas de produtividade mdia representam 40% e as empresas com
produtividade superior e inferior 30% cada. Existe, entretanto, a seguinte diferena
essencial entre os dois ramos de produo. No primeiro ramo, a produo das
empresas melhor equipadas pode se expandir rpida e significativamente (devido, por
exemplo, s particulares vantagens na concentrao da produo; capacidade de
receber do exterior, ou de se produzir domesticamente de maneira rpida, as
mquinas necessrias; abundncia de matrias-primas; disponibilidade de fora de
trabalho adequada para a produo fabril, etc.). No outro ramo, a produo em larga
escala s pode se expandir mais lentamente e em menor extenso. Pode-se dizer de
antemo que no primeiro ramo o valor de mercado tender a estabelecer-se
(obviamente se as demais condies forem as fnesmas) a um nvel menor que no
segundo ramo, ou seja, no primeiro ramo o valor de mercado estar mais prximo aos
dispndios de trabalho das empresas com maior produtividade. No entanto, o valor de
mercado no segundo ramo pode elevar-se. Se o valor de mercado no primeiro ramo
aumentasse to rapidamente quanto no segundo, o resultado seria uma rpida e
significativa expanso da produo das empresas com maior produtividade, uma
sobreoferta no mercado, o rompimento do equilbrio entre oferta e demanda, a queda
de preos. Para o primeiro ramo, a manuteno do equilbrio com outros ramos de
produo pressupe que o valor de mercado se aproxime dos dispendios das
empresas com maior produtividade. No segundo ramo de produo, o equilbrio da
economia social possvel com um maior nvel do valor de mercado, ou seja, quando
os preos se aproximam dos dispendios de trabalho das empresas com produtividade
mdia e baixa.
j'3 Finalmente, so possveis casos em que o equilbrio da economia social ocorra
em condies tais que o valor de mercado no seja determinado por dispendios de

128Qual grupo de empresas (com difercnles nveis de


produtividade, I.K.), determinar, em ltima anlise, o valor
mdio, depende das inter-relaes numricas ou das interrelaes quantitativas proporcionais entre o grupo de
empresas num dado ramo" (Theorien ber den Mehrwert, Vol. II, 1.1, p.
56).

trabalho individuais num dado grupo de empresas (por exemplo, as da alta


produtividade), mas pela quantidade mdia de dispendios de trabalho nesse dado
grupo, mais aqueles do grupo mais prximo. Isto pode ocorrer com frequncia se, no
dado ramo de produo, as empresas no esto divididas em trs grupos segundo sua
produtividade, como supusemos, mas em dois grupos, de alta e baixa produtividade.
bvio que o valor mdio no considerado aqui como uma mdia matemtica:
pode estar mais prximo do grupo com maior ou menor produtividade, dependendo
das condies de equilbrio entre o dado ramo e os demais ramos de produo.
Assim, L. Boudin simplifica excessivamente a questo quando diz que, no caso da
introduo de melhoramentos tcnicos e novos mtodos de produo, o valor das
mercadorias produzidas... no ser medido pelo dispndio mdio de trabalho, e sim
pelo mtodo antigo ou pelo novo mtodo.129
Assim, os diferentes casos de determinao do valor de mercado (ou seja,
determinao do trabalho socialmente necessrio) so explicados pelas diferentes
condies de equilbrio entre o dado ramo e outros ramos da economia social,
dependendo do nvel de desenvolvimento das foras produtivas. O aumento da fora
produtiva do trabalho num dado ramo de produo, que altera as condies de
equilbrio deste ramo com outros ramos, modifica a magnitude do trabalho
socialmente necessrio e o valor de mercado. O tempo de trabalho "muda ao se
modificar a capacidade produtiva do trabalho" (C., I, p.
7). Em geral, quanto maior for a capacidade produtiva do trabalho, tanto mais curto
ser o tempo de trabalho necessrio para a produo de um artigo, tanto menor a
quantidade de trabalho nele cristalizada, e tanto mais reduzido seu valor. E, ao
contrrio, quanto menor for a capacidade produtiva do trabalho, tanto maior ser o
tempo de trabalho necessrio para a produo de um artigo e tanto maior o valor
deste" (C., I, p. 8). Na teoria de Marx, o conceito de trabalho soctalmente necessrio
est intimamente relacionado ao conceito de fora produtiva do trabalho. Numa
economia mercantil, o desenvolvimento das foras produtivas encontra sua expresso
econmica nas modificaes do trabalho socialmente necessrio e nas modificaes
do valor de mercado das mercadorias individuais determinadas pelo trabalho
socialmente necessrio. O movimento do valor no mercado um reflexo do processo
de desenvolvimento da produtividade do trabalho. Uma surpreendente formulao
desta idia foi dada por Sombart em seu bem conhecido artigo dedicado ao Livro III
de O Capital. O valor uma forma histrica especfica, na qual se expressa a fora
produtiva do trabalho social, que governa, em ltima anlise, todos os fenmenos
econmicos."130 Sombart, entretanto, estava errado ao ver na teoria do trabalho

129Louis B. Boudin, The Theoretical System of Karl Marx, Chicago, Charles H.


Kerr&Co., 1907, p. 70.
130Wemer Sombart, Zur Kritik des Oekonomischen
Systems von Marx", Braun 's Archivfiir soziale Gesetzgebung und Statistik, 1894,

socialmente necessrio toda a teoria de Marx sobre o valor. A teoria do trabalho


socialmente necessrio compreende apenas o aspecto quantitativo, no o qualitativo,
do valor. O fato de que a quantidade de trabalho contida nas mercadorias seja uma
quantidade socialmente necessria para a produo das mercadorias, e desta maneira,
que o tempo de trabalho seja o tempo de trabalho necessrio esta definio referese apenas magnitude do valor (Theorien ber den Mehrwert, III, pp. 160-161).
Sombart restringiu-se ao aspecto da teoria de Marx que examinava a dependncia das
modificaes na magnitude do valor quanto ao movimento do processo material de
produo, e ele no notou a parte mais original da teoria de Marx, ou seja, a teoria da
forma de valor.131
O Indicamos acima que os diferentes casos de determinao do valor de mercado que
examinamos devem ser estritamente distinguidos
dos casos de desvio dos preos em relao ao valor de mercado, que resultam de
excessiva oferta ou demanda. Se o valor de mercado determinado pelos valores
mdios sob condies normais, ento, quando ocorre demanda excessiva, o preo de
mercado desviar-se- do valor de mercado em direo ascendente, aproximando-se
dos dispendios das empresas com baixa produtividade. Ocorrer o inverso no caso de
oferta excessiva. Se a quantidade de produtos no mercado maior ou menor que sua
demanda, dar-se-o divergncias do preo comercial relativamente ao valor
comercial (C., III, p. 189). Marx distingua rigorosamente os casos em que o valor
de mercado determinado, por exemplo, pelos dispndios as empresas com maior
produtividade, devido ao fato de maior quantidade de mercadorias ser produzida
nessas empresas, dos casos em que o valor normalmente determinado pelo valor
mdio mas, devido sobreoferta, o preo de mercado mais elevado que o valor de
mercado e determinado pelos dispendios nas empresas com maior produtividade
(C., III, pp. 187 e 189-190). No primeiro caso, a venda de bens segundo os
dispendios de trabalho nas empresas com alta produtividade significa um estado
normal de negcios no mercado, e existe equilbrio entre o dado ramo de produo e
outros ramos. No segundo caso, a venda de mercadorias de acordo com os mesmos
dispendios provocada por sobreoferta anormal no mercado, e provoca
inevitavelmente uma contrao da produo no dado ramo, ou seja, significa uma
ausncia de equilbrio entre os ramos individuais. No primeiro caso, as mercadorias
so vendidas segundo seus valores de mercado. No segundo caso, o preo das

Vol. VII, p. 577.


131Este deleito bsico da interpretao de Sombart foi
notado por S. Buigakov em seu artigo Chto takoe
trudovaya tsennost" (O Que Valor-Trabalho), Sborniki pravovedettiya
i obshchestvennykh znanii (Ensaios Sobre Jurisprudncia e Cincia
Social), 1896, Vol. VI, p. 238.

mercadorias se desvia dos valores de mercado determinados pelo trabalho


socialmente necessrio.
//Neste contexto, podemos ver claramente o erro cometido por aqueles intrpretes
de Marx que dizem que mesmo em casos de sobre- oferta (ou escassez de
mercadorias) no mercado, as mercadorias so vendidas segundo o trabalho
socialmente necessrio dispendido em sua produo. Por trabalho socialmente
necessrio eles entendem no apenas o trabalho necessrio para a produo de um
exemplar de determinada mercadoria, com um dado nvel de desenvolvimento das
foras produtivas, mas toda a soma de trabalho que a sociedade como um todo pode
dispender na produo de um dado tipo de mercadoria. Se, com um dado nvel de
desenvolvimento das foras produtivas, a sociedade pode dispender um milho de
dias de trabalho na produo de sapatos (obtendo um milho de pares), e se a
sociedade dispende 1250000 dias, ento os 1250000 pares de sapatos produzidos
representam um milho de dias de trabalho socialmente necessrio, e um par de
sapatos representa 0,8 dias de trabalho. Um par de sapatos no vendido por 10
rublos (se supusermos que o trabalho de um dia cria um valor de 10 rublos), mas por
8 rublos. Podemos dizer que, devido produo excessiva, a quantidade de trabalho
socialmente necessrio contida num par de sapatos se modificou, mesmo que a
tcnica para produo de sapatos no tenha se modificado de maneira alguma? Ou
talvez devssemos dizer: embora a quantidade de trabalho socialmcnlc necessrio
requerida para a produo de um par de sapatos no tenha se alterado, devido oferta
excessiva os sapatos so vendidos a um preo de mercado que est abaixo do valor de
mercado determinado pelo trabalho socialmente necessrio. Os intrpretes de Marx
acima mencionados respondem questo da primeira forma, estabelecendo assim um
conceito econmico de trabalho necessrio, ou seja, reconhecendo que o trabalho
socialmente necessrio se modifica no s em relao s alteraes na fora
produtiva do trabalho, mas tambm em relao s alteraes no equilbrio entre oferta
e demanda. Ao definir a dependncia do trabalho socialmcnlc necessrio com relao
fora produtiva do trabalho, respondemos da segunda forma. Uma coisa , devido
s melhorias da tcnica, reduo do tempo necessrio para a produo de um par de
sapatos de 10 para 8 horas. Isto significa um decrscimo do trabalho socialmente
necessrio, uma queda de valor, uma queda geral dos preos de sapatos, como um
fenmeno permanente, normal. Coisa bem distinta , devido sobreoferta de sapatos,
um par de sapatos ser vendido a 8 rublos, ainda que 10 rublos sejam necessrios para
a produo de sapatos, como antes. Isto um estado anormal de negcios no
mercado, que leva contrao da produo de sapatos; uma queda de preos
temporria e eles tendero a retornar a seu nvel anterior. No primeiro caso, temos
uma modificao nas condies de produo, isto , modificaes no tempo de
trabalho necessrio.132 No segundo caso, embora cada parte do produto custe apenas

132Marx, Teorias Sobre a Mais-Valia (traduo russa de V. Zheleznov,


Vol. I, p. 151; traduo russa de Plekhanov, Vol. I, pp. 184-

o tempo de trabalho socialmente necessrio (supomos aqui que as demais condies


de produo permanecem iguais), gastou-se neste ramo uma quantidade de trabalho
social excessiva, uma quantidade maior que a necessria com relao massa
geral.133
Ib Aqueles que propem ampliar o conceito de trabalho socialmente necessrio
cometem os seguintes erros metodolgicos fundamentais:
1) Confundem um estado normal de negocios no mercado com um estado
anormal, as leis de equilibrio entre os diferentes ramos de produo com casos de
rompimento do equilibrio que podem ser apenas temporrios.
2) Ao fazer isto, destrem o conceito de trabalho socialmente necessrio, que
pressupe o equilbrio entre o dado ramo de produo e outros ramos.
3) Ignoram o mecanismo de desvio dos preos de mercado com relao aos
valores, tratando de maneira inexata a venda de bens a qualquer preo sob quaisquer
condies anormais no mercado, como uma venda que corresponde ao valor. O preo
confundido com valor.
4) Rompem a estreita relao entre o conceito de trabalho social- menle
necessrio e o conceito de fora produtiva do trabalho, permitindo assim que o
primeiro se modifique sem mudanas correspondentes no segundo.
Faremos uma anlise detalhada da verso econmica do trabalho
socialmenlc necessrio no prximo captulo.

185).
133Ibid.

Captulo 17

Valor e
Necessidade Social 1. Valor e demanda
Os defensores da assim chamada concepo "econmica de trabalho
socialmente necessrio dizem: uma mercadoria s pode ser vendida segundo seu valor
sob a condio de que a quantidade geral de mercadorias de um dado tipo corresponda
ao volume das necessidades sociais por esse tipo de bens ou, o que a mesma coisa, que
a quantidade de trabalho realmente dispendida no dado ramo de indstria coincida com
a quantidade de trabalho que a sociedade possa dispender na produo do dado tipo de
mercadorias, supondo um determinado nvel de desenvolvimento das foras produtivas.
bvio, entretanto, que esta ltima quantidade de trabalho depende do volume da
necessidade social por esses dados produtos ou do montante da demanda por eles. Isto
significa que o valor das mercadorias no depende apenas da produtividade do trabalho
(que representa a quantidade de trabalho necessrio para a produo das mercadorias,
sob dadas condies tcnicas mdias), mas tambm do volume de necessidades sociais
ou demanda. Os adversrios desta concepo objetam que modificaes na demanda,
no acompanhadas por modificaes na produtividade do trabalho e na tcnica de
produo, provocam apenas desvios temporrios dos preos de mercado relativamente
aos valores de mercado, mas no modificaes de longo prazo, permanentes, nos preos
mdios, ou seja, elas no provocam modificaes do prprio

valor. Para compreender este problema necessrio examinar o efeito do mecanismo de demanda e
oferta (ou concorrncia).134
Na oferta e demanda... a oferta sempre igual soma dos vendedores ou produtores de um
determinado tipo de mercadorias, e a demanda igual soma dos compradores ou consumidores
(produtivos ou individuais) do mesmo tipo de mercadoria (C., III, p. 196). Vamos nos deter em
primeiro lugar na demanda. Devemos defini-la com maior exatido: a demanda c igual soma dos
compradores multiplicada pela quantidade mdia de mercadorias que cada um deles compra, ou
seja, a demanda igual soma das mercadorias que conseguem encontrar compradores no
mercado. primeira vista, parece que o volume de demanda uma quantidade determinada com
exatido, que depende do volume da necessidade social pelo dado produto. Mas no este o caso.
A determinao quantitativa desta necessidade algo absolutamente elstico e flutuante. Sua
fixidez pura aparncia. Se os meios de subsistncia fossem mais baratos, ou os salrios em
dinheiro mais elevados, os operrios comprariam mais artigos de consumo e ampliar- se-ia a
necessidade social por este tipo de mercadorias (C., III, p. 192; grifos nossos). Como podemos
ver, o volume da demanda est determinado no s pela necessidade determinada do dia presente,
mas tambm pelo montante de renda ou capacidade para pagar dos compradores e os preos das
mercadorias. A demanda de uma populao camponesa por algodo pode ser expandida: 1) pela
maior necessidade da populao camponesa por algodo, ao invs de linho tecido em casa
(deixamos de lado a questo das causas econmicas e sociais desta modificao das necessidades);
2) por um aumento da renda ou poder aquisitivo dos camponeses; 3) por uma queda no preo do
algodo. Supondo uma dada estrutura de necessidades e um dado poder aquisitivo (isto , dada a
distribuio de renda na sociedade), a demanda por uma particular mercadoria se modifica
relativamente s modificaes em seu preo. A demanda move-se no sentido inverso ao preo,
aumentando quando este diminui e vice-versa (C., III, p. 194). A ampliao ou reduo do
mercado depende do preo de cada merca- doria e acha-se em razo inversa alta ou baixa desse
preo (Ibid., p. 119). A influncia do mencionado barateamento das mercadorias sobre a expanso
do consumo dessas mercadorias ser mais intensa se este barateamento no for transitrio e sim de
longa durao, ou seja, se o barateamento for resultado da elevao da produtividade do trabalho no
dado ramo, e de uma queda no valor do produto" (C., III, p. 611).
Assim, o volume de demanda por uma dada mercadoria se modifica ao modificar-se o preo
da mercadoria. A demanda uma quantidade determinada apenas para um dado preo das
mercadorias. A dependncia do volume de demanda quanto s modificaes no preo tem um
carter desigual para mercadorias diferentes. A demanda por bens de subsistncia (por exemplo,
po, sal, etc.) caracteriza-se pela baixa elasticidade, ou seja, as flutuaes do volume de consumo
dessas mercadorias, e assim da demanda pelas mesmas, no so to significativas quanto as

134O leitor poder encontrar a histria da assim chamada verso


"tcnica" ou econmica" do trabalho socialmente necessrio nos
seguintes livros: T. Grigorovichi, Die Wertlehre bei Marx und Lassalle, Viena, 1910; Karl
Die\, Sozialwissenschaftliche erlauterungen zu David Ricardos Grundgesetzen der Volkswirtschaft und Besteuerung, Vol. I,
Leipzig, F. Meiner, 1921; ver tambm o debate no jornal Pod znamenem
Marksizma (Sob a Bandeira do Marxismo) de 1922-1923, especialmente os
artigos de M. Dvolaitski, A. Mendelson, V. Metylev.

flutuaes de preo. Se o preo do po cair metade da quantia inicial, o consumo de po no


aumentar duas vezes, porm menos. Isto no significa que o barateamento do po no aumenta a
demanda por po. O consumo direto de po aumenta at certo ponto. Alm disso, uma parte do
gro pode ser transformada em aguardente ou cerveja. E o aumento de consumo destes dois artigos
no se acha circunscrito, de maneira alguma, dentro de limites estreitos (C., III, p. 611).
Finalmente, o barateamento da produo de trigo pode trazer como conseqncia que este cereal
desloque o centeio ou a aveia como artigo fundamental de alimentao das massas populares
(Ibid.), o que aumenta a demanda por trigo. Desta maneira, mesmo os bens de subsistncia esto
submetidos lei geral, segundo a qual o volume de consumo, e assim o volume de demanda por
uma dada mercadoria, varia inversamente modificao em seu preo. Esta dependncia da
demanda com relao ao preo perfcitamenle bvia se lembrarmos o carter limitado do poder
aquisitivo das massas da populao e, em primeiro lugar, dos trabalhadores assalariados, na
sociedade capitalista. Somente as mercadorias baratas so acessveis para as massas trabalhadoras.
Somente medida que certas mercadorias se tornam mais baratas elas entram nos padres de
consumo da maioria da populao e tornam-se objeto de demanda de massa.
Na sociedade capitalista, a necessidade social em geral, e tambm a necessidade social
acompanhada de poder de compra, ou a demanda correspondente, no representam, como vimos,
uma magnitude fixa, determinada com exatido. A magnitude de uma particular demanda
determinada por um dado preo. Se dissermos que a demanda por tecido num dado pas, durante
um ano, de 240000 arshins, devemos agregar ento: a um dado preo", por exemplo, 2 rublos e
75 copeques por arshin. Assim, a demanda pode ser representada num quadro que mostre as
diferentes quantidades demandadas aos diferentes preos. Analisemos o seguinte quadro de
demanda por tecido:135
QUADRO 1

Preo, em rublos (por arshin)

Demanda (em arshins)

7 r. c.
6 r. c.
5 r. c.
3 r. 50 c.
3 r. 25 c.
3 r. c.
2 r. 75 c.
2 r. 50 c.

30.000
50.000
75.000
100.000
120.000
150.000
240.000
300.000

2 r. c.
1 r. - c.

360.000
450.000

Este quadro pode ser ampliado para cima ou para baixo: para cima at o ponto em que as
mercadorias encontraro um pequeno nmero de compradores das classes ricas da sociedade; para
baixo at o ponto em que a necessidade da maioria da populao por tecido esteja to plenamente

135Os nmeros absolutos e a taxa de crescimento da demanda so


inteiramente arbitrrios.

satisfeita que um barateamento posterior do tecido no provocar uma expanso adicional de


demanda. Entre esses dois extremos, um nmero infinito de combinaes do volume de demanda e
do nvel de preos possvel. Qual dessas possveis combinaes ocorre na realidade? Com base
apenas na demanda, no podemos perceber se o volume de demanda por 30000 arshins, a 7 rublos
por arshin, ter maior probabilidade de se verificar que um volume de demanda por 450 000 arshins
a 1 rublo por arshin, ou se mais provvel uma combinao situada entre esses dois extremos. O
volume real de demanda determinado pela magnitude da produtividade do trabalho que se
expressa no valor de um arshin de tecido.
Voltemos s condies sob as quais o tecido produzido. Suponhamos que todas as fbricas
de tecido produzem tecido sob as mesmas condies tcnicas. A produtividade do trabalho na
manufatura de tecido situa-se num nvel em que preciso dispender 2 3/4 horas de trabalho
(inclusive despesas com matrias-primas, mquinas, e assim por diante) para a produo de um
arshin de tecido. Se supusermos que uma hora de trabalho cria um valor igual a um rublo,
chegaremos ento ao valor de mercado de 2 rublos e 75 copeques por arshin. Numa economia
capitalista, o preo mdio do tecido no igual ao valor- trabalho mas ao preo de produo. Neste
caso, suponhamos que o preo de produo igual a 2 rublos e 75 copeques. Em nossa anlise
posterior, trataremos geralmente o valor de mercado como igual ao valor-trabalho ou ao preo de
produo. Um valor de mercado de 2 rublos e 75 copeques um mnimo abaixo do qual o preo do
tecido no pode cair por muito tempo, na medida que tal queda de preos provocaria uma reduo
na produo de tecido e uma transferncia de capital para outros ramos. Suponhamos tambm que
o valor de um arshin de tecido seja igual a 2 rublos e 75 copeques, a despeito de uma maior ou
menor quantidade de tecido ser produzida. Em outras palavras, a produo aumentada de tecido
no altera a quantidade de trabalho ou os custos de produo dispendidos na fabricao de um
arshin de tecido. Neste caso, o valor de mercado de 2 rublos e 75 copeques, o mnimo com que os
produtores se contentaro, tambm... o mximo 136 acima do qual o preo no pode elevar-se por
muito tempo, na medida que tal acrscimo de preo provocaria uma transferncia de capital de
outros ramos e uma expanso da produo de tecidos. Assim, de uma infinita quantidade de
possveis combinaes entre volume de demanda e preo, apenas uma combinao pode existir por
um perodo longo, a saber, uma combinao que no Quadro 1 ocupa o stimo lugar a partir de
cima: 2 rublos e 75 copeques 240000 arshins. Obviamente, essa combinao no se manifesta de
maneira exata, mas representa o estado de equilbrio, o nvel mdio, ao redor do qual os preos
reais de mercado e o volume real de demanda flutuaro. O valor de mercado de 2 rublos e 75
copeques determina o volume de demanda efetiva, 240000 arshins, e a oferta (ou seja, o volume de
produo) ser atrada at este montante. O aumento da produo, at o nivel de 300000 arshins,
por exemplo, provocar, como se pode ver no Quadro 1, uma queda dos preos abaixo do valor de
mercado, at aproximadamente 2 rublos e 50 copeques, o que desvantajoso para os produtores e
os fora a reduzir a produo. O inverso ocorrer no caso de uma contrao da produo abaixo de
240000 arshins. As propores normais de produo, ou oferta, igualaro 240000 arshins. Assim,
todas as combinaes de nossa tabela, exceto uma, s podem existir temporariamente, expressando

136John Stuart Mili, Principies of Poltica! Economy, Nova York, Auguslus M. Kelley,
1965, pp. 451-452. (Nota da edio brasileira: Ver, em espanhol. Princpios de Economia
Poltica, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1943, traduo de
Teodoro Orliz.)

uma situao anormal do mercado, e indicando um desvio do preo de mercado com relao ao
valor de mercado. Dentre todas as possveis combinaes, apenas uma corresponde ao valor de
mercado: 2 rublos e 75 copeques para 240000 arshins representa um estado de equilbrio. O valor
de mercado de 2 rublos e 75 copeques pode ser chamado preo de equilbrio ou preo normal, e a
quantidade produzida de 240000 arshins pode ser chamada quantidade de equilbrio,137 que
representa simultaneamente a oferta e demanda normal.
Entre a infinidade de combinaes instveis de demanda encontramos apenas uma
combinao estvel de equilbrio que consiste do preo {valor) de equilbrio e sua correspondente
quantidade de equilbrio. A estabilidade desta combinao pode ser explicada em termos da
estabilidade do preo (valor) de produo, no pela estabilidade da quantidade dc equilbrio. O
mecanismo da economia capitalista no explica por que o volume de demanda tende a ser uma
quantidade de 240000 arshins, a despeito de todas as flutuaes para ima e para baixo. Mas este
mecanismo explica plenamente que os preos de mercado tendam para o valor (ou preo de
produo) de 2 rublos e 75 copeques, a despeito de todas as flutuaes. Assim, tambm o volume
de demanda tende para 240000 arshins. O estado da tecnologia determina o valor do produto, e o
valor, por sua vez, determina o volume normal de demanda e a correspondente quantidade normal
de oferta, se supusermos um dado nivel de necessidades e um dado nvel de renda da populao. O
desvio da oferta real com relao normal (ou seja, superproduo ou subproduo) provoca um
desvio do preo de mercado com relao ao valor. Este desvio do preo, por sua vez, traz uma
tendncia modificao da oferta real na direo da oferta normal. Se todo este sistema de
flutuaes, ou este mecanismo de demanda e oferta, girar ao redor de quantidades valores
constantes, que so determinadas pela tcnica de produo, ento as modificaes desses valores,
resultantes do desenvolvimento das foras produtivas, provocam modificaes correspondentes em
todo o mecanismo de oferta e demanda. Um novo centro de gravidade criado no mecanismo de
mercado. As modificaes nos valores alteram p volume de demanda normal. Se, devido ao
desenvolvimento das foras produtivas, a quantidade de trabalho socialmente necessrio requerida
para produzir um arshin de tecido casse de 2 3/4 ate 2 1/2 horas, e assim o valor de um arshin de
tecido casse de 2 rublos e 75 copeques para 2 rublos e 50 copeques, ento o montante de demanda
normal e oferta normal esta- belecer-se-ia ao nvel de 300000 arshins (se as necessidades e o poder
aquisitivo da populao permanecessem inalterados). Modificaes no valor provocam
modificaes na demanda e oferta. Portanto, se a oferta e a demanda regulam o preo comercial,
ou melhor, as oscilaes dos preos comerciais [de mercado] com relao ao valor comercial [de
mercado], temos que, por outro lado, o valor comercial regula a proporo entre a oferta e a
demanda e o centro em torno do qual as flutuaes de oferta e demanda fazem oscilar os preos

137Os termos "preo de equilbrio c quantidade de equilibrio"


foram utilizados por Marshall, Principies of Economics, 1910, p. 345. O adjetivo
"normal utilizado aqui no no sentido de algo que "deveria ser",
mas no sentido de um nvel mdio que corresponde ao estado de
equilbrio e que expressa uma regularidade no movimento de preos.
(Nota da edio brasileira'. Ver, cm portugus, Princpios de Economia, Alfred Marshall,
Hpasa, Rio de Janeiro, 1946, traduo de Rmulo de Almeida e
Ottomyr Strauch, a partir da 8? ed. em lngua inglesa (1938).

comerciais ((fk III, p. 185). Em outras palavras, o valor (ou preo normal) dfhnina a demanda
normal e a oferta normal. Os desvios da demanda ou oferta real com relao a seus nveis normais
determinam o preo comercial, ou melhor, as oscilaes dos preos comerciais com relao ao
valor comercial, desvios que, por sua vez, trazem consigo um movimento para o equilbrio. O
valor regula os preos atravs da demanda normal e oferta normal. Podemos chamar estado de
equilbrio entre oferta e demanda ao estado em que as mercadorias so vendidas segundo seus
valores. E, na medida que a venda das mercadorias por seus valores corresponde ao estado de
equilbrio entre diferentes ramos de produo, somos levados seguinte concluso: o equilbrio
entre demanda e oferta ocorre se houver equilbrio entre os vrios ramos de produo.
Cometeriamos um erro metodolgico se tomssemos o equilbrio entre oferta e demanda como
ponto de partida da anlise econmica. O equilbrio na distribuio do trabalho social entre os
diferentes ramos de produo permanece como ponto de partida, como em nossa anlise anterior.
Embora os enfoques de Marx sobre oferta e demanda, que ele expressou no Captulo X do Livro III
de O Capital (e em outras partes),
sejam fragmentrios, isto no significa que no encontramos na obra de Marx indicaes que
atestam o fato de que ele entendia o mecanismo de demanda e oferta no sentido apresentado acima.
Segundo Marx, o preo de mercado corresponder ao valor de mercado sob a condio de que a
massa de mercadorias reclamadas pelas necessidades sociais, ou seja, a quantidade pela qual a
sociedade se encontra em condies de pagar o valor comercial (Ibid.) seja lanada ao mercado
pelos vendedores. Nas palavras de Marx, as necessidades sociais dependem da quantidade de
mercadorias que encontram compradores no mercado a um preo igual ao valor, ou seja, da
quantidade de mercadorias que chamamos demanda normal ou oferta normal. Marx fala, em
outras partes, da diferena entre a quantidade de mercadorias produzidas e a quantidade a que so
vendidas as mercadorias por seu valor comercial (Ibid., p. 189), ou seja, da diferena entre
demanda normal e real. Explicam-se, assim, vrias passagens nas obras de Marx, passagens nas
quais ele fala das necessidades sociais usuais e do volume usual de demanda e oferta. Ele tinha
em mente a demanda normal e a oferta normal que correspondem a um dado valor e se
modificam caso o valor se altere. Marx disse, acerca de um economista ingls: Este homem to
sbio no compreende que, no caso de que se trata, precisamente a modificao efetuada no cos
of produetion e tambm, portanto, no valor, o que determina a variao da demanda e,
conseqentemente, a proporo entre esta e a oferta, e que esta variao quanto demanda provoca
uma variao quanto k oferta, o que provaria exatamente o contrrio do que o nosso pensador se
prope demonstrar; provaria, com efeito, que a variao do custo de produo no se encontra
regulada, de maneira alguma, pela proporo entre a oferta e a demanda, mas que ela, pelo
contrrio, que regula essa proporo (C., III, p. 194; grifos nossos).
Vimos que as modificaes no valor (se os requerimentos e o poder aquisitivo da populao
permanecem inalterados) provocam modificaes no volume normal de demanda. Vejamos agora
se aqui existe tambm uma relao inversa: se uma modificao de longo alcance na demanda
provoca uma modificao no valor do produto, quando a tcnica de produo permanece inalterada.
Estamos nos referindo a constantes modificaes de longo alcance, na demanda, e no a
modificaes temporrias que influenciam apenas os preos de mercado. Tais modificaes de
longo alcance (por exemplo, o aumento da demanda por um dado produto), que so independentes
das modificaes no valor dos produtos, podem ocorrer seja devido a um aumento do poder
aquisitivo da populao, seja devido ao aumento das necessidades por um dado produto. A

intensidade das necessidades pode aumentar devido a causas sociais ou naturais (por exemplo,
modificaes de longo alcance nas condies climticas podem criar uma demanda maior por
roupas de inverno). Trataremos essa questo com maior detalhe, adiante. Por ora, aceitaremos como
dado que a demanda por tecido se alterou, devido, por exemplo, ao aumento das requisies para
roupas de inverno. Modificaes na demanda expressam-se no fato de que agora um maior nmero
de compradores concorda em pagar um preo mais elevado pelo tecido, ou seja, que um nmero
maior de compradores e uma demanda maior correspondem a cada preo do tecido. O quadro
adquire a seguinte forma:
QUADRO 2

Preo, em rublos (por arshin)

7 r. c.
6 r. c.
5 r. c.
3 r. 50 c.
3 r. 25 c.
3 r. c.
, 2 r. 75 c.
2 r. 50 c.
2r. c.
1 r. c.

Demanda (em arshins)

50.000
75.000
100.000
150.000
200.000
240.000
280.000
320.000
400.000
500.000

O preo de mercado que correspondia ao valor, no Quadro 1, era de 2 rublos e 75 copeques,


e o volume normal de demanda e oferta era de 240 000 arshins. A modificao na demanda
mostrada no Quadro 2 aumentou o preo de mercado do tecido para cerca de 3 rublos por arshin, na
medida que existem apenas 240000 arshins de tecido no mercado. Segundo nossa tabela, esta era a
quantidade procurada pelos compradores ao preo de 3 rublos. Todos os produtores vendem suas
mercadorias, no por 2 rublos e 75 copeques, como antes, mas por 3 rublos. Na medida que a
tcnica de produo no se modificou (suposto nosso), os produtores receberam um sobrelucro de
25 copeques por arshin. Isto provoca uma expanso da produo e mesmo, talvez, uma
transferncia de capital de outras esferas (atravs da expanso do crdito que os bancos concedem
indstria de tecido). A produo se expandir at atingir o ponto em que o equilibrio entre a
industria de tecido e outros ramos de produo seja reestabelecido. Isto ocorre quando a indstria
de tecido aumenta sua produo de 240000 para 280000 arshins, que ser vendida ao preo anterior
de 2 rublos e 75 copeques. Este preo corresponde ao estado da tcnica e ao valor de mercado. O
aumento ou diminuio da demanda no pode provocar uma elevao ou queda no valor do
produto, se as condies tcnicas de produo no se modificarem, mas pode provocar o aumento
ou diminuio da produo num ramo. No entanto, o valor do produto determinado
exclusivamente pelo nvel de desenvolvimento das foras produtivas e pela tcnica de produo.
Conseqentemente, a demanda no influencia a magnitude do valor; ao contrrio, o valor que,
combinado com a demanda que por ele parcialmente determinada, determina o volume de
produo num dado ramo, ou seja, a distribuio das foras produtivas. A urgncia das

necessidades influencia a distribuio das foras produtivas na sociedade, mas o valor relativo dos
diferentes produtos determinado pelo trabalho dispendido em sua produo.138
Se reconhecermos a influncia de modificaes na demanda sobre o volume de produo,
em sua expanso e contrao, estaremos contradizendo o conceito bsico da teoria econmica de
Marx, de que o desenvolvimento da economia determinado pelas condies de produo, pela
composio e nvel de desenvolvimento das foras produtivas? Absolutamente no. Se as
modificaes na demanda por uma dada mercadoria influenciam o volume de sua produo, essas
modificaes, por sua vez, so provocadas pelas seguintes causas: 1) as modificaes no valor de
uma dada mercadoria, por exemplo, seu barateamento como resultado do desenvolvimento das
foras produtivas num dado ramo de produo; 2) modificaes no poder aquisitivo ou renda de
diferentes grupos sociais; isto significa que a demanda determinada pela renda das diferentes
classes sociais (C., III, pp. 197- 198), e acha-se essenciaimente condicionada pela relao das
distintas classes entre si e por sua respectiva posio econmica (Ibid., p. 185) que, por sua vez, se
modifica correspondentemente s modificaes nas foras produtivas; 3) finalmente, modificaes
na intensidade ou urgncia das necessidades por uma dada mercadoria. primeira vista, parece
que, no ltimo caso, fazemos a produo depender do consumo. Entretanto, devemos perguntar o
que provoca modificaes na urgncia das necessidades por urna dada mercadoria. Supomos que,
se o preo dos arados de ferro e o poder aquisitivo da populao permanecerem os mesmos, e a
necessidade de arados aumentar devido substituio de arados de madeira por arados de ferro na
agricultura, a necessidade aumentada provocar uma elevao temporria nos preos de mercado
dos arados, acima de seu valor, e como resultado a produo de arados aumentar. A necessidade
ou demanda aumentada provoca uma expanso da produo. Entretanto, este aumento da demanda
foi provocado pelo desenvolvimento das foras produtivas, no num dado ramo de produo (na
produo de arado), mas em outros ramos (na agricultura). Tomemos outro exemplo, que est
relacionado aos bens de consumo. A propaganda antialcolica bem sucedida reduz a demanda por
bebidas alcolicas; seu preo cai, temporariamente, abaixo do valor e, como resultado, a produo
das destilarias diminui. Escolhemos propositadamente um exemplo em que a reduo de produo
provocada por causas sociais de carter ideolgico, e no econmico. bvio que os sucessos da
propaganda antialcolica foram provocados pelo nvel econmico, social, cultural e moral dos
diferentes grupos sociais, nvel que, por sua vez, se modifica como resultado de uma complexa
srie de condies sociais que o envolvem. Essas condies sociais podem ser explicadas, em
ltima anlise, pelo desenvolvimento das atividades produtivas da sociedade. Finalmente, podemos
passar das condies econmicas e sociais que modificam a demanda para fenmenos naturais que
tambm podem influenciar o volume de demanda, em alguns casos. Modificaes acentuadas e
permanentes nas condies climticas podem reforar ou enfraquecer a necessidade pr roupas de
inverno e provocar uma expanso ou contrao da produo de tecidos. Aqui, no h necessidade
de mencionar que as modificaes na demanda provocadas apenas por causas puramente naturais e
independentes de causas sociais so raras. Mas mesmo esses casos no contradizem a viso da
primazia da produo sobre o consumo. Esta viso no deveria ser entendida como se a produo
fosse levada a cabo automaticamente^ em algum tipo de vcuo, fora da sociedade de pessoas vivas
com suas diversas necessidades que se baseiam em exigncias biolgicas (comida, proteo do frio,

138P. Maslov, Teoriya razvitiya narodnogo khozyaistva (Teoria do Desenvolvimento da


Economia Nacional), 1910, p. 238.

etc.). Mas os objetos com que o homem satisfaz suas necessidades e a maneira de satisfazer essas
necessidades so determinadas pelo desenvolvimento da produo, e elas, por sua vez, modificam o
carter dessas determinadas necessidades e podem mesmo criar novas necessidades. A fome
fome, mas a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come com faca e garfo, uma fome
muito distinta da que devora carne croa, com unhas e dentes.139 Sob esta forma particular, a fome
o resultado de um longo desenvolvimento histrico e social. Da mesma maneira, exatamente, as
modificaes das condies climticas trazem consigo necessidades por dados bens, por tecido, ou
seja, por tecido de determinada qualidade e manufatura, isto , necessidade cujo carter
determinado pelo desenvolvimento precedente da sociedade e, em ltima anlise, de suas foras
produtivas. O aumento quantitativo da demanda por tecido diferente para as diferentes classes
sociais e depende de seus rendimentos. Se, num dado perodo de produo, um determinado nvel
de necessidades por tecido (necessidade baseada em exigncias biolgicas) um fato dado de
antemo, ou um pr-requisito da produo, ento esse estado de necessidades por tecido , por sua
vez, o resultado do desenvolvimento social prvio. Pelo prprio processo de produo converlcmse (os pr-requisitos da produo] de fatores espontneos cm fatores histricos e se, em relao a
um perodo, aparecem como pressuposio natural produo, em relao a outro constituem seu
resultado histrico (Ibid., p. 114). O carter e a modificao da necessidade por um dado produto,
ainda que basicamente uma exigncia biolgica, so determinados pelo desenvolvimento das foras
produtivas, que pode ocorrer na dada esfera de produo ou em outras esferas; que pode ocorrer no
presente ou num perodo histrico anterior. Marx no nega a influncia do consumo sobre a
produo nem as interaes entre eles {Ibid., p. 116). Mas seu objetivo encontrar a regularidade
social nas modificaes das necessidades, regularidade que pode ser explicada, em ltima anlise,
em termos da regularidade do desenvolvimento das foras produtivas.

2. Valor e distribuio proporcional de trabalho


Chegamos concluso de que o volume de demanda por um dado produto determinado
pelo valor do produto, e se altera quando o valor se modifica (se as necessidades e o poder
produtivo* da populao so dados). O desenvolvimento das foras produtivas num dado ramo
modifica o valor de um produto e, assim, o volume de demanda social pelo produto. Como se pode
ver no Quadro de demanda n? 1, um determinado volume de demanda corresponde a um dado valor
do produto. O volume de demanda igual ao nmero de unidades de produto procuradas a um dado
preo. A multiplicao do valor de uma unidade de produto {que determinado pelas condies
tcnicas de produo), pelo nmero de unidades que sero vendidas a esse dado valor, expressa a
necessidade social que pode pagar pelo dado produto.1 a isto que Marx chamava necessidades
sociais quantitativamente definidas por um dado produto (C., III, p. 592), o volume social" da
necessidade (Ibid., p. 189), a quantidade determinada de necessidades sociais {Ibid., p. 191).
Quantidades determinadas de produo social nos distintos ramos de produo" {Ibid.), sua
reproduo anual na escala estabelecida, correspondem a esta necessidade social. Este volume de
139Marx, Introduo lPara a Crtica da Economia Poltica!", Sito Paulo, op, cit.,p. 110.(*) N. T Parece-nos que
onde se diz poder produtivo (produetive power, na ed. em Ingls), quer se dizer poder aquisitivo. Ver adiante, p. 218.

produo usual, normal, depende dc que o trabalho se distribua proporcionalmcnlc entre os


diversos ramos dc produo proporcionalmente a estas necessidades sociais, quntitati- vamente
estabelecidas (C., III, p. 592).
Assim, uma determinada magnitude de valor por unidade de mercadoria determina o nmero
de mercadorias que encontram com-, pradores, e o produto desses dois nmeros (valor vezes
quantidade) expressa o volume de necessidade social, pelo que Marx entendia sempre necessidade
social capaz de pagar (C., III, pp. 184-185, 191, 195-196). Se o valor de um arshin de 2 rublos e
75 copeques, o nmero de arshins de tecido que so procurados no mercado igual a 240000. O
volume de necessidade social expresso pelas seguintes quantias: 2 rublos e 75 copeques X
240000 = 660000 rublos. Se um rublo representa um valor criado por uma hora de trabalho, ento
so dispendidas 660000 horas de trabalho social na produo de tecido, dada uma proporcional
distribuio do trabalho entre os particu(7)
Por necessidade social, Marx entendia, freqentemente, a quantidade de produtos procurados no
mercado. Mas essas diferenas terminolgicas no nos interessam aqui. Nosso objetivo no c definir certos termos, mas
distinguir diversos conceitos, a saber: 1) valor por unidade de mercadoria; 2) a quantidade de unidades de uma mercadoria
que procurada no mercado a um dado valor; 3) a multiplicao do valor unitrio da mercadoria pelo nmero de unidades
procuradas no mercado a um dado valor. Aqui o importante enfatizar que o volume de necessidade social por produtos de
um dado tipo no independente do valor por unidade da mercadoria, e pressupe este valor.

lares ramos de produo. Este montante no determinado de antemo por ningum, na sociedade
capitalista; ningum o confere e ningum est preocupado com sua manuteno. Ele estabelecido
apenas como resultado da concorrncia no mercado, num processo constantemente interrompido
por desvios e rompimentos, processo no qual reinam o acaso e a arbitrariedade (C., I, p. 289),
como dizia Marx repetidamente (C., 1, p. 140). Esta cifra expressa apenas o nvel mdio ou o
centro estvel ao redor do qual flutuam os volumes reais de demanda e oferta. A estabilidade deste
montante de necessidade social (660000) explicada exclusivamente pelo fato de que representa
urna combinao da multiplicao de duas cifras, urna das quais (2 rublos e 75 copeques) o valor
por unidade de mercadoria, determinado pelas tcnicas de produo, e representa um centro estvel
ao redor do qual flutuam os preos de mercado. A outra cifra, 240000 arshins, depende da primeira.
O volume de demanda social e produo social num dado ramo flutuam em redor da cifra de
660000, exatamente porque os preos de mercado flutuam ao redor do valor de 2 rublos e 75
copeques. A estabilidade de um dado volume de necessidade social resultado da estabilidade de
urna dada magnitude de valor como centro das flutuaes dos preos de mercado.140
Os defensores da interpretao econmica do trabalho social- menle necessrio colocaram
o processo inteiro de cabea para baixo, tomando seu resultado final, a cifra de 660000 rublos, o
valor da massa toda de mercadorias de um dado ramo, como ponto de partida de sua anlise. Eles
dizem: dado um particular nivel de desenvolvimento das foras produtivas, a sociedade pode
dispender 660000 horas de trabalho na produo de tecido. Essas horas de trabalho criam um valor
de 660000 rublos. O valor das mercadorias do dado ramo deve, portanto, ser igual a 660000 rublos,
no pode ser maior nem menor. Esta quantidade definitivamente fixada determina o valor de uma

140Temos em mente, aqui, estabilidade sob determinadas


condies. Isto no exclui modificaes, se essas condies se
modificarem.

unidade especfica de uma mercadoria; esta cifra igual ao quociente resultante da diviso de
660000 pelo nmero de unidades produzidas. Se so produzidas 240000 unidades de tecido, ento
o valor de um arshin igual a 2 rublos e 75 copeques; se a produo aumentar para 264000 arshins,
ento o valor cair para 2 rublos e 50 copeques; se a produo cair para 220000 arshins, ento o
valor se elevar a 3 rublos. Cada uma dessas combinaes (2 r. 75 c. X 240000; 2 r. 50 c. X
264000; 3 r. X 220000) igual a 660 000. O valor de uma unidade de produto pode se modificar (2
r 75 c.; 2 r. 50 c.; 3 r.) mesmo se a tcnica de produo no se alterar. O valor geral de todos os
produtos (660000 rublos) possui um carter constante e estvel. O montante geral de trabalho
necessrio numa dada esfera de produo, dada uma proporcional distribuio do trabalho (660000
horas de trabalho), possui tambm um carter estvel c constante. Em dadas condies, esta
magnitude constante pode ser combinada de diferentes maneiras com dois fatores: o valor por
unidade de mercadoria e o nmero de bens manufaturados (2 r. 75 c. X 240000 = 2 r. 50 c. X
264000 = 3 r. X 220000 = 660000). Desta maneira, o valor da mercadoria no determinado pelo
montante de trabalho necessrio para a produo de uma unidade de mercadoria, mas pelo
montante total de trabalho alocado na dada esfera de produo ,141 dividido pelo nmero de bens
manufaturados.
Esta argumentao resumida dos defensores da assim chamada verso "econmica do
trabalho socialmente necessrio , a nosso ver, inadequada pelas seguintes razes:
1) Tomando a quantidade de trabalho alocada numa dada esfera de produo (resultado do
processo complexo de concorrncia no mercado) como ponto de partida da anlise, a verso
econmica imagina a sociedade capitalista segundo o modelo de uma sociedade socialista
organizada, na qual a distribuio proporcional do trabalho calculada de antemo.
2) A interpretao no analisa a questo de o que determina a quantidade de trabalho alocada
numa dada esfera, quantidade que, na sociedade capitalista, no determinada por ningum
conscientemente, nem mantida conscientemente por ningum. Tal anlise mostraria que a
quantidade de trabalho mencionada o resultado ou produto do valor por unidade vezes a
quantidade de produtos demandados no mercado a um dado preo. O valor no determinado pela
quantidade de trabalho na dada esfera, mas, antes, essa quantidade pressupe o valor como uma
magnitude que depende da tcnica de produo.
3) A interpretao econmica no deduz o volume estvel, constante (sob dadas condies),
de trabalho alocado numa dada esfera (660000 horas de trabalho), a partir do valor estvel por
unidade de mercadoria (2 rublos e 75 copeques, ou 2 3/4 horas de trabalho). Ao contrrio, esta
interpretao deduz o carter estvel do valor da massa total de produtos de urna dada esfera de
produo, a partir da multiplicao de dois diferentes fatores (valor por unidade e quantidade). Isto
significa que ela conclui que a magnitude do valor por unidade de produto (2 rublos e 75 copeques,
2 rublos e 50 copeques, 3 rublos) instvel e mutante. Dessa maneira, ela nega inteiramente o
significado do valor por unidade de produto como o centro de gravidade das flutuaes de preo e
como regulador bsico da economia capitalista.
4) A interpretao econmica no leva em considerao o fato de que, dentre todas as
possveis combinaes que resultam 660000, com um dado estado de tcnica (e com o dispendio

141Entendemos com isto, aqui e adiante, a quantidade de trabalho


alocada numa dada esfera de produo, dada uma distribuio
proporcional de trabalho, isto , um estado de equilbrio.

precisamente de 2 3/4 horas de trabalho socialmente necessrio para a produo de um arshin de


tecido), apenas uma combinao estvel: a combinao de equilbrio constante (a saber, 2 r. 75 c.
X 240000 = 660000). No entanto, as demais combinaes podem ser apenas temporrias,
combinaes transitrias de desequilbrio. A interpretao econmica confunde o estado de
equilbrio com um estado de equilbrio perturbado, o valor com preo.
Devemos distinguir dois aspectos da interpretao econmica: primeiro, esta interpretao
tenta averiguar certos fatos, e segundo, tenta explicar esses fatos teoricamente. Afirma que toda
modificao no volume de produo (se a tcnica no se altera) provoca uma modificao
inversamente proporcional no preo de mercado do dado produto. Devido a esta proporcionalidade
inversa nas modificaes de ambas as quantidades, o produto da multiplicao dessas duas
quantidades uma quantidade imutvel, constante. Assim, se a produo de tecido diminui de
240000 arshins para 220000, ou seja, diminui a 11/12 avos, o preo por arshin de tecido aumenta de
2 r. e 75 c. para 3 rublos, ou seja, aumenta para 12/11 avos. A multiplicao do nmero de
mercadorias pelo preo por unidade, em ambos os casos, igual a 660000. Para explicar isto, a
interpretao econmica afirma que a quantidade de trabalho alocada numa dada esfera de
produo (660000 horas de trabalho) uma magnitude constante e determina a soma de valores e
os preos de mercado de todos os produtos dessa esfera. Na medida que essa magnitude
constante, a modificao no nmero de bens produzidos provoca modificaes inversamente
proporcionais do valor e do preo de mercado por unidade de produto. A quantidade de trabalho
dispendida na dada esfera de produo regula o valor bem como o preo por unidade de produto.

Mesmo se a interpretao econrpica provasse corretamente o fato de que as modificaes


na quantidade de produtos so inversamente proporcionais s modificaes no preo por unidade
de produto, sua explicao terica ainda seria falsa. A elevao de preo de um arshin de tecido, de
2 r. e 75 c. para 3 r., no caso de uma diminuio da produo de 240000 para 220000 arshins,
significaria uma modificao no preo de mercado do tecido e seu .desvio do valor, que
permanecera o mesmo se as condies tcnicas no se modificassem, ou seja, seria igual a 2 r. e 75
c. Desta maneira, a quantidade de trabalho alocada numa dada esfera de produo no seria o
regulador do valor por unidade de produto, mas regularia apenas o preo de mercado. O preo de
mercado do produto, a qualquer momento, igualaria a quantidade indicada de trabalho dividida pelo
nmero de bens manufaturados. assim que certos porta-vozes da interpretao tcnica
representam o problema; eles reconhecem o fato da proporcionalidade inversa entre a modificao
na quantidade e o preo de mercado do produto, mas rejeitam a explicao dada pela interpretao
econmica.142 143 No h dvida de que esta interpretao, segundo a qual a soma de preos de
mercado dos produtos de uma dada esfera de produo representa, a despeito de todas as flutuaes
de preos, uma quantidade constante determinada pela quantidade de trabalho alocada na dada
esfera, apoiada por algumas das observaes de Marx. 11 Apesar disso, achamos que a idia da
proporcionalidade inversa entre modificaes na quantidade e preo de mercado dos produtos
incorre numa srie inteira de objees muito srias:
1) Esta concepo contradiz fatos empricos que mostram, por exemplo, que quando o
nmero de mercadorias duplica, o preo de mercado no cai metade do preo anterior, mas acima
ou abaixo deste preo, em montantes diferentes para diferentes produtos. Neste contexto, uma
diferena particularmente ntida pode ser observada entre bens de subsistncia e bens de luxo.
Segundo alguns clculos, a duplicao da oferta de po reduz seu preo quatro ou cinco vezes.
2)A concepo terica da proporcionalidade inversa entre as modificaes na quantidade e
preo dos produtos no foi provada. Por que deveria o preo elevar-se, do preo normal ou valor de
2 r. 75 c. para 3 r. (isto , a 12/11 avos de seu preo original) se a produo se reduzisse de 240000
para 220000, ou seja, a 11/12 avos de seu volume anterior? No possvel (na manufatura de
tecido) que o preo de 3 r.

Curso de Economia Poltica ,

142L. Lyubimov, Kurs politicheskoi ekonomii 1923, pp. 244-245.


143Em Teorias Sobre a Mais-Valia.

possa no corresponder quantidade de produo de 220000 arshins (como supe a teoria da


proporcionalidade), mas sim quantidade de 150 000 arshins, como mostramos em nosso Quadro
de demanda n? 1? Onde, na sociedade capitalista, encontra-se o mecanismo que torna o preo de
mercado do tecido invariavelmente igual a 660000 rublos?
3) A ltima questo revela a debilidade metodolgica da teoria em exame. Na sociedade
capitalista, as leis dos fenmenos econmicos tm efeitos similares aos da lei da gravidade", que
se afirma quando a casa cai em cima de algum (C., I, p. 40), ou seja, como tendncias, como
centros de flutuaes e desvios regulares. A teoria que estamos discutindo transforma uma
tendncia, ou uma lei que regula eventos, num fato emprico: a soma dos preos de mercado, no
s em condies de equilbrio, isto , como soma dos valores de mercado, mas em qualquer
situao de mercado e a qualquer tempo, coincide inteiramente com a quantidade dc trabalho
alocada nessa dada esfera. O suposto dc uma harmonia prccstabclccida" no s refutado, como
tambm no corresponde s bases metodolgicas gerais da teoria de Marx sobre a economia
capitalista.
As objees que arrolamos nos foram a lanar fora a tese da proporcionalidade inversa entre
modificaes na quantidade e preos de mercado dos produtos, a saber, a tese da estabilidade
emprica da soma dos preos de mercado dos produtos de uma dada esfera. As afirmaes de Marx
neste contexto devem ser entendidas, a nosso ver, no no sentido de uma exata proporcionalidade
inversa, mas no sentido de uma direo inversa entre modificaes na quantidade e preos de
mercado dos produtos. Todo acrscimo de produo alm de seu valor normal provoca uma queda
de preo abaixo do valor e uma diminuio da produo provoca uma elevao de preo. Ambos
esses fatores (a quantidade de produtos c seus preos de mercado) modificam-se em direes
inversas, ainda que no em proporcionalidade inversa. Devido a isto, a quantidade de trabalho
alocada numa dada esfera no s desempenha o papel de centro de equilbrio, um nvel mdio de
flutuaes para o qual tende a soma dos preos de mercado, mas representa, em certa medida, uma
mdia matemtica das somas de preos de mercado que se modificam diariamente. Mas este carter
de mdia matemtica de maneira alguma significa que as duas quantidades coincidem inteiramente,
e ademais no tem uma particular significao terica. Na obra de Marx, geralmente, encontramos
uma formulao mais cautelosa de modificaes inversas na quantidade de produtos e seus preos
de mercado (C., III, p. 182, Theorien berden Mehrwert, III, p. 341). Sentimo-nos tanto mais
justificados em interpretar neste sentido a teoria de Marx porquanto, em sua obra, encontramos
algumas vezes uma negao direta da proporcionalidade inversa entre modificaes na quantidade
de produtos e seus preos. Marx observou que, no caso de uma colheita escassa, a soma dos
preos da massa de cereais diminuda superior soma dos preos da massa anterior de cereais
(Crtica, p. 193). Esta uma expresso da lei conhecida, acima mencionada, segundo a qual a
diminuio da produo de cereal metade de seu montante anterior eleva o preo de um pud12 de
cereal a mais de duas vezes seu preo anterior, de modo que a soma total de preos do cereal se
eleva. Em outra passagem, Marx rejeita a teoria de Ramsey, segundo a qual a queda no valor do
produto metade de seu valor anterior, devido a melhorias na produo, seria acompanhada de um
aumento da produo ao dobro de seu montante anterior: O valor (das mercadorias) cai, mas no
proporcionalmente ao aumento de sua quantidade. A quantidade pode duplicar, por exemplo, mas o
valor das mercadorias individuais pode cair de 2 para 1 1/4, c no para 1" (Theorien ber den
Mehrwert, III, p. 407), como ocorrera segundo Ramsey e segundo os defensores da concepo que
estamos examinando. Se o barateamento das mercadorias (devido a melhorias da tcnica) de 2 r.

para 1 1/4 r. pode ser acompanhado da duplicao da produo desse produto, ento, inversamente,
uma duplicao anormal da produo pode ser acompanhada de uma queda de preos de 2 r. para 1
1/4 r., e no para 1 r., como exigira a lese da proporcionalidade inversa.
Assim, achamos incorreta a concepo segundo a qual a quantidade de trabalho alocada
numa dada esfera de produo e nos produtos individuais manufaturados nessas esferas determina
o valor de uma unidade de produto (corno sustentam os defensores da interpretao econmica) ou
coincide exatamenlc com o preo de mercado de unia unidade de produto (como sustentam os
defensores da interpretao econmica e alguns defensores da interpretao tcnica). O valor por
unidade de produto determinado pela quantidade de trabalho socialmente necessrio para sua
produo. Se o nvel da tcnica dado, este representa uma magnitude constante que no se altera
relativamente quantidade de bens manufaturados. O preo de mercado depende da 144 quantidade
de bens produzidos e se modifica em direo oposta (mas no inversamente proporcional) a esta
modificao na quantidade. Entretanto, o preo de mercado no coincide inteiramente com o quociente resultante da diviso da quantidade de trabalho alocado numa dada esfera pelo nmero de
bens produzidos. Significa isto que estamos ignorando completamente a quantidade de trabalho
alocada numa dada esfera de produo (dada uma distribuio proporcional do trabalho)? De
maneira alguma. A tendencia a uma distribuio proporcional do trabalho (seria mais exato dizer:
uma determinada, estvel, 145 distribuio do trabalho) entre as diferentes esferas de produo, que
depende do nvel geral de desenvolvimento das foras produtivas, representa um fato bsico da
vida econmica, que est sujeito a nosso exame. Mas, como observamos mais de urna vez, esta
tendencia no representa o ponto de partida do processo econmico, mas seu resultado final. Este
resultado no se manifesta de maneira exata em fatos empricos, mas serve apenas como centro de
suas flutuaes e desvios. Reconhecemos que a quantidade de trabalho alocada numa dada esfera
de produo (dada uma distribuio proporcional do trabalho) desempenha um certo papel como
regulador na economia capitalista, mas: 1) este um regulador no sentido de uma tendncia, um
nvel de equilbrio, um centro de flutuaes, e de maneira alguma no sentido de uma expresso
exata de fatos empricos, ou seja, preos de mercado; e 2) o que ainda mais importante, este
regulador pertence a todo um sistema de reguladores e resultado do regulador bsico deste sistema
valor enquanto centro de flutuaes dos preos de mercado.

144(Nota da edio em ingls: Unidade dc peso equivalente a cerca de 36,11


libras tradutor.) (Nota da edio brasileira: A libra-peso c uma medida inglesa
correspondente a 453,59 gramas. O pud, medida russa,
aproximadamente igual a 16,3 kg.)
145O termo "proporcional no deve ser entendido no sentido de
uma distribuio de trabalho racional, predeterminada, o que no
existe numa sociedade capitalista. Estamos nos referindo a uma
regularidade, a uma certa constncia e estabilidade (apesar das
flutuaes e desvios dirios) na distribuio do trabalho entre ramos
individuais, dependendo do nvel de desenvolvimento das foras
produtivas.

Tomemos um exemplo com dados simples. Suponhamos que: a) a quantidade de trabalho


socialmente necessrio para produzir um arshin de tecido (dada uma tcnica mdia) igual a 2
horas, ou o valor de um arshin igual a 2 rublos; b) dado este valor, a quantidade de tecido que pode
ser vendida no mercado, e assim o volume de produo normal, consiste de 100 arshins de tecido.
Segue-se disto que: c) a quantidade de trabalho exigida pela dada esfera de produo 2 horas X 100
= 200 horas, ou, o valor total do produto dessa esfera igual a 2 r. X 100 = 200 rublos.
Encontramo-nos frente a trs reguladores, e cada um deles um centro de flutuaes de magnitudes
determinadas, empricas, reais. Examinemos a primeira magnitude: a) na medida que ela expressa
a quantidade de trabalho necessria para a produo de um arshin de tecido (duas horas de
trabalho), esta magnitude influencia o dispendio real de trabalho em diferentes empresas da
indstria de tecido. Se um dado grupo de empresas de produtividade baixa no dispende duas, mas
trs horas de trabalho por arshin, ser gradualmente deslocada pelas empresas mais produtivas, a
menos que se adapte ao nvel mais elevado da tcnica destas. Sc um dado grupo dc empresas no
dispende 2 horas, mas ao invs disso 1 1/2 hora, ento este grupo deslocar gradualmente as
empresas mais atrasadas e, dentro de certo perodo de tempo, o trabalho socialmente necessrio
diminuir para 1 1/2 hora. Em suma, o trabalho individual e o socialmente necessrio (embora no
coincidam) mostram uma tendncia iguala- o. a 2) Se a mesma magnitude indica o valor por
unidade de produo (2 rublos), ela o centro das flutuaes dos preos de mercado. Se o preo de
mercado cair abaixo de 2 rublos, a produo diminuir e haver uma transferncia de capital para
fora dessa esfera. Se os preos se elevarem acima dos valores, ocorrer o inverso. O valor e o preo
de mercado no coincidem, mas antes, o primeiro o regulador, o centro de flutuao, do segundo.
Passemos agora para a segunda magnitude reguladora, designada pela letra (b): o volume
normal de produo, 100 arshins, o centro de flutuaes do volume real de produo na dada
esfera. Se mais de 100 arshins so produzidos, ento o preo cai abaixo de 2 rublos por arshin, e
inicia-se uma reduo da produo. Ocorre o inverso em caso de subproduo. Como vemos, o
segundo regulador (6) depende do primeiro (a 2), no s no sentido de que a magnitude do valor
determina o volume de produo (dada a estrutura de necessidades e o poder aquisitivo da
populao) mas tambm no sentido de que as distores do volume de produo (superproduo ou
subproduo) so corrigidas pelo desvio dos preos de mercado relativamente ao valor. O volume
normal de produo, 100 arshins (b), o centro de flutuao do volume real de produo
exatamente porque o valor de 2 rublos (a2) o centro de flutuaes dos preos de mercado.
Passamos, finalmente, para a terceira magnitude reguladora, (c), que representa o produto da
multiplicao dos dois primeiros, ou seja, 200 = 2 X 100, ou c = ab. No entanto, como vimos, (a)
pode ter dois significados: (a 2) representa a quantidade de trabalho dispendido na produo de um
arshin de tecido (2 horas), (a 2) representa o valor de um arshin (2 rublos). Se tomarmos ajb = 2
horas de trabalho X 100 = 200 horas de trabalho, temos ento a quantidade de trabalho alocada
numa dada esfera de produo (dada uma distribuio proporcional do trabalho), ou o centro de
flutuaes dos dispendios de trabalho reais na dada esfera. Se tomarmos a2b = 2 rublos X 100 = 200
rublos, obtemos ento a soma de valores dos produtos de dada esfera, ou o centro de flutuaes das
somas de valores de mercado dos produtos da dada esfera. Assim, de maneira alguma negamos que
a terceira magnitude, c = 200, desempenha tambm o papel de regulador, de centro de flutuaes.
Entretanto, deduzimos seu papel do papel regulador de seus componentes, (a) e (b). Como podemos
ver, c = ab, e o papel regulador de (c) o resultado dos papis reguladores de (a) e (b). Duzentas

horas de trabalho o centro de flutuaes da quantidade de trabalho dispendida nessa esfera,


exatamente porque 2 horas de trabalho indicam o dispendio mdio de trabalho por unidade de
produto, e 100 arshins o centro de flutuaes do volume de produo. Exatamenle da mesma
maneira, 200 rublos o centro de flutuaes da soma de preos de mercado dessa esfera
exatamente porque 2 rublos, ou o valor, o centro dc flutuaes dos preos de mercado por
unidad de produto, c 100 arshins o centro de flutuaes do volume de produo. Todas as trs
magnitudes reguladoras, (a), (b) e (c), representam um sistema regulador unificado, no qual (c) o
resultante de (a) e (b), por sua vez, se modifica com relao s alteraes de (a). A ltima
magnitude (a), ou seja, a quantidade de trabalho socialmente necessrio para a produo de uma
unidade de produto (2 horas de trabalho), ou o valor de uma unidade de produto (2 rublos) a
magnitude reguladora bsica de todo o sistema de equilbrio da economia capitalista.
Vimos que c = ab. Isto significa que (c) pode se modificar em decorrncia de uma
modificao de (a) ou de uma modificao de (b). Isto significa que a quantidade de trabalho
dispendida numa dada esfera diverge do estado de equilbrio (ou de uma distribuio proporcional
do trabalho), seja porque a quantidade de trabalho por unidade de produo maior ou menor que a
socialmente necessria, dada uma quantidade normal de bens manufaturados, ou porque a
quantidade de unidades produzidas grande ou pequena demais, comparada quantidade normal
de produo, dado o dispndio normal de trabalho por unidade de produo. No primeiro caso, so
produzidos 100 arshins, mas sob condies tcnicas que podem, por exemplo, estar abaixo do nvel
mdio, com um dispndio de trs horas de trabalho por arshin. No segundo caso, o dispndio de
trabalho por arshin igual magnitude normal, 2 horas de trabalho, mas' so produzidos 150 arshins. Em ambos os. casos, o dispendio total de trabalho nessa esfera de produo de 300 horas,
ao invs das 200 horas normais. Com base nisto, os defensores da interpretao econmica
consideram ambos os casos iguais. Eles afirmam que a superproduo equivalente a um dispendio
excessivo de trabalho por unidade de produo. Esta afirmativa explicada pelo fato de que a
ateno deles est concentrada exclusivamente na magnitude reguladora derivada, (c). Deste ponto
de vista, em ambos os casos h dispendio excessivo de trabalho nessa esfera: 300 horas, ao invs de
200 horas de trabalho. Mas, se no permanecermos nesta magnitude derivada, mas passarmos para
seus componentes, as magnitudes reguladoras bsicas, o quadro ento muda. No primeiro caso, a
causa das divergncias reside no domnio de (a) (dispendio de trabalho por unidade de produto), no
segundo caso, no domnio de (b) (o montante de bens produzidos). No primeiro caso, o equilbrio
entre as empresas com diferentes nveis de produtividade dentro de uma dada esfera rompido. No
segundo caso, rompe-se o equilbrio entre a quantidade de produo na dada esfera c nas outras
esferas, ou seja, o equilbrio entre diferentes esferas de produo c rompido. por isso que, no
primeiro caso, o equilbrio ser restabelecido pela redistribuio das foras produtivas de empresas
tecnicamente atrasadas para empresas mais produtivas dentro da dada esfera; no segundo caso, o
equilbrio ser restabelecido pela rcdislribuio das foras produtivas entre diferentes esferas de
produo. Confundir os dois casos significaria sacrificar os interesses da anlise cientfica dos fatos
econmicos por uma analogia superficial e, como dizia Marx com freqncia, por causa de
abstraes foradas", isto , desejar comprimir fenmenos de natureza econmica diferente dentro
do mesmo conceito de trabalho socialmenle necessrio.
Assim, o erro bsico da interpretao econmica no reside no falo de ela falhar cm
reconhecer o papel regulador da quantidade de trabalho alocada numa dada esfera de produo
(dada uma distribuio proporcional do trabalho), mas no fato de que: 1) ela interpreta

erroneamente o papel de um regulador na economia capitalista, transformando-o de um nvel de


equilbrio, um centro de flutuaes, num reflexo de fato emprico, e 2) ela atribui a este regulador
um carter independente e fundamental, enquanto que ele pertence a um sistema inteiro de
reguladores e tem, na realidade, um carter derivado. O valor no pode ser derivado da quantidade
de trabalho alocada numa dada esfera, porque a quantidade de trabalho se modifica com relao s
modificaes no valor, as quais refletem o desenvolvimento da produtividade do trabalho. A
despeito das afirmaes de seus propo- nenies, a interpretao econmica no complementa a
interpretao tcnica, mas antes a descarta: afirmando que o valor muda relativamente ao nmero
de bens produzidos (dada a tcnica constante), ela rejeita o conceito de valor como magnitude que
depende da produtividade do trabalho. Por outro lado, a interpretao tcnica capaz de explicar
inteiramente os fenmenos da distribuio proporcional do trabalho na sociedade e o papel
regulador da quantidade de trabalho alocada nunui dada esfera de produo, ou seja, explicar os
fenmenos que a interpretao econmica supostamente resolveu, de acordo com seus proponentes.
3. Valor e volume de produo
Em nossos quadros de demanda e oferta, acima, supusemos que os dispendios de trabalho
necessrios para a produo de uma unidade de produto permaneciam constantes quando o volume
de produto aumentava. Introduziremos agora um novo suposto, ou seja, de que uma quantidade
nova, adicional, de produtos, produzida sob piores condies que antes. Podemos recordar a
teoria da renda diferencial de Ricardo. Segundo essa teoria, o aumento da demanda por cereal
devido ao crescimento da populao, torna necessrio cultivar a terra ou lotes de terra menos
frteis, os quais esto mais distantes do mercado. Assim, a quantidade de trabalho necessrio para a
produo de um pud de cereal nas condies menos favorveis (ou para transporte do cereal)
aumenta. E, na medida que exatamente esta quantidade de trabalho determina o valor da massa
inteira de cereal produzida, o valor do cereal se eleva. O mesmo fenmeno pode ser observado na
minerao, quando h um movimento de minas ricas para minas menos abundantes. O aumento da
produo acompanhado por um aumento no valor por unidade de produto, quando anteriormente
tratamos o valor de uma unidade de produto como independente do montante de produo. Uma
situao anloga pode ser encontrada nos ramos manufatureiros em que a produo se realiza em
empresas com diferentes nveis de produtividade. Supusemos que as empresas com produtividade
mais elevada, que poderam fornecer bens ao preo mais baixo, no podem produzir a quantidade
de bens que seria demandada no mercado a esse baixo preo. Tendo em vista o fato de que a
produo deve se realizar tambm em empresas de produtividade mdia e baixa, o valor de
mercado das mercadorias determinado pelo valor das mercadorias produzidas em condies
mdias ou menos favorveis
(ver o captulo sobre "Trabalho Socialmente Necessrio). Aqui tambm, o acrscimo de produo
significa um aumento do valor e assim um aumento do preo por unidade de produto.
Apresentamos o seguinte quadro de oferta:

QUADRO 3
Volume de produo
(em arshins)

Preo de produo
(ou valorem rublos)

100.000
150.000
200.000

2 r. 75 c.
3 r. c.
3 r. 25 c.

Suponhamos que, se o nvel de preo inferior a 2 r. 75 c., os produtores absolutamente no


produziro, e interrompero a produo (com exceo, talvez, de grupos insignificantes de
produtores, que no so levados em considerao). medida que o preo aumenta at o nivel de 3
r. 25 c., a produo atrair empresas com produtividade baixa e mdia. Entretanto, um preo acima
de 3 r. 25 c. daria um lucro to elevado aos empresrios que podemos considerar o nvel de
produo a este preo ilimitado, comparado limitada demanda. Assim, o preo pode flutuar de 2 r.
75 c. at 3 r. 25 c., e o volume de produo de 100000 a 200000 arshins. A que nvel, no entanto, se
estabelecero o preo e o volume de produo?
Voltemos ao Quadro de demanda n? 1, e comparmo-lo ao Quadro de oferta. Podemos ver
que o preo se estabelece ao nvel de 3 rublos e o volume de produo em 150000 arshins.
Estabelece-se o equilibrio entre demanda e oferta, e o preo coincide com o valor- trabalho (ou
preo de produo) que determinado nas empresas de produtividade mdia. Suponhamos agora
(como fizemos antes), que por certa razo (devido ao aumento do poder aquisitivo da populao ou
intensificao da urgncia das necessidades), a demanda por tecidos aumente e seja expressa pelo
Quadro de demanda n? 2: o preo de 3 rublos no pode ser mantido porque, a este preo, a oferta
consiste de 150000 arshins e a demanda de 240000. O preo se elevar, devido a este excesso de
demanda, at atingir o nvel de 3 r. 25 c. A este preo, tanto a demanda quanto a oferta sero iguais
a 200 000 arshins e esta- rao em estado de equilbrio. Simultaneamente, o novo preo de 3 r. 25 c.
coincide com um novo valor aumentado (ou preo de produo) que, devido expanso da
produo de 150000 at 200000 arshins, agora regulado pelos dispendios de trabalho em
empresas com baixa produtividade de trabalho.
Se dissemos, antes, que o aumento na demanda influenciava o volume de produo sem
influenciar a magnitude do valor (antes, o aumento de produo de 240000 para 280000 arshins
ocorria ao mesmo valor de 2 r. 75 c.), agora o aumento da demanda provoca um aumento da

produo de 150000 para 200000 arshins, e acompanhado por um aumento do valor de 3 r. para 3
r. 25 c. De certa maneira, a demanda determina o valor.
Esta concluso de significado decisivo para os representantes das escolas anglo-americana
e matemtica de Economia Poltica, inclusive Marshall.146 Alguns desses economistas sustentam
que Ricardo subverteu sua prpria teoria do valor-trabalho com sua teoria da renda diferencial, e
que ele abriu a porta para uma teoria de demanda e oferta que rejeitou, e, em ltima anlise, para
uma teoria que define a magnitude do valor em termos da magnitude das necessidades. Esses
economistas utilizam o argumento que segue. O valor determinado pelos dispndios de trabalho
nos piores lotes de terra ou nas condies menos favorveis. Isto significa que o valor aumenta,
com a extenso da produo para a terra pior ou, em geral, para as empresas menos produtivas, ou
seja, medida que a produo aumenta. E, desde que este aumento da produo produzido apenas
por um aumento da demanda, ento o valor no regula a oferta e demanda, como pensavam Marx e
Ricardo, mas o prprio valor determina.do pela oferta e demanda.
Os defensores deste argumento esquecem uma circunstncia muito importante. No exemplo
que discutimos, as modificaes no volume de- produo significam simultaneamente
modificaes nas condies tcnicas de produo no mesmo ramo. Examinemos trs exemplos.
No primeiro caso, a produo se realiza apenas nas melhores empresas, que fornecem ao
mercado 100000 arshins, ao preo de 2 r. 75 c. No segundo caso (do qual partimos em nosso
exemplo), a produo se realiza as empresas melhores e nas mdias, que produzem juntas 150000
arshins ao preo de 3 rublos. No terceiro caso, a produo se realiza as empresas melhores, mdias
e piores, e atinge o nivel de 200000 arshins, ao preo de 3 r. 25 c. Em todos os trs casos, que
correspondem nossa tabela 3, no s os volumes de produo so diferentes, mas tambm as
condies tcnicas de produo no dado ramo. O valor se modificou exatamente porque as
condies de produo se modificaram nesse ramo. Partindo deste exemplo, no podemos tirar a
concluso de que as modificaes no valor so determinadas por modificaes na demanda, e no
por modificaes nas condies tcnicas de produo. Pelo contrrio, a concluso s pode ser a de
que modificaes na demanda no podem influenciar a magnitude do valor de maneira alguma,
exceto modificando as condies tcnicas dc produo no dado ramo. Assim, a proposio bsica
da teora de Marx, de que modificaes do valor so determinadas exclusivamente por
modificaes nas condies tcnicas, permanecem vlidas. A demanda no pode influenciar o valor
diretamente, mas apenas indiretamente, ou seja, ao modificar o volume de produo e desta
maneira suas condies tcnicas. Esta influncia indireta, da demanda sobre o valor, contradiz a
teoria de Marx? De maneira nenhuma. A teoria de Marx define o relacionamento causai entre
modificaes no valor e o desenvolvimento das foras produtivas. Mas o desenvolvimento das
foras produtivas, por sua vez, est sujeito influncia de toda uma srie de condies sociais,

146Informaes acerca dessas escolas podem ser encontradas, na


lingua russa, nos seguintes livros: 1. Blyumin, Subyektivnaya shkola vpoliticheskoi
ekonomii (A Escola Subjetiva na Economia Poltica), 1928; N.
Shaposhnikov, Teoriya Isennosti i rasprede- lertiya (Teoria do Valor e Distribuio),
1912; L. Yurovskii, Ocherki po teorii tseny (Ensaios Sobre a Teoria do Preo),
Saratov, 1919; A. Bilimovich, K voprosu o rastsenke khozyaisvennykh blag (Sobre a
Questo da Avaliao dos Bem; Econmicos), Kiev, 1914.

politicas e mesmo culturais (por exemplo, a influncia da alfabetizao e educao tcnica sobre a
produtividade do trabalho). Alguma vez o marxismo negou que a poltica tarifria ou os
cercameiitos influenciaram o desenvolvimento das foras produtivas? Esses fatores podem, mesmo
indiretamente, levar a uma modificao no valor dos produtos. A proibio de importaes de
matrias-primas estrangeiras baratas e a necessidade de produzi-las internamente ao pas, com
grandes dispndios de trabalho, eleva o valor do produto processado a partir dessas matriasprimas. Os cercamentos, que empurraram os camponeses para terras piores e mais distantes,
levaram a uma elevao do preo do cereal. Significa isto que as modificaes no valor so
provocadas pelos cercamentos ou por politicas tarifrias, e no por modificaes nas condies
tcnicas de produo? Pelo contrrio, a partir disto conclumos que vrias condies econmicas e
sociais, que incluem modificaes na demanda, podem afetar o valor, no paralelamente s
condies tcnicas de produo, mas atravs de modificaes nas condies tcnicas de produo.
Assim, a tcnica de produo permanece como nico fator que determina o valor. Marx
considerava esse efeito indireto da demanda sobre o valor (atravs de modificaes nas condies
tcnicas de produo) inteiramente possvel: numa passagem, Marx se referiu passagem de
condies de produo melhores para piores, que examinamos. Pode conduzir tambm, neste ou
naquele ramo de produo, ao aumento do prprio valor comercial Ide mercado] durante um
perodo mais ou menos longo, ao fazer com que uma parte dos produtos demandados sejam
produzidos durante esse perodo em piores condies" (C., III, p. 194). 147 Por outro lado, a queda de
demanda pode tambm influenciar a magnitude de valor do produto. Se, por exemplo, a demanda
diminui, e com ela o preo comercial [de mercado], isto pode trazer como conseqncia a retirada
de capital, com a conseqente reduo da oferta. Mas pode conduzir tambm queda do prprio
valor comercial, atravs de invenes que encurtem, que reduzam o tempo de trabalho necessrio"
(C., III, p. 193). Neste caso, o preo das mercadorias teria modificado seu valor, por causa dos
efeitos sobre a oferta, sobre os custos de produo. 148 6 sabido que a introduo de novos mtodos
tcnicos de produo que reduzem o valor dos produtos ocorre com freqncia em condies de
crise e diminuio das vendas. Ningum diria que nesses casos a queda do valor devida queda
da demanda e no aos melhoramentos nas condies tcnicas de produo. E dificilmente podemos

147No original, Marx diz: apenas o valor de mercado aumenta por


um maior ou menor perodo de tempo (Kapital, III, 1894, Parte I, p.
170). O caso mencionado por Marx, em que o aumento da demanda,
devido a uma passagem para piores condies de produo,
aumenta o valor por unidade de produto, era conhecido por Ricardo
(Principies of Political Economy and Taxaion (Princpios de Economia Poltica e
Tributao), Volume I de The Works and Correspondence of David Ricardo (Obras e
Correspondncia de David Ricardo), Piero Sraffa, Londres, Cambridge
University Press, 1962, p. 93). possvel encontrar numerosos
exemplos anlogos em O Capital e nas Theorien ber den Mchrwert (Teorias Sobre a
Mais-Valia), nos captulos dedicados renda diferencial.
148Marx, Teorii pribavochnoi stoimosti (Teorias Sobre a Mais-Valia), Vol. II,
Petersburgo, 1923, p. 132.

dizer, partindo do exemplo citado acima, que o aumento do valor resultado do acrscimo de
demanda, e no da piora das condies tcnicas mdias de produo no dado ramo.
Examinemos a mesma questo de outro ngulo. Os defensores da teoria da demanda c oferta
afirmam que somente a concorrncia, ou o ponto de interseco das curvas de demanda e oferta,
determina o nvel de preos. Os defensores da teoria do valor-trabalho afirmam que o ponto de
interseco e equilbrio da oferta e demanda no se modifica ao acaso, mas flutua ao redor de um
dado nvel, determinado pelas condies tcnicas de produo. Examinemos esta questo com o
exemplo que estamos utilizando.
O Quadro de demanda mostra numerosas possveis combinaes entre volume de demanda e
preo; ele no nos d qualquer indicao das combinaes que podem ocorrer na realidade.
Nenhuma combinao tem maiores probabilidades que outra. Mas, to logo nos voltamos para o
Quadro de oferta, podemos dizer com confiana: a estrutura tcnica do dado ramo de produo e
seu nvel de produtividade do trabalho so limitados de antemo aos extremos de flutuaes do
valor, entre 2 r. 75 c. e 3 r. 25 c. No importa qual o volume de demanda, a queda de preos abaixo
de 2 r. 75 c. torna a produo adicional desvantajosa e impossvel, dadas as condies tcnicas.
Entretanto, uma elevao de preo acima de 3 r. 25 c. provoca um imenso aumento da oferta e um
movimento oposto dos preos. Isto significa que apenas trs combinaes de oferta, determinadas
pelas condies tcnicas do dado ramo, confrontam a infinidade de demandas possveis. As
modificaes possveis do valor, mximas e mnimas, so estabelecidas de antemo. Nossa tarefa
principal, ao analisar oferta e demanda, consiste em encontrar os limites reguladores ou as
magnitudes-limite (C, III, p. 248).
At agora, sabemos apenas os limites das modificaes do valor, mas no sabemos ainda se
o valor ser igual a 2 r. 75 c., 3 r., ou 3 r. 25 c. As modificaes no volume de produo (100000
arshins, 150000 arshins ou 200000 arshins) e a extenso da produo s piores empresas modifica a
magnitude mdia do trabalho socialmente necessrio por unidade de produto, ou seja, modifica o
valor (ou preo de produo). Essas modificaes so explicadas pelas condies tcnicas de um
dado ramo.
Dentre os trs possveis nveis de valor, o que na realidade se verifica o nvel ao qual o
volume de oferta iguala o volume de demanda (no Quadro de demanda n? 1, esse valor de 3
rublos, e no Quadro de demanda n? 2, de 3 r. 25 c.). Em ambos os casos, o valor corresponde
inteiramente s condies tcnicas de produo. No primeiro caso, a produo de 150000 arshins
se realiza nas melhores empresas. No segundo caso, para produzir 200000 arshins, tambm as
piores empresas devem produzir. Isto aumenta os dispendios mdios de trabalho socialmente
necessrio e, assim, o valor. Conseqentemente, chegamos nossa prvia concluso de que a
demanda pode influenciar indiretamente apenas o volume de produo. Mas, na medida que urna
modificao no volume de produo equivalente a uma modificao nas condies tcnicas
mdias de produo (dadas as caractersticas tcnicas do-ramo), isto leva ao aumento do valor. Em
qualquer caso, os limites das possveis modificaes do valor e da magnitude do valor
estabelecidos na realidade (obviamente como o centro de flutuaes dos preos de mercado) so
inteiramente determinados pelas condies tcnicas de produo. Sem fazer referencia a toda uma
srie de condies complieadoras e mtodos indiretos, nossa anlise (cujo objetivo descobrir
regularidades no aparente caos do movimento de preos e na concorrncia, nos quais
aparentemente existem relaes acidentais de oferta e demanda) levou-nos diretamente ao nvel de
desenvolvimento das foras produtivas que, na economia mercantil-capitalista, reflete-se na

especfica forma social de valor e nas modificaes na magnitude do valor.149 4. Equao de demanda
e oferta

Aps a anlise precedente, no nos ser difcil determinar o valor segundo a bem conhecida
equao de demanda e oferta, em que a escola matemtica baseia sua teoria de preos. Esta
escola ressuscita uma velha teoria de oferta e demanda, eliminando suas contradies lgicas
internas sobre uma nova base metodolgica. Se a teoria anterior sustentava que o preo
determinado pela inter-relao de oferta e demanda, a moderna escola matemtica entende
rigorosamente que o volume de demanda e oferta depende do preo. Desta maneira, a proposio
de que existe uma dependncia causai do preo com respeito demanda e oferta torna-se um
crculo vicioso. A teoria do valor- trabalho sai deste crculo vicioso; ela reconhece que mesmo se o
preo determinado pela oferta e demanda, a lei do valor regula a oferta, por sua vez. A oferta se
modifica relativamente ao desenvolvimento das foras produtivas e s modificaes na quantidade
de trabalho socialmente necessrio. A escola matemtica encontrou uma diferente sada deste
crculo vicioso: esta escola abandonou a prpria questo da dependencia causal entre os fenmenos
de preo e se restringiu a uma formulao matemtica da dependncia funcional entre preo, de um
lado, e volume de demanda e oferta, de outro. Esta teoria no pergunta por que os preos se
modificam, mas apenas mostra como ocorrem mudanas simultneas no preo e demanda (ou
oferta). A teoria ilustra esta dependncia funcional entre os fenmenos no grfico que segue. 18

149O fato de os custos de produo aumentarem juntamente com


um aumento do volume de produo (calculado por unidade de
produto), foi colocado na base da teoria de Ricardo sobre a renda, e
enfatizado por representantes das escolas anglo- americana e
matemtica. Achamos necessrio dedicar ateno especial a esta
teoria devido ao interesse terico que esta questo tem para a teoria
do valor. Na prtica, essa questo tem uma maior significao para a
agricultura e a industria extrativa. Entretanto, no mbito da indstria
manufatureira encontramos mais freqentemente casos de diminuio
dos custos de produo quando o volume de produo aumenta
(calculado por unidade de produto).

GRFICO 1

(18) Em lngua russa, este grfico pode ser encontrado nos seguintes livros: Charles Gide, Osnovy politicheskoi
ekonomii (Princpios de Economia Poiitica), 1916, p. 233, e em sua Istoriya Ekonomicheskikh uchenii (Nota da edio
brasileira: Edio em portugus. Histria das Doutrinas Econmicas, Ed. Alba, Rio de Janeiro, 1941, trad. Floriano
Salgueiro), 1918, p. 413; N. Shaposhnikov, Teoriya tsennosti i raspredeleniya l Teoria do Valore Distribuio 1,1910,
Captulo 1.

Os segmentos no eixo horizontal 1, 2, 3, etc. (as coordenadas horizontais) mostram o preo


por unidade de produto; 1 rublo, 2 r., 3 r., etc. Os segmentos no eixo vertical (as coordenadas
verticais) mostram a quantidade de demanda ou oferta, por exemplo, (I) significa 100000 unidades,
(II) significa 200000, etc. A curva de demanda inclinada em direo descendente; ela comea
muito alta, com preos baixos; se o preo est prximo de zero, a demanda maior que (X), ou
seja, 1000000. Se o preo de 10 rublos, a demanda cai a zero. Para qualquer preo existe um
volume de demanda correspondente. Para saber o volume de demanda, quando o preo , por
exemplo, de 2 rublos, devemos traar uma linha vertical at o ponto em que esse preo corta a
curva de demanda. A ordenada ser aproximadamente (IV), ou seja, ao preo de 2 rublos a
demanda ser 400000. A curva de oferta move-se num sentido inverso ao da curva de demanda. Ela
aumenta se o preo aumentar. O ponto de interseco entre as curvas de demanda e oferta
determina o preo das mercadorias. Se projetarmos uma linha vertical a partir desse ponto, veremos
que o ponto resultante aproximadamente igual a 3, ou seja, o preo igual a 3. A quantidade na
coordenada vertical aproximadamente igual a (III), ou seja, ao preo de 3 rublos a demanda e a
oferta so aproximadamente a 300000, isto , a demanda e a oferta se contrabalanam; elas esto
em equilibrio. Esta a igualao entre oferta e demanda que ocorre no dado caso de um preo de 3
rublos. A qualquer outro preo, impossvel o equilbrio. Se o preo estiver abaixo de 3 rublos, a

demanda ser maior que a oferta; se o preo estiver acima de 3 rublos, a oferta exceder a
demanda.
A partir deste grfico, segue-se que o preo determinado exclusivamente pelo ponto de
interseco entre as curvas de demanda e oferta. Na medida que este ponto de interseco se move
a cada deslocamento de urna das curvas, por exemplo, da curva de demanda, ento primeira vista
parece que a modificao da demanda altera o preo, ainda que no ocorram modificaes nas
condies de produo. Por exemplo, no caso de um aumento da demanda (a curva pontilhada de
demanda aumentada, no grfico), a curva de demanda cortar a mesma curva de oferta num ponto
diferente, num ponto que corresponde magnitude 5. Isto significa que, no caso do mencionado
aumento da demanda, o equilbrio entre demanda e oferta ocorrer ao preo de 5 rublos. Parece
como se o preo no fosse determinado pelas condies de produo, mas unicamente pelas curvas
de demanda e oferta. A modificao na demanda, por si s, modifica o preo, que identificado
com valor.
Essa concluso resultado de uma construo errnea da curva de oferta. Esta curva
construda segundo o modelo da curva de demanda, mas na direo oposta, comeando no preo
mais baixo. Realmente, os economistas matemticos compreendem o fato de que, se o preo est
prximo de zero, no existe oferta de bens. por isso que eles comeam a curva de oferta no de
zero, mas de um preo prximo de 1, em nosso grfico, prximo de 2/3, ou seja, 66 2/3 co- peques.
Se o preo for de 66 2/3 copeques, a oferta aproxima-se ento do ponto intermedirio at (I), ou
seja, igual a 50000; se o preo for de 3 rublos, a oferta igual a (III), ou seja, 300000. Ao preo
de 10 rublos, a curva aumenta para (VI)-(VII), aproximadamente, ou seja, aproximadamente igual
a 650000 rublos. Essa curva de oferta possvel se estivermos tratando de uma situao de
mercado num dado momento. Se supusermos que o preo normal de 3 rublos e o volume de oferta
normal de 300 000, possvel que se os preos carem catastroficamente at 66 2/3 copequcs,
apenas um pequeno nnicro de produtores seja forado realmente a vender bens a esse baixo preo,
ou seja, 50000 unidades a este preo. Por outro lado, um aumento inusitado de preos at o nvel de
10 rublos fora os produtores a fornecer ao mercado todos os estoques e a expandir a produo
imediatamente, se isto for possvel. Pode acontecer, embora isto no seja muitb provvel, que desta
maneira eles consigam fornecer ao mercado 650000 unidades de bens. Mas, do preo acidental de
um dia, devemos passar para o preo mdio, permanente, estvel, que determina o volume de
demanda e oferta normal, constante, mdio. Se desejarmos encontrar um nexo funcional entre o
nvel mdio de preos e o volume mdio de demanda e oferta no grfico, perceberemos
imediatamente a construo errnea da curva de oferta. Se um volume mdio de oferta de 300 000
corresponde a um preo mdio de 3 rublos, ento a queda de preos at 66 2/3 copeques, dada a
tcnica anterior de produo, no resultar numa reduo da oferta mdia at 50000, mas numa
total paralisao da oferta e na transferncia de capital desse ramo para outros. Por outro lado, se o
preo mdio (dadas condies constantes de produo) aumentasse de 3 para 10 rublos, isto
provocaria uma transferncia contnua de capital de outros ramos, e um aumento do volume mdio
de oferta, que no permanecera a 650000, mas aumentaria muito alm desta magnitude.
Teoricamente, a oferta aumentaria at que este ramo tragasse completamente todos os demais
ramos de produo. Na prtica, a quantidade ofertada seria maior que qualquer volume de
demanda, e ns a reconheceriamos como uma magnitude ilimitada. Como podemos ver, alguns
exemplos de equilbrio entre demanda e oferta, representados em nosso grfico, levariam
inevitavelmente a uma destruio do equilibrio entre os diversos ramos de produo, isto ,

transferencia de foras produtivas de um ramo para outro. Na medida que essa transferencia
modifica o volume de oferta, isto leva tambm destruio do equilibrio entre demanda e oferta.
Conseqentemente, o grfico nos d apenas um quadro de um estado momentneo do mercado,
mas no nos mostra um equilibrio de longo alcance, estvel, entre demanda e oferta, que pode ser
entendido teoricamente como o resultado do equilibrio entre os diversos ramos de produo. Do
ponto de vista do equilbrio na distribuio do trabalho social entre os diversos ramos de produo,
a forma da curva de oferta deve ser inteiramente diferente da mostrada no Grfico 1.
Em primeiro lugar, suponhamos (como fizemos no inicio deste captulo) que o preo de
produo (ou valor) por unidade de produto urna dada magnitude (por exemplo, 3 rublos)
independentemente do volume de produo, se as condies tcnicas forcm constantes. Isto
significa que, ao preo de 3 rublos, estabelece-se o equilibrio entre o dado ramo de produo e
outros ramos, e cessa a transferencia de capital de um ramo para outro. Segue-se da que urna
queda do preo abaixo de 3 rublos provocar uma transferncia de capital dessa esfera e urna
tendncia completa paralisao da oferta da mercadoria. Entretanto, o aumento do preo acima de
3 rublos provocar uma transferncia de capital de outras esferas e uma tendncia a um aumento
ilimitado da produo (podemos observar que, como antes, no estamos falando de um aumento ou
diminuio temporrios dos preos, mas de um nivel de preos constante, de longo alcance, e de
um volume de oferta e demanda mdio, de longo alcance). Assim, se o preo estiver abaixo de 3
rublos, a oferta cessar completamente, e se o preo estiver acima de 3 rublos, a oferta pode ser
tomada como ilimitada em relao demanda. No apresentamos qualquer curva de oferta. O
equilbrio entre demanda e oferta s poder se estabelecer se o nvel de preos, coincidir com o
valor (3 rublos). A magnitude do valor (3 rublos) determina o volume de demanda efetiva por uma
dada mercadoria e o volume correspondente de oferta (300 000 unidades de produto). O Grfico 2
correspondente apresentado na pgina seguinte.
Como podemos ver neste grfico, as condies tcnicas de produo (ou o trabalho
socialmente necessrio, num sentido tcnico) determinam o valor ou o centro ao redor do qual
flutuam os preos mdios (na economia capitalista esse centro no ser o valor-trabalho, mas o
preo de produo). A coordenada vertical pode ser estabelecida apenas com relao magnitude 3,
que significa um valor de 3 rublos.

Entretanto, a curva de demanda determina apenas o ponto que expresso pela coordenada
vertical, ou seja, o volume de demanda efetiva e o volume de produo que, no grfico,
aproximam-se da quantidade (III), isto, 300000. Um deslocamento da curva de demanda, por
exemplo um aumento da demanda para uma ou outra razo, pode aumentar apenas o volume de
oferta (at (VI), no exemplo dado isto , at 600000 como se pode ver na curva pontilhada no
grfico) inas no aumenta o preo mdio, que permanece, como antes, em 3 rublos. Este preo
determinado exclusivamente pela produtividade do trabalho ou pelas condies tcnicas de
produo.
Vamos introduzir agora (como fizemos anteriormente), uma condio adicional. Suponhamos
que, na dada esfera, as empresas de maior produtividade possam ofertar ao mercado apenas uma
quantidade limitada de bens; o restante dos bens tem de ser produzido em empresas de baixa e
mdia produtividade. Se o preo de 2 r. 50 c. for o preo de produo (ou valor) as empresas
melhores, o volume de oferta ser de 200000 unidades; se o preo for de 3 rublos, a oferta ser de
300000 e, a 3 r, 50 c., ser de 400000. Se o preo mdio estiver abaixo de 2 r. 50 c., tornar-se-
dominante uma tendncia para a com- pleta paralisao da produo. Se o preo mdio estiver
acima de 3 r. 50 c., uma tendncia expanso ilimitada da oferta ser dominante. Devido a isto, as
flutuaes dos preos mdios esto limitadas de antemo pelo mnimo de 2 r. 50 c. e mximo de 3
r. 50 c. Trs nveis de preos mdios, ou valores, so possveis dentro desses limites: 2 r. 50 c., 3 r.,
e 3 r. 50 c. Cada um deles corresponde a um determinado volume de produo (200000, 300000 e
400000) e, assim, a um dado nvel de tcnica de produo. O grfico tem, ento, a seguinte forma:

GRFICO 3

Se, no Grfico 2, a oferta de bens (por parte dos produtores) ocorria a um preo de 3 rublos,
agora a oferta ocorre s se o preo atingir 2 r. 50 c. Neste caso, a oferta igual a (II), ou seja, a 200
0Q0 (a quantidade na ordenada, que uma projeo a partir da letra A). Se o preo for de 3 rublos,
a oferta aumentar at (III), isto , at 300000; no grfico, isto corresponde letra C. Se o preo for
3 r. 50 c,, a oferta ser igual a (IV), ou seja, 400000 (corresponde coordenada vertical do ponto
B). A curva ACB a curva de oferta. O ponto de intprseco desta curva de oferta com a curva de
demanda (no ponto C), determina o volume real de oferta e o correspondente valor ou centro de
flutuaes de preo. No exemplo dado, o preo se estabelece em 3 rublos e o volume de produo
igual a (III), ou seja, 300000. A produo ser realizada nas empresas melhores e mdias. Sob tais
condies tcnicas de produo, o valor e o preo mdio so iguais a 3 rublos. Se a curva de
demanda mdia se deslocasse levemente para baixo devido a uma diminuio permanente da
demanda, ela podera encontrar a curva de oferta no ponto A; neste caso, o volume mdio de oferta
seria igual a 200000 unidades e a produo seria realizada apenas nas empresas melhores; o valor
caira a 2 r. 50 c. Se a curva de demanda se deslocasse levemente para cima devido a um aumento
na demanda, ela poderia encontrar a curva de oferta no ponto B; o volume de oferta seria igual a
(IV), ou seja, 400000 unidades, e o valor, 3 r. 50 c. A inter-relao entre as curvas de demanda e
oferta formulada pela escola matemtica, c que essa escola representa no Grfico I, na realidade s
existe (se estivermos tratando de preo mdio c volume mdio de demanda c oferta) dentro dos
estreitos limites de flutuaes de preo entre 2 r. 50 c. e 3 r. 50 c., ou seja, limites que so
inlciramenle estabelecidos pelas tcnicas de produo em empresas com diferentes nveis de
produtividade e pelas inter-relaes quantitativas entre essas empresas, isto , pelo nvel mdio de

tcnica de um dado ramo. Apenas dentro desses estreitos limites a oferta tem a forma de uma curva
ascendente. Todo ponto desta curva mostra ento a quantidade produzida e seu respectivo preo.
Apenas dentro desses estreitos limites, as modificaes da curva de demanda que deslocam o ponto
de interseco desta curva com a curva de oferta (pontos A, C ou B) alteram o volume de produo.
Essas alteraes influenciam as condies tcnicas mdias em que so produzidas a massa total de
produtos, e isso influencia a magnitude do valor (2 r. 50 c.; 3 r.; 3 r. 50 c.). Mas tal influncia da
demanda sobre o valor s se realiza atravs de modificaes nas condies tcnicas de produo, e
est restrita a limites estreitos que dependem da estrutura tcnica do dado ramo. Na medida que
apenas a demanda pode ir alm desses limites, sua influncia direta (atravs da tcnica de
produo) sobre o valor cessa. Suponhamos, por exemplo, que a demanda aumente, como
mostrado pela curva pontilhada no grfico. No Grfico n? 1, que foi desenhado pelos economistas
matemticos, tal aumento da demanda leva interseco da curva de demanda com a curva de
oferta no ponto que corresponde ao preo de 5 rublos. Parece que o aumento da demanda aumenta
diretamente o valor da mercadoria. Entretanto, no Grfico n? 3, o preo mdio no pode ser maior
que 3 r. 50 c., na medida que tal aumento provocaria uma tendencia a um aumento ilimitado da
oferta, ou seja, a oferta ultrapassaria a demanda. A curva de oferta no vai mais alm de B. Assim, a
curva aumentada de demanda no intercepta a curva de oferta, ela intercepta a projeo que passa
pelo ponto B e que corresponde ao preo mdio mximo de 3 r. 50 c. Isto significa que, se o
volume de produo aumentar at (VII), isto , at 700000, devido demanda aumentada, o valor e
o preo mdio se mantero, como antes, em 3 r. 50 c. (mais exatamente, o preo ser levemente
maior que 3 r. 50 c. e tender na direo deste valor a partir de cima, na medida que, como suposto
nosso, se o preo for de 3 r. 50 c. a quantidade produzida de apenas 400000). Desta maneira, a
diferena entre o Grfico leo Grfico 3 consiste no seguinte:
No Grfico 1 temos duas curvas (demanda e oferta) que no so reguladas pelas condies
de produo. Sua inlcrscco pode ocorrer 1 cm qualquer ponto, dependendo apenas da direo
dessas curvas; por conseguinte, o ponto de interseco pode ser estabelecido, pela concorrncia, em
qualquer nvel. Toda modificao de demanda modifica diretamente o preo, que considerado
idntico ao valor.
No Grfico n? 3, a oferta no tem, de antemo, aTorma de uma curva que permite um
nmero infinito de pontos de interseco, mas tem a forma de um curto segmento de reta ACB, que
determinado pelas condies tcnicas de produo. A concorrncia regulada de antemo, pelas condies
tcnicas de produo. Essas condies estabelecem os limites das modificaes do valor ou preos
mdios. Por outro lado, o valor, que em qualquer caso estabelecido dentro desses limites,
corresponde exatamente s condies de produo que acompanham o dado volume de produo. A
demanda no pode influenciar o valor diretamente e sem limites, mas apenas indiretamente, atravs de
modificaes nas condies tcnicas de produo e dentro de limites estreitos que tambm so
determinados por essas condies. Conse- qentemente, a premissa bsica da teoria de Marx
permanece vlida: o valor e suas modificaes so determinados exclusivamente pelo nvel e
desenvolvimento da produtividade do trabalho ou pela quantidade de trabalho social necessrio para a
produo de uma unidade de produto, dadas as condies tcnicas mdias.

Captulo 18

Valor e
Preco de Produo
"

Aps terminar sua investigao sobre as relaes de produo entre produtores de


mercadorias (teora do valor) e entre capitalistas e operarios (teora do capital), Marx passa
anlise das relaes de produo entre capitalistas industriais nos diferentes ramos de produo (a
teora do preo de produo), no Livro III de O Capital. A concorrncia de capitais entre diferentes
esferas de produo leva formao de uma taxa de lucro mdia, geral, e venda das merca- dorias
aos preos de produo, que so iguais aos custos de produo mais o lucro mdio e,
quantitativamente, no coincidem com o valor- trabalho das mercadorias. A magnitude dos custos
de produo e do lucro mdio, bem como suas modificaes, so explicados por modificaes na
produtividade do trabalho e no valor-trabalho das mercadorias; isto significa que as leis de
modificaes nos preos de produo s podem ser entendidas se partirmos da lei do valortrabalho. Por outro lado, a taxa mdia de lucro e o preo de produo, que so reguladores da
distribuio do capital entre os diversos ramos de produo, regulam indiretamente (atravs da
distribuio de capitais) a distribuio do trabalho social entre as diferentes esferas de produo. A
economia capitalista um sistema de capitais distribudos, que esto em equilbrio dinmico, mas
esta economia no deixa de ser um sistema de trabalho distribudo, como verdade para qualquer
economia com diviso de trabalho. necessrio apenas perceber, por trs do processo visvel de
distribuio de capital, o processo invisvel de distribuio do trabalho social. Marx conseguiu
mostrar claramente a relao entre esses dois processos, explicando o conceito que serve como elo
de ligao entre eles, a saber, o conceito de composio orgnica de capital. Se soubermos a
distribuio de um dado capital entre capital constante e varivel, e a taxa de mais-valia, podemos
determinar facilmente a quantidade de trabalho que este capital coloca em ao, e podemos passar
da distribuio do capital para a distribuio do trabalho.
Assim, se no Livro III de O Capital Marx nos oferece a teoria do preo de produo como
regulador da distribuio do capital, esta teora acha-se vinculada teora do valor de duas

maneiras: por um lado, o preo de produo derivado do valor-trabalho; por outro, a distribuio
do capital leva distribuio do trabalho social. Ao invs do esquema de uma economia mercantil
simples: produtividade do trabalho trabalho abstrato valor distribuio do trabalho
social, temos para a economia capitalista um esquema mais complexo: produtividade do trabalho
trabalho abstrato preo de produo distribuio do capital distribuio do trabalho
social. A teoria de Marx sobre o preo de produo no contradiz a teoria do valor- trabalho.
Baseia-se na teoria do valor-trabalho e a inclui como um de seus componentes. Isto claro se
lembrarmos que a teoria do valor- trabalho analisa apenas um tipo de relao de produo entre as
pessoas (relaes entre produtores de mercadorias). A teoria do preo de produo supe a
existncia de todos os trs tipos bsicos de relaes de produo entre as pessoas na sociedade
capitalista (relaes entre produtores de mercadorias, relaes entre capitalistas e operrios,
relaes entre grupos especficos de capitalistas individuais). Se limitarmos a economia capitalista
a esses trs tipos de relaes de produo, esta economia torna-se ento semelhante a um espao
tridimensional, no qual possvel determinar uma posio unicamente em termos de trs
dimenses ou trs planos. Assim como um espao tridimensional no pode ser reduzido a um
plano, a teoria da economia capitalista no pode ser reduzida a uma teoria, a teoria do valortrabalho. Assim como no espao tridimensional necessrio determinar a distncia de cada ponto a
partir de cada um dos trs planos, a teoria da economia capitalista pressupe a teoria das relaes
de produo entre produtores de mercadorias, isto , a teoria do valor- trabalho. Os crticos da
teoria de Marx, que vem uma contradio entre a teoria do valor-trabalho e a teoria do preo de
produo, no compreendem o mtodo de Marx. Este mtodo consiste numa anlise coerente dos
vrios tipos de relaes de produo entre pessoas ou, por assim dizer, das vrias dimenses
sociais.
1. Distribuio e equilbrio de capital

Como vimos, Marx analisou as modificaes no valor das mercadorias relacionando essas
modificaes intimamente atividade de trabalho dos produtores de mercadorias. A troca de dois
produtos do trabalho por seus valores-trabalho significa que existe o equilbrio entre dois dados
ramos de produo. As modificaes no valor-trabalho de um produto destrem este equilbrio de
trabalho e provocam uma transferncia de trabalho de um ramo de produo para outro, dando
origem a uma redistribuio das foras produtivas na economia social. As modificaes na fora

produtiva do trabalho provocam aumentos ou diminuies no montante de trabalho necessrio para


a produo de determinados bens, dando origem s correspondentes elevaes ou decrscimos do
valor das mercadorias. As modificaes do valor, por sua vez, do origem a uma nova distribuio
do trabalho entre esse ramo produtivo e outros ramos. A produtividade do trabalho influencia a
distribuio do trabalho social atravs do valor-trabalho.
Esta relao causai mais ou menos direta, entre o valor-trabalho dos produtos e a distribuio
do trabalho social, supe que as modificaes no valor-trabalho dos produtos afetam diretamente os
produtores, ou seja, os organizadores da produo, provocando sua transferncia de uma esfera
para outra, e, consequentemente, a redistribuio do trabalho. Em outras palavras, supe-se que o
organizador da produo um produtor direto, um operrio, e, simultaneamente, um proprietrio
dos meios de produo, por exemplo, um arteso ou campons. Este pequeno produtor tenta
direcionar seu trabalho para aquelas esferas de produo em que essa dada quantidade de trabalho
proporciona um produto de elevada avaliao pelo mercado. O resultado da distribuio do
trabalho social entre diferentes esferas de produo que uma determinada quantidade de trabalho
de igual intensidade, qualificao, e assim por diante, proporciona um valor de mercado
aproximadamente igual para os produtores de todas as esferas de produo. Empenhando seu
trabalho vivo na produo de sapatos ou de roupas, o arteso empenha simultaneamente trabalho
passado, acumulado, isto , instrumentos e materiais de trabalho (ou meios de produo, no sentido
amplo dessa palavra) que so necessrios para a produo em sua atividade. Esses meios de
produo no so, usualmente, muito complicados; seu valor relativamente insignificante e,
assim, naturalmente, eles no levam a diferenas significativas entre esferas individuais de
produo artesanal. A distribuio do trabalho (trabalho vivo) entre ramos individuais de produo
e acompanhada pela distribuio de meios de produo (trabalho passado) entre esses ramos. A
distribuio de trabalho, que regulada pela lei do valor- trabalho, possui um carter bsico,
primrio; a distribuio dos instrumentos de trabalho tem um carter secundrio, derivado.
A distribuio do trabalho inleiramenle diferente na economia capitalista. Na medida que
os organizadores da produo, neste caso, so capitalistas industriais, a expanso ou contrao da
produo, isto , a distribuio das foras produtivas, depende deles. Os capitalistas investem seu
capital nas esferas de produo mais lucrativas. A transferncia de capital para uma dada esfera de
produo cria uma demanda aumentada por trabalho nesse ramo e, conseqentemente, uma
elevao dos salrios. Isto atrai mo-de-obra, trabalho vivo, para o dado ramo. 150 A distribuio das
foras produtivas entre esferas individuais da economia social toma a forma de uma distribuio de
capitais entre essas esferas. Esta distribuio de capitais leva, por sua vez, distribuio do
trabalho vivo, ou fora de trabalho. Se, num dado pas, observarmos um aumento do capital
investido na minerao de carvo, e um aumento no nmero de operrios empregados na minerao
de carvo, podemos nos perguntar qual desses eventos foi causa do outro. Obviamente, ningum
discordar quanto resposta: a transferncia de capital levou transferncia de fora de trabalho, e
no ao contrrio. Na sociedade capitalista, a distribuio do trabalho regulada pela distribuio
do capital. Assim, se o nosso objetivo (como antes) analisar as leis de distribuio do trabalho

150O trabalho assalariado subordinado ao capital... [tem]que se


translormar segundo as necessidades de seu capital, e deixar-se
deslocar de uma estera de produo para outra (C, III, p. 198).

social na economia social, devemos recorrer a um mtodo indireto e proceder a uma anlise
preliminar das leis de distribuio do capital.
O produtor mercantil simples dispende seu trabalho na produo e tenta obter um valor de
mercado proporcional ao trabalho que dis- pendeu em seu produto. Este valor de mercado deve ser
adequado para sua subsistncia e a de sua famlia, e para a continuao da produo ao volume
anterior, ou a um volume ligeiramente ampliado. O capitalista, entretanto, dispende seu capital na
produo. Ele tenta obter um retorno de capital maior que seu capital original. Marx formulou estas
diferenas atravs de suas frmulas bem conhecidas, da economia mercantil simples, M D M
(mercadoria dinheiro merca- doria), e da economia capitalista, D M D + A (dinheiro
mercadoria dinheiro aumentado). Se partirmos desta frmula, perceberemos diferenas tcnicas
(produo em pequena e em grande escala) e diferenas sociais (qual a classe social que organiza a
produo) entre a economia mercantil simples e a economia capitalista. Perceberemos diferenas
nas motivaes dos produtores (o arteso se esfora por assegurar sua subsistncia, o capitalista se
esfora por aumentar o valor), como resultados dos diferentes caracteres da produo e posio
social do produtor. "O contedo objetivo deste processo a valorizao do valor seu fim
objetivo (C., I, p. 109). O capitalista dirige seu capital para uma ou outra esfera de produo,
dependendo da extenso em que aumenta o capital investido nessa dada esfera. A distribuio do
capital entre diferentes esferas da produo depende da taxa de crescimento do capital nestas.
A taxa de aumento do capital determinada pela relao entre A, aumento do capital, e D,
capital investido. Na economia mercantil simples, o valor das mercadorias expresso pela frmula
M = c + v + mv). z O arteso subtrai o valor dos meios de produo que utilizou, asa- ber, (c), do
produto acabado, e o restante (v + mv) que ele adicionou atravs de seu trabalho, parcialmente
gasto para sua prpria subsistncia e de sua famlia em bens (v), e o remanescente representa um
fundo para expanso do consumo ou da produo (mv). Para o capitalista, o mesmo valor do
produto tem a forma M = (c + v) + mv. O capitalista subtrai (c + v) = k, o capital investido, ou os
custos de produo, do valor da mercadoria, quer tenha gasto na compra de meios de produo (c)
ou de fora de trabalho (v). Ele considera o remanescente (mv) como seu lucro. 151 152
Conseqentemente, c + v = k, e mv = p. A frmula M = (c + v) + mv transforma-se na frmula M =
k + p, ou seja, o valor da mercadoria = preo de custo + o lucro (C., III, p. 53). Mas o capitalista
no est interessado na quantidade absoluta do lucro, mas na relao entre o lucro e o capital
investido, ou seja, na taxa de lucro p = p/k. A taxa de lucro expressa "o grau de valorizao de todo
capital desembolsado (C., III, p. 61).

151 M o valor da mercadoria; c = capital constante; v = capital


varivel; k = capital total; mv = mais valia; mv' = taxa de mais-valia;
p = lucro; p' = taxa de lucro. As categorias (c), (v) e (mv) s so
relevantes quando aplicadas economia capitalista. Utilizamos essas
categorias num sentido condicional, quando as aplicamos
economia mercantil simples.
152Tratamos aqui a mais-valia total como igual ao lucro.

Nossa afirmao anterior de que a distribuio do capital depende de sua taxa de crescimento nas
vrias esferas de produo significa que a laxa de lucro torna-se o regulador da distribuio de
capital.
A transferencia de capital de esferas de produo com baixas taxas de lucro para esferas de
produo com taxas de lucro maiores, cria uma tendncia igualao da taxa de lucro em todas as
esferas de produo, tendncia no sentido do estabelecimento de uma taxa geral de lucro.
Obviamente, esta tendncia nunca se realiza inteiramente numa economia capitalista noorganizada, na medida que nesta economia o completo equilibrio entre as vrias esferas de
produo no existe. Mas esta ausncia de equilibrio, acompanhada por diferenas nas taxas de
lucro, leva transferncia de capital. Esta transferncia tende a igualar as taxas de lucro e a
estabelecer o equilibrio entre os diferentes ramos de produo. Esta nivelao constante de
constantes desigualdades" (C., III, p. 198) provoca a luta do capital pela maior taxa de lucro. Na
produo capitalista, trata-se de extrair do capital investido a mesma mais-valia ou o mesmo lucro
que qualquer outro capital da mesma magnitude, ou proporcionalmcntc sua magnitude, qualquer
que seja o ramo de produo em que se invista... Sob esta forma, o capital toma conscincia de si
mesmo como uma potncia social em que cada capitalista toma parte na produo segundo a
participao que lhe corresponde no capital total da sociedade (C., III, pp. 197-198). Para
estabelecer essa taxa geral mdia de lucro, necessria a existncia da concorrncia entre
capitalistas empenhados nos diferentes ramos de produo. A possibilidade de transferncia de
capital de um ramo a outro tambm necessria, na medida que, se isto no ocorrer, podero
estabelecer-se vrias taxas de lucro nos diferentes ramos de produo. Se for possvel tal
concorrncia de capitais, pode-se supor, teoricamente, o equilbrio entre os diferentes ramos de
produo apenas no caso de as taxas de lucro existentes nesses ramos serem aproximadamente
iguais. Os capitalistas que operam em condies mdias, socialmente necessrias, nesses ramos
produtivos, recebero a taxa de lucro mdia, geral.
Capitais de igual valor investidos em esferas diferentes de produo rendem o mesmo lucro.
Capitais que diferem em tamanho rendem lucro proporcional a seu tamanho. Se os capitais (K) e
(Kj) rendem lucros (P) e (Pj), ento,

P Pi

onde (p) a taxa mdia, geral, de lucro. Mas, onde o capitalista obtm seu lucro? No preo de
venda de sua mercadoria. O lucro do capitalista (p) a mais-valia: o preo de venda da mercadoria
menos os custos de produo. Assim, os preos de venda das diferentes mercadorias devem se fixar
a um nvel em que os capitalistas, os produtores dessas mercadorias, recebam uma mais-valia no
preo de venda, um lucro, proporcional ao tamanho do capital investido, aps terem reembolsado
ou pago os custos de produo. O preo de venda dos bens que cobre os custos de produo e rende
um lucro mdio sobre a totalidade do capital investido chamado preo de produo. Em outras
palavras, o preo de produo o preo ao qual o capitalista ganha um lucro mdio sobre seu
capital investido. Na medida que o equilbrio nos diferentes ramos de produo pressupe, como
vimos, que os capitalistas em todos os ramos de produo recebem um lucro mdio, o equilbrio
entre as diferentes esferas de produo pressupe que os produtos so vendidos a seus preos de
produo. O preo de produo corresponde ao equilbrio da economia capitalista. um nvel
mdio de preos, definido teoricamente, em que a transferncia de capital de um ramo a outro no
ocorre mais. Se o valor-trabalho corresponde ao equilbrio de trabalho entre as vrias esferas de
produo, o preo de produo corresponde ao equilbrio do capital investido nas diferentes
esferas. o preo de produo que condiciona a oferta, a reproduo das mercadorias em toda
esfera especfica de produo (C., III, p. 200), ou seja, a condio de equilbrio entre as diferentes
esferas da economia capitalista.
O preo de produo no deve ser confundido com o preo de mercado, que flutua
constantemente acima e abaixo dele, s vezes superando o preo de produo, s vezes caindo
abaixo. O preo de produo um centro de equilbrio definido teoricamente, um regulador das
constantes flutuaes dos preos de mercado. Nas condies da economia capitalista, o preo de
produo desempenha a mesma funo social que o preo de mercado determinado pelos
dispendios de trabalho desempenha nas condies da produo mercantil simples. Tanto o primeiro
quanto o segundo so preos de equilbrio, mas o valor-trabalho corresponde ao estado de
equilbrio entre as vrias esferas da economia mercantil simples, e o preo de produo
corresponde ao estado de equilbrio na distribuio de capitais entre as diferentes esferas na
economia capitalista. Esta distribuio de capital, por seu lado, indica uma certa distribuio do
trabalho. Podemos ver que a concorrncia leva ao estabelecimento de um diferente nvel de preo
das mercadorias nas diferentes formas sociais de economia. Como disse
Hilferding, com muito acerto, a concorrncia pode explicar apenas a tendencia para o
estabelecimento da igualdade das relaes econmicas para os produtores mercantis individuais.
Mas em que consiste a igualdade entre essas relaes econmicas? A igualdade depende da
estrutura social objetiva da economia social. Em um caso ser a igualdade de trabalho, em outro a
igualdade de capital.
Como vimos, o preo de produo igual aos custos de produo inais o lucro mdio sobre o
capital investido. Dada a taxa mdia de lucro, no difcil ento calcular o preo de produo.
Suponhamos que o capital investido 100 e a taxa mdia de lucro 22%. Se o capital adiantado
amortizado durante o ano, ento o preo de produo ser igual para o capital inteiro. O preo de
produo igual a 100 + 22 = 122. O clculo mais complexo se apenas urna parte do capital fixo
investido for consumida durante o ano. Se o capital de 100 consiste de 20 v e 80 c, dos quais
apenas 50 so consumidos durante o ano, ento os custos de produo so iguais a 50 c + 20 v =

70. A esta soma adicionamos 22%. Esta porcentagem no calculada com base nos custos de
produo, 70, mas em todo o capital investido, 100. Assim, o preo de produo 70 4- 22 = 92
(C., III, pp. 155-156). Se, do mesmo capital constante de 80 c, apenas 30 c fossem consumidos
durante o ano, ento os custos de produo seriam 30 c 4- 20 v = 50. A esta soma, como antes,
adicionamos o lucro de 22. O preo de produo da mercadoria igual aos custos de produo
mais o lucro mdio sobre o total do capital investido.

2. Distribuio de capital e distribuio de trabalho


Para simplificar nossos clculos, vamos supor que todo o capital investido consumido
durante o ano, isto , que os custos de produo so iguais ao capital investido. Se duas
mercadorias so produzidas pelos capitais (K) e Kj), ento o preo de produo da primeira
mercadoria igual a K + pK, e da segunda, Ki + pKj.153 Os preos de produo das duas
mercadorias esto relacionados um ao outro da seguinte maneira:
K + pK K(l + p) K Kj 4-pKj = Kid + p') = K
Os preos de produo das mercadorias so proporcionais aos capitais com que as
mercadorias so produzidas. As mercadorias tm o mesmo preo de produo se forem produzidas
com capitais iguais. A igualao, no mercado, de duas mercadorias produzidas em ramos diferentes
significa a igualdade de dois capitais.
A igualao no mercado de duas mercadorias produzidas com capitais iguais significa a
igualao de mercadorias produzidas com quantidades desiguais de trabalho. Capitais iguais com
diferentes composies orgnicas colocam em ao diferentes quantidades de trabalho.
Suponhamos que um capital de 100 consiste dc 70 c e 30 v. Outro capital de 100 consiste de 90 c e
10 v. Se a taxa de mais-valia for de 100%, o trabalho vivo dos operrios duas vezes maior que o
trabalho pago, expresso pelo capital varivel (isto , o salrio). Assim, 70 unidades de trabalho
passado e 60 unidades de trabalho vivo so gastos na produo da primeira mercadoria num
total de 130; 90 unidades de trabalho passado e 20 unidades de trabalho vivo so gastos na
produo da segunda mercadoria num total de 110. Na medida que ambas as mercadorias so
153Marx usa, habitualmente, a frmula K + Kd', entendendo (K) como os custos de produo, e no como o capital (C., III, pp.
170 e 175). Mas em outras partes diz que capitais iguais produzem mercadorias que tm o mesmo preo de produo "se nos
abstrairmos do fato de que uma parte do capital fiXo entra no processo de trabalho sem entrar no processo de aumento do valor
(Theorien ber den Mehrwert, III, p. 76).A frmula da proporcionalidade dos preos de produo aos capitais que citamos
anteriormente, pode ser mantida mesmo com um consumo parcial do capital fixo, se o valor da parte no utilizada do capital fixo
for calculado no produto" (Ibid., p. 174). Suponhamos que o primeiro capital, 100, consiste de 80 c + 20 v, e que o consumo de
capital fixo seja 50 c. Outro capital de 100 consiste de 70 c + 30 v, e o consumo de capital fixo 20 c. A taxa mdia de lucro. de
20%. O preo de produo do primeiro produto 90, e do segundo 70, ou seja, os preos de produo no so iguais, embora os
capitais o sejam. Entretanto, se a parte no utilizada do capital fixo, isto , 30, for adicionada a 90, e se adicionarmos 50 a 70, em
ambos os casos obteremos, ento, 120. Os preos de produo incluindo a parte no utilizada do capital fixo so proporcionais ao
capital. Ver o clculo detalhado na nota de Kautsky s Theorien iiber den Mehrwert, III, p. 74, e ver tambm El Capital, I, pp. 8182, especialmente a nota de rodap.

produzidas por capitais iguais, elas so igualadas uma outra no mercado, a despeito do fato de
serem produzidas por quantidades desiguais de trabalho. A igualdade de capitais significa a
desigualdade de trabalho.
A divergncia entre o tamanho dos capitais e o montante de trabalho deve-se tambm a
diferenas no perodo de rotao da parte varivel do capital. Suponhamos que a composio
orgnica de ambos os capitais igual, a saber, 80 c + 20 v. No entanto, a parte varivel do primeiro
capital circula urna vez por ano, e a do segundo capital, trs vezes, ou seja, a cada um tero de ano
o capitalista paga a seus operrios 20 v. A soma dos salrios pagos aos operrios durante o ano 60.
bvio que os dispendios de trabalho da primeira mercadoria so 80 + 40 = 120, e, para a segunda
mercadoria, 80 + 120 = 200. Mas, como os capitais investidos, a despeito das diferenas no perodo
de rotao, so de 100 em ambos os casos, as mercadorias so igualadas uma outra ainda que
sejam produzidas por montantes desiguais de trabalho. necessrio mencionar que a diferena
quanto ao perodo de rotao s tem importncia em si na medida que afeta a massa de lucro que
esse capital pode apropriar e realizar num determinado tempo (C., III, p. 159), isto , se estamos
tratando da diferena no perodo de rotao do capital varivel. Os fenmenos mencionados aqui,
ou seja, us diferenas na composio orgnica do capital c no perodo de rotao podem, cm ltima
anlise, serem reduzidos ao fato de que o tamanho do capital em si no pode servir como um
indicador do montante de trabalho vivo que aciona, na medida que este montante de trabalho
depende: 1) do tamanho do capital varivel, e 2) do nmero de suas rotaes.
Conseqentemente, chegamos concluso que primeira vista contradiz a teoria do valortrabalho. Partindo da lei bsica de equilbrio da economia capitalista, a saber, das taxas de lucro
iguais para todas as esferas de produo, da venda das mercadorias aos preos de produo que
contm iguais taxas de lucro, chegamos aos resultados que seguem: capitais iguais acionam
quantidades desiguais de trabalho. Preos de produo iguais correspondem a valores-trabalho
desiguais. Na teoria do valor-trabalho os elementos bsicos de nosso raciocnio eram o valortrabalho das mercadorias como uma funo da produtividade do trabalho, e a distribuio do
trabalho entre diferentes esferas de produo num estado de equilbrio. Mas o preo de produo
no coincide com o valor-trabalho e a distribuio de capital no coincide com a distribuio de
trabalho. Significa isto que os elementos bsicos da teoria do valor-trabalho so inteiramente
suprfluos para analisar a economia capitalista, que devemos lanar fora este lastro terico
desnecessrio e concentrar nossa ateno exclusivamente no preo de produo e na distribuio de
capital? Tentaremos mostrar que a anlise dos preos de produo e distribuio do capital
pressupem, por sua vez, o valor-trabalho, que esses elos centrais da teoria da economia capitalista
no excluem os elos da teoria do valor-trabalho tratados acima. Pelo contrrio, em nossa anlise
posterior mostraremos que o preo de produo e a distribuio de capitais conduzem ao valortrabalho e distribuio do trabalho e, paralelamente a eles, esto includos numa teoria geral do
equilbrio da economia capitalista. Devemos construir uma ponte entre distribuio de capitais e a
distribuio do trabalho, do preo de produo ao valor-trabalho. Em primeiro lugar, devemos
tratar da metade inicial desta tarefa.
Vimos que a distribuio de capitais no coincide com a distribuio de trabalho, que a
igualdade de capital significa uma desigualdade de trabalho. Se um capital de 100, dispendido

numa dada esfera de produo, igualado, atravs da troca de mercadorias no mercado, com um
capital de 100 dispendido em qualquer outra esfera de produo, ento, se houverem diferenas na
composio orgnica desses capitais, isto significar que a dada quantidade de trabalho dispendida
no primeiro ramo ser igualada a uma outra quantidade de trabalho, dispendida no segundo ramo,
que no igual primeira quantidade. Devemos determinar ainda exatamente quais quantidades de
trabalho dispendidas nas diferentes esferas de produo so igualadas umas s outras. Ainda que o
tamanho dos capitais no coincida com os montantes de trabalho que eles acionam, isto no
significa que no exista uma estreita relao entre esses capitais e o trabalho. Essa relao pode ser
observada se soubermos a composio orgnica dos capitais. Se o primeiro capital consiste de 80 c
+ 20 v, e o segundo capital de 70 c + 30 v, e se a taxa de mais-valia de 100%, ento o primeiro
capital aciona 40 unidades de trabalho vivo e o segundo 60. dada taxa de mais-valia, uma certa
quantidade de capital varivel expressa uma certa quantidade de fora de trabalho posta em
movimento e, portanto, uma determinada quantidade de trabalho que se materializa" (C., III, p.
157). O capital varivel serve, pois (como sempre ocorre, quando se parte de um dado salrio),
como ndice da massa de trabalho posto em ao por um determinado capital-dinheiro (Ibid.).
Assim, sabemos que na primeira esfera de produo o montante total de dispendio de trabalho
consiste de 120 (80 passado e 40 vivo), e na segunda de 130 (70 passado e 60 vivo). Partindo de
uma distribuio de capitais entre dadas esferas de produo (100 cada), chegamos, atravs da
composio orgnica de capital, distribuio do trabalho social entre essas esferas (120 na
primeira e 130 na segunda). Sabemos que o montante de trabalho de 120, dispendido na primeira
esfera, igualado a uma massa de trabalho de 130 dispendida na segunda esfera. A economia
capitalista estabelece o equilbrio entre quantidades desiguais de trabalho, se elas forem acionadas
por capitais iguais. Atravs das leis de equilbrio de capitais chegamos ao equilbrio na
distribuio do trabalho. Na realidade, nas condies de produo mercantil simples, o equilbrio
estabelecido entre quantidades iguais de trabalho, e, em condies de economia capitalista, entre
quantidades desiguais. Mas a tarefa da anlise cientfica consiste em formular claramente as leis de
equilbrio e distribuio do trabalho, no importa qual a forma adotada por essa frmula. Se
estivermos tratando de um esquema simples de distribuio do trabalho, determinado pelo valortrabalho (que por sua vez depende da produtividade do trabalho), obtemos ento a frmula de
quantidades iguais de trabalho. Admitindo que a distribuio de trabalho determinada pela
distribuio de capital, que adquire significado como um elo intermedirio na cadeia causai, ento a
frmula de distribuio do trabalho depende da frmula de distribuio de capitais: massas
desiguais de trabalho, acionadas por capitais iguais, so igualadas umas s outras. O objetivo de
nossa anlise permanece, como antes, o equilbrio e a distribuio do trabalho social. Na economia
capitalista, esta distribuio se realiza atravs da distribuio de capitais. por isso que a frmula
de equilbrio de trabalho torna-se mais complexa do que para a economia mercantil simples, sendo
derivada a partir da frmula do equilbrio de capitais.
Como vimos, a igualao de coisas no mercado est intimamente relacionada igualao do
trabalho, tambm na sociedade capitalista. Se os produtos de duas esferas so igualados no
mercado, se eles so produzidos com montantes iguais de capital e com dispendio de massas
desiguais de trabalho, isto significa que, no processo de distribuio do trabalho social entre os
diferentes ramos, massas desiguais de trabalho acionadas por capitais iguais so igualadas uma

outra. Marx no se limitou a apontar o desigual valor-trabalho de duas mercadorias com preos de
produo iguais; ele nos deu uma frmula terica para o desvio do preo de produo relativamente
ao valor-trabalho. Tampouco se limitou a afirmar que, na economia capitalista, desiguais massas de
trabalho dispendidas em diferentes esferas so igualadas uma outra: ele nos deu uma frmula
terica para o desvio da distribuio do trabalho relativamente distribuio de capitais, isto ,
estabeleceu uma relao entre ambos os processos atravs do conceito de composio orgnica do
capital.
Para ilustrar o que esboamos, podemos citar a primeira metade do quadro de Marx no Livro
III de O Capital (modificamos alguns dos ttulos). Tomemos cinco esferas de produo distintas,
atribuindo uma diferente composio orgnica a cada um dos capitais nelas invesDistribuio de capitais

1.

II.
III.
IV.
V.

100
100
100
100
100

Composio Orgnica do Distribuio de


capital
trabalho

80c + 20v
70c + 30v
60c + 40v
85c + 15v
95c + 5v

120
130
140
115
105

tidos (C., III, p, 161). A soma total do capital social igual a 500, e a taxa de mais-valia 100%.
Chamamos terceira coluna distribuio do trabalho. Esta coluna mostra o montante de
trabalho dispendido cm cada esfera. Marx chamou esta coluna valor do produto", porque o valortrabalho do produto total de cada esfera de produo determinado pela quantidade de trabalho
dispendida em cada esfera. Os crticos da teoria de Marx sustentam que este ttulo, valor do
produto", fictcio, construdo artificialmente e teoricamente suprfluo. Eles no levam em
considerao que esta coluna no s mostra o valor-trabalho das diferentes esferas de produo,
mas tambm a distribuio do trabalho social entre as diferentes esferas de produo, isto , um
fenmeno que existe objetivamente e tem significado central para a teoria econmica. A rejeio
desta coluna equivalente rejeio da teoria econmica, que analisa a atividade de trabalho da
sociedade. O quadro mostra claramente como Marx ligou a distribuio de capital, atravs da
composio orgnica do capital, distribuio do trabalho social. 154 Assim, a cadeia causai de
vnculos torna-se mais profunda e adquire a forma seguinte: preo de produo distribuio de

154Infelizmente, Marx no chegou a desenvolver com maior detalhe


a questo da relao entre as distribuies de capitais e de trabalho,
mas claro que pensava voltar a ela. Marx se detm sobre a questo
de se o trabalho, portanto, se distribui proporcio- nalmene entre os
diversos ramos de produo em proporo a estas necessidades
sociais, quantitativamente estabelecidas (C., III, p. 592).

capitais distribuio do trabalho social. Devemos voltar agora anlise do primeiro elo desta
cadeia, o preo de produo, e ver se este elo no pressupe outros elos mais primrios.
3. Preo de produo
Chegamos acima ao seguinte esquema de relaes causais: preo de produo
distribuio de capitais distribuio de trabalho. O ponto de partida deste esquema o preo de
produo. Podemos permanecer, cm nossa anlise, com o preo de produo, ou devemos lev-la
adiante? O que preo de produo? Custos de produo mais o lucro mdio. Mas cm que
consistem os custos de produo? Consistem no valor do capital constante e varivel gastos na
produo. Demos um passo adiante, perguntando: a que igual o valor do capital constante e
varivel? Obviamente, igual ao valor das mercadorias que so seus componentes (ou seja,
mquinas, matrias-primas, bens de subsistncia, etc.). Desta maneira, todos os nossos argumentos
giram num crculo vicioso: o valor das mercadorias explicado pelos preos de produo, isto ,
custos de produo ou valor do capital, e o valor do capital, por sua vez, reduzido ao valor das
mercadorias. "Determinar o valor das mercadorias pelo valor do capital o mesmo que determinar
o valor das mercadorias pelo valor das mercadorias (Theorien ber den Mehrwert, III, p. 82).
Para evitar que o preo de produo se torne um crculo vicioso, devemos encontrar aquelas
condies que levam a modificaes nos preos de produo e na taxa mdia de lucro.
Comearemos pelos custos de produo.
Se a taxa mdia de lucro permanece inalterada, ento os preos de produo das mercadorias
se modificam quando os custos de produo se modificam. Os custos de produo de determinadas
mercadorias se modificam nos casos seguintes: 1) quando as quantidades relativas de meios de
produo e o trabalho necessrio para a produo se modificam, ou seja, quando a produtividade do
trabalho nessas dadas esferas de produo se modifica, dados preos constantes; 2) quando os
preos dos meios de produo se modificam; isto pressupe modificaes na produtividade do
trabalho nos ramos que produzem esses meios de produo (se a quantidade relativa de meios de
produo e fora de trabalho so constantes). Em ambos os casos, os custos de produo se
modificam em relao produtividade do trabalho e, conseqentemente, a modificaes no valortrabalho. Desta maneira, permanecendo inaltervel a taxa geral de lucro, o preo de produo de
uma mercadoria s pode variar porque seu prprio valor varia; porque se necessitar de uma maior
ou menor quantidade de trabalho para reproduzir esta mercadoria, seja porque se altera a
produtividade do trabalho que produz a mercadoria em sua forma definida, seja porque sofre uma
alterao a produtividade do trabalho produtor daquelas que contribuem para sua produo. O
preo de produo dos fios de algodo, por exemplo, pode cair, seja porque o algodo em bruto
produzido mais barato, seja porque o trabalho de fiao agora mais produtivo, devido
introduo de maquinaria mais aperfeioada (C., III, pp. 207-208; ver tambm p. 108).
necessrio notar que os preos de produo quantitativamente expressos no coincidem exatamente
com o valor-trabalho das mercadorias que o constituem. Como o preo de produo pode diferir
do valor da mercadoria, pode ocorrer que o preo de custo de uma mercadoria em que esteja
includo o preo de produo de outra mercadoria seja inferior ou superior parte de seu valor total
formada pelo valor dos meios de produo empregados para produzi-la (C., III, p. 170). Podemos
ver que esta circunstncia, a que Tugan-Baranovski atribuiu to grande significado em sua crtica

teoria de Marx, era bem conhecida pelo prprio Marx. Marx mesmo preveniu que quando numa
esfera especial da produo o preo de custo da mercadoria se equipara ao valor dos meios de
produo empregados para produzi-la, sempre cabe a possibilidade de erro (C., III, p. 170). Mas
este desvio de maneira alguma conflita com o fato de que modificaes no valor-trabalho,
provocadas por modificaes na produtividade do trabalho, provocam modificaes nos custos de
produo e, assim, nos preos de produo. Era precisamente isto que tinha que se provar. O fato de
que as expresses quantitativas das diferentes sries de eventos divirjam, no elimina a existencia
de uma relao causai entre eles, nem nega que modificaes numa srie dependem de
modificaes na outra. Nossa tarefa s estar completa se pudermos estabelecer as leis desta
dependncia.
A segunda parte do preo de produo, alm dos custos de produo, o lucro mdio, isto ,
a taxa mdia de lucro multiplicada pelo capital. Devemos examinar agora, com maior detalhe, a
formao do lucro mdio, sua magnitude, suas modificaes.
A teoria do lucro analisa as inter-relaes e as leis de modificao das rendas dos capitalistas
industriais individuais e de grupos de capitalistas. Mas as relaes de produo entre capitalistas
individuais e seus grupos no podem ser compreendidas sem uma anlise preliminar da relao de
produo bsica entre a classe capitalista e a classe dos trabalhadores assalariados. Assim, a teoria
do lucro, que analisa as inter-relaes entre as rendas dos capitalistas individuais e seus grupos,
construda por Marx sobre a base da teoria da mais-valia, na qual ele analisou as inter-relaes
entre a renda da classe capitalista e a classe dos trabalhadores assalariados.
Sabemos, da teoria da mais-valia, que na sociedade capitalista o valor de um produto se
divide nos trs componentes seguintes: uma parte (c) compensa o valor do capital constante
desgastado na produo este um valor reproduzido, e no um valor recm-criado. Quando este
valor subtrado do valor do produto inteiro (C c), obtemos o valor produzido pelo trabalho
vivo, criado" por ele. Este valor resultado de um determinado processo de produo. Compe-se,
por sua vez, de duas pa'rtes: urna, (v), reembolsa aos operrios o valor dos bens de subsistncia,
isto , repe seus salrios, ou o capital varivel. A remanescente, m = C c v = C (c + v) =
C k, ou seja, a mais-valia que pertence ao capitalista e que ele gasta para seu consumo pessoal e
expanso da produo (isto , acumulao). Desta maneira, todo o valor recebido divide-se entre
um fundo para reproduo do capital constante (c), o fundo de subsistncia do trabalho ou
reproduo da fora de trabalho (v) e o fundo para subsistncia do capitalista e reproduo
ampliada (m).
A mais-valia surge porque o trabalho dispendido pelos operrios no processo de produo
maior que o trabalho necessrio para a produo de sua subsistncia. Isto significa que a mais-valia
aumenta na medida que aumenta o trabalho dispendido na produo e diminui o trabalho necessrio
para a produo do fundo de subsistncia dos operrios. A mais-valia determinada pela diferena
entre o trabalho total e o trabalho pago, ou seja, pelo trabalho no-pago ou sobre- trabalho. A maisvalia criada pelo sobretrabalho. Entretanto, como explicamos anteriormente, errneo

apresentar o problema como se o sobretrabalho, como se a atividade material, criasse a maisvalia como uma propriedade das coisas. O sobretrabalho se expressa, se manifesta, est
representado (sich darstellt) na mais-valia. As modificaes na magnitude da mais-valia
dependem de modificaes na quantidade de sobretrabalho.
A magnitude da mais-valia depende: 1) de sua relao com o trabalho necessrio, pago, isto
, da taxa de sobretrabalho ou taxa de mais-valia (m/v); 2) (se tomarmos essa taxa como dada) do
nmero de operrios,155 isto , da quantidade de trabalho vivo acionada pelo capi- tal. Se a taxa de
mais-valia dada, a soma total de mais-valia depende da quantidade total de trabalho vivo e,
conseqentemente, do sobre- trabalho. Tomemos, agora, dois capitais iguais, de 100 cada, a que
atribuimos igual lucro, devido tendencia igualao da taxa de lucro. Se os capitais so
dispendidos exclusivamente no pagamento da fora de trabalho (v), ento eles acionam massas
iguais de trabalho vivo e, conseqentemente, de sobretrabalho. Aqui, lucros iguais correspondem a
capitais iguais e tambm a iguais quantidades de sobretrabalho, de modo que o lucro coincide com
a mais-valia. Obtemos o mesmo resultado se ambos os capitais so divididos em iguais propores
entre capital constante e varivel. A igualdade de capitais variveis significa a igualdade do
trabalho vivo que estes capitais acionam. Mas, se um capital de 100 numa esfera de produo
igual a 70 c + 30 v, e outro capital de 100 em outra esfera igual a 90 c + 10 v, ento a massa de
trabalho vivo que eles acionam, e conseqentemente as massas de sobretrabalho, no so iguais.
Apesar disso, esses capitais, sendo iguais, rendem igual lucro, por exemplo, 20, devido
concorrncia de capitais entre diferentes esferas de produo. bvio que os lucros que esses
capitais rendem no correspondem s massas de trabalho vivo que eles acionam, e,
conseqentemente, s massas de sobretrabalho. Os lucros no so proporcionais s massas de
trabalho. Em outras palavras, os capitalistas obtm quantias de lucro que diferem daquelas que
obteriam se os lucros fossem proporcionais ao sobretrabalho ou mais-valia. Somente neste
contexto podemos entender a afirmao de Marx de que os capitalistas no incluem a mais-valia,
nem, portanto, o lucro produzido em sua prpria esfera ao se produzirem estas mercadorias" (C.,
III, p. 164). Alguns dos crticos de Marx entenderam que este queria dizer que o primeiro capital
mencionado parece dar ao segundo capital 10 unidades de trabalho acionados pelo primeiro
capital; parte da mais-valia ou sobretrabalho "transborda", como lquido, de uma esfera de
produo a outra, a saber, das esferas com baixa composio orgnica de capital para esferas que se
distinguem por uma elevada composio orgnica de capital. As mais-valias extradas dos
operrios em particulares ramos de produo devem fluir de uma esfera a outra at que a taxa de
lucro seja igual e todos os capitais obtenham uma taxa mdia de lucro... Tal afirmao, entretanto,
impossvel, post que a mais-valia no representa um preo original em dinheiro, mas apenas
tempo de trabalho cristalizado. Sob esta forma no pode fluir de uma esfera a outra. E, o que
mesmo mais importante, na realidade no a mais-valia que flui, mas os prprios capitais, que
fluem de uma esfera de produo a outra at que as taxas de lucro scjam igualadas.156
perfeitamente bvio, e no precisa ser provado aqui, que segundo Marx o processo de igualao das

155A extenso da jornada de trabalho e a intensidade do trabalho


so consideradas constantes.

taxas de lucro ocorre atravs da transferencia de capitais, e no de mais-valias, de urna esfera de


produo a outra (C., III, pp. 198, 164, 184, 242 e outras partes). Posto que os preos de produo
estabelecidos em diferentes esferas de produo contm taxas de lucro iguais, a .transferncia de
capitais faz com que os lucros recebidos pelos capitais no sejam proporcionais s quantidades de
trabalho vivo, nem mais-valia acionada pelos capitais. Mas, se a relao entre os lucros de dois
capitais engajados em diferentes esferas de produo no corresponde relao entre os trabalhos
vivos empregados por esses capitais, no se segue que uma parte do sobretrabalho ou mais-valia
seja transferida, transborde, de uma esfera de produo a outra. Tal concepo, baseada numa
interpretao literal de algumas das afirmaes de Marx, s vezes penetra furtivamente na obra de
alguns marxistas; ela surge de uma concepo de valor como objeto material que possui a
caracterstica de um lquido. Entretanto, no sendo o valor uma substncia que flui de um homem
a outro, mas uma relao social entre pessoas, fixada, "expressa, representada nas coisas, ento
a concepo de transbordamento do valor de uma esfera de produo a outra no resulta da teoria
de Marx sobre o valor, mas contradiz fundamentalmente a teoria de Marx sobre o valor como
fenmeno social.
Se, na sociedade capitalista, no existe dependncia direta entre o lucro do capitalista e a
quantidade de sobretrabalho e trabalho vivo acionada pelo capital, significa isto que deveriamos
desistir completamente da busca das leis de formao das taxas mdias de lucro e das causas que
influenciam o nvel destas? Por que a taxa mdia de lucro num determinado pas de 10%, e no
5% ou 25%? No esperamos da Economia Poltica uma frmula exata para o clculo da taxa mdia
de lucro em cada caso. Entretanto, esperamos da Economia Poltica que no tome uma dada taxa de
lucro como ponto de partida para anlise (ponto de partida que no precisa ser explicado), mas
antes tente determinar as causas bsicas da cadeia de eventos responsveis por elevaes ou quedas
na taxa mdia de lucro, isto , as modificaes que determinam o nvel de lucro. Foi esta a tarefa de
Marx em seus bem conhecidos quadros no Captulo IX do Livro III de O Capital. Posto

156Badge, Der Kapitalprofit, 1920, p. 48. E. Heimann erigiu sua critica sobre
a mesma base (Heimann, "Methodologisches zu den Problemen des
Wertes", Archivfr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik, 1913, B. 37, H. 3, p. 777).

Capitais

I. 80c + 20v
II.' 70c + 30v

Mais-valia
Valortrabalho dos
produtos

Taxa mdia Preos de


de lucro produo dos Desvios dos
produtos preos de
produo com
relao aos
valores

III. 60c + 40v


IV. 85c + 15v

120
130
140
115

20
30
40
15

22%
22%
22%
22%

V. 95c + 5v

105

22%

390c + llOv

78c- + 22v

610

110

22

110%

122
122
122
122
122

+2
-8
- 18
+7

+ 17

610

que o segundo e terceiro quadros de Marx levam em considerao o consumo parcial do capital
fixo, tomaremos isto como base para o primeiro quadro, para no complicar os clculos.
Completaremos este quadro de maneira coerente. Marx toma cinco diferentes esferas de produo,
com capitais de distintas composies orgnicas nelas investidos. A taxa de mais-valia , em todas
elas, igual a 100%.
O capital total da sociedade consiste de SOO, dos quais 390 so (c) e 110 so (v). Este
capital est distribuido entre cinco esferas, com 100 em cada uma. A composio orgnica do
capital mostra quanto de trabalho vivo e, assim, de sobretrabalho, h em cada esfera. O valortrabalho total do produto 610, e a mais-valia total 110. Se as mercadorias de cada esfera fossem
vendidas por seus valores-trabalho, ou, o que a mesma coisa, se os lucros em cada esfera
correspondessem s quantidades de trabalho vivo e, assim, de sobretrabalho, empregadas nessa
esfera, ento as taxas de lucro das esferas individuais de produo seriam: 20%, 30%, 40%, 15% e
5%. As esferas com menor composio orgnica de capital obteriam maior lucro, e as esferas com
maior composio orgnica obteriam um lucro menor. Mas, como sabemos, essas diferentes taxas
de lucro no so possveis na sociedade capitalista; posto que isto provocaria uma transferncia de
capital de esferas com baixas taxas de lucro para esferas com taxas elevadas, at que a mesma taxa
de lucro fosse estabelecida em todas as esferas. A taxa de lucro no caso dado 22%. Mercadorias
produzidas por capitais iguais de 100 so vendidas a iguais preos de produo de 122, ainda que
sejam produzidas por quantidades desiguais de trabalho. Todo capital de 100 recebe um lucro de
22%, embora capitais iguais acionem quantidades desiguais de sobretrabalho nas diferentes esferas.
Cada capital investido, qualquer que seja sua composio orgnica, extrai para cada 100, em cada
ano ou perodo de tempo que se tome como base, o lucro que dentro desse perodo de tempo

corresponde a 100 como parte alquota do capital total. No que diz respeito repartio do lucro, os
distintos capitalistas se consideram como simples acionistas de uma sociedade annima em que os
dividendos so distribudos porcentualmente, e na qual, portanto, os diversos capitalistas s se
distinguem entre si pela magnitude do capital que cada um deles investiu na empresa coletiva, por
sua participao proporcional na empresa conjunta, pelo nmero de suas aes (C., III, pp. 164165).
Entretanto, a que nvel se estabelece a taxa mdia de lucro? Por que essa taxa exatamente
igual a 22% ? Imaginemos que todas as esferas de produo sejam dispostas numa seqncia
decrescente, de acordo com o montante de trabalho vivo acionado pelas 100 unidades de capital. As
partes variveis dos capitais (tomadas como participao porcentual) diminuem desde o topo para
baixo (ou a composio orgnica do capital aumenta desde o topo para baixo). Paralelamente a isto,
e na mesma proporo, as taxas de lucro diminuem desde o topo para baixo. A taxa de lucro para
cada capital depende, neste exemplo, da quantidade de trabalho vivo que o capital aciona ou do
tamanho de seu capital varivel. Mas, como sabemos, impossvel tal diferena nas taxas de lucro.
A concorrncia entre capitais estabelecera uma taxa mdia de lucro para todas as esferas de
produo; esta taxa mdia situar-se-ia em algum lugar prximo ao meio da seqncia decrescente
de taxas de lucro. Esta taxa mdia de lucro corresponde a um capital que aciona uma quantidade
mdia de trabalho vivo, ou a um tamanho mdio de capital varivel. Em outras palavras, a taxa
mdia de lucro nada mais que o lucro porcentualmente calculado que se obtm na esfera de
composio social mdia, na qual, portanto, o lucro coincide com a mais-valia (C., III, p. 178). No
caso dado, o capital social inteiro, de 500, consiste de 390 c + 110 v, a composio mdia de cada
um 78 c + 22 v; se a taxa de mais-valia de 100%, cada 100 deste capital de composio mdia
obtm uma taxa de mais-valia de 22%. A magnitude desta mais-valia determina o montante da taxa
mdia de lucro. Esta taxa, conseqentemente, determinada pela relao da massa total de maisvalia (mv) produzida na sociedade, com o capital social total (K), ou p = mv/K.
Marx chega mesma concluso de maneira diferente. Ele utiliza o mtodo de comparao,
que usa frequentemente para explicar as propriedades caractersticas da economia capitalista. No
problema dado a questo da taxa mdia de lucro , ele compara a economia capitalista
desenvolvida com 1) a economia mercantil simples, e 2) uma economia capitalista embrionria ou
hipottica, que difere do capitalismo desenvolvido pela ausncia de concorrncia entre capitais em
esferas de produo diferentes, isto , cada capital est fixado numa dada esfera de produo.
Podemos supor, assim, em primeiro lugar, uma sociedade de produtores simples de
mercadorias que possuem meios de produo no valor de 390 unidades de trabalho; o trabalho vivo
de seus membros ascende a 220. As foras produtivas da sociedade, que constituem 610 unidades
de trabalho vivo c passado, esto distribudas entre cinco esferas de produo. A combinao entre
trabalho vivo e passado em cada esfera diferente, dependendo das caractersticas tcnicas de cada
esfera. Suponhamos que as combinaes so as seguintes (o primeiro nmero representa o trabalho
passado, o segundo o trabalho vivo): (I) 80 + 40; (II) 70 + 60; (III) 60 + 80; (IV) 85 + 30; (V) 95 +
10. Suponhamos que a produtividade do trabalho atingiu um tal nvel de desenvolvimento que o
pequeno produtor reproduz o valor de seus bens de subsistncia com metade de seu trabalho. Ento,
o valor total da produo, 610, se divide em fundo de reproduo dos meios de produo, 390, um
fundo para a subsistncia dos produtores, 110, e uma mais-valia, 110. A mais-valia permanece nas

mos dos prprios pequenos produtores. Eles podem dispende-la para aumentar seu consumo, para
expandir a produo (ou parcialmente para uma e parcialmente para outra). Esta mais-valia de 110
ser proporcionalmente distribuda entre as diferentes esferas de produo e os produtores
individuais de acordo com o trabalho dispendido. A distribuio entre as esferas individuais ser:
20, 30, 40, 15, 5. Na realidade, essas massas de mais-valia so proporcionais apenas s massas de
trabalho vivo, e no ao trabalho passado alocado em cada esfera. Se as massas de mais-valia
fossem calculadas sobre a quantidade total de trabalho em cada esfera (vivo e passado) elas dariam
taxas de lucro diferentes.157
Mas, numa economia mercantil simples, os produtores no so conscientes da categoria lucro. Eles
no encaram seus meios de produo como capital que deve render uma dada taxa de lucro, mas
como condies para acionar o trabalho que confere a cada produtor de mercadorias a possibilidade
de colocar seu trabalho em igualdade de condies com o de outros produtores de mercadorias, isto
, em termos ou condies em que iguais quantidades de trabalho vivo proporcionam valor igual.
Suponhamos agora que os capitalistas, e no os pequenos produtores mercantis, so
dominantes na economia. As demais condies permanecem inalteradas. O valor do produto global
e o valor dos fundos individuais em que ele se divide permanecem inalterados. A diferena que o
fundo para consumo e produo expandidos (ou mais-valia) no permanece nas mos de produtores
diretos, mas nas mos de capitalistas. O mesmo valor social total distribuido de maneira diferente
entre as classes sociais. Como o valor do produto de esferas individuais de produo no se alterou,
a mais-valia est distribuida nas mesmas propores que antes entre as esferas e os capitalistas
individuais. Os capitalistas em cada uma das cinco esferas obtm; 20, 30, 40, 15 e 5. Mas eles
calculam essas massas de mais-valia sobre o capital investido total, que de 100 em cada esfera.
Como resultado, as taxas de lucro so diferentes. Elas s podem ser diferentes devido ausncia de
concorrncia entre as esferas individuais de produo.
Finalmente, passemos do capitalismo hipottico para o capitalismo real, onde existe
Concorrncia de capital entre diferentes esferas de produo. Aqui, so impossveis taxas de lucro
diferentes, porque isso provocaria um movimento de capital de uma esfera a outra, at que todas as
esferas tivessem a mesma taxa de lucro. Em outras palavras, a distribuio da massa anterior de
mais-valia entre as diferentes esferas e entre capitalistas individuais ser agora diferente; ser
proporcional aos capitais investidos nessas esferas. A distribuio da mais- valia se modifica, mas o
valor total do fundo de consumo e reproduo ampliados permanece inalterado. A massa anterior de
mais-valia se distribuiu agora entre os capitalistas individuais segundo o tamanho de seus capitais.
A taxa mdia de lucro obtida desta maneira. determinada pela relao entre a mais-valia total
e o capital social total.
A comparao de uma economia mercantil simples, uma economia hipottica capitalista, e
uma economia capitalista desenvolvida, no levada a cabo por Marx na forma que apresentamos.
Marx fala da produo mercantil simples no Captulo X do Livro III de O Capital. Ele toma uma
economia capitalista hipottica como base de sua anlise no Captulo VIII e em seus quadros do
157Entende-se que as categorias mais-valia e lucro no so conhecidas na economia mercantil simples. Tratamos aqui da parte do
valor das mercadorias produzidaspor produtores mercantis simples, que teriam a forma de mais-valia ou lucro em condies de
uma economia capitalista.

Captulo IX, onde supe a ausncia de concorrncia entre esferas individuais, e diferentes taxas de
lucro. A comparao dos trs diferentes tipos de economia, que realizamos, conduz a certas
dvidas. Uma economia mercantil simples pressupe a dominancia do trabalho vivo sobre o
trabalho passado e uma relao aproximadamente homognea entre trabalho vivo e passado nos
diversos ramos de produo. Entretanto, em nossos esquemas supomos que essa relao diferente
em cada esfera. Esta objeo no tem grande significado, porque diferentes relaes entre trabalho
vivo e passado (ainda que elas no sejam caractersticas da economia mercantil simples) no
contradizem logicamente aquele tipo de economia e podem ser utilizadas como suposto num
esquema terico. Dvidas mais srias so suscitadas pelo esquema de uma economia capitalista
embrionria ou hipottica. Se a ausncia de concorrncia entre os capitalistas de diferentes esferas
da economia explica por que as mercadorias no so vendidas segundo seus preos de produo,
esta ausncia de concorrncia tambm torna impossvel explicar por que os bens so vendidos
segundo seus valores-trabalho. Na economia mercantil simples, a venda de bens segundo seus
valores-trabalho s pode ser sustentada sob a condio de que o trabalho possa se transferir de uma
esfera a outra, isto , se houver concorrncia entre as esferas de produo. Numa passagem, Marx
observou que a venda dos bens por seus valores-trabalho supe como condio necessria que
nenhum monoplio natural ou artificial torne possvel para as partes contratantes vender acima do
valor ou as force a vender abaixo do valor (C., III, p. 178). Mas, se no existe concorrncia entre
capitais, se cada capital est fixado em dada esfera, o resultado o estado de monoplio. Vendas a
preos acima dos valores-trabalho no provocam transferncia de capital de outras esferas. Vendas
a preos abaixo dos valores-trabalho no provocam a sada de capital dessas dadas esferas para
outras. No existe regularidade no estabelecimento de propores de troca entre mercadorias em
termos de seus valores-trabalho correspondentes. Com base em que o esquema da economia
capitalista embrionria supe que a venda de mercadorias ocorra segundo seus valores-trabalho, se
a concorrncia entre os capitalistas nas diferentes esferas est ausente?
S possvel responder a esta questo se o esquema for explicado na forma que fizemos
acima. O Quadro n? 2 no o esquema de um capitalismo embrionrio que existiu historicamente,
mas um esquema terico hipottico, derivado do Quadro n? 1 (economia mercantil simples) atravs
de um procedimento metodolgico que consiste em alterar apenas uma condio do esquema,
permanecendo todas as demais condies constantes. No Quadro n? 2, comparado ao Quadro n? 1,
apenas uma condio alterada. Supe-se que a economia no posta em funcionamento por
pequenos produtores mercantis, mas por capitalistas. Supe-se que as demais condies sejam as
mesmas de antes; a massa de trabalho vivo e passado em cada esfera, o valor do produto total e a
massa de mais-valia, e, desta maneira, o preo dos produtos; o preo de venda das mercadorias
segundo seus valores-trabalho mantido no mesmo nivel anterior. A venda das mercadorias uma
condio terica transferida do esquema n? 1 para o esquema n? 2, e s possvel se houver uma
outra condio terica adicional, a saber, se no existir concorrncia entre capitalistas em diferentes
esferas. Portanto, desde que modifiquemos esta nica condio ao passarmos do esquema n? 2 para
o esquema 3 (capitalismo desenvolvido), isto , desde que introduzimos o suposto de concorrncia
de capitais, a venda de bens segundo seus valores-trabalho d lugar venda de bens segundo os
preos de produo, nos quais realizada uma taxa mdia de lucro pelo capitalista. Mas, ao levar a
cabo esta passagem do esquema 2 para o esquema 3, pelo mesmo procedimento metodolgico,

modificando uma condio, deixamos inalteradas as demais condies, particularmente a massa


anterior de mais-valia. Desta maneira, chegamos concluso de que a formao de uma taxa mdia
geral de lucro reflete uma redistribuio da massa anterior total de mais-valia entre os capitalistas.
A participao desta mais-valia no capital social total determina o nivel da taxa mdia de lucro.
Repetimos que esta redistribuio da mais-valia no deve, a nosso ver, ser entendida como um
processo histrico que realmente ocorreu e que foi precedido por uma economia capitalista
embrionria com diferentes taxas de lucro em diferentes esferas. 158 um esquema terico da
distribuio do lucro numa economia capitalista. Este esquema derivado do primeiro esquema
(produo mercantil simples) atravs de uma dupla modificao das condies. Ao passar do
esquema 1 para o esquema 2 supomos que a classe social que obtm a mais-valia. Ao passar do
esquema 2 para o esquema 3, supomos que, no contexto da mesma classe de capitalistas, ocorreu
uma redistribuio de capital entre as diferentes esferas. Ambas essas passagens representam em
essncia dois elos lgicos de nosso argumento. Eles esto separados para fins de clareza, ainda que
no possam existir separadamente. Em nossa opinio, a transformao do elo lgico intermedirio,
esquema 2, em quadro de uma economia que existiu na histria como transio da produo
mercantil simples para a produo capitalista desenvolvida, errnea.
Assim, a taxa mdia de lucro determinada quantitativamente pela relao entre a massa
total de mais-valia e o capital social total. Supomos que no esquema de Marx a magnitude da taxa
mdia de lucro derivada a partir da massa total de mais-valia e no a partir de diferentes taxas de
lucro, como pode parecer na primeira leitura da obra de Marx. Derivar a taxa mdia de lucro a
partir das diferentes taxas de lucro provoca objees baseadas no fato de que a existncia de
diferentes taxas de lucro em diferentes esferas no est provada nem lgica nem historicamente. A
existncia de diferentes taxas de lucro, segundo esta concepo, foi provocada pela venda dos
produtos de diferentes esferas segundo seus valores-trabalho. Mas, como vimos acima, diferentes
taxas de lucro em diferentes esferas de produo desempenhavam apenas o papel de um esquema
terico na obra de Marx, um esquema que explica a formao e a magnitude da taxa mdia de

158Entenda-se que no negamos que numa economia capitalista


real, pode-se observar, constantemente, diferentes taxas de lucros
em diferentes esferas. Elas provocam uma tendncia transferncia
de capital e esta, por sua vez, elimina a desigualdade entre as taxas
de lucro. Mas rejeitamos a teoria que sustenta que essas
desigualdades entre as taxas de lucro foram provocadas pelo fato de
que as mercadorias eram vendidas segundo o valor-trabalho, por um
lado, e de que estivesse ausente a concorrncia entre diferentes
esferas, por outro. Se supusermos que havia ausncia de
concorrncia entre as diferentes esferas, torna-se ento inexplicvel
o fato de as mercadorias serem vendidas segundo os valorestrabalho.

lucro, atravs da comparao. O prprio Marx observou que a taxa geral de lucro acha-se
determinada, pois, por dois fatores:
1) pela composio orgnica dos capitais nas diferentes esferas de produo, ou seja, pelas
diferentes taxas de lucro nas diferentes esferas;
"2) pela distribuio do capital total da sociedade entre estas distintas esferas, ou seja, pela
magnitude relativa do capital investido em cada esfera especfica de produo e,
conseqtientemente, com base numa taxa especfica de lucro; ou seja, pela parte relativa da massa de
capital total da sociedade absorvida por cada esfera especfica de produo" (C., III, pp. 168-169).
bvio que diferentes taxas de lucro em esferas especficas so utilizadas por Marx apenas como
expresses numricas, indicadoras da composio orgnica do capital, isto , massas de trabalho
vivo e, assim, de sobretrabalho acionadas por 100 unidades de capital numa dada esfera. Este fator
combinado com outros: a quantidade de mais-valia pertencente a cada 100 unidades de capital,
em cada esfera, multiplicada pelo tamanho (o nmero de centenas) do capital investido na dada
esfera. Como resultado, obtemos a massa de sobretrabalho e mais-valia, primeiro nas esferas
individuais, e ento na economia social inteira. Assim, a taxa mdia de lucro no determinada, em
ltima anlise, pelas diversas taxas de lucro nas diferentes esferas, mas antes pela massa total de
mais-valia e pela relao entre esta massa e o capital social total, 10 isto , por magnitudes que no
so teoricamente suspeitas, do ponto de vista da teoria do valor-trabalho. Essas magnitudes
refletem simultaneamente fatos reais da economia social, ou seja, as massas de trabalho social vivo
e o capital social. O carter especfico da teoria de Marx sobre o preo de produo consiste
exatamente no fato de que toda a questo das relaes mtuas entre mais-valia e lucro transferida
dos capitais individuais para o capital social total. por isso que, em nossa apresentao da teoria
de Marx, taxas de lucro diferentes em diferentes esferas no servem como elo intermedirio
necessrio para uma teoria da taxa mdia de lucro; isto pode ser resumido brevemente da maneira
que segue. Na economia capitalista, a distribuio de capital no proporcional distribuio de
trabalho vivo. Uma diferente quantidade de trabalho vivo e assim de sobretrabalho pertence a cada
100 unidades de capital nas diferentes esferas. (As diferentes taxas de lucro representam expresses
numricas desta relao mtua entre sobretrabalho e capital em cada esfera.) Esta composio
orgnica do capital nas diferentes esferas e o tamanho do capital em cada esfera determinam a
massa total de sobretrabalho e mais-valia em esferas individuais e na economia como um todo.
Devido concorrncia de capi
llo) Se o capital social total 1000, e a massa de mais-valia total 100, ento a taxa mdia geral de lucro ser&
de 10%, a despeito de como o trabalho vivo total da sociedade est distribudo entre as esferas individuais, e a despeito de que
tipos de taxa de lucro se formariam nas esferas individuais. Inversamente, se a massa total de mais- valia aumentar para 150, e
o capital total permanecer o mesmo (1000), ento a taxa mdia geral de lucro elevar-se- de 10% para 15%, ainda que as
taxas de lucro permaneam inalteradas nos ramos individuais de produo (isto possvel se o capital estiver distribudo de
maneira diferente entre os diferentes ramos).

tais, capitais iguais em diferentes esferas obtm lucros iguais e, assim, o lucro que os capitais
individuais ganham no proporcional s quantidades de trabalho vivo acionadas por esses
capitais. Conseqente- mente, o lucro no proporcional mais-valia, mas determinado pela taxa
mdia de lucro, isto , pela relao entre a mais-valia total e o capital social total.
Se uma leitura do Captulo VIII do Livro III de O Capital d a impresso de que as
diferenas nas taxas de lucro, que surgem devido venda das mercadorias segundo seus valorestrabalho, desempenham o papel de elo indispensvel nas construes de Marx, isto explicado
pelas seguintes propriedades da exposio de Marx: quando Marx aborda os lugares decisivos de
seu sistema, quando deve passar de definies gerais para explicaes mais particulares, de
conceitos gerais para suas modificaes, de uma determinao de forma a outra, ele recorre ao
mtodo de exposio que segue. Com um enorme poder de pensamento, extrai todas as concluses
lgicas da primeira definio que elaborou, desenvolvendo audaciosamcnte todas as consequncias
que se seguem do conceito at seu fim lgico. Ele mostra ao leitor todas as contradies dessas
conseqncias, isto , sua divergncia da realidade. Quando a ateno do leitor foi estendida a seu
limite, quando comea a parecer ao leitor que a definio inicial deve ser inleiramente rejeitada por
ser contraditria, Marx vem em auxlio do leitor e sugere uma sada para o problema, uma sada
que no consiste em jogar fora a primeira definio, mas antes em "modificar, desenvolver e
completar a definio inicial. Assim, as contradies so eliminadas. Marx faz isto no Captulo IV
do Livro de O Capital, quando ele examina a transio do valor da mercadoria para o valor da
fora de trabalho. Ele extrai a concluso da impossibilidade de formao da mais-valia com base na
troca de mercadorias segundo seus valores- trabalho, isto , chega concluso que conflita
abertamente com a realidade. Na anlise posterior, esta concluso rejeitada pela teoria do valor da
fora de trabalho. exatamente desta maneira que o Captulo VIII construdo, no Livro III de O
Capital. Com base na venda das mercadorias segundo seus valores-trabalho, Marx conclui que
existem diferentes taxas de lucro em diferentes esferas. Desenvolvendo esta concluso em todas
suas conseqncias, ele observa, no final do Captulo VIII, que esta concluso conflita com a
realidade e que esta contradio deve ser resolvida. No Livro I de O Capital, Marx nunca sustentou
que era impossvel a existncia da mais-valia; aqui ele no diz que so possveis diferentes taxas de
lucro. A impossibilidade da mais-valia, no Captulo IV do Livro I, e a possibilidade de diferentes
taxas de lucro no Captulo VIII do Livro III, no servem a Marx como elos logicamente necessrios
para suas construes, mas como provas do oposto. O fato de que essas concluses levem a
absurdos lgicos, mostra que*a anlise ainda no est acabada, e tem de ser levada adiante. Marx
no determina a existencia de diferentes taxas de lucro, mas, ao contrrio, a insuficiencia de
qualquer teoria baseada em tal premissa.
Chegamos concluso de que a taxa mdia de lucro determinada pela relao entre a maisvalia total e o capital social total. Segue- se disto que modificaes na taxa mdia de lucro podem
resultar de modificaes na taxa de mais-valia e tambm de modificaes na relao entre a maisvalia total e o capital social total. No primeiro caso, a modificao s pode ocorrer porque o valor
da fora de trabalho aumentou ou diminuiu, ambas as causas igualmente impossveis a menos que a
produtividade do trabalho produtor de meios de subsistncia se modifique, ou seja, a menos que o
valor das mercadorias destinadas ao consumo do operrio se modifique" (C., III, p. 207). Tomemos

agora o segundo caso, quando as modificaes partem do capital, ou seja, de um aumento ou


diminuio de sua parte constante. A relao modificada entre capital constante e trabalho reflete
uma modificao na produtividade do trabalho. Portanto, ao se modificar a produtividade do
trabalho, necessariamente tem que ocorrer uma modificao quanto ao valor de certas mercadorias
(Ibid.). Modificaes na taxa mdia de lucro, quer resultem da taxa de mais-valia, quer do capital,
so em ambos os casos provocadas, em ltima anlise, por modificaes na produtividade do
trabalho e, conseqentemente, por modificaes no valor de certos bens.
Segue-se disto que modificaes nos custos de produo e modificaes na taxa mdia de
lucro so provocadas por modificaes na produtividade do trabalho. E, na medida que o preo de
produo consiste dos custos de produo mais o lucro mdio, modificaes nos preos de
produo so em ltima anlise provocadas por modificaes na produtividade do trabalho e no
valor-trabalho de certos bens. Se a modificao no preo de produo for provocada por uma
modificao nos custos de produo, isto significa que a produtividade do trabalho nessa dada
esfera de produo e o valor-trabalho dessa esfera se alteraram. "Rege, pois, a lei de que ao se
modificar o preo de produo de uma mercadoria, em conseqncia de uma modificao ocorrida
na taxa geral de lucro, ainda que seu valor possa permanecer inalterado, necessariamnte tem que
se produzir uma modificao de valor no tocante s outras mercadorias (Ibid.), isto ,
modificaes na produtividade do trabalho em outras esferas. Em todos os casos, o preo de
produo se modifica em relao a modificaes na produtividade do trabalho e as correspondentes
alteraes no valor-trabalho. Produtividade do trabalho trabalho abstrato 159 valor custos de
produo mais lucro mdio preo de produo; este o esquema de relaes causais entre preo
de produo, de um lado, e a produtividade do trabalho e o valor-trabalho, de outro.

4. Valor-trabalho e preo de produo


Finalmente, podemos considerar agora a cadeia de elos lgicos que completam a teoria de
Marx sobre o preo de produo. A cadeia consiste dos seguintes elos bsicos: produtividade do
trabalho trabalho abstrato valor preo de produo distribuio do capital
distribuio do trabalho. Se compararmos cslc esquema dc seis elementos com o esquema de
quatro elementos da produo mercantil simples: produtividade do trabalho trabalho abstrato
valor distribuio do trabalho, veremos que os elos do esquema da produo mercantil
simples tornam-se componentes do esquema para a economia capitalista. Conseqentemente, a
teoria do valor-trabalho um fundamento necessrio para a teoria do preo de produo, e a teoria
do preo de produo um desenvolvimento necessrio da teoria do valor-trabalho.
A publicao do Livro III de O Capital deu origem a uma imensa literatura sobre as assim
chamadas contradies entre o Livro I e o Livro III de O Capital. Os crticos sustentaram que no
Livro III Marx tinha, em essncia, repudiado sua teoria do valor-trabalho, e alguns chegaram

159 N. T.: Na edio em ingls, abstract valu (valor abstrato). Trata-se de


uma incorreo, onde se deve ler trabalho abstrato. Ver pargrafo seguinte.

mesmo a admitir que, quando ele escrevera o Livro I, nunca sonhara com as dificuldades e
contradies a que seria levado pela teoria do valor-trabalho, quando tentasse explicar a taxa de
lucro. O prefcio de Karl Kautsky ao Livro III de O Capital atesta que, quando o Livro I de O
Capital foi publicado, a teoria do preo de produo explicada no Livro III j tinha sido elaborada
por Marx em todos os seus detalhes. J no Livro I, Marx observou com freqncia que, na
sociedade capitalista, os preos mdios de mercado desviam-se dos valores-lrabalho. O contedo
do terceiro volume de Theorien ber den Mehrwert tambm nos informa acerca de outra
circunstncia importante. Toda a Economia Poltica ps-ricardiana girava em torno da questo da
relao entre preo de produo e valor-trabalho. A resposta a esta questo era uma tarefa histrica
para o pensamento econmico. No entender de Marx, o mrito particular de sua teora do valor era
o de ter dado uma soluo para este problema.
Os crticos que viram contradies entre os Livros I e III de O Capital tomaram como seu
ponto de partida uma viso estreita da teoria do valor, vendo-a exclusivamente como urna frmula
de propores quantitativas na troca de mercadorias. Deste ponto de vista, a teoria do valortrabalho e a teoria do preo de produo no representavam dois estdios lgicos ou graus de
abstrao a partir dos mesmos fenmenos econmicos, mas antes duas diferentes teorias ou
afirmaes que contradiziam uma outra. A primeira teoria sustenta que as mercadorias so
trocadas proporcionalmente aos dispendios de trabalho necessrios para sua produo. A segunda
teoria sustenta que as mercadorias no so trocadas proporcionalmente a esses dispendios. Que
estranho mtodo de abstrao, diziam os crticos de Marx; primeiro afirma uma coisa, depois, uma
outra que contradiz a primeira. Mas esses crticos no levaram em considerao que a frmula
quantitativa para a troca de mercadorias apenas a concluso final de uma teoria muito complexa,
que trata da forma social dos fenmenos relacionados ao valor, o reflexo de um determinado tipo
de relaes sociais de produo entre pessoas, bem como do contudo desses fenmenos, de seu
papel como reguladores da distribuio do trabalho social.
Anarquia na produo social; ausncia de relaes sociais diretas entre produtores;
influncia mtua de suas atividades de trabalho atravs de coisas que so produtos de seu trabalho;
nexo entre o movimento das relaes de produo entre pessoas e o movimento das coisas no
processo de produo material; reificao das relaes de produo, transformao de suas
propriedades das coisas todos esses fenmenos do fetichismo da mercadoria esto igualmente
presentes em toda economia mercantil, tanto simples quanto capitalista. Eles caracterizam da
mesma maneira o valor-trabalho e o preo de produo. Mas toda economia mercantil est baseada
na diviso do trabalho, isto , representa um sistema de trabalho distribudo. Como se realiza esta
diviso do trabalho social entre diversas esferas de produo? Ela dirigida pelos mecanismos dos
preos de mercado, que provocam entradas e sadas de trabalho. As flutuaes dos preos de
mercado mostram uma certa regularidade, oscilando em torno de um nvel mdio, em torno de um
preo estabilizador, como Oppenheimer o chamou apropriadamente. 11 O preo estabilizador,
por sua vez, se modifica em relao produtividade do trabalho e serve como um regulador da
distribuio do trabalho. O aumento da produtividade do trabalho influencia a distribuio do
trabalho social atravs do mecanismo do preo de mercado, cujo movimento est sujeito lei do
valor. Este o mais simples mecanismo abstrato que distribui o trabalho na economia mercantil.
Este mecanismo existe em toda economia mercantil, inclusive a economia capitalista. No existe

outro mecanismo, alm da flutuao dos preos de mercado, que distribua trabalho na economia
capitalista. Mas, na medida que a economia capitalista um complexo sistema de relaes sociais
de produo, no qual as pessoas no se relacionam umas s outras apenas como possuidoras de
mercadorias, mas tambm como capitalistas e trabalhadores assalariados, o mecanismo que
distribui trabalho funciona de maneira mais complexa. Dado que os produtores mercantis simples
dispendem seu prprio trabalho na produo, o aumento da produtividade do trabalho, que se
expressa atravs do valor-trabalho dos produtos, provoca entradas e sadas de trabalho, isto ,
influencia a distribuio do trabalho social. Em outras palavras, a economia mercantil simples
caracterizada por uma relao causai direta entre a produtividade do trabalho expressa no valortrabalho dos produtos, e a distribuio do trabalho. 160 161 Na sociedade capitalista, esta relao
causai no pode ser direta, pois a distribuio de trabalho ocorre atravs da distribuio de capital.
O aumento da produtividade do trabalho, expresso no valor-trabalho dos produtos, no pode
influenciar a distribuio do trabalho de nenhuma outra maneira, a no ser atravs de sua influncia
sobre a distribuio de capital. Tal influncia sobre a distribuio de capital possvel, por sua vez,
apenas se modificaes na produtividade do trabalho e valor- trabalho provocarem modificaes
nos custos de produo ou na taxa mdia de lucro, isto , influenciarem o preo de produo.
Desta maneira, o esquema: produtividade do trabalho trabalho abstrato valor
distribuio do trabalho, representa, por assim dizer, um modelo terico de relaes causais diretas
entre o aumento da produtividade do trabalho expresso no valor-trabalho e a distribuio do
trabalho social. O esquema: produtividade do trabalho trabalho abstrato valor preo de
produo distribuio de capital distribuio de trabalho, representa um modelo terico da
mesma cadeia causal, onde a produtividade do trabalho no afeta diretamente a distribuio de
trabalho, mas atravs de um elo intermedirio (expresso que Marx utilizava com freqncia,
neste contexto): atravs do preo de produo e da distribuio de capital. Em ambos os esquemas,
o primeiro c ltimo termos so os mesmos. O mecanismo de relaes causais entre eles tambm o
mesmo. Mas, no primeiro esquema, admitimos que o nexo causai mais imediato e direto. No
segundo esquema, introduzimos elementos que complicam a situao, ou seja, elos intermedirios.
Este o caminho usual da anlise abstrata, caminho a que Marx recorreu em todas suas
construes. O primeiro esquema representa um modelo mais abstrato, mais simplificado, dos
eventos, mas um modelo indispensvel para a compreenso das formas mais complexas dos
eventos que ocorrem na sociedade capitalista. Sc limitssemos o escopo da anlise aos elos
intermedirios visveis na superfcie dos fenmenos na economia capitalista, ou seja, ao preo de
produo e distribuio de capital, nossa anlise ento permanecera incompleta em ambas as
direes, no incio e no final. Tomaramos o preo de produo (isto , custos de produo mais
lucro mdio) como ponto de partida. Mas, se o preo de produo for explicado em lermos dos

160FranzOppenheimer, Wert undKapitalprofU, Jena, 1922, p. 23.


161Mais exatamente, esta relao causai no direta, posto que a
produtividade do trabalho influencia a distribuio do trabalho
atravs de modificaes no valor-trabalho. Por isso, falamos aqui da
"produtividade do trabalho que se expressa no valor- trabalho dos
produtos.

custos de produo, simplesmente relacionaremos o valor do produto ao valor de seus


componentes, isto , no sairemos de um crculo vicioso. O lucro mdio permanece inexplicado,
assim como seu volume e suas modificaes. O preo de produo, portanto, s pode ser explicado
por modificaes na produtividade do trabalho ou no valor-trabalho dos produtos. Por outro lado,
estaremos errados se enxergarmos a distribuio de capital como ponto final de nossa anlise;
temos de ir adiante at a distribuio do trabalho social. Assim, a teoria do preo de produo deve,
infalivelmente, basear-se na teoria do valor-trabalho. Por outro lado, a teoria do valor-trabalho deve
ser desenvolvida e complementada, ademais, na teoria do preo de produo. Marx rejeitou toda
tentativa de construir a teoria da economia capitalista diretamente da teoria do valor-trabalho e
evitar elos intermedirios, o lucro mdio e o preo de produo. Ele caracterizava tais tentativas
como tentativas de forar e adequar diretamente relaes concretas relao elementar do valor
(Theorien ber dn Mehr- wert, III, p. 145), tentativas que apresentam como existente aquilo que
no existe {Ibid., p. 97).
Assim, a teoria do valor-trabalho e a teoria do preo de produo no so teorias de dois tipos
diferentes de economia, mas teorias de uma mesma economia capitalista considerada sob dois
nveis diferentes de abstrao. A teoria do valor-trabalho uma teoria da economia mercantil
simples, no no sentido de explicar o tipo de economia que precedeu a economia capitalista, mas
no sentido de descrever apenas um aspecto da economia capitalista, ou seja, relaes de produo
entre produtores mercantis que so caractersticas para toda economia mercantil.
5. Fundamentos histricos da teoria do valor-trabalho
Aps a publicao do Livro 111 de O Capital, os adversrios da teoria de Marx sobre o valor,
e em certa medida seus defensores, criaram a impresso de que o Livro III demonstrava a
inaplicabilidade da lei do valor-trabalho economia capitalista. B por isso que certos marxistas se
inclinaram em construir um assim chamado fundamento histrico para a teoria de Marx sobre o
valor. Sustentavam que, embora a lei do valor-trabalho, na forma cm que Marx a desenvolveu no
Livro I de O Capital, no fosse aplicvel economia capitalista, era, apesar disso, inteiramente
vlida para o perodo histrico que precede a emergncia do capitalismo e no qual so dominantes
os pequenos artesos e a economia camponesa. Certas passagens que poderam ser interpretadas
neste sentido so encontrveis no Livro III de O Capital. Ali, Marx diz que absolutamente
correto considerar os valores das mercadorias, no s terica como historicamente, como prius dos
preos de produo (C., III, p. 182). Estes comentrios apressados de Marx foram desenvolvidos
em detalhe por Engels em seu artigo publicado em 1895 na Neue Zeit.13 Neste, Engels deu
fundamento idia de que a lei do valor, de Marx, vigira durante um perodo histrico que durou
cinco a sete milnios, perodo que se iniciou com o surgimento da troca e terminou no sculo XV,
quando surgiu o capitalismo. O artigo de Engels encontrou ardentes defensores, mas tambm
ardentes opositores, alguns dos quais marxistas. Os opositores observavam que a troca no
abarcava toda a economia social antes do surgimento do capitalismo, que primeiramente ela atingiu
os excedentes que restavam aps a satisfao das necessidades da unidade econmica auto-sufici-

162

ente, natural, que o mecanismo de igualao geral, no mercado, dos diferentes dispendios
individuais de trabalho nas unidades econmicas separadas no existia, e que, conseqentemente,
no era correto falar de trabalho abstrato e socialmente necessrio, que a base da teoria do valor.
No nos preocuparemos aqui com a controvrsia histrica sobre se as mercadorias eram trocadas
proporcionalmente ao trabalho dispendido cm sua produo, antes do surgimento do capitalismo.
Por razes metodolgicas, somos contrarios a relacionar esta questo com a questo da
significncia terica da lei do valor-trabalho para explicao da economia capitalista.
Primeiramente, voltemos obra de Marx. Algumas passagens no Livro III de O Capital
podem ser utilizadas pelos defensores de urna explicao histrica do valor-trabalho. Entretanto,
agora que outras obras de Marx esto a nosso alcance, sabemos com certeza que o prprio Marx
opunha-se vigorasamente idia de que a lei do valor esteve em vigor no perodo precedente ao
desenvolvimento do capitalismo. Marx fez objees concepo do economista ingls Torrens,
defensor de uma concepo que pode ser encontrada mesmo na obra de Adam Smith. Torrens
sustentava que o pleno desenvolvimento de uma economia mercantil, e conseqentemente o pleno
desenvolvimento das leis que existem naquela economia, s possvel no capitalismo, e no antes.
Isto significa que a lei do valor-trabalho existe na produo que no produo mercantil (ou
apenas parcialmente produo mercantil), mas no existe na produo que se baseia 1' na existncia
de produtos sob a forma de mercadorias. A prpria lei, e a mercadoria como forma geral dos
produtos, so abstradas a partir da produo capitalista, e agora supostamente no podem ser a ela
aplicadas (Theorien ber den Mehrwert, III, p. 80). Resulta agora que a lei do valor abstrada a
partir da produo capitalista, contradiz seus fenmenos (Ibid., p. 78). Essas notas irnicas de
Marx mostram claramente sua posio quanto viso da teoria do valor como uma lei que funciona
na economia pr-capitalista, mas no na economia capitalista. Mas como conciliar essas afirmaes
com algumas observaes do Livro III de O Capital? A aparente divergncia entre elas desaparece
se 163 voltarmos "Introduo Crtica da Economia Poltica, que nos d uma valiosa explicao
acerca do mtodo abstrato de anlise de Marx. Marx enfatiza que o mtodo de passar de conceitos
abstratos a concretos apenas um mtodo atravs do qual o pensamento apreende o concreto, e no
a maneira pela qual o fenmeno concreto realmente ocorreu.M Isto significa que a transio do
valor-trabalho ou economia mercantil simples para o preo de produo ou a economia capitalista
um.mtodo para compreender o concreto, isto , a economia capitalista. Isto uma abstrao
terica e no um quadro da transio histrica da economia mercantil simples economia
capitalista. Isto confirma a idia que formulamos anteriormente, de que os quadros no Captulo IX

162Traduo russa cmNovoe Slovo, setembro, 1897.


163 N. T.: Na edio em ingls no se baseia (is not based). Trata-se de uma
incorreo, perceptvel pelo sentido da frase. Ver, ademais, Theories of
Surplus-value, III Progress Publishers, 1978, p. 74, onde se l: wich is based (que
est baseada, que se baseia); e ainda Teorias sobre a Plusvala, t. 3, Editorial
Cartado, Buenos Aires, 1975, p. 62, onde se l: que se base (que se
baseie).

do Livro III de O Capital, que ilustram a formao das taxas mdias gerais de lucro a partir de
diferentes taxas de lucro, representam um esquema terico dos fenmenos, e no o
desenvolvimento histrico dos fenmenos. A mais simples categoria econmica, suponhamos, por
exemplo, o valor de troca... nunca poderia existir de outro modo seno como relao unilateral,
abstrata de um todo vivo e concreto j dado {Introduo [ Para a CrticaJ, p. 117), ou seja, a
economia capitalista.
Aps ter explicado o carter terico das categorias abstratas, Marx pergunta: estas
categorias simples no possuem tambm uma existncia independente histrica ou natural anterior
s categorias mais concretas? {Ibid.). Marx responde que tais casos so possveis. Uma categoria
simples (por exemplo, o valor) pode existir historicamente antes da categoria concreta (por
exemplo, preo de produo). Mas, neste caso, a categoria simples possui ainda um carter
rudimentar, embrionrio, que reflete relaes do concreto no desenvolvido. De modo que,
embora a categoria mais simples possa ter existido historicamente antes da mais concreta, pode
precisamente pertencer em seu pleno desenvolvimento, intensivo e extensivo, a formas complexas
de sociedade {Ibid., p. 118). Aplicando esta concluso questo que nos interessa, podemos dizer:
o valor-trabalho (ou mercadoria) um prius histrico em relao ao preo de produo (ou capital).
Ele existe de forma rudimentar antes do capitalismo, e somente o desenvolvimento da economia
mercantil preparou a base para o surgimento da economia capitalista. Mas o valor-trabalho em sua
forma desenvolvida existe apenas no capitalismo. A teoria do valor-trabalho, que desenvolve um
sistema lgico completo das categorias valor, trabalho 164 abstrato, trabalho socialmente necessrio,
etc. expressa a relao unilateral abstrata de um todo vivo e concreto j dado, isto , expressa a
abstrao da economia capitalista.
A questo histrica sobre se as mercadorias eram trocadas proporcionalmente aos dispendios
de trabalho antes do surgimento do capitalismo deve ser separada da questo do significado terico
da teoria co valor-trabalho. Se a primeira questo fosse respondida afirmativamente, e se a anlise
da economa capitalista no requeresse a teoria do valor-trabalho, poderiamos enxergar tal teoria
como uma introduo histrica Economia Poltica, mas de maneira alguma como um fundamento
terico bsico sobre o qual construdo a Economia Poltica de Marx. Se, ao contrrio, a questo
histrica fosse respondida negativamente, mas se a indispensabilidade da teoria do valor-trabalho
para a compreenso terica dos complexos fenmenos da economia capitalista fosse provada, esta
teoria seria ainda o ponto de partida da teoria econmica, como agora. Em resumo, no importa
como se resolvesse a questo histrica acerca da influncia da lei do valor-trabalho no perodo
anterior ao capitalismo, essa soluo no desobrigaria de modo algum os marxistas de aceitarem o
desafio de seus adversrios quanto questo do significado terico da lei do valor- trabalho para a
compreenso da economia capitalista. Confundir o enfoque terico com o enfoque histrico da
teoria do valor no apenas sem sentido, como mostramos, mas tambm prejudicial. Tal tratamento
coloca as propores de troca em primeiro plano, e ignora a forma social e funo social do valor
como regulador da distribuio do trabalho, funo que o valor s desempenha em grande medida
numa economia mercantil desenvolvida, isto , numa economia capitalista. Se o analista descobrir

164 Introduo! Para a Crtica da Economia Poltica]',


117.

op. cit.,

pp. 116-

que tribos primitivas, que vivem em condies de uma economia natural, e raramente recorrem
troca, so guiadas pelos dispendios de trabalho quando estabelecem propores de troca, ele estar
inclinado a encontrar aqui a categoria valor. O valor transformado numa categoria supra-histrica,
em dispendios de trabalho, independentemente da forma social de organizao de trabalho. 165 O
enfoque histrico do problema leva, assim, a ignorar o carter histrico da categoria valor. Outros
tericos, admitindo que o surgimento do valor de troca deve ser buscado numa economia natural
que se desenvolveu numa economia monetria, determinam o valor, final- operrio e o produto de
seu trabalho, mas, alm disso, leva implcita uma relao de produo especfica, social e
historicamente determinada, que converte o operrio em instrumento direto de valorizao do
capital (C., I, pp. 425-426). Aps dizer isto, Marx promete considerar a questo mais
detalhadamente no Livro IV de O Capital, isto , nas Teorias sobre a Mais-Valia. Com efeito, no
final do primeiro volume desta obra encontramos uma digresso que, cm essncia, representa um
desenvolvimento detalhado de idias j formuladas no Livro I de O Capital.
Primeiramente, Marx observa que s a estreiteza mental burguesa, que considera as formas
de produo capitalistas como formas absolutas e, portanto, como formas de produo naturais,
eternas pode confundir o problema de o que trabalho produtivo, do ponto de vista do capital,
com o problema de qual trabalho produtivo em geral, ou qual o trabalho produtivo em geral. 166
Marx lana fora, como intil, a questo acerca de qual tipo de trabalho c produtivo em geral, em
todas as pocas histricas, independentemente das relaes sociais determinadas. Todo sistema de
relaes de produo, toda ordem econmica, tem o seu conceito de trabalho produtivo. Marx
limitou sua anlise questo de qual trabalho produtivo do ponto de vista do capital, ou do
sistema capitalista de economia. Ele responde essa questo da seguinte maneira: No sistema de
produo capitalista, trabalho produtivo , pois, trabalho que produz mais-valia para seu
empregador, trabalho que transforma as condies objetivas de trabalho em capital, e o dono destas
em capitalista, ou seja, trabalho que cria seu prprio produto como capital (Ibid., pp. 334-335).
S produtivo o trabalho que se converte diretamente em capital, ou seja, o trabalho que converte
o capital varivel numa magnitude varivel (bid., p. 332). Em outras palavras, trabalho produtivo
aquele que se troca diretamente com capital (Ibid., p. 133), isto , trabalho que o capitalista
compra como seu capital varivel com a finalidade de utilizar esse trabalho na criao de valores de
troca e de mais-valia. O trabalho improdutivo aquele que no se troca com capital, mas
diretamente com renda, isto , com salrios ou lucro (inclusive, claro, as distintas categorias dos
que compartilham, como co-scios, o lucro do capitalista, por exemplo, o juro e a renda da terra)
(Ibid., p. 133).
Dessas definies de Marx seguem-se necessariamente duas concluses: 1) todo trabalho
que o capitalista compra com seu capital varivel, com a finalidade de extrair dele uma mais-valia,
trabalho produtivo, independentemente de este trabalho objetivar-se ou no em coisas materiais e
ser ou no objetivamente necessrio ou til para o processo social de produo (por exemplo, o
trabalho de um palhao empregado por um empresrio circense); 2) todo trabalho que o capitalista

165 Ver A. Bogdanove I. Stepanov, Kurs poticheskoi ekonomii, Vol. II, Livro 4, pp.
21-22.
166 Teorias Sobre la Plusvala. Ed. Cartago, Buenos Aires, 1974, t. I, p. 332.

no compra com seu capital varivel no produtivo do ponto de vista da economia capitalista,
embora esse trabalho possa ser objetivamente til e objetivar-se em bens de consumo materiais que
satisfaam necessidades humanas de subsistncia. primeira vista, essas duas concluses so
paradoxais e contradizem o entendimento convencional de trabalho produtivo. Entretanto, so
decorrncias lgicas da definio de Marx. E este a aplica de maneira audaz: Um ator, por
exemplo, ou mesmo um palhao, , segundo esta definio, um trabalhador produtivo se trabalha a
servio de um capitalista (de um empresrio), a quem retribui maior trabalho do que dele recebe,
sob a forma de salrio, enquanto um alfaiate que trabalha a domicilio, que vai casa do capitalista
e lhe remenda as calas, s produz para este um simples valor de uso, um trabalhador
improdutivo. O trabalho do primeiro se troca com capital, o do segundo com renda. O do primeiro
produz mais-valia, o segundo consome renda (Ibid., pp. 133-134). Este exemplo , primeira
vista, surpreendentemente paradoxal. O trabalho intil do palhao considerado produtivo e o
trabalho extremamente til do alfaiate tratado como improdutivo. Qual o significado das
definies dadas por Marx?
Na maioria dos livros-texto de Economia Poltica, o trabalho produtivo tratado do ponto
de vista de sua necessidade objetiva para a produo social em geral, ou para a produo de bens
materiais. Nestas abordagens, o fator decisivo o contedo do trabalho, isto , seu resultado, que
usualmente um objeto material para o qual est dirigido o trabalho e criado pelo mesmo. O
problema abordado em Marx nada tem em comum com este outro, exceto o nome. O trabalho
produtivo, para Marx, significa: trabalho engajado no dado sistema social de produo. Marx est
interessado na questo de qual produo social se trata, de como a atividade de trabalho das pessoas
empenhadas no sistema de produo social difere da atividade de trabalho das pessoas que no
esto empenhadas na produo social (por exemplo, o trabalho voltado para a satisfao de
necessidades pessoais ou para o servio domstico). Qual o critrio para que se inclua a atividade
laboriosa das pessoas na produo social, o que a torna trabalho produtivo?
organizado sob a forma de uma empresa capitalista. "... os cozinheiros e garons num hotel so
trabalhadores produtivos, na medida que seu trabalho se converte em capital para o proprietrio do
hotel. Estas mesmas pessoas so trabalhadores improdutivos como criados, na medida que seus
servios no se convertem em capital, mas gastam renda (Ibid., p. 134). Os trabalhadores
produtivos podem, para mim, ser trabalhadores improdutivos. Por exemplo, se mando empapelar
minha casa e os empapeladores so assalariados por um patro que me vende esse trabalho, o
mesmo para mim que se eu tivesse comprado uma casa j empapelada, como se gastasse dinheiro
numa mercadoria para meu consumo. Mas, para o patro que faz os operrios empapelarem, eles
so trabalhadores produtivos, pois lhe produzem mais-valia" (Ibid., p. 343). Devemos entender que
Marx reconhece apenas um critrio relativo e subjetivo, e no um critrio social e objetivo, de
produtividade do trabalho? Cremos que no. Marx apenas afirma que se o trabalho de um tapeceiro
fizer parte da economia domstica do consumidor-cliente, no est includo no sistema de produo
capitalista. S se torna produtivo quando se incorpora economia de um empresrio capitalista.
Consequentemente, somente o trabalho organizado sobre princpios capitalistas e, assim,
includo no sistema de produo capitalista, trabalho produtivo. No se deve entender a
produo capitalista no sentido de sistema econmico-social existente e concreto, o qual no se
compe exclusivamente de empresas de carter capitalista; este contm, alm disso, resqucios de

formas pr-capitalistas de produo (por exemplo, a produo camponesa e artesanal). O sistema de


produo capitalista compreende apenas as unidades econmicas constitudas sobre princpios
capitalistas. uma abstrao cientfica, derivada de uma realidade econmica concreta, e sob esta
forma abstrata constitui objeto da Economia Poltica enquanto cincia da economia capitalista.
Nesta, como abstrao terica, no existem o trabalho do campons e do arteso. A questo da
produtividade dos mesmos no considerada. Os artesos e camponeses defrontam-se comigo
como vendedores de mercadorias, no como vendedores de trabalho; esta relao, portanto, nada
tem a ver com a troca de capital por trabalho. Conseqente- mente, tampouco tem a ver algo com a
distino entre trabalho produtivo e improdutivo, que depende inteiramente de o trabalho se trocar
por dinheiro como dinheiro, ou por dinheiro como capital. Portanto, no pertencem categoria dos
trabalhadores produtivos nem dos improdutivos, embora produzam mercadorias. Mas sua produo
no se inclui no modo de produo capitalista (Ibid., p. 344).
Do ponto de vista da definio de Marx sobre trabalho produtivo, o trabalho do servidor
pblico, da polcia, dos soldados e sacerdotes, no pode ser relacionado a trabalho produtivo. No
porque este trabalho seja intil ou porque no se materialize em coisas, mas apenas porque est
organizado sobre princpios de direito pblico, e no sob a forma de empresas capitalistas privadas.
Um empregado dos correios no um trabalhador produtivo, mas se o correio estiver organizado
sob a forma de empresa privada capitalista, que cobra dinheiro pela entrega de cartas e
encomendas, os trabalhadores dessas empresas sero trabalhadores produtivos. Se a tarefa de
proteger carga e passageiros nas estradas no fosse realizada pela policia estatal, mas por agncias
privadas de transporte, que mantivessem a proteo armada atravs de trabalhadores empregados,
os membros dessas agncias seriam trabalhadores produtivos. Seu trabalho estaria includo no
sistema de produo capitalista e essas agncias privadas estariam sujeitas s leis da produo
capitalista (por exemplo, lei de iguais taxas de lucro para todos os ramos de produo). No se
pode dizer o mesmo sobre os correios ou polcia, que esto organizados sobre principios de direito
pblico. O trabalho dos servidores do correio ou da polcia no est includo no sistema de
produo capitalista, no trabalho produtivo.
Como podemos ver, ao definir trabalho produtivo Marx abstraiu- se completamente de seu
contedo, do carter e resultado concretos, teis, do trabalho. Tratou o trabalho apenas do ponto de
vista de sua forma social. O trabalho organizado numa empresa capitalista trabalho produtivo. O
conceito de produtivo como outros conceitos da Economia Poltica em Marx possui um
carter histrico e social. Por isso, seria profundamente incorreto atribuir um carter materialista
teoria de Marx sobre o trabalho produtivo. Do ponto de vista de Marx, no se pode considerar
como produtivo apenas o trabalho que serve satisfao de necessidades materiais (e no das
chamadas necessidades espirituais). J na primeira pgina de O Capital, Marx escreveu: O carter
dessas necessidades, o de surgirem por exemplo do estmago ou da imaginao, no interessa
minimamente para estes efeitos (C., I, p. 3). A natureza das necessidades no tem papel algum. Da
mesma maneira, Marx no atribuiu qualquer significado decisivo para a diferena entre trabalho
fsico e intelectual. Marx falou sobre isto numa conhecida passagem do Captulo XIV do Livro I de
0 Capital, e em inmeros outros lugares. Quanto ao trabalho do inspetor, engenheiro,
administrador, funcionrios, etc., numa palavra, o trabalho de todo o pessoal necessrio para criar

certa mercadoria numa dada esfera da produo material, afirmou que estas pessoas agregam seu
trabalho conjunto ao capital constante, e aumentam o valor do produto nesse montante. (At que
ponto isso vale para os banqueiros,167 etc.?) (Teorias Sobre la Plusvala, t. I, p. 139). Admite-se
que os trabalhadores intelectuais so "indispensveis" para o processo de produo e, assim,
ganham retribuies de produtos criados pelos operrios manuais. Segundo Marx, no entanto,
eles criam um novo valor. Recebem uma retribuio desse valor e deixam uma parte do mesmo nas
mos do capitalista sob a forma de valor no-pago, de mais-valia.
O trabalho intelectual necessrio para o processo de produo no difere, sob qualquer
aspecto, do trabalho fsico. produtivo" se estiver organizado sobre princpios capitalistas. Neste
caso, tanto faz que o trabalho intelectual esteja organizado juntamente com o trabalho fsico numa
empresa (departamento de engenharia, laboratrio qumico, ou escritrio de contabilidade, numa
fbrica), ou que esteja separado numa empresa independente (um laboratrio qumico experimental
independente, que tenha o encargo de melhorar a produo, etc.).
A seguinte diferena entre tipos de trabalho tem significao maior, para a questo do
trabalho produtivo: trata-se da diferena entre o trabalho que se encarna em valores de uso
materiais (Ibid., p. 141), e o trabalho ou servios que no adotam uma forma objetiva, isto , que
no tm existncia como coisas separadas dos que executam os servios" (Ibid.), em que a
produo no pode separar-se do ato de produzir, como ocorre com todos artistas, oradores,
professores, mdicos, sacerdotes, etc. (Ibid., p. 347).168 Supondo que todo o mundo das
mercadorias, todas as esferas da produo material a produo de riqueza material estejam
submetidas, formal ou realmente, ao modo de produo capitalista (Ibid., p. 346), a esfera de
produo material como um todo estar includa na esfera de trabalho produtivo, ou seja, trabalho
organizado de maneira capitalista. Por outro lado, os fenmenos relacionados produo nomaterial "so to insignificantes, em comparao com o total da produo, que se pode prescindir
inteiramente dos mesmos (Ibid., p. 347). Assim, sobre a base destes dois supostos, isto : 1) que a
produo material como um todo esteja organizada sobre princpios capitalistas, e 2) que a
produo no-material esteja excluda de nossa anlise, pode-se definir o trabalho produtivo como

167A reserva com relao aos banqueiros tomar-se- mais clara


adiante.
168Os economistas nem sempre estabelecem uma clara distino
entre trabalho que possui um carter material, trabalho destinado
satisfao de necessidades materiais, e o trabalho incorporado em
coisas materiais. S. Buigakov, por exemplo, em duas pginas,
quando fala do trabalho produtivo, tem em mente seja o trabalho
dirigido execuo de objetos teis ao homem, seja o "trabalho
dirigido satisfao de necessidades materiais, em O nekotorykh
osnovnykh ponyatyakh politicheskoi ekonomii" (Sobre Alguns
Conceitos Bsicos de Economia Politica), Nauchnoe Obozrenie (Panorama
Cientifico), 1898, n? 2, pp. 335 e 336.

trabalho que produz riqueza material. E, ento, o trabalho produtivo, junto sua caracterstica
determinante que em nada considera o contedo do trabalho e absolutamente independente
desse contedo receber uma segunda definio, distinta e subsidiria" {Ibid., p. 346).
necessrio observar que esta uma definio "secundria", vlida apenas se se aceitarem as
premissas acima mencionadas, ou seja, se se supe de antemo que o trabalho est organizado sob a
forma capitalista. Na realidade, como o prprio Marx observou com freqncia, o trabalho
produtivo, no sentido definido acima, e o trabalho que produz riqueza material, no coincidem;
divergem, sob dois aspectos. O trabalho produtivo compreende o trabalho que, embora no
incorporado cm coisas materiais, esteja organizado sobre princpios capitalistas. Por outro lado, o
trabalho que produz riqueza material, mas no est organizado sob a forma de produo capitalista,
no trabalho produtivo do ponto de vista da produo capitalista (ver Teorias Sobre la Plusvala,
p. 140).169 Se no tomarmos a definio secundria", mas a caracterstica decisiva do trabalho
produtivo, que Marx define como trabalho que cria mais- valia, veremos que todos os vestgios de
trabalho definido materialmente" so eliminados da definio de Marx. Essa definio toma como
ponto de partida a forma social (ou seja, capitalista) de organizao do trabalho. Essa definio
possui um carter sociolgico.
primeira vista, a concepo de trabalho produtivo desenvolvida nas Teorias Sobre la
Plusvala contradiz a idia de Marx acerca do tra- balho dos trabalhadores e funcionrios
empregados no comrcio e crdito (Capital, Livro II, Captulo VI; Livro III, Captulos XIV-XIX).
Marx no considera esse trabalho produtivo. Segundo muitos cientistas sociais, inclusive marxistas,
Marx se negou a considerar esse trabalho como produtivo porque no produz modificaes em
coisas materiais. Segundo eles, este um "resqucio das teorias materialistas sobre o trabalho
produtivo. Mencionando a posio da escola clssica, de que o trabalho produtivo ou trabalho que
cria valor (do ponto de vista burgus, isto pura tautologa), deve estar incorporado em coisas
materiais, V. Bazarov pergunta-se, surpreso: Como pde Marx cometer tal erro, aps ter
descoberto a psicologia fetichista do produtor de mercadorias com tanta engenhosidade? 170 A.
Bogdanov criticou as teorias que separam os aspectos intelectual e material do trabalho, e
acrescentou: Estas concepes da Economia Poltica clssica no foram submetidas por Marx
crtica que merecem; o prprio Marx, no geral, apoiou essas concepes. 171
Ser realmente verdade que os Livros II e III esto imbudos dessa concepo materialista
do trabalho produtivo que Marx submeteu a detalhada e destrutiva crtica nas Teorias sobre a MaisValia? Na realidade, no existe, essa patente contradio nas concepes de Marx. Este no
renuncia ao conceito de trabalho produtivo como trabalho organizado sobre princpios capitalistas,
independentemente de seu carter concreto til e de seus resultados. Mas, se assim, por que Marx

169Ver B. I. Gorev, Na ideologicheskopt fronte (Sobre o Front Ideolgico), 1923, pp.


24-26.
170V. Bazarov, Trudproizvoditelnyi i trud obrazuyushchii tsennost' (Trabalho Produtivo e
Trabalho Criador de Valor), Petersburgo, 1899, p. 23.
171A. Bogdanov e I. Stepanov, Kurs politicheskoi ekonomii (Curso de Economia
Poltica), Vol. II, 4? edio, p. 12.

no considera o trabalho dos vendedores e dos funcionrios de lojas, organizado numa empresa
comercial capitalista, como trabalho produtivo? Para responder a esta pergunta, devemos lembrar
que sempre que Marx falava de trabalho produtivo como trabalho empregado pelo capital, nas
Teorias Sobre a Mais-Valia, tinha em mente apenas o capital produtivo. O apndice ao Tomo I
dessa obra, intitulado O Conceito de Trabalho Produtivo, 172 comea com a questo do capital
produtivo. Daqui, Marx passa para o trabalho produtivo. O apndice termina com as seguintes
palavras: Tratamos aqui apenas do capital produtivo, isto , capital empregado no processo direto
de produo. Mais tarde, passaremos ao capital no processo de circulao. E s depois disso, ao
considerar a forma especfica que o capital assume como capital comercial, poderemos responder
pergunta sobre at que ponto os trabalhadores por ele empregados so produtivos ou
improdutivos.173 A questo do trabalho produtivo repousa, portanto, na questo do capital
produtivo, isto , na bem conhecida teora do Livro II de O Capital, sobre As Metamorfoses do
Capital e Seu Ciclo. De acordo com essa teoria, o capital atravessa trs fases em seu processo de*
reproduo: capital-dinheiro, capital-produtivo e capital- mercadoria. A primeira e terceira fases
representam o "processo de circulao do capital e, a segunda, processo de produo do capital.
Neste esquema, o capital produtivo no oposto ao capital improdutivo, mas ao capital no
processo de circulao. O capital produtivo organiza diretamente o processo de criao de bens
de consumo, em sentido amplo. Esse processo inclui todo o trabalho necessrio para adaptao dos
bens finalidade de consumo, por exemplo, conservao, transporte, embalagem, etc. O capital no
processo de circulao organiza a genuna circulao, a compra e venda, por exemplo, a
transferncia do direito de propriedade abstrada da transferncia real de produtos. Este capital
supera o atrito, por assim dizer, do sistema mercantil capitalista, devido a este se encontrar cindido
em unidades econmicas individuais. Ele precede e segue o processo de criao de bens de
consumo, embora esteja ligado indiretamente ao mesmo. A produo de capital e a circulao de
capital tornam-se independentes, no sistema de Marx, e so tratadas separadamente, embora Marx
no perca de vista, ao mesmo tempo, a unidade do processo inteiro de reproduo do capital. esta
a base para distino entre trabalho empregado na produo e empregado na circulao. Esta
diviso, entretanto, nada tem a ver com uma diviso entre trabalho que produz modificaes nos
bens materiais e trabalho que no possui esta propriedade. Marx distingue entre o trabalho
empregado pelo capital produtivo ou, mais exatamente, pelo capital na fase de produo, e o
trabalho empregado pelo capital-mercadoria ou capital-dinheiro, mais precisamente, o capital na
fase de circulao. Somente o primeiro tipo de trabalho produtivo, no porque produza bens
materiais, mas porque empregado pelo capital produtivo, isto , capital na fase de produo. A
participao do trabalho na produo de bens de consumo (no necessariamente bens materiais)
representa, para Marx, uma propriedade adicional do carter produtivo do trabalho, mas no seu

172Conforme a edio de K. Kautsky das Theories ofSurplus Valu (Teorias da


Mais-Valia), Nova York, International Publishers, 1952 (nota da edio
em ingls).
173Marx, Teorias Sobre la Plusvala, Buenos Aires, Editorial Cartago, t. 1, 1974,
p. 349.

critrio. O critrio continua sendo a forma capitalista de organizao do trabalho. O carter


produtivo do trabalho uma expresso do carter produtivo do capital. O movimento das fases do
capital determina as caractersticas do trabalho que elas empregam. Marx permanece fiel, aqui,
sua concepo de que na sociedade capitalista a fora motriz do desenvolvimento o capital: os
movimentos deste determinam o movimento do trabalho, que lhe subordinado.
Desta maneira, segundo Marx, trabalho produtivo todo tipo de trabalho organizado sob a
forma do processo capitalista de produo ou, mais precisamente, o trabalho empregado pelo
capital produtivo, ou seja, pelo capital na.fase de produo. O trabalho do vendedor no
produtivo no porque no produza modificaes nos bens materiais, mas porque empregado pelo
capital em fase de circulao. O trabalho do palhao empregado pelo empresrio circense
produtivo, embora no provoque modificaes em bens materiais e, do ponto de vista das
necessidades sociais, seja menos til que o trabalho do vendedor. O trabalho do palhao produtivo
por ser empregado pelo capital na fase de produo. (O resultado da produo, neste caso, consiste
em bens no-materiais, em pilhrias, mas isto no modifica o problema. As pilhrias do palhao
possuem valor de uso e valor de troca. Seu valor de troca maior que o valor da reproduo da
fora de trabalho do palhao, isto , que seu salrio, e os gastos de capital constante. Conseqentemente, o empresrio extrai uma mais-valia.) Por outro lado, o trabalho do bilheteiro do
circo, que vende entradas para as funes do palhao, improdutivo, pois contratado pelo capital
em fase de circulao: contribui apenas para transferir o direito de assistir o espetculo, o direito
de gozar as pilhrias do palhao, de uma pessoa (empresrio) para outra (o pblico).
Para uma exata compreenso da idia de Marx, necessrio entender claramente que a fase
de circulao do capital no significa circulao e distribuio verdadeiras, reais, dos produtos,
isto , um processo real de transferncia das mos dos produtores para as dos consumidores,
acompanhado necessariamente dos processos de transporte, conservao, embalagem, etc. A funo
de circulao do capital consiste apenas em transferir o direito de propriedade sobre um produto de
uma pessoa para outra, apenas uma transformao do valor sob a forma-mercadoria para a formadinheiro, ou, inversamente, apenas uma realizao do valor produzido. uma transio ideal ou
formal, no real. So os gastos de circulao, decorrentes da simples modificao de forma do
valor, da circulao idealmente considerada (C., II, p. 121). Aqui, referir-nos-emos apenas ao
carter geral dos
(9) O que dissemos no signfica que Marx no via diferena alguma entre produo material e produo no-material. Ao
reconhecer como produtivo todo trabalho empregado pelo capital produtivo, Marx ao que parece sustentava que, dentro deste
trabalho produtivo, era necessrio distinguir o trabalho produtivo em sentido estrito", ou seja, trabalho empregado na produo
material e incorporado em coisas materiais {Theorien berden Mehrwert, III, p. 496).

gastos de circulao, surgidos da metamorfose puramente formal (Ibid., p. 120). Marx estabeleceu
a seguinte proposio: A lei geral de que todos os gastos de circulao que respondem
simplesmente a uma modificao de forma da mercadoria no agregam a esta nenhum valor
{Ibid., p. 132).
Marx distinguiu taxativamente esta metamorfose formal que a essncia da fase de
circulao, da funo real do capital-merca- doria (C., III, p. 265). Marx incluiu entre estas

funes reais o transporte, armazenagem, distribuio das mercadorias sob forma distri- butvel
{Ibid., p. 264), expedio, transporte, distribuio, venda a varejo {Ibid., pp. 276 e 282). Deve-se
compreender que a realizao formal do valor, isto , a transferencia do direito de propriedade
sobre os produtos, limita-se a servir de veculo sua realizao e, com isso, simultaneamente,
verdadeira troca de mercadorias, sua passagem de umas mos a outras, ao metabolismo social
{Ibid., p. 276). Teoricamente, entretanto, a realizao formal, a genuna funo do capital na
circulao, inteiramente diferente das funes reais j menciona-; das, que so, em essncia,
estranhas a este capital e possuem um ca-, rter heterogneo {Ibid., p. 276). Nas empresas
comerciais comuns estas funes formais e reais usualmente se misturam e entrelaam. O trabalho
do vendedor numa loja serve funo real de conservao,, desempacotamento, empacotamento,
transporte, etc., e s funes formais de compra e venda. Mas estas funes podem ser separadas,
tanto com relao s pessoas quanto aos locais. As mercadorias, prontas para serem compradas ou
vendidas podem tambm ser armar', zenadas em docks e outros locais pblicos {Ibid., p. 282), por
exem-- pio, em depsitos comerciais e de transporte. O momento formal da realizao, a compra e
venda, pode ocorrer em outro local, num, escritrio de vendas" especial. Os aspectos formal e real
da circulao separam-se um do outro.
r
Marx considerou todas as funes reais como processos de produo que persistem dentro
do processo de circulao {Ibid., p. 264), "processos de produo que podem continuar dentro do
processo de circulao {Ibid., p. 282). So processos de produo que simplesmente prosseguem
na circulao e cujo carter produtivo oculta-se sob a forma desta (C., II, p. 121). Assim, o
trabalho aplicado nesses processos de produo trabalho produtivo que cria valor e mais- valia.
Se o trabalho do vendedor consiste em levar a cabo funes reais,' conservao, transporte,
embalagem, etc. trabalho produtivo, no porque se incorpore em bens materiais (a conservao
no produz essas modificaes), mas por estar engajado no "processo de produo e, ser,
conseqentemente, empregado pelo capital produtivo. O trabalho do mesmo empregado comercial
improdutivo apenas se servir exclusivamente s "metamorfoses formais" do valor, sua
realizao, transferncia ideal do direito de propriedade sobre o produto de uma pessoa para
outra. A metamorfose formal que ocorre no escritrio de vendas e est separada de todas as
funes reais, tambm exige certos gastos de circulao e dispendios de trabalho, qual sejam,
contabilidade, guarda de livros, correspondncia, etc. (C., III, p. 282). Este trabalho no
produtivo, ainda uma vez, no porque no crie bens materiais, mas porque serve metamorfose
formal do valor, fase de circulao" do capital em forma pura.
Aceitando a distino de Marx entre funes formais e materiais (preferimos o termo
real, encontrvel na obra de Marx; o termo "material pode causar mal-entendidos), V. Bazarov
nega que as funes formais possam exigir a aplicao de um nico tomo de trabalho humano
vivo".174 175 Na realidade, apenas o aspecto material das funes do capital-mercadoria absorve

174Bazarov, op. cit., p. 35.


175Tal idia pode ser encontrada na obra de V. Bazarov (op. cit., p. 49) e
em 1. Davydov no seu artigo K voprosu o proizvoditelnom i
neproizvoditel'nom trud ((Contribuio) ao Problema do Trabalho

trabalho humano vivo. Mas a metamorfose formal no exige quaisquer dispendios do


comerciante. No podemos concordar com a opinio de Bazarov. Suponhamos que todas as
funes reais, materiais, sejam separadas das funes formais, e que os artigos sejam
conservados em depsitos, docas, etc. Suponhamos que no escritrio de vendas" ocorra apenas o
ato formal de compra e venda, a transferncia do direito de propriedade sobre a mercadoria. Os
gastos com equipamentos de escritrio, manuteno de empregados, agentes de vendas,
contabilidade, visto serem causados pela transferncia do direito de propriedade de uma pessoa
para outra, so todos gastos genunos de circulao" relacionados apenas metamorfose formal do
valor. Como se pode ver, mesmo esta requer dis- pndios do comerciante, e a aplicao de
trabalho humano que, neste caso, improdutivo, segundo Marx.
Dirigimos a ateno do leitor para a questo da contabilidade porque, como afirmam alguns
autores, Marx negou o carter produtivo do trabalho de contabilidade, em qualquer caso. 11
Sustentamos que essa opinio errnea. Na realidade, as concepes de Marx acerca da
contabilidade (C., II, Cap. VI), caracterizam-se por sua extrema obscuridade e podem ser
interpretadas no sentido acima mencionado. Mas, do ponto de vista da concepo de Marx sobre
trabalho produtivo, a questo do trabalho dos contadores no coloca particulares dvidas. Se a
contabilidade necessria para a execuo de funes reais da produo, embora essas funes
sejam efetuadas no curso da circulao (o trabalho do contador est relacionado produo;,
conservao e transporte de bens), ento a contabilidade relaciona-se ao processo de produo. O
trabalho do contador s improdutivo quando realiza a metamorfose formal do valor a
transferncia do direito de propriedade sobre o produto, o ato de compra e venda em sua forma
ideal. Repetimos mais uma vez que, neste caso, o trabalho do contador no improdutivo por no
provocar modificaes em bens materiais (sob este aspecto, no difere do trabalho do contador de
uma fbrica), mas por ser empregado pelo capital na fase de circulao (separada de todas as
funes reais).
Estas distines entre funes formais e reais do capital-merca- doria, ou entre a circulao
em sua forma pura e os processos de produo levados a cabo no processo de circulao, so
aplicadas por Marx nos Livros II e III de O Capital. No podemos concordar com a opinio de que
Marx aplicou estas distines apenas no Livro III, enquanto no Livro II trata arbitrariamente como
improdutivos todos os. gastos da troca, inclusive os efetuados em funes reais na circulao. V.
Bazarov176 e A. Bogdanov177 expressaram tal opinio a respeito da principal diferena entre os
Livros II e III de O Capital. Marx, 'na realidade, no prprio Livro II de O Capital, relaciona
apenas, como gastos incondicionalmente improdutivos, os gastos genunos de circulao, e no

Produtivo e Improdutivo), Nauchnoe Obozrenie (Panorama Cientifico), 1900, n?


1, p. 154; e C. Prokopovich, K kritike Marksa ((Contribuio) Para a Crtica de
Marx), 1901, p. 35; Julin Borchardt, Die volkswirischafllichen Grundbegriffenach
derLehrevonKaflMarx, Berlim, Buchverlag Ratebund, 1920, p. 72.
176Op. cit., pp. 39-40.
177Kurs politicheskoi ekonomii (Curso de Economia Poltica), Vol. II, Parte 4, pp.
12-13.

todos os gastos de circulao (C., II, p. 115). No Livro II,V fala de processos de produo que
ocorrem na troca e tm um carter produtivo (bid., p. 121). Sem levar em considerao diferenas
secundrias, em matizes de pensamento e formulao, no encontramos contradio bsica entre os
Livros II e III de O Capital. Isto no significa negar que no Captulo XVII do Livro III, e
particularmente no Captulo VI do Livro II, existem passagens divergentes, obscuridade
terminolgica e contradies particulares, mas a concepo bsica de
trabalho produtivo como trabalho empregado pelo capital (mesmo em processos
complementares da produo, levados a cabo na circulao) e de trabalho improdutivo como
trabalho que serve ao capital na fase de circulao pura ou na "metamorfose formal" do valor
bastante clara.
A. Bogdanov contesta a diviso feita por Marx quanto s funes do capital-mercadoria,
entre reais (continuao do processo produtivo) e formais (circulao pura), baseando-se em
que, no capitalismo, as funes formais so to objetivamente necessrias quanto as reais, na
medida que sua finalidade satisfazer exigncias reais do sistema produtivo em
considerao.178 Marx no pretendeu negar, entretanto, a necessidade da fase de circulao no
processo de reproduo do capital. Ele (o agente comprador e vendedor) realiza uma funo
necessria, j que o prprio processo de reproduo inclui tambm funes improdutivas" (C.,
III, p. 117), isto , a funo de circulao pura. "O tempo de trabalho gasto nessas operaes
[de circulao pura] dedicado a operaes necessrias ao processo de reproduo do capital,
mas no agrega valor algum (C., III, p. 283). Segundo Marx, as fases de produo e
circulao so igualmente necessrias para o processo de reproduo do capital. Mas isto no
elimina as propriedades distintivas dessas duas fases do movimento do capital. O trabalho
empregado pelo capital na fase de produo e o trabalho empregado na fase de circulao so
ambos necessrios, mas Marx considerou produtivo apenas o primeiro. A. Bogdanov toma a
necessidade objetiva do trabalho para o dado sistema econmico como critrio de
produtividade. Desta maneira, no s elimina a diferena entre trabalho engajado na produo
e trabalho engajado na circulao, como tambm agrega, condicionalmente, funes
relacionadas atividade militar"179 s funes produtivas, embora as funes relacionadas
atividade militar estejam organizadas sobre a base do direito pblico, e no da produo
capitalista privada. Em contraste com Marx, A. Bogdanov no toma, como critrio de
produtividade do trabalho, sua forma social de organizao, mas a indispensabllidade do
trabalho, em sua forma concreta e til, para o sistema econmico considerado.
Assim, as concepes dos autores que reduzem a teoria do trabalho produtivo de Marx a
uma diferena entre trabalho incorporado em coisas materiais e o que no possui esta
propriedade, devem ser reconhecidas como incondicionalmente errneas. Hilferding, nessa
questo, aproxima-se da obra de Marx. Considera produtivo todo o trabalho necessrio para o
propsito social da produo e, assim, independentemente da forma histrica determinada que
a produo assume na determinada forma social em considerao. Por outro lado, o trabalho
dispendido apenas para fins de circulao capitalista, isto , que tem sua origem na

178Op. cit., p. 13.


179Op. cit., p. 17.

determinada organizao histrica da produo, no cria valor.180 Algumas passagens na obra


de Marx (C., II, pp. 120 e 124) so semelhantes definio de Hilferding sobre o trabalho
improdutivo. Mas a definio de Hilferding do trabalho produtivo como independente da
forma social determinada de produo diverge da definio de Marx. A concepo de
Hilferding de que o critrio de produtividade um e o mesmo em todas as formaes sociais
(Ibid.) contradiz frontalmente todo o sistema de Marx. A distino deste entre trabalho
empregado pelo capital na fase de produo e trabalho empregado pelo capital na fase de
circulao, refletiu-se e foi em parte modificada, na concepo de Hilferding.
No perguntamos se a definio de Marx sobre trabalho produtivo, baseada na anlise da
forma social do trabalho, correta, ou se so corretas as definies convencionais dos tratados
de Economia Poltica, baseadas n indispensabilidade", na utilidade, no carter material
do trabalho, ou em seu papel no consumo pessoal e produtivo. No dizemos que a distino de
Marx, que se abstrai do contedo dos dispndios de trabalho, mais exata que:as concepes
convencionais. Afirmamos apenas que a concepo de Marx diferente dessas concepes
convencionais, e no est compreendida nas mesmas. Sua ateno estava voltada para outro
aspecto dos fenmenos, e podemos lamentar que tenha escolhido o termo produtivo para seu
tratamento das diferenas entre trabalho contratado pelo capital na fase de produo e trabalho
contratado pelo capital na. fse de circulao. O termo produtivo tinha um significado
diferente na cincia econmica. (Um termo mais adequado, talvez, teria sido trabalho de
produo.)

180R. Hilferding, Postanovka problemy teoreticheskoi ekonomii u


Marksa (A Formulao de Marx Sobre os Problemas da Economia
Terica), Osnovnye problemy palittcheskoi ekonomii (Problemas Bsicos de Economia
Poltica), 1922, PP- 107-108.