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Psicologia e Saber Social, 3(1), 83-95, 2014

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Empoderamento individual, empoderamento comunitrio e conscientizao:


um ensaio terico1
Individual empowerment, community empowerment and awareness: a theoretical
essay
Adriane Roso2
Moises Romanini3
RESUMO: A linguagem da Pedagogia da Libertao tem sido aplicada por vrios intelectuais
pertencentes aos mais diversos campos, como Psicologia Social, Medicina Comunitria e
Educao. Dentre os termos discutidos encontramos dois de extrema importncia:
empoderamento (no ingls empowerment) e conscientizao. Ambos tm sido aplicados, muitas
vezes, de forma confusa ou incompleta. Nessa via, confiamos que empoderamento e
conscientizao so termos que precisam ser pensados conjuntamente, de modo que possamos
entender suas aproximaes e diferenas. Para tal, realizamos dois empreendimentos
metodolgicos. Primeiro, fizemos uma pesquisa sistemtica nas obras de autoria e/ou co-autoria
de Paulo Freire disponibilizadas digitalmente na Biblioteca Digital Paulo Freire e na Rede de
Educao Cidad, utilizando os descritores relacionados ao nosso objeto de reflexo. Aps o
levantamento, ento, entramos no nvel de reviso conceitual, iniciando pela categoria analtica
empoderamento, para, aps, seguir em direo categoria conscientizao, com o intuito de
mostrar a significncia de ambos, especialmente para o campo da psicologia social. Nossa anlise
indica a relevncia de incorporar a noo de empoderamento no processo de libertao, embora
esse termo esteja relacionado ideia de auto emancipao e de progresso (perspectiva
individualista). Considerando que a libertao sempre um ato social, o empoderamento
somente um pequeno passo em direo libertao, sendo a conscientizao o processo que
possibilita a transformao social.
Palavras-chave: psicologia
conscientizao; libertao.

social;

empoderamento;

empoderamento

comunitrio;

ABSTRACT: The language of Pedagogy of Liberation has been applied by several intellectuals
belonging to various fields, such as Social Psychology, Community Medicine and Education. For
Pedagogy of Liberation, two concepts can be highlighted as extremely important: empowerment
and awareness (conscientizao, in Portuguese). Often, both concepts have been applied in a
confusing or incomplete way. In this situation, empowerment and awareness are terms that need
to be problematized together , so that their similarities and differences can be understood . To
this end, two methodological developments have been made. First , a systematic search in the
Paulo Freires works, digitally available in the Freires Digital Library (Biblioteca Digital Paulo
Freire) and in the Citizen Educations Net (Rede de Educao Cidad), was taken. The
empowerment and awareness descriptors guided the search. After, a conceptual review was
performed in order to show the significance of both concepts. The analysis indicated the
importance of incorporating the notion of empowerment in the process of liberation, although
this term is related to the idea of self-emancipation and progress (individualistic perspective).

Uma verso primria e simplificada da ideia construda neste artigo foi apresentada no IV Seminrio Nacional Dilogos
com Paulo Freire. Educao e Intercultura, ocorrido em 04/05 de novembro de 2010, na Universidade Federal de Santa
Maria, sob o ttulo Muito alm do empowermet: revisitando o conceito de conscientizao.
2

Docente do Programa de Ps-Graduao em Psicologia da Universidade Federal de Santa Maria; Lder do Grupo de
Pesquisa Sade, Minorias Sociais e Comunicao - Santa Maria, Rio Grande do Sul, Brasil. E-mail:
adrianeroso@gmail.com.
3 Psiclogo; Doutorando do Programa de Ps-Graduao em Psicologia Social e Institucional da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul, Integrante dos Grupos de Pesquisa Sade, Minorias Sociais e Comunicao e Ideologia, Comunicao e
Representaes Sociais - Porto Alegre, Rio Grande do Sul, Brasil.

Roso, A., & Romanini, M.

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Considering the liberation process is always a social act, empowerment is only a small step
towards liberation, being awareness the process that enables social transformation.
Keywords: social psychology; empowerment; community empowerment; awareness; liberation.
Se possvel obter gua cavando o cho,
se possvel enfeitar a casa,
se possvel crer desta ou daquela forma,
se possvel nos defender do frio ou do calor,
se possvel desviar leitos de rios, fazer barragens,
se possvel mudar o mundo que no fizemos, o da natureza,
por que no mudar o mundo que fazemos, o da cultura, o da histria, o da poltica?
(Paulo Freire)

Introduo
A linguagem da Pedagogia da Libertao, desenvolvida pelo educador brasileiro Paulo
Freire, tem sido aplicada, ao redor do mundo, por vrios intelectuais pertencentes aos mais
diversos campos, como Psicologia Social, Medicina Comunitria e Educao. Dentre os
termos discutidos por Freire encontramos dois de extrema importncia: empoderamento
(no ingls empowerment) e conscientizao. Ambos tm sido aplicados, muitas vezes, de
forma confusa, incompleta, quando no mstica ou incorreta.
Outro termo utilizado no mundo acadmico o de empoderamento comunitrio,
especialmente na Psicologia Social, na Educao, nas Cincias Sociais e na Sade. Esse termo
tambm merece reflexes j que um desdobramento do primeiro, que veio para marcar a
diferena entre o que da ordem do psicolgico (do indivduo) e do comunitrio. Numa
viso sinttica, poderamos dizer que sua criao uma tentativa de responder lacuna
posta pelo termo empoderamento, medida que incorpora e valoriza o nvel grupal e o
comunitrio no processo de busca da transformao social. Assim, objetivamos nesse ensaio
terico realizar um mapeamento, de cunho exploratrio, dos termos empoderamento
individual, empoderamento comunitrio e conscientizao, propondo algumas
aproximaes com os escritos de Paulo Freire.
Todavia, antes de avanar em uma discusso terica sobre empoderamento e
conscientizao, gostaramos de situar a origem de nossas inquietaes para desenvolver
este artigo. A semente do que aqui ser posto foi plantada no ano de 2001, quando, na
experincia de visiting scholar e assistente de ensino (teaching assistant) na Ps-Graduao
na Columbia University, a primeira autora deste artigo teve a oportunidade de presenciar a
nsia de seus colegas e de alunos em conhecer mais sobre a proposta de Paulo Freire. A
relevncia e atualidade do pensamento freireano um tanto esquecido, na poca, pela
autora que vos fala - parecia (re)surgir queles que estudavam as cincias mdicas e sociais.
Durante as aulas, pde-se perceber a dificuldade dos mestrandos/doutorandos de
apreender o conceito de empowerment e, mais ainda, entender que outra expresso
amplamente utilizada por Paulo Freire - conscientizao - mais que um conceito, um
mtodo pedaggico associado diretamente Pedagogia da Libertao e que envolve
representaes de mundo, cosmovises. Embora alguns autores acadmicos, como Valoura
(2005/2006), por exemplo,4 acreditem que o termo empoderamento tenha sido criado por

Valoura (2005/2006) escreveu um artigo intitulado Paulo Freire o educador brasileiro autor do termo empoderamento,
em seu sentido transformador. Em seu texto, ela procura mostrar como a expresso empoderamento, criada por Freire,

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Freire, h controvrsias. Freire mesmo questiona o uso de empowerment e reconhece que o


vocbulo foi criado por uma equipe de professores do Instituto Superior de Estudos
Brasileiros, por volta de 1964 (Freire, 2001, p. 29). Freire, em dilogo com Ira Shor,
professor na City University of New York e propagador da Pedagogia da Libertao nos
Estados Unidos da America (EUA), glosou ser curioso como as pessoas nesse pas estavam
to preocupadas em usar a palavra e o conceito empowerment. Afirmou que seu medo de
usar a expresso empowerment que algumas pessoas, especificamente os professores,
pudessem achar que essa prtica ativaria a potencialidade criativa dos alunos, levando-os a
pensar que est tudo terminado, nosso trabalho est arruinado, liquidado! (Freire & Shor,
1986, p. 70). Deste modo, expressou seu profundo sentimento de preocupao sobre esse
desejo de usar a palavra empowerment num contexto diferente do brasileiro.
O mais interessante de tudo que, parece-nos, o vocbulo empoderamento foi
rapidamente assimilado por intelectuais brasileiros. No processo de importao de um
conceito sempre prudente refletir sobre seus significados levando em conta seu contexto
de origem bem como aquele em que ele se insere. Nessa via, confiamos que
empoderamento e conscientizao so termos que precisam ser pensados conjuntamente,
de modo que possamos entender suas aproximaes e diferenas. Nesse sentido, realizamos
dois empreendimentos metodolgicos. Primeiro, fizemos uma pesquisa sistemtica nas
obras de autoria e/ou coautoria de Paulo Freire disponibilizadas digitalmente na Biblioteca
Digital Paulo Freire e na Rede de Educao Cidad, utilizando os descritores relacionados ao
nosso objeto de reflexo. Aps o levantamento, ento, entramos no nvel de reviso
conceitual, iniciando pela categoria analtica empoderamento, para, aps, seguir em direo
categoria conscientizao, com o intuito de mostrar a significncia de ambos,
especialmente para o campo da psicologia social.

Empoderamento (psicolgico): Um pequeno passo...


Baquero (2005), ao pesquisar na literatura a origem do conceito de empowerment,
associa-o ao contexto da Reforma Protestante desencadeada por Lutero no sculo XVI.
Nesse contexto, a ideia de empowerment est articulada a uma noo de protagonismo das
pessoas em relao sua religiosidade a livre interpretao e traduo da bblia para o
alemo, o que permitia s pessoas religiosas o acesso aos escritos em sua lngua materna.
Entretanto, o conceito de empowerment somente passar a expressar a luta por direitos
civis de negros, mulheres e homossexuais, por exemplo, a partir da segunda metade do
sculo XX (Baquero, 2005).
Esses movimentos emancipatrios de luta pelos direitos civis, todavia, estavam
articulados noo de autoestima dos grupos sociais, referindo-se principalmente
dimenso individual e psicolgica dos mesmos. Nesse sentido, os movimentos, bem como o
conceito de empowerment vinculado a eles, expressavam os valores hegemnicos da
sociedade norte-americana, cuja ideia central a do self made man, ou seja, o homem que
se faz por seu prprio esforo pessoal (Baquero, 2005, p. 73).

segue uma lgica diferente daquela tradicional, desenvolvida em dicionrios, e que empoderamento adquire um significado
especial para o autor.

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Na tradio anglo-saxnica do liberalismo civil e religioso, a palavra empower


traduzida atravs dos verbos transitivos autorizar, habilitar ou permitir (Stotz & Arajo,
2004). Conforme Lebonte (como citado em Baquero, 2005), o termo empoderamento,
dependendo da funo qual serve, pode ser usado tanto como verbo transitivo como
intransitivo. Empoderar enquanto verbo transitivo nos remete noo de dar poder a outro,
como se profissionais de sade, por exemplo, tornam-se agentes do empoderamento em
relao aos usurios dos servios. Nessa acepo, a relao a de um sujeito que age no
objeto. J empoderar enquanto verbo intransitivo refere-se a um processo. Aqui a funo do
profissional de sade (sujeito) no a de agir sobre a doena ou a pessoa doente (objeto),
mas a ajudar as pessoas a desenvolver suas habilidades. Ou seja, a ao do prprio sujeito.
A utilizao da primeira acepo do conceito empowerment, poderia, dessa forma,
servir como instrumento de maior controle por parte de alguns grupos e/ou instituies, os
quais condicionariam a distribuio de poder aos interesses de seus grupos corporativos
(Kleba & Wendausen, 2009, p. 735). Para evitar esse uso do termo, faz-se necessrio o
cuidado para que no se incorra no equvoco de legitimar prticas assistencialistas, cuja
tendncia despolitizar conflitos e contradies sociais.
O empoderamento, nesse sentido, implica conquista da liberdade, avano e superao
do estado de subordinao (dependncia econmica, fsica, etc.) por parte daquele que se
empodera (sujeito ativo do processo), e no uma simples doao ou transferncia por
benevolncia. Esse processo realizado pela prpria pessoa por si mesma [grifo nosso], as
mudanas e aes que a levam a evoluir e se fortalecer (Valoura, 2005/2006).
Outros autores tambm definiram empowerment de modo semelhante, sempre nos
remetendo ao campo individual. Os perigos desse modo de definir empoderamento
consistem em valorizar demasiadamente o enfoque psicolgico (Carvalho, 2004a, 2004b)
nas aes em sade. Segundo Riger (1993, como citado em Carvalho, 2004a), a imagem do
indivduo anunciada por este enfoque a de pessoa comedida, independente e
autoconfiante, capaz de comportar-se de uma determinada maneira e de influenciar o seu
meio e atuar de acordo com abstratos princpios de justia e de equilbrio (p. 1090).
As estratgias empregadas para o empoderamento (sob o enfoque psicolgico) tm
como objetivo fortalecer a autoestima e a capacidade de adaptao ao meio e desenvolver
mecanismos de autoajuda e de solidariedade. Dentre essas estratgias, destacam-se prticas
de educao para a sade que pretendem contribuir para a formao da conscincia
sanitria do indivduo, objetivando manter a harmonia e uma relao saudvel dele com o
seu meio externo. Apela- se, aqui, para um esforo pedaggico sistemtico e permanente,
envolvendo tcnicas focais e de marketing social (Carvalho, 2004b).
Paulo Freire pouco utilizou a expresso empoderamento ou empowerment, embora
no descartasse sua utilidade. Freire aponta que mesmo sendo o empowerment individual
ou o empowerment de alguns alunos, ou a sensao de ter mudado, no suficiente no que
diz respeito transformao da sociedade como um todo, um processo absolutamente
necessrio para o processo de transformao social. Portanto, o desenvolvimento crtico
desses alunos fundamental para a transformao radical da sociedade. Sua curiosidade,
sua percepo crtica da realidade so fundamentais para a transformao social, mas no
so, por si ss, suficientes (Freire & Shor, 1986, p. 71).
Para entender melhor o sentido de empoderamento para Freire, pesquisamos 15
obras de autoria e/ou co-autoria de Paulo Freire disponibilizadas digitalmente na Biblioteca
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Empoderamento individual, empoderamento comunitrio e conscientizao

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Digital Paulo Freire5 e na Rede de Educao Cidad6, utilizando os descritores empoderar,


empoderamento, empowerment e conscientizao. A partir do levantamento, construmos a
seguinte tabela (Tabela 1):
Tabela 1 Levantamento das Obras de Freire Considerando Indicadores Especficos
Ano da
Primeira
Edio
1981
1975
1969
1996

2000

1970
1993
1993
1979
1989
1977
1985
1992
1986
1979
1967

TOTAL

Obra
A importncia do ato de ler: em trs
artigos que se completam (Freire, 1989)
Ao cultural para a liberdade (Freire,
1981)
Extenso ou comunicao? (Freire,
1983b)
Pedagogia da autonomia: saberes
necessrios prtica educativa (Freire,
1996)
Pedagogia da indignao: cartas
pedaggicas e outros escritos (Freire,
2000)
Pedagogia do Oprimido (Freire, 1983a)
Professora sim, tia no. Cartas a quem
ousa ensinar (Freire, 1997)
Poltica e Educao: ensaios. Questes da
nossa poca (Freire, 2001)
Educao e mudana (Freire, 1979)
Pedagogia. Dilogo e conflito (Freire,
Gadotti, & Guimares, 1995)
Cartas a Guin-Bissau (Freire, 1978)
Por uma pedagogia da pergunta (Faundez
& Freire, 1985)
Pedagogia da esperana (Freire, 1992)
Medo e ousadia (Freire & Shor, 1986)
Conscientizao (Freire, 1979)
Educao como prtica da liberdade
(Freire, 1967)
16 obras

Empoderamento,
Empowerment ou
Empoderar
0

Conscientizao
0

63

15

0
0

21
0

0
0

15
24

0
0

0
0

0
29
0
0

13
2
78
25

29

264

Observa-se que, dentre os livros analisados, apenas no Medo e ousadia o termo


empowerment aparece. Das 29 vezes em que ele citado, dez advm de Ira Shor, uma
compe o sumrio, outra mencionada em nota de rodap e outra aparece no ttulo do
captulo quatro O que mtodo dialgico de ensino? O que uma pedagogia situada e
empowerment? (Freire & Shor, 1986, p. 64). Ou seja, Paulo Freire emprega 16 vezes o termo
neste livro. Em trs dessas 16, Freire demonstra preocupao com o uso indiscriminado do
conceito.

5Disponvel

em http://www.paulofreire.ce.ufpb.br/paulofreire/Controle?tipo=livro&op=listar&id=0&obra_critica=O. Acesso
em 1 de fevereiro de 2011.
6

Disponvel em http://www.recid.org.br/component/k2/item/67-paulofreire-shor-medoeousadia.html. Acesso em 4 de


fevereiro de 2011.

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Freire argumentou novamente com Shor que o termo empoderamento poderia no


significar a soluo para a opresso. Shor questionou se Freire se preocupava com o fato de
que empowerment nos dava uma sada muito fcil e que poderia nos levar a pensar que o
professor uma espcie de acendedor de lampies, como se ele entrasse em cada sala de
aula, acendesse um interruptor de luz e depois sasse como se tivesse cumprido sua misso,
como se tivesse empoderado os alunos (Freire & Shor, 1986). Freire respondeu que atravs
da noo de empoderamento podemos fazer com que a situao parea muito fcil, quando
no : (...) vamos supor que sua pedagogia desenvolva certo nvel de independncia nos
alunos. O que quero dizer que esse nvel de autonomia no suficiente para torn-los
aptos a efetuar as transformaes polticas radicais necessrias sociedade brasileira
(Freire & Shor, 1986, p. 70).
Dando seguimento ao dilogo, Shor contextualiza o termo empowerment:, afirmando
que, historicamente, a noo de empowerment, na sociedade norte-americana, tem sido
cooptada pelo individualismo, pelas noes individuais de progresso. Em dois momentos do
dilogo entre Shor e Freire, no Medo e Ousadia, Freire vincula empowerment autonomia
individual, ao individualismo e auto-libertao (Freire & Shor, 1986, pp. 134-135):
IRA: (). Em muitos casos, nos EUA, os educadores indicaro o aluno auto-dirigido como sendo
um estudante dotado de potencialidade criativa, uma pessoa que no tem que ser vigiada,
supervisionada ou avaliada. Agora, isto uma espcie de autonomia em relao dependncia
da autoridade. uma forma de educao para pessoas que no concordam com o autoritarismo,
que vem a autonomia do aprendiz individual como a medida da democracia e do
empowerment.
PAULO: Mas essa no minha concepo de democracia e empowerment! (). Quando critico a
manipulao, no quero cair num falso e inexistente no-direcionamento da educao. Isto ,
para mim, a educao sempre diretiva, sempre. A questo saber em que direo e com quem
ela diretiva. Esta a questo. No acredito na autolibertao. A libertao um ato social.
IRA: No existe uma auto-emancipao pessoal?
PAULO: No, no, no. Mesmo quando voc se sente, individualmente, mais livre, se esse
sentimento no um sentimento social, se voc no capaz de usar sua liberdade recente para
ajudar os outros a se libertarem atravs da transformao global da sociedade, ento voc s
est exercitando uma atitude individualista no sentido do empowerment ou da liberdade.
Deixe-me aprofundar um pouco mais nessa questo do empowerment. (). Enquanto que o
empowerment individual ou o empowerment de alguns alunos, ou a sensao de ter mudado,
no suficiente no que diz respeito transformao da sociedade como um todo,
absolutamente necessrio para o processo de transformao social. (). Sua curiosidade, sua
percepo crtica da realidade so fundamentais para a transformao social, mas no so, por si
ss, suficientes.

Lembremos que Freire estabelece um dilogo com Shor nos Estados Unidos.
justamente de l que importamos esse termo, e apesar de Freire reconhecer a importncia
do empowerment, para o contexto americano, vai se perguntar Ser possvel usarmos aqui,
na Amrica do Norte, algo que veio do Terceiro Mundo? (Freire & Shor, 1986, p. 72). Sua
resposta positiva, no entanto, argumenta que os instrumentos de anlise marxista
precisam ser refinados, para serem teis quela sociedade to complexa.
No contexto brasileiro, a opo por trabalhar com a palavra empoderamento, ao invs
de conscientizao (escolha Freireana) j nos diz de suas condies de produo. um
conceito que advm dos Estados Unidos e, obviamente, carrega os sentidos daquela
realidade e cultura. No do escopo desse ensaio adentrar nessa questo, mas importante
assinalar que o contexto norte-americano marcado por uma poltica (neo)liberal, tendo
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como uma de suas caractersticas centrais a valorizao do individualismo. A valorizao do


empowerment nesse contexto contribui para endossar o discurso neoliberal de
independncia, responsabilidade pessoal e de afastamento do Estado na prestao de
servios sociais (Almeida, Dimenstein & Severo, 2010, p. 579).
Para avanar na discusso sobre o uso do termo empowerment, Freire aproxima-o da
noo de classe social, empregando oito vezes o termo empowerment em associao com
classe social. Para o autor, empowerment da classe social no o mesmo que
empoderamento individual ou comunitrio, mas um conceito ligado s lutas da classe social
oprimida:
A questo do empowerment da classe social envolve a questo de como a classe trabalhadora,
atravs de suas prprias experincias, sua prpria construo de cultura, se empenha na
obteno do poder poltico. Isto faz do empowerment muito mais do que um invento individual
ou psicolgico. Indica um processo poltico das classes dominadas que buscam a prpria
liberdade da dominao, um longo processo histrico de que a educao uma frente de luta
(Freire & Shor, 1986, p. 72).

Freire mostra a necessidade de superar a noo de empowerment individual,


argumentando que o empowerment muito mais do que um invento individual ou
psicolgico. Indica um processo poltico das classes dominadas que buscam a prpria
liberdade da dominao, um longo processo histrico de que a educao uma frente de
luta (p.72). Freire vai ainda dizer que no acredita na autolibertao e na autoemancipao
pessoal e que a libertao sempre um ato social:
Mesmo quando voc se sente, individualmente, mais livre, se esse sentimento no um
sentimento social, se voc no capaz de usar sua liberdade recente para ajudar os outros a se
libertarem atravs da transformao global da sociedade, ento voc s est exercitando uma
atitude individualista no sentido do empowerment ou da liberdade. (...). Vamos tomar (...) o
exemplo dos alunos que trabalham com meu amigo fsico. Apesar de se sentirem e se
perceberem, no final do semestre, como alunos de primeira qualidade, alunos mais crticos,
cientistas e pessoas melhores, esta sensao de liberdade ainda no suficiente para a
transformao da sociedade (Freire & Shor, 1986, p. 71).

No caso da opresso das mulheres, por exemplo, a libertao como ato social fica bem
visvel. As mulheres podem se libertar de alguns atos individuais cotidianos que as oprimem
(e.g. marido que agride, ter espao no mercado de trabalho, etc.). Todavia, elas s
conseguiro transformar as relaes injustas de gnero se juntarem suas foras. Como avisa
Freire (Freire & Freire, 2001), ns precisamos criar estruturas de luta coletiva, nas quais as
mulheres mais discriminadas aprendam a unir foras com as mulheres menos discriminadas,
numa luta coletiva, na qual os homens oprimidos tambm devem se agregar, contra a maior
opresso produzida contra todas as mulheres. Alis, Freire enfatiza as lutas coletivas
sempre, mostrando grande preocupao com a fragmentao inter-movimentos. Acredita
que, cedo ou tarde, atravs de sua prxis, as minorias do Brasil tero de descobrir que s na
unidade dentro da diversidade possvel confrontar a classe dominante desse pas (Freire,
2001).
Em sntese, podemos dizer que, para Freire, empowerment individual um pequeno
passo em direo transformao social; somente via empowerment de classe as minorias
oprimidas conseguiro dar um passo maior em direo libertao.

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Empoderamento comunitrio
Talvez porque o termo empoderamento tenha sido olhado com cautela por Paulo
Freire, mas no de todo descartado, esse retorna acompanhado do adjetivo comunitrio.
Alguns dos campos que avanaram nessa discusso no Brasil foram o da Sade Coletiva e
das Cincias da Sade. Atravs do enfoque denominado por Carvalho (2004b) de
comunitrio, alguns tericos (Almeida, Dimenstein & Severo, 2010; Kleba & Wendausen,
2009; Carvalho, 2004a, 2004b) tentam superar as dificuldades impostas pelo empowerment
psicolgico (muitas vezes denominado de empoderamento individual).
O termo empoderamento comunitrio tem suas origens nos Estados Unidos, no
uma criao brasileira. Segundo Brinkerhoff e Azfar (2006), de seu significado original de
investir em poder de tomada de deciso e autoridade (p. 5), as definies de
empoderamento se expandiram para incluir: ter acesso informao e recursos, ter uma
variedade de opes alm do sim e do no, exercitar a voz e a soluo/sada, sentimento
de um indivduo ou de um grupo do sentido da eficcia e mobilizao de outras pessoas com
a mesma opinio para metas comuns. Esse ltimo elemento reflete uma perspectiva de
empoderamento que engloba capacidades psicolgicas, incluindo crenas nos direitos
cidadania, e aspiraes a um futuro melhor 7 (p. 5).
Conforme Dreier (1996), o empoderamento comunitrio est relacionado
organizao de comunidades para resolver problemas sociais e melhorar suas condies
econmicas. Para tal, so destacados os valores americanos de promoo de famlias
saudveis, auto-ajuda e do equilbrio entre direitos e responsabilidades das pessoas. Alm
disso, Brinkerhoff & Azfar (2006), afirmam que o empoderamento comunitrio est,
conceitualmente, diretamente relacionado participao social.
A disseminao da informao e da educao, enquanto base para tomadas de
deciso, so condies fundamentais para a plena participao social. A informao e a
educao esto diretamente ligadas ao princpio da promoo da sade denominado
empoderamento, que s possvel atravs da organizao grupal. Atravs do
empoderamento, pretende-se capacitar indivduos e comunidades para que eles possam
assumir um maior controle sobre os fatores pessoais, socioeconmicos e ambientais que
afetam a sade (Scoli & Nascimento, 2003).
Mesmo no agregando o adjetivo comunitrio, o modo como empoderamento
empregado por alguns autores enquandra-se nesse perspectiva, como o caso de Valoura
(2005/2006), ao afirmar que empoderamento difere da simples construo de habilidades e
competncias. O empoderamento envolve trabalhar com grupos (mais do que indivduos) e
o foco na transformao cultural (mais do que na adaptao social). Almeida, Dimenstein e
Severo (2010) tambm enfatizam o empoderamento como um processo para alm do
indivduo, que envolve sociabilidade. Definem-o como a potencializao da fora e da
autonomia dos usurios e familiares envolvidos com a sade mental (p. 577).
Portanto, a organizao grupal, na acepo do empoderamento comunitrio,
fundamental para o enfrentamento das dificuldades vividas pelas comunidades, visto que
ela propicia a participao social nas decises e empodera os sujeitos na busca de
melhores condies de vida e na promoo de sua prpria sade. Entretanto, preciso
7 Traduo livre feita pelos autores deste artigo.

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Empoderamento individual, empoderamento comunitrio e conscientizao

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considerar que esse desenvolvimento de habilidades pessoais para o enfrentamento das


dificuldades relativas aos processos sade/doena pode acontecer de diferentes maneiras.
Neste contexto, o conceito de empowerment comunitrio perpassa os fundamentos e
princpios da nova promoo da sade. Assim, a premissa central do empowerment a
possibilidade de que indivduos e coletivos venham a desenvolver competncias para
participar da vida em sociedade, o que inclui habilidades, mas tambm um pensamento
reflexivo que qualifique a ao poltica (Carvalho, 2004a, p. 1092).
Tal concepo de empowerment denominada por Carvalho (2004a, 2004b) de
empowerment comunitrio. O autor considera-o como um processo que suscita a
elaborao de estratgias que procurem promover a participao visando ao aumento do
controle sobre a vida por parte de indivduos e comunidades, a eficcia poltica, uma maior
justia social e a melhoria da qualidade de vida (2004a, p. 1092). E complementa que tal
estratgia deve ter como resultado o aumento da capacidade dos indivduos e coletivos para
definirem, analisarem e atuarem sobre seus prprios problemas, alm de desenvolver nos
indivduos a capacidade de analisar criticamente o meio social e poltico. Portanto,
Mais do que repassar informaes e induzir determinados comportamentos, esta estratgia
sugere que as pessoas e coletivos sejam apoiados no processo de reflexo sobre os problemas
postos pela vida em sociedade, procurando contribuir para a tomada de decises, o
desenvolvimento da conscincia crtica e o aumento da capacidade de interveno sobre a
realidade (Carvalho, 2004a, p. 1092).

Carvalho (2004a) afirma que garantir condies dignas de vida e possibilitar que
indivduos e coletivos tenham um maior controle sobre os determinantes da sade so
alguns dos objetivos centrais da Promoo Sade (p. 1089). Nesse sentido, para que as
capacidades de sujeitos individuais sejam desenvolvidas e as aes comunitrias
fortalecidas, os tcnicos de sade assumem o papel de mediadores nesse processo, para que
as pessoas e/ou comunidades encontrem suas prprias solues e as implementem (Kleba &
Wendausen, 2009). O que nos parece ir ao encontro da preocupao de Paulo Freire: o
tcnico de sade tambm uma espcie de acendedor de lampies?
Como vimos, na dimenso individual, o conceito de empoderamento tem um carter
mais psicolgico e est baseado em noes individuais de progresso e do mito norteamericano do self made man. J a dimenso comunitria de empoderamento, est ligada
capacitao da comunidade para lutar por seus direitos e ocupar espaos nas esferas
deliberativas da sociedade, inclusive no governo (Meirelles & Ingrassia, 2006, p. 5).
Certamente preciso entender o sentido de comunidade para os diferentes contextos
e temporalidades. Atentar para a (des)valorizao de comunidade na modernidade,
discusso j realizada com propriedade por outros autores (Jovchelovitch, 2008; Bauman,
2003). Na verdade, a noo de empoderamento comunitrio parece avanar em relao
noo de empoderamento individual ou psicolgico. No entanto, parece-nos que o
empoderamento comunitrio um pequeno passo na trilha da transformao, da
libertao. Alertamos para o perigo de que anexar o adjetivo comunitrio pode distanciar
as pessoas do valor simblico, alm do terico, do termo conscientizao. Por que
americanizar um conceito que to nosso, to caracterstico da nossa realidade brasileira?
Acreditamos que o desenvolvimento de aes com os indivduos ou com os grupos atravs
do recurso do empoderamento (psicolgico ou comunitrio) constitui um pequeno passo em
direo a um movimento maior e mais complexo, que a conscientizao. Certamente, a

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complexidade do sistema capitalista neoliberal dificulta passos maiores, mas para aqueles
que sonham com uma sociedade justa, um passo maior nunca uma impossibilidade.

Conscientizao: Um grande passo para a humanidade


No iremos aqui revisar o conceito de conscientizao enquanto uma ajuda mgica ou
como iluso idealista, pois isto j foi feito por Paulo Freire e muitos outros autores. Iremos
direto conceituao Freireana.
Conscientizao tem sido, sem dvida, um dos termos mais associados a Paulo Freire.
Contudo, como buscamos mostrar no levantamento das obras de Freire, em alguns de seus
livros o termo no aparece, como o caso em A importncia do ato de ler: em trs artigos
que se completam (Freire, 1989). Na obra Pedagogia do Oprimido (Freire, 2000), o termo
utilizado apenas 15 vezes e mais seis vezes no prefcio escrito pelo Professor Ernani Maria
Fiori.
Freire retornou a usar o termo em 1974, aps ficar cerca de quatro anos sem us-lo,
com o intuito de desmistific-lo (Uydenbroek, s.d.). Freire reconhece que a conscientizao
no pode parar na etapa do desvelamento da realidade. A sua autenticidade se d quando a
prtica do desvelamento da realidade constitui uma unidade dinmica e dialtica com a
prtica da transformao da realidade. Assim, simplesmente desvelar a realidade no gera a
transformao (Freire, 1992).
No livro Ao cultural para a liberdade (Freire, 1981), o conceito de conscientizao
recebe contornos bem fortes e definidos. Segundo o autor,
a conscientizao um esforo atravs do qual, ao analisar a prtica que realizamos, percebemos
em termos crticos o prprio condicionamento a que estamos submetidos. Neste sentido, um
processo to permanente quanto a revoluo, que s para mentalidades mecanicistas cessa com
a chegada ao poder. E precisamente neste momento que muitos de seus mais srios problemas
comeam e que algumas ameaas a espreitam, entre elas, a da bucrocracia esclerosante (Freire,
1981, p. 69-70).

Para Freire (1981), no h conscientizao popular sem uma radical denncia das
estruturas de dominao e sem o anncio de uma nova realidade a ser criada em funo dos
interesses das classes sociais dominadas. Nessa via, o autor, ao vislumbrar uma prtica
pedaggica que responda necessidade de libertao do ser humano oprimido e
democratizao da cultura, concebe o mesmo como um ser de relaes que est no mundo
e com o mundo.
Uma relao estreita foi estabelecida entre a ao cultural para a libertao, a
conscientizao como uma caracterstica desta forma de ao e a superao da semiintransitividade e da ingenuidade pela conscincia crtica das classes dominadas sua
conscincia de classe (Freire, 1981). na ao, na prxis, no trabalho do jogo dialtico das
relaes homem-mundo que o homem toma conscincia de si, do mundo e dos outros.
A conscientizao permite aos indivduos se apropriarem criticamente da posio que
ocupam com os demais no mundo. Esta apropriao crtica os impulsiona a assumir o
verdadeiro papel que lhes cabe como sujeitos da transformao do mundo, com a qual se
humanizam (Freire, 1983a). Assim, dentro dessa perspectiva, o trabalho no campo grupal
fundamental, pois qualquer oportunidade de trabalhar conjuntamente em um grupo,

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Empoderamento individual, empoderamento comunitrio e conscientizao

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mesmo que seja s para socializar, possibilita s mulheres nas comunidades carentes a
quebrar os padres de isolamento 8 (Forte & Judd, 1998, p. 286).
A conscientizao, no , e jamais poderia ser, um esforo de carter individualista.
No se chega conscientizao por uma via psicologista, idealista ou subjetivista, como
tampouco se chega a ela pelo objetivismo, por todas as razes a que j fizemos referncia.
Assim como a tomada de conscincia no se d nos homens isolados, mas enquanto travam
entre si e o mundo relaes de transformao, assim tambm somente a pode a
conscientizao instaurar-se (Freire, 1983a, p. 52).
Por isso, toda conscientizao inter-conscientizao (Freire, 1983a), o que, a nosso
ver, no necessariamente verdadeiro para o processo de empoderamento. No
empoderamento comunitrio se trabalha com o grupo ou com a comunidade, mas, ainda
assim, o indivduo o foco. Isto faz enorme diferena no trabalho grupal, pois redimensiona
as possibilidades de aes transversais. Nesse sentido, para que a organizao grupal seja
realmente efetiva necessrio que haja um esforo para levar em considerao a
perspectiva do Outro e reconhec-la como legtima (Jovchelovitch, 2008, p. 239), o que
caracteriza um encontro dialgico que pressupe que a comunicao entre Eu e Outro o
caminho para o desenvolvimento de recursos pessoais, sociais e materiais (Jovchelovitch,
2008, p. 251).
Enfim, parece que enquanto que a palavra empowerment apresenta definies como
autorizar, permitir, dar poder a, tornar possvel (Valoura, 2005/2006), o vocbulo
conscincia gera o verbo conscientizar, que indica o dinamismo, a ao de tomar conscincia
de algo ou alguma coisa. A expresso conscientizao, por sua vez, derivada do verbo
conscientizar, que no pode ser substantivizada, pois quer expressar a realidade da
conscincia em ato: ato de conscientizar, como um processo dinmico e permanente em
que toma cincia de si, de sua ao, do mundo e dos outros como realidades dialeticamente
em determinao (Oliveira & Carvalho, 2007, p. 224).

Consideraes finais
Esse um pequeno passo para um humano, mas um
grande passo para a humanidade
(Neil Armstrong's, ao aterrizar na lua)

Buscamos nesse texto mostrar que o termo empoderamento (individual e


comunitrio) tem um significado diferente do de conscientizao. O processo de
empoderamento um passo pequeno para o ser humano quando comparado ao salto
gigante que a humanidade precisa para que haja transformao social em direo a uma
sociedade mais justa, menos discriminatria, mais humana.
Freire no nega a importncia de se partir da noo de empoderamento, colocando-a
como absolutamente necessria para o processo de transformao social. Ou seja, no basta
ao oprimido saber-se oprimido. A conscientizao exige um engajamento que deve inseri-lo
em um processo de transformao da realidade. A educao e a conscientizao so, para
Freire, uma contribuio s aes culturais libertadoras e aos movimentos de ruptura com

Traduo livre feita pelos autores deste artigo.

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as prticas domesticadoras, so dois momentos de um mesmo processo em que a


educao politiza e a poltica educa (Oliveira & Carvalho, 2007, p. 229).
Deste modo, consideramos necessrio valorizar a expresso conscientizao,
retomando em nossas mos seu uso corrente no campo das cincias sociais e humanas, bem
como nas cincias da sade, tendo sempre em mente que ningum conscientiza ningum,
ningum se conscientiza a si mesmo: as pessoas se conscientizam em comunho,
mediatizados pelo mundo (Freire, 1979). Decorre da que deveramos nos perguntar qual o
sentido de empoderamento no contexto da Amrica Latina e que representaes essa noo
faz funcionar. E mais, quem (e como), hoje, batalha(se) pela conscientizao?
preciso compreender que conscientizao no o mesmo que conscincia crtica; ela
pressupe a conscincia crtica. Ou seja, para Freire, a conscientizao no propriamente
o ponto de partida do engajamento. A conscientizao mais um produto do engajamento.
Eu no me conscientizo para lutar. Lutando, me conscientizo (Freire, Gadotti, & Guimares,
1995, p. 87). Deste modo, preciso, ainda, ler a palavra (empoderamento,
conscientizao), pois ler a palavra ao mesmo tempo ler o mundo (Jovchelovitch, 2008,
p. 279), questionando sistematicamente qual a pedagogia que est em nossas vidas. Sem
essa ao fundamental, apenas conseguiremos dar um pequeno passo... pequeno, ainda que
fundamental. Se possvel mudar o mundo que no fizemos, o da natureza, por que no
mudar o mundo que fazemos, a comear pela leitura das palavras?

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Apresentao: 10/10/2014
Aprovao: 01/05/2014

Psicologia e Saber Social, 3(1), 83-95, 2014