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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

Introduo histria da sociedade


patriarcal no Brasil 2
Sobrados e mucambos
Decadncia do patriarcado rural e desenvolvimento do urbano
Gilberto Freyre
Apresentao de Roberto DaMatta
Biobibliografia de Edson Nery da Fonseca
Notas bibliogrficas revistas e ndices atualizados por Gustavo Henrique Tuna
1 edio digital
So Paulo
2013

Sumrio
Capa
O Brasil como morada
Apresentao para Sobrados e mucambos
Referncias Bibliogrficas
Prefcio 1 edio
Introduo 2 edio
I O sentido em que se modificou a paisagem social do Brasil patriarcal durante o sculo
XVIII e a primeira metade do XIX
II O engenho e a praa; a casa e a rua
III O pai e o filho
IV A mulher e o homem
V O sobrado e o mucambo
VI Ainda o sobrado e o mucambo
VII O brasileiro e o europeu
VIII Raa, classe e regio
IX O Oriente, e o Ocidente
X Escravo, animal e mquina
XI Ascenso do bacharel e do mulato
XII Em torno de uma sistemtica da miscigenao no Brasil patriarcal e semipatriarcal
Encarte
Bibliografia
Apndice 1 Biobibliografia de Gilberto Freyre
Apndice 2 Edies de Sobrados e mucambos

A Meu Pai e memria de Minha Me


em cuja casa ainda meio patriarcal, e agora
j demolida, da Estrada dos Aflitos, no Recife,
foi escrita grande parte deste trabalho.

Gilberto Freyre fotografado por Pierre Verger, 1945.


Acervo da Fundao Gilberto Freyre.

O Brasil como morada


Apresentao para Sobrados e mucambos1
Por Roberto DaMatta 2

uma honra escrever esta apresentao para Sobrados e mucambos. Tendo realizado um
trabalho de interpretao do Brasil usando um vis semelhante ao de Gilberto Freyre e do
qual sou intelectualmente devedor, com satisfao que tomo parte em mais uma rodada de
publicaes de sua obra.
Sob pena de colocar o carro adiante dos bois, devo dizer que a escrita de Gilberto Freyre
sempre me atraiu pelo seu enftico vis culturalista que leu o pas menos como Estadonacional e mais como um estilo de pertencer: uma configurao de costumes, com uma
identidade distinta; pela sua audaciosa intuio sociolgica e pelo seu imenso conhecimento
da sociedade e da histria do Brasil, que no hesita em usar todas as fontes e da qual os temas
parecem brotar espontaneamente do texto no momento mesmo em que era escrito; pela
ausncia de pretenso de receitar, resolver ou ditar normas para o Brasil; e, finalmente, pelo
seu devotamento a uma temtica cotidiana, mesmo quando o ponto de partida um evento
histrico majestoso como a chegada de D. Joo VI, o Segundo Reinado, as revoltas de
escravos, as grandes personagens polticas ou literrias ou a Proclamao da Repblica. O
Brasil de Gilberto no uma engrenagem mecnica, tocada pelos leis da histria ou da
economia: tem alma, intriga, calor, gosto, incoerncia, sussurro, discurso e corao.
Como diferena entre meu prprio rumo e o dele, devo mencionar minha perene surpresa,
renovada agora pela cuidadosa releitura deste portentoso Sobrados e mucambos, diante do
que considero ser uma ausncia em seu, de outro modo, minucioso e genial trabalho de
intrprete, ensasta, pesquisador e reinventor do Brasil. Refiro-me ausncia de referncias
ao Estado, ao governo e ao universo das leis e da poltica. Aos constrangimentos legais,
polticos e administrativos que, tanto quanto a famlia das casas-grandes e dos sobrados, os
escravos da senzala e os pobres dos mucambos, foram tambm atores crticos desta trama de
narrativas que constituem a sociologia, a histria poltico-administrativa e a antropologia do
nosso pas.3 Foi por isso que, em alguns dos meus livros e ensaios, sobretudo, no meu A casa
& a rua, insisti sem deixar de mencion-lo que a oposio constitutiva do espao da
casa na ideologia brasileira no seria apenas a senzala ou o mucambo (ou a favela), mas
tambm o da rua. Rua que um espao exterior e, com isso, a dimenso pblica (e poltica)
do sistema. Dimenso em que as pessoas se veem obrigadas a vestir a capa da
impessoalidade, da individualidade e de um anonimato detestvel, criador do jeitinho e do
voc sabe com quem est falando?.4 Rua que, em princpio, constrangeria a seguir normas
universais sem distino de sexo, idade, cor ou dinheiro, algo paradoxal e dilemtico numa
sociedade dividida entre os ideais da hierarquia e da igualdade, do familismo e do
individualismo. Rua que conduziria a um conjunto de comportamentos radicalmente diversos
dos da casa e, finalmente, rua que seria administrada no por pater famlias, mas por
funcionrios e governos que legislavam e, com isso, legitimavam e politizavam as
desigualdades que Gilberto Freyre focalizou magistralmente no seu trabalho.5 No meu
entender, portanto, a dialtica do sistema brasileiro no seria a da casa-grande com a senzala
e do sobrado com o mucambo, mas da casa com a rua, da pessoa (relacionada e

particularizada por elos pessoais) e do indivduo-cidado, destitudo de nome de famlia, de


cor e de gnero, sujeito a leis que devem valer para todos (cf. DaMatta, 1979, 1981, 1985,
1991, 1993, 1994).
No cabe aqui aprofundar essas diferenas, mencionadas como testemunho de um velho
dilogo com algumas das ideias de Gilberto Freyre, num momento em que seus livros jaziam
esquecidos e, graas a um intolerante e antidemocrtico curto-circuito entre a posio poltica
e a obra, ele fazia parte da lista negra dos estudos sociais e era considerado m companhia
sociolgica.
***
impossvel apresentar Sobrados e mucambos sem seguir o exemplo de Gilberto Freyre e
aproveitar a oportunidade para tecer consideraes sobre a contribuio deste livro para a
compreenso disso que chamamos Brasil. De um Brasil lido como uma sociedade que nasce e
rotiniza-se baseado na famlia extensa patriarcal e tutelar, dominada pelo pater famlias
(ou, em inverses significativas, pela mulher-me), e por uma multido de personagens
subordinados, dotados de graus diferenciados de prestgio e autoridade como os capeles, os
filhos, os afilhados, os bastardos, os criados e, claro est, por uma pletora igualmente
hierarquizada de escravos cuja posio no grupo era marcada por sua paradoxal presena
como estrangeiros-ntimos e mortos sociais6 mas, sem os quais o sistema no teria vida, j que
eles eram os seus braos, pernas, mos e, posteriormente, conforme se acentua reiteradamente
neste livro, mquinas e bestas de carga.
Comecemos do comeo. Sobrados e mucambos tem uma trajetria diversa de Casagrande
& senzala. Realmente, o texto mitco-emblemtico e, por isso mesmo, to citado e pouco lido
de Gilberto Freyre, foi um livro nico. Desde o momento de sua publicao, em 1933, sua
forma, salvo os riquissmos prefcios e as reveladoras modificaes do autor, permaneceu a
mesma.7 J Sobrados e mucambos tem uma outra histria. uma continuao do primeiro
tomo do que seria uma tetralogia, complementado que foi por Ordem e progresso (publicado
em 1959),8 mas uma narrativa autnoma, singularizada, ademais, por dois nascimentos. O
primeiro ocorre em 1939, o segundo em 1951, com os famliares acrscimos substanciais e
cinco novos captulos, transformadores a obra original. , como admite o autor, um trabalho
de tal modo renovado que, sob alguns aspectos, trabalho novo (Prefcio Segunda Edio,
p. LIII).
No obstante as sequelas9 desse duplo parto, Sobrados e mucambos mantm com Casagrande & senzala um bvio lao de continuidade temtica e metodolgica. Dir-se-ia, porm,
refinando mais um pouco o paralelismo, que Casa-grande & senzala um texto de tese, muito
mais fechado em termos apresentao dos assuntos e de argumentao do que Sobrados e
mucambos, cuja ndole exprime maiores preocupaes com uma etnografia do cotidiano em
seu dinamismo e suas transformaes.
De fato, parece-me que o primeiro livro tem trs alvos explcitos. Primeiro, romper com o
paradigma racista, corrente nas interpretaes e, pior que isso, na ideologia nacional, para
apresentar uma leitura do Brasil fundada no conceito de cultura que, uma vez adotado,
modifica tudo, pois sem cultura no h natureza e, portanto, determinaes biolgicas,
climticas ou geogrficas.10 Depois, abrir-se para temas tabus como as intimidades sexuais
entre senhores e escravos, cuja consequncia colocava o nosso racismo de ponta-cabea,

carnavalizando-o, quando revelava a mestiagem de modo positivo e, mais que isso, como um
mtodo de colonizao. Como a maior e talvez melhor contribuio do portugus para o Brasil
e para um Brasil-em-relao com outros sistemas, naquilo que para Gilberto Freyre seria,
como ele dizia com orgulho, primeira grande civilizao moderna nos trpicos: a brasileira
(cf. a Introduo Segunda Edio deste livro, p. LXXIII). De fato, depois de Casa-grande &
senzala, o hibridismo no pde mais ser visto como vergonha, tara ou patologia. Finalmente,
como terceiro alvo, assumir com todas as letras e, sem dvida, pela primeira vez na histria
do pensamento social brasileiro, a contribuio civilizadora do negro. Esse negro
continuamente representado de modo negativo como o grande responsvel pelo nosso atraso,
pela nossa preguia, pela nossa sensualidade, pelo nosso gosto pela festa e pela malandragem.
Esse negro de quem tanto os intelectuais imbudos de subsociologias racistas quanto o senso
comum significativamente esqueciam a condio excepcional de escravo, essa condio
tragicamente reveladora da capacidade humana de extrair trabalho oprimindo, degradando e
desumanizando.
Ao mostrar que o Brasil o que , precisamente por causa do portugus, do negro e do
ndio; que ele no mesmo burgus francs ou ingls como gostaramos que fosse,
Gilberto Freyre abre espao para uma viso positiva de ns mesmos. Faltou unidade poltica,
sem dvida, mas houve integrao atravs da casa-grande; tivemos escravido e parasitismo
social, certo, mas isso no impediu uma ascenso social do mulato e no engendrou um
racismo fixado em leis, inventor de uma verdadeira guerra entre brancos e negros, como
o caso dos Estados Unidos e da frica do Sul; o povo, de fato, assistiu bestializado
Proclamao da Repblica, mas isso no o impediu de inventar as festas populares, o samba,
o carnaval, o jogo do bicho, a anedota picante, a sacanagem, o cafezinho, a praia, a macumba,
e de ter roubado o futebol, transformando-o num possante emblema de identidade social (e
poltica) positiva.11 No tivemos nenhuma guerra civil ou revoluo, mas elegemos um
operrio presidente da Repblica, colocamos a esquerda no poder e continuamos a celebrar
Iemanj e Ogum ou So Jorge a Cavalo como, alis, revela, com rara sensibilidade analticodescritiva, esse livro. Nosso passado patriarcal, tutelar, formado pelas hierarquias das casasgrandes e dos sobrados, alimentado pelo parasitismo social da escravido, tem criado muitos
obstculos a certos aspectos da modernidade, como o ideal da igualdade perante a lei, mas
no se pode negar que criamos uma modernidade brasileira, construda a partir dos nossos
valores e experincia histrica.
Uma das novidades da obra de Gilberto Freyre diz respeito tentativa de precisar como
esse sistema, fundado pelo patriarcalismo e dinamizado pela desigualdade, reage ou, como se
diz em linguagem antropolgica, acultura-se modernidade.12 Assim, nestes sobrados e
mucambos, desvendam-se as formas e os estilos culturais de uma sociedade pesadamente
patriarcal e escravista, como respostas s influncias europeizantes que chegaram ao Brasil
com a paradigmtica vinda de D. Joo VI, em 1808. Um translado de corte que, no s
separava o rei do seu reino (ao qual ele se ligava, como mandam as teorias da realeza, por
substncia), como promove uma radical e carnavalizadora troca de lugar, fazendo com que um
Brasil marginal passasse a ser o centro do poder.
Desbastado o racismo crasso e estabelecida a plataforma culturalista, tarefas realizadas em
Casa-grande & senzala, trata-se agora de compreender um processo de transformao que
implicava o ajustamento e transformao da hierarquia, diante de demandas mais

individualizantes e igualitrias, determinadas pelo meio urbano. Ajustamentos que faziam com
que as elites patriarcais relativizassem a famlia, os parentes, os compadres e amigos, para
privilegiar inicialmente corporaes e irmandades religiosas e, depois, partidos polticos e
ideologias que formam a base da convivncia moderna, uma sociabilidade marcada pela
presso em abolir a velha oposio entre a casa e rua, o conhecido e o annimo, o ntimo e o
pblico, fazendo com que tudo seja governado por leis universais, vlidas para todos em
todos os lugares. Uma imposio que faz com que todas as pessoas sejam cidados indivisos
(ou indivduos) tanto na rua, diante dos seus colegas de trabalho, quanto em casa, diante de
sua famlia.
No trabalho de Gilberto Freyre extraordinria e, sem dvida gratificante, essa viso do
Brasil recheado de presenas. De fato, em contraste com as interpretaes marcadas pela
nfase nas ausncias (o Brasil no foi colonizado por raas arianas ou povos adiantados,
ele no teve burguesia, ele no tem um povo homogneo, no tem, sequer, vergonha na
cara, no tem patriotismo, etc., etc., etc); no Brasil gilbertiano, no h nada inadequado,
patolgico, tarado ou fora do lugar. Muito pelo contrrio e em oposio reitero a muitos dos
seus contemporneos (e, diga-se a bem da verdade, sucedneos), Gilberto viu o Brasil
antropologicamente, com o que ele tinha e com o que era, ou seja: sem preconceitos
comparativistas negativos, quando ele no era lido em seus prprios termos, mas em funo de
um outro estalo civilizatrio. Para ele, o diferente no significa inferioridade ou, muito
menos, superioridade. A recusa da autonomia e da autenticidade emblematizada na pergunta
absurda, feita por plebeus, publicistas e filosfos quando o Brasil fez 500 anos o que
comemorar? no cabe, pois, nesta obra.13
Retomemos, porm, a comparao de Casa-grande & senzala com Sobrados e mucambos.
O ponto central das continuidades entre os dois livros situa-se no uso de categorias nativas e
culturalmente conhecidas como instrumentos como portas e janelas para traduzir o sistema
brasileiro. Pois em ambos os casos, a casa como categoria sociocultural, agncia de
sentimentos e instituio econmica, que serve como de ponto de partida analtico. S que em
Casa-grande & senzala h um ordenamento de maior impacto, pois nele Gilberto segue uma
linha histrica famliar e estuda o Brasil por meio de suas raas formadoras, usando como
roteiro o que chamei fbula das trs raas:14 o portugus, o ndio e o negro; ao passo que,
em Sobrados e mucambos, as categorias que estruturam o texto so dualidades e trades
singularmente culturais, irredutveis ao plano biolgico ou geogrfico, como o o engenho e a
praa, a casa e a rua; o pai e o filho; o homem e a mulher; o sobrado e o mucambo,
raa, classe e regio, o oriente e o ocidente, animal, escravo e mquina.
Em termos de projeto intelectual, portanto, os dois livros tm uma enorme proximidade
entre si. Um lao dado pelo uso da casa como campo do qual irradiam-se modelos de
comportamento, comandos, smbolos e, sobretudo, relaes sociais. Todo um sistema de vida
e de dominao. Essa casa que Gilberto Freyre leu como um revelador estilo social de
habitao que, mesmo evolvendo no tempo e no espao, sob o impacto das mais variadas
modernidades que aqui chegavam, mantinha as hierarquias bsicas do sistema. Seja como
casa-grande por oposio senzala; seja como o sobrado alto e ocupado pelos ricos, em
contraste com os mucambos (hoje favelas), habitadas por gente pobre. Se o sistema transitou
do regime de escravido para o de trabalho livre, ele continuava domesticando (ou
aculturando) as presses polticas e sociais. Assim, escravos foram transformados em

cidados (e sobretudo em dependentes e clientes) e os senhores em patres. A velha e


implacvel hierarquia formal cedeu lugar a prticas sociais inspiradas numa nova agenda
poltica fundada na modernidade inglesa e, sobretudo, francesa, com a sua bem conhecida
agenda de liberdade, igualdade e fraternidade, mas os laos entre superiores e subordinados
permaneciam (e at mesmo ampliavam-se), como faziam prova os sobrados e a sua clientela
residente e inventora dos mucambos.15
O vis gilbertiano deixa ver o peso social e simblico da famlia, em contraste com a massa
de aparncia individualizada (porque sem eira nem beira, sem relaes e fora das redes
sociais de prestgio e poder). Sua contribuio mais importante que ela chega no s no
sistema de dominao (feito de senhores e escravos e, em seguida, de patres e empregados
ou dependentes), mas no modo especfico pelo qual essa dominao se faz no caso brasileiro.
Pois na casa grande ou de sobrado que as polaridades irreconciliveis do sistema se
materializam, e so igualmente amaciadas, conciliadas e mediatizadas. No Brasil, portanto, a
casa mais que local de moradia. tambm, como Gilberto Freyre demonstra em sua obra,
escola, igreja, banco, partido poltico, hospital, casa comercial, hospcio, local de diverso,
parlamento, restaurante, e o que mais se queira. De certo modo e em larga medida, continua
sendo apesar dos nossos esforos uma instituio ainda sem rival na sociedade brasileira.
De fato, na sociedade patriarcal ou tutelar, as casas-grandes (nas quais o senhores
projetavam suas personalidades sociais) eram opostas s senzalas, lugar de inferioridade e
subordinao social no qual viviam os despossudos, os desenraizados e os mortos sociais e
polticos: os escravos. Se a casa-grande era para morar e existir plena e autonomamente, a
senzala seria o lugar onde se vivia, ou melhor, sobre-vivia, como uma no pessoa ou morto
vivo social. A casa-grande encarnava o topo do sistema. Desenhada para aparecer, ela
dominava a paisagem com seus telhados em ponta (orientalismos, diz Gilberto neste volume),
e suas amplas varandas, sombreadas e abertas, convidavam ao encontro, sugerindo uma
intensa sociabilidade. A senzala, por seu lado, era o fundo do sistema. Numa sociedade
gerenciada pelo favor e pelas relaes pessoais, a senzala era o lugar de uma sociabilidade
proibida, uma sociabilidade disciplinada e contraditria, marcada pelos laos entre pessoas
e no pessoas. Ela existia a despeito de si mesma, configurando um espao a ser eliminado
ou, na melhor das hipteses, escondido.
Uma das maiores contribuies tericas deste livro a sua demonstrao recorrente
insistente mesmo de que esse sistema to formalmente dividido entre senhor e escravo
poderia ser mais bem compreendido a partir do desenho e dos padres de comportamento da
casa. Casa como instituio englobadora da vida social que, de sada, precisava de padres,
capatazes, criados e escravos. Casa que era propriedade de uma famlia extensa: um grupo
que se estendia para alm do casal fundador ou original, penetrando e sendo penetrada pelas
estruturas que ela mesma inventava. Casa que, abrigando tanto a famlia senhorial quanto a
criadagem, era o centro da vida social, monopolizando, no Brasil de ento, todos os aspectos
da existncia do escravo e do senhor. Seria mais claramente caracterizada, caso Gilberto
Freyre tivesse lido Marcel Mauss, um fato social total, pois essa morada que, para ele,
vivia num meio feudalizado, sem Estado, mercado, governo ou normas impessoais, s pode
ser entendida em sua inteireza ou totalidade: nas suas dimenses econmicas, sociais,
religiosas, sentimentais, morais e polticas.
Se essas casas gilbertianas promovem um convvio necessrio de extremos sociais,

colocando lado a lado toda a sorte de diferenas e antagonismos, elas tambm engendravam (a
despeito de si mesmas e de sua conscincia hierrquica e de posio), espaos intermedirios,
marginais mulatos e ambguos. Varandas, alpendres, cozinhas, quintais, terreiros. Zonas
sombreadas pela casa-grande (e pelo sobrado), mas que serviam como expresses de
interdependncias e de complementaridades que o sistema negava formalmente. Visto, pois, do
interior da casa-grande ou da senzala, o sistema comportava uma rgida hierarquia
incrementada, inclusive, por diferenas culturais. Diferenas, ademais, ancoradas na lei e
legitimadas pelo Estado. Considerada, entretanto, em sua dinmica, havia toda uma cadeia de
pessoas, gentes e espaos intermedirios que criava no s uma vasta dramaturgia de
situaes paradoxais, mas sobretudo um sistema muito mais marcado pela interdependncia do
que pela rgida separao. Um estilo de vida no qual a relao no um mero resultado
contratual do encontro de dois sujeitos, mas um valor, tendo poder coercitivo e
subjetividade. Assim, o Brasil, como Da. Flor, decide escolher no escolher; tem rios com
trs margens; tem jeitos de passar pela lei sem cometer crime, bem como desconstrues
sociais programadas, como o carnaval que coloca tudo de ponta-cabea.
O que Gilberto tenta demonstrar, correndo o risco de ser chamado de reacionrio e um
idelogo de um escravismo doce, que o sistema funcionava hierarquicamente. As diferenas
no corriam em paralelo, mas faziam parte de uma geometria social de incluso, uma figura na
qual os senhores englobavam mas eram tambm englobados por seus escravos, com os quais
mantinham laos de interdependncia. Nesse sistema, o senhor dependia tanto do escravo (que
era seu brao, suas mos e pernas e, posteriormente, suas mquinas e animais de carga) quanto
o escravo dependia do senhor.16
Para finalizar essa apresentao que vai virando um ensaio, quero enfatizar que a maior
contribuio da obra de Gilberto Freyre para os estudos brasileiros em particular, e para a
teoria antropolgica de modo geral, foi a sua compreenso intuitiva e, por isso mesmo,
excepcional da hierarquia como um ponto central do sistema social brasileiro. Pois a
hierarquia esse hspede, como demonstra Louis Dumont, no convidado das sociologias
modernas, individualistas e, por isso mesmo, sociocntricas que permite articular as mais
radicais diferenas, provendo a base para as conciliao dos conflitos, contrastes e
antagonismos em equilibrio, tpicos da sociologia de Gilberto Freyre.17
Conflitos acentuados pelos sobrados e mucambos que surgem como espaos privilegiados
nos quais ocorriam transformaes de gnero, classe, idade, educacionais e de relaes de
trabalho, provo-cadas e promovidas para que a sociedade pudesse mudar e modernizar-se,
permanecendo como mostra Gilberto Freyre, atravs de um subtexto marcado por uma
impagvel distncia e no sem ironia seno fiel a ela mesma, pelo menos leal a certas
dimenses constitutivas de sua identidade mas que j comeavam a operar num esquema
aspirante de modernidade.
Essa modernidade que, no caso do Brasil, teria a imensa tarefa de liquidar a escravido
como um sistema, como percebeu com rara sensibilidade Joaquim Nabuco,18 alm de
promover uma srie de reaes aculturativas destinadas a europeizar-se, liquidando eventuais
orientalismos, amaciando as posies rgidas entre os sexos e as idades, promovendo o
bacharel livresco e identificado com o chique radical em detrimento do ricao rural dotado de
slido bom-senso, domesticando festas, comidas, diverses e sensibilidades e, acima de tudo,
lidando com doses variveis de cinismo, hipocrisia e franca honestidade mas jamais sem

personalismo, para mudar o quadro das gigantescas diferenas de posio social, de cor da
pele, de educao, de classe e de regio que so a herana maior do escravismo embasado
por um esquema de vida aristocrtico. O escravismo das casas-grandes e dos sobrados ainda
hoje pressentido e que foi to admiravelmente estudado e compreendido por esse genial
Gilberto Freyre que o leitor ir ler.
Jardim Ub, 8 de agosto de 2003
1

No preparo desta apresentao, muito lucrei com as recentes avaliaes do trabalho de Gilberto Freyre que, j era tempo,

configuram um revivalismo positivo de sua obra, como a monumental e magnifca edio crtica de Casa-grande & senzala,
coordenada por Guillermo Giucci, Enrique Rodrguez Larreta e Edson Nery da Fonseca; bem como o livro, Guerra e paz, de
Ricardo Benzaquen de Arajo, emblemtico desses novos estudos gilbertianos. Dois ensaios que escrevi sobre Gilberto Freyre
DaMatta, 1987 e 1997 balizaram esta apresentao.
2

Professor Emrito da Universidade de Notre Dame, Indiana, Estados Unidos; ex--professor e coordenador do Programa de
Ps-Graduao do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro e da Universidade Federal Fluminense. Autor
de inmeros livros, entre os quais se destacam, Um mundo divivido: a estrutura social dos ndios apinay, Carnavais,
malandros e heris: para uma sociologia do dilema brasileiro, A casa & a rua: espao, cidadania, mulher e morte no
Brasil, Relativizando: uma introduo antropologia social. membro da Academia Brasileira de Cincias e da American
Academy of Arts and Sciences e colunista do jornal O Estado de S. Paulo.
3

O enfoque na famlia e rotinas dirias, tpico do culturalismo boasiano praticado por Gilberto Freyre ajuda na sua classificao

como conservador. No ensaio introdutrio ao livro A casa & a rua, eu sugeri duas linhas interpretativas a marcar as
sociologias produzidas no Brasil. Numa delas, preponderava o foco na casa e instituies afins ao mundo cotidiano. Basta
consultar continua o meu texto a obra de Gilberto Freyre para verificar como certos aspectos do nosso sistema sobretudo
a sua intimidade e heterogeneidade surgem com clareza. Numa outra linha, o Brasil no mais lido pelo ngulo da casa e
da famlia, mas pelo da esfera exterior da rua. Aqui, o foco do trabalho passa a ser o conjunto institucional inclusivo o
sistema legal e constitucional, as ideologias religiosas oficiais e legitimadoras, o sistema burocrtico que, afinal de contas media
e pesava a sociedade no s como um sistema de costumes, mas como uma nao (cf. DaMatta, 1985:19-220). No parece
haver dvida que essas duas dmarches interpretativas so manifestaes da postura romntica em contraste com a viso
iluminista-universalista dos diversos estudiosos de nossa sociedade, e seria preciso v-las, como tento realizar no meu
trabalho, em relao. Assim sendo, o que Gilberto Freyre tem em excesso, falta em Caio Prado Jr., Florestan Fernandes ou
Raymundo Faoro. O oposto, entretanto, certamente verdadeiro. Menos do que meras posturas polticas, fceis de rotular e, no
caso de Gilberto de denunciar como negativas, elas so reveladoras do poder institucional da casa e da rua como
perspectivas e categorias sociais promotoras de leituras e narrativas dos brasileiros sobre o Brasil.
4

O jeitinho foi alvo de um livro notvel de Lvia Barbosa (cf. Barbosa, 1992); o Voc sabe com quem est falando? um

captulo central do meu Carnavais, malandros e heris, publicado em 1979.


5

Numa resenha, publicada quando do lanamento de A casa & a rua, no Caderno de Programas do Jornal da Tarde, na sua
edio de 18 de maio de 1985, Gilberto Freyre acusa-me de mestre plagirio, gatuno de um conceito muito dele, ressaltando,
entretanto, o valor e a inovao do meu trabalho. Relendo essa nota, parece-me claro que Gilberto se surpreendeu com a
sugesto de que casa e rua tinham um contedo igualmente poltico e weberianamente tico, ultrapassando o seu componente
habitacional ou meramente residencial.
6

A viso do escravo como um desenraizado, um estranho e um outro trabalhada por Manuela Carneiro da Cunha (1985) e
tambm no ambicioso estudo de Orlando Patterson (1982). Este ltimo autor sugere que o cativo um morto social: uma no
pessoa sem direito honra, autorrepresentao e a qualquer forma de existncia social fora do elo com o seu senhor. Uma
condio, alis, que o personalismo brasileiro que facultava ignorar as leis por parte dos senhores e burocratas luso-brasileiros,
tende a relativizar de acordo com a pioneira demonstrao realizada Gilberto Freyre, autor citado mas obviamente no lido, por
Patterson.
7

Numa comparao da edio original de Casa-grande & senzala, de 1933, com a de 1987 (situada como a edio
definitiva), Carmen da Matta (cf. Matta, 2002), faz um minucioso e competente estudo dos acrscimos, supresses,
inverses, atualizaes e ampliaes sofridas pelo texto original. A julgar pela preocupao de Gilberto com seus textos,
no ser exagerado pressumir que o mesmo tenha ocorrido com Sobrados e mucambos que, alis, espera por sua edio
crtica.

O tomo final da srie, cujo ttulo seria Jazigos e covas rasas, foi esboado na Introduo Segunda Edio (pginas LIX-LX)
deste livro. Seria um estudo das relaes entre vivos e mortos, dos modos de sepultamento e dos esforos de eternizao da
famlia da casa patriaclal, cujo tmulo monumental no jazigo perptuo e de famlia ou em simples cova rasa, acentuada por
uma humilde e perecvel cruz de madeira no outro mundo. Pena que jamais tenha sido publicado. No meu, A casa & a rua,
desenvolvo a ideia da esfera do outro mundo que, complementada pela da casa e pela rua formaria o tringulo bsico do
cosmos brasileiro. Nele, apresentei um ensaio preliminar sobre A morte e os mortos no Brasil sem mea culpa aproveitar
as ideias que Gilberto havia desenvolvido sobre o assunto o que teria enriquecido enormemente o meu trabalho. Fica, porm, a
referncia e, ainda que tardia, a penitncia sinalizadora de indesculpvel, mas significativo, descuido intelectual.
9

Falo em sequela porque tive a experincia de trabalhar detidamente com esse texto quando busquei descobrir as ideias de
Gilberto Freyre sobre o carnaval e descobri citaes com datas incoerentes, bem como notas acrescentadas sem advertncia
pelo autor. Cf. DaMatta, 2000.
10

Como estudante de Franz Boas, fundador da antropologia cultural, Gilberto Freyre, como todos os outros culturalistas,
recusa-se a reduzir os fatos culturais a determinantes infraestruturais, biolgicos, climticos, geogrficos e econmicos, bem
como a interesses e motivaes individuais e psicolgicas. Para ele, como para outro famoso discpulo de Boas, Robert H.
Lowie, a cultura seria um fato sui generis a ser explicada em seus prprios termos (cf. Lowie, 1966: Cap. 4). H, pois, na
escrita de Gilberto Freyre uma clarissma ponta do romantismo que integra a orientao antropolgica, orientao
simultaneamente preocupada com a universalidade humana e com o fato de que cada cultura deve ser vista em seus prprios
termos e no em funo de uma outra, por mais avanada que possa parecer.
11

Como pioneiramente demonstrei com alguns alunos, hoje ilustres professores, em DaMatta, 1982.

12

O antroplogo Louis Dumont apresenta, como caractersticas da modernidade, os seguintes elementos presentes em graus
variveis nas diversas encarnaes do moderno no mundo contemporneo: 1) individualismo (em contraste com holismo) ou a
ideia de que a parte mais importante que o todo; 2) primado das relaes entre homens e coisas, em oposio relao dos
homens entre si; 3) distino absoluta entre sujeito e objeto, em oposio a uma distino relativa e flutuante; 4) separao dos
valores entre fatos e ideias (em oposio a sua indistino ou associao prxima); e, finalmente, 5) distribuio do
conhecimento em planos ou disciplinas independentes, homlogas e homogneas (cf. Dumont, 1994:7). Colocadas em
confronto com a vida social brasileira, ver-se- imediatamente um conjunto de questes ou dilemas, como eu chamei ateno no
meu livro Carnavais, malandros e heris.
13

Como no caberia em nenhum contexto de compreenso humano, exceto como terrorismo populista. Seria realmente um
fenmeno deparar com uma sociedade que, depois ter 500 anos de histria, no teria coisa alguma para celebrar, porque nela
eis aqui o ponto central da reclamao inflamada, demaggica e soi-disant contestatria no seguimos o modelo polticoeconmico dos pases burgueses, ou alguma teoria sociolgica vigente. Como se as sociedades tivessem que ler sociologia!
14

Fbula reveladora de uma sociedade preocupada com os encontros e as mediaes. Vale acentuar, neste contexto, que essas
triangulaes, tpicas, como tento mostrar na minha obra, de uma sociedade relacional, surgem em outras esferas da vida, como
os rituais (carnavais, paradas militares e procisses) e os espaos organizatrios (casa, rua, outro mundo; cu, inferno
purgatrio). Cf. DaMatta, 1981: Primeira Parte, Cap. 7; e tambm DaMatta, 1979 e 1985.
15

Mucambos que Gilberto surpreendentemente v como mais saudveis e adequados identidade social dos seus moradores
do que as chamadas habitaes populares gigantescas, e impessoais, a acentuar um anonimato negativo, sinnimo de pobreza,
desenhadas por arquitetos cheios de teoria social e poltica, mas que jamais conversaram com um pobre, levando a srio suas
ideias habitacionais.
16

Essa mutualidade percebida por Joaquim Nabuco, quando diz: que tanto a parte do senhor era inconscientemente
egosta, tanto a do escravo era inscientemente generosa. E, mais adiante, fala de sua dvida para o leite negro (e escravo) que
o amamentou, concluindo: Entre mim e eles deve ter-se dado uma troca contnua de simpatia, de que resultou a terna e
reconhecida admirao que vim mais tarde a sentir pelo seu papel (cf. Nabuco, [1900] 1999:162-163). Para evitar os malentendidos de sempre, devo afirmar que essa mutualidade, esse sentimento de troca (e no de contrato) entre certos senhores e
escravos, no faz prova de que eles sofreram menos (ou mais) no Brasil, mas ajuda a revelar o estilo desse sistema escravista
que era personalizado, permeado de intermedirios (como o mulato como vlvula de escape na conceituao funcionalista de
Carl Degler), alm de ser um sistema nacional e no qual os senhores no obedeciam as leis e o poder coercitivo do governo era
fraco e dependente de favores.
17

Sobre esse assunto, vale citar uma passagem significativa da Introduo Segunda Edio deste ensaio: () a hierarquia
patriarcal revelada principalmente nos estilos sociais de habitao sirva de elemento de superao aos contrastes que
oferecem as vrias substncias que constituem o Brasil tnico, o Brasil etnogrfico, o prprio Brasil geoeconmico. (p.

LXXVII)
18

Um pensamento proverbial de Nabuco diz tudo e, quem sabe, resume todo o projeto de pesquisa desenvolvido por Gilberto
Freyre: A escravido permanecer por muito tempo como a caracterstica nacional do Brasil (cf. Nabuco, 1999:163). Ou seja,
a sociedade libertou o escravo, mas permaneceu ligada escravido como um fato social total, uma instituio que sobrevive,
mal disfarada no trabalho domstico, com suas confidncias, intimidades, conluios mtuos; no clientelismo que liga patres e
empregados por laos de dependncia; no sistema de favor que remete a uma reciprocidade pessoal e coercitiva; na aceitao
inconsciente da desigualdade como um valor.

Referncias Bibliogrficas
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____________. Com Luiz Felipe Bata Neves, Simoni Lahud Guedes e Arno Vogel, Universo do futebol: esporte e
sociedade brasileira. Rio de Janeiro: Pinakotheke, 1982.
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____________. Dez anos depois: em torno da originalidade de Gilberto Freyre, in Cincia & Trpico. Vol. 25, n 1,
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____________. Basta recordar os ps das chinesas: notas sobre Gilberto Freyre e o carnaval do Brasil, in Anais do
Seminrio Internacional Novo Mundo nos Trpicos. Recife: Fundao Gilberto Freyre, 2000.
DEGLER, Carl N. Neither black nor white: slavery and race relations in Brazil and the United States. Nova York:
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DUMONT, Louis. German ideology: from France to Germany and Back. Chicago e Londres: The University of
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GIUCCI, Guillermo; Larreta, Rodrguez e Fonseca, Edson Nry da (Coordenadores). Gilberto Freyre Casa-grande
& senzala. Edio Crtica. Coleo Arquivos, 55. Fundao Vitae, 2002.
LOWIE, Robert H., 1966 [1917] Culture and ethnology. Nova York: Basic Books.
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Almeida. So Paulo: EPU e Edusp, 1974.
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PATTERSON, Orlando. Slavery and social death: a comparative study. Cambridge, Mass. Harvard University Press,
1982.

Prefcio 1 edio
A tentativa de reconstituio e de interpretao de certos aspectos mais ntimos da histria
social da famlia brasileira, iniciada em trabalho anterior, agora continuada, dentro do
mesmo critrio e da mesma tcnica de estudo.
Nestas pginas, procura-se principalmente estudar os processos de subordinao e, ao
mesmo tempo, os de acomodao, de uma raa a outra, de uma classe a outra, de vrias
religies e tradies de cultura a uma s, que caraterizaram a formao do nosso patriarcado
rural e, a partir dos fins do sculo XVIII, o seu declnio ou o seu prolongamento no
patriarcado menos severo dos senhores dos sobrados urbanos e semiurbanos; o
desenvolvimento das cidades; a formao do Imprio; amos quase dizendo, a formao do
povo brasileiro.
A princpio, os processos mais ativos foram os de subordinao e at de coero. O
Procurador do Estado do Maranho em 1654, Manuel Guedes Aranha, chega a ser to incisivo
na expresso de suas ideias de subordinao dos ndios ou dos pretos aos brancos, como
qualquer arianista ou ocidentalista moderno: Si os nobres nos paizes civilisados pensava
ele so tidos em grande estima, com maior razo devem ser estimados os homens brancos
em paiz de hereges; porque aquelles creados com o leite da Igreja e da f christ. Alm do
que, sabido que diferentes homens so proprios para diferentes coisas; ns [brancos]
somos proprios para introduzir a religio entre elles [ndios e pretos]; e elles adequados para
nos servir, caar para ns, pescar para ns, trabalhar para ns.
Mas ao lado de procuradores do tipo e das tendncias exclusivistas de Guedes Aranha,
foram aparecendo, desde os princpios do sculo XVII, tericos da acomodao entre as
raas. Estas no estariam destinadas to rigidamente por Deus uma a dominar, as outras a
servir. Um desses tericos foi o Padre Antnio Vieira ele prprio neto de preta. Diante da
invaso da colnia por um povo mais branco que o portugus os holandeses perguntou um
dia o grande orador se no eramos to pretos em respeito delles como os indios em respeito
de ns?. Se podia haver maior inconsiderao do entendimento nem maior erro de juzo
entre homens, que cuidar eu que hei de ser vosso senhor porque nasci mais longe do sol, e que
vs haveis de ser meu escravo, porque nascestes mais perto?.
Era a dvida em torno do prprio fundamento da escravido nos trpicos: a inferioridade
das raas de cor. As duas tendncias continua-riam a ter seus apologistas francos, atravs do
sculo XVIII e do XIX. Uns, certos da necessidade de continuarem as raas de cor pelo
menos a negra subordinadas branca, que seria a raa superior; outros defendendo, como
Arruda Cmara, a livre incorporao dos negros e mulatos sociedade brasileira, sua
ascenso s responsabilidades polticas e intelectuais.
Em 1834, o Dr. Henrique Flix de Dacia, no sabemos se negro ou mulato, mas Bacharel e
advogado pblico muito orgulhoso do seu ttulo e at de sua cor, aparece nO Censor
Brasileiro, insurgindo-se contra o preconceito de se reservarem as sciencias e os cargos
para os brancos: querem que um pobre homem de cor no passe de um simples artista;
querem antes dar-lhe uma esmola do que franquear-lhe aquellas condecoraes, e lucros, que
por direito lhe pertencem: eu no tenho descanado; hei de ser sempre victima desses
soberbos, porm, jamais serei humilde com elles. Era a voz do bacharel de cor fazendo-se
expresso j arrogante dos seus prprios direitos. Querendo livrar-se quase

revolucionariamente da subordinao ao branco.


Motivou o grito de orgulho e at de arrogncia do Dr. Dacia a circunstncia de no o terem
admitido s funes de juiz de fato. Mas em outro jornal da mesma poca surge-nos voz bem
mais brasileira, isto , bem mais acomodatcia, discutindo o assunto. Embora o jornal se
chame Sentinella da liberdade na sua primeira guarita, a de Pernambuco, onde hoje brada
alerta!! os termos do artigo so todos no sentido da acomodao: Pergunto qual he mais: ser
Juiz de facto, ou ser Padre, Deputado, Senador, Ministro dEstado, Official Militar, Camarista,
Lente de Academias, Magistrado, Empregado em Tribunaes etc? Parece-me que todos estes
cargos so maiores do que ser jurado. Ora, ns vemos Padres Pardos e Pretos (o meo Vigario
na Bahia era Preto), vemos hum Senador Pardo, hum Deputado Rebouas Pardo, Membros das
Camaras Municipaes Pardos e o Senhor Canamerim de cor preta em circunstancias de tomar
assento na Camara da Bahia; vemos na Medicina e Cirurgia pardos, meos honrados amigos e
companheiros; vemos Lentes de Academias medicas Pardos em grande numero; temos visto
Ministros dEstado pardos; e nos tribunaes esto Pardos; nas Rellaens tambem Pardos; e
nos Cursos Juridicos estudo Pardos; em todas as sociedades chamadas Secretas esto Pardos
nossos Carissimos Irmons; & nada pois influe o accidente das cores pois andamos iguaes em
direitos, em tudo occupamos logares e cargos sem distinco mais do que nas luzes e
comportamento... He pois necessario dispir prevenens e chamar os animos conciliao,
evitando estimulos sem justo motivo; todos somos filhos da Patria; ella pertence a todos; ns a
devemos amar, soccorrer, defender e pr em socego, por que isto redunda em nosso beneficio;
haja unio bem serrada em nossas almas....
A situao, porm, no era idlica. A subordinao da gente de cor, baseando-se na
diferena de raa, era tambm uma subordinao de classe. E a ascenso de uma classe a
outra, embora muito menos spera que em velhos pases europeus ou asiticos, no se fazia
to facilmente, nem era possvel que se fizesse, num Imprio escravocrtico e agrrio como o
Brasil. Em 1835 salientava o General Jos Incio de Abreu e Lima, no seu Bosquejo
historico, politico e literario do Brasil, que a nossa populao, dividindo-se em dois grandes
grupos pessoas livres e pessoas escravas estes por sua vez se subdividiam em outros
grupos ou famlias distinctas, como ele chama aos subgrupos, to oppostas e inimigas umas
das outras como as duas grandes seces entre si. E acrescentava: Que somos todos
inimigos e rivaes uns dos outros na proporo de nossas respectivas classes, no necessitamos
de argumentos para proval-o, basta que cada um dos que lerem este papel, seja qual for sua
condio, metta a mo na sua consciencia e consulte os sentimentos do seu corao.
Essas distncias sociais, se por um lado diminuram com o declnio do patriarcado rural no
Brasil atravs do sculo XIX, e com o desenvolvimento das cidades e das indstrias, por
outro lado se acentuaram entre certos subgrupos, pelo menos com as condies de vida
industrial desenvolvidas no pas, outrora quase exclusivamente agrcola; com os maiores e
mais frequentes atritos entre os homens, que a Revoluo Industrial excitou em nosso meio. A
casa patriarcal perdeu, nas cidades e nos stios, muitas de suas qualidades antigas: os
senhores dos sobrados e os negros libertos, ou fugidos, moradores dos mucambos, foram se
tornando extremos antagnicos, bem diversas, as relaes entre eles, das que haviam se
desenvolvido, entre senhores das casas-grandes e negros de senzala, sob o longo patriarcado
rural. Entre esses duros antagonismos que agiu sempre de maneira poderosa, no sentido de
amolec-los, o elemento socialmente mais plstico e em certo sentido mais dinmico, da nossa

formao: o mulato. Principalmente o mulato valorizado pela cultura intelectual ou tcnica.


O centro de interesse para o nosso estudo de choques entre raas, entre culturas, entre
idades, entre cores, entre os dois sexos, no nenhum campo sensacional de batalha
Palmares, Canudos, Pedra Bonita onde os antagonismos de raa, e, principalmente, os de
cultura, tomaram, por vezes, formas as mais dramticas em nosso pas. Nem mesmo as ruas,
como a da Praia, que chegaram a dar nome a algumas das nossas revoltas do povo das cidades
contra os restos de feudalidade das casas-grandes de engenho e de fazenda a se estenderem
sobre o governo das provncias. O centro de interesse para o nosso estudo desses
antagonismos e das acomodaes que lhes atenuaram as durezas continua a ser a casa a casa
maior em relao com a menor, as duas em relao com a rua, com a praa, com a terra, com o
solo, com o mato, com o prprio mar.
O sistema casa-grande-senzala, que procuramos estudar em trabalho anterior, chegara a ser
em alguns pontos pelo menos uma quase maravilha de acomodao: do escravo ao senhor,
do preto ao branco, do filho ao pai, da mulher ao marido. Tambm uma quase maravilha de
adaptao do homem, atravs da casa, ao meio fsico, embora, neste particular, o sobrado e o
mucambo talvez tenham superado o sistema inicial.
Quando a paisagem social comeou a se alterar, entre ns, no sentido das casas-grandes se
urbanizarem em sobrados mais requintadamente europeus, com as senzalas reduzidas quase a
quartos de criado, as moas namorando das janelas para a rua, as aldeias de mucambos, os
quadros, os cortios crescendo ao lado dos sobrados, mas quase sem se comunicarem com
eles, os xangs se diferenciando mais da religio Catlica do que nos engenhos e nas
fazendas, aquela acomodao quebrou-se e novas relaes de subordinao, novas distncias
sociais, comearam a desenvolver-se entre o rico e o pobre, entre o branco e a gente de cor,
entre a casa grande e a casa pequena. Uma nova relao de poder que continua, entretanto, a
ser principalmente o dos senhores, o dos brancos, o dos homens. Maiores antagonismos entre
dominadores e dominados. Entre meninos criados em casa e moleques criados na rua (sem a
velha zona de confraternizao entre as duas meninices que fora a bagaceira nos engenhos).
Entre a dona de casa e a mulher da rua. Entre a gente dos sobrados e a gente dos mucambos.
Maior desajustamento econmico entre os dois extremos, as casas-grandes com cacimba no
fundo do stio chegando a vender gua gente das casas mais pobres como a grande casa de
pedra e cal, estribaria, bastantes cafeeiros que do annual 10 a 12 arrobas, algum arvoredo de
fundo que aparece num anncio de jornal de 13 de abril de 1835.
S aos poucos que se definem no tanto zonas como momentos de confraternizao entre
aqueles extremos sociais: a procisso, a festa de igreja, o entrudo, o carnaval. Porque os
jardins, os passeios chamados pblicos, as praas sombreadas de gameleiras, e, por muito
tempo, cercadas de grades de ferro semelhantes s que foram substituindo os muros em redor
das casas mais elegantes, se limitaram ao uso e gozo da gente de botina, de cartola, de gravata,
de chapu de sol insgnias de classe e ao mesmo tempo de raa, mas principalmente de
classe, no Brasil do sculo XIX e at dos princpios do sculo atual. Ao uso e gozo do homem
de certa situao social mas do homem, s do homem, a mulher e o menino conservando-se
dentro de casa, ou no fundo do stio, quando muito na varanda, no postigo, no palanque do
muro, na grade do jardim. Porque o menino que viesse empinar seu papagaio ou jogar seu pio
no meio da rua tornava-se moleque. A dona de casa que sasse rua afora para fazer compras
corria o risco de ser tomada por mulher pblica. Mme. Durocher um virago, uma mulher-

homem, vestindo-se de sobrecasaca, calando-se com botinas de homem foi uma das
primeiras mulheres a andar a p pelas ruas do Rio de Janeiro; e causou escndalo.
No s aos negros de p no cho grandes ps, chatos e esparramados, alguns de dedos
torados pelo ainhum, outros rodos de aristim ou inchados de bicho como aos prprios
caixeiros de chinelo de tapete e cabelo cortado escovinha e at aos portugueses gordos de
tamanco e cara rapada estavam fechados aqueles jardins e passeios chamados pblicos,
aquelas caladas de ruas nobres, por onde os homens de posio, senhores de barba fechada
ou de suas, de botinas de bico fino, de cartola, de gravata, ostentavam todas essas insgnias
de raa superior, de classe dominadora, de sexo privilegiado, sombra de chapus de sol
quase de reis. Chapus de sol de seda preta e cabo de ouro. s vezes de pano de cor, os cabos
formando cabeas de bicho, os grandes bichos quase simblicos do domnio patriarcal no
Brasil, os mesmos dos umbrais dos portes das casas: lees, gatos, cachorros, tigres.
Aqueles momentos de confraternizao entre os extremos sociais, a que nos referimos a
procisso, a festa de igreja, o entrudo que foram fazendo das ruas e praas mais largas
da rua em geral zonas de confraternizao. Marcaram um prestgio novo no nosso sistema de
relaes sociais: o prestgio da rua.
A partir dos princpios do sculo XIX, a rua foi deixando de ser o escoadouro das guas
servidas dos sobrados, por onde o p bem calado do burgus tinha de andar com jeito seno
se emporcalhava todo, para ganhar em dignidade e em importncia social. De noite, foi
deixando de ser o corredor escuro que os particulares atravessavam com um escravo na frente,
de lanterna na mo, para ir se iluminando a lampio de azeite de peixe suspenso por correntes
de postes altos. Os princpios de iluminao pblica. Os primeiros brilhos de dignidade da
rua outrora to subalterna que era preciso que a luz das casas particulares e dos nichos dos
santos a iluminasse pela mo dos negros escravos ou pela piedade dos devotos.
Ao mesmo tempo, a partir daquela poca, as posturas municipais comearam a defender a
rua dos abusos da casa-grande que sob a forma de sobrado se instalara nas cidades com os
mesmos modos derramados, quase com as mesmas arrogncias, da casa de engenho ou de
fazenda: fazendo da calada picadeiro de lenha, atirando para o meio da rua o bicho morto, o
resto de comida, a gua servida, s vezes at a sujeira do penico. A prpria arquitetura do
sobrado se desenvolvera fazendo da rua uma serva: as biqueiras descarregando com toda a
fora sobre o meio da rua as guas da chuva; as portas e os postigos abrindo para a rua; as
janelas quando as janelas substituram as gelosias servindo para os homens escarrarem na
rua. A tambm se derramava o sobejo das quartinhas e das bilhas, ou moringues, onde se
deixava a gua esfriar ao sereno, sobre o peitoril das janelas. Estas, em certos sobrados mais
desconfiados das ruas, eram raras no oito duas ou trs, as outras sendo apenas fingidas,
janelas falsas, pintadas na parede imensa.
As posturas dos comeos do sculo XIX so quase todas no sentido de limitar os abusos do
particular e da casa e de fixar a importncia, a dignidade, os direitos da rua, outrora to por
baixo e to violados. To violados pelos proprietrios de terras; to violados, no Rio de
Janeiro, pelos jesutas que aqui se fizeram donos de muitos stios e casas de stios ou
chcaras. Alguns desses stios compreendidos na sesmaria da cidade e estendidos ou
explorados contra o interesse pblico. O padre Cepeda, em documento clebre, refere-se aos
insignes ladres que havia neste Collegio (o Colgio dos Jesutas do Rio de Janeiro). Um
deles, o Padre Luiz de Albuquerque que em vinte e quatro annos foi Procurador de Causas

[...] e tantas terras furtou para a Religio. Era vulgar, entre os mesmos jesutas acrescenta
a exposio de Cepeda que nunca perdia uma demanda porque se via alguma mal parada,
furtava os autos custasse o que custasse. Por tais meios que grandes stios, verdadeiras
fazendas de padres e de particulares, se derramaram pelas sesmarias das cidades,
encarecendo o terreno, obrigando as casas menores a se ensardinharem ao p dos morros e at
nos mangues (depois por cima dos morros) e concorrendo para o agarrado anti-higinico das
habitaes pobres e mesmo dos sobrados mais modestos. Os moradores das casas de stio dos
padres eram no Rio de Janeiro simples caseiros; o trabalho desses caseiros beneficiava o solo
e valorizava as terras, tambm valorizadas informa Joo da Costa Ferreira em pesquisa
recentemente publicada sobre o termo da cidade pela proximidade em que se achavam do
centro urbano que prosperava incessantemente, pelo crescimento de sua populao, pelo
desenvolvimento do seu commercio. Mas essa valorizao, com sacrifcio da parte mais
pobre da populao e do patrimnio da cidade. Com sacrifcio das ruas que deviam existir e
no existiam, seu lugar tomado e suas funes prevenidas pelos simples caminhos dos stios
dos padres e dos particulares, pelos becos, pelas vielas sempre fedendo a mijo.
Por muito tempo, as Cmaras, os juzes, as Ordens Reais, quase nada puderam contra
particulares to poderosos. A sombra feudal da casa-grande do rico ou do jesuta caa em
cheio sobre as cidades. As ruas eram simples caminhos a servio das casas poderosas.
A partir dos princpios do sculo XIX que as leis foram proibindo aos proprietrios de
casas dentro das cidades uns tantos abusos: as biqueiras que desaguavam to arrogantemente
sobre a rua; as janelas e as portas que se escancaravam to insolentemente sobre a rua; o
abuso de certos moradores de criar porco no meio da rua. S o porco com canga triangular e
argola no beio, determinava em 1834 a Cmara de Olinda que se deixasse solto pelas ruas.
As ovelhas e cabras, tambm: s de canga.
As cmaras foram tambm proibindo s negras dos mucambos lavar roupas nas bicas do
centro das cidades: que fossem para os riachos fora de portas. Porque algumas cidades, como
o Recife, tiveram seus arcos, fora dos quais estava-se medievalmente fora de portas.
Vieram tambm outras restries liberdade dos particulares: a dos senhores dos sobrados
surrarem seus escravos depois que o sino da igreja de to grande influncia sobre a vida
domstica e at pblica, das cidades brasileiras, antes da vulgarizao dos relgios batesse
solenemente nove horas da noite. O sino da igreja batia nove horas da noite; acordava o
burgus para o banho de rio; batia meio-dia; batia ave-maria; anunciava incndio algum
sobrado grande e velho se queimando; anunciava missa, enterro, casamento.
Outras posturas foram aparecendo no sentido de se fazer respeitar a rua pelo matuto que
descia da serra, dos sertes ou dos engenhos e entrava pela cidade muito descansado de seu:
no alto do seu cavalo de cangalha ou dentro do seu carro de boi. Que descesse e puxasse o
animal pela arreata ou pelo cabresto sob pena de vinte e quatro horas de priso; os negros
escravos, de duas dzias de palmatoadas. E ningum tivesse mais a sem-cerimnia de entrar
pela cidade de camisa e ceroula; nem esquipando ou galopando a cavalo pelas ruas, por onde
desde os fins do sculo XVIII comearam a rodar carruagens: a princpio coches, seges,
traquitanas; depois cabriolets, cabs tilburys, balancs, todos aos solavancos pelas pedras e
pelos buracos.
Os construtores e os proprietrios dos prdios urbanos tambm foram sendo obrigados a
respeitar a rua. Obrigados a levantar seus sobrados com as testadas em alinhamento regular e

no a esmo ou toa como antigamente. Obrigados a entulhar os buracos e as poas de lama


defronte das casas com calia, areia, osso queimado. Obrigados a conservar o mesmo
alinhamento nos passeios e caladas, acabando-se com os constantes degraus e batentes de
uma calada para outra, cada proprietrio no fazendo seno sua vontade nem atendendo
seno aos interesses de sua casa.
E, por sua vez, a rua foi se desforrando do antigo domnio absoluto da casa nobre, da
casa-grande, do sobrado. O moleque a expresso mais viva da rua brasileira foi se
exagerando no desrespeito pela casa. Emporcalhando os muros e as paredes com seus
calungas s vezes obscenos. Mijando e defecando ao p dos portes ilustres e at pelos
corredores dos sobrados, no patamar das escadas.
Mas mesmo desprestigiada pela rua e diminuda nas funes patriarcais (que manteve at no
centro de algumas cidades); diminuda pela matriz, pela catedral, pela fbrica, pelo colgio,
pelo hotel, pelo laboratrio, pela botica a casa do sculo XIX continuou a influir, como
nenhuma dessas foras, sobre a formao social do brasileiro de cidade. O sobrado, mais
europeu, formando um tipo, o mucambo, mais africano ou indgena, formando outro tipo social
de homem. E a rua, a praa, a festa de igreja, o mercado, a escola, o carnaval, todas essas
facilidades de comunicao entre as classes e de cruzamento entre as raas, foram atenuando
os antagonismos de classe e de raa e formando uma mdia, um meio-termo, uma
contemporizao mestiamente brasileira de estilos de vida, de padres de cultura e de
expresso fsica e psicolgica de povo.
O sobrado de esquina ou com a porta para rua representa o mximo de aproximao
entre o patriarcalismo em declnio e a rua j triunfal. O fim da fase de grande distncia, de
distncia quase profiltica entre os dois; de urupemas em vez de vidraa nas janelas; de muros
e cercas de espinho separando a casa, da rua. No Recife, no meado do sculo XIX, os
burgueses dos sobrados mais modestos j vm cear na calada aproveitando a luz da Lua.
Da habitao rigidamente patriarcal como foi entre ns a casa--grande de engenho ou
mesmo a de stio pde dizer Gustav Schmoller, em pgina hoje clssica, que a sua
arquitetura criara nos homens costumes, mtodos de trabalho, hbitos de conforto. E no sem
razo, segundo o socilogo europeu, que em histria econmica se faz da economia da casa
o fim da barbaria e o comeo de uma cultura mais alta. Como no sem razo, lembra ainda
Schmoller, que os povos civilizados designam ainda hoje toda forma de explorao e
atividade criadora pela palavra que em grego queria dizer casa. Poderia, alis, recordar que
tambm a palavra ecologia tem a mesma origem que economia.
Spengler quase repete Schmoller quando exalta a influncia do atrium patriarcal. Quando
ope a influncia da casa, com tudo que ela representa de economia e, poderia ter
acrescentado, como meio de adaptao ecolgica do homem ao meio influncia da raa e
capacidade desta persistir, estatuesca e brnzea, dentro de estilos diversos de habitao e de
vida e de climas diferentes. E a casa , na verdade, o centro mais importante de adaptao do
homem ao meio. Mesmo diminuda de importncia, como nas fases de decadncia da
economia patriarcal, ou com a economia agrria substituda pela metropolitana, o antigo bloco
partido em muitas especializaes residncia, igreja, colgio, botica, hospital, hotel, banco
no deixa de influir poderosamente na formao do tipo social.
O brasileiro pela sua profunda formao patriarcal e pela semipatriarcal, que ainda
continua a atuar sobre ele em vrias regies menos asfaltadas, um tipo social em que a

influncia da casa se acusa ecolgica e economicamente em traos da maior significao.


Gosta da rua, mas a sombra da casa o acompanha. Gosta de mudar de casa, mas ao pobre nada
preocupa mais que comprar seu mucambo; e o rico, logo que faz fortuna, levanta palacete bem
vista da rua. O fenmeno de preferncia pelo hotel, pela penso, pela casa de apartamento
que alis ainda casa limita-se, por ora, ao Rio de Janeiro e a So Paulo. No resto do
Brasil ainda se prefere
a minha casa, a minha casinha,
no h casa como a minha.
O privatismo patriarcal ou semipatriarcal ainda nos domina. Mesmo que a casa seja
mucambo o alis to caluniado mucambo.
***
Continuao de estudo j publicado, este ensaio resulta da mesma srie de pesquisas. De
modo que os andaimes foram os mesmos, no sendo preciso conserv-los todos agora em
volta do desenvolvimento mais livre porm de modo nenhum autnomo, e sim condicionado
por aquelas bases que tomou o assunto, em sua nova fase. Nesta segunda edio as
principais fontes de que se socorreu o autor, para este trabalho, vo, entretanto, indicadas; e
indicadas com o mximo de preciso possvel, sempre que forem fontes utilizadas pela
primeira vez. Ver facilmente o leitor que este ensaio repousa em grande parte em manuscritos
de arquivos pblicos e particulares e em anncios de jornais. Em material virgem ou quase
virgem.
Impossvel esquecer, num estudo que se ocupe do desenvolvimento das tendncias urbanas
no Brasil do sculo XVIII e principalmente do sculo XIX, em contraste com as tendncias
rurais, os trabalhos de Joo Ribeiro e Oliveira Viana sobre a formao das cidades entre ns;
os de Pizarro e Baltasar Lisboa, Haddock Lobo e Moreira de Azevedo, sobre o Rio de
Janeiro; o de Felisbelo Freire, o de Escragnolle Dria, os de Delgado de Carvalho, Noronha
Santos, Morales de los Rios e Gasto Cruls, tambm sobre o Rio de Janeiro; o de Lus
Edmundo sobre esta cidade no tempo dos vicerreis; os de Afonso de E. Taunay sobre a
formao da cidade de So Paulo; o de Oliveira Lima e o de Tobias Monteiro sobre o Brasil
particularmente o Rio de Janeiro no tempo de D. Joo VI; o de Wtjen e o do Sr. Jos
Antnio Gonsalves de Melo, sobre o Recife durante o domnio holands; os de Teodoro
Sampaio e Silva Campos sobre a Bahia; os do Sr. Ribeiro Lamego, sobre Campos. Mas o
ponto de vista especializadssimo em que se colocou o autor diante do desenvolvimento
daquelas tendncias o ponto de vista quase proustiano de estudo e interpretao da casa em
suas relaes mais ntimas com as pessoas obrigou-o a socorrer-se menos desses ilustres
historiadores e dos cronistas do tipo de Macedo, de Vieira Fazenda e de Pereira da Costa do
que de material quase esquecido: arquivos de famlia, livros de assento, atas de cmaras,
livros de ordens rgias e de correspondncia da corte, teses mdicas, relatrios, colees de
jornais, de figurinos, de revistas, estatutos de colgios e recolhimentos, almanaques, lbuns de
retratos, daguerretipos, gravuras. Sem desprezar, claro, dirios e livros de viajantes
estrangeiros.
Na traduo e na cpia de alguns desses documentos ou livros, foi valiosssimo o auxlio
recebido de Jos Antnio Gonsalves de Melo, que se vem especializando no estudo da lngua
holandesa, para melhor conhecimento da histria do domnio holands no Brasil; tambm o de

Manuel Diegues Jnior, Jos Valadares, Diogo de Melo Meneses, nos arquivos da Bahia, do
Recife e de Alagoas e o do j ilustre escritor Francisco de Assis Barbosa, na cpia de
anncios das gazetas coloniais, da excelente coleo da Biblioteca Nacional que to
gentilmente nos franqueou o seu diretor, o velho e sbio mestre Rodolfo Garcia. Devemos
tambm agradecer as gentilezas e facilidades que nos dispensaram o Dr. Alcides Bezerra,
antigo diretor do Arquivo Nacional e o atual, Dr. Vilhena de Morais, e o Dr. Jos Maria C. de
Albuquerque, diretor do Museu, e Olmpio Costa, diretor da Biblioteca Pblica de
Pernambuco. Valiosa, ainda, a colaborao de Da. Vera Melo Franco de Andrade, que traduziu
do sueco, especialmente para este trabalho, as pginas que Johan Brelin dedica arquitetura
domstica da cidade do Rio de Janeiro, no seu livro de viagens do sculo XVIII, obra rara
outrora da coleo Alfredo de Carvalho e hoje nossa por gentil oferta de um dos filhos do
ilustre historiador e biblifilo. E no devemos nos esquecer da excurso a Minas Gerais a
visita a algumas de suas casas-grandes mais tpicas, a alguns dos seus sobrados mais
caratersticos, o contato, embora rpido, com alguns dos seus arquivos na boa companhia
dos Srs. Afonso Arinos de Melo Franco e Lus Camilo de Oliveira. Nem as horas passadas no
Museu Paulista, entre as reconstituies de velhos sobrados da cidade de So Paulo e at do
burgo inteiro, no fim da primeira metade do sculo XIX, trabalho de inteligncia e de
pachorra, realizado por mestre Afonso de E. Taunay. Nem ainda as excurses pelo interior
do Estado do Rio de Janeiro, pelos Estados de So Paulo, Paran, Santa Catarina, Rio Grande
do Sul, Bahia, Alagoas, Sergipe. A e no Rio de Janeiro pudemos entrevistar sobreviventes
ilustres dos ltimos dias de opulncia patriarcal e escravocrtica em nosso pas, cujos
depoimentos e reminiscncias de antigos residentes de sobrados ou casas patriarcais de
cidades foram elementos valiosos de esclarecimento do material de arquivo. Recordaremos,
entre outros, os Srs. Raul Fernandes, a baronesa de Bonfim, a viva Joaquim Nabuco, a
baronesa de Estrela, o general Moreira Guimares, a viva Oliveira Lima.
considervel a massa de notcias, avisos e principalmente de anncios de jornal da poca
colonial e do tempo do Imprio em que se baseiam algumas das generalizaes, neste livro.
Anncios de escravo, de casa, de mvel, de dentista, de sapato, de chapu, de mdico, de
modista, de teatro, de mgico, de colgio, de livros, de comidas e gulodices recebidas da
Europa. Anncios nos quais vm se acusando, atravs do sculo XIX, a admirao quase
supersticiosa do brasileiro pelo estrangeiro, pelo europeu, pelo ingls, pelo francs cujos
nomes Edgar, Lamartine, Arthur e at Benjamin Franklin, foram substituindo, no
batismo dos meninos, os Thales, Ulysses e Themistocles, dos princpios do sculo XIX,
e competindo com os nomes indgenas a ponto das melhores casas, as melhores criadas, os
melhores mveis, acabarem sendo anunciados para famlia extrangeira, para casa
extrangeira, para senhor extrangeiro: fato, alis, que ainda se observa em anncios dos
nossos dias. H mais de cinquenta anos o fenmeno j servia de assunto a uma das crnicas
mais interessantes e finas de Frana Jnior.
O estudo dos anncios de jornal, nos quais antes s se enxergava o pitoresco, parece-nos
ter sido utilizado larga e sistematicamente neste trabalho, pela primeira vez, dentro de tcnica
antropossociolgica, para interpretaes sociolgicas e antropolgicas. A essa utilizao e a
essas interpretaes outras podero se ajuntar com igual ou maior proveito: mdicas por
exemplo. Amplamente filolgicas. Folclricas. Puramente histricas. Alis, j o Dr. Lus
Robalinho Cavalcanti, em trabalho que escreveu sobre o ainhum, no Brasil, colheu naquela

fonte sua melhor e mais flagrante documentao histrica.


Se as possibilidades de utilizao de material, na aparncia to vil, ou apenas pitoresco,
mas na verdade rico e at opulento de substncia do maior interesse histrico e da mais
profunda significao social, escapam aos que s compreendem os estudos sociais, solenes e
grandiosos e servindo-se apenas de documentos ilustres, mestres como Afonso de E. Taunay e
Paulo Prado souberam reconhecer a importncia e o valor de riqueza to grande e, at hoje,
to desaproveitada. Distinguiu-nos Afonso de E. Taunay com boas palavras de animao, e
mais do que isso, de lcida e simptica compreenso, primeiro em carta, depois em artigo,
justamente quando crticos menos autorizados e mais afoitos proclamavam no enxergar seno
pitoresco em todo aquele esforo de utilizao grande dos anncios de jornais para
esclarecimento de zonas mais ntimas de nossa histria social.
O presente trabalho tem, como o anterior, defeitos de distribuio de material; repeties;
s vezes a matria de um captulo transborda no outro. Tambm fomos obrigados a insistir em
certos assuntos j tocados no estudo anterior; mas de ponto de vista diverso. Considerados em
relao com outras situaes sociais e psicolgicas.
O que Joo Ribeiro estranhou na primeira parte do trabalho a j publicada tambm
estranharia nesta: no conclui. Ou conclui pouco. Procura interpretar e esclarecer o material
reunido e tem, talvez, um rumo ou sentido novo de interpretao; mas quase no conclui.
Sugere mais do que afirma. Revela mais do que sentencia.
A quase ausncia de concluses, a pobreza de afirmaes, no significa, porm, repdio de
responsabilidade intelectual pelo que possa haver de pouco ortodoxo nestas pginas. De
contrrio ao estabelecido, ao aceito, ao consagrado. Porque essa qualidade revolucionria
vem da prpria evidncia do material reunido e aqui revelado e interpretado dentro da maior
objetividade possvel, de mtodo e de tcnica.
tempo de procurarmos ver na formao brasileira a srie de desajustamentos profundos,
ao lado dos ajustamentos e dos equilbrios. E de v-los em conjunto, desembaraando-nos de
pontos de vista estreitos e de nsias de concluso interessada. Do estreito ponto de vista
econmico, ora to em moda, como do estreito ponto de vista poltico, at pouco tempo quase
o exclusivo. O humano s pode ser compreendido pelo humano at onde pode ser
compreendido; e compreenso importa em maior ou menor sacrifcio da objetividade
subjetividade. Pois tratando-se de passado humano, h que se deixar espao para a dvida e
at para o mistrio: a histria de uma instituio, quando feita ou tentada sob critrio
sociolgico que se alongue em psicolgico, est sempre nos levando a zonas de mistrio, onde
seria ridculo nos declararmos satisfeitos com interpretaes marxistas ou explicaes
behavioristas ou paretistas; com puras descries semelhantes s da histria natural de
comunidades botnicas ou animais.
A humildade diante dos fatos, a que ainda h pouco se referia um mestre da crtica, ao
lado do sentido mais humano e menos doutrinrio das coisas, cada vez se impe com maior
fora aos novos franciscanos que procuram salvar as verdades da Histria, tanto das duras
estratificaes em dogmas, como das rpidas dissolues em extravagncias de momento.
Rio de Janeiro, 1936-1949-1961.
G. F.

Introduo 2 edio
Este ensaio, aparecido no ano j remoto de 1936, reaparece agora tomando o mesmo feito
da ltima edio de Casa-grande & senzala obra de que a continuao antes lgica que
cronolgica, se que, rigorosamente, se deve falar em uma lgica que regule no tempo ou no
espao as ocorrncias ou os processos sociais, condicionando, ao mesmo tempo, os estudos
sobre essas ocorrncias e esses processos.
Cronologicamente exato nenhum dos dois ensaios pretende ser. Em nenhum deles os fatos
so estudados a prazo fixo, isto , entre datas determinadas ou inflexveis. Ao prprio comeo
da sociedade patriarcal no Brasil, quem ousaria atribuir data certa e nica, sem qualificar
deste ou daquele modo tal comeo comeo econmico ou comeo poltico ou comeo civil?
A fundao de So Vicente no satisfaz todas as condies de comeo nico. A sociedade
patriarcal no Brasil esta parece ser a verdade em vez de um comeo s, teve vrios em
espaos e datas diversas. Em vez de desenvolver-se linear ou uniformemente, no tempo ou no
espao, desenvolveu-se em ambos desigual e at contraditoriamente, amadurecendo numas
reas mais cedo do que noutras, declinando no Norte, ou no Nordeste antes por motivos
ecolgicos que pura ou principalmente econmicos quando apenas se arredondava, por iguais
motivos, em formas adultas no Brasil meridional; e de tal modo variando de substncia do
extremo norte ao extremo sul do pas, a ponto dos estudiosos que, em sociologia, se orientam
mais pelo contedo que pela forma dos acontecimentos ou dos fatos perderem, diante dessa
diversidade antes etnogrfica, geogrfica ou econmica que sociolgica o pastoreio, aqui, a
extrao da borracha, ali, o caf, em So Paulo, o ouro e os diamantes, nas Minas Gerais, o
acar, o tabaco, o algodo ou o cacau, no Norte o sentido da unicidade sociolgica de
forma e de processo. Unicidade, ao nosso ver, caraterizada em reas e em espaos diversos
pela organizao mais ou menos patriarcal ou tutelar, no s da famlia como da economia, da
poltica, da socialidade; pela monocultura; pelo latifndio; e pelo trabalho escravo ou servil
com todas suas decorrncias ou correlaes, inclusive a tcnica de transporte, a de cozinha, a
sanitria. Por conseguinte, por um verdadeiro complexo.
Desse complexo a amplitude pode ser apenas sugerida, nunca perfeitamente definida, com
os qualificativos de que vimos nos utilizando desde a publicao do nosso primeiro estudo
sobre o sistema patriarcal brasileiro: patriarcal, monocultor, latifundirio, escravocrtico e,
sociologicamente, feudal, embora j misto, semifeudal, semicapitalista, em sua economia. A
interpenetrao desses vrios caractersticos at formarem um conjunto predominantemente
patriarcal, e, por conseguinte, com tendncias a monossexual ao mesmo tempo que a
monocultor tal a importncia atribuda ao sexo nobre e ao artigo, tambm nobre, de
explorao agrria, acreditamos ter sido o primeiro a esboar, numa tentativa menos de
descrever que de fixar e interpretar, tanto quanto possvel dentro de uma sistemtica nova
antes psicossociolgica, socioecolgica e histrico-social, que puramente sociolgica , a
formao brasileira. Interpretao em termos, tambm, dialticos, sugeridos pelos ttulos
simblicos por ns atribudos s fases que nos parecem histrica, ecolgica e, ao mesmo
tempo, psicossociologicamente, mais expressivas do desenvolvimento social da gente
brasileira no vasto territrio em que Portugal, primeiro, e depois o prprio Brasil, pelo
esforo principalmente do bandeirante, se expandiu na Amrica: Casa-grande & senzala,
Sobrados e mucambos, Ordem e progresso.

Jazigos e covas rasas o ttulo com que dever aparecer o trabalho de concluso dos
nossos estudos cobrir o mais possvel, como estudo de ritos patriarcais de sepultamento e
da influncia de mortos sobre vivos, aquelas vrias fases de desenvolvimento e de
desintegrao desintegrao na qual ainda se encontra a sociedade brasileira do
patriarcado, ou da famlia tutelar, entre ns. Patriarcado a princpio quase exclusivamente
rural e at feudal, ou parafeudal; depois, menos rural que urbano.
O tmulo monumental ou o jazigo chamado perptuo ou a simples cova marcada com uma
cruz de madeira prolongamentos das casas-grandes, depois dos sobrados, das casas trreas,
dos mucambos, hoje das ltimas manses ou casas puramente burguesas e do numeroso
casario pequeno-burgus, campons, pastoril e proletrio , como a prpria casa, uma
expresso ecolgica de ocupao ou domnio do espao pelo homem. O homem morto ainda ,
de certo modo, homem social. E, no caso de jazigo ou de monumento, o morto se torna
expresso ou ostentao de poder, de prestgio, de riqueza dos sobreviventes, dos
descendentes, dos parentes, dos filhos, da famlia. O tmulo patriarcal, o jazigo chamado
perptuo, ou de famlia, o que mais exprime o esforo, s vezes pungente, de vencer o
indivduo a prpria dissoluo integrando-se na famlia, que se presume eterna atravs de
filhos, netos, descendentes, pessoas do mesmo nome. E desse ponto de vista, o tmulo
patriarcal , de todas as formas de ocupao humana do espao, a que representa maior
esforo no sentido de permanncia ou sobrevivncia da famlia: aquela forma de ocupao de
espao cuja arquitetura, cuja escultura, cuja simbologia continuam e at aperfeioam a das
casas-grandes e dos sobrados dos vivos, requintando-se, dentro de espaos imensamente
menores que os ocupados por essas casas senhoriais, em desafios ao tempo. Esses desafios
tm assumido, no Brasil, a forma de imagens ou figuras de drages, lees, anjos, corujas,
folhas de palmeira ou de louro, santos, da prpria Virgem, do prprio Cristo: smbolos de
imortalidade. Smbolos ou figuras que, feitos de mrmore, de bronze, de outros materiais
nobres, guardam os jazigos privilegiados jazigos com pretenses a eternos como que
defendendo-os, at que chegue o dia de juzo, de ladres, de mpios, de enchentes, dos bichos
imundos, das tempestades, dos raios, das profanaes dos muleques. Um tanto maneira dos
ces defenderem as casas dos senhores vivos, defendidas, tambm, simblica ou
misticamente, por figuras de santos, de anjos, de lees, de drages e por plantas profilticas,
aquelas outras figuras simblicas guardam as casas dos mortos ricos ou ilustres. Casas
guarnecidas quase sempre de palmeiras. As palmeiras-imperiais se tornaram, na ecologia
patriarcal do Brasil, a marca ou o anncio de habitao ou casa nobre, com pretenses a
eterna ou imortal; e tambm a marca dos cemitrios ilustres ou dos tmulos monumentais.
Vs pretenses. A runa ou degradao dos sobrados, das casas nobres, das casas-grandes,
dos prprios tmulos ou jazigos de famlia mais suntuosos, to frequente, no Brasil, que
parece revelar, no brasileiro, singular negligncia pelo que foi obra ou fundao de
antepassado ou de av morto. No neguemos ao brasileiro esse defeito que, aos olhos dos
entusiastas do Progresso com P maisculo, se apresenta, talvez, como qualidade: os mortos
que no penurbem as atividades criadoras dos vivos com as sobrevivncias de suas criaes
j arcaicas. A verdade que, desintegrado o patriarcado, aquelas casas, aqueles sobrados,
aqueles tmulos, s raramente podem ser mantidos por uma sociedade ps-patriarcal ou
diria o professor Carl C. Zimmermann atomstica, como, em suas formas dominantes,
grande parte da brasileira de hoje. decadncia de famlias por trs, quatro, cinco ou seis

geraes patriarcalmente opulentas, teria de corresponder o que vem acontecendo, entre ns: a
runa, por abandono, de velhas casas-grandes de fazenda ou de engenho; ou a sua
transformao em fbricas, asilos, quartis, refgios de fantasmas de subrbio ou de
malandros de cais. A transformao, tambm, de antigos sobrados urbanos ou suburbanos,
outrora habitaes de famlias solidamente patriarcais, em hospitais, cortios, cabea de
porco, prostbulos, escolas, museus; conventos, colgios, penses, hotis, fbricas, oficinas,
depsitos de mercadorias, armazns.
Quanto aos tmulos suntuosos os jazigos de famlia ou chamados perptuos sua
conservao dispendiosa. Excede, frequentemente, capacidade econmica dos
descendentes dos senhores ricos que levantaram tais monumentos nos dias de sua mxima
opulncia patriarcal.
Ocorre-nos, a este propsito, a recordao de curiosa experincia: a de termos um dia
comparecido ao enterro de velha senhora pernambucana, muito amiga das pessoas mais velhas
da nossa famlia materna. Chegados ao cemitrio de Santo Amaro verificamos que ramos
apenas trs os que acompanhvamos o corpo da velhinha ao tmulo. Pelo que pedimos a um
estranho que nos ajudasse a conduzir o caixo, da porta do cemitrio ao tmulo. Caminhamos
cemitrio adentro, por entre palmeiras-imperiais, at o jazigo da famlia da morta.
Era um tmulo com alguma coisa de monumental. Mandara-o levantar famlia opulenta do
tempo do Imprio. Seu chefe fora ministro de Pedro II. Abandonado, arruinado, sujo, o tmulo
patriarcal abria-se naquela tarde de chuva, longos anos depois de falecido o grande do
Imprio que o mandara levantar nos seus dias de morador de sobrado de azulejo da Boa Vista,
de dono de carruagem forrada de veludo e guarnecida de lanternas de prata, para receber o
corpo magro e vestido simplesmente de chita branca com salpicos azuis de uma pobre velha
sua neta cujo enterro no chegara a atrair as clssicas seis pessoas necessrias para a
conduo decente de qualquer atade. Entretanto, por um contraste irnico, aquele corpo de
velha pobre e moradora de casa trrea ia sepultar-se no em cova rasa igual quela em que,
outro dia triste, vimos sumir-se na terra preta e pegajenta do mesmo cemitrio de Santo Amaro
do Recife o corpo de um Wanderley antigo e autntico, velho flamengamente louro e alvo,
filho de senhor de engenho do sul de Pernambuco e dono, nos seus dias de senhor-moo, de
alguns dos melhores cavalos e de alguns dos mais bravos galos de briga daqueles stios mas
num jazigo de famlia com alguma coisa de monumental.
No era sem razo que a gente antiga do Recife chamava ao beco que ia do centro da cidade
ao cemitrio de Santo Amaro de Quebra Roo. Roo brasileirismo que quer dizer
ensina Mestre Rodolfo Garcia presuno, vaidade, orgulho. E como o tempo e atravs
do tempo, a dissoluo das instituies, e no apenas a dos indivduos age sobre as casas e
os tmulos mesmo os monumentais, e no apenas os modestos: quebrando-lhes o roo. O
roo do que o patriarcado no Brasil teve de mais ostensivo, isto , a sua arquitetura
caraterstica casas-grandes, sobrados, monumentos fnebres: criaes de pedra e cal, de
mrmore, de bronze com que as famlias patriarcais ou tutelares pretenderam firmar seu
domnio no s no espao como no tempo vem sendo quebrado vista de toda a gente.
Para acompanharmos a degradao dos valores menos visveis, caratersticos da poderosa
instituio, que necessitamos de estud-la nas suas intimidades mais sutis e esquivas. E
essas intimidades no as alcana apenas o estudo histrico ou sociolgico; algumas delas s
se abrem ao conhecimento ou ao estudo psicolgico; vrias s ao conhecimento potico,

vizinho do cientificamente psicolgico. Elas precisam de ser estudadas em ns mesmos ou nos


nossos avs produtos ou reflexos, ao mesmo tempo que animadores, e no apenas
portadores, da instituio. Nas pessoas e no apenas nas formas impessoais em que histrica e
sociologicamente se objetivou ou materializou o patriarcado no Brasil.
Da o mtodo ou a pluralidade de mtodos ou de tcnicas de indagao e estudo,
adotado pelo autor neste ensaio, como no que o precedeu. Sob o critrio psicossociolgico, e,
ao mesmo tempo, histrico-social, de estudo, vrias tcnicas, e no uma s, de tentativa de
revelao, compreenso e interpretao do assunto foram utilizadas: a ecolgica, a
sociolgica, a psicolgica, a antropolgica, a folclrica. O sobrado patriarcal brasileiro,
procuramos retrat-lo por todos os meios que nos facilitassem o conhecimento de sua
realidade; e no apenas pelo convencionalmente objetivo ou o cientificamcnte fotogrfico.
Pois o que nos interessa nos nossos estudos da sociedade patriarcal no Brasil no darmos
prova de ser possvel a algum estudar este ou outro assunto sob critrio nico e por meio de
um s mtodo o sociolgico, por exemplo; ou o histrico. O que nos interessa o mximo de
revelao do assunto: assunto, na sua generalidade, independente de tempo e de espao, e, nas
suas peculiaridades, limitado no tempo e no espao. Da no nos repugnar, quando necessrio,
o prprio impressionismo: aquele que, em literatura, mesmo histrica, , como o empregado
na pintura, tentativa de surpreender a vida em movimento e, por conseguinte, diversa segundo
o critrio interpretativo com que for surpreendida. Devemos nos guardar do impressionismo
fcil e irresponsvel, que o jornalstico ou o beletrista, sem desprezo pelo que ilumine de
viso direta e como que imediata, um fato visto ou reconstitudo quase a olho nu; e confirmado
ou no por tcnicas de verificao. Do passado se pode escrever o que Proust escreveu do
mundo: que est sendo sempre recriado pela arte. E quase como a arte pode ser a cincia,
busca ou procura de realidade complexa que adormea em fatos aparentemente mortos tanto
como em naturezas chamadas igualmente mortas: uns e outros valorizados e incorporados ao
conhecimento humano pelo impressionismo revelador de aspectos esquivos ou fugazes de
realidade ostensivamente viva ou aparentemente morta.
Dentro de limites de espao e de tempo, embora sempre atento quela generalidade que
aspirao constante do socilogo, possvel a um s indivduo tentar compreender, e no
apenas conhecer, o que foi no Brasil a famlia patriarcal, considerada em seus traos
principais e em alguns dos seus pormenores mais significativos. Ao que pode acrescentar a
aventura de dar-se ao luxo de procurar comparar alguns dos caratersticos da rea estudada
com os de outras reas patriarcais; com os de outros espaos e de outras pocas socialmente
definidas pela mesma instituio e por seus concomitantes: latifndio, monocultura,
escravido, miscigenao.
Os que no encontram nos nossos ensaios a abundncia de estatsticas, de nmeros, de
expresses quantitativas, a que os habituou a Sociologia norte-americana mais divulgada na
Amrica do Sul, tm nos acusado de fazer mais poesia que cincia; ou mais literatura que
sociologia; ou mais histria pitoresca que histria natural ou cientfica. Talvez tenham alguma
razo. Mas para chegarmos a juzo definitivo sobre ponto to duvidoso teramos de discutir
antes a questo da qualidade e da quantidade, nos estudos cientificamente sociolgicos ou
cientificamente histricos. Uma coisa, porm, certa: no somos hoje o nico, no Brasil, para
quem a sociologia apenas quantitativa no seno parte da sociologia; e no a sociologia
inteira. tambm o critrio de dois jovens mestres, cujos estudos merecem cada dia maior

ateno: os Srs. Mrio Lins e Pinto Ferreira.


Os devotos da sociologia apenas quantitativa ou matemtica, ou da Histria apenas
cronolgica e descritiva, so hoje sebastianistas espera de algum D. Sebastio que sob a
forma de novo Bacon restaure, nos estudos sociolgicos e nos histricos, o prestgio absoluto
do nmero ou do fato puro. Que esperem o seu D. Sebastio. Mas que deem aos outros o
direito de seguir critrio diferente de cincia social e de histria humana.
Quanto a estudos histricos, vamos encontrar num dos maiores filsofos europeus da
histria, o nosso contemporneo Arnold J. Toynbee, o reconhecimento do fato de que o
historiador se utiliza, e precisa se utilizar, da tcnica do romance ou do drama. Pois a
simples seleo, distribuio e apresentao de fatos tcnica que pertence ao domnio da
fico [...] sendo dificilmente possvel escrever algum duas linhas consecutivas de
narrativa histria sem nela introduzir personificaes fictcias como: Inglaterra ou Frana
ou o partido conservador ou a igreja, ou a imprensa, ou a opinio pblica.
No faz muito tempo que um crtico europeu da Sociologia exclusivamente estatstica o
socilogo Paul Lazarsfield escandalizou os devotos do quantitativismo, mostrando-lhes que,
em vrios trabalhos da escola estatstica ou matemtica de sociologia, o abuso de nmeros, de
grficos, de quadros estatsticos antes obscurecia que esclarecia os fatos importantes:
obscured rather than revealed the important facts.
Quem assim falou em 1935 no foi um simples terico de qualquer das cincias sociais mas
o autor de pesquisa sociolgica notvel sobre os desempregados de Marienthal (ustria),
realizada com o auxlio de sete estudantes de sociologia e quatro mdicos, a nenhum dos quais
permitiu o professor Lazarsfield que se comportasse como simples e distante observador dos
fatos a serem estudados: de todos exigiu que se tornassem participantes da vida da
comunidade que era Marienthal. que seu estudo considerou-o desde o incio esse franco
inimigo da sociologia apenas matemtica, mecnica ou objetiva, uma espcie de meio-termo
entre o romance e o recenseamento: a cross between the novel on the one hand and the
census on the other hand. O que nos faz pensar na ideia que os Goncourt j faziam da
histria ntima a que se dedicaram na Frana do sculo passado com escrpulos de
miniaturistas que, ao gosto pela miniatura concreta, juntassem a sensibilidade aos conjuntos
significativos: l histoire intime [...] ce roman vrai.
O mesmo se poder dizer do estudo no somente histrico, mas histrico-sociolgico ou
psicossociolgico, que se empreenda de uma instituio, dentro do critrio seguido por
Lazarsfield em sua pesquisa de Marienthal e definido por ele prprio como combinao da
enumerao e mensurao dos fatos com o conhecimento ntimo e, por conseguinte,
psicolgico e at intuitivo ou potico das experincias e situaes pessoais: ce roman
vrai. Romance, sim; mas romance verdadeiro. Romance descoberto pelo observador,
ao mesmo tempo intrprete e participante da histria ou da atualidade estudada; e no
inventado por ele. Romance que, afinal, menos romance que extenso, ampliao ou
alongamento, por processo vicrio e emptico, de autobiografia; extenso ou ampliao da
memria ou da experincia individual na memria ou na experincia de uma famlia, de um
grupo, de uma sociedade de que o participante se tornou tambm observador e, por fim,
intrprete. Num trabalho de tal natureza, observador, participante e intrprete da realidade
selecionada para estudo ou revelao se completam e um tende a corrigir os excessos dos
outros: o mtodo cientfico objetivo seguido pelo observador serve de constante testing s

aventuras de induo e intuio, de revelao e de interpretao, do participante ou do


intrprete.
Mais de uma vez as antecipaes do intrprete sociolgico ou psicossociolgico de algum
trecho mais representativo de experincia ou de natureza humana tm sido acusadas, pelos
objetivistas absolutos, de simples palpites, adivinhaes, coisas de romance ou
poesia no sentido apenas beletrstico ou pitoresco de romance ou poesia. Entretanto, em
1903, um matemtico da altura do ingls Bertrand Russell j afirmava de toda a induo que
era mais ou menos methodical guess work. Se das cincias, em geral, no possvel afastar
o hipottico, a necessidade de hipteses aumenta nas chamadas cincias sociais, sempre que
nelas se empreenda obra de compreenso e no apenas de descrio; tentativa de
interpretao e no apenas de mensurao do comportamento de um grupo humano. Em
qualquer obra dessas tambm maior que nas de cincias chamadas exatas a necessidade de
histria; pois como salienta, com a lucidez de sempre, o professor Morris R. Cohen,
necessita-se de mais histria para compreender-se a reao de um blgaro a um srvio que
para compreender-se a reao da gua a uma corrente eltrica. Necessita-se igualmente de
muita histria de histria total mas principalmente de histria orientada pela psicologia
para compreender-se a reao de um brasileiro de hoje produto de quatro sculos de Brasil,
isto , de quatro sculos de interpenetrao de influncias de culturas diversas, dentro de
condies peculiares a determinado espao geomtrico, e no apenas social a um sueco ou a
um belga, produtos de outros espaos, de outras experincias, de outras combinaes de
cultura.
A sociologia que se faa sem histria e sem psicologia, esta sim, uma sociologia v ou,
pelo menos, precria; no h eloquncia de nmeros que lhe d solidez ou autenticidade.
Sempre lhe faltar o apoio que vem do conhecimento das razes que prendem terra, carne e
ao esprito dos homens qualquer instituio. Pois considerados no vcuo, instituies ou
grupos humanos podem ter extraordinrio interesse como curiosidades etnogrficas ou
aparncias estticas mas no como realidades sociolgicas. A realidade sociolgica das que
no prescindem de histria. O conhecimento sociolgico do brasileiro no possvel sem o
conhecimento de suas origens e do seu desenvolvimento considerados sociologicamente:
sociologia gentica. A sociologia gentica sendo principalmente a sociologia da famlia, desta
seria erro bsico separar o estudo sociolgico da casa que corresponde ao tipo dominante de
famlia, inseparvel, por sua vez, das condies fsicas e sociais de ocupao ou dominao
do espao por grupo humano: ecologia. E no apenas das tcnicas de produo: economia.
Sempre eco, isto , casa.
Da a importncia atribuda por ns casa nos estudos, a que nos aventuramos, no s de
sociologia como de ecologia e histria sociais da famlia, ou da sociedade, de origem
principalmente lusitana, que se vm desenvolvendo no Brasil desde os comeos do sculo
XVI; e cujo desenvolvimento se fez patriarcalmente: em torno do pater famlias, dono de
casas caractersticas menos do seu domnio de homem, que do domnio da famlia
representada por ele, sobre mulheres, meninos e sobre outros homens. Primeiro, a casagrande, rural ou semirrural, completada pela senzala. Depois, o sobrado urbano e semiurbano,
completado ou contrastado pelo mucambo, pela palhoa, pelo rancho ou pela cabana.
Entre esses extremos tem havido vrios tipos intermedirios de habitao
carateristicamente brasileiros: as pequenas casas trreas da roa e das cidades, com sua

variedade de aparncia e de plano. Mas acreditamos haver acenado, atribuindo queles tipos
extremos de habitao, o mximo valor simblico que lhes atribumos, dentro dos traos
predominantes na configurao social brasileira do sculo XVI aos fins do sculo XIX.
Foi ento o Brasil uma sociedade quase sem outras formas ou expresses de status de
homem ou famlia seno as extremas: senhor e escravo. O desenvolvimento de classes
mdias, ou intermedirias, de pequena burguesia, de pequena e de mdia agricultura,
de pequena e de mdia indstria, to recente, entre ns, sob formas notveis ou, sequer,
considerveis, que durante todo aquele perodo seu estudo pode ser quase desprezado; e quase
ignorada sua presena na histria social da famlia brasileira. Quase negligenciados podem
ser tambm, do ponto de vista sociolgico, os tipos intermedirios de casa na paisagem
brasileira daqueles quatro sculos, sem que essa quase negligncia impone em desconhecer-se
o fato de terem existido: chegaram a repontar nos prprios anncios de jornal dos comeos do
sculo passado sob a forma de casas trreas para pequenas famlias, de casas de porta e
janela, de sobrados pequenos. Sinal de que no foram de todo insignificantes.
Apenas, dentro de certas hipteses de trabalho, existem fatos sociologicamente
desprezveis semelhantes s chamadas quantidades matematicamente desprezveis. Num
estudo etnogrfico da casa no Brasil estaramos obrigados a registrar todos os tipos de
habitao brasileira. Num estudo sociolgico ou psicossociolgico, no estamos sob a mesma
obrigao. Recordando tal distino, pretendemos estar nos explicando de deficincias de
que nos acusaram alguns crticos nacionais e dois ou trs estrangeiros, para os quais fomos
excessivos na simplificao dos tipos brasileiros de habitao dos sculos XVI-XIX em
Casa-grande & senzala, em Sobrados e mucambos. Por que no a tejupaba do sertanejo? Por
que no o rancho do gacho? Por que no a casa trrea do Rio de Janeiro ou do Recife antigo?
Por que no a casa de pinho do Paran? Por que no a cabana do cabano? Ou o tijup do
seringueiro? Ou o tejupar? Ou o tiup? Um entusiasta, infelizmente j falecido, dos estudos de
histria da arquitetura no Brasil, Jos Mariano Filho, chegou a lamentar, numa de suas pginas
mais vibrantes, o fato de em nenhum dos nossos trabalhos haver encontrado referncia
tejupaba, como se ignorssemos reforava ele meio irnico a existncia histrica e o
papel preponderante que exerceu no correr do sculo XVI e seguintes a mesma tejupaba,
definida pelo ilustre publicista e esteta como casa de muitos, choa, refgio, cabana
coletiva. Mas o prprio esteta, to ardente indianfilo quanto radical negrfobo em assuntos
de arquitetura, confessou que alguns dos supostos mucambos, por ns descritos, mereceriam
o nome de Tejupabas to tpicas e caractersticas quanto aquelas de que falam Joseph de
Anchieta, Ferno Cardim, Abbeville, Ives dEvreux.... Sinal de que, tendo de designar por
um nome s a casa antittica casa nobre ou o tipo mais rstico de habitao brasileira
incorporada s cidades onde constituiu o principal contraste com os sobrados optamos
pela designao africana: mucambo. E o fizemos, no por averso ao amerndio e tejupaba,
nem por inteira ignorncia de sua existncia, ou completo desconhecimento de sua
importncia, mas pelo fato das populaes proletrias ou servis das nossas principais
cidades patriarcais Rio de Janeiro, Bahia, Ouro Preto, Recife, So Lus nos terem
parecido predominantemente africanas em seus caractersticos de cultura inclusive a tcnica
de habitao e em sua composio tnica. E as predominncias de maior significao
psicossociolgica, ou apenas sociolgica, que nos vm interessando assinalar num estudo,
como o empreendido por ns, muito menos de histria da arquitetura civil ou domstica, em

nosso pas, considerada do ponto de vista tcnico ou esttico, que de introduo simples
introduo e, por conseguinte, antes esquemtico que exaustivo histria da sociedade
patriarcal ou tutelar, entre ns. Sociedade vista, e porventura reconstituda e interpretada
atravs dos seus tipos de habitao sociologicamente mais representativos ou mais
significativos isto , mais significativos como pontos de apoio material ao sistema
patriarcal: aos seus antagonismos, sua hierarquia, sua separao dos indivduos em sexo
forte e sexo frgil e dos homens em senhores e escravos que, de modo geral, foram, desde
anos remotos, entre ns, brancos e negros. E no brancos e amerndios a no ser em
reas de exceo como, por algum tempo, a paulista e, por longo perodo, o extremo Norte,
onde chcaras ficaram rocinhas.
As crticas levantadas contra ns por estetas ou tcnicos voltados para o estudo da histria
da arquitetura domstica ou civil no Brasil de ponto de vista inteiramente diferente do nosso,
vm, principalmente, do fato de no tomarem eles em considerao diferena to importante
entre eles e ns: a de ponto de vista. A do critrio de estudo. Donde nos sentirmos obrigado a
acentuar mais uma vez o critrio sob que procuramos h anos desenvolver nossa tentativa de
reconstituio e de interpretao da sociedade patriarcal ou da famlia tutelar brasileira: o de
estud-la dentro dos seus principais contrastes de tipo e estilos de habitao, principais
reflexos de tipos e estilos diversos de vida e de cultura tanto quanto expresses e, ao mesmo
tempo, condies, da convivncia, da interpenetrao e at da sintetizao de valores.
Interpenetrao e sintetizao que se processaram, entre ns, sob o sistema ou a organizao
patriarcal, embora com sacrifcio da sua pureza e, afinal, de sua integridade.
Pois dentro desse sistema muita comunicao houve entre casas-grandes e senzalas, entre
sobrados e mucambos e no apenas separao ou diferenciao. Sntese e no apenas anttese.
Complementao afetiva e no apenas diversificao economicamente antagnica. Nem se
explicaria de outro modo o relevo que vm tomando, entre ns, manifestaes hbridas no s
de cultura como de tipo fsico. O sistema original mal reponta do oceano de mestiagem que o
vem avassalando; e dentro do qual os valores absolutamente puros de uma origem ou de outra
europeia ou amerndia, lusitana ou africana, civilizada ou primitiva, senhorial ou servil
sobrevivem apenas sob a forma de ilhotas cada dia mais insignificantes: antes curiosidades
etnogrficas, tnicas ou estticas que realidades sociolgicas. Antes pedaos flutuantes de um
continente ou arquiplago desfeito do que terra firme capaz de resistir, mesmo reduzida em sua
antiga configurao, inundao triunfante. Desta j vo emergindo isto sim nova
superfcie social, nova configurao de cultura, novas formas de sociedade, caracterizadas
principalmente por uma convivncia entre os homens de sexos, origens, idade e profisses
diversas que merece o qualificativo de democrtica; e pelo comeo de generalizao, entre
eles, de um tipo de homem e de um tipo de casa, se no nico pois permanecem diferentes
certos caractersticos regionais, de raa e de classe muito menos diferenciado, do que outrora,
em seus extremos de posio ou de situao no espao social.
So hoje raros, nas cidades brasileiras, os palcios que apenas abriguem indivduos
opulentos ou famlias patriarcais; e muitos os de habitaes coletivas, j recordadas: hotis,
penses, casas de sade, hospitais, asilos, quartis, internatos, edifcios de apartamentos,
conjuntos de residncias operrias. E numerosssimas as casas isoladas, mdias nem
grandes nem extremamente exguas no espao fsico-social que ocupam: meio-termo entre os
antigos sobrados cheios de salas e de quartos e os mucambos de uma s pea ou de duas, que,

entretanto, continuam abundantes nas cidades e nos campos. Abundantes e transbordantes de


moradores. A diminuio mais sensvel, na paisagem brasileira a de sobrados grandes,
casas-grandes, solares ocupados por indivduos ou famlias patriarcais.
Marca essa alterao nos volumes arquitetnicos e nos espaos ocupados por eles, a
desintegrao final do patriarcado em nossa sociedade e a reorganizao da mesma sociedade
sobre bases novas, ainda que impregnadas de sobrevivncias patriarcais: aspecto do
desenvolvimento social brasileiro que procuraremos estudar em ensaio prximo, Ordem e
progresso, dedicado principalmente anlise da transio do trabalho escravo para o livre,
entre ns. Transio que coincidiu com o abandono da forma monrquica de governo pela
republicana, a favor da qual brasileiros de So Paulo e de outros Estados e principalmente
positivistas do Maranho, do Rio de Janeiro e do Rio Grande do Sul, comearam a agir
ativamente desde 1870.
Eram esses republicanos alguns deles senhores de casas-grandes ou homens de sobrados
brasileiros do tipo mais progressista, maioria dos quais repugnaria, entretanto, uma
repblica que fosse incapaz de assegurar ao pas a ordem necessria ao desenvolvimento
material das cidades e mecanizao de indstrias e lavouras: progressos por eles
ardentemente desejados para o Brasil. Donde o lema positivista adotado pela repblica que se
fundou em 1889 ter correspondido bem s aspiraes da maioria dos nossos republicanos,
mesmo dos ideologicamente afastados da seita ou da filosofia comtista. No inexpressivo o
fato de, fundada a repblica, vrios dos seus principais lderes alguns deles mestios com
sangue fidalgo ou de origem plebeia mas j aristocratizados pela instruo acadmica ou pelo
casamento com iai ou moa de sobrado terem se distinguido como chefes de polcia
particularmente enrgicos na defesa da Ordem, isto , da ordem j burguesa mas ainda
patriarcal, que constitua a segurana da sociedade brasileira daqueles dias. Um desses
lderes bela e forte figura de fidalgo mouro enfrentou, no Rio de Janeiro, com notvel
vigor, a prpria figura do capoeira: expresso do dio do preto livre ou do mulato pobre e
tambm livre ao branco rico; da gente da terra ao europeu; da populao dos mucambos
dos sobrados. Extremara-se o capoeira na defesa do Trono sob a forma de guarda negra nos
dias em que a monarquia repelida por tanto senhor ilustre de casa-grande e de sobrado, de
quartel-general e de palcio de bispo, desapontados uns com os excessos abolicionistas,
outros com os exageros paisanos ou regalistas do imperador foi encontrar, sob a figura da
princesa Isabel, aclamada a Redentora, simpatias e at dedicaes entre cabras, negros e
muleques dos mucambos. Muitos desses eram negros fugidos ou descendentes de negros
fugidos que, frustrados em suas relaes de filhos com pais nas fazendas,
estabelecimentos ou sobrados patriarcais, sentiam, ainda, necessidade de pais ou mes
simblicas ou ideais que os protegessem de maneira se no efetiva, mstica ou simblica, dos
pais renegados ou maus.
Mas no nos antecipemos sobre este ponto. Aqui apenas desejamos deixar anotado o fato de
que, tendo o sobrado sucedido casa-grande como expresso de domnio do sistema
patriarcal sobre a paisagem brasileira, ao declnio ou ao enfraquecimento desse domnio
correspondeu, alm do aumento de casas trreas mdias habitaes da gente mdia em que
se foi fragmentando muita famlia antiga e opulenta de casa-grande e de sobrado ou qual foi
se elevando, pela percia mecnica, muito mulato ou negro livre a degradao de antigas
residncias senhoriais em habitaes coletivas cortios, prostbulos, penses, hotis, asilos

etc. ou sua transformao e descaracterizao em sedes de reparties pblicas, legaes,


consulados, clubes, jornais, sanatrios, lojas manicas, teatros, armazns etc.
Ao declnio do poder poltico do particular rico poder de que fora sede cada casa-grande
ou sobrado mais senhorial, mais importante ou mais nitidamente patriarcal em seus
caractersticos correspondeu o aumento de poder poltico pblico, encarnado por rgos
judiciais, policiais ou militares ou simplesmente burocrticos do governo monrquico e,
depois, do republicano, no raras vezes instalados em antigas residncias patriarcais como em
runas de fortalezas conquistadas a um inimigo poderoso: desses que, mesmo depois de
vencidos, se fazem notar pelas sobrevivncias ou aparncias do seu antigo poder. Tal o caso
do palcio do Catete e o do Itamarati, no Rio de Janeiro, que, ainda hoje, recordam aos olhos
do brasileiro ou do estrangeiro o que foi o patriciado do Brasil patriarcal: to opulento
principalmente na rea fluminense que os estadistas da repblica de 89 encontraram nas
residncias dos antigos bares do Imprio melhores palcios onde instalarem os principais
rgos do governo republicano do que nas prprias residncias dos antigos imperadores ou
dos antigos prncipes. O sobrado patriarcal se imps, naqueles dois expressivos casos, aos
triunfadores de 89, pela solidez de sua nobreza arquitetnica uma nobreza como que j
aclimada terra e ao meio e com a qual, alis, no tardou a contrastar a arquitetura precria e
desajeitada dos edifcios especialmente levantados pelos governos republicanos para sedes
de reparties pblicas.
O mesmo, alis, se poderia dizer dos edifcios levantados pelos ltimos governos
monrquicos: sua dignidade no igualava dos edifcios particulares levantados por bares
ainda patriarcais. Sinal de que o sistema patriarcal no Brasil conseguira exprimir-se em tipos
de residncias particulares que chegaram a ultrapassar a arquitetura oficial em autenticidade,
em qualidades ecolgicas, de adaptao ao meio e de domnio sobre a paisagem, e, mesmo,
em nobreza de construo e de estilo, numa demonstrao de que aquele sistema foi, no nosso
pas, sob mais de um aspecto, criador de valores caracteristicamente brasileiros ao mesmo
tempo que caracteristicamente patriarcais. Ou tutelares, como diria o professor
Zimmermann, a quem repugna a expresso patriarcal, pelo que parece atribuir de absoluto
ao poder do patriarca-indivduo, quando esse poder seria antes da famlia investida de
funes tutelares do que do seu chefe. Patriarcal ou tutelar, o certo que a famlia, no
Brasil, que teve nas casas-grandes e nos sobrados tambm grandes das cidades seus centros
de domnio, criou entre ns uma arquitetura representativa ou caracterstica do seu poder.
Da no serem todos os entusiastas da antiga arquitetura de residncias patriarcais, ou
tutelares, do Brasil, simples ou perversos amadores do arcaico, apegados com ternuras de
antiqurios s relquias do sistema social que se exprimiu naquelas casas s vezes feias e, ao
mesmo tempo, fortes, como suas mes portuguesas; porm com qualidades que, nas casas,
como nas mulheres, suprem, s vezes, a ausncia da pura beleza fsica: a doura acolhedora, a
honestidade, a dignidade temperada pela simplicidade, por exemplo.
claro que, morto o sistema, seu tipo de residncia no deve ser caprichosa ou
arbitrariamente perpetuado numa sociedade que se coletiviza, por um lado, e por outro se
individualiza, em oposio ao privativismo da economia ou da organizao patriarcal, a um
tempo personalista e solidarista, dada a absoro do indivduo pela famlia e a subordinao
do Estado pessoa nobre. Mas nem por isso se deve deixar de reconhecer no sobrado, como
na casa-grande patriarcal brasileira, fontes de sugestes valiosas para o arquiteto que deseje

fazer arquitetura coletivista, que seja tambm personalista, no Brasil, dentro das lies da
experincia brasileira; e no, por paixo poltica ou sectarismo esttico, sistematicamente
contrria mesma experincia; ou no vcuo.
Pois o que, no Brasil, se exprimiu em tipos de residncia harmonizados com a terra e com o
meio como a casa-grande, o sobrado ou o prprio mucambo, no foi apenas um sistema de
economia ou de famlia ou de cultura; foi tambm o homem brasileiro, isto , o homem de
vrias origens que aqui precisou vencer a hostilidade do trpico quelas formas j altas de
civilizao crist e de civilizao muulmana trazidas para a colnia americana de Portugal,
no s por europeus como, em muito menor escala, por africanos. Essas formas j altas de
civilizao aqui se amoleceram, certo, ou se deturparam. Mas extraordinrio que tantas
delas tenham se generalizado, mesmo amolecidas ou impuras, sobre espao fisicamente to
extenso e socialmente to rido como o Brasil dos primeiros tempos de colonizao.
Dessa disseminao de formas altas de civilizao em to vasta terra tropical, resultou a
primeira grande civilizao moderna nos trpicos: a brasileira. E imensa como foi a obra dos
missionrios carmelitas, beneditinos, jesutas, franciscanos e dos agentes da coroa ou do
governo, a verdade que essa disseminao parece que se fez, principalmente, atravs das
casas patriarcais ou tutelares e de suas capelas; e no tanto atravs dos puros conventos ou
das puras catedrais, nem das fortalezas ou estabelecimentos del-Rei ou, j independente o
Brasil, de S.M. o imperador.
Ainda hoje, quem viaja pelo interior do Brasil ou mesmo ao longo do litoral encontra
constantemente nomes de povoados ou cidades, cheios de recordaes patriarcais ou da
arquitetura caracterstica do domnio da famlia patriarcal ou tutelar sobre a paisagem ou o
espao brasileiro: casa grande, casa branca, casa amarela, casa nova, casa de pedra, casa
verde, casa-forte, sobrado, sobrado grande, sobrado de cima, sobrado de baixo, sobradinho.
S Pernambuco chegou a ter oito lugarejos, engenhos e fazendas chamados de sobrado; e trs
ou quatro denominadas sobradinho. Isto sem nos referirmos a nomes que, de propriedades
particulares dominados por casas-grandes ou sobrados, passaram a povoados, vilas, cidades,
bairros: Pesqueira, Dois Irmos, Piedade, Torre, Salgueiro, Surubim, Timbaba, Gravat.
Nem aos nomes de senhores ou de famlias patriarcais, ou tutelares, que passaram a designar
as zonas de influncia de seus engenhos, de suas casas, de seu sobrados, de seus passos
(armazns de acar), de suas pontes particulares tornadas pblicas: praia dos Carneiros,
ponte dUchoa, cais do Ramos, guarita de Joo Albuquerque, ilha de Joana Bezerra, stio dos
Coelhos, stio do Carvalho, passo do Fidalgo, olho-dgua de Lus Joo, olho-dgua do Gis,
estncia de Nuno de Melo, Peres, Sousa, Madalena, Vicncia, Cavalcanti, Caxang, Cordeiro,
Feitosa, Mariana, Joo de Barros, Manuel Alves, Maria Simplcia, Cosme Velho.
Por onde se v que o familismo ou o personalismo decorrente do sistema patriarcal
inundou, no Brasil, espaos imensos, de nomes de famlias e de pessoas; de marcas de
influncia dessas famlias ou dessas pessoas tutelares e de suas fazendas, de seus engenhos, de
seus currais, de seus armazns, de suas casas-grandes, de seus sobrados.
Com ou sem favor do Estado ou da Igreja com os quais entrou mais de uma vez em
conflito esse sistema foi a mais constante e a mais generalizada predominncia de poder ou
de influncia influncia econmica, poltica, moral, social em nossa formao. Numas
reas tal influncia ou tal poder culminou em castelos opulentamente feudais ou quase feudais,
como a casa-grande da Torre, na Bahia, ou a de Megape, em Pernambuco; noutras, como em

So Salvador dos Campos dos Goitacases, por longo tempo as casas-grandes mal chegaram a
distinguir-se do melhor tipo de mucambos; e os sobrados mal ultrapassaram as dimenses de
sobradinhos.
Diferenas de intensidade, mas no de qualidade de influncia: a da pessoa, a da famlia, a
da casa maior, mais nobre ou mais rica, sobre as demais. Diferenas de contedo mas no de
forma de domnio social: sempre o domnio da famlia, da economia, da organizao
patriarcal que raramente teve outro tipo de famlia, de economia ou de organizao que lhe
disputasse a predominncia sobre a formao brasileira.
Houve Palmares, certo: mas foi vencido. Vencidas pelo sistema patriarcal brasileiro, ou
pelo familismo turbulento dos paulistas e dos maranhenses e paraenses, foram as redues
jesuticas, o sistema jesutico de organizao ou economia paternalista-coletivista. Um
Palmares teocrtico. Um quilombo teologicamente organizado. Vencidas foram outras
erupes de carter se no coletivista, antipatriarcalista: a balaiada, no Maranho, a revolta
praieira, em Pernambuco.
E no se diga do extremo sul ou do extremo norte do Brasil que foram, nos sculos
coloniais e no XIX, excees ostensivas ao sistema patriarcal dominante nas demais reas da
Amrica Portuguesa; e culminante, do sculo XVI primeira metade do XIX, nas reas do
acar pois mesmo nesses extremos apareceu, no sculo XVIII, marcando a paisagem com
sinais de domnio ou formas de arquitetura patriarcais a casa-grande, o sobrado, a senzala, a
capela, o cruzeiro, o cercado e como que alusitanando ou abrasileirando definitivamente
espaos por algum tempo indecisos entre as duas coroas ibricas a de Espanha e a de
Portugal o sistema patriarcal j desenvolvido nas reas mais antigas de colonizao agrria
e pastoril do pas.
Euclides da Cunha, numa de suas pginas incisivas de margem da histria, recorda de
Alexandre Rodrigues Ferreira esta observao interessantssima: viajando o sbio, nos fins do
sculo XVIII, pelo grande rio, dera com a imagem ou smbolo do progresso tipicamente
amaznico; certo palcio [...] amplssimo, monumental, imponente e coberto de sap!.
Mais de um sculo depois de Alexandre Rodrigues Ferreira, Euclydes surpreenderia,
margem do Purus, a transformao de barraces cobertos de folhas de ubuu mucambos em
ponto grande vivendas regulares, ou amplos sobrados que lhe pareceram, estes sim, a
imagem material do domnio e da posse definitiva da terra pelo homem, do ermo pelo
europeu. Mas tudo indica que esse domnio ou essa posse j viesse sendo realizada por
aqueles prprios sobrados ou casas-grandes cobertas de sap, como o foram, alis, nos
primeiros anos de colonizao, igrejas e casas patriarcais nas prprias reas onde madrugou o
fabrico do acar. Em So Paulo, por exemplo. Afnal, a coberta de sap , num prdio
monumental, o inverso da grandeza de ps de barro. O extremo de precariedade teria sido o de
um prdio que pretendesse ser sinal ou expresso de domnio de um indivduo, de uma
famlia, de um sistema tutelar, sobre algum espao ainda virgem ou selvagem, e cujos
fundamentos no correspondessem s dimenses ou pretenses da superestrutura. E isto
raramente aconteceu com as construes mais caracteristicamente patriarcais no Brasil que, no
norte como no sul, deixaram runas em que se pode, ainda hoje, reconhecer a solidez de suas
razes ou de seus alicerces.
natural que a um Alexandre Rodrigues Ferreira, cujo desejo era ver o Brasil desenvolverse harmoniosamente, repugnassem palcios de residncia, na rea amaznica, cobertos de

sap ou no, quando tanto lhe parecia dever ser feito, na mesma rea, antes de se levantarem
tais palcios. O naturalista Rodrigues Ferreira era um homem terrivelmente lgico: no podia
contemporizar com o que no parecesse de acordo com a lgica. Foi tambm ele que
desaprovou as primeiras tentativas de cultivo de ch-da-ndia no nosso pas. No porque fosse
inimigo do ch mas por lhe parecer que primeiro se devia cuidar do po. Antes de casasgrandes opulentas, parecia-lhe, decerto, que devia haver na Amaznia, casas simplesmente
mdias. Entretanto, o que se verificou foi, ainda no sculo XVIII, o aparecimento de casasgrandes ou sobrades opulentamente patriarcais em plena rea amaznica: a extenso do
sistema, j triunfante nas reas do acar, quelas terras mais cruamente tropicais.
O mesmo no Rio Grande do Sul. Tambm a essa rea extrema, em trechos de colonizao
aoriana dirigida, isto , orientada e protegida pelo Estado, ou de populao mestia ou
indgena ou de origem castelhana e impregnada de recordaes do coletivismo paternalista
dos padres da companhia, ou ainda, primeiro povoados por soldados e aventureiros, no
tardou a estender-se o privativismo patriarcal, o familismo tutelar, dominante nas reas mais
antigas da Amrica Portuguesa. E o resultado foi a forma patriarcal de casa nobre, quer de
campo, quer de cidade, ter aparecido tambm no Rio Grande do Sul, juntamente com a senzala
e com o rancho, integrando-se, por esse meio, aquela rea, ou grande parte dela, no complexo
patriarcal brasileiro. No importa que o contedo ou a substncia econmica sobre a qual
desenvolveu-se tal forma de hierarquia social ou de convivncia humana tenha sido, no Rio
Grande do Sul, principalmente o gado ou a banha. Ao intrprete do desenvolvimento ou da
formao brasileira cujo critrio dominante de interpretao for o sociolgico, o que
principalmente interessa descobrir e revelar sob que predominncias de forma ou de
processo se realizou tal desenvolvimento; e no, que diferenas de substncias econmica ou
de composio tnica ou de contedo cultural separam uns grupos dos outros para efeito de
outros estudos ou de outras consideraes de ordem prtica, administrativa ou estatstica.
A ns, parece, hoje, evidente depois de estudos j longos da formao brasileira que o
Brasil teve no complexo ou sistema patriarcal, ou tutelar, de famlia, de economia, de
organizao social, na forma patriarcal de habitao a casa-grande completada
simbioticamente pela senzala, o sobrado em oposio extrema ao mucambo, palhoa ou ao
rancho e na forma patriarcal de devoo religiosa, de assistncia social e de ao poltica
seu principal elemento sociolgico de unidade. Mais do que a prpria igreja, considerada
elemento independente da famlia e do Estado, foi a famlia patriarcal ou tutelar o principal
elemento sociolgico de unidade brasileira. Da nos parecer aquele complexo, de todas as
chaves de interpretao com que possa um socilogo aproximar-se do passado ou do carter
brasileiro, a capaz de abrir maior nmero de portas; a capaz de anicular maior nmero de
passados regionais brasileiros num passado compreensivamente nacional: caracteristicamente
luso-afro-amerndio em seus traos principais e no nicos de composio cultural e de
expresso social.
No descobrimos ainda passado regional brasileiro, de significado histrico, inteiramente
rebelde definio sociolgica pelo domnio ou pela presena do complexo patriarcal, em
que a unidade de forma de convivncia humana a hierarquia patriarcal revelada
principalmente nos estilos sociais de habitao sirva de elemento de superao aos contrastes
que ofeream as vrias substncias que constituem o Brasil tnico, o Brasil etnogrfico, o
prprio Brasil geoeconmico. A no ser aqueles passados regionais apenas naturais como o

de grupos indgenas e no histricos. generalizao no escapa o prprio passado


bandeirante. Pois o bandeirante, aparentemente desprendido de formas patriarcais de
hierarquia, foi um portador e um disseminador de valores rusticamente patriarcais ou de
tendncias elementarmente tutelares de organizao de vida ou de famlia, esboadas no
prprio caciquismo tutelar de Joo Ramalho.
Um jovem e lcido pesquisador piauiense, o Sr. R. P. Castelo Branco, pretendeu, em ensaio
sobre o que chamou a civilizao do couro, abrir exceo para o seu estado. Zona por
excelncia do boi, teria tido uma formao sociologicamente nica no Brasil, dissentindo da
ortodoxia patriarcal interpretemos assim a pretendida divergncia como uma seita
protestante, da igreja catlica de Roma. Mas ele prprio se contradiz ao descrever a figura do
latifundirio piauiense, criador de gado nas velhas sesmarias, em traos que, na sua realidade
de forma sociolgica, so brasileiros e no unicamente piauienses: Nestas verdadeiras ilhas
humanas, encravadas no deserto, onde era impossvel se exercer a autoridade dos poderes
estaduais ou federais, cedo se formou um regime social peculiar em moldes nitidamente
feudais. O coronel o nobiliarca. Proprietrio secular dos campos, atravs das famosas
sesmarias, rene, nos dilatados latifndios, algumas dzias de agregados a quem permite o
usufruto de pequenos tratos de terra para roado e facilita o material para a construo das
palhoas. Mais: o pesquisador piauiense fixa ele prprio a hierarquia social que no seu
Estado, como no Brasil inteiro alcanado com maior ou menor intensidade pelo complexo
patriarcal ou tutelar de famlia, se vem revelando nos tipos de casa, em grandes extenses
brasileiras, designados por casa-grande e senzala, sobrado e mucambo. E recorda que, no
Piau, a casa do grande proprietrio de terra e de gado conhecida por crua-de-telha:
designao esplendidamente descritiva que vale por uma designao de classe. Porque a
casa-de-telha, no Piau, tem a mesma expresso histrico-social da casa-grande de
Pernambuco... Dela o coronel exerce os seus poderes de rbitro absoluto de todo o latifndio
em cujas casas de palha habitam os agregados. Nas relaes desses dois elementos humanos,
o coronel desempenha poderes patriarcais.
Est reconhecida nestas palavras de um pesquisador honesto do passado piauiense a
semelhana sociolgica, isto , de forma, de funo e de processo, do sistema de relaes
sociais dominante na formao pastoril do seu estado com o sistema dominante na formao
agrria das reas ou subreas mais ortodoxamente patriarcais: a do Rio de Janeiro, a do
Maranho, a de Pernambuco, a de Alagoas, a de Sergipe, a do recncavo da Bahia, a de
Minas, a de So Paulo; e, principalmente, com o sistema dominante na formao pastoril do
Cear, de Gois, do Rio Grande do Sul, do Rio Grande do Norte, da Paraba. A diferena
entre essa reas ou subreas e a do Piau no d para fazer do piauiense um herege em face da
ortodoxia patriarcal brasileira: ele ser quando muito um maronita em relao com a igreja de
Roma.
Do ponto de vista sociolgico, pouco importa que variem no s designaes como
dimenses de casas nobres; ou o material, quase sempre precrio, de construo das casas dos
servos. Pouco importa que estes os servos fossem africanos ou indgenas, escravos ou
agregados reduzidos condio de servos. Ou mesmo que, em algumas reas, chegasse a
haver confraternizao tal entre senhores de casas de telha e agregados de casas de palha que
o carter patriarcal das relaes entre tais elementos deixasse de parecer patriarcal ou
feudal para parecer sem realmente ser democrtico e at coletivista, como em

certos trechos dos sertes pastoris e do Rio Grande do Sul.


Da denominao ou mesmo da condio especfica de escravo, em oposio a senhor,
seria um erro fazer condio indispensvel existncia de um sistema sociologicamente
patriarcal-feudal, isto , patriarcal-feudal em suas formas e seus processos principais de
relaes entre dominadores e dominados: a dominao, a subordinao, a acomodao. O
sistema pode existir ou funcionar sob aparncias as mais suaves: simples coronel ou
major, o senhor; morador, o servo. o que parece ter sucedido em grande parte do Piau,
do Cear, da rea do So Francisco e do Rio Grande do Sul dando a esses estados ou a essas
reas aparncia de excees puras e completas a predominncia do sistema patriarcal-feudal,
ou famlial-tutelar, caraterstico da formao do Brasil em suas principais reas de
colonizao mais antiga.
O Sr. Castelo Branco, no sugestivo ensaio j referido, salienta que os coronis do seu
estado no foram nunca apologistas da escravido, procurando sempre servir-se, em suas
fazendas de criao, de indgenas, mamelucos e brancos. O que atribui principalmente ao fato
das secas no tornarem fceis as senzalas. O agregado nada custando ao coronel, no era
capital que, desaparecendo, representasse prejuzo para o dono da fazenda. J vimos, porm,
que segundo o depoimento do esclarecido pesquisador, a escassez no s de africanos como
de escravos, no Piau, no impediu que o latifundirio fosse ali um autntico patriarca, cujo
domnio sobre os agregados aparentemente livres tivesse caractersticos de domnio de senhor
feudal sobre seus servos e vassalos.
E o que igualmente indica o estudo da arquitetura do Piau realizado pelo arquiteto Paulo
Barreto e resumido em interessante ensaio publicado em 1938 no n 2 da Revista do Servio
do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional. Verificou o arquiteto que naquela subrea
pastoril domina a chamada morada inteira do Maranho, isto , um tipo de casa importado de
subrea carateristicamente patriarcal-feudal em sua formao e adaptado s exigncias e
recursos do Piaui. Dessa adaptao da casa maranhense ao Piau teria resultado uma
habitao de cmodos maiores e paredes mais grossas que a original. Mais acachapada,
tambm, ou achatada. Pois a morada inteira no Maranho vertical; no Piau tornou-se
horizontal.
A casa patriarcal do Maranho no teria perdido, assim, no Piau pastoril, nenhum dos seus
caractersticos mais senhorialmente patriarcais seno a verticalidade. No diminuiu: aumentou
para os lados. Esparramou-se. O que nos faz pensar nas famlias numerosssimas que tornaram
clebre a formao patriarcal brasileira em reas como o Piau e o Cear e que talvez
representassem, em terras particularmente sujeitas aos horrores das secas, a compensao
escassez do nmero de escravos capital precrio pelo nmero exagerado de filhos que os
patriarcas foram acomodando menos no interior de andares superiores de casas assobradadas
como a da fazenda do Brejo, em zona pastoril da Bahia do que em quartos e salas trreas
de casas achatadas, com extensas varandas ou alpendres hospitaleiros. No sentiam tais
patriarcas a mesma necessidade que os senhores das zonas de abundante escravaria africana,
de distanciarem os dormitrios dos filhos e, principalmente, as camarinhas das filhas, das
senzalas de escravos. uma das explicaes que nos ocorrem da quase ausncia de casas
rurais assobradadas em subreas como o Piau ou o Cear. Outra estaria no fato de que
raramente os fundadores de fazendas de gado foram, no Brasil, homens de recursos to amplos
ou de origens sociais to elevadas como os fundadores dos engenhos de acar: os engenhos

mais feudais e no apenas mais capitalistas em seus caractersticos. A verdade, porm, que
superiores a esses altos e baixos econmicos e etnogrficos parecem ter sido sempre as
semelhanas de formas sociolgicas entre as vrias expresses de famlia patriarcal ou de
famlia tutelar, com as quais se organizou a sociedade brasileira nas diferentes reas do Brasil
historicamente significativas.
Da no nos parecer justa a observao, a respeito da parte at hoje publicada do nosso
trabalho, de eminente crtico francs, o professor F. Braudel, para quem nosso estudo seria
vlido apenas para uma regio brasileira regio de sentido geogrfico; e no para o Brasil.
Pretendendo que o mesmo estudo seja vlido no vagamente, para o Brasil, mas para a inteira
sociedade patriarcal formada, nesta parte da Amrica, pelos portugueses, temos em vista o
fato de que a prpria rea do acar primeiro contedo decisivo do sistema patriarcalescravocrtico entre ns no se limitou ao norte ou ao nordeste do Brasil, ou ao que o
professor Donald Pierson chama pitorescamente a rea Recife-Olinda, mas teve no Rio de
Janeiro uma de suas mais ricas e vigorosas expresses; e em vrios pontos do sul e do centro
do Brasil numerosas ilhas ou ilhotas, sociologicamente parentas do sistema que os
observadores superfciais supem ter se limitado ao norte ou ao nordeste. A verdade que
foi o sistema patriarcal-escravocrtico, ou tutelar-escravocrtico, que, de suas bases de So
Vicente, do Rio de Janeiro, do recncavo, de Pernambuco e do Maranho e atravs daquelas
ilhas ou ilhotas, primeiro deu efetivo significado econmico e importncia poltica ao Brasil,
identificado principalmente com o acar aqui produzido. Foi o sistema patriarcalescravocrtico que se tornou a base principal da cultura diferenciada da de Portugal que foi
aqui se desenvolvendo.
Para essa cultura diferenciada da reinol, o bandeirismo contribuiu grandemente, certo.
Mas sem dar s suas conquistas de ordem material ou imaterial a solidez necessria sua
consolidao: solidez que esses valores diferenciados dos metropolitanos s viriam a ter
sombra das casas-grandes e dos sobrados patriarcais, de cujos terraos, varandas e at
quartos de hspedes as redes imitadas dos amerndios tornaram-se to caratersticas quanto
das cozinhas senhoriais as vasilhas de barro, de fabrico ou feitio principalmente indgena.
Igualmente foram as cozinhas tambm patriarcais invadidas, tanto quanto as boticas
domsticas, pelos legumes e ervas da terra, para no falarmos da mandioca, de que os
senhores de engenho, e no apenas os bandeirantes, aprenderam a se servir com os indgenas.
O sistema patriarcal inteiro absorveu dos indgenas valores que adotados apenas por
mamelucos andejos e quase sem eira nem beira talvez nunca se tivessem solidificado ou
consolidado. Esse processo de consolidao inseparvel do sistema representado por casasgrandes e sobrados, sistema cujas zonas de concentrao no nos devem iludir sobre o fato de
que foi um sistema transregional. Tanto que dele se encontram manifestaes no apenas no
Norte ou no Nordeste como em So Vicente e no Rio de Janeiro; no apenas no recncavo
Baiano ou no Maranho como, difusas e menos ostensivas, no Paran, em Santa Catarina, no
Rio Grande do Sul, em Mato Grosso, no Par. J vimos que Euclides da Cunha encontrou-as
no prprio Amazonas sob a forma de sobrades que lhe pareceram verdadeiros palcios
perdidos no meio do mato tropical. Manses de patriarcas a seu modo escravocratas que
pretendiam firmar-se sobre a base precria da borracha como outros haviam se firmado sobre
o acar, o caf, o cacau, o gado, o ouro. O mesmo sistema repita-se embora com
contedo diverso. O mesmo processo de consolidao sob aspecto geogrfica e

etnograficamente distinto do tradicional, ligado pelos estudiosos superfciais paisagem


dominada pelo canavial.
Empenhados em limitar a estreito espao fsico, por eles arbitrariamente fixado, a validez
dos estudos por ns iniciados com Casa-grande & senzala e continuados em Sobrados e
mucambos, alguns crticos tm pretendido que s a pequeno trecho do Brasil se aplicariam
nossas generalizaes: ao Nordeste ou rea Recife-Olinda. E j houve quem insinuasse
que s dessa rea, ou subrea, tnhamos qualquer conhecimento.
Engano que somos obrigado um tanto imodestamente a retificar Nossas viagens de estudo
pelo Brasil, para efeito de comparao sociolgica de regies, ou sub-regies, diversas, esto
longe de nos satisfazer: muito nos falta ainda conhecer, ou simplesmente ver, do nosso pas.
No nos sentimos, ainda, autorizado a atribuir a todas as nossas sugestes, com pretenses a
transregionais, a desejada generalidade. Mas se os bons aristarcos que nos acusam de
conhecer s a rea Recife-Olinda se dessem ao trabalho de nos acompanhar a vida de
estudo, desde a publicao daqueles nossos primeiros trabalhos, moderariam, talvez, a nfase
com que nos acusam de conhecer apenas o Nordeste agrrio centro do sistema patriarcalescravocrtico em cuja anlise e interpretao procuramos, certo, desde moo nos
especializar; e saberiam que nossas viagens por terra de trem, de carro, de automvel, a
cavalo, a p ou pelas guas do litoral brasileiro de rebocador, lancha, jangada e barcaa
com o fim de procurar-mos reconhecer semelhanas e diferenas entre as reas mais
caractersticas do Brasil j nos levaram no s a Campos, Vassouras e Angra dos Reis como a
outros pontos de interesse sociolgico, e no apenas paisagstico, do litoral e do interior do
Rio de Janeiro; e, mais de uma vez, ao velho interior agrrio de So Paulo e ao seu litoral
povoado de antigos sobrados patriarcais de que raros estudiosos modernos do Brasil, mesmo
paulistas, se tm aproximado. Tambm a trechos do litoral e do interior do Paran, de Santa
Catarina, do Rio Grande do Sul, de Sergipe, da Bahia, do Par, do Piau, do Cear marcados
por traos de semelhana ou de contraste com os da rea agrria ou aucareira do Nordeste. E
a Minas Gerais, rea de que percorremos de automvel largos trechos dentre os mais
assinalados pela presena de antigos sobrados e casas-grandes, outrora centros de residncia
ou de domnio de famlias tutelares. Viagem feita na companhia do erudito mineiro Sr. Afonso
Arinos de Melo Franco e tendo, s vezes, por orientador de nossos contatos com os arquivos o
sagaz conhecedor do passado daquela vasta e profunda provncia que era Lus Camilo de
Oliveira. Com o Maranho que os nossos contatos at hoje foram to breves que quase
como se o desconhecssemos tanto quanto desconhecemos o Mato Grosso, Gois, o
Amazonas: conhecido apenas do alto e por alto, isto , do alto de um avio.
Vasto como o Brasil o geogrfico e etnogrfico e no tanto o histrico-sociolgico
compreende-se a relutncia dos estudiosos mais conscienciosos do passado ou da realidade
brasileira em aceitarem interpretaes, como a oferecida pela nossa caraterizao desse
passado e dessa realidade sob a forma de expresso sociolgica de familismo patriarcal ou
tutelar, comuns s varias regies geoeconmicas do pas. Exigem e com razo tais
estudiosos, obras minuciosas de confirmao sub-regional das sugestes esboadas por ns
para -regies ou para o todo brasileiro.
No por outro motivo que se insurge contra a ideia de que os binmios casa-grandesenzala e sobrado-mucambo foram, no Brasil, complexos transregionais, e no apenas
regionais, que dominaram, como complexos transregionais, espaos sociais transbordantes de

quantos espaos fsicos se tm inventado para cont-los, o jovem e j notvel crtico


brasileiro, Sr. Wilson Martins. Em recente estudo sobre Um tema de sociologia brasileira,
salienta ele a presena, no Brasil meridional, de ideias e gostos que no so puramente
nacionais. Com o que no h estudioso de Sociologia do Brasil que no se encontre de
perfeito acordo. No Brasil Central e no Setentrional tambm se encontram ideias e gostos
que no so puramente nacionais os de indgenas ainda mal assimilados ao atual sistema
brasileiro de convivncia e de cultura, por exemplo compreendido por nacional aquele
complexo de gostos e ideias predominantemente lusitanos, ou mestios de lusitano e amerndio
ou de lusitano e africano, tambm chamado brasileiro.
Quando, porm, o jovem crtico pretende negar o que h de transregional no sentido de
superao da regio natural ou da rea geogrfica por consideraes de espao social em
nossos estudos sobre a sociedade patriarcal do Brasil nossa sociedade bsica, quer no sul,
quer no norte, quer no centro, e no apenas no nordeste da cana-de-acar alegando que os
mesmos estudos, embora estruturados sobre uma base cientfica que deve ser a mesma para
os estudos da sociologia em qualquer regio [...] prendem-se a trechos muito caraterizados
dos pas, no servindo seno em escala muito reduzida, para outros que tambm apresentam
carter prprio, como o caso dos Estados meridionais, parece-nos que resvala, tanto quanto
os j mestres ilustres que so os professores F. Braudel, Srgio Milliet e Donald Pierson, no
erro de confundir a forma sociolgica com o contedo etnogrfico, etnolgico, tnico,
econmico ou geogrfico.
Alis, vrios desses contedos, examinados de perto, no em zonas de infiltrao
estrangeira mais recente que devem ser consideradas antes manchas de exceo, talvez
transitria, que tpicas, do Brasil meridional mas nas reas de formao social mais antiga
que no foram descaraterizadas sob o impacto dos adventcios apresentam-se com
semelhanas numerosas, quando comparados com os contedos do nordeste ou do centro do
Brasil. o que indicam estudos profundos ou meticulosos sobre a formao no s social, em
geral, como literria, ou poltica, em particular, do Rio Grande do Sul: de todos os estados
meridionais do Brasil o que tem sido objeto de melhores estudos desse gnero. Estudos como
os de Rubens de Barcelos e de Salis Goulart e os de Joo Pinto da Silva, Moiss Vellinho,
Augusto Meyer, Coelho de Sousa, Dante de Laytano, Viana Moog, Manuel Duarte, Walter
Spalding, Carlos Legori. O que o Sr. Atos Damasceno, por exemplo, evoca, em pginas
sugestivas, no s do passado remoto como recente de Porto Alegre, quase se confunde com
as evocaes do Recife por Mrio Sette. Da autobiografia de Joo Daudt de Oliveira, riograndense-do-sul descendente de alemo e h pouco falecido em idade avanadssima,
constam episdios de meninice, relaes de menino com b, que no se distinguem das
experincias de meninos do Rio de Janeiro, de So Paulo, de Minas Gerais ou do Norte, nas
suas zonas mais carateristicamente patriarcais: experincias recordadas noutras autobiografias
ou biografias do sculo XIX como a de Cristiano Ottoni, a do baro de Goinia, a de
Veridiana Prado, a de Paulino de Sousa, a de Flix Cavalcanti de Albuquerque. E o mesmo se
poderia dizer do estudo que vem escrevendo, dentro de critrio histrico-sociolgico, sobre a
cidade do rio Pardo, um dos mestres rio-grandenses-do-sul dos estudos de histria regional: o
professor Dante de Laytano.
Repare-se no sabor nacional destes pedaos de passado ainda recente do Brasil
meridional (passado que continua a ser o bsico ou fundamental da regio e com o qual

acabam transigindo numerosos adventcios ou neobrasileiros) reconstitudos pelo bom


historiador de rio Pardo: A vida da cidade escreve o Sr. Dante de Laytano, referindo-se
cidade do rio Pardo no de h duzentos mas de h cem anos afora festas de igrejas nas
praas e as procisses ou um ou outro desfile militar, reduzia-se aos sales famliares, bailes
nas varandas dos sobrados e de casas assobradadas [...]. Nas famlias, quase todas numerosas,
como a de uma Almeida que casou trs vezes, tendo de cada matrimnio dez ou quinze filhos,
as pessoas, nesses bons tempos, no se chamavam Toms, mas Dadaio, Francisca, mas
Chicuta, Antnio mas Tonico, Jernimo mas Non, etc. [...] no faltavam as boas mesas de
doces, os licores e refrescos de receitas domsticas muito apreciadas, e, mais do que isso,
guardadas em completo segredo; mas a arte de doaria e de cozinha se desenvolveria melhor
nas fazendas, onde as donas de casa instruam as filhas casadouras e o ambiente social era
maior com visitas, piqueniques, batizados, etc. Quase todos os estancieiros passavam o rigor
do inverno na cidade, quando continuavam a cultivar os mesmos hbitos e pequeno exrcito de
quituteiras, caseiras, cozinheiras africanas, algumas vezes ndias, acompanhavam os patres
para o regalo da mesa, onde sempre sentavam muitos parentes e convidados. As famlias eram
sempre grandes ou, por menor que fosse, entrelaavam-se com parentes e amigos.
Acrescentem-se as mulheres alems que comearam a entrar no Rio Grande com os colonos,
logo depois da independncia do Brasil, e teremos uma contribuio notvel para a arte de
fazer doces entre ns.
Quase tudo que vem aqui transcrito de recente estudo de historiador escrupuloso e
meticuloso, sobre o Rio Grande do Sul, poderia ter sido escrito sobre Alagoas ou
Pernambuco, sobre a Bahia ou Sergipe, sobre o Rio de Janeiro ou So Paulo, sobre o Par ou
o Maranho, considerados nas formas ou estilos de sua formao social que foi, em todas
essas provncias mais antigas, a patriarcal, a escravocrtica, a de razes principalmente
lusitanas ou aorianas. De modo que quando o Sr. Wilson Martins, cujo conhecimento do
Brasil meridional parece quase limitar-se, no que se refere culinria, s reas de cultura
neobrasileira, escreve que nenhuma daquelas comidas de que fala o Sr. Gilberto Freyre, por
exemplo, como sendo genuinamente nacionais, comparece nos menus sulinos, a no ser como
exotismo, v-se que lhe falta ainda o contato com as mesas, tocadas de reminiscncias
patriarcais, do Rio Grande do Sul e de Santa Catarina onde se come to boa feijoada quanto
no norte, em Minas, em So Paulo ou no Rio de Janeiro; onde o mocot chamado de colher
pode ter outro nome mas o mesmo de Alagoas e de Pernambuco; onde, sobremesa, o doce
com queijo combinao absurda aos olhos europeus ou neobrasileiros ainda estranhos ao
Brasil aparece com a mesma naturalidade que nas mesas do Cear ou da Paraba.
Que existem no Brasil considerveis diferenas de regio para regio e at de sub-regio
para sub-regio ou de provncia para provncia, nenhum estudioso de cincia social
famliarizado com a situao do nosso pas capaz de negar. Somos, h anos, dos que vm
procurando pr em destaque no s tais diferenas como a convenincia de as conservarmos,
em vez de nos submetermos a qualquer espcie de nacionalismo antirregional que tenda a
esmag-las ou anul-las. Mas o estudo das diferenas no nos deve fazer esquecer o das
semelhanas. Nem o critrio de espao fsico nos deve fazer abandonar, em estudos sociais, o
do espao social, dentro do qual podem estender-se complexos sociais, ou de cultura, de
configurao prpria e at caprichosa. Da grupos humanos fisicamente distantes um do outro
como o situado em Rio Pardo (Rio Grande do Sul) e o situado em Penedo (Alagoas), por

exemplo, poderem apresentar maiores semelhanas entre si, que Rio Pardo (Rio Grande do
Sul) com So Leopoldo (Rio Grande do Sul); ou Penedo (Alagoas) com Palmeira dos ndios
(Alagoas). Da o Rio de Janeiro ser provncia muito mais semelhante a Pernambuco agrrio, a
despeito da distncia fisica que separa uma da outra, que o Rio de Janeiro, da provncia
vizinha, do Esprito Santo; ou Pernambuco agrrio, do Cear, provncia tambm vizinha.
O sistema patriarcal no s de economia como de organizao de famlia, onde teve por
base a grande lavoura trabalhada principalmente por mo de escravo africano e fundada por
europeus de origem aristocrtica ou semiaristocrtica, criou dessas semelhanas: semelhanas
entre os seus pontos de maior concentrao de capital e de mo de obra e de maior
intensificao de riqueza e do que Veblen denomina ostentao de riqueza, ou seja,
conspicuous waste. Por isso, quem se ocupa de tal sistema, isto , de suas formas
sociolgicas, no faz obra de geografia econmica ou cultural, mas de sociologia regional, ou
transregional, que um estudo antes de espaos fsicos.
Se algumas das generalizaes conseguidas sob tal critrio de estudo no so vlidas, no
Brasil, seno para certos espaos fsicos, podem outras generalizaes alcanar, em sua
transregionalidade, reas do prprio Paran, cuja configurao extica no meio da sociedade
brasileira de formao basicamente patriarcal, o Sr. Wilson Martins parece, s vezes,
exagerar. Quem l, por exemplo, biografias de paranaenses tpicos como o velho Jesuno
Marcondes e as biografias tendem a acentuar os traos particulares com prejuzo dos gerais
tem a impresso de estar lendo a biografia de filho de senhor de engenho baiano ou
pernambucano educado na Europa. Ou seja a biografia de filho de casa-grande patriarcal, na
fase de transio do patriarcalismo ortodoxo para o j desfigurado pela ascenso dos
bacharis e pelo desenvolvimento das cidades; ou pelo que Moiss Marcondes, em Pai e
patrono (Rio de Janeiro, s.d.), chama de passagem da fazenda mais modesta condio de
chcara. Passagem caraterizada pela subdiviso do domnio maciamente patriarcal
equivalente de uma sesmaria de engenho antigo do norte em stios ou pequenas fazendas para
constituio de novos ncleos famliares, correspondentes aos doze filhos ou herdeiros do
Tenente -Manuel Jos de Arajo (falecido em 1825) e de sua mulher Da. Maria da Conceio
de S (falecida em 1816).
Um desses filhos precisamente Jesuno resolvera o pai que seria bacharel formado; e
que estudaria Direito, como outros paranaenses da poca, em Olinda. Outra evidncia de que
o sistema patriarcal no Brasil teve suas constantes transregionais como o hbito de estudarem
os filhos das grandes famlias patriarcais, das vrias regies, em escolas onde
confraternizavam; e onde o seu pensamento e o seu comportamento de algum modo se
unificavam. Coimbra, Montpellier, Olinda, So Paulo, o Rio de Janeiro, a Bahia foram esses
centros principais de unificao de pensamento e de comportamento de moos que, em alguns
casos, voltaram aos remotos domnios paternos, constituindo-se em fazendeiros ou senhores
de engenho de um novo tipo: os fazendeiros-doutores. Os senhores de engenho-bacharis.
Homens que instalavam-se em casas-grandes depois de conhecerem a Corte, Olinda, So
Paulo, Bahia, s vezes Paris, Londres, a Europa; que vrias vezes assobradavam as casas de
ordinrio chatas ou as europeizavam em chals suos tambm assobradados; que povoavam
essas casas, de livros e revistas novas; que ao gosto pelos cavalos, pelas mulatas, pelos
cafezais, pelos bois, pelos canaviais juntavam a nostalgia de atrizes louras, de francesas
elegantes, alguns no se contendo, e fazendo vir da Europa governantas ou institutrices para

os filhos, nas quais se prolongassem aquelas imagens europeias de mulheres. Governantas ou


institutrices que s vezes foram amantes se no carnais, platnicas, menos dos adolescentes
que dos pais meio sofisticados, saudosos das metrpoles, das grandes cidades, das altas
civilizaes.
O historiador Dante de Laytano salienta que desde os comeos do sculo XIX comeou a
fazer-se sentir na culinria do Rio Grande do Sul mais antigo culinria ortodoxamente
lusitana ou aoriana, embora com salpicos nada desprezveis de influncia amerndia e de
influncia africana que, desde os primeiros dias, foram aproximando aquele como anexo, da
culinria caracterstica do j bem estabelecido complexo patriarcal escravocrtico a
presena de influncias alems s quais se juntariam mais tarde as italianas. Um elemento
hertico, luterano digamos simbolicamente assim contrrio ortodoxia dominante nos
fornos e nos foges mais solidamente patriarcais.
Nas casas-grandes e sobrados mais fartos do Brasil, recolheram os fornos e foges, desde
os primeiros dias da colonizao, a herana dos mosteiros e solares portugueses, ampliandoa, acrescentando-lhe valores adquiridos das mulheres da terra e das negras preferidas para o
servio domstico. Essa relativa ortodoxia da culinria patriarcal expressiva das demais
ortodoxias que seria quebrada pela presena das mulheres alems que, independente o
Brasil, principiaram a ser admitidas, em nmero considervel, ao sul do imprio, como mes
ou filhas de famlias de colonos ou imigrantes pobres. Algumas das adventcias se
incorporaram ao servio domstico das famlias de origem portuguesa j antigas, ou j ricas,
realizando, atravs do servio domstico, revolues menos em copos de gua que em panelas
de cozinha com as quais se foram alterando no s os alimentos cotidianos nas casas nobres
como as prprias relaes entre senhores e servos, entre a sala de jantar e a cozinha. Com as
quais se foram reeuropeizando vrias aspectos da convivncia patriarcal no Brasil; e no
apenas o seu sistema de alimentao.
Revolues semelhantes ocorreram no Norte, ainda mais ortodoxamente patriarcal, do
imprio, desde os comeos da independncia alterado em seus estilos de convivncia e de
cultura, pela presena de europeus chegados aqui menos como senhores, para competir com os
senhores, do que como tcnicos, peritos, artesos, mecnicos, para superarem os artesos da
terra, na sua maioria escravos. O que nos faz voltar s governantas e institutrices para
acentuar que tambm elas, na primeira metade do sculo passado talvez mais numerosas nas
casas-grandes e nos sobrados patriarcais do norte do que nos do sul, exerceram uma ao
revolucionria que no deve de modo nenhum ser esquecida ou desprezada. Tambm elas
alteraram a culinria patriarcal da regio, acrescentando-lhe delicados sabores do norte da
Europa. Tambm elas alteraram o sistema de relaes entre senhores e servos sendo, como
eram, inglesas, alems ou francesas bem instrudas, superiores, sob vrios aspectos, s
matronas da terra. De modo que no se deve imaginar um norte ou um nordeste de todo
fechados, durante o meio sculo que se seguiu independncia, a influncias europeias que
lhe alterassem a ortodoxia de socialidade e de cultura. Faltou ao norte, durante aquele
perodo, o impacto de influncia europeia representado pelas ondas de imigrao de suos e
alemes, de franceses e italianos, que se espalharam pelo sul. No lhe faltou, porm, a
presena de europeus do norte franceses, ingleses, alemes e at escandinavos que, em
nmero muito menor do que no sul do Brasil, vieram reeuropeizar a vida e a paisagem da
regio atravs de novas tcnicas de ensino de meninos, de culinria, de confeitaria, de

arquitetura, de engenharia, de marcenaria, de jardinagem, de medicina, de cirurgia, de


alfaiataria.
Suprindo com a qualidade a inferioridade em nmero, esses tcnicos europeus, tantos dos
quais constituram famlias brasileiras, tiveram, no norte do Brasil, durante o meio sculo que
se seguiu independncia, uma influncia geralmente esquecida pelos estudiosos de histria
ou de sociologia que imaginam a parte setentrional do nosso pas inteiramente fechada,
durante aquele perodo, ou durante o sculo XIX inteiro, a contatos ntimos e pessoais com
europeus no Norte capazes de resultarem em alteraes na paisagem, na vida e na cultura da
regio. A verdade que o sistema patriarcal brasileiro, considerado sociologicamente em
conjunto, sofreu, durante o primeiro meio sculo da independncia na verdade, desde a
abertura dos portos em 1808 penetraes de elementos grandemente perturbadores de sua
ortodoxia patriarcal, tanto no norte quanto no sul do pas. No Sul, esses elementos foram, de
modo geral, mais importantes pela quantidade ou pelo nmero do que pela qualidade. No
norte, foram mais importantes pela qualidade do que pelo nmero relativamente insignificante.
De modo que esses elementos quase se igualaram em importncia, dado o fato de terem
atuado no Norte tcnicos superiores, em qualidade, ao grande nmero de simples homens do
campo chegados da Alemanha e de outros pases europeus para o sul. Compensao da
quantidade pela qualidade.
A desigualdade de influncias socialmente renovadoras ou tecnicamente revolucionrias
seria um fenmeno menos daquele perodo que dos ltimos decnios do sculo passado e dos
primeiros do atual assunto do estudo que se segue ao presente e que se apresenta com o
ttulo de Ordem e Progresso e o subttulo de Transio do Trabalho Escravo para o Livre.
Durante a poca propriamente de domnio, no Brasil, da famlia patriarcal ou tutelar sobre o
conjunto social, aquelas desigualdades como que se compensaram de subrea para subrea, de
rea para rea, de regio para regio, permitindo ao processo sociolgico de dominao no
s do indivduo como, at certo ponto, do Estado e da igreja, pela famlia poderosa,
desenvolver-se transregionalmente, sem perturbaes que grandemente lhe diferenciassem as
expresses ou manifestaes sociolgicas e at culturais.
O que houve de regio para regio, de rea para rea, de subrea para subrea, dentro do
complexo patriarcal no Brasil, repita-se que foi diferena antes de intensidade que de
qualidade de caractersticos comuns aos vrios tipos de sociedades baseadas sobre a
monocultura latifundiria e patriarcal. Dentro desses caractersticos comuns que se formou e
se desenvolveu a sociedade brasileira nas reas mais an-tigas de colonizao portuguesa da
Amrica: a do acar, a do couro, a do cacau. Depois, nas do caf, do ouro, da borracha,
houve zonas ou reas de exceo: porm insignificantes do ponto de vista sociolgico ou
histrico-social que no deve ser confundido nunca acentue-se mais uma vez com o
etnogrfico.
Sob o critrio de generalidade de formas sociolgicas e no de peculiaridades
etnogrficas que vimos procurando estudar e interpretar a mesma sociedade; que vimos
acompanhando seu desenvolvimento at os nossos dias: poca de franca desintegrao do
sistema patriarcal se no em todas as reas brasileiras, nas mais expostas ao impacto das
influncias individualistas, estatistas ou coletivistas mais particularmente hostis s antigas
hierarquias sociais dominantes entre ns pas de quase tanto familismo quanto China e s
antigas formas de domnio do Estado pela pessoa ou pela famlia economicamente poderosa; e

da prpria religio pela famlia patriarcal e semipatriarcal. Estudo por ns empreendido


desde a mocidade com um pouco daquela esperana que o ingls Lecky confessou certa vez,
em carta a um amigo, ter animado suas pesquisas de historiador: [...] to detect in the slow
movements of the past the great permanent forces [...].
A famlia, sob a forma patriarcal, ou tutelar, tem sido no Brasil uma dessas grandes foras
permanentes. Em torno dela que os principais acontecimentos brasileiros giraram durante
quatro sculos; e no em torno dos reis ou dos bispos, de chefes de Estado ou de chefes de
igreja. Tudo indica que a famlia entre ns no deixar completamente de ser a influncia se
no criadora, conservadora e disseminadora de valores, que foi na sua fase patriarcal. O
personalismo do brasileiro vem de sua formao patriarcal ao mesmo tempo que crist um
cristianismo colorido pelo islamismo e por outras formas africanas de religiosidade
inseparveis da situao famlial da pessoa; e dificilmente desaparecer de qualquer de ns.
Sob forma nova, que lhe permita resistir presso de foras hoje mais poderosas do que
ela, e adaptar-se a novas circunstncias de convivncia humana, a famlia, no Brasil, tende a
desenvolver-se com a igreja, a cooperativa, a comuna, o sindicato, a escola, num dos rgos
de renovao e de descentralizao de poder, numa sociedade, como a nossa, ainda
impregnada de sobrevivncias feudais e tutelares. Como famlia patriarcal, ou poder tutelar,
porm a energia da famlia est quase extinta no Brasil; e sua misso bem ou mal cumprida.
Suas sobrevivncias tero, porm, vida longa e talvez eterna no tanto na paisagem quanto
no carter e na prpria vida poltica do brasileiro. O patriarcal tende a prolongar-se no
paternal, no paternalista, no culto sentimental ou mstico do pai ainda identificado, entre ns,
com as imagens de homem protetor, de homem providencial, de homem necessrio ao governo
geral da sociedade; o tutelar que inclui a figura da me de famlia tende a manifestar-se
tambm no culto, igualmente sentimental e mstico, da Me, identificada pelo brasileiro com
imagens de pessoas ou instituies protetoras: Maria, me de Deus e senhora dos homens; a
igreja; a madrinha; a me figuras que frequentemente intervm na vida poltica ou
administrativa do pas, para protegerem, a seu modo, filhos, afilhados e genros.
De maternalismo, ou maternismo, se mostra, na verdade, impregnado quase todo brasileiro
de formao patriarcal ou tutelar. Era como se no extremo amor me ou madrinha ou
me-preta o menino e o prprio adolescente se refugiassem do temor excessivo ao pai, ao
patriarca, ao velho senhor, s vezes sdico, de escravos, de mulheres e de meninos.
Ainda h pouco estivemos relendo velha carta de Joaquim Nabuco conservada por Pedro
Afonso Ferreira, senhor do Engenho Japaranduba e genro do visconde de Rio Branco carta
que o filho de Pedro Afonso destacou, h mais de vinte anos, do arquivo daquele engenho para
que a guardssemos entre nossos papis de estudo. A perda da nossa Me escrevia
Nabuco em 1885 o maior golpe que pode ferir o corao de cada um de ns....
Maternalismo do mais puro. E maternalismo manifestado por algum que, dentro da estrutura
patriarcal em que nasceu, teve formao um tanto diferente da comum, criado, como foi, com
muito mimo, mais pela madrinha, senhora de engenho, que pela prpria me ou pelo prprio
pai, ao qual cedo passou, alis, a admirar e no apenas a temer.
Entre as figuras paterna e materna parece que, no Brasil, se desenrolou o drama de muito
menino de formao patriarcal ou tutelar, a figura materna servindo de refgio ao temor e s
vezes terror figura do patriarca. Esse terror ao pai patriarcal e aquele refgio sombra da
figura da me e quase sempre companheira de sofrimento ou experincias de opresso s

vezes se prolongou em traos caractersticos de personalidade em alguns dos homens mais


representativos da antiga ordem brasileira.
O caso de D. Vital, por exemplo. Do que temos colhido a respeito dessa figura
extraordinria do bispo do tempo do Imprio o oposto da figura de D. Romualdo, to
acomodatcio em suas relaes com o Estado ou com o imperador na personalidade de
homem feito de D. Vital Maria Gonalves de Oliveira o terror ao pai patriarcal parece ter se
transformado, por um processo de transferncia que a psicanlise talvez explique, em dio ao
Estado dominador da igreja; e o extremado amor me, em devoo santa madre igreja, a
Maria, me de Jesus a sofredora, a mrtir, a perseguida. O certo que o pai de D. Vital
deixou na famlia a recordao de homem spero e excessivamente autoritrio em seu domnio
sobre a mulher e os filhos tanto como sobre os escravos e moradores do engenho ou stio de
que foi rendeiro: rendeiro com todos os caractersticos de senhor da terra ou proprietrio do
solo numa poca em que mais importava o nmero de escravos que possusse o patriarca, e o
domnio sobre eles, que a plena posse da terra ou da casa; mais a qualidade do material de
construo da casa senhorial que a extenso em lguas das terras possudas ou arrendadas
pelo senhor; mais a quantidade de servos que a de bois, de cavalos ou de cabras, de carros ou
de barcaas, embora todos esses elementos concorressem para o maior ou menor prestgio de
uma figura autenticamente patriarcal.
O excessivo autoritarismo de patriarca do pai de D. Vital informao que colhemos de
mais de uma fonte. Notadamente da melhor ou mais pura de todas: o velho sobrinho do bispo,
h pouco falecido, Brulio Gonalves de Oliveira.
Enquanto ao visconde de Rio Branco parece ter sucedido quase o oposto ao que sucedeu a
D. Vital: criara-se num ambiente de menor autoritarismo patriarcal e de menor opresso da
figura materna pela paterna. Filho de negociante de cidade que enriquecera com a importao
de escravos numa poca saliente-se bem em que esse gnero de comrcio no se tornara
ainda, no Brasil, atividade degradante para o homem de negcios nela empenhado nem para
sua famlia, embora j implicasse conflito de interesses do comrcio brasileiro com o
imperialismo britnico o futuro visconde no se fez homem com o terror de menino a um
despotismo famlial a dominar-lhe parte importante da personalidade e a exigir transferncia,
para outro plano, do seu ressentimento ou do seu dio ao opressor domstico. Seu sentimento
de menino mais forte foi, porventura, o de brasileiro revoltado contra intruses estrangeiras
em atividades consideradas no s nacionais como benficas nao; e no sobrado paterno
talvez tenha se famliarizado com alguns dos segredos como que manicos necessrios ao
chamado resgate e tidos como meios de defesa da liberdade de comrcio contra o
imperialismo britnico. O equilbrio de personalidade do primeiro Rio Branco parece ter
resultado do relativo equilbrio de sua formao mais ocenica e menos rstica que a de um
Gonalves de Goiana; menos rigidamente patriarcal que a do bispo com quem, grande do
imprio, teve de defrontar-se no duro combate travado entre o Estado e a igreja no Brasil dos
dias de Pedro II. Apenas o primeiro Rio Branco, como aqueles homens ilustres da Nova
Inglaterra que, descendentes de importadores de escravos, se distinguiram na campanha norteamericana da abolio por seu abolicionismo militante, parece ter encontrado na atividade
militantemente abolicionista uma espcie de purgao do grave pecado paterno pecado cuja
gravidade o filho s deve ter sentido ao fazer seus primeiros estudos de Direito sob a
influncia de autores ingleses e franceses.

Outro ponto a destacar que o sobrado da meninice do futuro visconde de Rio Branco era
provavelmente daqueles onde havia salo com janelas escancaradas para o mar; e aonde
chegavam com alguma frequncia rumores de gentes mais sofisticadas que a brasileira,
produtos de outras civilizaes, notcias ou novidades da Europa, porcelanas e sedas da
China, marfim e perfumes da ndia. Esses requintes custavam a chegar aos alpendres das
rsticas casas-grandes de engenho ou de stio do norte de Pernambuco como aquela onde
nasceu e se criou o futuro D. Vital; e aonde os prprios negros da Costa foram deixando de
chegar com a antiga frequncia, dada a vigilncia britnica nos mares e nas prprias praias.
Era, portanto, natural que nos Gonalves de Oliveira, de Goina, se acentuassem tendncias
introverso; e nos Paranhos, da Bahia, tendncias extroverso. E se nos alongarmos em tais
anlises, veremos que o estudo da casa em relao com a formao da personalidade do
brasileiro no to banal quanto tem parecido a alguns crticos. Nem to ftil
femininamente ftil como pretendem outros censores.
Alis, nem mesmo de um ensaio como o recente, do Sr. Wanderley de Pinho, intitulado
Sales e damas do segundo reinado (So Paulo, s.d.) e composto sob a sugesto um tanto
enlanguescente de flores murchas de recordao de um baile, de daguerretipos
esmaecidos, de velhas luvas amarelecidas pelos anos, se pode dizer que seja obra
feminina no sentido de ser ftil. O prprio autor de ensaio to sugestivo ainda que escrito,
este sim, sob o exclusivo ponto de vista do descendente da classe dominante incapaz de
identificar-se, por empatia, com a gente dominada defende-se da acusao de banalidade
que possa ser feita a semelhantes estudos de histria social. E ope s generalizaes injustas
de Tobias Barreto sobre os sales das velhas casas-grandes (que o Sr. Wanderley de Pinho
sistematicamente denomina grandes casas) e dos antigos sobrados brasileiros (s vezes
intitulados inexata ou exageradamente, pelo mesmo autor, de solares ou de palcios) e
nos quais, segundo o mesmo Tobias, preponderavam o canto, a msica, o jogo, a
maledicncia e no, como ele desejara, as conversas eruditas de bacharis com bacharelas
os reparos inteligentes de Jos de Alencar: se a palestra vai bem, procura-se alguma chaiselongue num canto de sala e a pretexto de tomar sorvete ou gelados faz-se uma transao,
efetua-se um tratado de aliana.
Em ensaio recente, A mulher na literatura brasileira (Nordeste, agosto, 1947), um crtico
esclarecido das letras nacionais, o Sr. Aderbal Jurema, baseia-se justamente no trabalho do
Sr. Wanderley de Pinho para escrever que, durante o Segundo Reinado, mesmo vigiado de
perto pelos patriarcas, o talento feminino comeou a brilhar entre ns. A verdade que
esse comeo de brilho da inteligncia feminina nos sales patriarcais do Brasil data do
Primeiro Reinado e at da poca colonial: o que indica o depoimento de Maria Graham que
at uma bas-bleu conheceu no Rio de Janeiro. Mas no nos iludamos com a participao da
mulher na vida intelectual do Primeiro Reinado e mesmo do segundo: o que houve foi uma ou
outra flor de estufa. Tanto que Nsia Floresta seria um escndalo para a sociedade brasileira
do seu tempo, merecendo o seu caso estudo parte que bem poderia ser empreendido pelo
prprio Sr. Aderbal Jurema. E a Marquesa de Santos, se nos seus dias de matrona recebeu
honras quase de matriarca da parte da sociedade paulista, foi pelo reflexo, sobre sua pessoa,
da condio de mulher de imperador que lhe abrilhantara os dias de moa.
Matriarcas houve, no Brasil patriarcal, apenas como equivalentes de patriarcas, isto ,
considerando-se matriarcas aquelas matronas que, por ausncia ou fraqueza do pai ou do

marido, e dando expanso a predisposies ou caratersticos masculinoides de personalidade,


foram s vezes os homens de suas casas. Basta que nos lembremos da que o cnsul russo, o
infeliz baro de Langsdorff e Hrcules Florence, conheceram no interior do Brasil na primeira
metade do sculo XIX. Mas nunca que esses casos excepcionais de matriarcas nos
autorizem a falar num matriarcado que florescesse dentro da sociedade patriarcal do Brasil
com o vigor de uma instituio rival da econmica e politicamente dominante. Nada de
confundirmos voltemos a este ponto matriarcalismo com maternalismo: o maternalismo de
que se apresenta impregnada nossa sociedade patriarcal por uma como compensao moral ou
psquica aos excessos de patriarcalismo.
A extrema receptividade do brasileiro ao culto de Maria, me de Deus, da me dos homens,
de Nossa Senhora que, em nosso cristianismo mais popular e mais lrico, chega a sobrepujar o
culto de Deus Pai e de Cristo Nosso Senhor, talvez encontre sua explicao naquele
maternalismo, moral e psiquicamente compensador dos excessos de patriarcalismo em nossa
formao. Excessos identificados com o despotismo ou a tirania do homem sobre a mulher, do
pai sobre o filho, do senhor sobre o escravo, do branco sobre o preto.
E sob esse ponto de vista, to expressivo quanto o caso de D. Vital Maria nos parece o do
Padre Ibiapina, tambm extremo devoto de Maria, Me de Jesus. O grande missionrio
brasileiro da poca patriarcal, organizador das clebres casas de caridade nos sertes, de
que se apresenta impregnado aos nossos olhos: de maternalismo ao mesmo tempo que de
brasileirismo. Ou de caboclismo ou nativismo.
Um maternalismo que foi uma expresso nova do complexo brasileiro da casa-grande e no
a negao violenta desse complexo. Desse complexo ele se envolvera de tal modo que,
construdos edifcios para suas misses, em vez de se inspirar na arquitetura das igrejas ou
dos conventos, inspirou-se na das casas-grandes patriarcais. E em vez de ench-las as suas
casas de caridade semelhantes s casas-grandes, com os mesmos alpendres largos, os
mesmos telhados acolhedores de pagodes chineses, as mesmas paredes grossas de freiras ou
irms de caridade mandadas vir da Europa, encheu-as de brasileiras de tipo menos asctico
do que maternal que a gente do povo foi chamando no de irms nem de soeurs; nem de
madres nem de mres; mas, muito brasileiramente, de mes-sinhs. Mes-sinhs que
costuravam e ensinavam rfs a costurar, a fazer renda, a fazer doces, flores de cera e de
papel, cestos, chapus, esteiras. Maternalismo do mais puro que, outra vez, preciso no ser
confundido com matriarcalismo, embora tudo indique que aos bispos da poca a organizao
de Ibiapina inspirasse o receio de ser uma organizao dominada por mulheres.
Ora, os bispos ortodoxos da poca, mesmo quando homens da formao de D. Vital Maria
que, para compensar-se da dura opresso sofrida da parte do pai (identificado com o
Imperador, o imprio, o governo) teria buscado refgio na figura ideal da me (igreja) e na
especial devoo pela Virgem Maria no parecem ter levado seu maternalismo a
desenvolvimentos to lgicos que confiassem na capacidade das mulheres brasileiras para o
servio da igreja do mesmo modo que confiava nelas o meio louco Ibiapina. pena.
Prestigiada pela igreja, pelos seus bispos, pelo nncio, pelo papa, a organizao maternalista
de Ibiapina poderia ter se alastrado pelo Brasil inteiro com suas casas de caridade servidas
por mes-sinhs que teriam dado ao catolicismo social no Brasil um vigor como que
telrico: uma base francamente brasileira sua ao social sem prejuzo nenhum da ortodoxia
romana dos dogmas e dos ritos. E essa organizao desabrochada do meio, das tradies e das

peculiaridades brasileiras espcie de sublimao ou santificao das casas-grandes


patriarcais teria, provavelmente, concorrido para adoar a transio do patriarcalismo para
o semipatriarcalismo no Brasil, tornando-se, nas cidades, as casas-grandes, sobrados grandes
em que se abrigassem no s recolhimentos para moas ricas, como o de Nossa Senhora da
Glria, como tambm escolas de donas de casa ou de mes de famlia para rfs e moas
pobres. Escolas onde essas rfs e essas moas aprendessem a costurar, a bordar, a cozinhar,
a tratar de doentes, dirigidas por outras tantas mes-sinhs, dentro da orientao esboada por
Ibiapina.
Do ponto de vista do catolicismo ou do cristianismo social, Ibiapina foi, talvez, a maior
figura da igreja no Brasil. Parece ter compreendido como ningum a necessidade da igreja, em
nosso pas, substituir moralmente por formas maternais de organizao social e de formao
de personalidade, o patriarcado das casas-grandes, por tanto tempo centro absorvente da
sociedade brasileira. Substitu-lo moralmente levantando casas de caridade que fossem a
continuao das casas-grandes no s na arquitetura como nas funes de assistncia dos ricos
aos pobres atravs menos dos senhores que das mulheres, ou das mes-sinhs. Tudo isso doce
e pacificamente. Sem os conflitos em que se deixaram envolver bispos ilustres porm speros
como D. Vital Maria e D. Antnio de Macedo Costa, para quem, na paisagem social
brasileira, eram as catedrais que deviam aumentar de propores de modo a sobrepujarem em
majestade tanto as casas-grandes como os sobrados. Tanto as casas-grandes e os sobrados dos
velhos patriarcas, capites-mores, bares, viscondes como as casas-grandes e os sobrados do
Estado ou do governo: aquelas em cujos sales nobres passaram a sentar se, como em tronos,
bacharis e doutores revestidos das insgnias de ministros, de juzes, de presidentes de
provncia.
Desenvolvido o plano de Ibiapina, entre essas culminncias antagnicas de arquitetura no
s material como moral teriam se elevado as casas de caridade, atravs das quais o
catolicismo desde dias remotos teria vindo ao encontro das inquietaes e dos distrbios da
organizao social brasileira de modo mais largo e compreensivo que por intermdio das
santas casas ou das casas de misericrdia. Porque a funo destas boas casas tem sido antes
de socorro aos doentes, aos pobres e aos rfos que a de aproveitamento dos desajustados ou
renegados do sistema dominante. Ou a de integrao desses desajustados ou renegados num
sistema novo de indstrias e atividades independentes da organizao patriarcal.
Tal sentido de valorizao a de desajustados encontra-se nas casas de caridade de
Ibiapina, como se cada uma delas pudesse ser uma arca onde se salvassem da desintegrao
do sistema patriarcal brasileiro, representado pelas casas-grandes e pelos sobrados, os
melhores valores, para que com esses salvados se formasse nova sociedade, continuadora da
antiga no que esta tivesse de crist e brasileiramente bom. Da a insistncia do padre cearense
no ensino no s de artes domsticas como de agricultura e de ofcios, cuja dignidade exaltou,
exaltando franciscanamente o trabalho manual sem desvalorizar o intelectual. Da sua
insistncia no que o seu bigrafo mais recente, o Sr. Celso Mariz, chama de instruo e
formao da mulher nas camadas pobres das populaes. Tambm do Sr. Celso Mariz o
reparo de que s meio sculo depois de Ibiapina governos e particulares comearam a cuidar
no Brasil de escolas domsticas, de reformatrios, de escolas de artes e ofcios. O que
significa que s mais de meio sculo depois de Ibiapina e de suas casas de caridade, comeou
a cuidar-se entre ns daquele ensino ou daquela assistncia a desajustados que se adaptassem

s condies de uma sociedade, como a brasileira, desde o meado do sculo XIX em processo
de transio do patriarcalismo rural para o industrialismo urbano e capitalista; do familismo
para o individualismo.
Sob certos aspectos genial, parece ter sido Ibiapina. Mas dos gnios incompreendidos de
que muito se fala e que na verdade existem, embora em nmero reduzido. Incompreendido
tanto pelos bispos como pelos particulares ricos do seu tempo, pretendeu que suas casas de
caridade concorressem para dar quela transio o sentido do que os ingleses chamam
revoluo conservadora. As casas de caridade guardariam valores das casas e dos
sobrados patriarcais, libertos porm, o mais possvel, tais valores, de arcasmos e de
excessos. Tanto que sendo casas de ensino, nelas no se encontravam palmatrias nem cafuas
de prender menino, como em muitas das casas-grandes e dos sobrados da poca. Do
familismo guardaram, porm, as casas do padre ou, antes, das mes-sinhs, destinadas
formao de novo tipo de mulher, o cuidado dos patriarcas e das sinhs das casas-grandes
pelo casamento e pelo dote no s das filhas como das mucamas de estimao.
E orientadas por um inteligente sentido regional do ensino, davam ao preparo das moas a
diversidade exigida pelas diferenas de condies regionais nos sertes. Ou como observa o
Sr. Celso Mariz no seu Ibiapina (Paraba, 1942): [...] as rfs de Ibiapina sabiam cozinhar,
fiar, tecer, costurar, plantar sementes em tempo certo, fazer chapus de palha, conforme o tipo,
a necessidade, a determinao climtica e social de cada zona. E como tinha tambm o
sentido exato de que j comeara a desintegrao do sistema das casas-grandes onde
iaiazinhas e mucamas de estimao s aprendiam a bordar e a fazer doces, para que suas
mozinhas finas no se estragassem, o padre cearense bradou um dia do plpito de Cajazeiras:
Que famlia grande, famlia nobre, poderosa? Hoje dizeis enfatuados: a nossa famlia. De
hoje a cinquenta anos ningum se lembrar de vs!
Era o antifamilismo no sentido da oposio s famlias absorventes das casas-grandes e dos
sobrados patriarcais. Ibiapina sonhava com um Brasil de famlias independentes que residisse
cada uma na sua casa de caboclo, na sua casa trrea ou no seu sobradinho. Sem senzalas nem
mucambos miserveis. Das cazas de caridade do missionrio cearense se sabe que, ao
contrrio dos grandes conventos brasileiros, no possuam escravos. Nem os compravam nem
os recebiam de presente. O trabalho era feito por gente livre e considerado ocupao digna de
qualquer indivduo, por mais branco e por mais ilustre.
No estatuto escrito por Ibiapina para suas cazas de caridade se encontra: Logo que as
orphans tenho completado a primeira e a segunda educao, estando em edade conveniente
sero cazadas custa da caridade. Por esse estatuto se v que as casas, alm de meninas,
acolhiam mulheres para o trabalho, s quais tambm se ensinava a ler e doutrina nas horas
vagas do trabalho. Essas mulheres no querendo permanecer nas casas como irms, podiam
ser apresentadas para serem cazadas como as orphans, o que mostra que o fim principal das
casas-grandes fundadas por Ibiapina era se desentranharem em casas pequenas, atravs de
meninas e mulheres cujos casamentos favorecia ou promovia. To democrtica era a
organizao de uma casa de caridade que havia nela um conselho das mulheres mais
prudentes e discretas que com a superiora ocorriam s precizes da caza com a
lembrana dos meios vantajosos de melhorar os costumes maos [...] augmentar e facilitar o
trabalho, corrigir qualquer abuzo que se v introduzindo.... Dentro desse ambiente de reao
suave ao governo autocrtico das casas-grandes e dos sobrados patriarcais, meninas e

mulheres preparavam-se para a vida de casadas com um sentido de sua dignidade que
dificilmente obteriam, no Brasil de ento, noutros ambientes: nem em casa nem nos colgios
elegantes.
Aceitavam as casas, pensionistas. Mas dentro do seu esprito democrtico, tratavam essas
meninas do mesmo modo que as rfs. Que trouxessem seu enxoval: 2 cobertas de chita, 2
lenos brancos, 2 travesseiros, 4 fronhas, 4 saias e duas toalhas, 2 guardanapos, 6 camisas, 4
pares de meias, 4 de sapatos, 2 lenos de mo e 1 sacco para roupa servida, 1 bahu,
agulheiros, agulhas, dedaes, thesoura, 1 manual de missa, 1 diccionario portuguez, 1 cama ou
rede, 1 pente fino e 1 de alizar. Mas que no esperassem tratamento diverso do das rfs.
Pois na caza de caridade se passa como na caza do pobre, se muito bom tem muito bom
come. Evidentemente, em muitas das casas do padre se comia bem, pois as rfs
engordavam, segundo carta do prprio Ibiapina a uma de suas auxiliares. Em Santa Luzia,
segundo carta do missionrio, a superiora realizava excelente obra. Tanto que fizera de hua
caza velha e feia, e mal repartida, hum bello edifcio [...]. No lhe esqueceo a bella cor
amarella com bom azul na frente do edifcio. Amarelo e azul: as cores dominantes na pintura
das antigas casas particulares do Brasil, das quais as casas do padre assimilaram tantos dos
caractersticos mais simpticos adaptando-os sua condio de casas coletivas onde se
preparavam meninas, na maioria pobres e at rfs, para mes de famlia.
Vrias das casas de caridade do padre substituram casas-grandes de fazendas
patriarcais. A santa f organizou-se sobre doao caracteristicamente patriarcal: a de uma
casa-grande de fazenda e de outras, de taipa, com suas terras, duas vacas paridas, cinco
garrotes e cinco novilhotos. Isto em 1858. Em vez de sustento de uma famlia patriarcal essas
casas e suas terras e seus animais tornaram-se o sustento de uma comunidade organizada
dentro de um cristianismo antes famlial que asctico, antes maternal que patriarcal. Pois s o
seu animador era padre; e a devoo principal das casas, a que esse padre votava no s
Me como ao Pai de Jesus homenagem talvez memria do pai, mrtir da revoluo de 24.
As principais figuras das casas eram as mes-sinhs ou as superioras. Eram mulheres. Eram
brasileirssimas sinhs, algumas de casas-grandes. Morreria, alis, Ibiapina, entre algumas
dessas mes-sinhs, devotas, como ele, de Maria e de Jos, vendo ao seu lado o vulto da me
de Deus e querendo que as mes-sinhs a vissem: Minha filha, voc est vendo Maria? Olhe,
minha filha, l est Maria!.
Poucas vezes se ter feito do culto ou da mstica de Maria no Brasil a base de um
cristianismo to ativamente social e to brasileiramente maternalista como foi o do Padre
Ibiapina. E um dos aspectos sociologicamente mais significativos desse cristianismo social
aparecido, entre ns, quando nas reas econmica e socialmente mais expressivas do pas
comeava a desintegrar-se o patriarcado agrrio para tornar-se dominante o urbano foi a
valorizao social da mulher, da me, da moa pobre, da rf.
Cremos que esse sentido do esforo de educao educao adaptada a condies novas
de convivncia humana no Brasil desenvolvido pelo grande cearense, no teve ainda quem o
destacasse. Nem destacado parece ter sido o fato do fracasso, no matrimnio, do jovem
bacharel formado em Olinda em 1832 a noiva de Ibiapina, Carolina, filha do revolucionrio
de 1823 Tristo Gonalves de Alencar Araripe, fugiu de casa para casar com um primo
haver encontrado sua compensao no sacerdcio: substituio da desejada condio de pai
pela de padre, para a qual, alis, ainda menino, o extraordinrio cearense mostrara vocao. A

compensao ao casamento frustrado parece afirmar-se particularmente na preocupao de


fundar casas de caridade com aparncia de casas patriarcais de famlia ou de casas-grandes
de fazenda ou de engenho; e tambm na de dirigir paternalmente religiosas e rfs suas
filhas e suas filhinhas; na de educar moas para o casamento.
Tal preocupao caraterizou sempre a ao missionria e pedaggica de Ibiapina. Sua
concepo de famlia mesmo de famlia espiritual era a democrtica, em que as mulheres
participassem da direo da casa e o trabalho se fizesse sem auxlio de brao escravo. O que
parece indicar que o grande missionrio trouxe para o catolicismo brasileiro do seu tempo
tanto sua experincia democrtica de famlia numa provncia j ento quase livre da economia
escravocrtica e do patriarcado absoluto como o Cear a provncia, por excelncia, do
mutiro como as lies recebidas, no curso jurdico de Olinda, de mestres impregnados de
novas ideias francesas e inglesas. Seu ilustre bigrafo, o escritor Celso Mariz, recordando as
atividades de Ibiapina como magistrado, descreve-o como adepto convicto do sistema
liberal; e, realmente, num ofcio dirigido em 1835 ao presidente do Cear o ento juiz Ibiapina
refere-se s ideas do seculo XIX que ele desejaria ver triunfantes sobre antigos prejuisos
que no podem casar com o nosso systema liberal.
Num desses prejuisos talvez ele no tivesse cogitado no momento: o prejuzo das moas
casarem no por amor, mas por convenincia a convenincia dos pais ou da famlia. Neste
particular, Ibiapina foi de certo modo vtima do nascente sistema liberal em conflito com o
feudal. No Cear, como em outras partes do Brasil, semelhante liberalismo se manifestou
atravs de fugas de moas com os homens de sua predileo, ficando os noivos oficiais ou
seus pais, ou os pais das moas frustrados na sua escolha ou nos seus planos; e quebrandose num dos seus fundamentos a ortodoxia patriarcal: a absoluta obedincia da filha ao
patriarca, que era quem escolhia no s noivos para as filhas como profisses para os filhos.
J o pai de Ibiapina o mesmo que em 1824 se rebelara contra o imperador rebelara-se
contra a deciso da famlia de faz-lo padre, fugindo com uma moa, Teresa de Jesus, nas
vsperas de partir de Sobral para o seminrio de Olinda. Desintegrao do patriarcado.
Enfraquecimento do poder dos patriarcas. Rebelio dos filhos contra os pais, ao mesmo tempo
que das mulheres contra os homens, dos indivduos contra as famlias, dos sditos contra o
rei. O que indica que, na histria de uma famlia ou de uma personalidade caraterstica, se
resume muitas vezes a histria de uma sociedade se procurarmos consider-la e interpret-la
no s econmica como cultural e psicologicamente. E tambm ecologicamente: em termos de
relao dos subgrupos com o grupo e deste com o meio ou com o espao. Em termos de
posio ou da situao de pessoas ou grupos no espao social.
Foi, alis, o que o Sr. Diogo de Melo Meneses e eu esboamos na seleo de material
inclusive a documentao fotogrfica reunida pacientemente pelo Sr. Ulysses de Melo Freyre
que constitui o livro de memrias do velho Flix Cavalcanti de Albuquerque, a que demos o
ttulo de Memrias de um Cavalcanti e no qual, valendo-nos principalmente de relquias e
apontamentos de famlia, procuramos resumir a vida de um indivduo nascido menino de
engenho opulento engenho Jundi mas que as circunstncias degradaram em morador de casa
de stio e de sobrado de aluguel; e em patriarca decadente, forado, para conservar o prestgio
do nome de famlia, a empregar os filhos bacharis na Alfndega e a tolerar filhas,
professoras de meninas.
Dentro desse critrio que, no ensaio que se segue, procura-se considerar e interpretar a

histria da sociedade patriarcal brasileira na primeira fase da desintegrao do poder ou do


sistema patriarcal ou tutelar nas reas econmica e politicamente mais expressivas do Brasil:
como um processo de alterao de status em que o indivduo, desprotegido pela famlia,
torna-se desde adolescente uma espcie de protetor individual da mesma famlia, em comeo
de desintegrao.
Essa desintegrao seguiu ritmos diversos em reas diferentes sem que tal diversidade nos
obrigue a evitar falar em desintegrao do patriarcado no Brasil desde o primeiro reinado por
no ter o processo seguido o mesmo ritmo em todas as reas; e ter-se antecipado nas agrrias
s pastoris, por exemplo; ou nas semiurbanas, s puramente rurais. Constelao de reas
como socialmente o Brasil o que nos deve orientar na classificao da sociedade
brasileira o ocorrido nas reas econmica e politicamente decisivas que nem sempre tm
sido as mesmas quanto a limites de espao fsico. Essas reas decisivas ou esses espaos
sociais preponderantes moveram-se do norte de Pernambuco e da Bahia para o centro
mineiro e, depois, para o sul do caf. Moveram-se, conservando uma constncia de
caractersticos sociais, de forma, ou psicossociais, de processo e funo, que explicam, em
grande parte, a unidade brasileira no meio de toda a diversidade que a contraria ou a dificulta.
Dentre tais caractersticos que se salienta, como forma ou estilo de organizao social, o
sistema patriarcal: o de dominao da famlia, da economia e da cultura pelo homem s vezes
sdico no exerccio do poder ou do mando, embora o poder ou o domnio ele o exera menos
como indivduo ou como sexo chamado forte ou nobre do que como expresso ou
representante do poderio familial. Da o fato de ter sido esse poder exercido s vezes por
mulher: mulher cuja funo era a de patriarca e cuja forma de domnio era a patriarcal.
Semelhante constncia nos autoriza a falar de uma sociedade predominantemente patriarcal
que, com substncias diversas, foi, no Brasil, sociologicamente a mesma a mesma nas
formas, nas funes, nos processos nas vrias reas por onde se expandiu. Como notas
identificadoras dessa expanso a do sistema patriarcal no Brasil que repetimos no
conhecer melhores smbolos, do ponto de vista da caracterizao social da paisagem, que as
casas-grandes e os sobrados acompanhados de senzalas ou de mucambos ou dos seus
equivalentes sociais; e completados por capelas, e, principalmente, por irmandades e tmulos
correspondentes s diferenas de status entre os moradores dos vrios tipos de casa.
Tambm a decadncia moral e material dessas mesmas casas e sobrados e dos tmulos de
famlia, s vezes monumentais, constitui ndice valioso de desintegrao do patriarcado nas
diversas reas onde sua presena foi um dia imperial. Sob esse critrio poderia traar-se mais
de um mapa ilustrativo da formao e da desintegrao da sociedade ou da famlia patriarcal
no Brasil: trabalho em que colaborassem socilogos, historiadores e arquitetos. Tambm
dentro desse critrio poderia empreender-se a classificao ou seleo de retratos de famlia
das famlias patriarcais em quem mais tipicamente se encarnou a famlia ou a sociedade
patriarcal no Brasil segundo reas e pocas diversas quanto integrao ou a desintegrao
do sistema. Semelhante material revelaria, talvez, a unidade de tipo social e, at certo ponto,
fsico, da aristocracia brasileira da poca patriarcal. Chamada, numa rea, aristocracia do
acar, noutra do caf, noutra da banha, noutra disto, noutra daquilo, ela foi sempre a mesma
em sua forma sociolgica, e quase a mesma em sua composio tnica: predominncia do
elemento europeu e, dentre o elemento europeu, do lusitano, com presena s vezes acentuada
do amerndio e, acidental ou distante, do africano. pena que sejam raros hoje os

daguerretipos, que chegaram a ser to numerosos: Carlos D. Fredrick, especialista em


retratos coloridos e daguerreotypos, pde anunciar no Dirio de Pernambuco de 10 de
setembro de 1847 que s na cidade do Maranho de onde se retirara havia trs meses
tirara mais de tres mil retratos. Raros os daguerretipos relativos primeira metade do
sculo XIX, so felizmente ainda muitas as fotografias de famlia, relativas segunda metade
do mesmo sculo, atravs das quais mais de um estudo sociolgico ou antropolgico poder
vir a ser feito sobre a sociedade patriarcal no Brasil. Enquanto os anncios de negros fugidos,
de uma exatido ou mincia s vezes clnica, que enchem as gazetas brasileiras do sculo
passado, nos permitem levantar milhares de retratos antropolgicos e sociolgicos de
escravos de senzalas, muitos dos quais passaram, pela fuga bem-sucedida, a habitantes de
mucambos nas cidades e no apenas nos ermos.
Elucidativos so tambm os anncios de casas, de sobrados, de mveis, de loua, de prata,
de palanquins, de carruagens, de cavalos, de vacas, de cachorros, de papagaios, de remdios,
de alimentos, de trajos da poca patriarcal, ao lado de gravuras e mapas, que ainda se
encontram de alguns desses valores, caracteristicamente patriarcais, quer na sua fase ainda
ntegra, quer na de comeo de desintegrao. E elucidativo , ainda, o exame de documentos
nos quais se reflete quer a integridade do patriarcado escravocrtico, quer o seu comeo de
desintegrao; quer o declnio do patriarcado rural quer o desenvolvimento de poder do
urbano: os testamentos, os inventrios e os compromissos de irmandades religiosas. Nesses
compromissos, as condies de scio foram significativamente democratizando-se desde
meado do sculo passado. Foram perdendo as antigas asperezas de exclusividade que
fechavam irmandades a seu modo aristocrticas a toda gente de cor ou de ofcio, outras a
pretos e pardos, e ainda outras, s a pretos, admitindo pardos.
tambm interessante acompanharmos nos documentos de instituies profundamente
representativas da sociedade patriarcal no Brasil como as santas casas de misericrdia a
Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro, por exemplo a transferncia de poder das
mos de fazendeiros, ou senhores de casas-grandes rurais, para as de senhores de sobrados
urbanos, embora nem sempre seja fcil estabelecer a distino entre tais senhores. Pois os
antigos senhores de casas-grandes de fazendas ou engenhos quase sempre tinham sobrados nas
cidades mais prximas onde passavam com as famlias os meses de chuva. E os senhores de
sobrados, enriquecidos no comrcio ou na minerao, quase sempre adquiriam, logo que sua
fortuna o permitia e s vezes de fazendeiros ou senhores de engenho arruinados fazendas,
stios ou engenhos onde iam com as famlias passar a festa, ou as festas, vivendo ento um
gnero de vida que se assemelhava ao dos senhores de terras natos. Confundia-se assim, nas
exterioridades, o patriarca de cidade com o do campo. E veremos no ensaio que se segue que
a transferncia de poder de um a outro se fez, muitas vezes, pelo casamento e, por conseguinte,
to suavemente que, distncia de um sculo ou dois, quase no se distinguem diferenas de
forma, de estilo de vida ou de funo patriarcal entre tais patriarcas, diversos apenas na
substncia. Como as diferenas de forma que so as sociologicamente significativas
repetimos que as de substncia se tornam, sob critrio sociolgico ou histrico-sociolgico,
desprezveis.
A tendncia para todos os elementos enriquecidos no comrcio ou na minerao, na criao
de gado ou na explorao de cacau ou de borracha ou de caf, adquirirem o ritual de vida
aristocrtica estabelecido pelos patriarcas das casas-grandes dos engenhos de acar, parece

dominar a histria da sociedade patriarcal no Brasil. Capistrano de Abreu recorda que nas
reas pastoris do Brasil colonial, quando as fazendas aumentavam e ganhavam importncia,
suas casas tornavam-se slidas e espaosas, isto , tendiam a repetir as casas-grandes de
engenho quanto nobreza do material de construo e imponncia das dimenses. E no s
isso: adquiriam at capeles, cavalos de estimao, negros africanos no como fator
econmico mas como elemento de magnificncia e fausto. O conspicuous waste, de que
fala Veblen, numa de suas manifestaes mais puras. A imitao do ritual de vida dos grandes
senhores de engenho pelos homens enriquecidos com o gado.
Dizemos grandes porque nem todos os senhores de engenhos foram grandes; nem
verdadeiramente grandes todas as suas casas. Em ensaio recente (O homem e o brejo, Rio de
Janeiro, 1945) o Sr. Alberto Ribeiro Lamego salienta que Campos foi por muito tempo zona
de engenhocas, com casas de residncia de um s piso. A casa de taipa, muitas vezes ainda
coberta de palha, era a residncia de centenas de fazedores de acar. S com os engenhos
a vapor, no Segundo Reinado, apareciam na zona de Campos a casa-grande, o sobrado, o
solar das grandes famlias tutelares. A verdade, porm, que ao engenho de acar que
est principalmente ligada a casa-grande como smbolo de supremo poder patriarcal. Da ter
sido imitada ou assimilada pelas famlias ou indivduos que foram enriquecendo noutras
atividades. Com a criao de gado, como j vimos. E no prprio Norte com a plantao de
algodo, cacau ou borracha.
O mesmo se poder dizer da transferncia de poder e de fausto patriarcais, do norte do
acar para o sul do caf, onde as casas-grandes opulentas foram uma expresso tardia do
sistema patriarcal brasileiro; e como forma de vida, antes repetio ou recorrncia que
criao ou inovao: recorrncia de formas do norte agrrio sobre substncias peculiares ao
sul. Formas e ritos de vida nascidos ou desenvolvidos no norte foram repetidos no sul
igualmente agrrio sobre a base de nova substncia econmica o caf e dentro de
condies ecolgicas de solo, de topografia e de clima diversas das do norte porm contidas
ou moderadas, em suas diferenas, no s pela repetio daquelas formas e ritos sociais de
convivncia como por um elemento humano e de unidade social, importantssimo: o escravo
africano ou descendente de africano. E o escravo para as fazendas de caf e para as casasgrandes do sul foi menos o importado diretamente da frica, por meios regulares ou pelo
contrabando, que o transferido dos velhos e s vezes decadentes canaviais do Norte para
aqueles cafezais triunfantemente novos.
Simples fenmeno econmico, dir um materialista histrico, intransigente ou sectrio em
suas maneiras de considerar tais transferncias de poder. Quando a verdade que esta se
verificou sob influncias complexas e vrias e no apenas sob a ao, na verdade
considervel, do puro ou simples motivo econmico. O motivo econmico, mesmo insidioso,
como , talvez tenha infludo menos sobre a transferncia de poder que ento se verificou de
uma regio para outra do Brasil que o fator ecolgico, particularmente favorvel cultura do
caf nas terras roxas de So Paulo. Mais ainda: foi um fato dramtico de natureza
predominantemente ecolgica a seca de 77 que intensificou aquela transferncia de poder
de poder e de escravos para a qual vinham, entretanto, concorrendo, havia anos, secas e
perturbaes menos intensas, ou catastrficas, de clima. Secas e perturbaes de clima
menores que a de 77 porm mais insistentes ou mais constantes em sua influncia sobre a
sociedade brasileira situada no Norte. A constncia dessas perturbaes de clima e no

apenas a perda de mercados outrora dominados pelo acar fabricado nos engenhos
patriarcais do norte do Brasil agiu decisivamente sobre a transferncia de poder econmico
e de poder poltico do norte para o sul do Brasil, do mesmo modo que agiu sobre a
transferncia de poder poltico das casas-grandes para os sobrados.
Um publicista ilustre, Jos Maria dos Santos, em seu ensaio Os Republicanos Paulistas e a
Abolio (So Paulo, 1942), observa ter havido em So Paulo numerosos brasileiros que se
fizeram bares, elevando-se ao respectivo nvel econmico e social sobre o trabalho escravo
atrado das provncias do norte e do nordeste, sem deixar de recordar que tambm houve no
Cear quem subisse a baro pela grande opulncia adquirida na revenda em grande escala de
escravos para o Sul. Mas a equivalncia antes aparente que real. Os bares do Sul cujos
ttulos foram adquiridos com a fortuna feita sobre o caf plantado e colhido por escravos
comprados a senhores arruinados no norte arruinados pela constncia de crises no s de
mercado como de produo tornaram-se uma nova fora no Brasil; e o seu poder veio at
quase os nossos dias. Renovaram o que o sistema patriarcal dos tempos coloniais tivera de
sociologicamente feudal. Os bares do Cear bares em consequncia de fortuna adquirida
com a revenda dos ltimos escravos daquela provncia aos fazendeiros do sul apenas
gozaram dos sobejos do poder feudal tal como o Brasil o experimentou: um poder que nunca
tendo sido considervel naquela provncia ali se extinguiu quase por inanio, antes de
desaparecer de outras provncias brasileiras. Esse meio poder deu apenas para levantar
sobrados de azulejo numa ou noutra cidade sociologicamente mais pernambucana do territrio
cearense, em cuja paisagem mais pura s por capricho se imagina um vulto de casa-grande que
se aproxime em grandeza ou requinte da de Garcia dvila ou da de Megape; ou dos
sobrados dos arredores de Recife; ou das casas assobradadas do Rio de Janeiro.
importao de escravos do norte pelo sul correspondeu a importao, pela mesma regio,
magnificamente prspera, de bacharis baianos, pernambucanos, maranhenses, cearenses,
alagoanos, paraibanos, alguns dos quais, filhos de velhas famlias empobrecidas ou apenas
moos pobres e nem sempre louros de extraordinrio talento. Talento que s vezes
atenuava a origem humilde e at a cor escura dos portadores de ttulos acadmicos. E ambas
as importaes a de massa e a de lite levaram do norte para o sul rebelados contra a ordem
dominante com os quais transferiram-se tambm de uma regio para a outra velhas
insatisfaes contra o governo e contra a Igreja ou pelo menos, contra os bispos ou contra os
padres; e contra a grande propriedade. Velhas insatisfaes responsveis por movimentos por
longo tempo mais caractersticos do norte que do sul: Palmares, a Guerra dos Mascates, a
Revoluo dos Alfaiates, a dos Mals, a de 17, a de 24, a de 48, a Balaiada, a Cabanada, o
Quebra-quilos. Luiz Gama filho de africana, nascido na Bahia foi um desses rebelados
desde moo radicado no sul. Saldanha Marinho foi outro. E poucos indivduos tiveram ao
mais vigorosa do que esses dois mestios do norte, transferidos para o sul, contra o sistema
patriarcal brasileiro em suas formas ortodoxas de explorao do homem pelo homem: do
escravo pelo senhor, do preto pelo branco, da mulher pelo homem, do sdito pelo rei.
Da me de Luiz Gama se sabe que fora uma africana livre da Bahia, chamada Lusa. O
futuro abolicionista nascera dos amores dessa preta inquieta com um moo de boa
sociedade. De dois levantes de raa participara Lusa; e tendo participado tambm da
Sabinada fugira da Bahia num saveiro, diante da vitria do governo imperial sobre os
rebeldes, para vir esconder-se no Rio de Janeiro onde, entretanto, a polcia a descobrira,

embarcando-a, segundo se diz, para a frica. Na ausncia de Lusa que o pai de Lus o teria
vendido como escravo a bordo de um patacho a fazer-se de velas para So Paulo; e o teria
feito num instante de... depresso moral e financeira. o que conta Sud Menucci no seu
estudo sobre Luiz Gama.
Enquanto o futuro Conselheiro Saldanha Marinho que se considerava altivamente caboclo
vinha de Pernambuco. Nascera no mais eclesistico dos burgos da velha capitania: Olinda.
Descendente de revolucionrio de 17, tivera talvez, no seu passado, drama semelhante ao de
Luiz Gama e que tambm o predispusera atividade revolucionria; oposio ordem
estabelecida, responsvel por injustias que a igreja, pelos seus bispos, no desaprovava,
tolerando-as da parte dos senhores patriarcais e dos governos despticos. Da o se
anticlericalismo ao lado do seu antimonarquismo. Da seu antiautoritarismo e seu ardente
fraternalismo de lder manico. possvel que guardasse ressentimento particular de mestre
ou de padrinho ou de algum padre, conhecido na meninice: talvez algum padre-mestre mais
sdico nos seus mtodos de ensino, principalmente tratando-se de menino pobre e escuro.
Embora deva-se observar que, de ordinrio, os antigos padres brasileiros cuidavam, como
bons patriarcas ou como bons mestres de primeiras letras e de latim, de seus discpulos, de
seus afilhados, de seus descendentes, de seus aprendizes e de suas crias, no os abandonando
nem os vendendo como escravos; e tambm que vrios deles, padres ou padres-mestres, eram
maons e, por conseguinte, fraternalistas e no apenas paternalistas em viso do mundo, o
fraternalismo manico tomou, entre ns, feio rasgadamente anticlerical. A verdade, porm,
que se os sacerdotes no se destacaram como abolicionistas, na campanha que se travou, no
Brasil, contra o sistema patriarcal e escravocrtico, poucos foram os padres mais
caracteristicamente brasileiros que se celebrizaram como senhores maus ou insensveis sorte
dos escravos a ponto de venderem os prprios filhos de cor. Mesmo porque, com a
estabilidade que lhes dava sua condio de funcionrios da coroa no eram to frequentes em
sua vida, como na dos fazendeiros ou filhos de fazendeiros, ou na dos negociantes ou filhos de
negociantes menos slidos, as depresses financeiras que se sobrepusessem a
consideraes de ordem sentimental, isto , a sentimentos de pais para com filhos ou de
padrinhos para com afilhados, tios para com sobrinhos, senhores para com crias, acima dos
deveres de paternidade para com todos os descendentes e no apenas para com os legtimos;
ou acima dos deveres de paternidade espiritual para com meninos pobres e filhos de escravos
que se revelassem, pela inteligncia, merecedora de proteo especial.
Deve-se notar que mesmo em homens eminentemente fraternalistas, como os Luiz Gama, os
Saldanha Marinho, os Titos Lvios de Castro e, at certo ponto, os Rebouas, o amor
imagem materna parece no ter deixado de manifestar-se simbolicamente em apegos a
instituies que substitussem ou prolongassem as figuras de mes ou de mulheres maternais
por eles recordadas como vtimas de pais ou, pelo menos, do paternalismo mais ou menos
desptico ento dominante. Da, talvez, o carinho quase de filho por me, de alguns desses
homens mestios e, vrios deles, bacharis por imagens ideolgicas femininas em suas
expresses ou convenes simblicas como Repblica, Justia, Amrica, Frana,
Revoluo Francesa, Cincia, ligadas a sonhos fraternalistas que, mesmo ardentes,
pareciam no lhes satisfazer de todo as solicitaes sentimentais ou msticas de homens,
psicologicamente ainda filhos ou ainda necessitados de mes e mesmo de pais que os
protegessem. Jos do Patrocnio viria encontrar essa imagem substituta da materna numa figura

de princesa imperial Isabel, a Redentora na qual milhares de brasileiros de cor, menos


intelectualizados ou menos aliteratados que o famoso abolicionista, encontraram a idealizao
da figura de Me que outros, menos trepidantes, j haviam encontrado na pessoa da imperatriz
Dona Teresa Cristina a chamada Me dos Brasileiros. Os Rebouas mestios, cujas
relaes com o velho Rebouas, seu pai, parecem ter sido sempre felizes ou saudveis ,
nunca resvalariam naquele antipaternalismo inimigo do monarca ou do governo imperial que
caraterizou o fraternalismo de Saldanha Marinho. Ao contrrio: neles a devoo pela pessoa
do imperador s fez aumentar com a idade. O que neles se desenvolveu neles e nesse outro
mestio admiravelmente lcido que foi, no Brasil da primeira metade do sculo XIX, o
socialista A. P. de Figueiredo foi um fraternalismo socialmente mais adiantado que o
democratismo republicano e manico de Saldanha Marinho. Um fraternalismo j socialista,
embora sempre familista, o deles. E significativo o fato, de nos Rebouas, nem o
maternalismo nem o fraternalismo terem se exaltado em idealizaes mrbidas que exclussem
o respeito ou a venerao pela figura paternal do imperador: o Pai dos Pais como a santa
madre igreja foi, no Brasil patriarcal, a Me das Mes, sombra da qual se refugiaram tantos
revoltados contra o excesso de despotismo paternal ou imperial. Procura de compensao.
margem do assunto aqui versado, um escritor paulista, o Sr. Lus Martins, est para
publicar pginas inteligentes, ainda que algumas um tanto prejudicadas pelo exagero de
doutrina dentro da qual as escreveu a doutrina psicanaltica. Apresenta ele vrios dos
bacharis brasileiros que, no reinado de D. Pedro II, tornaram-se republicanos militantes para
depois se arrependerem do republicanismo revolucionrio, como casos que, na terminologia
psicanaltica, seriam considerados de parricidas. Seu remorso teria sido o de parricidas. E
no deixou de haver no republicanismo fraternalista ou maternalista de bacharis, nossos
compatriotas, do sculo passado, aquela espcie de revolta de filhos contra pais que
psicolgica ou moralmente importa em parricdio.
Tais parricidas psicossociologicamente compreendidos como tais concorreram para a
desintegrao do sistema patriarcal entre ns, ligado, da maneira mais ntima, escravido do
africano e monarquia hereditria: as instituies mais visadas pela revolta dos bacharis ou
dos mestios afrancesados contra os pais ou os patriarcas, por assim dizer, telricos. Ligado
escravido e monarquia mas ligado principalmente ao latifndio e monocultura o sistema
patriarcal quase no foi combatido por aqueles revoltados nesses dois outros aspectos de sua
estrutura. Aspectos cuja sobrevivncia importou no prolongamento de vida das duas formas de
domnio superficialmente combatidas: o trabalho servil e o governo monrquico. Com outras
substncias e sob outras aparncias a servido do pria de qualquer cor, nas grandes
propriedades, e o despotismo ou o autoritarismo dos presidentes de Repblica com os quais o
Brasil seria por longos anos uma simples monarquia sem coroa o sistema patriarcal
chegaria, no Brasil, quase aos nossos dias.
Esta ltima fase de sobrevivncia do patriarcado em nosso pas, procuraremos estud-la em
ensaio prximo. No ensaio atual, nossa ateno se fixa principalmente na primeira fase de
desintegrao do sistema patriarcal, entre ns, quando este comeou a deixar de ser quase
exclusivamente agrrio para assumir outros aspectos, tornando-se, ao mesmo tempo, menos
absorvente do indivduo e das instituies teoricamente extrapatriarcais que nos grandes dias
dos Garcia dvila. Menos absorvente no s em relao com os poderes da coroa como em
relao com os poderes da igreja, com os quais passaria a constituir, simbioticamente, novo

complexo. Esse novo complexo, menos puramente patriarcal que nos dois ou trs primeiros
sculos de formao brasileira, porm, ainda, predominantemente patriarcal. Pois a
desintegrao de fora to enorme como aquela em torno da qual se constituiu o Brasil no
poderia deixar de ser lenta. To lenta que ainda no nos possvel dizer do complexo
patriarcal que desapareceu do Brasil. Nossas casas so ainda povoadas por sobrevivncias
patriarcais. Nosso hbitos, ainda tocados por elas. Donde no se poder tentar no Brasil obra
de sociologia gentica que no seja um estudo do patriarcalismo ou do familismo tutelar sob
alguma de suas formas.
Talvez resultem da incompreenso dessa realidade alguns dos reparos crticos tentativa de
sociologia gentica do Brasil a que vimos nos entregando atravs do estudo da casa patriarcal
e da sua histria mais ntima. Uns, de crticos inconformados com uma sociologia apenas de
interior de casa ou de interior de alcova, supondo que gentica significa somente
sexual e fingindo ignorar, ou realmente ignorando, a amplitude atribuda por ns ao domnio
da casa-grande ou do sobrado sobre a vida e a personalidade do brasileiro. Outros, de
crticos ainda convencionais em suas noes de varonilidade sociolgica, para eles ligada
somente s questes jurdicas e polticas, aos problemas do dia agitados na gora, na praa,
na rua, por homens pblicos seguros de tudo poderem resolver dentro do legalismo ou com a
lei, dentro da Constituio ou com o habeas-corpus. Donde o desdm de tais crticos pelo que
chamam sociologia de casas velhas: uma sociologia que lhes sugere preocupaes apenas
femininas, em torno de assuntos melancolicamente monos ou docemente inofensivos.
Lamentam ento que o grande Ruy isto , Ruy Barbosa no tenha continuadores nesta
poca que consideram pouco viril, em que alguns dos chamados socilogos brasileiros, em
vez de agitarem corajosamente no forum ou no mercado as questes do dia como que se
escondem dessas questes por trs de runas de casas e sobrados velhos, de tachos de doces e
de caldeiras de engenhos antigos.
Talvez tenham esses crticos seu bocado de razo. Mas possvel, por outro lado, que a
base de sua crtica seja uma viso inteiramente falsa da sociologia, que supem escapista ou
pouco viril, toda vez que o socilogo se volta para as origens ou para as razes dos complexos
sociais.
Enquanto, para uns, nossos estudos pecam justamente pela falta do que imaginam
varonilidade sociolgica, ou seja, pela preocupao com a casa e, por conseguinte, com um
espao social aparentemente dominado mais pela mulher do que pelo homem, para outros
crticos nosso equvoco fundamental estaria em desprezarmos a influncia do que chegam a
denominar matriarcado africano sobre o patriarcado romano em nossa formao social.
Desprezo em que se traduziria o estreito ponto de vista burgus, capitalista e, por
conseguinte, monossexual de classe e sexo dominantes sob que teramos empreendido
nossa tentativa de reconstituio e de interpretao da sociedade brasileira realizando, assim,
trabalho faccioso.
Sem termos nos lembrado de opor arbitrariamente ao patriarcado caracterstico da nossa
formao um matriarcado africano, que decerto no floresceu aqui, cremos ter sido o
primeiro a procurar atribuir sistematicamente presena da mulher e do menino e no
apenas a do escravo e a do africano em nossa histria, a importncia merecida, do ponto de
vista sociolgico ou psicossociolgico. No tendo encontrado na histria das insurreies de
escravos contra senhores, havidas no Brasil, nenhuma figura de Rainha Ginga que

correspondesse da negra Da. Ana de Sousa a matriarca africana clebre por ter
encarnado, na Angola do sculo XVIII, o esprito de resistncia nativa ocupao portuguesa
no tnhamos onde nos apoiar para desenvolver a tese de um matriarcado africano
equivalente, em nossa formao, ao patriarcado romano. Figuras matriarcais entre as
africanas, como entre as amerndias e as europeias e suas descendentes no Brasil estas
houve, decerto, e ns j lhes reconhecemos a presena na pessoa de mulheres como dona
Joaquina do Pompeu. Mas foram adjetivamente matriarcais e no substantivamente matriarcas.
Sociologicamente substituram patriarcas sem que essa substituio de homem por mulher
comprometesse a forma dominante de organizao da famlia, da economia, da sociedade: o
patriarcado. O poder tutelar do chefe de famlia.
No Brasil, poderia algum falar, como em Cuba o africanlogo Fernando Ortiz, na
contribuio da cultura africana, atravs da figura da me negra, para um maternalismo
brasileiro. O maternalismo a que j nos referimos em pginas anteriores. Mas maternalismo e
no matriarcado. Matriarcado africano acentue-se ainda uma vez instituio de que s
fragmentos insignificantes ou sobrevivncias vagas se encontram entre ns e em nosso
passado. Do que existe de matriarcado na frica s os adjetivos, e no o substantivo,
chegaram at o Brasil. Mesmo porque sabemos serem raras as subreas africanas
caracterizadas pela instituio do matriarcado. Ainda h pouco, esclarecida pesquisadora
portuguesa, a Sr.a Maria Archer, em conferncia lida em Lisboa de que nos foi enviada
gentilmente pela autora cpia datilografada, afirmou daquela frica hoje lusitana, de onde
vieram numerosos escravos para o Brasil: A mulher indgena no influi, geralmente, na vida
poltico-social do seu povo. Poucos direitos possui... dona dos filhos do casal, como todas
as fmeas animais, e s vezes pode praticar o amor livre, mas s em solteira. Aps o
casamento considerada como pertena do marido.... De modo que a pouco se reduz nosso
facciosismo em torno da fico sociolgica de um matriarcado africano no Brasil.
Numa como compensao s acusaes de faccioso que nos tm feito censores ofendidos,
talvez, no seu purismo poltico ou ideolgico ou simplesmente acadmico o mais intolerante
de todos quando encarnado em historiadores ou socilogos mais caturra e impotentemente
revoltados contra as obras de criao ou renovao pelo que encontram em nossas pginas
de irredutvel a caprichos de seita, crticos da autoridade, do escrpulo e da independncia do
Sr. Beivam Wolfe, no estrangeiro, e do Sr. Moiss Vellinho, no Brasil, se tm generosamente
manifestado sobre nossos trabalhos noutro sentido: destacando neles ausncia de
discriminaes tendenciosas. A verdade que, sem pretendermos ser indivduo inteiramente
livre de preconceitos, cremos ter o direito de sorrir quase toda vez que nos acusam de
sistemtica negrofilia ou lusofilia, de antijesuitismo ou antibacharelismo sistemtico,
de antimarxismo ou de anticatolicismo, de judasmo ou de antijudasmo, de
burguesismo ou de proletarismo sectrio. Pois seria, talvez, impossvel um indivduo
reunir sistematicamente tantos preconceitos em conflito uns com os outros.
Santo Antnio de Apipucos, maio, 1949 maro, 1961.
G. F.

I
O sentido em que se modificou
a paisagem social do Brasil patriarcal
durante o sculo XVIII e
a primeira metade do XIX

Com a chegada de D. Joo VI ao Rio de Janeiro, o patriciado rural que se consolidara nas
casas-grandes de engenho e de fazenda as mulheres gordas, fazendo doce, os homens muito
anchos dos seus ttulos e privilgios de sargento-mor e capito, de seus pcaros, de suas
esporas e dos seus punhais de prata, de alguma colcha da ndia guardada na arca, dos muitos
filhos legtimos e naturais espalhados pela casa e pela senzala comeou a perder a
majestade dos tempos coloniais. Majestade que a descoberta das minas j vinha
comprometendo. Crescera desde ento o interesse da Coroa pela sua colnia americana. O
Brasil deixara de ser a terra de pau-de-tinta tratada um tanto de resto por el-Rei, para tornarse a melhor colnia de Portugal sobretudo do Portugal beato e pomposo de D. Joo V e
por isso mesmo a mais profundamente explorada, a vigiada com maior cime, a governada
com mais rigor.
A presena no Rio de Janeiro de um prncipe com poderes de rei; prncipe aburguesado,
porcalho, os gestos moles, os dedos quase sempre melados de molho de galinha, mas
trazendo consigo a coroa; trazendo a rainha, a corte, fidalgos para lhe beijarem a mo
gordurosa mas prudente, soldados para desfilarem em dia de festa diante do seu palcio,
ministros estrangeiros, fsicos, maestros para lhe tocarem msica de igreja, palmeirasimperiais a cuja sombra cresceriam as primeiras escolas superiores, a primeira biblioteca, o
primeiro banco; a simples presena de um monarca em terra to republicanizada como o
Brasil, com suas rochelas de insubordinao, seus senhores de engenho, seus mineiros e seus
paulistas que desobedeciam o rei distante, que desrespeitavam, prendiam e at expulsavam
representantes de Sua Majestade (como os senhores de Pernambuco com o Xumbergas); que j
tinham tentado se estabelecer em repblicas; a simples presena de um monarca em terra to
antimonrquica nas suas tendncias para autonomias regionais e at feudais, veio modificar a
fisionomia da sociedade colonial; alter-la nos seus traos mais caractersticos.
Uma srie de influncias sociais principalmente econmicas , algumas anteriores
chegada do prncipe mas que s depois dela se definiram ou tomaram cor, comearam a
alterar a estrutura da colnia no sentido do maior prestgio do poder real. Mas no s do
poder real que se avigorou, mesmo nas mos moleironas de D. Joo; tambm das cidades e
das indstrias ou atividades urbanas. Tambm estas se avigoraram e ganharam maior prestgio.
A interveno mais direta da Coroa nos negcios do Brasil, desde que se descobrira ouro e
se desenvolvera a indstria das minas, interveno que provocou em Vila Rica a revolta de
1720 e a Inconfidncia, h tempo que vinha preparando o ambiente para a maior centralizao
do governo e o avigoramento do poder real. Ao chegar D. Joo ao Rio de Janeiro, a
independncia dos senhores de engenho, dos paulistas, dos mineiros e dos fazendeiros j no
era a mesma do sculo XVII; nem tamanha, sua arrogncia.
Em Pernambuco definira-se o antagonismo entre o patriciado rstico das casas-grandes da
zona chamada da mata e a burguesia dos sobrados do Recife esta prestigiada pelo rei, j
desunido dos senhores de engenho, seus aliados de outrora, e aquela pelo alto clero na
guerra civil chamada dos Mascates. Guerra que terminaria com a vitria, embora uma vitria
aos pedaos, incompleta, pela metade, dos interesses burgueses sobre os privilgios da
nobreza rural, to fortes e resistentes na capitania dos Albuquerques.
Nessa capitania, porm, como em Minas por efeito da explorao do ouro, se anteciparam
condies de vida urbana a um tempo industrial e comercial contrrias queles
privilgios. Em Pernambuco, essa antecipao se verificou em consequncia, principalmente,

do domnio holands, que comprometera ao mesmo tempo o poder dos senhores de engenho e
o da igreja de Roma.
Com o domnio holands e a presena, no Brasil, do conde Maurcio de Nassau, este
incomparavelmente mais prncipe nas atitudes e nos gestos decisivos do que o marido de Da.
Carlota Joaquina embora D. Joo no fosse, como j demonstrou o historiador Oliveira
Lima, o toleiro das anedotas o Recife, simples povoado de pescadores em volta de uma
igrejinha, e com toda a sombra feudal e eclesistica de Olinda para abaf-lo, se desenvolvera
na melhor cidade da colnia e talvez do continente. Sobrados de quatro andares. Palcios de
rei. Pontes. Canais. Jardim botnico. Jardim zoolgico. Observatrio. Igrejas da religio de
Calvino. Sinagoga. Muito judeu. Estrangeiros das procedncias mais diversas. Prostitutas.
Lojas, armazns, oficinas. Indstrias urbanas. Todas as condies para uma urbanizao
intensamente vertical.19
Fora esta a primeira grande aventura de liberdade, o primeiro grande contato com o mundo,
com a Europa nova burguesa e industrial que tivera a colnia portuguesa da Amrica, at
ento conservada em virgindade quase absoluta. Uma virgindade agreste, apenas arranhada
pelos ataques de piratas franceses e ingleses e pelos atritos de vizinhana e de parentesco,
nem sempre cordial, com os espanhis. Mas de modo nenhum ferida ou mesmo afetada nos
seus motivos mais profundos de vida nem nos seus valores essenciais; de modo nenhum
perturbada na sua rotina agrcola nem na essncia de sua uniformidade de f catlica e de
moral peninsular. A no ser por elementos de diferenciao fracos, diante do grupo lusocatlico: judeus que s em casa mangavam de Nosso Senhor, negros mandingueiros, indgenas
das santidades. Nem os judeus, nem os negros, eram gente que hostilizasse propriamente a
religio dominante: grandes diplomatas ou contemporizadores, como tendem a ser as naes,
os grupos, as mulheres e os meninos mais inteligentes, quando muito oprimidos, o que eles
principalmente realizaram foi obra de substituio: seus santos ou ritos ficaram com os nomes
e a aparncia dos catlicos. S por dentro diversos.
A grande aventura pernambucana no dera para quebrar a homogeneidade aparentemente
frouxa, mas na verdade, resistente, em que vinha se desenvolvendo a conscincia de espcie
luso-catlica entre os colonos do Brasil. Desenvolvendo-se sob aquela uniformidade de f e
de moral, animada pela ortodoxia intransigente dos padres da Companhia, embora esta agisse
pro domo sua e no no interesse do desenvolvimento dos Brasis em um s Brasil.
Desenvolvendo-se pela facilidade de comunicao e pela identidade de tcnica de produo
econmica e de trabalho, permitida, ou antes, estimulada, pela semelhana de clima e de
condies de solo: a monocultura latifundiria e escravocrtica. E intensificando-se pela
endogamia geralmente praticada nos vrios grupos colonizadores, embora no se
desprezassem contatos com as chamadas negras da terra e at com as Minas, nem fossem
raros os casos de estrangeiros Filipe Cavalcanti e Gaspar van der Lei, em Pernambuco, John
Whitall, em So Vicente admitidos como genros nas famlias j ricas dos patriarcas
portugueses e catlicos da colonizao. Manuscrito h pouco adquirido pela Biblioteca
Nacional Journal of a residence in Brazil written by Cuthbert Pudsey during the years
1629 to 1640 revela que foram numerosos os casamentos de holandeses com filhas de
senhores de engenho e outros grandes da terra.
Passados trinta anos de domnio holands, o Norte voltaria rotina agrcola e
uniformidade catlica, aos vagares da integrao social, no sentido portugus e catlico,

ficando daquela aventura de diferenciao uma lembrana quase de sonho: o tempo dos
framengo, de que ainda hoje a gente do povo fala para explicar o excepcional, o
extraordinrio, o maravilhoso, o quase diablico de algum resto de obra de engenharia ou de
arte que lhe parea superior capacidade tcnica do portugus ou do caboclo da terra. Uma
espcie de tempo dos mouros em Portugal.
Mesmo assim, o tempo dos framengo deixara no brasileiro do Norte, principalmente
naquele colono insignificante como realidade, mas considervel pelo potencial que no
era senhor nem escravo, mas o primeiro esboo de povo e de burguesia mida que houve entre
ns, o sabor, o gosto fsico, a experincia de alguma coisa de diferente, a contrastar com a
monotonia tristonha de vida de trabalho sombra das casas-grandes; o gosto da vida de
cidade no daquelas cidades antigas, do sculo XVI e dos princpios do XVII, dependncias
dos engenhos, burgos de famlia onde os senhores vinham passar as festas, reunindo-se para as
cavalhadas e os banquetes mas o gosto de cidade com vida prpria; independentes dos
grandes proprietrios de terras. Provavelmente, deixara ainda o tempo dos framengo, como
elemento de revolta e de diferenciao, entre o futuro povo que era ento apenas um
aglomerado de mestios independentes junto com mecnicos e mascates de origem europeia
o gosto pelo bem-estar material, experimentado durante as administraes holandesas neste
sentido mais eficientes que a maioria das portuguesas. O flamengo, vindo de uma civilizao
mais urbana do que rural, trouxera para uma colnia de matutos excetuada a quase
metropolitana Bahia novidades de um efeito quase de mgica; conhecimentos e recursos da
nova tcnica europeia, isto , a burguesa-industrial.
O conflito entre Olinda, cidade eclesistica e de senhores de engenho, e o Recife, cidade
at ento de gente burguesa e mecnica que, no sculo XVII, reunira a populao mais
heterognea da colnia, no ter sido apenas a reao nativista de que falam as histrias
oficiais: brasileiros natos contra portugueses ou reinis. Ter sido principalmente um choque,
que os antagonismos polticos e, confusamente, os de raa, ainda mais dramatizaram, entre os
interesses rurais e os burgueses.
1710, tudo nos leva a crer que tenha sido um movimento distintamente aristocrtico e um
tanto antimonrquico contra o rei de Portugal rural e antiurbano, o interesse nacional
ostensivamente identificado com os da nobreza agrria: as grandes famlias proprietrias de
terras e de negros e a quem convinha o mnimo de interveno da parte del-Rei e das cmaras
dominadas por portugueses ou influenciadas por mecnicos, nos negcios da colnia. Pela
vontade dessas famlias de patriarcas rurais a legislao municipal seria sempre obra sua ou a
seu favor, como as provises rgias que haviam proibido execues contra senhores de
engenho. Franca proteo dos interesses dos devedores rurais contra os credores urbanos. Ou
dos interesses feudalmente agrrios contra os capitalistas.
Essa parcialidade, porm, sofrera alterao profunda, em face da descoberta das minas e do
desenvolvimento, nas cidades, da riqueza de burgueses cuja fora convinha aos reis ir opondo
arrogncia dos grandes proprietrios de terra e de escravos. E como outrora em Portugal, os
reis portugueses do Brasil passaram a prestigiar os interesses urbanos e burgueses, embora
sem hostilizar rasgadamente os rurais e territoriais.
Minas Gerais foi outra rea colonial onde cedo se processou a diferenciao no sentido
urbano. Nas Minas, o sculo XVIII de diferenciao intensa, s vezes em franco conflito com
as tendncias para a integrao das atividades ou energias dispersas no sentido rural, catlico,

castiamente portugus. Da colonizao por paulistas afoitos, alguns talvez descendentes de


judeus, resultaram as primeiras geraes, tambm afoitas e independentes, de magnatas do
ouro e animadores de cidades que tiveram um carter especialssimo em nossa formao.
Atraindo fornecedores de gneros, intermedirios de negcios, tcnicos na manipulao de
pedras preciosas e no fabrico de moeda falsa, mecnicos, artesos provavelmente judeus,
alguns deles essas cidades parecem ter-se dividido nos momentos dramticos, pelo menos
em metades antagnicas. Mas de modo geral, dominaram-nas os grandes magnatas das
minas. Autocratas de sobrados, ou de casas nobres, levantadas dentro das cidades e
envolvendo as casas menores nas suas sombras. Um alongamento das casas-grandes rurais e
semirrurais, que alguns desses magnatas davam-se tambm ao luxo de possuir, nada os
enchendo de maior orgulho observou Saint-Hilaire numa de suas pginas clssicas sobre a
gente mineira do que intitularem-se de fazendeiros. Sinal de que a mstica de prestgio social
dominante entre os brasileiros era ainda a patriarcal-rural, comprometida embora a estrutura
patriarcal-rural da sociedade brasileira nas suas prprias bases.
Vila Rica, os interesses que parece ter representado na sua primeira revolta a de 1720
contra os excessos da poltica fiscal dos representantes del-Rei a segunda revolta, a de
Tiradentes, seria mais popular foram os interesses daqueles magnatas mais antigos.
Esconderam-se eles por trs da figura de demagogo de Filipe dos Santos e parece que at o
negaram na hora undcima. Sente-se, porm, a presena dos novos patriarcas patriarcas
antes urbanos que rurais no movimento. Eram homens de vida j estvel; donos de casares
cujas varandas davam para as ruas burguesas. Cazas nobres, dizem alguns documentos
coloniais. Sobrados, dizem outros. O Sr. Miran de Barros Latif carateriza-as como casas
rigorosamente citadinas, comprimidas contra os morros, desafiando despenhadeiros
sobre as altas pernas de pau que eram os seus esteios; situadas bem sobre as praas e as
ruas.20
Nos documentos brasileiros do sculo XVIII, j se recolhem evidncias de uma nova
classe, ansiosa de domnio: burgueses e negociantes ricos querendo quebrar o exclusivismo
das famlias privilegiadas de donos simplesmente de terras, no domnio sobre as cmaras ou
os senados. Aventureiros enriquecidos nas minas, alguns deles reinis, dos chamados ps de
chumbo, bem-sucedidos nos negcios, marinheiros que comearam vendendo alho e cebola,
ou mascateando pelo interior e pelas ruas, para terminarem mercadores de sobrados21 so
esses os novos elementos brancos, ou quase brancos, ansiosos de domnio. Ricaos de cazas
nobres que s vezes, por imitao nobreza rural, tornam-se tambm donos de fazendas ou
proprietrios de engenhos de cana ou de stios, onde suas famlias vo passar a festa. O
desdm da gente das casas-grandes de engenho e de fazenda confunde-os, s vezes, com os
outros, com os mercadores de quitandas ou de casas trreas, a todos considerando mascates.
Mas eles so de sobrado. Fazem-se identificar e distinguir por um tipo nobre de casa urbana
ou semiurbana, utilizado tambm pelos senhores rurais mais opulentos nos meses de chuvas,
quando vm com as famlias para as cidades.
Aos antigos passamentos de festa nas cidades em Olinda, por exemplo sucederam-se, no
sculo XVIII e no XIX, passamentos de festa em stios e at em engenhos, que se tornaram, em
certo sentido, dependncias pitorescas de sobrados burgueses. Stios e engenhos conservados
pelos donos, no como base de sua vida econmica, mas por prazer e para recreio; e, tambm,
por uma espcie de decorao social.

Esboado, desde o sculo XVII, o antagonismo entre os comeos de cidades coloniais e as


casas-grandes de fazendas e engenhos e desenvolvida a fora das cidades, a nobreza rural
conservaria, entretanto, quase intatos, alguns dos seus privilgios, e principalmente o elemento
decorativo da sua grandeza, at os fins do sculo XIX. Esse elemento, como todo ritual, toda
liturgia ou mstica social, sabe-se que tem uma extraordinria capacidade para prolongar a
grandeza ou pelo menos a aparncia de grandeza, e, extinta a grandeza, a vida, ou aparncia de
vida, de instituies j feridas de morte nas suas razes.
O mercador ou reinol de origem baixa plebeia ou pequeno-burguesa como o aventureiro
das minas, a maior seduo por que se deixava empolgar, quando bem-sucedido nos negcios,
era a de tornar-se membro da nobreza rural, ou imitar-lhe o gnero de vida, comprando
engenho, plantando cana ou caf. O caso, no sculo XVIII, de Loureno Gomes Ferraz, que
sendo filho de Portugal, e tendo feito fortuna no Recife como mercador, tornou-se depois
senhor de engenho e vereador da Cmara de Olinda e um dos mais duros adversrios dos
mascates. O caso, no sculo XIX, de Bento Jos da Costa. O casamento foi o meio de vrios
desses triunfadores, de origem burguesa ou plebeia, se elevarem socialmente at classe
rural, ao hbito de Cristo, ao ttulo de sargento-mor ou capito nos tempos coloniais, ao de
baro ou visconde, no Imprio.
Nesse sentido, o exemplo que se pode considerar mais completo, reunindo todos os
caractersticos de ascenso social , talvez, o de Joo Fernandes Vieira, heri da guerra
contra os holandeses. Vieira era ao mesmo tempo ilhu, e, segundo boas evidncias que
resistem prpria carta de branquidade com que se pretende provar sua condio de branco
puro, mulato e homem de formao social baixa: fora at moo de aougue e caixeiro de
mercador. Entretanto acabou um dos representantes mais decididos e enrgicos da nobreza
pernambucana, sua figura de aventureiro tendo eclipsado a de Antnio Cavalcanti, homem
provavelmente louro e muito mais autntico na sua fidalguia rural e de sangue que o ilhu.
Vieira se incorporara classe de que tudo o distanciava, pelo casamento com a ilha de
Francisco Berenguer de Andrade, homem rico e da nobreza rural.
A ascenso de elementos dos sobrados e, at, das casas trreas ou dos casebres aos
casares dos grandes proprietrios de terras, seria mais frequente no sculo XIX, com o maior
prestgio das cidades; com o prestgio de um elemento novo e brilhante os bacharis e
mdicos, alguns filhos de mecnicos ou de mascates com negras ou mulatas; com a maior
dependncia dos senhores rurais de seus correspondentes e comissrios de escravos, de
acar e de caf. Dependncia que s veio a enfraquecer-se com o desenvolvimento das
comunicaes por estrada de ferro, j quase no fim da era imperial. Mas para acentuar-se
outra: a da lavoura com relao aos bancos ainda mais desprestigiadores da gente rural
endividada ou necessitada de adiantamentos.
Os senhores rurais, pelas prprias condies sociologicamente feudais em que se iniciou a
colonizao agrria do Brasil condies que vm resumidas do modo mais claro no
Regimento de Tom de Sousa como que se tinham habituado a um regime de
responsabilidade frouxa, ou mesmo de irresponsabilidade, com relao aos financiadores de
suas lavouras. Nisso os favoreceu por longo tempo a Coroa, interessada nos lucros dos
grandes proprietrios e necessitando deles e de seus cabras e ndios de arco e flecha, para a
segurana da colnia contra as tentativas de invaso de estrangeiros.
Mesmo cheio de riscos, o financiamento grande lavoura colonial a de acar atraiu

desde cedo agiotas, que parecem ter se dedicado ao mesmo tempo importao de escravos
para as plantaes. E h indcios de haverem preponderado, entre esses negociantes, judeus
com o esprito de aventura comercial aguado como em nenhuma outra gente. Da, talvez, o
relevo que alguns historiadores um deles Sombart do aos judeus na fundao da lavoura
de cana e na indstria do acar no Brasil.
Com esses intermedirios, talvez em grande nmero judeus, parece ter se iniciado a riqueza
das cidades coloniais no Brasil. A capacidade de diferenciao que revelaram esses burgos,
crescendo de simples pontos de armazenagem e embarque dos produtos da terra, em
populaes autnomas, com os senhores dos sobrados falando grosso e forte para os das
casas-grandes do interior, ou perdoando-lhes as dvidas mediante os ajustes de casamento
entre a moa burguesa e o filho de senhor de engenho, ou ento entre o filho do mercador, ou o
prprio mercador, e a sinhazinha fina da casa-grande ajustes de que falam tantas tradies
de famlia parece ter sido, em grande parte, consequncia das fortunas acumuladas pelos
intermedirios e negociantes, alguns de origem israelita.
A situao de endividados, dos senhores de engenho do Norte, fato que vem indicado
pelas primeiras crnicas: pela do padre Cardim, por exemplo, que alis sugere a ligao entre
esse estado de coisas e a base principal da riqueza colonial o escravo. Riqueza, na verdade,
em extremo corruptvel, apodrecendo facilmente a um sopro mais forte de epidemia de bexiga
ou de clera.
De modo que a figura do intermedirio negociando principalmente com escravos no
podia deixar de assumir importncia considervel dentro do regime mrbido de economia
patriarcal. Este a exigiu pelas duas feridas sempre abertas da monocultura e da escravido.
Duas bocas enormes pedindo dinheiro e pedindo negro. O intermedirio viveu, como mdico
de um doente a quem explorasse, dessas feridas conservadas abertas. E as cidades comearam
a crescer custa dos senhores de terras e de escravos, assim explorados.
Joo Lcio de Azevedo, na obra de mestre que pocas de Portugal econmico (Lisboa,
1929), no admite a tese, defendida por Sombart e por historiadores judeus mais ou menos
apologticos de sua raa, da agricultura de cana, ou antes, da indstria do acar, no Brasil,
ter sido obra exclusiva, ou principal, de judeus. De terem sido estes os fundadores dos
engenhos que aqui se estabeleceram no sculo XVI, inundando de tal modo o mercado europeu
com o seu acar, a ponto de excitarem a cobia holandesa. Para Joo Lcio de Azevedo,
sendo considervel o cabedal necessrio para erigir uma fbrica no se pode crer o
trouxessem consigo os imigrantes da famlia hebreia, gente na maior parte fugida
Inquisio, degredados e outros a quem na penria sorrira a esperana de sorte fagueira almmar. Ponto que, na verdade, merece ser tomado na maior considerao.
Mas preciso no esquecer, por outro lado, que entre os da famlia hebreia, dispersos por
vrios pases e em todos eles entregues a formas diversas, mas entrelaadas, de mercancia e
de usura, existia ento como, at certo ponto, existe hoje uma como maonaria. Espcie de
sociedade secreta de interesses comerciais, ligados aos de religio ou de raa perseguida, e
funcionando com particular eficincia nos momentos de grande adversidade.
Lembra o Abade Raynal, para quem os judeus teriam sido, com efeito, dos primeiros a
cultivar a cana e a fabricar o acar na Amrica, que plusieurs trouvrent des parents
tendres, des amis fidles; les autres, dont lintelligence et la probit taient connues
obtinrent des fonds des ngociants de diffrents nations avec lesquels ils avaient des

liaisons daffaires. Ces secours mirent des hommes entreprenants au tat de cultiver des
cannes sucre, dont les premires leur vinrent de lIle de Madre. So palavras que tiram
um pouco a fora s de Joo Lcio de Azevedo.22
bem provvel que, expulsos de Portugal, os judeus que tomaram o rumo da terra de
Santa Cruz tenham sido amparados fraternalmente por outros, de comunidades prsperas. Da
lhes teria advindo capital, no diremos para iniciativas agrcolas que estas aqui, como em
toda parte, devem ter repugnado ao seu horror tradicional e cannico (a expresso de Max
Weber) pela terra e sua poltica calculada de aventura comercial em pases cujo solo
sentiam no lhes pertencer, de preferncia a qualquer gnero de vida estvel ou sedentria
mas para o financiamento da lavoura e da indstria que ento nasciam, no Brasil, ansiosas de
dinheiro e de negro. Nessas duas atividades que provavelmente se especializou no Brasil
dos primeiros tempos o assunto exige estudo especial e demorado antes de admitir
generalizaes em tom definitivo o gnio econmico dos imigrantes judeus, dando quela
lavoura e quela indstria suas condies comerciais de desenvolvimento. Sem o
intermedirio judeu, quase certo que o Brasil no teria alcanado domnio to rpido e
completo sobre o mercado europeu de acar a ponto de s o produto dos engenhos de
Pernambuco, de Itamarac e da Paraba render mais Coroa, nos princpios do sculo XVII,
que o comrcio inteiro da ndia, com o seu brilho de rubis e todo o seu ruge-ruge de sedas.
Os traos que se encontram da presena do judeu nos comeos da agricultura da cana e da
indstria do acar entre ns permitem a reconstituio ou, pelo menos, a tentativa de
reconstituio, de sua figura. No a de um grande criador de riqueza e de vida nacionais ou
subnacionais que se confunda sequer com a do portugus dessa primeira fase da formao do
Brasil portugueses do tipo de Duarte Coelho e dos seus colonos que abriram claros enormes
no mato virgem e levantaram engenhos, casas-fortes, fortalezas; que deitaram razes na terra,
embora a saudade de Portugal os acompanhasse a todo instante como uma coceira no de todo
desagradvel no corao: nesse corao que o portugus se pudesse vivia volutuosamente
coando; que construram casas-grandes de pedra e, dentro delas, ou a seu lado, capelas ou
igrejas com o lugar marcado para seus tmulos; que trouxeram famlia de Portugal ou ligaramse a mulheres da terra, cujos filhos seus testamentos reconheceram. A figura do judeu no teve
essa grandeza de criador, com um sentido profundo de permanncia a animar-lhe o esforo.
Ao contrrio: viveu sombra do portugus patriarcal. E quase sempre mvel e provisrio nos
lugares. Tanto que do Brasil muitos israelitas aqui enriquecidos se transferiram a outras reas
da Amrica.
Mas no foi, de modo algum, o judeu no Brasil colonial um parasita que s tivesse sugado a
riqueza do outro o Cristo velho e proprietrio de terras ou plantador de canas e os dois
a energia do negro, que era quem mais duramente trabalhava nessa sociedade nova. Ou a do
indgena, to utilizado no transporte de pessoas e de coisas.
Os judeus evidente que chegaram ao Brasil com dinheiro bastante, se no para se
estabelecerem como industriais de acar, para emprestarem aos senhores de engenho as
somas de que esses senhores necessitavam para as despesas de safra e de renovao de
escravatura. O prprio Joo Lcio de Azevedo, depois de retratar os degredados judeus uns
pobretes incapazes de aqui fundarem engenho para o fabrico de acar, reconhece que
adiantando mercadorias ou dinheiro, mas principalmente escravos aos senhores de engenho
constantemente em dificuldade alguns hebreus por a chegaram a possuir terras e

fbricas....23 Sinal de que no eram pobretes to ralos, mas homens de alguma solidez,
capazes de mover mercadorias e escravos e at de adiantar dinheiro aos fidalgos do interior,
das casas-grandes. No importa que esse capital, eles o desenvolvessem com o talento,
especializado nos homens de nao por uma experincia muitas vezes secular, para adquirir,
diz Joo Lcio de Azevedo um tanto enfaticamente, a vil preo, os salvados de naufrgios.
Os naufrgios, no caso, no eram os de mar, mas os de terra: os engenhos que encalhavam por
falta de negro e de dinheiro para as safras.
Para o historiador portugus era aos judeus que se referia Brandnio naquelas palavras a
Alviano sobre umas tantas criaturas que viviam no Brasil do sculo XVII de comprarem
fazendas aos mercadores assistentes nas villas ou cidades, e as tornarem a levar a vender
pelos engenhos e fazendas, que esto dali distantes, com ganharem muitas vezes nellas cento
por cento. Mascates que por esses lucros de cento por cento se faziam riqussimos.
Brandnio refere ainda nos Dilogos o caso, que parece tambm arte de homem de nao ou
de cidade que explorasse velhacamente matutos arte que, depois, tanto se desenvolveu nos
negcios de acar, de ouro e de caf de comprar um espertalho para pagar de presente
uma partida de peas de escravos de Guin por quantidade de dinheiro e logo no mesmo
instante, sem lhe entrarem os taes escravos em poder, os tornar a vender a um lavrador
fiados por certo tempo, que no chegava a um anno, com mais de oitenta e cinco por cento de
avano.24
Mas no foi s entre os fidalgos das capitanias aucareiras que se exerceu a atividade do
intermedirio e do usurrio provavelmente, em grande nmero de casos, homens de nao.
Tambm entre os mineiros, quando para as minas de ouro e de diamantes comeou a deslocarse o comrcio mais grosso de escravos. Comboeiro ficou se chamando na regio das minas
esse papo, no de meninos, mas de homens; esse boitat, no do mato, mas da cidade, a quem
o mineiro acabou criando o mesmo horror que o filho pequeno queles bichos fantsticos.
Horror enorme, mas no sem certa atrao. Um cronista das minas de diamante define o
comboeiro: o comboeiro era o judeu usurario [...]. O comboeiro era o hediondo vampiro. O
mineiro temia-o; fugia dele; mas afinal a necessidade ou novas esperanas o lanavam em
suas garras.25
Cronista mais antigo deixara pormenores interessantes sobre a figura do comboeiro. E no
s sobre a figura: sobre sua tcnica sutil de vendedor de homens a prestaes.
Os escravos, ele os comprava nos portos a 100$000, os melhores, a 120$000; gastava de
direitos e em despesa de viagem uns 20$000; e ia vend-los aos mineiros e aos roceiros de
serra-acima, fiados por dois anos, mas por 180 ou 200 oitavas de ouro em p, de uma vez ou
em dois pagamentos eguaes de anno a anno. Os mesmos lucros, que Brandnio tinha por
ilcitos, dos negociantes de escravos em Pernambuco no sculo XVII; os mesmos lucros de
cento por cento sobre fazendas e mercadorias das cidades vendidas nos engenhos. No
tomam outra informao acrescenta o cronista das minas no tomam outra informao
para venderem mais do que si o comprador, que quer comprar um escravo, tem ao menos outro
pago; e sendo dois, melhor.26
No sculo XVIII e atravs do XIX, a fora do intermedirio, vinda do sculo XVII, s fez
acentuar-se. Sua figura acabou enobrecida na do correspondente, na do comissrio de acar
ou de caf, na do banqueiro. Aristocrata da cidade, de corrente de ouro em volta do pescoo,
de cartola inglesa, morando em sobrado de azulejo, andando de vitria de luxo, comendo

passa, figo, ameixa, bebendo vinho do porto, as filhas uns encantos quando vestidas pelos
figurinos de Paris por alguma Madame Theard para assistirem a estreias de cantoras italianas
no teatro lrico. Tudo custa, muitas vezes, do maria-borralheira que ficava no mato, junto
fornalha do engenho, moendo cana, fabricando acar, destilando aguardente; ou ento
plantando seu caf ou cavando sua mina. Divertindo-se com os bumbas meu boi e as
palhaadas dos negros da bagaceira ou do eito ou do terreiro. Muitas vezes no comendo
seno carne-seca e bebendo vinho de jenipapo ou alegrando-se com cachaa. E nem sempre
capaz de mandar para Coimbra, para Paris, para So Paulo, para Olinda, o filho que ia
ficando em casa e dando para viver com os moleques, depois com os cabras, atrs de muleca,
de canrio de briga e nos grandes dias atrs de mestra ou contramestra de pastoril.
O antigo fazendeiro ou senhor de engenho diria Joaquim Nabuco em 1884, recordando a
vida do velho senhor de terra trabalhava para o traficante que lhe fornecia escravos como o
atual trabalha para o correspondente....27 Para o correspondente ou para o banco outra
instituio de cidade que com a chegada de D. Joo VI se levantou no Brasil, modificando-lhe
a paisagem social no sentido da urbanizao; no sentido do domnio dos campos pelas
cidades. Acentuando a gravitao de riqueza e de energia para as capitais, particularmente
para a Corte. Para as capitais e para os capitalistas, pode-se dizer, sem receio de prejudicar a
verdade com o trocadilho fcil.
Repita-se que a lavoura no Brasil gozara nos primeiros tempos principalmente nesse
extraordinrio sculo XVI, que marcou o esplendor da atividade criadora de Portugal, ou
antes, do colono portugus, na Amrica de favores excepcionais. Favores com que a Coroa
prestigiou a iniciativa particular dos colonos de posse, concedendo-lhes grandes privilgios
polticos e, sombra desses, privilgios econmicos. Os desbravadores de mato virgem, os
desvirginadores de sertes, os fundadores de grandes lavouras viram-se, por mais de um
sculo por dois sculos inteiros, pode-se dizer rodeados de mercs dando-lhes o domnio
poltico dos senados das cmaras. E com esse domnio, os contratos, a arrecadao de
impostos, as obras pblicas. Viram-se ao mesmo tempo resguardados dos credores menos
pacientes, que se pusessem com afoitezas para os lados das casas-grandes.
Mas com o desenvolvimento da indstria das minas, com o crescimento das cidades e dos
burgos, sente-se declinar o amor del-Rei pelos senhores rurais; enfraquecer-se a aristocracia
deles, reduzida agora nos seus privilgios pelo prestgio novo de que vm investidos os
capites-generais, os ouvidores, os intendentes, os bispos, o vice-rei. Alguns desses capitesgenerais como o conde de Valadares em Minas, fazendo dos mulatos e dos negros oficiais de
regimento e desprestigiando assim os brancos da terra.28
Os capites mandados para as Minas eram como se viessem para terras que acabassem de
ser conquistadas: arrogantes, dominadores, seu olhar duro fiscalizando tudo, at as
libertinagens dos frades. A prpria tradio dos grandes proprietrios aoitarem criminoso em
suas fazendas, dentro da porteira tabu dos seus engenhos, quebrada em Minas em pleno
sculo XVIII: o conde de Assumar manda prender certo brigadeiro Macedo que matara a
mulher no na fazenda de um joo-ningum, mas na do mestre de campo Pascoal da Silva
Guimares, o dono de Ouro Podre, o proprietrio das lavras mais frteis do mundo, senhor de
dois mil homens, de no sabemos quantos cavalos e de dois grandes engenhos. Alis, alguns
nobres da colnia haviam sofrido diminuio no seu prestgio, com a carta de 25 de abril de
1719 mandando dar baixa dos postos aos oficiais de Ordenana onde no houvesse corpos

organizados.29 O que lhes cortava as asas e punha-os quase no mesmo p que os plebeus, os
mulatos e os mascates das vilas. E agora, aquele horror. Fazendas e engenhos invadidos pela
polcia. Quebrado o maior tabu da aristocracia rural.
nas terras do Sul em So Paulo, nas Minas que se faz sentir mais forte, a partir dos
princpios do sculo XVIII, a presso do imperialismo portugus, agora simplesmente
explorador da riqueza que nos dois primeiros sculos ajudara a descobrir ou deixara
desenvolver-se. Convm-lhe a aliana com a plebe das cidades, contra os magnatas rurais;
com os mascates, contra os nobres; com os mercadores de sobrado do litoral, contra os
senhores das casas-grandes do interior; com os mulatos, at, contra os brancos de gua doce.
Essa nova poltica da metrpole, saliente-se mais uma vez, ficara claramente indicada por
ocasio do conflito entre a aristocracia rural de Pernambuco e a cidade do Recife. E indicada
ainda com mais clareza em Minas Gerais durante o governo do conde de Assumar. Este no
hesitou em investir contra as prprias oligarquias dos senados das cmaras.
Entretanto, em 1670, o capito-general de Pernambuco Bernardo de Miranda Henriques,
por ter mandado prender o presidente da Cmara de Iguarau uma das tais cmaras
dominadas pela aristocracia do acar tivera contra seu gesto dura e solene carta rgia.
Quatro anos antes, havendo a Cmara de Olinda deposto o capito-general Jernimo de
Mendona Furtado, o vice-rei aprovara-lhe o ato insolente. E no precisamos de aqui
relembrar a srie de atos e manifestaes as mais claras de insolncia da Cmara de So
Paulo, no mesmo sculo XVII.30
A poltica econmica da metrpole portuguesa que, a partir do sculo XVIII, foi a de deixar
a grande lavoura um tanto de lado, colocando sob o seu melhor favor as cidades e os homens
de comrcio, e at a gente mida, encontraria continuador em D. Joo VI. Ou melhor: nos
responsveis pela sua orientao, antes burguesa do que rural, antes capitalista do que
feudalista, de governo.
Acentuou-se com D. Joo VI o desprestgio da aristocracia rural. Acabaram-se aquelas
ternuras del-Rei com os devedores sempre em atraso. As cmaras deixaram de ser privilgio
dos grandes proprietrios de terras. Impostos pesadssimos e juros despropositados, diria
um cronista do meado do sculo XIX, vieram dificultar desde ento a vida do dono de terras.
Porque si o desfavorecido lavrador no pode acudir de prompto aos seus pagamentos, por
lhe ter corrido mal o anno, os produtos do seu trabalho no chegando para pagar os juros
exorbitantes do valor dos generos comprados, devia considerar-se perdido.31
Com os ricos das cidades emprestando ao agricultor do sculo XIX, a 9%, com 8% de
amortizao e com hipoteca no valor duplo da quantia emprestada, reformveis as letras de
seis em seis meses improrrogavelmente, os agricultores se sentiam sem nenhum apoio para a
lavoura. Ao contrrio: impunham-lhe os bancos prazos fatais para suas dvidas enquanto o
comrcio, descansado de seu, gozava agora o favor das moratrias. Entretanto era um
comrcio dizia um apologista da agricultura que ainda por cima recorria ao contrabando
e fraude.32
Bons tinham sido, para a lavoura, os primeiros tempos coloniais, com os privilgios
concedidos aos senhores de engenho: privilgios deve-se acentuar que iam quase ao ponto
de favorecer o calote, quando praticado por alguns dos grandes senhores de terras e de
escravos.
Todos roubam ao incauto lavrador, l-se em livro do velho Melo Morais de 1870.33

Incauto, no: desfavorecido pelo governo, agora mais chegado ao comrcio das cidades e s
indstrias urbanas que comeavam a repontar na paisagem brasileira com seus bueiros e suas
chamins, sujando de fuligem o verde das mangueiras e das jaqueiras lricas dos stios. A
cobrana de dvidas, atravs de agentes que os bancos despachavam para as casas-grandes do
interior, parecia ao cronista vir concorrendo poderosamente para o desprestgio social dos
agricultores. Mas seria menos um abuso que a regularizao de relaes entre credor e
devedor outrora irregularssimas, o devedor da casa-grande quase no fazendo caso do
credor de sobrado.
Os engenhos, lugares santos de onde outrora ningum se aproximava seno na ponta dos ps
e para pedir alguma coisa pedir asilo, pedir voto, pedir moa em casamento, pedir esmola
para festa de igreja, pedir comida, pedir um copo de gua de beber deram para ser
invadidos por agentes de cobrana, representantes de uma instituio arrogante da cidade o
banco quase to desprestigiadora da majestade das casas-grandes quanto a polcia do conde
de Assumar, em Minas, ou a do presidente Chichorro da Gama, em Pernambuco.
Para o velho cronista o agente de cobrana desacreditava o lavrador por toda a parte, a
ponto de produzir no mesmo logar onde mora, o seu descredito, trazendo assim a ruina das
famlias, pois que muitos casamentos se teem desmanchado nos nossos sertes pelos
descreditos espalhados por esses agentes de cobranas, obrigando alguns homens susceptiveis
aos desatinos que se teem dado pelo interior do Brasil. Esses desatinos dos homens
susceptiveis do interior eram menos o suicdio, que o assassinato. Alguns agentes de
cobrana acabaram esfaqueados por cabras de engenho, de emboscada, pelas estradas de
massap.
A atitude da gente de dinheiro das cidades contra os senhores endividados teve quase o
carter de uma desforra fulminante. s vezes eram filhos e netos vingando-se de humilhaes
recebidas pelos pais e avs.
curioso constatar que as prprias geraes mais novas de filhos de senhores de engenho,
os rapazes educados na Europa, na Bahia, em So Paulo, em Olinda, no Rio de Janeiro, foramse tornando, em certo sentido, desertores de uma aristocracia cujo gnero de vida, cujo estilo
de poltica, cuja moral, cujo sentido de justia j no se conciliavam com seus gostos e estilos
de bacharis, mdicos e doutores europeizados. Afrancesados, urbanizados e policiados.
O bacharel magistrado, presidente de provncia, ministro, chefe de polcia seria, na luta
quase de morte entre a justia imperial e a do pater famlias rural, o aliado do Governo contra
o prprio pai ou o prprio av. O mdico, o desprestigiador da medicina caseira, que era um
dos aspectos mais sedutores da autoridade como que matriarcal de sua me ou de sua av,
senhora de engenho. Os dois, aliados da cidade contra o engenho. Da praa contra a roa. Do
Estado contra a famlia.
Alm do que, bacharis e mdicos raramente voltavam s fazendas e engenhos patriarcais
depois de formados. Com seu talento e sua cincia foram enriquecendo a Corte, abrilhantando
as cidades, abandonando a roa. A diplomacia, a poltica, as profisses liberais, s vezes a
alta indstria, absorveram-nos. Empolgaram-nos.
As cidades tomaram das fazendas e dos engenhos esses filhos mais ilustres e tambm os
padres e os que se dedicavam carreira das armas. Os inferiores em inteligncia, ou os sem
sade para emigrar ou seguir a vida militar, que foram, em numerosos casos, sucedendo os
avs na administrao dos domnios rurais; e estes reduzindo-se em importncia e extenso;

dividindo-se entre herdeiros distantes, indiferentes agricultura e fixados nas cidades. Raro
um bacharel como Antnio de Morais Silva, que se transferiu com toda a sua sabedoria, seus
livros, seu grego, seu latim, da Corte para um engenho de Muribeca; e a dedicou-se no s ao
trabalho formidvel de escrever o Dicionrio, hoje clssico, como ao de melhorar os mtodos
pernambucanos de plantar cana e fazer acar. Apenas esse bacharel que no seu engenho
recebia a visita de letrados como o padre Sousa Caldas e de sua casa-grande de Muribeca
correspondia-se com os maiores fillogos portugueses do seu tempo, no deixou de manter
sobrado no Recife, com janela para a rua e vista para o mar.
Mas no v ningum abandonar-se ideia de que os grandes proprietrios de terra, to
poderosos a princpio, acabaram todos uns reis Lear, sempre trados por filhos doutores e por
filhas casadas com bacharis que abandonassem as velhas casas-grandes de engenho e de
fazenda como a navios que no tardassem a naufragar; trados por el-Rei que dantes lhes fizera
todas as vontades e todas as festas; trados pela Igreja que outrora os adulara. O drama de
desintegrao do poder, por algum tempo quase absoluto, do pater famlias rural, no Brasil,
no foi to simples; nem a ascenso da burguesia to rpida.
Houve senhores que esmagados pela hipotecas e pelas dvidas encontraram amparo no filho
ou no genro, deputado, ministro, funcio-nrio pblico, e no apenas mercador de sobrado. O
Estado foi afinal o grande asilo das fortunas desbaratadas da escravido, como disse
Joaquim Nabuco.34
Houve os que tiveram no comissrio ou no correspondente, amigo honesto, que em vez de
parasita do dono de terras, ao contrrio, conservou e at aumentou a fortuna do comitente
desmazelado, ignorante de tudo, at da extenso ou dos limites de seus domnios e do volume
de sua produo. E muito fidalgo de casa-grande do interior foi caloteiro em toda a extenso
da palavra; e no vtima dos judeus da cidade. Em vez de roubado, na cidade, ele que
roubou nas remessas de acar ou de caf. Houve, enfim, muito velhaco e espertalho
escondido por trs de barbas patriarcais e engabelando, com suas manhas, comissrios,
agentes de cobrana e at ciganos, vendedores de cavalo pelos engenhos.
No acar dizia em 1833 Frederico Burlamaqui referindo-se a senhores de engenho
velhacos misturo-lhe diversas qualidades inferiores e alguma terra ou ara e vendem-no
como de qualidade superior.35 Lei de 28 de fevereiro de 1688 j procurava conter a
falsificao de produtos, promovida no s por intermedirios o que iria por conta da to
falada velhacaria de cristos-novos como por produtores quase todos cristos-velhos.
Referia-se pouca reputao que j tinham os acares do Brasil pelos vcios com que se
lavravam por estar no arbitrio dos lavradores [...] fabrical-os com falsidade [...]. De onde
a providncia severa mas difcil de ser executada em terras a seu modo feudais como as do
Brasil de ento: E achando-se assucar falsificado, seja logo o senhor de engenho degradado
por tempo de dous annos para uma das capitanias daquelle Estado e pague 40$000 em
dinheiro, e o caixeiro do engenho pagar a mesma pena pecuniaria, e ser degradado dous
annos para Angola [...]. Esses trechos de lei to significativa, transcrevemo-los, na ortografia
alterada da reproduo, das pginas 47 a 48 das Informaes sobre o estado da lavoura
publicadas no Rio de Janeiro em 1874.
merecedor de nota o fato de que em 27 de abril de 1840, um correspondente do Dirio de
Pernambuco, reclamando contra a alarmante adulterao dos principais alimentos em
Pernambuco, inclua entre os produtos adulterados o prprio acar carregado de cal e

farinha de mandioca. Adulterao de que parece ter continuado a participar, como nos
sculos coloniais, o produtor embora o principal mistificador fosse o vilo, isto , o mercador
de cidade.
No mesmo Pernambuco, a tradio guarda a memria de certo fidalgote rural muito sabido
que no punha nome nos seus negros: era tudo nmero dez, quinze, vinte. Quando o
representante do comissrio o visitava, o manhoso senhor, dono de dez ou doze negros
magros, simulava a maior opulncia deste mundo gritando para o capataz: Mande dez para tal
trabalho, Quinze para isto, Vinte para aquilo. Com o que, dizem que assegurava o
crdito: o homem da cidade deixava-se emprenhar pelos ouvidos.
Exagero de anedota, sem dvida. Mas pelo nmero de escravos se avaliava, com efeito, a
importncia do senhor rural: base, alis precria, exigindo um aumento tal de populao
escrava, que s se fazendo como o velhaco: chamando cada escravo Dez ou Vinte ou
Trinta, para efeito comercial sobre o comissrio. Hum senhor dEngenho argumentava
Burlamaqui em 33 que tem empregado em escravos, terras e machinas hum capital de 600 a
800.000 cruzados, apenas pode contar com huma renda precaria de 12 a 15 mil cruzados
anuaes, que as despezas consomem e s vezes excedem.36 Despesas quase todas com
escravos; mnimas com as terras e as mquinas. Que as terras no se exploravam seno pelo
processo mais brutal: o dos caboclos, a coivara, o fogo, o machado. Nada de adubo nem de
gasto ou cuidado com a terra: esta tornando-se maninha, era abandonada quase sem saudade,
principalmente nas regies de casas-grandes menos estveis. Casas de taipa que no
prendessem o dono com razes to fortes ao solo como as de pedra e cal.
Em toda parte, o processo de agricultura destruidora da natureza dominou com maior ou
menor intensidade no Brasil patriarcal. Grandemente no Norte no Maranho, no Par; em
certos trechos de Pernambuco e da Bahia; em Minas, no Rio de Janeiro, em So Paulo. Em
So Paulo, no sculo XVIII, quando declinou o furor expansionista e comeou a fase mais
caracteristicamente agrcola, D. Lus Antnio de Sousa, escrevendo em 1767 ao rei de
Portugal, admirava-se do mau methodo da lavoura: s se planta em matto virgem pelo
pouco que custa e pela repugnancia que tem de se sujeitarem ao maior trabalho de cultivarem
os campos, como nesse Reino; e em 1781 Jos da Silva Lisboa escrevia do recncavo para
Lisboa queixando-se de que mesmo com o acar a preo to alto os senhores de terras e de
negros pouco lucravam.37 Com relao a Minas o seu presidente em 1835, Antnio Paulino
Limpo de Abreu, lamentava, em relatrio, que a facilidade em adquirir-se terra conservasse
como que esquecidos os recursos com que a arte costuma tornal-as productivas. O mal no
vinha s da facilidade em adquirir-se terra mas tambm, e principalmente, da facilidade na
sua explorao pelo escravo. O mal vinha da base de riqueza e at de crdito rural ter sido, no
nosso regime patriarcal, menos a terra que o escravo. O nmero de escravos.
Se os escravos base de riqueza e de crdito dispensavam o emprego de mquinas e de
adubos caros, pelo proprietrio rural, eram por outro lado, no dez, mas cinquenta bocas a dar
de comer, cinquenta corpos a vestir, mesmo que fosse de estopa ou de baeta, muitas vezes
cinquenta feridas a tratar. Se havia senhores rurais que calculavam o valor do escravo pela
produo intensa, de que fosse capaz, matando seus negros de trabalho, fazendo dez
trabalharem por trinta, a maior parte no tinha essa nsia toda de lucro nem esse sentido
comercial da vida agrcola; e na conservao dos seus negros, ia-se quase todo o dinheiro
ganho com a cana ou o caf. Alm do que, muitos eram os negros que deixavam os ps

apodrecer, rodos de bichos, para no trabalharem. Vrios os que fugiam. Numerosos os que
adoeciam.38
O perodo antes sociolgico que cronolgico de formao social do Brasil que procuramos
estudar nestas pginas, alongando o esforo de anlise e de interpretao empreendido em
ensaio j publicado, por um lado continuou um perodo de integrao: durante ele que se
consolidou a sociedade brasileira, em torno de um Governo mais forte, de uma Justia mais
livre da presso dos indivduos poderosos, de uma Igreja tambm mais independente das
oligarquias regionais e mais pura na vida dos seus padres. De uma Igreja que comeou a falar
mais alto e forte do que outrora pela voz dos seus bispos, at clamar, pela de D. Vital, contra
os excessos do prprio Governo de Sua Majestade e no apenas contra os de irmandades e
confrarias: expresso do poder dos ricos, dos letrados, dos prprios mecnicos.
Por outro, foi um perodo de diferenciao profunda menos patriarcalismo, menos
absoro do filho pelo pai, da mulher pelo homem, do indivduo pela famlia, da famlia pelo
chefe, do escravo pelo proprietrio; e mais individualismo da mulher, do menino, do negro
ao mesmo tempo que mais prostituio, mais misria, mais doena. Mais velhice
desamparada. Perodo de transio. O patriarcalismo urbanizou-se.
Mau e os ingleses modernizariam a tcnica de transporte. Os servios urbanos se
aperfeioariam e com eles iluminao, calamento, e, por fim, saneamento os estilos de
vida nas cidades. A vida ficaria mais livre da rotina domstica. A rua outrora s de negros,
mascates, moleques se aristocratizaria.
Dentro das cidades, fbricas fabricando o sabo, a vela, o pano que outrora s se
fabricavam em casa, nos engenhos, vagarosa e patriarcalmente. Estrangeiros de procedncias
e ofcios diversos marceneiros, cabeleireiros, qumicos, funileiros, ferreiros, modistas,
fabricantes de queijo estabelecendo-se com oficinas, fundies, lojas. As senhoras mais
chiques penteando-se no mais portuguesa, ou quase oriental, mas francesa, vestindo-se
tambm francesa, indo ao teatro ouvir peras cantadas por italianas a quem os estudantes
ofereciam bouquets, faziam discursos, dedicavam sonetos. Os meninos educando-se em
colgios alguns de estrangeiros e em academias; e no apenas em casa, com o tio-padre ou
o capelo. Nem simplesmente nas escolas de padres.
Perodo de equilbrio entre as duas tendncias a coletivista e a individualista nele se
acentuaram alguns dos traos mais simpticos da fisionomia moral do brasileiro. O talento
poltico de contemporizao. O jurdico, de harmonizao. A capacidade de imitar o
estrangeiro e de assimilar-lhe os traos de cultura mais finos e no apenas os superficiais. De
modo geral, o brasileiro tpico perdeu asperezas paulistas e pernambucanas para abaianar-se
em poltico, em homem de cidade e at em corteso.
certo que os caturras da primeira metade do sculo XIX s enxergavam nos homens das
geraes novas defeitos, fraquezas, imitaes ridculas dos europeus, dentes postios,
desrespeito aos mais velhos. Onde estavam chegou a perguntar um cronista da poca mais
representativo da ortodoxia patriarcal-rural em face das inovaes e das novidades urbanas e
europeias os capites-generaes do tempo dos reis de Portugal, homens da importncia e
da experincia do famoso Franco de Almeida, que outrora governavam com to profundo
bom senso os povos das capitanias, agora provncias desgovernadas por umas crianolas
sahidas das escolas de Direito?.39 Referia-se ao falar em crianolas desprezveis
gerao de Joo Alfredo, de Alfredo de Taunay, de Sancho de Barros Pimentel, de Alencar, de

Caio Prado, de Lucena, bacharis que, na verdade, comearam a governar o pas quase uns
meninos, com bigodes ou barbas que pareciam postias.
E o padre Lopes Gama indignava-se de s enxergar em torno de si gamenhos com
jaquetinhas pelas virilhas, barbas e bigodes de mouro, meias alcatifadas; bachareletes
que j no tomavam a bno aos velhos porque tal usana cheira a tempos gothicos e
degrada o nobre orgulho de hum jovem quando basta hum simples cortejo de cabea assim por
modo de lagartixa; elegantes que durante a missa davam as costas ao altar para se entreterem
com o Madamismo.40
Os gamenhos eram os bacharis e doutores formados nos princpios do sculo XIX, vrios
deles educados na Europa: homens do tipo de Arajo Lima, dos Andradas, de Manuel Ferreira
da Cmara, de Francisco de Melo Franco, de Francisco e Sebastio do Rego Barros. Do tipo,
sobretudo, de Maciel Monteiro de todos o mais extremado no culto do Madamismo.
Contra eles, o padre conservou-se intransigente nos seus gostos e estilos de vida: os do seu
tempo de menino, criado pela av. O sculo XVIII ainda ruralmente patriarcal em seus
aspectos mais caractersticos. poca de gente boa, de respeito dos filhos aos pais, de homens
direitos e fortes que chegavam a grandes idades, de donas de casa diligentes, de doces
gostosos e lombos de vitela que vinham mesa rechinando na frigideira s os dias da finada
sua av. O sculo XVIII. O Brasil sem carros de cavalo correndo pelas ruas, sem mecnicos
ingleses manejando mquinas misteriosas, sem modistas francesas, sem doutores formados na
Frana e na Alemanha, sem peras italianas cantadas nos teatros, sem os moos tomando os
lugares dos velhos.
19

Pelo Inventario das armas e petrechos que os hollandezes deixaro na provincia de Pernambuco quando foro

obrigados a evacual-a em 1654 (Pernambuco, 1839) v-se que os prdios da quase-ilha do Recife eram j em nmero
considervel sobrados altos, confirmando nossa sugesto de que as condies de espao fsico estimulassem a, de modo
particular, a arquitetura predominantemente vertical, ao contrrio do que se passara em Salvador, nos seus primeiros decnios
de vida. Como no Recife a princpio povoao de pescadores cujas casas seriam todas de palha tambm Salvador comeou
com casas cobertas de palha ao modo da terra, como escreve Teodoro Sampaio na sua Histria da fundao da cidade do
Salvador (obra pstuma), Bahia, 1949, p. 176. Substituda, porm a palha pela cantaria barata, dos pedreiros da vizinhana,
na construo de algumas casas de Salvador, interessante observar-se que estas caracterizavam-se pela horizontalidade.
Como salienta ainda Teodoro Sampaio, as dimenses dos prdios particulares, amplos s vezes, no longitudinal, mal ganhavam
em altura, to baixo o p-direito que afetavam. E, ainda: As casas, nesse tempo, eram to baixas que um indivduo de
mediana altura podia deitar para dentro delas, jogado por cima do oito, um grosso calhau, capaz de matar homem deitado no
seu leito a dormir, como foi o caso sucedido com o licenciado Jorge Fernandes... (p. 216). Dessas casas que cedo
comearam a ser o oposto, pela sua altura, as do Recife, onde a situao de quase-ilha no permitia que elas se espalhassem
como em Salvador. Da a predominncia de casas magras, no Recife, em contraste com as gordas, da capital da Bahia,
predominncia por ns assinalada desde 1926 quanto s igrejas (Bahia de todos os santos e de quase todos os pecados,
Recife, 1926). Predominncia tambm por ns associada s condies ecolgicas da rea recifense, desde este ensaio,
publicado em 1936, e em nota s cartas de L. L. Vauthier (Revista do Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional,
Rio de Janeiro, 1944, no 7, p. 138) e, com maior nitidez, em Sociologia (Rio de Janeiro, 1945), onde destacamos, referindo-nos
peculiar verticalidade [da arquitetura do Recife] por motivos de ordem predominantemente ecolgica, que j era o
caracterstico das construes holandesas na Holanda velha... (II, p. 41). Salientando essas antecipaes, escreveu o
historiador Jos Antnio Gonsalves de Melo, no seu Tempo dos flamengos (Rio de Janeiro, 1947): Condies topogrficas e
econmicas especialmente o elevado preo dos terrenos do mesmo modo e quase pelas mesmas razes que na Holanda
condicionaram no Recife [...] um tipo curioso de sobrado que persistiu at o sculo XIX: o sobrado alto e magro [...]. Os
documentos confirmam o que disse Gilberto Freyre: pela lista dos terrenos e casas vendidos v-se que, na maioria, os sobrados
mediam de frente 20 ps, que correspondem a 7m 42. Muitos, porm, com 16 ps, ou 5m 93. Os menores com 13 ps (4m
82)... Muitas dessas casas davam a impresso de mais altas em consequncia do fronto ou da elevao da empena lateral, o
que causava uma grande inclinao do telhado. um aspecto de influncia inegavelmente holandesa na arquitetura do Recife e
que se conservou at o sculo XIX (p. 85-86). V-se por a que no so rigorosamente exatos os publicistas que atribuem a

outro a sugesto de ter a verticalidade caracterstica da arquitetura urbana do Recife decorrido das condies topogrficas e
econmicas ecolgicas, em resumo ou da configurao de ilha ou quase-ilha da rea em que foi edificada a cidade,
condies a que se juntou a influncia da tcnica holandesa de arquitetura urbana, condicionada por experincia igual, ou
semelhante, dos construtores do Recife.
20

M. de Barros Latif, As Minas Gerais, Rio de Janeiro, 1938. Sobre o assunto veja-se tambm o estudo de Augusto de Lima

Jnior, A capitania das Minas Gerais Suas origens e formao, Lisboa, 1940.
21

Em atas da Cmara de Salvador, referentes ao sculo XVII, j aparece a figura do mercador de sobrado, destacada do

mercador comum. Documentos histricos do arquivo municipal. Atas da Cmara, 1625-1641, Bahia, 1949, 2 vol., p. 129 e
130.
22

Abade Raynal, Histoire philosophique et politique des tablissements & du commerce des europens dans les deux
indes, Genebra, MDCCLXXV. A presena de judeus, desde dias remotos, em cidades como o Recife e Salvador cidades cuja
economia urbana refletia a prosperidade rural da regio do acar explica-se pela sua situao de capitalistas em face de
senhores de terras e escravos cujo poder feudal no ia ao extremo de dispensar o dinheiro ou o crdito para a fundao de
safras e compra de escravos. Documento que se encontra na Seo de Manuscritos da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
(1, 32 G 17, n 17). Parecer e tratado feito sobre os excessivos impostos que cahiro sobre as lavouras do Brasil arruinando o
commercio deste, feito por Joaquim Peixoto Viegas enviado ao Sr. Marquez das Minas concelheiro de S. Mag.de e ento g.or e
g.e da cid.e da B.a B.a 20 de 1687 Annos, refere-se explorao do acar do Brasil por intermedirios, responsveis pelos
altos ou excessivos preos por que o produto brasileiro chegou a ser vendido em Portugal de 1644 a 1654. Enquanto esses
intermedirios enriqueciam, os lavradores, j ento, viviam endividados. Note-se, porm, que os intermedirios no eram todos
judeus no sentido tnico ou nacional de judasmo, mas no social, de mercadores ou usurrios espertos. A respeito de excessos
judaicos no comercio no Brasil do sculo XVII, veja-se a nota 440 do historiador Jos Honrio Rodrigues Memorvel
viagem martima e terrestre ao Brasil, de Johan Nieuhof, So Paulo, s.d.
23

Vejam-se sobre o assunto Roberto Simonsen, Histria econmica do Brasil, 1500-1820, I (So Paulo, 1937) e Caio Prado

Jnior, Formao do Brasil contemporneo (So Paulo, 1942), alm de Joo Lcio de Azevedo, pocas de Portugal
econmico (Lisboa, 1929), que continua obra essencial ao estudo da histria econmica do Brasil, pelas novas perspectivas que
abriu compreenso do assunto, versado, em obras mais recentes, mas sem contribuies notveis no plano rigorosamente
histrico, por economistas ilustres, entre os quais os Srs. Humberto Bastos e Celso Furtado.
24

Dilogos das grandezas do Brasil, ed. da Academia Brasileira de Letras, Rio de Janeiro, 1930.

25

Exposio manuscrita sobre o Estado das Minas por Jos da Costa Sousa Rabello, citada por J. Felcio dos Santos nas

suas Memrias do distrito Diamantino, Revista do Arquivo Pblico Mineiro, ano XV, Belo Horizonte, 1910, p. 65-66.
26

Ibid., p. 66. Note-se que desde os comeos do sculo XVIII e talvez desde fins do XVII, o ouro atraiu s Minas estrangeiros
que, segundo meticuloso pesquisador do assunto o professor Manuel Cardoso no seu estudo Brazilian gold rush, publicado
em The Americas, Washington, n 2, vol. III, outubro, 1946 no sendo numerosos, exerceram, entretanto, sobre a economia e
a vida da regio, influncia desproportionately great (p. 140). Esses estrangeiros parece que foram principalmente
negociantes usurrios ou intermedirios. E desde os princpios do sculo XVIII seriam, vrios deles, como os que James
Holman conheceu nos comeos do sculo XIX: judeus ou israelitas. A presena de judeus ricos ou prsperos na rea brasileira
de minerao fez o observador ingls filosofar a respeito do assunto: How is it that other men cannot succeed wo well as
those of the Jewish persuasion? [...] is it solely owing to their less scrupulous integrity? (Travels in Madeira, Sierra
Leone, Teneriffe, S. Jago, Cape Coast, Fernando Po, Princes Island etc. etc., Londres, 1940, I, p. 469-470). Holman
refere-se principalmente a certo judeu prussiano que has ammassed a considerable property in this country by dealing in
precious stores, in addition to which traffic he has a general store at Gongo Soco. He has also a brother, a dealer in
jewels who lives at Villa Rica (p. 469).
27

Em 1721, D. Loureno de Almeida j se referia ao mal-estar nas Minas Gerais em consequncia de estarem endividados os
moradores: [...] procede dos grandes empenhos em que se acho os moradores pela facilidade de comprarem escravos fiados,
empenhando-se [...] com a esperana de desempenho com os lucros que espero tirar das faisqueiras o qual muitas vezes se
desvanesse... (Governo de D. Loureno de Almeida. Cartas regias sobre o procedimento que se ha de ter com os povos que
se sublevam e outros assuntos [1721], Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, ano VI, 1901, p. 216.) Na
Carta muito interessante do advogado da Bahia Jos da Silva Lisboa para o Dr. Domingos Vandelli, director do Real Jardim
Botanico de Lisboa Bahia, 18 de outubro de 1781 v-se que semelhante da rea mineira era a situao da rea baiana do
acar durante o sculo XVIII: lucravam com os preos altos do acar os negociantes ou intermedirios. Donde se segue

diz a carta que no obstante ter, ha 5 annos, quasi dobrado o valor dos assucares, comtudo no teria dobrado realmente a
riquesa dos cultivadores: e com effeito assim succede.... Os senhores, estes, na continua sujeio dos mesmos negociantes,
vero quasi absorver-se o beneficio da sua cultura pela exhorbitancia das uzuras dos seus assistentes (Manuscrito, Arquivo
Histrico Colonial, de Lisboa, antigo da Marinha e Ultramar, 10.319, Inventrio Castro e Almeida, Rio de Janeiro, II, 1914). Em
Pernambuco, isto , na inteira Nova Lusitnia, os j citados Dilogos das grandezas do Brasil indicam que no era diversa a
situao; e esse estado de relaes entre agricultores e usurrios ou comerciantes se manteria at o sculo XIX quando
Joaquim Nabuco, em conferncia no Rio de Janeiro, salientou que o antigo fazendeiro trabalhava para o traficante que lhe
fornecia escravos como o atual trabalha para o correspondente ou para o banco que lhe adianta capitais (Conferncia a 22 de
junho de 1884 no teatro Politeama, Rio de Janeiro, 1884).
28

Iniciativas como a do conde de Valadares e as de outros governadores coloniais no sentido de facilitar-se a ascenso social
do homem de cor pelo exerccio de cargos de importncia inclusive comandos militares deve-se dizer que foram mais de
uma vez contrariadas por atitudes como a do marqus de Lavradio, que, vice-rei, rebaixou em 1771 de posto um ndio capitomor por ter casado com uma negra e assim haver manchado o seu sangue e se mostrado indigno do cargo. Ao assunto referese Alfredo de Carvalho em Frases e palavras, Recife, 1906, p. 42. Ao mesmo Lavradio deve-se a criao no Rio de Janeiro de
um tero de homens pardos; mas com comandante e ajudantes de oficiais, brancos (Relatorio do marquez de Lavradio, Rev.
do Inst. Hist. e Geog. Br., Rio de Janeiro, 1843, n 16, p. 419).
29

O sculo XVIII foi no Brasil uma poca de restries a privilgios que vinham sendo concedidos pela Coroa a pessoas
importantes ou prestimosas da terra, inclusive homens de cor. Com relao s Minas houve bandos como o de 30 de abril de
1720 suprimindo postos de oficiais, bem como os de oficiais honorrios: postos de comando e honras que engrandeciam
socialmente indivduos nascidos no Brasil. Na mesma poca, proibiu-se aos negros do Serro do Frio bando de 2 de maio de
1720 que em suas festas se coroassem como reis e rainhas, sob severas penas: o vigrio que os coroasse perderia a cngrua
(Manuscrito, Arquivo Pblico Mineiro, cdice n 11, antigo 10). O bando de 21 de novembro de 1719 j estabelecera que
nenhum negro poderia possuir escravos ou bens, proibindo os vigrios batizarem negros que trouxessem negros por padrinhos
(Manuscrito, Arquivo Pblico Mineiro, cdice n 11, antigo 10).
30

Vejam-se, sobre o assunto, estudos do historiador Afonso de E. Taunay, que se tem especializado na investigao do passado

paulista. Entre esses: Estudos de histria paulista, So Paulo, 1927, Non Ducor Duco, So Paulo, 1924, So Paulo nos
primeiros anos (1554-1601), Tours, 1920.
31

J vimos, por documento do sculo XVII (nota 4), que era ento m, sob o aspecto econmico, a situao do lavrador
brasileiro, a quem no aproveitavam tanto quanto aos intermedirios os altos preos por que eram vendidos seus produtos na
Europa. Mesmo assim, a agricultura do Brasil colonial abastecera com algum dos seus produtos populaes da Europa, da
frica e mesmo da sia, como lembrou A. J. de Melo Morais, no seu O Brasil social e poltico O que fomos e o que
somos, publicado no Rio de Janeiro em 1872. que, ao seu ver, alm da diminuio de trabalho nos campos depois da
Independncia e da perturbao causada na economia brasileira pelos privilgios concedidos aos ingleses com a abertura dos
portos, o comrcio passara a viver, mais do que na poca colonial, dos productos do lavrador, gozando o favor das
moratorias enquanto o lavrador tinha prazos fataes. Ao contrrio disso, nos tempos coloniais, com as moratorias, e mesmo
privilegios concedidos aos senhores de engenho, salvaro-se muitas casas que estavo arruinadas... (I, p. 58). Ainda segundo
o primeiro Melo Morais, cujas observaes datam de pouco depois do meado do sculo XIX, o agricultor, no Brasil
independente, vinha lutando com os juros despropositados dos intitulados commerciantes, alm de ter que pagar ao Governo
juros pesadissimos. O Banco do Brasil, longe de favorecer o agricultor, emprestava-lhe dinheiro a 9%, com 8% de
amortizao e com hipotecas no valor duplo da quantia que emprestava, reformveis as letras de 6 em 6 mezes
improrogavelmente. Sobre as primeiras relaes do Banco do Brasil com a economia subnacional e nacional do nosso pas
veja-se o ensaio do professor Afonso Arinos de Melo Franco, Histria do Banco do Brasil (Primeira fase 1808- 1833),
So Paulo, s.d.
32

Desde os dias coloniais que o comrcio no Brasil vinha sendo invadido pelos indivduos sem educao mercantil que
chegavam a comerciantes pelo abuso que se tem feito do credito. Eram, em grande parte, gentes naturaes do Minho [...] de
muita viveza, de um espirito muito inquieto, e de pouca ou nenhuma sinceridade... Constituam-se em uma casta de reinis:
[...] senhores do commercio [...] no admittem filho nenhum da terra a caixeiros, por donde possam algum dia serem
negociantes... (Relatorio do marquez de Lavradio cit., p. 452).
33

O Brasil social e poltico, cit., I, p. 58. Refere-se o cronista aos descreditos espalhados por esses agentes de cobranas,
obrigando alguns homens susceptiveis aos desatinos que se teem dado pelo interior do Brasil.
34

Joaquim Nabuco refere-se ao agricultor brasileiro da segunda metade do sculo XIX como empregado agrcola que o
comissrio ou o acionista de banco tem no interior para fazer o seu dinheiro render acima de 12%... E ainda. [...] o Estado
tem um aparelho especial chamado aplice, do qual os bancos so as ventosas para sugar o que reste lavoura de lucro lquido.

Essas sobras ele as distribui pelo seu exrcito de funcionrios (Conferncia cit., p. 12).
35

Em 1784, Alexandre Rodrigues Ferreira salientava, a respeito do Par, abusos de comerciantes que, noutras reas, eram
tambm praticados por produtores: [...] nesse mesmo pouco que se exporta pratico os commerciantes o abuso de em prejuiso
do Commeccio e descredito seu deixarem hir ensacados paos, trapos e pedras. Falsificao esta que em outro tempo deu
motivo a publicao do Bando que mandou lanar o senhor Gomes Freire de Andrada quando governava e residia no
Maranho, ordenando que toda a pessoa que comprasse ou mandasse comprar alguma cousa com novellos falos de algodo
(que era a moeda de terra) em cujos novellos se achassem paos, trapos etc.... fosse condemnado em trez mezes de Cada
donde pagava 20000 Rs metade para a Fazenda e metade para o Denunciante... (Manuscrito, na Biblioteca Nacional do Rio
de Janeiro, Estado presente da agricultura do Par reprezentado a S. Excia. O Sr. Martinho de Souza e Albuquerque,
governador e capito general do Estado, Par, 5 de maro de 1784, n 12.904 do Cat. da Exp.) Veja-se sobre abusos do
mesmo gnero praticados por produtores, a Memoria analytica acerca do commercio descravos e acerca da escravido
domestica, de Frederico Leopoldo Csar Burlamaqui, Rio de Janeiro, 1837, p. 81.
36

Burlamaqui, op. cit., p. 82.

37

Jos da Silva Lisboa, em sua Carta muito interessante... para o Dr. Domingos Vandelli, director do Real Jardim Botanico de
Lisboa. Bahia, 8 de outubro de 1781 cit., refere-se m situao de vida de muitos dos senhores de terras no s explorados,
ao seu ver, pelos negociantes, como dados a exterioridades de pura fanfarronada do que resultava que o interior da famlia
estivesse em desesperao.
38

do mesmo observador Jos da Silva Lisboa que conhecia na intimidade as condies de vida no recncavo baiano,
durante o sculo XVIII, o reparo de que era irregularssima e precria a produo da maioria dos negros: Todos os dias se
recebem ms noticiais de hum preto morto, outro doente, outro rebelde, outro que deixou corromper os ps de bichos, por
preguia e ainda para desgostar o seu senhor. Sobre as condies de produo e trabalho no Maranho da era colonial veja-se
o Compndio histrico-poltico dos princpios da lavoura do Maranho etc. (Paris, MDCCCXVIII), de Raimundo Jos
de Sousa Gayozo, obra hoje rarssima que nos foi possvel consultar graas gentileza do diretor da Biblioteca Nacional, Sr.
Josu Montelo, que a obteve de outra biblioteca por emprstimo.
39

Melo Morais, O Brasil social e poltico, cit., I, p. 20. Veja-se do mesmo autor Corographia historica, chronologica,
genealogica, nobiliaria e politica do Brasil, Rio de Janeiro, 1863, V, p. 320.
40

Padre Miguel do Sacramento Lopes Gama, O Carapuceiro, n 4, Recife, 1839.

II
O engenho e a praa; a casa e a rua

A praa venceu o engenho, mas aos poucos. Quase sempre respeitando nos vencidos umas
tantas virtudes e gabolices; procurando imit-las; s vezes at romantizando-as e exagerandoas nessa imitao de inferiores por superiores. Outras vezes troando do matuto rico, do
fazendeiro opulento mas atrasado nos seus modos de falar e nas suas modas de vestir-se, do
senhor de engenho fanfarro e at quixotesco, de toda a gente do matto, de todo o roceiro de
serra acima. Destacando-lhe os vcios de linguagem, os atrasos de cinquenta, cem anos em
estilos de habitao e de meios de transporte, os ridculos de moral e de etiqueta tambm
atrasada um sculo, dois, s vezes trs. Porque esses atrasos variavam de regio para regio,
dando ao pas variedade pitoresca, mas s vezes dramtica, de estilos e estgios de cultura.
Variavam de regio para regio como de sexo para sexo, de raa para raa, de classe para
classe.
Quando no captulo anterior procuramos salientar o declnio do patriarcado rural,
principalmente em Pernambuco e na Bahia, onde desde o sculo XVI se consolidara na casagrande de engenho ou de fazenda, dominando da a paisagem do Brasil colonial, foi
pretendendo fixar apenas a tendncia mais saliente; e no sustentando que o domnio da casagrande de engenho tivesse sido at ento absoluto. O paulista, por exemplo, figura que
dramatizou como nenhuma a paisagem sertaneja dos primeiros dois sculos de colonizao,
imprimindo-lhe traos profundos de sua ao criadora, a casa que ligou a essa paisagem no
foi a grande e estvel, de pedra e cal, mas a palhoa quase de caboclo, o casebre quase de
cigano, o mucambo quase de negro, que s nos fins do sculo XVIII, poca de relativa
sedentariedade para aqueles nmades, se europeizaria na habitao urbana de taipa, isto he
explica Casal de terra e branqueada com tabatinga.41
Em 1720, em carta a Bartolomeu de Sousa Mexia, o conde de Assumar, queixando-se de
Domingos Rodrigues do Prado natural da comarca de So Paulo, homem revoltoso e
regullo, informava que decidira povoar Pitangui de reinis, que explorassem melhor as
minas, pois era lugar at ento habitado por Paulistas cujas habitaes sempre tem pouca
forma, porque a sua vida e a natural propenso que tem de andarem pelos mattos, faz que as
suas povoaes no sejam persistentes.42
Em um pas da extenso do nosso e com to acentuada diversidade no tanto de clima, nem
de tcnica de produo e de trabalho alis a de trabalho foi quase a mesma: a escravido,
primeiro do ndio e depois do negro mas de contatos com outros povos e com outras culturas
contatos to desiguais, durante o perodo da formao brasileira s podia ter variado,
como variou, de regio para regio, o processo de integrao social ou nacional. Integrao
ainda hoje incompleta.
que a diferenciao, intensssima em uns pontos, em outros foi quase nenhuma. Quase
nenhuma mesmo atravs da segunda metade do sculo XIX.
S depois de bem iniciado o sculo XVIII que na rea mineira foram-se radicando, em
nmero considervel, famlias ao solo. At ento a zona do ouro se achava salpicada menos
de vilas e de casas de fazenda do que de bandos de aventureiros sem lugar fixo de atividade
nem organizao crist de famlia. Bandeiras. Arraiais movedios, atrs de minas e de
escravos. Burgos cenogrficos que desapareciam e reapareciam como se fossem cenrios de
teatro de feira.
Compreende-se no se ter desenvolvido ou generalizado entre gente to mvel nenhum tipo
de habitao slida ou senhoril, contentando-se os colonos aventureiros com a palhoa, a casa

de barro, o casebre; com um gnero de vida, de habitao e de alimentao prximo do


indgena; com a tcnica de transporte, de pesca, de caa e at de lavoura, da gente nativa. Seus
contatos de cultura com a Europa quase que se interrompiam de todo proporo que se
distanciavam do litoral; iam-se amortecendo, rareando, para se avivarem os contatos com a
cultura indgena.
E esses aventureiros de palhoa ou de casa de barro, deve-se notar que eram em grande
parte solteires; mais fceis, portanto, de se dissolverem em nmades. Solteires
informava D. Loureno de Almeida em carta a el-Rei, que j compreendera a convenincia
poltica dos seus colonos tomarem estado de casados e se estabelecerem com suas famlias
reguladas. Porque por este modo ficaro mais obedientes s Minhas reaes ordens, e os
filhos que tiverem do matrimonio os faro ainda mais obedientes, e vos ordeno me informeis
se ser conveniente mandar eu que s os casados possam entrar na governana das camaras
das villas, e se haver sufficiente numero de casados para se poder praticar esta ordem....
Reparava D. Loureno: [...] e mostra a experiencia nos poucos casados que ha nestas terras,
que so muito mayores trabalhadores em desentranharem ouro da terra, que estes solteires
que s lhes leva o tempo a se occuparem em extravagancias [...].43
No que talvez houvesse injustia, e grande, aos solteires, da parte de D. Loureno. Eles
descobriram minas, romperam o mato virgem, abriram caminhos, tendo sido provavelmente
mais eficientes que os casados nessa fase de colonizao quase militar. claro que para uma
poca de vida mais fcil, tudo pacificado, s faltando mesmo explorar as minas, burocratizar
o trabalho, regularizar e cristianizar as relaes entre os sexos, esses romnticos tornaram-se
figuras incmodas e arcaicas; figuras angulosas, ajeitando-se mal a uma sociedade de gente
arredondada pela sedentariedade e pela paz. A no ser que se casassem como fez em
Pernambuco Jernimo de Albuquerque, depois de muitos anos de vida solta, libertina mesmo,
mas nem por isto intil.
No preciso negar-se ao solteiro nmade todo o valor, para reconhecer se a importncia
enorme do casado e sobretudo da mulher-matrix, da mulher estvel e me de famlia em nossa
formao. Sem essa figura quase matriarcal de mulher-matrix, no se imagina a casa-grande de
engenho que foi o centro da nossa integrao social.
O tipo nobre de casa que ficou se chamando casa-grande desenvolveu-se na regio dos
engenhos de cana; e menos em torno da figura do homem, que do vulto gordo da matrona
portuguesa do sculo XVI. As Das. Brites, as Das. Genebras, as Das. Franciscas, as Das.
Teresas, as Das. Marias. Mulheres casadas que acompanharam os maridos ao Brasil.
Onde elas se instalaram, gordas e pesadonas, com seus conhecimentos de coisas de cozinha
e de higiene da casa, com seus modos europeus e cristos de tratar de menino e de gente
doente, pode-se afirmar que a a civilizao europeia aprofundou-se mais e fixou-se melhor.
As iais foram sempre as estabilizadoras de civilizao europeia no Brasil.
De onde, em grande parte, a diferena regional de estilos de vida na Amrica portuguesa: a
maior predominncia de padres europeus de cultura, nos pontos de colonizao por homens
casados; e menor, naquelas regies colonizadas por homens, em sua maioria, solteiros, ou
simplesmente amasiados com caboclas da terra.
O prncipe Maximiliano, viajando em princpios do sculo XIX pelo interior do Brasil,
encontrou em So Salvador dos Campos dos Goitacases, fazendeiros ricos, vivendo a mesma
vida relassa que no sculo XVII. Homens de enviar para a cidade prxima tropas e mais

tropas cheias de produtos, donos de mil, mil e quinhentas cabeas de gado, morando em
casebres inferiores aos dos camponeses alemes mais pobres.44 Casas trreas de barro e nem
ao menos caiadas. Verdadeiros mucambos. Faltava talvez, a esses colonos, a ao da mulher
portuguesa, no sentido da maior dignidade moral e do maior conforto fsico da casa, do mvel,
da vida domstica.
Em So Vicente, no recncavo da Bahia, em Pernambuco os pontos de colonizao
portuguesa do Brasil que mais rapidamente se policiaram a presena da mulher europeia
que tornou possvel a aristocratizao da vida e da casa. E com esta, a relativa estabilizao
de uma economia que tendo sido patriarcal nos seus principais caractersticos, no deixou de
ter alguma coisa de matriarcal: o maternalismo criador que desde o primeiro sculo de
colonizao reponta como um dos traos caractersticos da formao do Brasil.
No fim do sculo XVI, o padre Cardim se admirava de encontrar em Pernambuco grandes
senhoras. E os homens e as mulheres vestindo-se pelos mesmos estilos que em Lisboa;
banqueteando-se com as iguarias e os vinhos de Portugal; dormindo em camas forradas de
seda que nem os prncipes e as princesas do Reino.45
Senhores de engenho morando em casas isoladas, reuniam-se, entretanto, os colonos em
Olinda para suas festas de igreja e de casamentos, suas cavalhadas, seus jogos, suas danas,
suas representaes de comdias, seus recitativos. A no tardou a aparecer o primeiro poema
inspirado pela paisagem brasileira, ainda que escrito, talvez, por judeus; e onde vem exaltada
a figura da mulher do donatrio: Dona Beatriz preclara e excellente. Mulher que foi o
primeiro indivduo do sexo chamado frgil a governar capitania ou provncia na Amrica,
embora o fizesse no como matriarca mas em substituio ao patriarca ausente ou enfermo.
A presena da mulher europeia em maior nmero talvez o elemento mais vivamente
responsvel pelo fato de se ter desenvolvido desde o sculo XVI em Pernambuco, na Bahia,
em So Vicente e, mais tarde, em Minas Gerais, no Maranho, no Par, em Santa Catarina, no
Rio Grande do Sul, um tipo de habitao mais nobre que em outros pontos de colonizao
portuguesa e espanhola na Amrica. Esse tipo de habitao tendo a princpio se especializado
na casa-grande de engenho, depois se requintou na casa-grande assobradada, de cidade. A
arquitetura de residncia elegante e o estilo de vida domstica a ela correspondente se acham
ligados, na formao brasileira, ao maior domnio da mulher portuguesa sobre a vida colonial.
O patriarcalismo brasileiro, vindo dos engenhos para os sobrados, no se entregou logo
rua; por muito tempo foram quase inimigos, o sobrado e a rua. E a maior luta foi a travada em
torno da mulher por quem a rua ansiava, mas a quem o pater famlias do sobrado procurou
conservar o mais possvel trancada na camarinha e entre as molecas, como nos engenhos; sem
que ela sasse nem para fazer compras. S para a missa. S nas quatro festas do ano e
mesmo ento, dentro dos palanquins, mais tarde de carro fechado.
De modo que a vida da moa de sobrado era dentro de casa, entretendo-se com a fala dos
papagaios dizendo-lhe Meu bem, Meu amor, Iai, Sinh, Dondon, na falta de voz
grossa de homem que lhe acariciasse os ouvidos; com afagos de saguim e de macaco, na
ausncia de mos fortes de varo que agradassem as suas. E com cafuns afrodisacos de
mucamas na sua cabea de moa que s vezes talvez se imaginasse moura-encantada das
histrias contadas pela negras velhas, com algum encanto escondido nos cabelos.
As lojas mandavam aos sobrados seus chapus de abrir e fechar, suas botininhas de
duraque, suas fitas, seus pentes de marfim para desembaraar e tirar piolhos, suas travessas,

seus fils, seus cetins; e a moa escolhia vontade, muitas vezes, talvez, espalhando, como em
cidades do interior quase nos nossos dias, as amostras pela esteira ou por cima do sof, e ela,
de cabeo e saia de baixo, o cabelo solto, rodeada de negras, feliz como uma menina doente
entre brinquedos espalhados na cama.
Quando no se mandavam vir mercadorias da loja, chamava-se o mascate. Os bas de
flandres cor-de-rosa e as caixas de papelo dos mascates a princpio, homens do Oriente e
portugueses, chamados marinheiros,46 depois, europeus de outras origens, inclusive judeus
da Alscia, quase todos armados de varas de medir pano que eram verdadeiras matracas a
quebrarem o silncio das ruas se escancaravam diante dos olhos gulosos das mulheres dos
sobrados. De dentro dos bas comeavam a derramar-se pelas mesas de jantar de jacarand
ou pelas esteiras de piripiri tanto cetim, tanta fita, tanto pano bonito, tanto frasco de cheiro, s
vezes at vestidos j feitos, que era uma festa nas casas tristonhas.
Esses mascates iam tambm pelas casas-grandes de engenho, os bas carregados a mula.
DAssier no pde deixar de contrastar a importncia do mascate, no interior do Brasil
quase um lorde, hospedando-se nos engenhos e andando de burro ou de mula com o
colporteur dos Alpes e dos Pireneus, que carregava seu bauzinho s costas, subindo e
descendo humildemente ladeiras.47 Mas no Brasil escravocrtico tinham esse ar importante os
barbeiros, os ferreiros, os carpinteiros, os pintores de parede, todos donos de escravos que
lhes carregavam as ferramentas e lhes preparavam as tintas: os senhores quase no sujavam os
dedos; andavam de chapu de trs bicos e de sobrecasaca. At os mendigos, notaram alguns
estrangeiros que tinham modos de fidalgos; alguns pediam esmola de rede, nos ombros de dois
escravos. Outros a cavalo.
No interior, os mascates muitos deles repita-se que judeus da Alscia e do Reno depois
de terem sido homens do Oriente e do Minho continuaram no sculo XIX a praticar
espertezas que nem as daqueles mercadores a p do sculo XVI que escandalizavam o autor
dos Dilogos. As matutas deixavam-se engabelar pelos mascates ruivos. Precisamente o
meado do sculo XIX foi a idade de ouro desses novos mascates. Lucros de 100%. Ou mais.
s vezes lucros monstruosos. Anis comprados na Europa por 100 francos eram vendidos a
senhores de engenho por 800$000, pagos vista. A crdito, o senhor de engenho assinava uma
letrinha de 1:000$000, isto , 2.500 francos; e ainda por cima, hospedava o judeu. Uns
mascates se especializavam em vender joia; outros, franceses, em frascos de cheiro; os
italianos, em imagens de santo para as capelas das casas-grandes, para os oratrios dos
sobrados.48 Em algumas regies, a boca do povo os foi chamando gringos, ou por serem
alourados como os ingleses ou por se parecerem, nos modos, com os ciganos outros que,
desde dias remotos, foram denominados gringos no Brasil.49
Com todas as suas espertezas e at gatunices, esses mascates tiveram sua funo til junto a
um sexo recalcado, cuja vida eles de algum modo alegravam com suas joias, suas fazendas,
seus vidros de perfume, seus santo-antoninhos de faces cor-de-rosa que as iais solteironas
trocavam s vezes por enormes rolos de renda fina feita em casa por elas e por suas
molecas. Esses santo-antnios bonitinhos ficavam ento o objeto de uma devoo intensa e,
em certos casos, de prticas de fetichismo sexual, recordadas pela tradio oral.
Mas no eram s os mascates que quebravam a rotina da vida nas casas-grandes e nos
sobrados da aristocracia das cidades, levando para o interior desses quase conventos um
pouco do rudo da rua e das novidades da praa. Tambm as pretas chamadas boceteiras e as

quitandeiras que iam vender bico e doce s iais. Diz-se que algumas dessas boceteiras
traziam recados de namorados para as meninas; as mais velhas parece que se especializavam
em contar em uma casa o que tinham ouvido na outra, armando s vezes intrigas e fazendo
circular enredos e mexericos. O padre Lopes Gama diz que conhecera uma matronaa que
era toda denguices com as tais boceteiras. Era chegar negra em casa com seus bas ou suas
latas e a sinh-dona a fazer-lhe perguntas: adiante de suas proprias filhas indagava com a
maior meudeza da vida de seus senhores, e de suas senhoras moas, pretendendo saber com
quem estas se namoravo, que homens frequentavo as casas, &c &c. O que o padre-mestre
achava uma indigna curiosidade.50
Mas que haviam de fazer as senhoras de sobrado, s vezes mais ss e mais isoladas que as
iais dos engenhos? Quase que s lhes permitiam uma iniciativa: inventar comida. O mais
tinha de ser o rame-rame da vida de mulher patriarcal.
Vrias inventaram comidas, doces, conservas com os frutos e as razes da terra. Os filhs
de mandioca saborosos, sadios e de boa digesto, mantimento que se usa entre gente de
primor, quem os inventou foi a mulher portuguesa: o que foi inventado pelas mulheres
portuguesas que o gentio no usava delles,51 diz Gabriel Soares, senhor de engenho do sculo
XVI. O processo o velho processo portugus do filh de que falam as crnicas mais antigas
de Portugal; o novo elemento, o que a terra bruta dos ndios apresentava de mais
caracteristicamente seu a mandioca.
E no s a mandioca; tambm o caju foi europeizado pela senhora de engenho em doce, em
vinho, em licor, em remdio. Da castanha ela no tardou a fazer todas as conservas doces que
costumavam fazer com as amendoas, o que tem graa, na suavidade e no sabor, informa o
senhor de engenho regalo. Do sumo de bom cheiro e saboroso do caju, o vinho adocicado
que se tornou o vinho oficial das casas-grandes: quase o smbolo de sua hospitalidade. E o
licor e o refresco. Da polpa, fez doces de calda, doces secos, conservas, alm dos cajus doces
que Gabriel Soares tanto recomendava, para se comerem logo cosidos no assucar cobertos
de canella no tem preo. E ainda se utilizou a senhora da casa-grande do caju para lavar a
boca de manh: por fazer bom bafo a quem os come....52 Tudo isso foi, no Brasil, arte da
mulher com as sobras do acar que o marido fabricava no engenho, com as frutas que os
colomis e mais tarde os molequinhos apanhavam pelo mato, pelo stio, pelo quintal.
E no foram s filhs de mandioca, cuscuz de mandioca, doces e vinhos de caju; tambm a
banana comprida cosida no assucar com canella; car cozido com carne; bolos de milho
com ovos, acar e po; milho quebrado e pisado no pilo para se comer com caldo de carne,
de peixe e de galinha piro mais saboroso que o arroz,53 diz-nos Gabriel Soares, que deve
ter sido o senhor de engenho mais gluto do seu tempo. O milho, as senhoras de engenho
conservavam em fumo, para se no danar: durava assim de ano a ano. Nas casas-grandes e
nos primeiros sobrados, o fumo fez as vezes do gelo, para a conservao de certos elementos
de que as donas de casa se utilizavam o ano inteiro, no preparo de doces e quitutes.
O mesmo que com o caju, a banana e o car se ter dado com o jenipapo, com o ara, com
o mamo, com a goiaba, com o maracuj, com o marmelo; mais tarde com a manga, com a
jaca, a fruta-po, o coco-da-ndia frutas que misturadas com mel de engenho, com acar,
com canela, com cravo, com castanha, tornaram-se doce de calda, conserva, sabongo,
marmelada, geleia, enriquecendo de uma variedade de sabores novos e tropicais a sobremesa
das casas-grandes de engenho e dos sobrados burgueses; e chegando a ir em latas e caixas ao

prprio Portugal. Parece que mesmo a palavra marmelada, hoje to comum no vocabulrio
ingls, brasileirismo.
Nos sobrados e nas prprias casas-grandes de stio, ou assobradadas, de subrbio, a
cozinha no teve a mesma importncia que nas casas de engenho; nem a mesa, a mesma
extenso de mesa de convento das casas maiores de engenho, onde se sentava para almoar,
para jantar, para cear quem aparecesse. Viajantes e mascates, alm dos compadres que nunca
faltavam, dos papa-pires, dos parentes pobres, do administrador, do feitor, do capelo, dos
vaqueiros, das visitas de passar o dia: famlias inteiras que vinham de outros engenhos em
carro de boi. Eram mesas de jacarand s vezes de seis, oito metros de comprido como a que
ainda conhecemos na casa-grande vasto sobrado rural do engenho Noruega.
No que nas casas-grandes de stio e nos sobrados a mesa de jantar, tambm quase sempre
de jacarand (que ficou a madeira nobre das casas-grandes como das igrejas, das cmodas
patriarcais como das cmodas das sacristias), no fosse tambm grande, comprida, para se
sentarem em volta dela famlias enormes. O pai, a me, os filhos, os netos, os parentes, as
visitas de passar o dia, os hspedes, os compadres do interior. Mesas de cinco x dois metros.
Mas, nas cidades e nos subrbios, a vida era, em certo sentido, mais retrada e menos exposta
aos hspedes que nos engenhos. Nos engenhos as leis de nobreza brasileira obrigavam a se
receber o viajante a qualquer hora com bacia de prata, com toalha de linho, um lugar na mesa,
uma cama ou uma rede para dormir. Tudo trabalho que as mucamas faziam com mos de anjo;
mas dirigidas pela senhora de engenho ou pela dona da casa que raramente aparecia a quem
no fosse parente prximo pelo sangue ou pelo compadrio. Instituio brasileira o
compadrio que no teve ainda o estudo merecido.
A senhora de engenho quase nunca aparecia aos estranhos, verdade; era entrar homem
estranho em casa e ouvia-se logo o ruge-ruge de saias de mulher fugindo, o barulho de moas
de chinelo sem meia se escondendo pelos quartos ou subindo as escadas. O que se dava tanto
nos sobrados das cidades como nos engenhos. Nos princpios do sculo XIX, So Paulo j
capital de certa importncia, com alguns sobrados, sucursal do Banco do Brasil, teatro, boas
chcaras, lojas to bem sortidas quanto as da Corte suas senhoras no apareciam s visitas.
Do mesmo modo que no interior de Minas, as mulheres da cidade de So Paulo desapareciam,
ao se anunciar visita de homem, nas sombras da camarinha ou entre as plantas ou as palmas
dos jardins os jardins por detrs das salas ou no centro das casas, que eram tambm lugares
tabus, lugares da maior intimidade, onde as mulheres podiam tomar fresco sem ser vistas da
rua ou por estranhos.
Saint-Hilaire queixa-se quase amargo de no ter visto senhoras nas casas de So Paulo; de
ningum o haver convidado para jantar. Indo certo dia casa de um aristocrata da cidade,
encontrou-o quase mesa e foi convidado para jantar; mas nem a mulher nem filha nenhuma
apareceram. Em Vila Rica fora a um baile no palcio de D. Manuel de Castro e Portugal e a
danara com mais de uma senhora ilustre. Mas durante todo o tempo que passou na cidade
mineira no tornou a ver uma s das senhoras com quem danara no baile do fidalgo. Visitou
os maridos de muitas, mas nunca lhe aparecia a dona da casa.54 Tollenare, no Recife, nos
princpios do sculo XIX55 teve a mesma experincia que Saint-Hilaire nas cidades do Sul: foi
ele entrar na casa de certo morador da cidade, pessoa de importncia, e as mulheres se
sumiram como mouras-encantadas. Mas deixando bordados e trabalhos de agulha sobre a
mesa. Saint-Hilaire, no sobrado do Alferes Machado, em So Nicolau, foi mais feliz: pde

ver as moas da casa fiando algodo e fazendo renda. Sinal de que nem todas passavam o dia
inteiro de cabelo solto, a cabea bamba no colo de alguma mucama perita no cafun.
Foi no Rio de Janeiro, Corte, primeiro dos vicerreis, depois do regente e do rei, e
finalmente do imperador, que a mulher comeou a aparecer aos estranhos. Mas aos poucos.
Em 1832 um viajante ainda se queixava das casas de muros altos, janellas pequenas e portas
ainda mais estreitas onde um estrangeiro dificilmente conseguiria penetrar porque l dentro
imperavam maridos ciumentos e brutaes.56 Maria Graham notara, alguns anos antes, que moa
solteira nem s festas de casamento comparecia.57 E o comandante La Salle debalde procurou
mulheres da sociedade nos passeios pblicos e nas ruas do Rio de Janeiro.58 Elas
principiaram a aparecer de rosto descoberto nos bailes e nos teatros.
Nas ruas s se encontravam as escravas negras e as mulatas com quem s vezes, de noite, os
velhotes do Recife namoravam, na ponte da Boa Vista. La Salle diz que tambm os homens
pouco saam de casa. No Rio de Janeiro dessa poca talvez sassem pouco: no Recife como
em So Lus do Maranho tradio que viviam quase a tarde inteira na rua. No Recife,
namorando com as mulatas, falando do governo e da vida alheia sentados nos bancos das
pontes, combinando pacatamente negcios debaixo das gameleiras de cais. s vezes negcios
importantes: transaes de contos de ris. Os burgueses de sobrado foram naquelas cidades do
norte do Brasil homens de praa ou de rua como, outrora, os gregos, da gora, ao contrrio
dos do Rio de Janeiro e da Bahia que raramente deixavam o interior dos sobrados. Pensando
decerto nestes que escrevia em 1855 o mdico Lima Santos nos seus Conselhos
Hygienicos transcritos pelo Dirio de Pernambuco de 18 de agosto:
De facto: os Brasileiros, quer sejam por natureza, quer pelo clima, he de observao, que
no fazem exercicio sufficiente ao desenvolvimento de sua energia physica, e espiritual;
mettidos em casa, e sentados a mor parte do tempo, e entregues a uma vida inteiramente
sedentaria no tardam que no caiam em um estado de preguia mortal. Verdade he que o
grande luxo da terra um dos signaes de fidalguia, de grandeza e de grande distinco he, o
sahir rua o menos possivel, ser o menos visto possivel e se confundir o menos possivel com
essa parte da populao que os grandes chamam povo, e que tanto abominam. Bem certo, que
no fallamos em geral; muitos no tero essa miseravel monomania, sobre tudo em certas
provincias como, por exemplo, na de Pernambuco; mas em certas outras provincias, na Bahia,
por exemplo, uma grande parte de homem (no fallamos nas Sr.as porque essas vivem como
aves nocturnas, que s apparecem com as trevas) no s no sahem s ruas por inercia, como
por distinco e gravidade. Estes exemplos so nocivos e tristes, e delles o homem de senso
deve fugir para no condemnar o seu corpo, e sua vida a um habito to abominavel. Para que
se fuja pois destes inconvenientes que trazem a queda do corpo, que afugentam as foras e a
energia, he mister uma vontade forte, e que resistindo ao clima e ao calor, despreze os habitos
maus e os maus exemplos, promovendo um exercicio necessario, moderado e regulado por
uma boa hygiene; pois que a energia moral sempre foi de um grande recurso para que sahia-se
victoriosamente da lucta travada com o clima de um paiz quente e os habitos da molleza. E
conclua o higienista do meado do sculo XIX:
Debaixo do ponto de vista da hygiene geral, o Brasil deve confessar-se, ha vinte cinco
annos tem feito algum progresso, mas isto s se observa nas grandes cidades; sendo para
lamentar que o systema de encanamento esteja ainda no maior atrazo possivel, quando delle
dependeria a hygiene das cidades. A hygiene privada, esta sim, tem-se conservado em grande

atrazo.
Noite de escuro, que sair de casa, nas cidades brasileiras dos princpios do sculo XIX,
tinha seu qu de aventura. Tudo escuro; becos estreitos; poas de lama; tigres estourados no
meio da rua; bicho morto. Na Bahia, em Vila Rica, em Olinda, ladeiras por onde o p
escorregando em alguma casca de fruta podre, a pessoa corria o risco de ir espapaar-se nas
pedras e at perder-se em despenhadeiros. De modo que o prudente era sair-se com um
escravo, levando uma luz de azeite de peixe que alumiasse o caminho, a rua esburacada, o
beco sujo.
As ruas, parece que tiveram nas cidades mais antigas do Brasil seu vago carter sindicalista
ou medievalista, em umas se achando estabelecidos, se no exclusivamente, de preferncia,
certa ordem de mecnicos, em outras, os negociantes de certo gnero carne ou peixe, por
exemplo. Ou de certa procedncia: judeus ou ciganos. Os nomes mais antigos de ruas acusam
sobrevivncia, no Brasil, do sindicalismo ou do medievalismo das cidades portuguesas. Rua
dos Toneleiros. Beco dos Ferreiros. Rua dos Pescadores. Rua dos Judeus. Rua dos Ourives.
Rua dos Ciganos.
A localizao de ofcios e atividades industriais e comerciais obedecia principalmente a
preocupaes de urbanismo; mas tambm a de higiene. Com essas preocupaes que a
Cmara Municipal do Recife, nos primeiros anos do Imprio, limitava rua da Praia a venda
de carnes salgadas e peixes secos; que a Cmara Municipal de Olinda proibia que se
lavasse roupa ou qualquer coisa imunda nas Bicas Poo do Conselho, Baldo e Varadouro,
desde o lugar do Pisa, sob pena de 2$000 ou 4 dias de priso, obrigando ao mesmo tempo a
indstria de peles a s deitar couros de animais para enxugar, praia de So Francisco e
continuao pelo muro de So Bento; que a Cmara Municipal de Salvador proibia fbricas
de curtir couros, salg-los e fazer cola na cidade e povoados do seu termo.59
A cidade, com todas as suas deficincias de higiene, foi se tornando superior s zonas
rurais, se no no saneamento das casas, em certas medidas de profilaxia e em uns tantos
recursos mdicos, de modo a poder socorrer aos moradores de engenhos, de fazendas e de
povoaes do interior, quando atingidos pela bexiga e por outras doenas devastadoras. Os
lricos da vida rural no tm o direito de acusar as nossas cidades do sculo XIX de focos de
epidemias e de inocentar os engenhos, as fazendas, os povoados do interior, onde s vezes se
expandiram as doenas mais terrveis a bexiga e a peste bubnica, por exemplo mais bem
combatidas nas cidades.
Foi a cidade que, aliada Igreja, desenvolveu entre ns no s a assistncia social,
representada pelos hospitais, pelos hospcios, pelas casas de expostos, pelas santas-casas,
pelas atividades das Ordens Terceiras e confrarias, como a medicina pblica, geralmente
desprezada pela famlia patriarcal. Esta se revelou tambm desdenhosa das boas estradas,
cujo desenvolvimento o esforo reunido de vrios grandes proprietrios poderia ter realizado,
no se limitasse a economia patriarcal a produzir quase exclusivamente para o seu prprio
consumo, desinteressando-se dos meios de expanso dos produtos ou de intercomunicao das
pessoas; contentando-se com simples caminhos para o escoamento, durante alguns meses, do
seu acar ou do seu caf. Este fato, mais do que o empenho poltico dos capites-mores, nos
tempos coloniais, em dificultar a solidariedade entre os colonos, nos parece explicar o
vagaroso desenvolvimento das comunicaes no Brasil. O patriarcalismo mesmo, criando
economias autnomas, ou quase autnomas, aguando o individualismo dos proprietrios e o

privativismo das famlias, enfraqueceu na gente das casas-grandes o desejo de solidariedade


ainda hoje to fraco no brasileiro de origem rural, quase que sensvel apenas ao parentesco
prximo e identidade da religio.60 Quando em 1822 no Dirio do Rio de Janeiro de 6 de
maro daquele ano os moradores de Maru rogavam aos Senhores herdeiros da chacara do
Murundu que derribassem o mato e limpassem a parte da estrada que estava nas suas terras,
afim de que haja livre tranzito a todos os moradores daquelle lugar pois que se acha
intranzitavel no s pelas crescidas e copadas arvores e espinhos como ainda pelas
emboscadas que amplamente offerece aos malfazejos dezertores e escravos fugidos, por eles
falavam centenas, milhares, de outros moradores de cidades, vilas, povoados, prejudicados
em seus interesses de intercomunicao de pessoas e de produtos pelo privativismo das
grandes famlias patriarcais, donas de engenhos, fazendas e chcaras e indiferentes queles
interesses.
Tanto que, excetuada a confraria catlica, foi no escravo negro que mais ostensivamente
desabrochou no Brasil o sentido de solidariedade mais largo que o de famlia sob a forma de
sentimento de raa e, ao mesmo tempo, de classe: a capacidade de associao sobre base
francamente cooperativista e com um sentido fraternalmente tnico e militantemente defensivo
dos direitos do trabalhador. Para no falar na forma quase socialista de vida e de trabalho que
tomou a organizao dos negros concentrados nos mucambos de Palmares. Mais do que
simples revolta de escravos fugidos, essa repblica de mucambos ou palhoas parece ter sido
verdadeiro esforo de independncia baseado no prolongamento de um tipo parassocialista de
cultura, inclusive de economia, em oposio ao sistema patriarcal e de monocultura
latifundiria, ento dominante.
Os negros reunidos nos Palmares sob uma ditadura parassocialista, que, segundo os
cronistas,61 fazia recolher ao celeiro comum as colheitas, o produto do trabalho nas roas, nos
currais, nos moinhos, para realizar-se ento, em plena rua, na praa, a distribuio de vveres
entre os vrios moradores dos mucambos, puderam resistir durante meio sculo aos ataques
do patriarcalismo dos senhores de engenhos, aliados aos capites-mores. O sistema socialista
de vida, organizado pelos ex-escravos em Palmares, pde resistir economia patriarcal e
escravocrtica, ento em toda a sua glria. Viu-se uma cidade de mucambos de palha erguerse sozinha, do meio do mato, contra as casas-grandes e os sobrados de pedra e cal de todo o
norte do Brasil. E s dificilmente as casas-grandes, os sobrados e o governo colonial
conseguiram esmagar a cidade de mucambos.
Foi a primeira cidade a levantar-se contra o engenho essa cidade parassocialista de
negros; do mesmo modo que foi em sua tcnica de explorao da terra um esboo de
policultura em contraste com a monocultura predominante nos latifndios dos senhores
brancos. Por conseguinte, a primeira reao de pluralidade ou diversidade de produo contra
o regime mrbido de sacrificar-se a cultura de vveres produo de um s produto, e este de
exportao; de sacrificar-se a concentrao das populaes sua disseminao por
latifndios improdutivos de outro artigo se no o destinado a mercados estrangeiros ou
remotos.
Outro exemplo de sentido cooperativista deram os negros em Ouro Preto, organizando-se
sistematicamente para fins de alforria e de vida independente. Um historiador mineiro enxerga
no fato a antecipao de socialismo cristo entre ns.62 Chefiados pelo preto de nome
Francisco, grande nmero de escravos das minas de Ouro Preto foram se alforriando, pelo

trabalho, primeiro do velho, que forrou o filho, depois do pai e filho reunidos, que forraram
um estranho, seguindo-se, por esse processo, a libertao de dezenas de negros. E os negros
forros, operrios da indstria do ouro, terminaram donos da mina da Encardideira ou Palcio
Velho.
O carter de socialismo cristo que Diogo de Vasconcelos v nesse esforo admirvel de
cooperao prende-se antes forma que essncia da organizao dos negros forros de Ouro
Preto: esta seria religiosa, mas no catlica. Os negros reuniram-se que nem os negociantes e
artfices brancos, em uma irmandade: a de Santa Ifignia. E levantaram uma igreja a do
Rosrio. A, Dia de Reis, celebravam com muita assuada sua festa, antes africana do que
catlica, presidida pelo velho chefe vestido de rei. Ouviam missa cantada, certo; mas o
principal eram as danas, aos sons de instrumentos africanos. Danas de rua, defronte da
igreja. Danas de negro. Como muito antes do professor Nina Rodrigues, observou Mansfield,
os pretos no Brasil, em vez de adotarem os santos catlicos, esquecendo ou abandonando os
seus, substituram os africanos pelos portugueses, exagerando pontos de semelhana e
conservando reminiscncias dos africanos.63 s vezes quase criando novos santos com
elementos das duas tradies religiosas. Uns como santos mestios, pode-se dizer.
Era o que dava brilho ou rudo de festa s ruas das antigas cidades do Brasil: a religio. A
religio dos pretos com suas danas; a dos brancos, com suas procisses e suas semanas
santas.
Vinha gente rica dos engenhos e das fazendas acompanhar as procisses pelas ruas das
cidades episcopais. Gente vestida de preto e de roxo. Senhoras gordas que s faziam assistir
das varandas dos sobrados passagem do Senhor Morto. Outras que acompanhavam o andor
com vestidos do tempo dos Afonsinhos. Tambm os sobrados, as casas assobradadas, as casas
trreas deviam enfeitar-se para as procisses; e no apenas as pessoas. Em 1825 v-se por
aviso publicado no Dirio do Rio de Janeiro de 18 de janeiro, que o Senado da Cmara do
Rio de Janeiro dirigia-se aos moradores da cidade para que, nas ruas por onde devia passar a
procisso de So Sebastio, mandassem cair as frentes das casas e ornal-as de cortinados,
aciando as ruas nas suas testadas com ara e folhas.
Desfilavam as irmandades, as confrarias, as Ordens Terceiras pelas ruas asseadas com
areia e folhas e entre casas enfeitadas com colchas da ndia. Uma variedade de hbitos e de
opas; banda de msica; penitentes nus da cintura para cima, ferindo-se com cacos de vidros.
Os andores dos santos e das santas. O governador; o bispo; os altos funcionrios; os militares
com as dragonas reluzindo. Algumas senhoras vestidas ltima moda; outras arcaicamente,
como j se notou. Na frente de tudo, o papa-angu com uma espcie de saco por cima do corpo,
dois buracos altura dos olhos, chicote na mo. E os moleques atirando-lhe pitomba.
s vezes havia negro navalhado; moleque com os intestinos de fora que uma rede branca
vinha buscar (as redes vermelhas eram para os feridos; as brancas para os mortos). Porque as
procisses com banda de msica tornaram-se o ponto de encontro dos capoeiras, curioso tipo
de negro ou mulato de cidade, correspondendo ao dos capangas e cabras dos engenhos. O
forte do capoeira era a navalha ou a faca de ponta; sua gabolice, a do pixaim penteado em
trunfa, a da sandlia na ponta do p quase de danarino e a do modo desengonado de andar. A
capoeiragem inclua, alm disso, uma srie de passos difceis e de agilidades quase incrveis
de corpo, nas quais o malandro de rua se iniciava como que maonicamente. Voltaremos
figura do capoeira to tpica das cidades do Brasil quanto a do capanga ou a do cabra, dos

engenhos e das fazendas em captulo seguinte.


As festas de ptio de igreja e as procisses de rua, tornaram-se tambm ocasio de namoro;
as bandeiras de santo, quase um escndalo, as moas cantando quadras a So Gonalo que
aos ouvidos dos Lopes Gama soavam mal. Depois de dias tristssimos, representao de cenas
da Paixo, sermo em voz tremida, gente chorando alto com pena de Nosso Senhor, mulheres
de preto, homens de luto fechado, a Semana Santa terminava em ceias alegres de peixe, de
fritada de caranguejo, de caruru, vatap, cioba cozida com piro.
Alguns desses excessos deviam escandalizar a gente dos engenhos que vinha cidade e
voltava s casas-grandes cheia de impresses novas. Os olhos maravilhados de igrejas cheias
de ouro e de prata. Maravilhados do ouro dos altares e da beleza dos santos.
Os que puderam conhecer a Capela Real do Rio de Janeiro no tempo do Senhor D. Joo VI
devem ter guardado para sempre, no retiro tristonho das casas-grandes, a memria da tribuna
real coberta de seda e franjada de ouro, donde o prncipe ouvia missa; a doura dos sons do
rgo tocado por mo de mestre europeu; da orquestra conduzida por Marcos Portugal. A
acreditarmos em alguns cronistas, de tal modo se desenvolveu a msica de igreja nas cidades
do Brasil, que o Rio de Janeiro colonial chegou a dar-se ao luxo de ter seus castrati: seus
cantores que envelheciam com voz de menino de coro para regalo dos volutuosos da boa
msica.
Quanto msica profana, tambm foi se desenvolvendo nos sobrados. Em 1820 quem
passasse pelas ruas do Rio de Janeiro j ouvia, em vez de violo ou harpa,64 muito piano,
tocado pelas moas nas salas de visitas para o gozo nico, exclusivo, dos brancos das casasgrandes; e em vez de modinhas, canes italianas e francesas. O padre Lopes Gama observava
em 1843 no seu O Carapuceiro (Recife), que, nos tempos coloniais, tocavam-se e cantavamse no Brasil, no rias de Rossini ou Bellini ao piano, porm modinhas a duo acompanhadas
na citara ou na violla.... Modinhas como A minha Nise adorada ou Chiquita, Chiquita, meu
bem querer, s quais se seguiram ainda na primeira metade do sculo XIX outras como Os
melindres de Sinh, Vejo em teus olhos, Pega na lira sonora, Adeus, Maria, eu vou morrer.
Dentre as muitas que passam pelos anncios de jornais da poca, anotamos estas como tpicas
dos sentimentos dominantes.
Deve-se reparar que essas modinhas, por muito tempo expresses melfluas de idealizao
ou de romantizao de figuras de mulher, foram-se tornando tambm, na primeira metade do
sculo XIX, expresses de um brando comeo de revolta das mulheres contra a inconstncia
de amor da parte dos homens. Revolta surpreendida em mulheres da poca por compositores
que procuravam fixar as diferentes ondas sentimentais em torno das relaes entre os sexos; e
no apenas aquelas idealizaes j convencionais.
Como expresses dessas ondas sentimentais, s vezes contraditrias, so as modinhas
material interessantssimo para o pesquisador do passado brasileiro empenhado em interpretar
diferenas de atitude em torno das relaes entre os sexos na sociedade patriarcal. Inclusive,
as diferenas de atitude dos homens com relao a tipos de mulher louro, moreno, mulato,
plido, israelita; ou dengoso, fidalgo, meigo; ou, ainda, quanto idade: a menina, apenas
vestida de moa maneira indiana ou oriental, idealizada por uns; ou a moa j feita, exaltada
por outros, mais europeus ou burgueses nos seus sentimentos.
Wetherell recolheu pgina 62 do seu livro sobre a Bahia a Bahia que ele conheceu na
primeira metade do sculo XIX curiosa modinha onde timidamente se exprimia a revolta da

mulher ao despotismo do homem, a princpio cordeiro, depois lobo matreiro. Outras


ondas sentimentais se surpreendem nas modinhas brasileiras do sculo XIX, da coleo Almir
de Andrade.
Tambm houve engenhos patriarcais com moleques, meninos de coro; com bandas de
msica; com pianos de cauda; com orquestras tocando ouvertures de pera. J no sculo XVI
opulento senhor de engenho na Bahia tivera a sua orquestra de negros, dirigida por um
marselhs. No sculo XIX, um missionrio norte-americano que viajou pelo Brasil ficou
espantado da msica que ouviu na casa-grande do engenho Soledade, perto do Paraibuna, em
Minas Gerais. A casa de um baro j do Imprio. Um sobrado grande e simptico. Quando o
dono da casa lhe falou em mandar tocar uma musicazinha, o norte-americano pensou que seria
alguma coisa rstica: a weezy plantation fiddle, a fife and a drum. Engano. O som que o
surpreendeu de tarde foi o de uma grande orquestra se afinando. Violino. Flauta. Trombone.
Quando viu a orquestra toda de negros; um sentado ao rgo; e um coro de molecotes, os
papis de solfa alvejando nas suas mos pretas. Executaram o primeiro nmero: ouverture de
uma pera. O segundo: uma missa que os negrinhos cantaram em latim, Stabat Mater. A
marcha de La Fayette.65
Mas essas casas-grandes requintadas, com negros tocando pera e cantando em latim, no
foram tpicas de uma aristocracia rural que, isolando-se, cercando-se s de subordinados, fez
sempre mais questo da quantidade que da qualidade dos seus ttulos de grandeza: do nmero
de seus ps de caf e dos seus ps de cana; do nmero das suas cabeas de escravos e das
suas cabeas de gado; do nmero das salas e dos quartos de suas casas-grandes. Isso que,
aos olhos da maioria dos brasileiros da era patriarcal ainda predominantemente rural, era
grandeza. O senhor rural mais pervertido pelo isolamento, este desprezava tudo, pelo regalo
de mandar sobre muitos escravos e de falar gritando com todo o mundo, tal a distncia, no s
social, como fsica, que o separava quase sempre das mulheres, dos filhos, dos negros, em
casas vastas, com salas largas, onde quase nunca as pessoas estavam todas perto uma da outra;
onde nas prprias mesas de jantar, de oito metros de comprido, era preciso que o senhor
falasse senhorialmente alto para ser ouvido no fim da mesa quase de convento. Msica, os
senhores mais rsticos se contentavam com a dos passarinhos, espalhados em gaiolas pela
casa toda, no corredor, na sala de jantar, no terrao. Muita casa de stio tinha seu viveiro cheio
de passarinho, debaixo das rvores. Em alguns sobrados de subrbio, os passarinhos rsticos
e os pianos mandados vir da Inglaterra devem ter entrado em conflito. Conflito da arte com a
natureza que era tambm conflito da cidade com a roa. Veremos mais adiante que certos
passarinhos, como certas plantas, tornaram-se caractersticas de sobrados nobres, do mesmo
modo que pianos e moblias de jacarand.
Viajando pelo Brasil, no meado do sculo XIX, Mansfield j no se sentiu to fora da
Europa, em visita s casas-grandes, como cinquenta anos antes, seu compatriota Luccock.
Tocava-se piano nessas casas. Algumas, assobradadas, de engenho, lhe recordaram casas de
campo de terceira ordem da Inglaterra. E se em Carana, a dona da casa no desceu para
jantar com as visitas, apareceu logo depois do jantar e ela que serviu o ch aos ingleses.
Meio-termo entre o velho estilo patriarcal do Brasil, da mulher no aparecer nunca aos
estranhos, e o da Europa burguesa, dela presidir o jantar e participar da conversa dos homens.
Na casa do engenho Macuj (Pernambuco) Mansfield teria impresso ainda mais ntida de
estar na Inglaterra e em pleno sculo XIX europeu. O servio desta casa quase o mesmo

das melhores casas de campo inglesas, reparou ele.66 E a prpria dona da casa, senhora de
mui belo carter e suas trs filhas apareceram ao estrangeiro e participaram do jantar. No
era casa to luxuosa como a de Carana. Talvez tivesse as mesmas escarradeiras, horrveis
para um ingls, que Mansfield encontrou por todas as casas-grandes onde esteve no Brasil.
Mas seu estilo de vida j no tinha o velho rano muulmano. Sentia-se em tudo um sabor
mais europeu e at ingls que oriental. E as escarradeiras, a julgar pelas que aparecem nos
anncios de jornais da poca, tinham sua dignidade: tal a que vem anunciada no Dirio do Rio
de Janeiro de 15 de novembro de 1821: [...] huma cuspideira de prata de gosto antigo com
sua tampa e aza. Cuspideiras fidalgas que passavam de uma gerao a outra.
Como havemos de sugerir mais adiante, o contato com as modas inglesas, que se acentuou
depois da chegada de D. Joo VI, influiria consideravelmente sobre os estilos de vida e at de
arquitetura domstica do Brasil, contribuindo para o gosto pelas chcaras cercadas de
rvores, para o ch servido pela dona da casa, para a moda da cerveja e do po, para a maior
limpeza da rua e o melhor saneamento da casa. So aspectos da influncia inglesa no Brasil
que procuramos fixar com maior mincia na srie de ensaios iniciada com Ingleses no Brasil.
Essa influncia parece ter-se acentuado na primeira metade do sculo XIX, em Pernambuco,
na Bahia e no Rio de Janeiro, antes de ter tomado relevo em So Paulo, em Minas Gerais e no
Rio Grande do Sul, pelo fato de ter atrado ento o ingls ao Brasil a riqueza daquela parte da
populao ou da sociedade patriarcal, enobrecida pelo acar.
Na segunda metade do sculo XIX, com a preponderncia do caf sobre o acar, as casas
do Norte foram comeando a perder em conforto e em luxo para as do Sul. As ruas da Corte,
estas, desde D. Joo VI vinham se tornando as mais elegantes do Imprio. A do Ouvidor
tornou-se a grande rua do luxo e das modas francesas. Mas sem que a casa deixasse de ser
casa e a rua de ser rua: dois inimigos.
Vende-se huma preta de bons costumes, muito agil para todo o servio de huma casa, tem
16 annos de idade e sempre tem sido criada sem sahir rua, dizia-se num anncio publicado
no Dirio do Rio de Janeiro, de 28 de janeiro de 1821. Anncio significativo: indica, com
outros do mesmo sabor, a diferenciao profunda que se estabelecia entre escravo de casa
ou de sobrado e escravo de rua. Diferenciao que se prolongou atravs de toda a primeira
metade do sculo XIX. J quase no meado do sculo, anunciavam-se servos para todo o
servio de uma casa de portas a dentro, como no Dirio de Pernambuco de 19 de fevereiro
de 1842, do mesmo modo que se anunciavam outros para vender na rua, como no mesmo
Dirio de 28 de outubro e, com menos rigor, no Dirio do Rio de Janeiro da mesma poca.
Dois tipos nitidamente diferenciados de escravos: o que se conservava no servio das casas,
de portas a dentro, e o que se destinava rua, aos servios de rua, a vender na rua.
Aquele em contato com os brancos dos sobrados como se fosse pessoa da famlia. O outro,
menos pessoa de casa que indivduo exposto aos contatos degradantes da rua.
A mais de um europeu os escravos de rua da cidade do Rio de Janeiro deram a impresso
de alegres e extremamente inclinados dana e msica, parecendo-lhes sua condio diz o
ingls Andrew Grant pgina 145 de sua History of Brazil superior dos escravos das
plantaes. Generalizao discutvel, a no ser que por escravos de plantao apenas se
subentendam os de eito sob feitores cruamente exigentes. Ou se comparem cidades prsperas
com reas rurais j decadentes como na segunda metade do sculo XIX, o Norte aucareiro.
Na maioria das casas de engenho do Norte, declarava Coelho Rodrigues no Congresso

Agrcola de 1878 que o luxo, se ainda havia, era muito pouco e ainda assim mesquinhez
comparado ao tratamento das grandes fazendas no sul do Imperio. Grande nmero de
senhores de engenho do Norte nem moblia ostentavam mais nas suas salas de visita, pois
para o geral dos agricultores, esta [a moblia] no passa de algumas mesas, bancos e
tamboretes fabricados na localidade. E na sua mesa, regulava para o jantar o charque ou o
bacalhau, a custo enviado pelo correspondente para sustento da fbrica; e nos domingos um
pesinho de carne tomado no sbado na feira vizinha. O almoo, uma xcara de caf com
beiju, tapioca, car, macaxeira quando houve tempo para plant-la. A ceia, a mesma coisa.
E o po e a bolacha s apareciam mesa nas casas-grandes mais opulentas; nas outras era
luxo raro.67 Em tais engenhos, a vida do negro escravo j no podia ser to fcil e alegre como
nos engenhos fartos e prsperos.
A relativa facilidade de vida na regio do acar, j afetada pela descoberta das minas, foi
declinando ainda mais com o surto do caf. Nas cidades, os sobrados dos senhores de engenho
mais imprevidentes foram ficando casares onde j no se renovava a pintura nem se coloriam
moda oriental ou se envernizavam moda francesa os jacarands. Os ratos, os morcegos, os
mal-assombrados foram tomando conta dessas casas malcuidadas. Os negros, as caixas de
passa, as latas de ervilha, os pianos ingleses, os vinhos franceses tudo foi ficando mais caro:
mais difcil de ser adquirido pelos fidalgos rurais do acar. Os fidalgos do acar
comearam a ser eclipsados pelos do caf. As casas-grandes do interior a ser eclipsadas
pelos sobrados das capitais.
A usura dos bancos foi se exercendo com rigor cada vez maior sobre os senhores de
engenho, ao tempo que aumentavam suas despesas com a negraria sempre mais cara. O
trafego illicito, diz um publicista da poca, Antnio Pedro de Figueiredo, que avivara a
misria, escravizando de vez a lavoura ao commercio e aos capitalistas da cidade.68 O juro
do dinheiro chegou a 24 por cento e s vezes a mais; e a indstria do fabrico de acar
parecia a muitos ameaada de torpor e de morte. Para quem no dispunha de meios de
mandar buscar os prprios negros, como o velho Bento Jos da Costa, ou a coragem de furtlos dos vizinhos, a aquisio de escravo para os engenhos tornou-se problema angustioso,
medida que os ingleses e o prprio governo imperial foram redobrando de vigilncia contra
os negreiros. As fazendas do Sul principiaram a absorver os negros do Norte. O Norte
comeou a ficar sem negro para plantar cana.
Foi quando os furtos de escravos tornaram-se uma calamidade e um escndalo nas ruas das
cidades do Norte. Esses furtos foram uma como desforra dos Dons Quixotes dos engenhos
contra os Sanchos Panas das cidades. Uma vingana da lavoura romntica, sem mtodo na
sua explorao do escravo e da plebe rural, contra o comrcio ou o banco ou a finana urbana,
mais metodicamente exploradora do homem e, indiretamente, da prpria terra. Uma vingana
da casa contra a rua, que parecia estar-se embelezando sua custa. Os jornais da primeira
metade do sculo XIX referem casos at de senhoras pobres, roubadas de seus negros, na
prpria Corte, insinuando-se que os ladres agiam sombra de pessoas poderosas do Norte,
senhores de engenho ou fazendeiros. Mas foi ao aproximar-se o meado do sculo que os
ladres de escravos perderam toda a cerimnia, havendo verdadeiras quadrilhas de roubar
negro nas cidades. Quadrilhas que tinham, ao que parece, seus compradores certos, em
algumas das mais ilustres casas-grandes da poca.
Em 7 de maio de 1828, o Dirio de Pernambuco publicava o seguinte comunicado sobre

roubo de escravos: He facto publico que nesta Cidade se furto escravos, quazi todos os
dias, e que ha homens que s se occupo naquelle trafico: huns que angareiam e seduzem os
negros e negras que encontro na rua, outros que os recolhem em suas casas, e ali os occulto
ath serem embarcados, ou postos fra da Praa; outros que com os primeiros os negoceo, e
delles vo fazer venda em lugares distantes; e outros que os compro para delles se servirem
[...]. Mas evidentemente fazia-se vista grossa a esses crimes: Roubos de negros, roubos de
cavallos e crimes de maior monta, ainda com provas as mais claras no obsto a que se
passem ou se tenham passado daquelles Alvars com fiana; no pessoa do criminoso, mas
de hum limitado valor de dinheiro que o mesmo ladro pode pr nas mos do fiador, depois
de solto [...]. Enquanto na Corte havia severa perseguio da polcia aos ladres de escravos
como nos deixam ver notcias como a que aparece no Dirio do Rio de Janeiro de 12 de
fevereiro de 1830 em Pernambuco e nas provncias na primeira metade do sculo XIX ainda
predominantemente rurais em sua economia patriarcal, parece que esses ladres no eram
nunca encontrados.
Os interesses agrrios dominavam ainda a presidncia da maior parte das provncias, a
justia e a polcia. Compreende-se assim a benignidade para com as quadrilhas de ladres de
escravos em provncias como a de Pernambuco. Os livros das Cmaras Municipais, onde vm
registrados crimes, deixam entrever, como o de 1838, da capital da mesma Provncia, a
extenso de tais roubos, s vezes repontando dentre os indigitados criminosos nomes do
melhor sabor rural: um Carneiro dAlbuquerque e Moura ou um Gusmo e Moura, por
exemplo. E em jornais da poca, vm denunciados como contrabandistas alguns dos maiores
fidalgos de casas-grandes, com os quais competiam, em outras formas de contrabando ou de
fraude, ricos senhores de sobrados da Corte, como aquele cujo ttulo de nobreza teria suas
iniciais N. F. interpretadas assim pelos maliciosos da poca: notas falsas.
provvel que grande parte dos negros dos anncios de Escravos Fugidos do tempo do
Imprio fossem negros roubados s cidades, para os engenhos. Provvel no; quase certo. s
vezes so os prprios donos de escravos que gritam, dando o sinal de alarme contra os
gatunos de seus molecotes ou dos seus pretalhes. Assim a senhora pobre do Rio de Janeiro
que a 8 de janeiro de 1833 gritava pelo Jornal do Commercio que lhe desaparecera, levado
talvez para algum engenho da Bahia, o molecote Antnio, caanje, de 16 anos: sua sra. he
pobre, e no possue mais cousa alguma; pede por caridade s Autoridades a quem compete
dar passaportes, matriculas e vizito as embarcaes, fao as precisas diligencias, afim de
que os ladres desta Crte e das Provincias no furtem descaradamente os escravos.
Mas tambm se desviavam escravos de uns engenhos para outros. desnecessrio salientar
que dos engenhos menores para os maiores: para as propriedades de senhores mais protegidos
pela poltica que estivesse de cima, na Corte e na provncia. possvel que, em alguns casos,
os grandes proprietrios de terra acusados de acolher ou comprar escravo furtado, fossem
simplesmente coiteiros de negros. De negros que por sua prpria vontade, e no seduzidos por
ningum, deixassem os donos de engenhoca, que os esgotavam de trabalho, as vivas doceiras
que tendo um escravo s, faziam-no trabalhar por trs, as padarias, onde o trabalho era longo
e duro, procura dos engenhos grandes com a fama de paternalmente bons para os escravos;
engenhos com muito negro, s vezes fartura de mandioca e de milho, cachaa cheirosa, noites
de se sambar at de manh.
Em 1846, quem imaginam que o padre Lopes Gama acusava no seu O sete de setembro de

furtar escravo? Algumas das figuras mais ilustres das famlias Rego Barros e Cavalcanti.
No h quem ignore que............. ha muitos annos furta escravos, tendo por principal agente
desta industria o seu parente...................... No que nessas famlias, dizia o padre, no
houvesse homens capazes, e honrados. Mas sombra desses e do seu predomnio na
poltica do Imprio, com a proteco da famlia, ou, pelo menos, do nome, havia quem se
entregasse a trficos e contrabandos de negros. Que importa perguntava o padre que o
baro da Boa Vista por uma parte promovesse obras publicas, e desse impulso a theatros, e
bailes, se por outra parte os contrabandos fervio no norte, e no sul; se as sedulas falsas
introduzio-se escandalosamente na circulao, se as mesmas obras publicas eram uma mina
para certos sujeitos; se varios parentes do mesmo Baro roubavo, e matavo a torto e a
direito, e os homicidios se havio multiplicado a tal ponto, que o presidente Thomaz Xavier
perante a Assembla Provincial, dando conta do estado do paiz durante os dous annos prox.
pas., chegou a dizer que nos iamos tornando um povo de Ismaelianos de costumes safaros?69
Os homens das grandes famlias rurais no tiveram todos, nem talvez mesmo a maioria
deles, a atuao sempre cavalheiresca sobre os destinos e a moral poltica do Imprio, que
lhes atribuem os entusiastas exagerados da nossa nobreza de senhores de terras e de escravos.
A policia praieira de Chichorro da Gama, que em Pernambuco invadiu engenhos, que cercou
e varejou certos castellos feudaes [...] de onde tem tirado escravos furtados, chegando a
perseguir um parente prximo do baro da Boa Vista, o qual parente, segundo o padre Gama,
com o seu bando de salteadores infestava os arredores do Recife; a policia praieira,
agindo um pouco sob o dio da rua da Praia contra as casas-grandes do interior, deve ter
praticado seus desmandos na reao, vingana mesmo, ou desforra, da praa contra o engenho;
da praa contra a mata; da praia contra a roa. Quase que dos mascates contra os
senhores de engenho; dos credores contra os devedores; de senhores de sobrados urbanos
contra senhores de casas-grandes rsticas.
Mas no vamos diante disto inocentar os senhores de engenho, imaginando-os liricamente
fidalgos sempre puros, em contraste com os homens sofisticados das cidades centros de
usura e de falsificao de dinheiro e de gneros alimentcios, mas de onde saram algumas das
maiores figuras de reformadores dos nossos mtodos de administrao e de higiene e da nossa
vida poltica, religiosa e intelectual. Revolucionrios de idealismo prtico ou construtor e no
simplesmente demagogos de rua, do tipo que geralmente se associa s cidades, em contraste
com o bom senso conservador dos fazendeiros, com o liberalismo esclarecido dos
senhores de engenho.
Homens de cidade, e no de engenho ou fazenda, foram os Gusmes e os Andradas; foi o
Deo Bernardo Lus Ferreira Portugal; foi Cruz Cabug; foi Evaristo Ferreira da Veiga; foi
Paula Brito; foi Machado de Assis; foi o prprio Joaquim Nabuco, nascido em um sobrado do
Recife, e educado principalmente a e nas cidades do Rio de Janeiro e de So Paulo, embora
parte de sua meninice tivesse decorrido na casa-grande de Maangana.
Seria entretanto tolice, e das maiores, reduzir o assunto a debate colegial, tipo Roma ou
Cartago?. E negar a ao criadora de homens de engenho e de fazenda em nossa vida poltica
e administrativa e at na literria. Ao no s no sentido chamado conservador em que se
salientaram o Morgado do Cabo, Arajo Lima, depois marqus de Olinda, Carneiro Leo,
depois marqus de Paran, Cotegipe, Camaragibe, Paulino de Sousa como tambm no
sentido liberal e no revolucionrio, havendo, neste caso, maior risco fsico de aventura para o

senhor de engenho que para homens de cidade martima.


Southey atribui aos senhores de engenho pernambucanos que em 1710 se ergueram contra os
reinis, intentos separatistas e republicanos.70 Foi ento dos engenhos, vidos de se
libertarem da economia dirigida dos capites-generais de Sua Majestade, que partiram os
primeiros anseios de independncia e democracia no Brasil. Deles, tambm foi a campanha
gloriosa contra os holandeses e os judeus no sculo XVII embora suas relaes com os
invasores no fossem puramente as de homens que defendessem o solo nativo das garras do
estrangeiro: tambm as de devedores relapsos contra credores impacientes.
Os irmos Francisco de Paula, Lus Francisco de Paula e Jos Francisco de Paula
Cavalcanti de Albuquerque, todos senhores de engenho, o primeiro do Engenho Suauna,
foram acusados, nos princpios do sculo XIX, de uma das conspiraes mais romnticas que
tem havido no Brasil: pela independncia de Pernambuco debaixo da proteo de Napoleo
Bonaparte. Fundou-se no em nenhum sobrado de cidade, mas em um engenho brasileiro dos
tempos coloniais, a academia ou arepago que, no dizer do padre Muniz, citado por
Oliveira Lima, foi uma escola democrtica onde adeptos e aprendizes, no s da provincia e
nacionais, mas ainda estrangeiros, achavam luz, agasalho e subsidios.71
No se pode generalizar a respeito do Brasil a exemplo do que se tem feito em estudos
sociolgicos com relao a outros pases afirmando que a aristocracia rural, entre ns
consolidada principalmente, at o meado do sculo XIX, nas casas-grandes de engenho, e s
subsidiariamente nas de fazenda de caf ou nas de estncia, encarnou sempre os interesses
conservadores e de ordem, enquanto as cidades, os sobrados burgueses, as prprias ruas,
teriam sido sempre os focos de revolues democrticas e de movimentos liberais. A maior
ou menor presso dos interesses econmicos a interveno da metrpole por intermdio do
vice-rei ou do capito-general na economia particular e a favor da gente mida deve ter
atuado poderosamente nas atitudes polticas dos proprietrios de terra do sculo XVIII e da
primeira metade do XIX. Atitudes, tantas vezes, de ressentimento e de insubordinao, em
contraste com a passividade das cidades do litoral, por muito tempo cidades quase sem povo,
s com uma onda movedia de plebe ou canalha da rua; e dominadas por um comrcio ainda
mais interessado que a lavoura na ordem e na estabilidade do domnio, primeiro portugus,
depois imperial, sobre toda a extenso do pas.72
verdade que durante certa fase do Imprio, o engenho de acar e principalmente a
fazenda de caf viriam a ligar-se de maneira efetiva com certos interesses conservadores e de
ordem, s vezes contra a demagogia das cidades, isto , das ruas, das praas e dos mucambos.
Mas mesmo durante essa fase de maior unio com o Imprio, a casa-grande de engenho
defrontou-se s vezes com o imperador, com o chefe de polcia da capital, com o bispo da
diocese, com o mesmo ar terrvel de inimigo, dos tempos coloniais, quando suas salas de
visita ou de jantar cheias de gaiolas de passarinho, de molequinhos nus engatinhando pelo
cho e pelas esteiras, de negros e negras esperando ordens dos brancos por todos os cantos da
casa, transformaram-se em arepagos onde eles, senhores de engenho, juntamente com
padres, com frades e at com estrangeiros franceses e ingleses conspiraram, com cautelas
manicas e desassombros brasileiros, pela independncia, pela liberdade e um pouco pela
democracia na terra brasileira.
Referindo-se ao do engenheiro socialista L. L. Vauthier no Brasil ainda patriarcal da
primeira metade do sculo XIX ao que procuramos analisar e interpretar em mais de um

estudo observou em interessante ensaio Joo Peretti que no foram s os intelectuais do


Recife os atingidos pela propaganda revolucionria do jovem francs: Dailleurs, toute
laristocratie de la Province, le Baron de Boa Vista en tte, suivait Vauthier sans bien
savoir o il la menerait avec ses dangereuses doctrines.73 Recebido em algumas das mais
opulentas casas-grandes de engenho da poca a do visconde de Camaragibe e a do marqus
do Recife Vauthier teve tambm relaes com aristocratas da toga como Nabuco de Arajo
que foi seu advogado e com elegantes de sobrado como Maciel Monteiro. E tambm com
mestios aristocratizados pela inteligncia e pelo saber como Nascimento Feitosa e A. P. de
Figueiredo. Com agitadores como Borges da Fonseca e com homens famosos pela energia a
servio da ordem como Figueira de Melo. Mas o ponto que principalmente desejamos
destacar que esse revolucionrio francs se fez estimar por conservadores, aparentemente
retrgrados, de casas-grandes e de sobrados patriarcais. A vrios deles parece ter
comunicado a curiosidade por ideias socialistas. De alguns desses aristocratas se sabe que fez
assinantes de revistas socialistas francesas como Phalange Socialiste e Dmocratie. Pelo que
no de estranhar que entre alguns dos insurretos menos polticos e mais sociais da chamada
Revolta Praieira estivessem homens afetados pelo socialismo francs da primeira metade do
sculo XIX. Inclusive homens do interior. Homens com razes no interior.
Em srie de artigos, A agricultura e a colonizao, publicada em O Liberal
Pernambucano de 4 de abril de 1856, dizia o redator desse jornal, quase socialista na sua
orientao, que ... ningum deixa seus patrios lares para em paiz estrangeiro submetter-se a
um regimen feudal sem garantias.... Se no sul do Imprio onde se sabe ter havido em Sa
(Santa Catarina) comunidade francamente socialista vinham prosperando algumas colnias
que ali os costumes, o clima e outras circumstancias proporciono vantagens que nem
Pernambuco nem outras Provincias do Norte podem offerecer. Chegou o crtico, no artigo de
5 de abril do mesmo ano, a salientar a necessidade de um codigo rural para o Brasil. Queria
por esse meio quebrar a fora do regimen feudal sem garantias.
Esta srie de artigos (I, II, III, IV, V), que ser analisada em nosso prximo ensaio, Ordem e
progresso, constitui uma das mais altas expresses do esprito de inquietao social e no
apenas poltica vivo ou presente em Pernambuco desde a fracassada Revolta Praieira. Na
verdade desde os motins de 1823 que vinte e cinco anos depois se alargariam naquela revolta.
Enquanto em Santa Catarina se vivia socialismo, em Pernambuco lutava-se nos jornais e nas
ruas por ideias socialistas.
Na hora em que escrevemos estas linhas dizia em 1846 a revista74 do mulato A. P de
Figueiredo, espcie de amotinado de 1823 que o estudo tivesse sublimado em socialista
de 1840 existem certamente mais de um solicitador de emprego, mais de um empregado
demittido, mais de um operario sem trabalho, que sonham com revolues, etc. etc..
Considerava j desmesurado o nmero dos nossos alfaiates, sapateiros, pedreiros,
carpinteiros etc., prejudicados por uma concurrencia que os arruina a dos estrangeiros
e muitas vezes... sem trabalho. A soluo pequena lavoura no lhe parecia fcil. As terras
que poderiam servir para pequenos proprietrios, os grandes recusavam-se a vend-las: em
Pernambuco, ou em largo trecho do norte do Imprio, eram precisamente as terras occupadas
pelos engenhos. Esses reparos de quem sentia no ambiente cheiro de revoluo social, e no
apenas poltica, fazia-os a revista de Figueiredo, O progresso (Recife), em estudo intitulado
Colonisao do Brasil.75

Em 1858 era o general Jos Incio de Abreu e Lima que em artigo num jornal da Corte,
afirmava estar a causa da carestia em vrias provncias do Imprio no desequilbrio entre a
grande e a pequena lavoura, inclusive os preconceitos dos grandes proprietarios contra a
cultura dos cereais. Nesse artigo, intitulado Carestia de Vida (Jornal do Commercio, 14 de
maio de 1858), Abreu e Lima voltava a considerar problema por ele j enfrentado h anos,
principalmente no estudo em A barca de So Pedro, sobre a colonizao que convem ao
Brasil: o problema dos abusos da grande propriedade no nosso pas. O da relao desses
abusos com a colonizao do Imprio, assunto que, desde a memria de Raimundo Jos da
Cunha Matos, publicada em O auxiliador da indstria nacional,76 vinha preocupando de
modo particular homens pblicos e publicistas do Imprio. E levando alguns desses
publicistas a considerarem o prprio problema da interveno do Estado a favor do homem de
trabalho e da reduo do poder feudal dos grandes proprietrios no s de escravos como de
terras igualmente cativas.
Ainda no ano de 1856, o advogado Nascimento Feitosa, em polmica com o professor
Pedro Autran da Mata Albuquerque, chegaria mais longe que Abreu e Lima: defenderia a
interveno direta do Estado na vida econmica: Qual a misso do governo? Decidir com
razo e justia todas as disputas entre os governadores; proteger o fraco contra o forte de uma
maneira que a igualdade restabelea o respeito mutuo. E essa proteco se refere s pessoas
ou propriedade e mais principalmente quellas do que a esta. O artigo, O Governo deve
intervir no Fornecimento da Farinha e da Carne,77 dos mais interessantes para a histria do
desenvolvimento das ideias socialistas entre ns: desenvolvimento mais acentuado, no meado
do sculo XIX, em Pernambuco que em outra qualquer provncia do Imprio, mesmo depois
que o fracasso da Revolta Praieira amoleceu o nimo de alguns entusiastas do falangismo.
A 5 de janeiro de 1856 o prprio Dirio de Pernambuco, depois de noticiar terem entrado
no porto do Recife varios navios de bacalhau, salientava o fato de continuar a necessidade
desse artigo. O que devia atribuir-se avareza de certos especuladores e falta de
medidas policiais. Admitia assim o dirio conservador, sob a forma um tanto simplista de
medidas policiais, a interveno do Estado na vida econmica. Interveno reclamada pelos
socialistas de formao francesa como Figueiredo e pelos quase socialistas como Feitosa
ambos, alis, homens de cor aristocratizados em lderes intelectuais pela inteligncia e pelo
saber. Continuadores, ambos, dos homens de cor afrancesados da conspirao baiana de 1798
e no apenas dos insurretos negros e pardos do Recife de 1823, para quem o inimigo estava no
caiado e a inspirao no rei Cristvo de Haiti.
Dirigindo-se a esse mesmo Antnio P. de Figueiredo, a 7 de agosto de 1852, que o
professor Autran acusara ao socialismo a cuja escola lamentava pertencer Figueiredo de
proclamar a comunho das mulheres, artigo respondido por Figueiredo no Dirio de
Pernambuco de 12 do mesmo ms. Escreveu ento o chamado Cousin fusco: O socialismo
no uma doutrina, ainda no passa de uma aspirao, mas esta aspirao tende a reformar o
estado atual social em prol do melhoramento moral e material de todos os membros da
sociedade. Inclusive poderia ter acrescentado das mulheres, das quais havia no Brasil
comunho sob o regime patriarcal ainda em vigor: patriarcal e polgamo.
41

Confirmando nossa observao neste ensaio, o Sr. Ernni Silva Bruno, em seu notvel trabalho, sobre a cidade de So Paulo,

intitulado Histria e tradies da cidade de So Paulo, Rio de Janeiro, 1953, lembra a precariedade das construes
paulistas, na era colonial, salientando que as primeiras casas de Piratininga foram cobertas com sap ou com palha aguarirana

ou guaricanga. Por conseguinte, mucambos, como alis as primeiras casas do Recife e at de Salvador. Em 1590 apareceu em
Piratininga o primeiro sobrado entre casas j cobertas de telha, e em 1594, um correr de casas altas de sobrado. Nas reas
rurais continuou por muito tempo a ser precria a construo paulista e nas cidades, tambm durante muito tempo, o tipo
dominante de casa foi o baixo, acaapado, descrito pelo historiador Almeida Prado no seu So Paulo antigo e sua arquitetura,
Ilustrao Brasileira, Rio de Janeiro, setembro, 1929.
42

O conde de Assumar a Bartolomeu de Sousa Mexia em carta datada de 9 de fevereiro de 1720. Refere-se particularmente a
Pitangui como habitado por paulistas cujas habitaes sempre tem pouca forma, porque a sua vida e a natural propenso que
tem de andarem pelos mattos, faz que as suas povoaoens no sejam persistentes... (Manuscrito, cdice n 11, antigo 10, da
Seo Colonial do Arquivo Pblico Mineiro, cartas, ordens, despachos e bandos do conde de Assumar). Evidentemente o tipo
de habitao refletia a instabilidade da economia e, talvez, as predominncias de temperamento, daqueles bravos aventureiros
empenhados em descobrir ouro ou pedras preciosas. Tambm a marginalidade de sua cultura, em alguns pontos mais prxima
da dos indgenas do que da dos europeus.
43

Um dos empenhos dos reis de Portugal, desde que eles ou seus conselheiros comearam a compreender que o futuro do
Brasil estava no no ouro, ou nos diamantes, mas nos assucares e tabacos porque estes so estaveis e perpetuos (Relatrio
do Conselho Ultramarino de 26 de outubro de 1706, cdice 232, do Arquivo Histrico Colonial, de Lisboa, citado pelo historiador
Manuel Cardoso no seu estudo Brazilian gold rush, The Americas, Washington, vol. III, n 2, 1946, p. 149), foi no sentido de
que sua colnia americana se povoasse com gente tambm estvel e, por conseguinte, casada e moradora de casas estveis.
De onde a carta del-Rei a D. Loureno de Almeida, governador e procurador das Minas em 1729 quando se fez naquela
capitania cuidadoso levantamento da populao escrava e na qual se dizia: [...] procureis com toda diligencia possivel para
que as pessoas principaes, e ainda quaesquer outras tomem o estado de casadas e se estabeleam com suas famlias reguladas
na parte que elegerem para sua populao porque por este modo ficaro mais obedientes s Minhas reaes ordens, e os filhos
que tiverem do matrimonio os faro ainda mais obedientes, e vos ordeno me informeis se ser conveniente mandar eu que s os
casados possam entrar na governana das camaras das villas, e se haver suffciente numero de casados para se poder praticar
esta ordem [...]. Em resposta, informava a el-Rei, D. Loureno: [...] com todas as foras fizera maior diligencia por executar
esta real ordem de V. Mag., assim para obedecer como sou obrigado; como porque vejo o gde servio que se fazia a Deos
nosso Senr. conseguindo-se que estes moradores destas minas casassem, porque s assim se livrariam do mau estado em que
andam quasi todos; porem impossivel que se possa conseguir dar-se a execuo desta real e santa ordem de V. Magde.
porque em todas estas minas no h mulheres que hajo de casar, e quando ha algua, que vivesse em companhia de seus pays
(que so raras) so tantos casamentos que lhe sahem que v o Pay da noyva em grande embarao sobre a escolha que ha de
fazer do genro, como ha esta impossibilidade para haver casados me parece q. V. Magde. no prohiba que entre na governana
das camaras os solteiros porque os homens casados sam muito poucos, e pela maior parte vivem em fazendas distantes das
villas. Informava ainda D. Loureno: [...] e mostra a experiencia nos poucos casados que ha nestas terras, que sam muito
mayores trabalhadores em desentranharem ouro da terra que estes solteires que s lhes leva o tempo occuparem em
extravagancias, e como V. Magde. com a sua real ordem, e compreehno tem justissimamente entendido o quanto convem
que haja grande numero de casados nestas Minas; ponho na real noticia de V Magde. que me parece que hum dos meios mais
faceis que ha para que venham mulheres cazar a estas minas proibir V. Magde. que nenhuma mulher do Brasil possa hir para
Portugal nem ilhas a serem freiras [...] (Cartas citadas por Feu de Carvalho, em Primeiras aulas e escolas de Minas Gerais,
1721-1860, Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo Horizonte, vol. I, ano XXIV, 1933, p. 350-351).
44

[...] the planters remain fixed to their ancient habits, without thinking of the slightest improvement of their
condition. Rich people are the found, who, though they send in the course of the year several Tropas laden with goods
to the capital, and sell perhaps 1000 or 1500 oxen, occupying miserable hovels, one story high, composed of mud, and
not even white-washed; with which all the rest of their domestic arrangements completely accord, except cleanliness of
dress, which is seldom wanting (prncipe Maximiliano Neuwied, Travels in Brazil in 1815, 1816 and 1817 (trad. do
alemo), Londres, 1820, p. 53). Sobre o assunto veja-se tambm o estudo do historiador Alberto Ribeiro Lamego, O homem e o
brejo, Rio de Janeiro, 1945.
45

Padre Ferno Cardim, Tratados da terra e gente do Brasil, 2 ed., Rio de Janeiro, 1939.

46

No sculo XVIII, o vicerei marqus de Lavradio referia-se aos commissarios volantes que vinham da Europa trazendo

infinita fazenda, sem, entretanto, fazerem aluguel de casas e armazens (Relatorio, Rev. Inst. Hist. Geog. Br., Rio de
Janeiro, janeiro, n 16, 1843, p. 457). Vinham eles a titulo de officiaes de navios e muitos at de marinheiros. De onde,
provavelmente, terem os mascates e negociantes portugueses se tornado conhecidos, no Brasil, como marinheiros e muitos se
feito notar pela sofreguido de fazer fortuna com que regressassem a Portugal. Tambm pelo que Capistrano de Abreu
denominou transoceanismo.
DAssier um dos europeus que melhor estudaram a sociedade patriarcal brasileira quando mais afetada pelo

desenvolvimento das cidades e do comrcio do que na poca de Debret ou de Luccock, de Saint-Hilaire ou de Koster
procurou explicar o fato do peu de luxe extrieur de certaines demeures qui abritent des senhores plusieurs fois
millionnaires recordando que les premiers colons portugais ntaient venus sur cette terre de lEldorado que pour
faire une fortune rapide (Adolphe dAssier, Le Brsil contemporain, Paris, 1867, p. 190). Generalizao vlida antes para a
grande parte dos portugueses que aqui pretenderam enriquecer no comrcio do que para os que se estabeleceram como
senhores de terras. Mesmo entre os primeiros foi crescendo, com o tempo, o nmero daqueles que a voltarem de vez a Portugal
preferiram fixar-se no Brasil e dos quais pode ser considerado tpico o caso do aoriano conhecido por DAssier no Rio de
Janeiro: chegado capital brasileira sem outros bens seno a camisa, as calas e o colete aqui foi economizando suas patacas
atravs de uma vida de trabalho e de privaes capaz de lev-lo posio de fazendeiro e ao ttulo de comendador. A no ser
que a tuberculose ou a febre amarela lhe interrompesse a carreira (DAssier, op. cit., p. 192). Mais de um portugus chegou a
ser no Brasil pessoa importante, tendo sido durante anos caixeiro ou mascate, amigado com negra ou mulata com a qual mais
de um, cristmente, casou-se, j depois de rico e pai de numerosos mestios. Seu etnocentrismo quase sempre limitou-se a
procurar fazer do comrcio, monoplio de portugueses, como reparou o marqus de Lavradio no seu Relatorio cit., p. 452.
No s monoplio: espcie de sociedade secreta aonde no pudesse entrar brasileiro ou europeu de outra origem. Mas essa
exclusividade por sentimento antes de classe, cedo afirmado no Brasil na chamada Guerra dos Mascates, que, propriamente,
de raa.
Sobre a Guerra dos Mascates considerada no seu aspecto sociolgico, veja-se o esquecido estudo O matuto, de Franklin
Tvora, edio de 1929, Rio de Janeiro, onde se sugere: Enfim a luta era menos de fidalgos e pees que da agricultura
ameaada de runa e do comrcio que aparecia como um tirano (p. 62).
Acerca do assunto prepara h anos interessante ensaio de interpretao sociolgica, do ponto de vista marxista, o Sr. Clvis
Melo, para quem estamos certos, no presente ensaio por ele lido na 1 edio ao sugerirmos a confuso racial no conflito
entre Olinda e o Recife. Destaca o Sr. Clvis Melo no seu estudo, ainda em manuscrito: [...] o tero dos Henriques [...] aderiu
aos olindenses enquanto que os ndios de Camaro, aldeados no interior da Capitania, portanto dentro do mundo rural [...]
passou-se inteiramente para os mascates.
47

DAssier, op. cit., p. 260-264. Franceses e alemes, principalmente judeus, e, em certas especialidades ciganos, acabaram
suplantando os portugueses como mascates. No Brasil do meado do sculo XIX j eram raros os portugueses, mascates.
48

Dos mascates da primeira metade do sculo XIX DAssier escreve que ce mascate (colporteur) fripon qui court

fazendas (plantations) avec ses caisses de faux bijoux era uma potncia em um pas novo como o Brasil (op. cit., p. 261262). Ao seu ver, atravs principalmente de mascates que as modas e indstrias do norte da Europa suplantaram as
portuguesas, entre os brasileiros: Le premier pas une fois fait, senhores et senhoras se trouvent comme emports par une
machine qui, chaque tour de son engrenage, met en pices quelque vieillerie portugaise (p. 262). Veja-se tambm o
livro de M. H. L. Sris, A travers les provinces du Brsil, Limoges, s. d., p. 19, que se refere ao dos marchands
colporteurs no desenvolvimento do comrcio de produtos franceses e alemes no Rio Grande do Sul. tambm interessante,
para o estudo do assunto, o recente ensaio do Sr. Nilo Bruzzi, Casimiro de Abreu, Rio de Janeiro, 1949.
49

Os negociantes ambulantes estrangeiros, no Brasil, passaram a ser conhecidos, em certas reas, por gringos dentro da
velha tradio peninsular de denominar-se gringo o cigano ou o vagamundo. Aos negociantes ambulantes estrangeiros
juntaram-se, na rea do So Francisco, durante o sculo XIX, os mascates negros: negros livres a servio de negociantes fixos
da Bahia que percorriam esse trecho do interior brasileiro munis de bijouterie fausse, de verroterie, ou dautres objets de
bimbeloterie dits articles de Paris, quils offrent et vendent aux esclaves en les sduisant par le son dun harmonium ou
accordon dont ils ont soin de se munir. On connat le faible des ngres pour la musique [...]. On compte Bahia
plusieurs maisons de commerce qui ont leur service de soixante quatre-vingts de ces ngres colporteurs (Sris, op.
cit., p. 90).
A respeito de gringos convm lembrar que os ciganos foram, na sua especialidade a venda de escravos e cavalos os
primeiros vendedores ambulantes que se tornaram conhecidos em trechos remotos do Brasil. Talvez da se tenha originado a
generalizao do termo gringo para designar mascate estrangeiro ou vendedor ambulante extico, ordinariamente pouco
famliarizado com a lngua da terra. assunto controvertido, havendo quem suponha ter o termo se originado no Mxico para
designar o ianque ou o norte-americano, ou no Chile, para designar o ingls, que foi tambm chamado gringo no Brasil.
Cuidadoso pesquisador que se ocupou do assunto, Lcio V. Mancilla, em estudo sobre Rozas, sustenta que gringo no deve
sequer ser considerado americanismo, pois como gringos que se conhecem desde dias remotos, na Espanha, vagamundos,
tais como os ciganos. E no velho historiador brasileiro Pereira da Costa no seu trabalho, ainda indito, sobre ciganos no Brasil,
depositado na Seo de Manuscritos da Biblioteca do Estado de Pernambuco encontra-se a informao de que os ciganos,
chegados ao nosso pas, como se sabe, ainda na poca colonial, eram conhecidos por gringos.
Da que, talvez, o termo tenha passado a designar ingleses andejos que, com seu linguajar estranho para os ouvidos
brasileiros e com sua aparncia tambm extica para os olhos da nossa gente colonial, foram, depois dos ciganos, os primeiros

estrangeiros a aparecerem, em grande nmero no Brasil. O fato que passaram a ser chamados gringos ao mesmo tempo
que bifes, godemes, bodes, baetas etc.
Um ingls que se especializou no estudo das atividades inglesas ou britnicas na Amrica Latina, Koebel, verificou que o
termo gringo, nos princpios do sculo XIX, era aplicado com imparcial generosidade, por latino-americanos, a europeus e
norte-americanos. Mas nota ele fora antes aplicado especialmente ao ingls ou ao Britisher. No Chile, colheu o mesmo
pesquisador pitoresca explicao da origem do tenno gringo, aplicado aos ingleses antes de ter sido aplicado aos norteamericanos. Teria a palavra se originado do seguinte: velha balada cantada por marinheiros ingleses de outrora, enquanto
remavam dos navios para os portos. Dizia a balada dos marinheiros ingleses:
Green grow the rushes, O!
E esse green grow foi parecendo aos ouvidos chilenos, aos ouvidos latino-americanos, gringo (W. H. Koebel, British
exploits in South America, Nova York, 1917, p. 253).
Green grow teria se contrado em gringo como god damn em godeme.
Sobre o assunto, informa-nos do Rio Grande do Sul o professor V. Russomano que na rea de Pelotas, pelo menos, a gente
do povo, ainda hoje, inclina-se a englobar sob a mesma denominao gringo todos os estrangeiros. aplicada aos ingleses
mas sem cunho pejorativo.
Em seu Vocabulrio pernambucano (publicao pstuma, separata do vol. XXXIV da Revista do Instituto Arqueolgico,
Histrico e Geogrfico Pernambucano, Recife, 1937) o citado Pereira da Costa d como gringo, no Brasil, certa ordem
de estrangeiro de baixa esfera como o italiano, o rabe, o turco, e particularmente o cigano, acentuando que nas Repblicas
platinas e do Pacfico d-se, em geral, o nome de gringo ao estrangeiro cuja fala difere totalmente da castelhana e, no Chile,
particularmente, ao ingls.
50

Sobre negras boceteiras que foram, a seu modo, mascates e como tal penetraram no interior de sobrados patriarcais, veja-

se O Carapuceiro, Recife, 1839.


51

Veja-se Gabriel Soares de Sousa, Tratado descritivo do Brasil em 1587, 3 ed., I, So Paulo, 1938. Teodoro Sampaio
lembra que a cidade do Salvador comeou por uma cerca muito forte de pau a pique dentro da qual, segundo os
arruamentos, foram construdas casas cobertas de palha ao modo da terra [...] uma cidade de palha como uma aldeia de
gentio (op. cit., p. 176). J havia a povoao de Diogo lvares, o Caramuru, perto da qual se estabeleceram os colonos do
Donatrio, indicando documento de 1536 Relao de Francisco Martins Coutinho de 1536 citado pelo mesmo historiador,
que o referido Donatrio [...] poz a villa no melhor assento em que tem feito casas para cem moradores e tranqueiras em
redor e uma torre j no primeiro sobrado (op. cit., p. 139). Foi um dos primeiros sobrados no Brasil: [...] a primeira obra
darte que na Bahia do tempo do donatario se construiu, diz da torre, Teodoro Sampaio.
52

Gabriel Soares de Sousa, op. cit., p. 344. Em nota ao cronista, salienta o professor Piraj da Silva que as doceiras serviam-

se da resina do caju para fazer alcora de acar, explicando que alcora massa fina de acar purificado e farinha para
fazer ou cobrir doces, segundo processo assimilado dos rabes pelos portugueses (op. cit., p. 345, nota). Salienta tambm as
virtudes medicinais depurativas do caju, j salientadas por Gabriel Soares. Sobre o assunto veja-se tambm o estudo do
professor Dante Costa, Contribuio ao estudo do caju e doces de caju, separata da Revista Brasileira de Medicina, Rio de
Janeiro, no 2, vol. V, fevereiro, 1948.
53

Gabriel Soares de Sousa, op. cit., I, p. 325-326. Referindo-se terrivel peonha que a da agua de mandioca, informa o
mesmo cronista que com ela muitas indias mataram seus maridos e senhores [...] do que tambem se aproveitaram, segundo
dizem, algumas mulheres brancas contra seus maridos [...] (I, p. 320).
54

Saint-Hilaire, op. cit., I, p. 151.

55

Tollenare, no Norte, e Saint-Hilaire, no sul do Brasil, chegaram, nos princpios do sculo XIX, mesma concluso: que
como generaliza Saint-Hilaire lintrieur de maisons, reserv pour les femmes, est un sanctuaire o ltranger ne
pntre jamais [...] les jardins toujours placs derrire les maisons sont pour les femmes un faible ddommagement de
leur captivit et comme les cuisines on les interdit scrupuleusement aux trangers (Voyage dans lintrieur du Brsil,
Paris, 1830, I, p. 210).
56

Vrios foram os observadores estrangeiros, que durante os sculos XVII e XVIII e a primeira metade do XIX, ficaram
impressionados com o modo desptico dos brasileiros tratarem as esposas. No meado do sculo XIX, o norte-americano
Stewart escreveu: The native female of the better classes is still to be regarded as a kind of house prisoner [...] (C. S.
Stewart, Brazil and la Plata: the personal record of a cruise, Nova York, 1856, p. 148).
57

Tambm impressionou aos observadores estrangeiros da sociedade brasileira, quer durante a poca colonial quer durante a
primeira metade do sculo XIX, a recluso das moas solteiras nas camarinhas das casas-grandes e nas alcovas dos sobrados,

quando no nos conventos. O gegrafo-historiador A. W. Sellin, escrevendo j na segunda metade do sculo XIX, notou que o
tratamento das mulheres pelos maridos tornara-se, no Brasil, muito mais atencioso que entre naes que lhe so superiores em
civilizao. Mas destacando: Outrora as mulheres, particularmente as filhas solteiras, eram muito vigiadas. S saam s ruas
escoltadas por parentes, eram retiradas mui cuidadosamente das vistas do estrangeiro, tinham de consentir que nas janelas de
seus quartos de dormir fossem postas grades para garanti-las de raptos (Geografia geral do Brasil, trad., Rio de Janeiro,
1889, p. 105).
58

Veja-se o resumo das observaes feitas no Brasil por De la Salle, que, durante os anos de 1837 e 1839 fez a volta do mundo

na corveta La Bonite, por C. de Melo Leito, Visitantes do Primeiro Imprio, So Paulo, 1934, p. 84. Reparou o comandante
francs: [...] se por seu aspecto, a cidade do Rio de Janeiro lembra as cidades da Europa, o povo que circula em seus
quarteires mui depressa destri essa iluso. Os homens e sobretudo as damas da sociedade brasileira saem pouco de casa.
No as vemos, como suas semelhantes em Frana, aparecer nas ruas ou nos passeios pblicos.
59

Livro Manuscrito da Cmara do Recife, 1828. Livro Manuscrito da Cmara de Olinda, 1833, Seo de Manuscritos da
Biblioteca do Estado de Pernambuco; Posturas da Cmara de Salvador, 1844, Manuscrito segundo cpia que nos foi
gentilmente fornecida pela Diretoria do Arquivo, Divulgao e Estatstica da mesma cidade.
60

As casas-grandes at certo ponto continuadas pelos sobrados patriarcais das cidades, desempenharam funes de
assistncia social e mdica no meio brasileiro, responsabilidade que foram aos poucos abdicando nas santas casas de
misericrdia alis fundadas, no Brasil, nos primeiros anos da era colonial nas Ordens Terceiras e nas instituies oficiais.
Durante anos, os prprios senhores patriarcais juntaram s suas responsabilidades as de mdicos, explicando-se, assim, a fcil
aceitao que teve entre eles a homeopatia. Entretanto, anncios de jornais da primeira metade do sculo XIX indicam que
vrios senhores de casas-grandes foram preferindo abdicar daquela responsabilidade nas mos de cirurgies que, como os
capeles, se integrassem no sistema patriarcal, a servio do patriarca e concorrendo com sua tcnica para a melhor
conservao da vida, da sade e da energia dos escravos. Desde os primeiros anos do sculo XIX foram aparecendo, nas
gazetas, anncios como este, recolhido do Dirio do Rio de Janeiro de 13 de maro de 1822: Necessita-se de hum cirurgio
habil e que tambem cuide de Medicina, para huma Fazenda de Engenho [...].
61

O Sr. Edson Carneiro no seu estudo O quilombo dos Palmares (Rio de Janeiro, 1947) destaca que os aquilombados
conseguiram retirar do solo e da mata regionais o necessrio para seu sustento, fabricando com madeiras, fibras, barro, no s
casas, potes, vasilhas, como vassouras, esteiras, chapus, cestas, abanos e fazendo da diamba ou maconha ou fumo da
Angola seu substituto do tabaco. Fumavam o fumo da Angola em cachimbos feitos com cocos de palmeira (p. 32). Pelas
informaes reunidas por esse e por outros pesquisadores do assunto, v-se que os negros organizados em repblica em
Palmares conseguiram ser saudavelmente ecolgicos ao mesmo tempo que cooperativistas ou parassocialistas nos seus estilos
de vida e na sua tcnica de produo.
62

No sem razo que o historiador mineiro Diogo de Vasconcelos e, baseado nele, A. Teixeira Duarte em seu estudo sobre
as origens do cooperativismo em Minas Gerais, veem na organizao de Xico Rei para forrar filhos ou negros da sua
nao, a antecipao, no Brasil, do cooperativismo ou do socialismo cristo. (A. Teixeira Duarte, Catecismo da
cooperao, Rev. Arq. Pb. Min., Belo Horizonte, 1914, ano XVIII, nota s pginas 341-342).
Note-se, tambm, que enquanto as irmandades de brancos faziam-se notar, na poca colonial, em mais de uma rea, por
extremos de rivalidade, cada uma cuidando exclusivamente dos seus interesses, na segunda metade do sculo XVIII a
Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte, do Rio de Janeiro, procurava conseguir a reunio de todas as irmandades dos
homens pardos, segundo ofcio, de 8 de janeiro de 1765, sobre o assunto, que consta da correspondncia dos vice-reis do Brasil
no Rio de Janeiro (Ofcios para os vicerreis do Brasil no Rio de Janeiro, fls. 20, livro I-A, Manuscrito, no Arquivo Pblico
Nacional, Rio de Janeiro).
63

Charles B. Mansfield, Paraguay, Brazil and the Plate, Cambridge, 1856, p. 91. Veja-se tambm sobre o assunto o estudo do
professor Artur Ramos, A aculturao negra no Brasil, So Paulo, 1942.
64

Em livro publicado em 1872, o primeiro Melo Morais, que conhecera o Brasil da primeira metade do sculo XIX, indignavase com o declnio das modinhas, nas casas e sobrados coloniais, cantadas pela moas finas, ao som dos violes: [...] para
macaquear a msica extrangeira, as brasileiras se envergonho de cantar as nossas encantadoras modinhas at nas reunies de
famlia (A. J. de Melo Morais, O Brasil social e poltico, cit., p. 102).
65

D. P. Kidder e J. C. Fletcher, Brazil and the brazilians, Boston, 1879, p. 356.

66

Mansfield, op. cit., p. 98.

67

Sabe-se que o po de trigo foi, por longo tempo, luxo ou requinte de raros, no Brasil, tal a generalizao do uso da farinha de
mandioca, solta ou sob a forma de beiju, cuscuz ou tapioca. Uso a que se juntou o hbito, muito brasileiro, de acompanhar de
arroz uma variedade de carnes, dispensando-se, assim, o acompanhamento do po de trigo.

68

A Antnio Pedro de Figueiredo, por alguns anos redator da revista O Progresso, que floresceu no Recife na primeira metade
do sculo XIX, devem-se alguns dos melhores estudos crticos que se escreveram, ento, no Brasil, sobre a economia e a
sociedade patriarcais e, a seu modo, feudais. Tambm sobre as alteraes de costumes e de arquitetura civil ou domstica, em
cidades como o Recife, onde o feudalismo industrial e capitalista foi substituindo o agrrio mais rapidamente do que em outras
reas e manifestando-se na construo de palcios ou castelos em estilo gtico, mourisco, italiano, em oposio
simplicidade forte e angulosa das casas-grandes.
A Figueiredo no escapou o fenmeno de interpenetrao, no Brasil da sua poca, de feudalismo e capitalismo.
Interessante para o leitor brasileiro o captulo ndole de la economa colonial que dedica interpenetrao de feudalismo e
de capitalismo na economia colonial da Amrica Latina, inclusive na do Brasil, o Sr. Srgio Bagu, no seu recente Economa de
la sociedad colonial Ensayo de historia comparada de la Amrica Latina, Buenos Aires, 1949. Para esse economista hay una
etapa en la historia capitalista en la cual renacen ciertas formas feudales con inusitado vigor: la expansin del capitalismo
colonial. Fenmeno por ele analisado pgina 102 do seu ensaio.
Foi o que sucedeu, de modo geral, na Amrica Latina, e no Brasil, em particular, onde os engenhos tornaram-se a base
feudal da sociedade colonial, com sobrevivncias na imperial: a interpenetrao de feudalismo e capitalismo. Exigindo o
escravo, o feudalismo brasileiro apoiou-se em um trfico que o Sr. Bagu considera, com razo, do ponto de vista estritamente
econmico em que se coloca, de base capitalista, como saliente pgina 137 do mesmo ensaio.
Mesmo, porm, separando-se, um tanto arbitrariamente o aspecto econmico do todo social, preciso reconhecer-se, como
reconhece o Sr. Bagu, que o chamado capitalismo colonial presenta reiteradamente en los distintos continentes ciertas
manifestaciones externas que lo assemejan al feudalismo. Da o seu perfil equvoco, como escreve pgina 143. O que
inegvel que, atravs do comrcio internacional, que madrugou entre ns, a Amrica Latina contribuiu, como contribuiu a
frica, para el deslumbrante florecimento del capitalista europeo. Mas sem deixarem de ser, em vrias reas, feudalistas a
seu modo.
Equvoca na sua economia a ponto de parecer ora feudal, ora capitalista, a sociedade brasileira da poca colonial, e at certo
ponto da imperial, foi, nas suas formas, predominantemente feudal: um neofeudalismo penetrado por influncias capitalistas com
as quais chegou a entrar em conflitos armados, como reconhece o Sr. Bagu, para emergir, desses conflitos, uma sociedade
complexa em que como j salientamos mais de uma vez mascates como Fernandes Vieira tornaram-se, pelo casamento,
senhores feudais, imitadas as formas feudais de vida dos elementos economicamente vencidos pelos economicamente
vencedores. Aspecto que tem escapado observao dos estudiosos menos profundos do assunto.
Sobre as revivescncias de feudalismo, veja-se principalmente o estudo de Wilhelm Rpke, Die Gesellschafterkrisis der
Gegenward (1942), traduzido ao espanhol e publicado em Madri em 1947 sob o ttulo La crisis social de nuestro tiempo. Salienta
o professor Rpke pgina 145 do seu ensaio que os caractersticos feudal-absolutistas de organizao social podem
apresentar-se em diferenas extremas sobre poderosos e fracos que correspondem a razes extraeconmicas, explicando-se
assim, segundo ele, a sobrevivncia do feudalismo dentro do prprio capitalismo.
Em 1822, em Memrias econopolticas sobre a administrao pblica no Brasil (Rio de Janeiro, 1822-1823), escrevia
pgina 4 da Primeira memoria Hum portuguez que a organizao colonial no Brasil no diferia do feudalismo seno na
substituio dos pequenos senhorios pelo pretos escravos que lavravam para si e no apenas para os senhores. Hum
portuguez percebia que dentro das mesmas formas podem variar os contedos, sem alterao sociolgica das formas.
69

O padre Lopes Gama foi, dentro de critrio diverso do de Figueiredo e com viso mais limitada que a daquele mulato
afrancesado do Recife, dos problemas sociais de sua poca, crtico dos costumes brasileiros, na sua fase de transio da
predominncia do patriarcalismo rural para a do capitalismo urbano nas reas onde essa transio primeiro se manifestou. Ao
mesmo tempo, e um tanto contraditoriamente, foi ele severo adversrio dos Regos Barros, Cavalcantis, Pais Barretos e outros
senhores feudais cujos abusos de mando combateu no seu jornal O Sete de Setembro.
70

Robert Southey, como outros historiadores, atribui intuitos republicanos aos insurretos de 1710. assunto hoje controvertido o
carter poltico daquele movimento, acerca do qual tem interessante trabalho em preparo ao qual j se fez aqui aluso o
jovem pesquisador pernambucano Clvis Melo. Veja-se tambm A Guerra dos Mascates como afirmao nacionalista, de
Mrio Melo, Recife, 1941.
71

Alfredo de Carvalho lembra que Francisco de Paula Cavalcanti de Albuquerque, adepto fervoroso das ideias liberais, cedo
constituiu no seu engenho uma das famosas academias ou clubes nativistas, onde foram elaborados os generosos projetos de
independncia prematuramente abrolhados a 6 de maro de 1817 (Frases e palavras, Recife, 1906, p. 25).
72

Mais de uma vez o alto comrcio que foi, no Brasil patriarcal, o elemento mais solidamente conservador nas suas atitudes
polticas, em contraste com a populao e com o prprio patriciado rurais, salpicados de liberais exaltados e at de radicais,
participantes de revoltas, insurreies e agitaes. Um dos motivos para essa sensibilidade de moradores e at senhores rurais
a ideias de revolta poltica talvez fosse o observado pelo conde de Assumar com relao a Minas Gerais, cujos moradores
gostam de inquietaes p.a no pagarem a ninguem (Carta de Vila Rica, de 30 de setembro de 1720, manuscrito, cd. n 11,
Arquivo Pblico Mineiro). Viviam, assim, muitos dos moradores dos campos, entregues agricultura, em estado de instabilidade

econmica, embora alguns deles fossem filhos dos antigos e ricos mineiros que, enriquecidos nas minas, haviam se
estabelecido como fazendeiros ou senhores de terras, por ser, ento, o estado mais nobre. Cados, porm, em vergonhosa
pobreza, ocultavam na solido das roas suas indigencias, enquanto os negociantes das cidades as ostentavam nas
cidades. Comparem-se informaes sobre os decados das zonas rurais da capitania das Minas, na Memoria sobre as minas da
capitania de Minas Gerais, escrita em 1801, por Jos Vieira Couto, e publicada na Revista do Arquivo Pblico Mineiro, Belo
Horizonte, 1905, ano X, com as que nos fornece sobre os moradores opulentos dos sobrados das cidades o Triumpho
eucharistico, de Simo Ferreira Machado (1733) e publicadas na mesma Revista, Belo Horizonte, 1901, ano VI. Nesta ltima
crnica se destaca que em Vila Rica estavam os homens de maior comercio e tambm os de maiores letras, seculares e
ecclesiasticos [...] toda a nobresa, e a fora da milicia (p. 1000).
73

Vauthier et la Gentry Pernambucane, Associao de cultura franco-brasileira do Recife, Bulletin dOctobre, 1949. Vejamse tambm nosso Um engenheiro francs no Brasil (Rio de Janeiro, 1937) e o Dirio ntimo do engenheiro Vauthier (anotado
por ns), Rio de Janeiro, 1940.
74

Iniciada em 4 de abril de 1846.

75

Tomo II, 1846.

76

Rio de Janeiro, n II ao n V, 1837.

77

O Liberal Pernambucano, 26 de janeiro de 1856.

III
O pai e o filho

Towner lembra que nas sociedades primitivas o menino e o homem so quase iguais. Dentro
do sistema patriarcal, no: h uma distncia social imensa entre os dois. Entre prvulos e
adultos, para usar as velhas expresses portuguesas. To grande como a que separa os
sexos: o forte, do fraco, o nobre, do belo. To grande como a que separa as classes:
a dominadora, da servil s vezes sob a dissimulao de raa ou casta superior e
inferior.
verdade que a meninice, nas sociedades patriarcais, curta. Quebram-se logo as asas do
anjo. E deste modo se atenua o antagonismo entre o menino e o homem, entre o pai e o filho.
Nos perodos de decadncia do patriarcalismo tal como o estudado nestas pginas
semelhante antagonismo no desaparece: transforma-se, ou antes, prolonga-se, na rivalidade
entre o homem moo e o homem velho.
Tamanho o prestgio do homem feito, nas sociedades patriarcais, que o menino, com
vergonha da meninice, deixa-se amadurecer, morbidamente, antes de tempo. Sente gosto na
precocidade que o liberta da grande vergonha de ser menino. Da inferioridade de ser prvulo.
Tamanho o prestgio da idade grande, avanada, provecta, naquelas sociedades, que o
rapaz imita o velho desde a adolescncia. E trata de esconder por trs de barbas de mouro, de
culos de velho, ou simplesmente, de uma fisionomia sempre severa, todo o brilho da
mocidade, toda a alegria da adolescncia, todo o resto de meninice que lhe fique danando
nos olhos ou animando-lhe os gestos. Se pinta a barba para no parecer decrpito.
No Brasil patriarcal, o menino enquanto considerado menino foi sempre criatura
conservada a grande distncia do homem. A grande distncia do elemento humano, pode-se
acrescentar.
At certa idade, era idealizado em extremo. Identificado com os prprios anjos do cu.
Criado como anjo: andando nu em casa como um Meninozinho Deus.
Morto nessa idade anglica, o menino era adorado. As mes regozijavam-se com a morte do
anjo, como a que Luccock viu no Rio de Janeiro, chorando de alegria porque o Senhor lhe
tinha levado o quinto filho pequeno. Eram j cinco anjos sua espera no cu!78
Du Petit-Thouars viu em Santa Catarina, em 1825, um menino morto francamente adorado:
[...] vi, no fundo da sala, um estrado sobre o qual estava disposta no altar uma criancinha,
cercada de lrios e vasos com flores; tinha o rosto descoberto e estava ricamente vestida,
tendo na cabea uma coroa de sempre-vivas e um ramo na mo. Em volta do altar com o
meninozinho morto, esteiras; e ajoelhadas sobre as esteiras, mulheres em trajos de festa,
cantando. Depois houve at danas alegres.79
Essa espcie de volpia em torno da morte da criana, j sugerimos em estudo anterior80
que talvez se derivasse dos jesutas: do seu af de neutralizar o rancor dos ndios contra os
brancos e particularmente contra eles, padres, diante da grande mortalidade de culuminzinhos
que se seguiu aos primeiros contatos dos dominadores europeus com a populao nativa. Essa
mortalidade, tendo tambm se verificado entre as famlias europeias ou de origem europeia, a
estas se teria comunicado tambm a alegria, por assim dizer teolgica, estimulada pelos
padres, em torno da morte das crianas. Alegria mrbida, desenvolvida para consolo das
mes em poca de condies as mais anti-higinicas de vida. Principalmente nas vilas e
cidades: as vilas e cidades dos primeiros sculos coloniais.
Mas essa adorao do menino era antes dele chegar idade teolgica da razo. Dos seis ou
sete anos aos dez, ele passava a menino-diabo. Criatura estranha que no comia na mesa nem

participava de modo nenhum da conversa da gente grande. Tratado de resto. Cabea raspada:
os cachos do tempo de anjo guardados pela me sentimental no fundo da gaveta da cmoda ou
oferecidos ao Senhor dos Passos para a cabeleira de dia de procisso.
E porque se supunha essa criatura estranha, cheia do instinto de todos os pecados, com a
tendncia para a preguia e a malcia, seu corpo era o mais castigado dentro de casa. Depois
do corpo do escravo, naturalmente. Depois do corpo do moleque leva-pancada, que s vezes
apanhava por ele e pelo menino branco. Mas o menino branco tambm apanhava. Era
castigado pelo pai, pela me, pelo av, pela av, pelo padrinho, pela madrinha, pelo tiopadre, pela tia solteirona, pelo padre-mestre, pelo mestre-rgio, pelo professor de Gramtica.
Castigado por uma sociedade de adultos em que o domnio sobre o escravo desenvolvia, junto
com as responsabilidades de mando absoluto, o gosto de judiar tambm com o menino. O
regime das casas-grandes continua a imperar, um tanto atenuado, nos sobrados.
O domnio do pai sobre o filho menor e mesmo maior fora no Brasil patriarcal aos seus
limites ortodoxos: ao direito de matar. O patriarca tornara-se absoluto na administrao da
justia de famlia, repetindo alguns pais, sombra dos cajueiros de engenho, os gestos mais
duros do patriarcalismo clssico: matar e mandar matar, no s os negros como os meninos e
as moas brancas, seus filhos.
Diz-se que at o gesto clebre de Salomo chegou a ser imitado por um desses velhos de
casa-grande. Velhos speros para quem julgar e justiar a prpria famlia era uma das
imposies tristes, porm inevitveis, da autoridade de patriarca. Tal o chamado Velho da
Taipa, grande senhor de Pitangui, na capitania das Minas, onde nos princpios do sculo XVIII
levantara no alto de um morro sua casa de taipa, da reinando patriarcalmente sobre toda a
regio. Conta-se que um rapaz portugus, vindo do Reino, casara-se com uma menina, filha do
Velho, chamada Margarida. Um dia quem de repente chega a Pitangui? A esposa portuguesa
do genro do patriarca. (Os casos de bigamia parece que foram frequentes em regies como a
das minas, de populao flutuante, constituindo um problema difcil para os bispos de
Mariana, depois de terem sido o maior espantalho de patriarcas severos com filhas moas
dentro de casa.) Foi quando, diz a tradio, o Velho da Taipa tendo de decidir a questo,
repetiu o gesto do rei hebreu: e ele prprio contam em Minas partiu pelo meio, a machado,
o corpo do rapaz, entregando uma metade filha, a outra metade mulher vinda do Reino, em
busca do marido.
A administrao da justia pelo patriarca sobre a prpria famlia, a autoridade exercida
pelo adulto sobre o prvulo, no interesse real ou ostensivo da educao, ou da moralizao do
menino, no h dvida que tomou muitas vezes o carter francamente sdico que, em trabalho
anterior, j procuramos salientar.81 Sadismo, que apenas se atenuou ao estender-se o sistema
patriarcal das casas-grandes aos sobrados da cidades, onde os velhos continuaram a reinar
sobre os moos de modo quase absoluto.
Essa pedagogia sdica, exercida dentro das casas-grandes pelo patriarca, pelo tio-padre,
pelo capelo, teve com a decadncia do patriarcado rural seu prolongamento mais terrvel nos
colgios de padre e nas aulas dos mestres-rgios. Mas principalmente nos colgios de padre
do tipo do Caraa. Os pais autorizavam mestres e padres a exercerem sobre os meninos o
poder patriarcal de castig-los a vara de marmelo e a palmatria.
Atravs de processo to cru de ensinar ao aluno o latim, a gramtica, a doutrina, as boas
maneiras, conservou-se enorme a distncia social entre o homem e o menino. Nos colgios de

padre, aprimorou-se o princpio de ser a meninice, dos seis aos dez ou aos doze anos, idade
teologicamente imunda, durante a qual o indivduo, sem as virtudes do adulto, adquiridas a
custo, apenas se fazia tolerar pelas maneiras servis, pelos modos acanhados, pelo respeito
quase babugento aos mais velhos. Era ento tolerado: mas no se aproximasse dos adultos,
nem levantasse a voz na presena deles, nem se desse a afoitezas de respondo. Respondesse
baixo mesmo aos que falassem com ele gritando, quase como aos negros; desaparecesse da
sala quando os grandes estivessem conversando; brincasse sem fazer assuada. Em resumo,
guardasse dos mais velhos uma distncia de inferior, de subordinado, de subserviente.
Essa distncia, quando no conservada pelo prprio menino, lhe era imposta por todos os
jeitos, mesmo os mais cruis. Atravs de castigos e humilhaes de que o folclore guarda
reminiscncias dramticas, ao lado da documentao oferecida por autobiografias e
memrias: homens que na meninice sofreram horrores dos pais, dos tios-padres, do padrasto e
da madrasta; e nos colgios, de mestres terrveis. Homens que, como os escravos, desde
pequenos oprimidos por senhores mais autoritrios, ficaram gagos dos excessos de
despotismo exercido sobre eles por pais ou avs terrveis e, por delegao de poder
patriarcal, por padres-mestres, mestres-rgios, professores de latim. Os anncios de negros
fugidos referem numerosos casos de escravos gagos, cuja causa talvez fosse o terrorismo, o
despotismo e s vezes at o sadismo dos senhores velhos sobre os molequinhos. E gago ficou
tambm muito menino de formao patriarcal. Muito aluno de colgio de padre.
O colgio de padres, quase sempre sobrado enorme, um dos edifcios que marcam na
paisagem social do Brasil, a partir do sculo XVIII, a decadncia do patriarcado todopoderoso da casa-grande. No primeiro sculo de colonizao, o colgio de jesutas j chegara
a fazer sombra, em cidades como Salvador, s casas-grandes e aos sobrados patriarcais, na
sua autoridade sobre o menino, a mulher, o escravo. Com relao ao poder sobre o menino o
jesuta antecipou-se no Brasil em ser o mesmo rival do patriarca que com relao ao escravo
indgena.
Pelo colgio, como pelo confessionrio e at pelo teatro, o jesuta procurou subordinar
Igreja os elementos passivos da casa-grande: a mulher, o menino, o escravo. Procurou tirar da
casa-grande duas de suas funes mais prestigiosas: a de escola e a de igreja. Procurou
enfraquecer a autoridade do pater famlias em duas de suas razes mais poderosas: a de
senhor pai e a de senhor marido.
Mas a educao do jesuta, enquanto pde fazer sombra autoridade do senhor da casagrande sobre o menino, foi a mesma que a domstica e patriarcal nos seus mtodos de
dominao, embora visando fins diversos dos patriarcais. A mesma no empenho de quebrar a
individualidade da criana, visando adultos passivos e subservientes. Passivos perante o
Senhor do Cu e da Terra e a Santa Madre Igreja e no tanto diante do pai nem da me
simplesmente de carne.
Da a ttica terrvel, porm sutil, dos educadores jesutas, de conseguirem dos ndios que
lhes dessem seus culumins, dos colonos brancos que lhes confiassem seus filhos, para
educarem a todos nos seus internatos, no temor do Senhor e da Madre Igreja, lanando depois
os meninos, assim educados, contra os prprios pais. Tornando-os filhos mais deles, padres, e
dela, Igreja, do que dos caciques e das mes caboclas, dos senhores e das senhoras de
engenho ou de sobrado.
Os padres esforaram-se em fazer dos meninos, o mais depressa possvel, homens ou

adultos, que fizessem frente ao caciquismo das tabas e ao patriarcalismo dos velhos das
casas-grandes. Regozijavam-se diante dos meninos mais precoces que, logo cedo,
amadurecidos fora, cantassem em latim, pregassem a Paixo, discutissem teses, parecessem
aos pais criaturas superiores, sem nenhum jeito ou modo de menino. Visando, ao que parece,
aquele domnio social, estimularam a precocidade literria, que se tornou to caraterstica do
menino brasileiro, no regime de vida patriarcal de nossa formao.
Uma carta enviada do Esprito Santo em 1562, para o padre doctor Torres por commisso
do padre bras Loureno refere o caso de hu Indiosinho da Baya, menino de seus treze anos,
que j pregava a Paixo em portugus a gente de fora; e com tanto fervor que movia muito os
ouvintes. Desses alunos precoces, aliados dos padres contra os prprios pais, deve ter havido
tambm brancos ou mestios. As cartas dos jesutas82 constituem precioso documentrio do
esforo dos padres no sentido de subtrarem os meninos mais inteligentes ao domnio dos pais,
em idade ainda anglica.
Essa precocidade era conseguida no s por uma srie de estmulos vitria do indivduo
mais brilhante, e no do mais profundo em coisas intelectuais estmulos muito caratersticos
da antiga pedagogia jesutica: a maior responsvel, talvez, pelas escolas campos de batalha,
com os alunos desafiando-se em latim para as competies em que vencia justamente o melhor
polemista, o argumentador de palavra mais fcil e de memria mais frtil como tambm
custa de vara. A vara, j o bom do Anchieta a considerava a melhor pregao entre caboclos.
Deve ter sido tambm o auxiliar mais poderoso dos padres-mestres, nos primeiros colgios
que a Companhia fundou no Brasil.
Do irmo Antnio Rodrigues, tutor em um desses primeiros colgios, sabe-se por uma carta
de Antnio Blasquez, que era to camarada dos alunos que andava no meio deles pescando
pelas praias; e quando os meninos tinham vergonha de dizer a doutrina lha tirava elle a seu
exemplo dizendo que pois elle era mais antigo e como pae de todos, e com isto no tinha pejo,
quanto mais elles que eram ainda moos; mas fosse algum interno comportar-se mal durante
as aulas ou exerccios de religio que Rodrigues lhe ia mo, e lhe fazia estar quedo.
Se eram assim os irmos, imaginem-se os padres. Representantes do Senhor e ensinando
gramtica e latim para maior glria de Deus, eles no deixavam que o ensino sofresse o menor
desrespeito da parte de meninos desatentos ou de estudantes vadios. As aulas tinham alguma
coisa de religioso naqueles primeiros colgios de padres, alguns funcionando o da Bahia,
pelo menos em sobrado que Gabriel Soares chama sumptuoso: casaro de pedra e cal com
todas as escadas, portas e janelas de pedraria com varanda; grandes dormitorios e muito bem
acabados, parte dos quaes fico sobre o mar com grande vista; cubiculos mui bem forrados,
e os claustros por baixo lageados com muita perfeio; grandes cercas at o mar com agua
muito boa por dentro.83
Na arquitetura escolar parece ter se antecipado entre ns a arquitetura urbana mais
grandiosa que no foi assim a propriamente eclesistica catedral ou igreja nem a
puramente civil: as casas de governo, as casas de Cmara, as casas chamadas de funo. Nem
mesmo os grandes sobrados dos ricos. Os colgios dos padres, como o da Bahia, com seus
cubculos para 80 religiosos, seus dormitrios para 200 meninos, foram talvez as massas mais
imponentes de edificao urbana no Brasil dos primeiros sculos coloniais. Urbana e
talssica. Alguns daqueles edifcios mais grandiosos, como o prprio colgio dos jesutas na
Bahia, eram sobrados com humas terracenas onde recolhem o que lhe vem embarcado de

fora.84
O que lhes vinha por mar era quase tudo: sementes, ferramentas, livros. Tudo da Europa. E
drogas de todo o mundo. Havia sempre um Antnio Pires pedindo que lhe mandassem de
Portugal ferramentas; um Vicente Rodrigues pedindo que lhe enviassem sementes; mas
principalmente padres Nbrega, padres Navarros, padres-mestres, gramticos, telogos,
insistindo nos livros cuja falta no se cansavam de lamentar. Porque nos fazem muita mingua
para as duvidas que c ha que todas se preguntam a mim, escrevia em 1549 o padre Nbrega
ao padre-mestre Simo. E muitas dessas coisas essenciais sementes, ferramentas, livros
no chegaram ao Brasil pelo desembarcadouro geral que havia nas cidades, mas pelas tais
terracenas particulares dos colgios de padres.
Nesses sobrades de pedra e cal, em que se expandiram as primeiras escolas dos jesutas,
algumas to miserveis nos seus comeos a de Piratininga, por exemplo, mucambo de palha
com o pobre do padre Anchieta magro, corcunda, um ar de velho aos trinta anos, mal se
podendo mover entre os meninos, um frio horrvel a tortur-lo e aos pequenos de manh cedo,
todos tiritando de frio, e o prprio padre tendo de escrever, um a um, os livros para os alunos
estudarem, em vez de receb-los impressos da Europa, em caixotes, nas terracenas dos
sobrados; nesses enormes sobrados de pedra e cal, prepararam-se no Brasil os primeiros
letrados, que seriam os primeiros bacharis, os primeiros juzes, padres, desembargadores,
homens mais da cidade que da roa ou da mata. Muito lhe deve a cultura literria com que
o Brasil dos primeiros tempos coloniais adornou-se precocemente.
Os organizadores ou consolidadores da nossa vida civil e intelectual, os revolucionrios da
Bahia e de Vila Rica, os poetas, oradores, escritores dos tempos coloniais foram quase todos
alunos de jesutas. O gosto pelo diploma de bacharel, pelo ttulo de mestre, criaram-no bem
cedo os jesutas no rapaz brasileiro. No sculo XVI j o brasileiro se deliciava em estudar a
retrica e latim para receber o ttulo de bacharel ou de mestre em artes.
J a beca dava uma nobreza toda especial ao adolescente plido que saa dos ptios dos
jesutas. Nele se anunciava o bacharel do sculo XIX o que faria a Abolio e a Repblica,
com a adeso at dos bispos, dos generais e dos bares do Imprio. Todos um tanto fascinados
pelo brilho dos bacharis.
Mas toda aquela cultura precoce e um tanto tristonha, saliente-se mais uma vez que os
jesutas a impuseram aos filhos mais inteligentes dos colonos e aos culuminzinhos arrancados
s tabas, fora de muita disciplina e de muito castigo. Tradio que se perpetuaria nos
colgios de padre at os fins do sculo XIX.
Os jesutas repita-se deram no sculo XVI valor exagerado ao menino inteligente, com
queda para as letras, tornando-o mesmo criatura um tanto sagrada aos olhos dos adultos, que
se admiravam de ver os filhos to brilhantes, to retricos, to adiantados a eles em
conhecimentos. Mas essa valorizao artificial era conseguida, sacrificando-se na criana sua
meninice, abafando-se sua espontaneidade, secando-se antes de tempo sua ternura de criana.
E por meio de castigos e privaes que, mais tarde, os outros padres, tambm mestres de
meninos, tornaram seus colgios ainda mais sombrios que os da S. J. Os jesutas em parte
falharam na sua brava oposio ao sistema patriarcal das casas-grandes: aos seus excessos de
absoro do filho pelo pai, do indivduo pela famlia. Mas esses outros colgios vieram no
momento certo de concorrerem para o declnio do ptrio poder no Brasil. Ou para a sua
desintegrao em benefcio do maior poder da Igreja.

Caraa tornou-se alguma coisa de sinistro na paisagem social brasileira dos primeiros
tempos do Imprio, arrebatando os meninos aos engenhos (onde eles, tratados de resto nas
casas-grandes, pelos mais velhos, eram entretanto uns reis na bagaceira e na casa de purgar,
dominando a moleques, galinhas, carneiros, cavalos, bois); s fazendas sertanejas de criar; s
casas de stio; aos sobrados da cidade. E reduzindo-os a internos, em um casaro triste, no
meio das montanhas, dentro de salas midas, com estampas de So Lus Gonzaga pelas
paredes, uns So Lus Gonzagas de olhos doces de mulher, lrios brancos na mo; com
imagens de Santo Antnio, de So Jos, da Virgem e de So Vicente por todos os sales de
aula. Que todos esses sales pareciam sacristias, o ar mole de tanto cheiro de incenso e de
flor murcha. E sobretudo com padres terrveis, que em vez de lrios brancos como So Lus na
sua mo cor-de-rosa de moa, empunhavam palmatrias de sicupira e varas de marmelo.
Caraa! Mando-te para Caraa! Os mineiros antigos, piraquaras e do Norte, dizem que
era o nome com que se fazia medo aos meninos mais valentes. Caraa lembrou h anos um
cronista que colhera impresses de alunos da poca de maior prestgio do colgio, e tambm
de maior crueldade dos padres Caraa era um nome execrando.85
No que todos os mestres fossem duros e carrascos: o padre Manuelzinho, um negro alto,
deixou fama de homem profundamente bom: gnio e modos de moa. Mas havia sadistas. Um
deles, o padre Antunes. O padre Antunes amarrava o leno no brao para ter mais fora de
puchar a palmatoria. Outro, lente de latim, sentia verdadeiro prazer em fazer a aula inteira
beijar a Santa Luzia, que era a palmatria terrvel. E esse castigo, o volutuoso do padre
impunha aos alunos com todo o vagar, entre pitadas de rap. Um aluno, dos velhos tempos de
Caraa, diz que viu uma vez um pulso eclesistico erguer no ar... vinte e quatro vezes
consecutivas uma formidvel palmatria, que vinte e quatro vezes estalou nas mos de um meu
colega, criana como eu. Dias depois por ocasio do primeiro banho a que assisti e em que
tomei parte, em um poo profundo, longe do Seminrio (pois nessa casa de educao no
havia banheiro) vi, com olhos crescidos de pasmo e de medo, largas equimoses espalhadas
pelos bracinhos de muitos de meus colegas, as quais eram produzidas pelos dedos brutais de
um padre que, por sinal, tinha o nome crnico de Benedito. Em outras aulas de religiosos,
outro era o sadismo em que se extremavam alguns mestres. O que fez certo cronista dizer que
assim como os idiomas estrangeiros modernos aprendiam-se com mais rapidez dos lbios de
mulher, muito rapaz aprendeu latim no Brasil com igual rapidez, sacudindo clandestinamente
os hbitos dos nossos frades.86
Mas no era s ao sadismo de mestres terrveis que o menino ficava exposto em aulas de
frades de conventos ou nos seminrios e nos internatos de que Caraa tornou-se o smbolo.
Nesses colgios de padres comia-se mal; havia muito jejum; o menino vivia com fome.
Evidentemente, mais de um colgio ou diretor de colgio religioso prevaleceu-se de motivos
teolgicos, para realizar economias ou lucros custa da alimentao dos alunos.
Parece que a situao melhorou, sob certos aspectos de higiene, com os colgios oficiais do
tipo do Pedro II e com alguns dos particulares. Colgios com nomes de santos So Lus
Gonzaga, Santa Genoveva, So Jos mas j sem o ar de seminrios. Fundados nas cidades
mais importantes do Imprio e no isolados nas montanhas. De modo que neles se
introduziram mais facilmente melhoramentos que a organizao urbana facultava: aparelhos
sanitrios e banheiros, por exemplo. No Santa Genoveva, dirigido no Recife do meado do
sculo XIX por um bacharel, Barbosa Lima, o aluno era obrigado a tomar banho uma vez por

semana e a lavar os ps todas as noites. O trajo era o de homem. Nos dias de festas,
sobrecasaca e calas pretas. Nos outros dias, palet preto e calas brancas.87
Entretanto, nunca ser exagerado acentuar o valor que tiveram para a sociedade brasileira
nos seus perodos mais difceis de integrao os sculos XVI e XVII, no litoral todo, o
sculo XVIII, na rea mediterrnea: sculos com tanta tendncia para excessos, rebeldias,
desmandos e para a preponderncia dos valores materiais sobre os imateriais e dos interesses
de famlia, ou de chefes de famlia, sobre os gerais os seminrios e colgios de padres. Foi
das mais poderosas, no sentido daquela integrao, sua influncia sobre os filhos dos ricos e
sobre os meninos caboclos, e atravs deles, sobre os elementos social e culturalmente mais
indigestos da populao. Os meninos formados nesses seminrios e nesses colgios foram um
elemento sobre o qual em vez de se acentuarem os traos, as tendncias, por um lado
criadoras, mas por outro dissolventes, de uma formao excessivamente patriarcal, sombra
dos pais hericos, de indivduos em extremo poderosos, senhores de casas-grandes quase
independentes do resto do mundo, se desenvolveram, ao contrrio, o esprito de conformidade
e certo gosto de disciplina, de ordem e de universalidade, que os padres, e principalmente os
jesutas, souberam como ningum comunicar aos seus alunos brasileiros.
Esses alunos de colgios de padres foram, uma vez formados, elementos de urbanizao e
de universalizao, em um meio influenciado poderosamente pelos autocratas das casasgrandes e at dos sobrados mais patriarcais das cidades ou vilas do interior, no sentido da
estagnao rural e da extrema diferenciao regional. Nas modas de trajar e nos estilos de
vida, eles, alunos de colgios de padres, representaram aquela tendncia para o predomnio
do esprito europeu e de cidade sobre o meio agreste ou turbulentamente rural, encarnado
muitas vezes pelos seus prprios pais ou avs. Outras vezes encarnado pelos homens mais
brancos, e cheios de preconceitos de pureza de famlia e de cor, sendo eles, alunos de
colgios de padres e de seminrios, mamelucos, caboclos, bastardos, rfos dos muitos
rfos que a caridade dos religiosos recolhia ou a sabedoria do Estado portugus dos tempos
coloniais, antecipando-se a ideias moderns-simas, distribua entre famlias de homens de
bem. Famlias a quem as cmaras pagavam um tanto de subveno para criar os meninos
conforme documentos guardados em arquivos da antiga capitania de Minas Gerais e hoje em
Belo Horizonte: no Arquivo Pblico Mineiro. Criados por essas famlias muitos enjeitados
foram depois educar-se com os padres. O caso, entre outros, de Diogo Antnio Feij.
O nmero de homens ilustres da poca colonial e dos primeiros anos do Imprio que
receberam sua educao primria e secundria nos colgios de padre sobrepuja o dos
educados em casa, com capeles e tios-padres. Capeles e tios-padres que, subordinados mais
ao pater famlias que Igreja, no deixavam, entretanto, de representar, sob a telha-v dos
casares patriarcais, alguma coisa de sutilmente urbano, eclesistico e universal a Igreja, o
latim, os clssicos, a Europa, o sentido de outra vida, alm da dominada pelo olhar dos
senhores, do alto das suas casas-grandes. Das casas-grandes exclusivamente suas: tanto que os
prprios padroeiros das capelas patriarcais eram santos, que muitas vezes os patriarcas
faziam substituir por outros.
Foram educados em casa o Morgado do Cabo, depois marqus do Recife e provavelmente a
maior parte dos seus antecessores, fidalgos rsticos, pais Barretos de engenhos; muitos dos
Albuquerques e dos Cavalcantis, que j rapazotes seguiam quase diretamente dos engenhos da
mata para Coimbra ou para universidades francesas, alems e inglesas onde alguns deles se

formaram em filosofia, em matemtica, em direito e em medicina. E Joaquim Caetano da


Silva, vindo do extremo sul do Brasil, dizem que ganhou fama de menino-prodgio em
Montpellier. Tambm Joaquim Nabuco foi educado a princpio em casa, sob as vistas da
madrinha, senhora do engenho Maangana.
Mas nos colgios de padre que principalmente se educaram, em maior nmero, as grandes
figuras da poltica, das letras e das cincias brasileiras dos tempos coloniais e do Primeiro
Imprio. Eusbio e Gregrio de Matos, Bento Teixeira, Baslio da Gama e Santa Rita Duro.
Frei Vicente do Salvador e Rocha Pita. Cludio Manuel da Costa, Silva Alvarenga, Alvarenga
Peixoto.
Deve-se ainda salientar a ao disciplinadora dos colgios de padre, ou mesmo do ensino
particular dos capeles, dos tios-padres, dos caixeiros de engenho, no sentido de conter os
excessos de diferenciao da lngua portuguesa no Brasil. Em meios como os engenhos, as
fazendas, os stios, na maior parte isolados, fora do mundo, os meninos criados pelas
mucamas, muitos senhores, uns ignorantaos, muitas senhoras, verdadeiras negras no falar,
comendo os rr e os ss no fim das palavras, trocando os rr por ll; dizendo faz, mand, com;
dizendo cui e mui; outras, ainda, trocando o lh por l e dizendo coler e muler; em meios
assim isolados, a corruo da lngua se fazia grande. As diferenciaes se acentuaram de
modo alarmante nas zonas agrrias, no apenas mais distantes, porm mais patriarcais, com o
escravo negro dentro de casa, pessoa da famlia. Ainda hoje os membros de certas famlias
ilustres de engenho ou fazenda se deixam identificar por vcios de pronncia
particularssimos, que pegaram com os negros dentro de casa. Em outras zonas se
particularizou a fala em uma acentuao de voz toda especial, quase sempre morosa, mas de
um vagar no j de ternura, e sim fanhoso, arrastado, doentio. A fala dos Wanderley de
Serinham e Rio Formoso. Um modo de falar enfastiado e dando somno, notava o Padre
Lopes Gama a propsito da linguagem bordalenga... de muita gente nossa. E no s do
miualho como at de gerarchia elevada. Assim certa Da. Mariquinhas, que ele, no seu O
Carapuceiro, fez simbolizar toda uma classe: menina bonita, vestindo-se bem, danando suas
quadrilhas, tocando seu piano, cantando. Mas quando falava era s pru mode, cad, oreia,
veiaco, cui, mui, oxente.
Naturalmente o padre-mestre era quase um purista, desejando uma lngua de casa-grande ou
de sobrado que no tivesse mancha de fala de negro. Que no se deixasse salpicar pelo sujo
das senzalas nem pela lama preta dos mucambos. Que fosse a mesma de Portugal. Mas, por
menor que seja nossa simpatia pelo purismo de lngua, com sacrifcio de sua espontaneidade,
no deixamos de imaginar com certo horror os excessos que teriam corrompido o portugus
das casas-grandes e dos sobrados patriarcais em diferenciaes e particularismos quase de
famlia, o pessoal de uma casa quase sem entender o de outra, se a favor da pureza da lngua, e
por conseguinte, de sua unidade, e da unidade de toda a cultura brasileira, no tivesse agido
desde o sculo XVI o ensino dos colgios de padre. Foi principalmente por esse ensino que se
conservou vivo e ativo aquele nervo de integrao.
A ao unificadora da lngua unificadora e ao mesmo tempo profiltica, urbanizadora,
europeizante os colgios de padre exerceram-na do modo mais inteligente. Pelo menos os do
tipo representado no centro do pas pelo seminrio de Mariana, que Saint-Hilaire observou,
nos princpios do sculo XIX, vir adoando os costumes das populaes mineiras,
brutalizadas pelas preocupaes de ouro.88 No Norte, pelo seminrio e, ao mesmo tempo,

colgio de Pernambuco, fundado na cidade de Olinda pelo Bispo Azeredo Coutinho.


Tipo de colgio que j no era o jesutico, com seu ensino excessivamente retrico,
literrio e religioso. Com seu ensino, por um lado, quase antibrasileiro. Ao contrrio:
Azeredo Coutinho trouxe para o ensino no s de meninos e rapazes, no seminrio de Olinda,
como de meninas e mocinhas, no Recolhimento de Nossa Senhora da Glria do Lugar da Boa
Vista, na cidade do Recife, uma psicologia nova, muito mais doce que a dos padres da
Companhia e que a dos mestres-rgios. Muito mais humana na sua compreenso do ambiente
brasileiro: dos defeitos a corrigir e das virtudes a aproveitar, do patriarcalismo colonial. Um
dos defeitos a corrigir defeito perturbador de todo o progresso da cultura brasileira no
sentido europeu, e da sua unidade, no sentido nacional era decerto o daqueles vcios de
pronncia, principalmente da gente da roa e dos meninos de engenho. Vcios que vinham se
acentuando terrivelmente. s mestras de ler do Recolhimento, o bispo recomendava em 1798
que no se descuidassem de corrigir tais vcios nas mocinhas. Por exemplo: o de falarem pelo
nariz ou arrastado. Mas principalmente o de pronunciarem as palavras, invertendo a ordem
das letras, como breo, em lugar de bero, cravo em lugar de carvo; ou suprimindo no meio
das palavras algumas letras, como teado em vez de telhado, fio em lugar de filho; ou, ainda,
engolindo a letra ltima, principalmente no nmero plural, e nos nomes acabados em agudo,
como muitas flore em lugar de muitas flores, Portug em vez de Portugal.89
As moas em que se encontravam esses vcios de pronncia eram as brancas e filhas
legtimas; moas de casa-grande e de sobrado; que s estas se admitiam no colgio de Nossa
Senhora da Glria. O vcio de falar arrastado e, ao mesmo tempo, fanhoso, pelo nariz, este
veio a caracterizar no matutos sem importncia, mas grandes famlias rurais. Uma delas, j o
dissemos, os Wanderley de Serinham e Rio Formoso. Destes os prprios escravos, quando
crias das casas-grandes ou dos sobrados, vieram a tornar-se conhecidos pela fala do mesmo
modo que pelo jeito de andar.
No deixa de surpreender em um padre do sculo XVIII embora esse padre fosse Azeredo
Coutinho, descendente de famlia ilustre da Paraba do Sul e formado em Coimbra ideias,
to adiantadas para a poca, sobre as relaes dos adultos com as crianas. Em um tempo em
que a regra era tratar-se o menino como se fora um demnio, passada a fase de ele ser
adorado como um anjo que era at aos seis ou aos sete anos Azeredo Coutinho insistia a
favor dos pobres dos prvulos serem considerados criaturas simplesmente humanas. s
crianas perguntadoras, por exemplo que eram talvez as mais hostilizadas pelo sistema
patriarcal, como pelo jesutico, vendo-se na curiosidade no s o desrespeito ao mais velho
como a perturbao daquela suprema faculdade anglica que, para os jesutas, era a memria
o bispo de Pernambuco recomendava que de nenhuma sorte o adulto desse a ideia de que as
tinha por importunas nas suas muitas perguntas: antes pelo contrario convem dar-lhes mostras
de gosto em responder-lhes.
Mas o espantoso ver D. Jos Joaquim da Cunha de Azevedo Coutinho aconselhar aos
mestres um mtodo quase psicanaltico de lidar com as meninas nervosas, que por qualquer
coisa estivessem chorando ou com medo ou com saudade de casa: Em algumas meninas se
v, por qualquer couza, um susto, ou timids indizivel, que muitas vezes parecendo
propriedades do sexo, no so mais do que effeitos proprios da educao que lhes dero,
costumando-as a soffrer medos que lhes representavo na tenra idade para as fazer calar, ou
estar quietas. O remdio era faz-las conhecer o erro em que estavam, at o ponto de as

fazer rir de sua timids.90


oportuno recordar que o bispo deu ao ensino no seminrio de Olinda um seminrio,
diz Oliveira Lima, logo considerado o melhor colgio de instruo secundria no Brasil
um carter quase escandaloso para o tempo. Em vez de s religio e retrica, gramtica e
latim, o seminrio de Olinda comeou a ensinar as cincias teis, que tornassem o rapaz mais
apto a corresponder s necessidades do meio brasileiro, cuja transio do patriarcalismo
agrrio para um tipo de vida mais urbana e mais industrial exigia orientadores tcnicos bem
instrudos e no apenas mecnicos e artfices negros e mulatos, que aqui continuassem de
oitiva a tradio peninsular dos artistas mouros, ou a africana, dos seus avs negros. Exigia,
tambm, o meio em transio, o estudo dos problemas econmicos criados pela minerao,
pela industrializao, pelo declnio da economia baseada simplesmente na monocultura ou no
monoplio: outro aspecto da situao brasileira que Azeredo Coutinho parece ter
compreendido admiravelmente.
Tollenare achou no seminrio de Olinda certo aspecto de liceu francs dos
departamentais, no dos metropolitanos com alunos que se destinavam no s s ordens
sacras, mas a outras carreiras: rapazinhos desejosos de fazer os estudos de Humanidades; e
estudando no s latim e filosofia, mas matemticas, fsica, desenho. Era a orientao de
Azeredo Coutinho que assim rompia com os restos da tradio jesutica de ensino colonial.
J outra era a fisionomia dos colgios que pela mesma poca fins do sculo XVIII,
princpios do XIX substituram no Rio de Janeiro as antigas escolas dos jesutas. Luccock,
pelo menos, teve impresso m do seminrio de So Joaquim. E um dos aspectos que mais o
impressionaram foi o atraso com relao s cincias: o ensino era ainda todo literrio e
eclesistico. Jesuiticamente literrio. Outro aspecto que o horrorizou foi a tristeza dos
meninos. Meninos calados, doentes, de olhos fundos.
Era a precocidade. Era a opresso da pedagogia sdica, exercendo-se sobre o rfo, sobre
o enjeitado, sobre o aluno com o pai vivo mas aliado do mestre, no esforo de oprimir a
criana. Todos o pai e o mestre inimigos do menino e querendo-o homem o mais breve
possvel. O prprio menino, inimigo de si mesmo e querendo ver-se homem antes do tempo.
bem expressiva a alcunha que o povo do Rio de Janeiro ps nos meninos de So Joaquim:
carneiros. Carneirinhos. Calados, olhos tristes, sem vontade prpria, eram mesmo uns
carneiros. E o trajo ainda lhes dava mais o ar de carneiros: uma batina branca com uma cruz
vermelha no peito; um cinto de cadaro preto.
No tempo do Imprio, passada j a poca do colegial andar de batina, os meninos de
colgio continuaram meninos tristes, agora de sobrecasaca preta, roupa de homem, alguns j
viciados no fumo, diz o padre Gama que at no rap. O ensino nos colgios menos
eclesistico, mas a vida de internato ainda triste. E a tendncia da pedagogia, ainda a colonial,
de amadurecer a criana fora e animar a precocidade. O prprio D. Pedro II foi um precoce
que aos quinze anos j era imperador, cercado de ministros provectos, de titulares de barba
longa entre os quais, ele, logo que pde, apareceu tambm com grande barba loura a escorrerlhe pelo peito.
Desertor da meninice que parece ter deixado sem nenhuma saudade Pedro II foi,
entretanto, o protetor do Moo contra o Velho, no conflito, que caraterizou o seu reinado, entre
o patriarcado rural e as novas geraes de bacharis e doutores. Entre os velhos das casasgrandes, habituados a se impor por um prestgio quase mstico da idade, e os moos acabados

de sair das academias de So Paulo e de Olinda; ou vindos de Paris, de Coimbra, de


Montpellier. Moos a quem o saber, as letras, a cincia cheia de promessas, comearam a dar
um prestgio novo no meio brasileiro.
Ainda no se atentou nesse aspecto curioso do Segundo Reinado entre ns: a repentina
valorizao do moo de vinte anos, plido de estudar, que nem um sefardim. Valorizao
favorecida por uma espcie de solidariedade de gerao, de idade e de cultura intelectual, da
parte do jovem Imperador. Devendo-se acrescentar a esse fato o dos moos representarem a
nova ordem social e jurdica, que o imperador encarnava, contra os grandes interesses do
patriarcado agrrio, s vezes turbulento e separatista, antinacional e antijurdico.
certo que nos ltimos tempos coloniais, a metrpole, em luta aberta contra as oligarquias
dos senados das cmaras, contra os senhores de engenho, contra os magnatas das minas, j
vinha mandando ao Brasil, para governar os povos de capitanias mais arrogantes, homens
moos, rapazes de vinte e tantos, trinta anos, como o conde de Valadares. Homens que pela
extrema mocidade escandalizaram os velhos das casas-grandes, cujo roo vinham quebrar,
cujo prestgio mstico, em parte baseado na idade, vinham destruir.
Mas foi com Pedro II que essa tendncia se acentuou; e que os moos comearam a
ascender quase sistematicamente a cargos, outrora s confiados a velhos de longa experincia
da vida. verdade que esses moos, agora poderosos, em tudo imitavam os velhos; e
disfaravam o mais possvel a mocidade.
Ainda assim, sua ascenso social e poltica no se fez sem a hostilidade, ou, pelo menos, a
resistncia dos mais velhos. Eles foram impostos aos mais velhos pela vontade do Imperador
que viu talvez nos homens de sua gerao e de sua cultura literria e jurdica os aliados
naturais de sua poltica de urbanizao e de centralizao, de ordem e de paz, de tolerncia e
de justia. Poltica contrria aos excessos de turbulncia individual e de predomnio de
famlia: s autonomias baseadas, s vezes, em verdadeiros fanatismos em torno de senhores
velhos. Contrria, por conseguinte, aos interesses mais caros das oligarquias agrrias que
formavam ainda as grandes montanhas da nossa paisagem social, ao iniciar-se o reinado de
certo modo antipatriarcal de Pedro II.
Se o imperador Pedro II comeou a reinar com a sombra de algumas grandes figuras de
velhos vindos dos tempos coloniais e de casas-grandes do interior curvadas sobre seu
governo, no tardou que sua cabea loura de adolescente, nascido e criado em sobrado mais
de cidade que de mato e ansioso de mando, cansado de tutores, se afirmasse em uma das
vontades mais vivas que ainda governaram o Brasil. Temia pouco os oligarcas das casasgrandes do Imprio. Temia mais a opinio dos europeus a seu respeito. Os europeus dos
sobrados de Paris e de Londres.
O Imperador de quinze anos era um menino alto, mas nada elegante de corpo, o que talvez
resultasse de sua vida livresca, de criana de sobrado, quase sem exerccio nem ar livre.
Nisto no se distinguia de muitos dos rapazes que iam ser seus ministros, seus presidentes de
provncias, que iam ser juzes, diplomatas e deputados, homens feios, plidos, quase cabeas
de frades barbados em corpos franzinos de criana. Falta de educao fsica, de exerccio, de
ar livre. Excetuavam-se os criados mais livremente em engenho, montando a cavalo, rodando
de almanjarra. Ou os criados em estncias do Sul. Os Arajo Lima, os baro de Goiana, os
Saraiva, os Silveira Martins. Mais tarde os Saldanha da Gama e os Joaquim Nabuco
devendo salientar-se deste pernambucano que no montava a cavalo.

O bacharelismo, ou seja, a educao acadmica e livresca, desenvolveu-se entre ns com


sacrifcio do desenvolvimento harmonioso do indivduo. Bernardo Pereira de Vasconcelos aos
quarenta anos j parecia um velho. E curioso salientar nos homens novos que no reinado de
Pedro II tomaram to grande relevo na poltica, nas letras, na administrao, na magistratura, o
trao quase romntico da falta de sade.
No eram s doentes: tinham a volpia da doena. Os homens mais velhos tomavam relevos
de gigantes, comparados com os moos franzinos cheios de gastrites, encephalites,
bronchites, pulmonites, splenites, pericardites, interites, collites, cephalagras, hipertrophias,
cardialgias, nevroses de todos os nomes que j em 1839 o padre Lopes Gama tanto
ridicularizava. Hum moo de outro tempo escrevia o padre alarmado com tanto bacharel
plido, tanto rapaz doente era hum Hercules; que bella cor! que fora muscular! que
agilidade, que vivesa, que saude! Hoje encontra-se por ahi hum jovem, que pouco dista duma
mumia do Egypto.91
Mas tornara-se to bonito ser doente que at as meninas elegantes da primeira metade do
sculo XIX viviam pondo bichas, sustentando-se de caldo de pintainho e papinhas de sagu. E
os rapazes, o rosto, o cabelo, a barba que imitavam eram os do Nazareno o Jesus
convencional, das imagens da crucificao.
O padre Gama se alarmava diante dos moos do seu tempo: aos dezesseis anos j tinham
suas de fazer medo gente (menos s senhoritas); aos vinte j estavam calvejando ou
encanecendo; aos vinte e cinco padecendo de gastrites, enterites, bronquites etc.; e muitos
morrendo bem velhos na idade de trinta annos.92
Alguns morreram aos vinte e um, aos vinte e dois anos: um deles o acadmico de direito de
So Paulo, Manuel Antnio lvares de Azevedo, doce poeta que seria por tanto tempo o dolo
dos estudantes, o So Lus Gonzaga das devoes literrias do adolescente brasileiro. O poeta
Casimiro de Abreu, morrendo tuberculoso aos vinte e trs, ficou outro dolo: das moas
sentimentais. Junqueira Freire, esse finou-se do corao aos vinte e dois anos: e foi mais um
santo literrio a ser adorado pelos estudantes e pelas moas. Aureliano Lessa, morrendo aos
trinta e trs anos e Laurindo Rabelo, aos trinta e oito, aumentaram o nmero dos santos de
vinte e de trinta anos da nossa literatura sentimental e at mrbida do tempo do Imprio.
Em torno dessas figuras de poetas e romancistas plidos, nazarenos, olhos grandes e
sofredores; em torno desses poetas e romancistas cujos versos de amor os estudantes e as
moas recitavam ao som da Dalila, naquelas salas escuras do tempo do Imprio, com sofs de
jacarand e espelhos de Nuremberg, as velas ardendo dentro das grandes mangas de vidro,
fez-se uma idealizao doentia da mocidade doente. Castro Alves, pela sade, pela firmeza da
voz mais de orador que de poeta, seria uma exceo; mas tambm morreu moo. Contribuiu
para aquela idealizao mrbida da mocidade incapaz de tornar-se maturidade.
Chegara a poca de ser quase to bonito morrer moo, aos vinte, aos trinta anos, como
morrer anjo, antes dos sete. Morrer velho era para os burgueses; para os fazendeiros ricos;
para os vigrios gordos; para os negros mais bem tratados de engenho. Os gnios deviam
morrer cedo e, se possvel, tuberculosos. Nada de sade. Nada de robustez. Nada de gordura.
E os gnios foram concorrendo para a prpria morte. Exagerando-se no conhaque. Andando
com prostitutas. Sifilizando-se em orgias baratas. Como observou Slvio Romero, eles
tinham seu programa, cujo primeiro artigo era a libao do conhaque e o segundo era a
vadiagem.93

Junte-se a essa vida de conhaque e de vadiao com mulheres, o fato de os rapazes mais
estudiosos nos colgios, nos internatos, nas prprias academias (instaladas em conventos
velhos, midos, cheios de sombras), desenvolverem um esforo intelectual que a deficincia
ou a irregularidade de alimentao, a falta de exerccio, de sol, de ar, de modo nenhum
favoreciam. A situao de higiene dos internatos da Corte e das capitais, onde o menino
estudioso emagrecia, definhava, s vezes entisicava, pouco devia diferir da do internato do
Arsenal de Guerra, onde um inqurito realizado em 1851, para determinar as causas de tanta
enfermidade entre os menores, revelou condies as mais anti-higinicas, no s de
alimentao como de dormida, de roupa de cama, de vesturio, de umidade e falta de
ventilao no edifcio. E curioso salientar que as principais doenas que afligiam os
menores parecia que se derivavam da m alimentao: irritaes gastrintestinais seguidas de
diarreias, oftalmias, escorbutos.94
Burton, visitando Congonhas do Campo, ficara encantado com a situao do colgio dos
padres. Vira os alunos, todos de batina, mas parece que sem o ar de doentes de vermes dos
meninos do So Joaquim. Mas at em Congonhas e em outros pontos saudveis de Minas, a
julgar pelo escrupuloso viajante ingls, a higiene dos colgios de padre estava longe de ser
ideal, havendo graves irregularidades no sistema de alimentao.95 Da a desvantagem que
levavam precisamente os rapazes mais estudiosos, os gnios, os que viviam mais com os
livros.
Mesmo romanticamente doentes, ou morrendo aos vinte e poucos, aos vinte e tantos, aos
trinta e aos trinta e tantos anos aos quarenta, como Jos de Alencar e Gonalves Dias os
moos foram tomando os lugares de maior importncia na administrao, na poltica, na
magistratura e na diplomacia do Segundo Reinado. Deslocando das grandes responsabilidades
os velhos sadios. Os bons gigantes de sessenta e setenta anos vindos da poca do rei velho ou
dos dias dos vicerreis.
O pas, que se acostumara a governadores e a bispos arrastando os ps e a patriarcas cuja
idade era um ttulo de nobreza e uma condio de prestgio, acabaria vendo bispo de Olinda
quase um menino: D. Frei Vital Maria Gonalves de Oliveira. Bispo aos vinte e tantos anos, a
barba de frade Capuchinho parecendo quase postia em rosto to moo.
E na presidncia das provncias, nos ministrios, na Cmara, foram aparecendo bacharis
de vinte e poucos, vinte e tantos anos, trinta anos, a suas e barbas mal conseguindo dar a
impresso de idade provecta. Aos trinta anos Honrio Hermeto Carneiro Leo, depois
marqus do Paran, j estava ministro da Justia; aos trinta e um, Manuel Francisco Correia
governava a provncia de Pernambuco; Joo Alfredo, aos trinta e cinco, j era ministro do
Imprio; Rodolfo Dantas, aos vinte e oito; Afonso Celso, o futuro visconde de Ouro Preto,
ministro da Marinha aos vinte e sete; Otaviano, ministro dos Estrangeiros, aos trinta e seis.
Era diante desse escndalo de bispos moos, de ministros de trinta e principalmente de
presidentes de provncia de vinte e tantos anos, que os velhos no se continham. Quando me
recordo, meu venerando amigo dizia um deles, em carta que depois se publicou do
passado do Brasil, e confronto com os tempos que vamos atravessando, de certa epoca para
c, vejo que apesar da mal entendida politica da metropole portugueza em relao ao Brasil
ero mandados homens experimentados para o governo das nossas capitanias; e hoje so
mandadas creanolas, sahidas das escolas de direito, sem conhecimentos e nem experiencias,
para anarchisar as provincias do Imperio. A verdade que nos tempos coloniais no se

mandavo para o governo no Brasil seno homens j traquejados no governo civil e politico
do Estado. At Mato Grosso, que no Imprio s se sabia que era provncia do Brasil em
tempos de eleio, era olhado com muito carinho pelo governo portuguez, que s para alli
mandava homens de muita importancia e engenheiros como o famoso Franco de Almeida, que,
depois de muitos annos, ali faleceu [...].96
Parece fora de dvida que a administrao pblica no Brasil sofreu um tanto com as
presidncias de provncia confiadas pelo Imperador a bacharis de vinte e tantos, trinta anos,
quase sem outro saber que o dos livros. Moos brilhantes e letrados, faltava-lhes, entretanto,
aquele bom senso terra a terra, aquele equilbrio, aquela solidez, aquela perspectiva das
coisas que s se consegue com a experincia, aquele profundo realismo poltico da maioria
dos capites-generais enviados pelo governo portugus para a sua colnia americana, vrios
desses administradores coloniais da estatura dos maiores que dariam depois a Inglaterra ou a
Frana. Poltica de astcia rara. Tal o conde de Assumar, em Minas, D. Thomaz de Mello, em
Pernambuco, o conde de Arcos, na Bahia, o conde da Cunha, no Rio de Janeiro.
J em 1838, diante das primeiras geraes de bacharis de Olinda e So Paulo invadindo
com o seu romantismo jurdico os postos outrora ocupados por aqueles velhos realistas
polticos, alguns de olhos j cansados de tanto ver, mas no se deixando iludir pelas
aparncias, os ouvidos j ficando moucos de tanto ouvir, mas no se deixando nunca
emprenhar pelas palavras de intriga ou de enredo; j em 1838, perguntava Joo Gualberto dos
Santos Reis onde estavam aquelles ps de boi chamados, famosos pelo caracter, sisudez e
brio os homens bons de outrora? Os velhos capites, ouvidores, juzes, homens bons?97
Estavam retirando-se da cena. Comeara, vagamente, a vitria dos moos, que se acentuaria
em traos ntidos com o governo do senhor D. Pedro II. Com a prpria Igreja entregando os
cajados de bispo a padres e frades com aparncia ainda de novios; e no aos velhinhos de
outrora.
J antes dos quarenta anos, o brasileiro comea a inclinar a sua opinio diante das dos
jovens de quinze a vinte e cinco anos, escreveu anos depois Joaquim Nabuco, impressionado,
decerto, com o contraste entre a predominncia dos moos no Brasil do seu tempo e a
predominncia dos velhos na Europa.98 E na verdade, pelo menos com relao ao rapaz de
quinze anos que subiu ao trono de imperador com o nome de Pedro II, foram raros os homens
de mais de quarenta anos que tiveram como Honrio Hermeto a altivez, a coragem e a firmeza
de suas opinies.
Os moos imitavam os velhos, verdade; mas suas barbas eram pretas e louras; no eram
brancas como as dos velhos. Os muitos anncios de tintura para as barbas nos jornais do
tempo do Imprio, mostram que eles as desejavam pretas e louras.
Com a ascenso social e poltica desses homens de vinte e trinta anos foi diminuindo o
respeito pela velhice, que at aos princpios do sculo XIX fora um culto quase religioso, os
avs de barba branca considerados os numes da casa. Os santos, os mortos e eles, velhos.
Os antigos avs poderosos foram se adoando em vovs ou dindinhos a quem j no se
tomava a bno com o mesmo medo dos tempos rigidamente patriarcais. Ao padre Lopes
Gama no escapou a transio, no seu tempo ainda mal definida na zona rural, porm j
evidente nas cidades mais europeizadas e talssicas como o Rio de Janeiro ou o Recife. Em
1839 o padre escrevia que os meninos dos tempos antigos ero muito mais travessos,
cavalgavam em canos e paus, fazio regimentos, davo batalhas; outros macaqueavo as

cerimonias do culto religioso, j vestidos de padres, j com oratorios & C.; mas tinho
muito respeito, muito medo, de seos paes, ou tutores.99
Pobres meninos travessos do tempo dos filhos chamarem ao pai de Senhor Pai, era
deles que o padre Gama sentia a falta, escandalizado com os meninos e os rapazes da nova
gerao: desavergonhados que conheciam melhor as quadrilhas que o padre-nosso; viciados
no charuto Havana e a cachucha; leitores de pestilenciaes novellas e de poesias eroticas,
em vez dos evangelhos, das epistolas de So Paulo, e para recreio, os Contos Moraes de
Marmontel, o virtuoso Telemaco, a Moral em Aco, a Escola de Bons Costumes, a Mestra
Bona que eram os livros indicados pelo padre para a leitura da mocidade. Rapazes falando
alto e dando opinio sobre todas as coisas na presena dos mais velhos, em vez de se
comportarem com o respeito de outrora, pelos pais, pelos avs, pelos tios. Nas festas de
famlia, sem que ningum lhes perguntasse, j os mais salientes davam o seu voto magistral a
respeito da bondade, ou imperfeio do ch, applaudindo este po de l, reprovando
aquelle sequilho; durante a missa, namoravam o tempo inteiro, dando as costas ao Santssimo
Sacramento para olharem as meninas de frente, rindo-se para esta, contemplando aquella,
galanteando aquelloutra... torcendo o bigde... penteando com os dedos o furibundo passa
piolho; e quase j no tomavam a bno aos pais!100
Que tempos seriam esses, santo Deus? Esses rapazes to sem medo, to sem respeito pelos
mais velhos e at pelos santos, pelo prprio Santssimo Sacramento? Que fim de mundo seria
esse?
Era o declnio do patriarcalismo. O desprestgio dos avs terrveis, suavizados agora em
vovs. O desprestgio dos senhores pais que comeavam a ser simplesmente pais e at
papais. Era o menino comeando a se libertar da tirania do homem. O aluno comeando a se
libertar da tirania do mestre. O filho revoltando-se contra o pai. O neto contra o av. Os
moos assumindo lugares que se julgavam s dos velhos. Era o comeo daquilo a que Joaquim
Nabuco chamou de neocracia: a abdicao dos pais nos filhos, da idade madura na
adolescncia.... Fenmeno que lhe pareceu exclusivamente nosso101 quando parece
caracterizar, com seus excessos, toda transcrio do patriarcalismo para o individualismo.
Em 1844 um estudante do Curso Jurdico de Olinda j se afoitava a escrever ao pai, senhor
de engenho: Olinda, 15 de Jun. de 1844. Meu Pae e Senr. Abeno. Recebi duas cartas de
Vmc, uma escripta em Maio, q. me foi entregue pelo Sens. Q., e outra escripta agora em Jun.
q. me foi entregue pelo S.; nesta encomendou-me Vmc, que comprasse 10 arrs. de carne, a ql.
remetto plo. mmo. portor e supponho q. no ser mto. ma. Mas o assunto principal no era
esse da carne o engenho se abastecendo de carne na praa. Era assunto mais grave: o filho
agindo sem conhecimento do pai: pratiquei uma aco q. era absolutamente opposta ao
preceito sagrado de Vmce., sim commetti este horrendo crime e p. q. commetti? Seria pr.
ventura pr. q. me vendesse p. dinheiro? E explicava que, sem licena do pai, aceitara a
proposta de um padre rico, o Rev........... Albuquerque, para casar com a filha dele, padre
rico.102
So vrias as cartas da poca em que se refletem atitudes de independncia, quando no de
revolta, da parte de moos para com os velhos; de jovens bacharis para com patriarcas de
casas-grandes de engenho e de fazenda. Comeavam a ser rivais: o filho e o pai, o moo e o
velho, o bacharel e o capito-mor. O adulto respeitvel j no era apenas o patriarca velho:
tambm o seu filho, senhor-moo. O senhor-moo retrico, polido, urbano. Educado na

Europa ou na Bahia. Em Olinda ou em So Paulo.


Deve-se notar que, tendo havido no patriarcalismo brasileiro uma tendncia para o trajo se
uniformizar no do adulto respeitvel de onde os meninos de roupa de homem, cartola e
bengala, que Rendu achou parecidos com marionnettes das feiras francesas103 e as meninas
vestidas desde cedo como senhoras ainda assim, nos seus extremos, as idades se
apresentaram por longo tempo diversssimas na maneira de vestir. A senhora de idade
avanada, principalmente, no se compreendia sem capota preta. Nem homem de idade
provecta e condio ilustre, sem sobrecasaca e leno de rap. Enquanto aos meninos em idade
de anjo se permitia, mesmo nas melhores famlias, o privilgio de andarem nus dentro de casa
ou no stio do sobrado.
78

John Luccock, Notes on Rio de Janeiro and the southern parts of Brazil, taken during a residence of ten years in that
country from 1808 to 1818, Londres, MDCCCXX, p. 192.
79

Observao feita em Santa Catarina por Abel du Petit-Thouars, que de 1836 a 1839 fez a volta do mundo na fragata La

Venus e cujas impresses do Brasil vm resumidas por G. de Melo Leiro, Visitantes do Primeiro Imprio, So Paulo, 1934,
captulo X. Vejam-se especialmente p. 229-230. Wetherell, em Stray notes from Bahia, escreve pgina 85: The death of an
infant or little child is not looked upon as a misfortune, but rather as a subject of congratulation. Amongst the creole
blacks, if the child happens to be whiter than its mother a circunstance not unusual, and rather looked upon with
pride than otherwise the corpse is adorned with peculiar care.
80

Do culto dos meninos mortos, sob a forma de um angelismo caracterstico da nossa organizao patriarcal e, talvez,

compensador das ms condies sanitrias ento dominantes, j nos ocupamos, com mincia, no nosso estudo Casa-grande &
senzala, de que este a continuao.
81

Parece que foi na administrao de justia, sob a forma de vingana da famlia contra o indivduo que lhe comprometia a
estabilidade moral, que o sadismo patriarcal manifestou-se de modo mais cru, entre ns. Sobre o assunto veja-se o recente e
sugestivo ensaio do Sr. L. A. da Costa Pinto, Lutas de famlias no Brasil Introduo ao seu estudo (So Paulo, 1949),
onde o autor se ocupa, no captulo III, da justia privada no Brasil patriarcal, como confuso da autoridade com a
propriedade. Sobre o assunto vejam-se tambm Alcntara Machado, Vida e morte do bandeirante, So Paulo, 1930 e Nestor
Duarte, A ordem privada e a organizao poltica nacional, So Paulo, 1939.
82

So vrias as cartas dos jesutas, escritas no sculo XVI, que revelam o esforo dos padres no sentido de oporem ao poder
patriarcal absoluto dos pais a superioridade moral e intelectual dos meninos, educados por eles, padres, nos seus colgios, que
foram, naquele sculo e mesmo no seguinte, sistema rival ao formado pelos patriarcas.
83

A descrio do colgio levantada pelos jesutas na capital da Bahia, feita por Gabriel Soares, mostra que a arquitetura dos
colgios de padres padres, ao nosso ver, decididos, desde o incio, a enfrentarem, como rivais, o poder supremo dos pais de
famlia e a reduzirem-no em benefcio da Santa Madre Igreja foi, para a poca, monumental, mesmo em comparao com as
grandes casas-grandes patriarcais como a da Torre. Diz, com efeito, Gabriel Soares: E occupa este terreiro e parte da rua da
banda do mar um sumptuoso collegio dos padres da Companhia de Jesus [...]. Tem este collegio grandes dormitorios e muito
bem acabados, parte dos quaes fico sobre o mar com grande vista; cuja obra de pedra e cal, com todas as escadas, portas e
janelas de pedrarias, com varandas e cubiculos mui bem forrados, e os claustros por baixo lageados com muita perfeio [...]
(Gabriel Soares de Sousa, Notcia do Brasil, So Paulo, s. d., I, p. 260).
84

ainda de Gabriel Soares de Sousa a informao: [...] o qual collegio tem grandes cercas at o mar, com agua muito boa
por dentro, e ao longo do mar humas terracenas onde recolhem o que lhe vem embarcada de fora. (Ibid., I, p. 260: Terracenas
informa o anotador da edio, professor Piraj da Silva, serem tulhas, celeiros ou armazns beira do rio ou perto do cais,
que completavam, ento, as casas-grandes e sobrados mais importantes.)
85

Caraa, eis o espantalho medonho de que lanavam mos as mes contra os seus filhos dizendo [...] Mando-te para
Caraa! era uma sentena que penetrava na alma dos meninos como o dobre fnebre (Rev. do Arq. Pb. Min., ano XII, Belo
Horizonte, 1907, p. 249).
86

Loc. cit., p. 250. Ao lado da figura do padre Antunes, pode ser evocada, como outro mestre extremamente sadista nos seus
modos de lidar com meninos, certo lente de latim que abria e mergulhava o polegar e o ndice da esquerda no sutil narctico
com a graa de um tabaquista de raa (p. 251); com a mo direita, porm, era um violento administrador de bolos nos alunos

inermes. Mais docemente que em colgios do tipo spero de Caraa foi o latim aprendido por meninos principalmente
mestios e pobres em conventos cujas ordens, mantendo e educando rapazinhos recrutados, s vezes, nas sacristias, pelos
seus encantos fsicos, tinham frades que, ao ensino, juntavam prticas sadistas de outro gnero, com seus alunos amedrontados
ou inermes. A informao de Pires de Almeida que acrescenta: [...] do mesmo modo que, no dizer de um viajante ilustre, os
idiomas estrangeiros aprendem-se com mais rapidez dos lbios de mulher, muitos dos nossos melhores latinistas saturaram-se
dos perfumes da Eneida e das odes de mestre Horcio, sacudindo clandestinamente os hbitos dos nossos frades. E alguns
desses alunos de latim dos conventos atingiram as mais altas posies sociais (Homossexualismo A libertinagem no Rio
de Janeiro, Rio de Janeiro, 1906, p. 63).
87

Os Estatutos do colgio de Nossa Senhora do Bom Conselho, Recife, 1859, podem ser considerados tpicos dos estatutos
de colgios do meado do sculo XIX para onde foram enviando os filhos no s os senhores de sobrados como de casasgrandes que a perdiam a rusticidade no convvio com os meninos de cidade e educados por mestres que os faziam perder
vrios dos seus caractersticos rurais, inclusive vcios de pronncia. Vrios dos meninos de engenho ou de fazenda tornavam-se
internos de colgios; outros vinham residir com os comissrios dos pais. De qualquer modo tornavam-se residentes de sobrados
urbanos em idade ainda plstica pois o costume era, ento, serem os meninos internados em colgios ainda simples crianas,
como reparou um observador ingls (Brazil: its history, people natural productions etc. The religious tract society,
Londres, 1860, p. 183).
88

Saint-Hilaire refere-se ao do seminrio de Mariana no sentido da elevao de hbitos e maneiras de meios rsticos,
atravs de meninos vindos desses meios e que, educados pelos padres, voltavam outros aos seus lares. So do sbio francs as
informaes: Le Sminaire de Marianna avait t fond par quelques riches mineurs qui dsiraient donner de
lducation leurs enfants sans les envoyer en Europe. On avait attach cet tablissement des terres et des esclaves
et rien navait t nglig pour le rendre digne du but que lon se proposait. (Voyage dans lintrieur du Brsil, Paris,
1830, I, p. 163-164). J ento os mais importantes ou os mais recomendveis dentre os mineiros no eram os que se
entregavam exclusivamente minerao mas certainement ceux qui habitent la campagne et surtout les fazendeiros
(propritaires de fazendas) des cantons aurifres du centre de la province. Eram, quase todos, chamados mineiros em
contraste com os roceiros que trabalhavam eles prprios nas suas plantaes por no possurem, como aqueles, escravos
numerosos.
89

Estatutos do recolhimento de Nossa Senhora da Glrica, Recife, cit. pelo cnego Antnio do Carmo Barata, Um grande
sbio, um grande patriota, um grande bispo, Pernambuco, 1921.
90

Ibid.

91

O Carapuceiro, Recife, 1842.

92

O Carapuceiro, cit.

93

Slvio Romero, Histria da literatura brasileira, 4 ed., Rio de Janeiro, 1949, III, p. 376. Veja-se tambm o sugestivo

estudo de Tulo Hostlio Montenegro, Tuberculose e literatura, Rio de Janeiro, 1950.


94

Projecto de resposta consulta do governo acerca da origem das enfermidades que aflligem os aprendizes menores do
arsenal de guerra, por Lus V. de Simoni, Manuel Feliciano de Carvalho, Joo Alves de Moura, Francisco de Paula Meneses.
Anais Brasilienses de Medicina, Rio de Janeiro, 1851, ano 7, n 1, p. 206. Destacava-se nesse relatrio que as condies do
internato eram ms: humido, sem ventilao etc.; que a alimentao, ainda que muito variada e de boa qualidade no
estava isenta de todos os inconvenientes para a edade tenra dos meninos [...]. Alm disso, a quantidade de duas onas de
po para o almoo de individuos que esto crescendo e a de uma quarta de farinha para trinta individuos parecem insuficientes;
e conviria augmental-a assim como seria util variar o almoo e a ceia, o primeiro com matte e o segundo com sorda de po ou
outras comidas temperadas com gordura. Propunham, ainda, os mdicos, modificaes no vestuario e na roupa de cama,
destacando o numero deficiente de banheiras e de bicas, deficincia que favorecia a propagao das molestias contagiosas,
principalmente a ophtalmia. Convinha augmentar o numero de lavatorios, cada um tendo uma vasilha propria para o rosto.
95

Richard F. Burton, Explorations of the highlands of the Brazil, Londres, 1869, I, p. 163.

96

Veja-se sobre o assunto A. J. de Melo Morais, O Brasil social e poltico O que fomos e o que somos, Rio de Janeiro,

1872, p. 87. Tambm Almeida e Albuquerque, Breves reflexes retrospectivas; politicas, moraes e sociaes sobre o Imperio
do Brasil, Paris, 1854.
97

Segundo o arguto observador da transio do poder ainda quase absoluto dos patriarcas velhos para o dos bacharis jovens,
depois que a escola de direito tomou conta do governo da nao e se apoderou dos empregos publicos, tudo se complicou
porque em nome do direito appareceu o governo da mentira, filho muito do peito da falsa politica. Ento sempre em nome do
direito comeou a invaso do thesouro publico pela reforma e a complicao dos tribunaes, inventando-se magistraturas
desconhecidas [...] delegados, sub-delegados e um inferno de cousas que s ter demandas quem no tiver juiso. Passou-se a

escolher segundo o mesmo crtico para ministro, qualquer nullidade ou imbecil presumido contanto que tivesse um
pergaminho de bacharel em direito e fosse protegido por alguma influencia social. E, ainda: Quando me recordo, meu
venerando amigo, do passado do Brasil, e o confronto com os tempos que vamos atravessando, de certa epoca para c, vejo
que, apezar da mal entendida politica da metropole portugueza com relao ao Brasil, ero mandados homens experimentados
para o governo das nossas capitanias; e hoje so mandadas creanolas sahidas das escolas provinciaes do imperio [...]. Nos
tempos coloniaes no se mandavo para o governo do Brasil seno homens j traquejados no governo civil e politico do Estado
[...]. Em vez disto, o bacharel jovem passara a tudo dirigir no Brasil: [...] organisar o Exercito e dirigil-o, sem conhecer o
manejo das armas e nem as necessidades [...] dar ordens marinha sem conhecer ao menos os nomes das velas de um navio
[...] providenciar as necessidades da agricultura e commercio e dirigir a engenharia, sem nada conhecer dessas materias [...].
Segundo o velho Melo Morais, em outro dos seus livros hoje obra rara: A independncia e o Imprio do Brasil (Rio de
Janeiro, 1877) a Constituinte do Brazil de 1832 era composta de moos sem experiencia e de velhos ambiciosos que a tudo
se sujeitavam, contanto que se lhes desse ttulos, honras e dinheiro (p. 359). Mais: mandavam-se rapazolas como presidentes
de provncia para namorarem as moas e outros para serem ridicularisados [...] (p. 364).
98

Joaquim Nabuco, O dever dos monarquistas Carta do almirante Jaceguay, Rio de Janeiro, 1895, p. 18-19.

99

O Carapuceiro, Recife, 1839.

100

Ibid., 1839.

101

Joaquim Nabuco, loc. cit., p. 18.

102

Documento da poca, manuscrito hoje da coleo do autor.

103

A sept ans le jeune Brsilien a dj la gravit dun adulte, il se promne masestueusement, une badine la main,
fier dune toilette que le fait plutt ressembler aux marionnettes de nos foires qu un tre humain [...] (Alp. Rendu,
tudes topographiques, medicales et agronomiques sur le Brsil, Paris, 1848, p.14). Sobre o assunto veja-se tambm
Brazil: its history, people, natural productions etc. The religious tract society, Londres, 1860, p. 183.

IV
A mulher e o homem

Tambm caracterstico do regime patriarcal o homem fazer da mulher uma criatura to


diferente dele quanto possvel. Ele, o sexo forte, ela o fraco; ele o sexo nobre, ela o belo.
Mas a beleza que se quer da mulher, dentro do sistema patriarcal, uma beleza meio
mrbida. A menina de tipo franzino, quase doente. Ou ento a senhora gorda, mole, caseira,
maternal, coxas e ndegas largas. Nada do tipo vigoroso e gil de moa, aproximando-se da
figura de rapaz. O mximo de diferenciao de tipo e de trajo entre os dois sexos.
Talvez nos motivos psquicos da preferncia por aquele tipo de mulher mole e gorda se
encontre mais de uma raiz econmica: principalmente o desejo, dissimulado, claro, de
afastar-se a possvel competio da mulher no domnio, econmico e poltico, exercido pelo
homem sobre as sociedades de estrutura patriarcal.
explorao da mulher pelo homem, caraterstica de outros tipos de sociedade ou de
organizao social, mas notadamente do tipo patriarcal-agrrio tal como o que dominou
longo tempo no Brasil convm a extrema especializao ou diferenciao dos sexos. Por
essa diferenciao exagerada, se justifica o chamado padro duplo de moralidade, dando ao
homem todas as liberdades de gozo fsico do amor e limitando o da mulher a ir para a cama
com o marido, toda a santa noite que ele estiver disposto a procriar. Gozo acompanhado da
obrigao, para a mulher, de conceber, parir, ter filho, criar menino.
O padro duplo de moralidade, caracterstico do sistema patriarcal, d tambm ao homem
todas as oportunidades de iniciativa, de ao social, de contatos diversos, limitando as
oportunidades da mulher ao servio e s artes domsticas, ao contato com os filhos, a
parentela, as amas, as velhas, os escravos. E uma vez por outra, em um tipo de sociedade
catlica como a brasileira, ao contato com o confessor.
Alis, diante de certas generalizaes menos controvertidas da psicanlise, pode-se atribuir
ao confessionrio, nas sociedades patriarcais em que se verifique extrema recluso ou
opresso da mulher, funo utilssima de higiene, ou melhor, de saneamento mental. Por ele se
teria escoado, sob a forma de pecado, muita nsia, muito desejo reprimido, que de outro modo
apodreceria dentro da pessoa oprimida e recalcada.
Muita mulher brasileira deve se ter salvado da loucura, que parece haver sido mais
frequente entre as mulheres das colnias puritanas da Amrica do que entre ns, graas ao
confessionrio. Pyrard, na Bahia, notou o grande nmero de mulheres que se confessavam; e
concluiu pela multido de pecados entre as senhoras brasileiras. Esses pecados no seriam
maiores nem mais numerosos que entre as mulheres europeias da mesma poca; apenas mais
txicos para as pobres das pecadoras, obrigadas a uma vida de recluso e segregao maior
do que na Europa ocidental, j francamente burguesa. Confessando-se, elas desintoxicavamse. Purgavam-se. Era uma limpeza para os nervos, e no apenas para as suas almas ansiosas
do cu onde as esperavam seus filhinhos anjos gritando mame! mame!
A extrema diferenciao e especializao do sexo feminino em belo sexo e sexo frgil
fez da mulher de senhor de engenho e de fazenda e mesmo da iai de sobrado, no Brasil, um
ser artificial, mrbido. Uma doente, deformada no corpo para ser a serva do homem e a
boneca de carne do marido.
Ainda assim, houve figuras magnficas de mulheres criadoras, dentro dos sobrados, como
no interior das casas-grandes. Como j salientamos, em captulo anterior, s primeiras
senhoras de engenho, mulheres vindas de Portugal, deve-se uma srie de comodidades de
habitao e de vida, de assimilaes e de adaptaes felizes, de valores de culturas ancilares

imperial. Assimilaes, adaptaes e combinaes de valores que logo distinguiram as


zonas de colonizao por gente casada daquelas em que os portugueses se estabeleceram
sozinhos, solteiros, ou quase sem mulher branca. que nos primeiros tempos de colonizao
do litoral, todos os colonos, homens e mulheres, com uma formidvel terra virgem a dominar,
a mulher gozou de uma liberdade maior de ao. E essa maior liberdade de ao se exprimiu
naquele conjunto de atividades criadoras. Foi nesse perodo de relativa indiferenciao, que
uma capitania poderosa a Nova Lusitnia chegou a ser governada por ilustre matrona: Da.
Brites, mulher de Duarte Coelho.
Mas atravs de toda a poca patriarcal poca de mulheres franzinas o dia inteiro dentro
da casa, cosendo, embalando-se na rede, tomando o ponto dos doces, gritando para as
molecas, brincando com os periquitos, espiando os homens estranhos pela frincha das portas,
fumando cigarro e s vezes charuto, parindo, morrendo de parto; atravs de toda a poca
patriarcal, houve mulheres, sobretudo senhoras de engenho, em quem explodiu uma energia
social, e no simplesmente domstica, maior que a do comum dos homens. Energia para
administrar fazendas, como as Das. Joaquinas do Pompeu; energia para dirigir a poltica
partidria da famlia, em toda uma regio, como as Das. Franciscas do Rio Formoso; energia
guerreira, como a das matronas pernambucanas que se distinguiram durante a guerra contra os
holandeses, no s nas duas marchas, para as Alagoas e para a Bahia, pelo meio das matas e
atravessando rios fundos, como em Tejucupapo, onde tradio que elas lutaram bravamente
contra os hereges.
Langsdorff, nos princpios do sculo XIX, visitou uma fazenda no Mato Grosso, onde o
homem da casa era uma mulher. Vasta matrona de cinco ps e oito polegadas, o corpo
proporcionado altura, um colar de ouro no pescoo. Mulher j de seus cinquenta anos,
andava entretanto por toda parte, a p ou a cavalo, dando ordens aos homens com a sua voz
dominadora, dirigindo o engenho, as plantaes, o gado, os escravos.104 Era uma machona.
Junto dela o irmo padre que era quase uma moa.
As senhoras de engenho, desse feitio amaznico, embora mais femininas de corpo, no
foram raras. Vrias famlias guardam a tradio de avs quase rainhas que administraram
fazendas quase do tamanho de reinos. Vivas que conservaram e s vezes desenvolveram
grandes riquezas. Quase matriarcas que tiveram seus capangas, mandaram dar suas surras,
foram conservadoras ou liberais no tempo do Imprio.
Tais mulheres que, na administrao de fazendas enormes, deram mostras de extraordinria
capacidade de ao andando a cavalo por toda parte, lidando com os vaqueiros, com os
mestres de acar, com os cambiteiros, dando ordens aos negros, tudo com uma firmeza de
voz, uma autoridade de gesto, uma segurana, um desassombro, uma resistncia igual dos
homens mostraram at que ponto era do regime social de compresso da mulher, e no j do
sexo, o franzino, o mole, o frgil do corpo, a domesticidade, a delicadeza exagerada.
Mostraram-se capazes de exercer o mando patriarcal quase com o mesmo vigor dos homens.
s vezes com maior energia do que os maridos j mortos ou ainda vivos porm dominados,
excepcionalmente, por elas. De onde os casos de filhos que tomaram das mes no s mais
ilustres pelo sangue e mais poderosas pelo prestgio da fortuna como mais enrgicas pela
ao, os nomes de famlia.105
O conjunto de qualidades exclusivamente doces e graciosas que se supunha resultar, de
modo absoluto, do sexo, era como o conjunto de qualidades passivas e dos traos inferiores

do negro, que se atribuam de igual modo sob o patriarcalismo escravocrtico e ainda hoje
base fsica ou biolgica da raa. Quando a verdade que a especializao de tipo fsico e
moral da mulher, em criatura franzina, neurtica, sensual, religiosa, romntica, ou ento,
gorda, prtica e caseira, nas sociedades patriarcais e escravocrticas, resulta, em grande parte
dos fatores econmicos, ou antes, sociais e culturais, que a comprimem, amolecem, alargamlhe as ancas, estreitam-lhe a cintura, acentuam-lhe o arredondado das formas, para melhor
ajustamento de sua figura aos interesses do sexo dominante e da sociedade organizada sobre o
domnio exclusivo de uma classe, de uma raa e de um sexo.
No certo que o sexo determine de maneira absoluta a diviso do trabalho, impondo ao
homem a atividade extradomstica, e mulher, a domstica. Procuramos indicar em trabalho
anterior que, nas sociedades amerndias do tipo da que foi encontrada no Brasil pelos
portugueses, a funo da mulher estava longe de reduzir-se domstica, cabendo-lhe, ao
contrrio, atividades sociais geralmente consideradas masculinas; e notando-se tendncias
como, talvez, a prpria couvade para a domesticidade do homem que era entre certas
tribos quem lavava as redes sujas e at para a sua efeminao.
Nas sociedades primitivas daquele tipo nota-se, em antagonismo com as de feitio patriarcal,
uma semelhana fsica entre o homem e a mulher, uma tendncia dos dois sexos para se
integrarem numa figura comum, nica, que no passou despercebida a alguns dos primeiros
cronistas e estudiosos das populaes amerndias cujas observaes seriam confirmadas por
pesquisadores do sculo XIX e dos nossos dias. Av-Lallement disse dos nossos Botocudos
que entre eles no se encontravam homens e mulheres, porm homens-mulheres e mulhereshomens. O professor Colini colheu a esse respeito interessantes informaes que constam do
seu estudo sobre os Caduveo. E interessantes so tambm algumas das observaes de von
den Steinen sobre os Bororo.106
Os Varting afirmam, no sugestivo ensaio que Die weibliche Eigenart im Mnnerstaat
und die mnnliche Eigenart im Frauenstaat (Karlsruhe, 1923), que no s entre os
Kamchadales, como entre os Lapes, encontram-se reminiscncias de um perodo em que o
trabalho domstico seria o dos homens e o extradomstico, o das mulheres. As mulheres duras
e angulosas; os homens gordos, volutuosos e arredondados. Perodo que teria correspondido a
uma organizao um tanto amaznica, de domnio poltico da mulher sobre o homem. Quase
um sistema matriarcal e no rigorosamente um matriarcado de que teriam chegado
impregnados ao Brasil alguns dos escravos africanos, nem sempre facilmente adaptveis
rotina de diviso sexual de trabalho dentro do sistema escravocrtico dos dias patriarcais.
Discutveis os traos ou sugestes de organizao poltica amaznica entre algumas das
sociedades primitivas antes matronmicas que matriarcais, o que no exige as mesmas
reservas ou provoca as mesmas desconfianas o fato, salientado por mais de um
antroplogo, de as mulheres se apresentarem fisicamente mais fortes que os homens em certas
sociedades africanas, onde o trabalho mais duro o da mulher, e o do homem, o mais doce.
Ou igualmente fortes, homem e mulher. observao feita por Fritsch e Hellward com relao
aos Bosqumanos, por exemplo: o homem e a mulher, iguais em qualidades fsicas.107
Entre os indgenas do Brasil ou entre a maior parte deles a situao deve ter sido a
mesma, ou semelhante: a mulher quase igual ao homem em qualidades fsicas. Porque sendo
dela, em vrias comunidades, o trabalho agrcola, seu fsico no era o das mulheres anmicas
e caseiras do regime patriarcal, embora tudo indique que homens e mulheres, entre muitos

daqueles nossos indgenas, tendessem quase todos para a figura gorda. Mas uma gordura
enxuta, diversa da oriental ou patriarcal.
O domnio de um sexo pelo outro afasta-se dessa tendncia, to das sociedades primitivas,
para a figura comum ou nica da mulher-homem ou do homem-mulher, e acentua de tal modo a
diferena de fsico entre os sexos que, dentro do sistema patriarcal, torna-se uma vergonha o
homem parecer-se com mulher, e uma impropriedade, a mulher parecer-se com homem. O
mesmo se ter provavelmente verificado no regime matriarcal, se algum dia existiu, completo
e ortodoxo, como acreditam alguns.
Mas todo um conjunto de fatos nos autoriza a concluir pela artificialidade ou pela morbidez
do tipo da mulher franzina ou langue, criado pelo sistema patriarcal de sociedade e em torno
do qual desabrochou, no Brasil como em outros pases de formao patriarcal, no s uma
etiqueta de cavalheirismo exagerado, de Minha Senhora, Ex.ma Senhora Dona, Excelentssima,
como uma literatura profundamente ertica de sonetos e quadras, de novelas e romances, com
a figura de Elvira ou Clarice, de Dolores ou Idalina, ora idealizada em extremo, ora exaltada
pelas sugestes de seu corpo especializado para o amor fsico. De seus pezinhos mimosos. De
suas mos delicadas. De sua cintura estreita. De seus seios salientes e redondos. De tudo que
exprimisse ou acentuasse sua diferena fsica do homem; sua especializao em boneca de
carne para ser amolegada pelo homem. Pela imaginao do poeta e pelas mos do macho.
O culto pela mulher, que se reflete nessa etiqueta e nessa literatura, e tambm numa arte
igualmente ertica uma msica aucarada, uma pintura romntica, cor-de-rosa, uma escultura
sem outra coragem que a do gracioso, a no ser a do nu (mas no o puro, e sim o obsceno);
esse culto pela mulher, bem apurado, , talvez, um culto narcisista do homem patriarcal, do
sexo dominante, que se serve do oprimido dos ps, das mos, das tranas, do pescoo, das
coxas, dos seios, das ancas da mulher, como de alguma coisa de quente e doce que lhe amacie,
lhe excite e lhe aumente a volutuosidade e o gozo. O homem patriarcal se roa pela mulher
macia, frgil, fingindo ador-la, mas na verdade para sentir-se mais sexo forte, sexo nobre,
mais sexo dominador.
Essa especializao e esse culto tm-se feito acompanhar, nas sociedades patriarcais e
semipatriarcais, de diferenas nas modas de penteado, de calado e de vestido entre o sexo
dominante e o oprimido, que at em deformao do fsico da mulher se extremaram s vezes.
Basta recordar os ps das chinesas, deformados ao ltimo ponto.
Os ps da brasileira de casa-grande e de sobrado foram tambm deformados pela
preocupao do p pequeno, bem diferente do de negro e do de negra, em geral grande, largo,
abrutalhado. A cintura da mulher que em poca bem prxima da nossa na segunda metade do
sculo XIX at na Europa j burguesa conservou-se extremamente artificial, entre ns se
deformou exageradamente pelo uso do espartilho. O cabelo grande tranas, cocs, cabelo
solto, penteados elaboradssimos, seguros ou completados por pentes, que na primeira metade
do sculo XIX, com os nomes de tapa-missa e trepa-moleque, atingiram no Brasil formas
bizarras e tamanhos incrveis foi outro sinal de sexo que nas mulheres brasileiras chegou a
exageros ridculos. Ao mesmo tempo que a moda dos bigodes e das barbas grandes, dos
homens. Foram modas quase to caratersticas do patriarcalismo brasileiro como haviam sido
do chins, do hebreu, do rabe. Os trs patriarcalismos, clssicos, de homens exageradamente
barbados. No Rio de Janeiro, o primeiro gal de teatro que apareceu em cena sem barba nem
bigode isto j no fim do Segundo Reinado foi estrondosamente vaiado. Aquilo no era

homem: era maricas.108 Maricas de face cor-de-rosa, bem barbeada, lisa, como a de uma moa
ou mulher bonita.
A mulher patriarcal no Brasil principalmente a do sobrado embora andasse dentro de
casa de cabeo e chinelo sem meia, esmerava-se nos vestidos de aparecer aos homens na
igreja e nas festas, destacando-se ento, tanto do outro sexo como das mulheres de outra classe
e de outra raa, pelo excesso ou exagero de enfeite, de ornamentao, de babado, de renda, de
pluma, de fita, de ouro fino, de joias, de anel no dedos, de bichas nas orelhas. J Gabriel
Soares notava no Brasil do sculo XVI que as mulheres dos ricos abusavam das sedas e das
fazendas finas; o autor dos Dilogos, crnica do sculo XVII, que elas pintavam o rosto; e o
padre Cardim observara nas senhoras de Pernambuco o exagero de sedas, de veludos, de
joias. Sabe-se o desenvolvimento que tomaram no Brasil a arte da renda e do bico, para
enfeite dos vestidos, e a das plumas, para ornamentao dos chapus de senhoras; a das teteias
de ouro, das pulseiras, dos trancelins, dos aneis, dos brincos, das bichas. Foram artfices os
dessas especialidades que no faltaram ao nosso pas, na fase de esplendor ou j de declnio
do sistema patriarcal, alguns se fazendo admirar pelos estrangeiros mais discriminadores dos
nossos confusos valores estticos: Ferdinand Denis, que na sua Arte plumria tratou da arte
das plumas no Brasil; Ida Pffeifer, Max Radiguet, Fletcher.109
Essas artes, antes de se industrializarem no meado do sculo XIX, foram, com exceo da
de ourives, artes caseiras, em que se ocupavam as chamadas mos de aneis. As mos das
iais dengosas, nos seus longos vagares de mulheres isoladas e tristes.
Os Varting so de opinio que o lazer estimula o erotismo na mulher. E que, na ausncia de
homem, o erotismo, assim estimulado, se descongestiona ou difunde na auto-ornamentao
exagerada.110
Depois de referir-se ao luxo ostentado nas ruas pelos brasileiros coloniais quando homens
de prol (Such is their love of shew and finery, that the sumptuary laws for the regulation of
dress are wholly evaded [...] At home most of them wear either a thin night-gown or a
jacket, while others remain in their shirt and drawers), Andrew Grant escreve das mulheres
da mesma classe: The hair which is suffered to grow to a great length, is fastened in a knot
on the crown of the head, and loaded with powder of tapioca. E continuando, escreve das
mulheres brasileiras pgina 234 de sua History of Brazil que, alm da cabeleira,
anunciavam-lhes a condio superior a qualidade e o nmero das correntes de ouro que
ostentavam: Their chief ornament consists of a gold chain, passed two or three times round
the neck, and hanging down the bosom. [...] The superior workmanship of these chains and
the number and value of the ornaments attached to them, indicate the rank of the wearer.
J escrevera, alis, pgina 131 do mesmo livro, que as mulheres do Rio de Janeiro do
sculo XVIII geralmente usavam o cabelo hanging down in tresses, tied with ribbands and
ornamented with flowers.
Wetherell notou na Bahia da primeira metade do sculo XIX e registra o fato pgina 126
de suas Stray notes que as mulheres de cor da poca geralmente traziam os cabelos cortados
e cobertos com turbantes: moda que lhe pareceu expresso de asseio num pas em que
dominava o piolho nas cabeleiras at de senhoras aristocrticas, que por ostentao de classe
alta e tambm de belo sexo, conservavam-nas to compridas quanto lhes era possvel. As
negras crioulas e as mestias que, de ordinrio, deixavam crescer o cabelo, como para
demonstrarem que estavam acima da condio de usarem turbante.

Os negros crioulos, ao contrrio dos africanos, geralmente de cabelo cortado rente,


esmeravam-se em partir o cabelo. Em partir o cabelo crescido e em andar calados ou, pelo
menos, em ostentar mo os sapatos s vezes to caros quanto os usados por brancos. Se no
os usavam sempre que lhes doam nos ps.
De Gabriac no seu Promenade travers lAmrique du Sud, publicado em Paris em 1868,
recorda ter encontrado em Belm do Par numerosos africanos, muito deles escravos dos
sobrados e das belas chcaras dos arredores da cidade. Alguns, porm, eram negros livres.
O que se reconhecia diz o observador europeu pgina 288 do seu livro pelos sapatos
quils ont seuls le droit de porter et quils ne manquent pas de montrer avec fiert.
Veremos, em captulo prximo, que a ostentao de cabeleira e de p bem tratado e bem
calado foi, no Brasil patriarcal, ostentao mais de raa branca ou de classe alta ou pelo
menos de classe livre do que de belo sexo. Mas no desprezemos o fato de que foi tambm
ostentao de sexo belo, ornamental, como que nascido principalmente para agradar o outro: o
forte. Fsica e economicamente forte.
O certo que o trajo da senhora de sobrado ou de casa-grande chegou aos maiores exageros
de ornamentao para se distinguir do trajo da mulher de mucambo ou de casa trrea, e,
principalmente do trajo do homem, por sua vez um superornamentado, quando, senhor e dono
de outros homens, aparecia nas ruas ou nas festas. Contentando-se dentro de casa em andar de
chambre, nas ruas ostentava condecoraes e insgnias de mando. E tambm de sexo forte
como esporas, espadas, bengalas revestidas de ouro. Entre os anncios das primeiras gazetas
que se publicaram no Brasil no so poucos os de decoraes de sexo forte ou sexo nobre:
dragonas, fardas, plumas, becas ricamente bordadas na China para magistrados, chapeos
armados para Cavalleiros da Ordem de Christo, ricas bengallas de canna da India com
casto, ponteira e fiador de ouro para fidalgos, espadins de corte, para titulares.
A superornamentao do homem de sobrado no Brasil consistiu principalmente no abuso de
teteias, presas corrente de ouro do relgio, de aneis por quase todos os dedos, de ouro no
casto da bengala ou no cabo do chapu de sol e s vezes do punhal, de penteados e cortes
elegantes de barba, de perfume no cabelo, na barba, no leno. Ao mesmo tempo proibia-se aos
negros e aos escravos dos dois sexos o uso de joias e de teteias de ouro que era para ficar
bem marcada no trajo a diferena de raa e de classe.111 As mucamas bem-vestidas e cheias de
joias, estas representavam um prolongamento das suas iais brancas quando se exibiam em
festas de igreja ou de rua.
Quanto aos cabelos, repita-se que os negros forros, os caboclos e os mulatos livres se
esmeravam quase tanto quanto os brancos em traz-los bem penteados e luzindo de leo de
coco, os homens caprichando quase tanto no penteado quanto as mulheres; os adolescentes de
colgio quase tanto quanto os desembargadores. At negros fugidos surgem excepcional e
escandalosamente dos anncios de jornais com cabelo cortado francesa e barbas
nazarena. Deviam ser escravos privilegiados.
Isto no sculo XIX, passada a moda das cabeleiras empoadas e dos sinais pintados no
rosto: no rosto dos homens graves, e no apenas no das mulheres finas e dengosas. Moda que
marcara maior diferenciao de penteado, menos do homem para a mulher fidalga, que do
homem para o menino e do nobre para o plebeu.
Diferenciando-se da mulher por certas ostentaes de virilidade agressiva no trajo, nas
maneiras, no vozeiro ao mesmo tempo de macho e de senhor, mas diferenciando-se do

escravo pelo excesso quase feminino de ornamentao que caraterizasse sua condio de
dono, isto , de indivduo de cio ou de lazer, o homem patriarcal, no Brasil, com a sua barba
de mouro e suas mos finas cheias de aneis, foi uma mistura de agressividade machona e de
molcie efeminada. No sculo XIX sculo mais de sobrados aburguesados que de casasgrandes ainda fortalezas rsticas o aristocrata brasileiro, sem hereges para combater nem
quilombolas para destruir, foi menos sexo forte, que sexo nobre. Ou sexo simplesmente
privilegiado.
Exagerando-se um pouco o que alguns socilogos modernos chamam a relao de poder
(the power relation) entre os sexos, pode-se dizer, renovando a retrica do orador gacho,
que o homem, no Brasil rural patriarcal, foi a mulher a cavalo. Quase o mesmo ser franzino
que a mulher, debilitado quase tanto quanto ela pela inrcia e pela vida lnguida, porm em
situao privilegiada de dominar e de mandar do alto. E no deixa de ser curioso que
mulher, no perodo ortodoxo do sistema patriarcal que foi tambm o do cavalheirismo no seu
sentido mais puro, quase literal tenha se negado ou, pelo menos, dificultado, o uso do
cavalo, que ficou, no Brasil mais ortodoxamente patriarcal, o animal do sexo dominante e,
rigorosamente, cavalheiresco. A mulher, quando saa de casa, era quase sempre de serpentina,
de palanquim, de liteira, de carro de boi. Raramente a cavalo. J na decadncia do
patriarcalismo rural que foram aparecendo as amazonas de engenho: as senhoras que
montavam a cavalo sentadas de lado, quase nunca escanchadas como homem.
De modo geral, o homem foi, dentro do patriarcalismo brasileiro, o elemento mvel,
militante e renovador; a mulher, o conservador, o estvel, o de ordem. O homem, o elemento
de imaginao mais criadora e de contatos mais diversos e, portanto, mais inventor, mais
diferenciador, mais perturbador da rotina. A mulher, o elemento mais realista e mais
integralizador.
A prpria perturbao das modas femininas, dominantes em nossa sociedade patriarcal,
pelas modas inglesas e principalmente pelas francesas foi, em parte, subproduto da influncia
de rapazes brasileiros que iam estudar leis, medicina, filosofia, comrcio, nos centros
europeus. Vinham cheios de novidades, algumas das quais comunicaram s mulheres.
Em O Carapuceiro (Recife, 1843), dizia o padre Lopes Gama que nos pacficos tempos
coloniaes raros eram os brasileiros de Pernambuco que atravessavam o Atlntico: em geral
mancebos enviados a escolas europeias, principalmente Coimbra. E acrescentava: Por
intermedio desses viajeiros e desses doutoraos que as doutrinas impias dos philosophantes
da Frana pouco e pouco se foro importando no Brasil. As doutrinas e as modas. Pois o
afrancesamento inclura as modas de mulher: As nossas sinhasinhas e yays j no querem
ser tratadas seno por demoiselles, mademoiselle e madames. Nos trajes, nos usos, nas
modas, nas maneiras, s se approva o que francez; de sorte que j no temos uma usana,
uma prtica, uma coisa por onde se possa dizer: isto proprio do Brazil. Os antigos, quando
meninos, accomodando-se indole da nossa lingua, dizio mami porque em portuguez
sempre se chamou mi; hoje nem aquelle vocabulo se permitte entre os alindados
Galiciparlas: deve-se dizer a minha maman porque em francez assim pronuncio os
pequenos.
Era a influncia francesa a atingir um dos pontos mais ntimos do sistema patriarcal e, ao
mesmo tempo, maternalista, do Brasil. Essa perturbao, porm, atravs do homem
diferenciador.

O fato tem sido observado em sociedades modernas menos sociologicamente feudais do que
a nossa, durante a sua poca patriarcal, dependendo, at certo ponto, de condies ou
imposies biolgicas de sexo (imposies que s o fanatismo feminista ou certa mstica
comunista-marxista seria capaz de negar) e no apenas de circunstncias de formao social,
diversas para os dois sexos. J se observou a maior capacidade conservadora da mulher entre
os bascos e entre ciganos, e alguns antroplogos a tm observado em sociedades primitivas,
onde menor a diferena entre o homem e a mulher.
O fato social dessa divergncia entre os sexos um mais militante, outro mais estvel
evidentemente se prende ao fsico da mulher-me: mais sedentrio; tambm variabilidade,
ou tendncia para divergir do normal, tendncia, ao que parece a alguns estudiosos do assunto
como Ellis, maior no homem do que na mulher, do mesmo modo que parece a alguns
antroplogos, maior na raa branca do que na negra. A mulher se apresenta, nas suas
tendncias conservadoras e docemente conformistas e coletivistas, o sexo que correspon-deria
raa negra a raa lady-like, como j disse o socilogo norte-americano Park; o homem,
pelo seu individualismo, pendor para divergir da normalidade, quer no sentido do genial, quer
no do subnormal, pela capacidade e gosto de diferenciao, o sexo que corresponderia raa
branca.
No Brasil, essas duas tendncias individualistas, de raa e de sexo, teriam se unido no
homem patriarcal, criador ou organizador dos valores mais caratersticos de nossa
diferenciao social ou nacional. Esse criador foi principalmente o colonizador branco ou
apenas manchado de sangue amerndio ou africano.
As tendncias coletivistas, de raa e de sexo, teriam se reunido, por outro lado, com mais
fora, na mulher-me, amante, esposa ou ama. Esta, geralmente negra mina e, depois da
mulher-me, o elemento mais responsvel, ao lado do padre cuja funo sociolgica em
nossa vida patriarcal teria sido antes de mulher conservadora ou estabilizadora que de homem
inovador ou diferenciador, embora devam-se abrir excees para os padres revolucionrios
de Minas Gerais e de Pernambuco pelas nossas condies de estabilidade social. Esse
papel social de estabilizadora ou fixadora de valores, da mulher, na formao brasileira,
como que se acha simbolizado pela especializao acentuada do seu corpo em corpo de me:
o rosto, os ps, as mos acabando simples pretexto para a realidade tremenda do ventre
gerador.
O fato de que a largura do corpo parece se acentuar em diferenciao sexual, nas chamadas
raas adiantadas, nas denominadas atrasadas conservando-se quase o mesmo, dos mais
interessantes para a interpretao social de antagonismo de sexo. Na Europa patriarcal, e at
na burguesa, as modas procuraram exagerar aos ltimos extremos essa especializao do
corpo da mulher: ancas largas, maternais, fecundas, mesmo com as cinturas extremamente
finas. Mas no a inventaram. Ela existe e, em condies sedentrias, parece desenvolver-se.
Topinard foi talvez o primeiro a notar com olhos de antroplogo112 essa acentuao de
diferena entre o corpo do homem e o da mulher, medida que era maior o progresso
humano; ou o que ele considerava o progresso humano.
De onde se poder sujeitar a essa generalizao o fato de que a mulher de sobrado foi, no
Brasil, criatura mais frgil que a de casa-grande. Acentuou-se nos sobrados a delicadeza
feminina do seu corpo como acentuou-se a delicadeza do corpo do fidalgo, homem ou mulher,
com o maior conforto urbano para a gente rica ou nobre.

Em 1843 recordava o padre Lopes Gama nO Carapuceiro (Recife) que, nos tempos
coloniais cada cadeira de jacarand era carga dum gallego, de to pesada; e uma cama de
cazados era uma bizarma com tantos ramos entalhados, com tantos calungas, passaros e anjos
que era um pasmar. Uma cama destas passava ilesa de gerao em gerao e atravessava
impassivel todas as vicissitudes dos seculos. Cadeiras e camas no as necessitava to fortes
o homem ou a matrona de sobrado, que vinham como que se extremando em seres
aristocraticamente delicados no alto dos sobrados. A mulher talvez mais do que o homem.
No era de admirar que as formas dos mveis ou das coisas estivessem se alterando com a
urbanizao, a reeuropeizao, a sofisticao da vida: O corpo humano de hoje no parece
ser o dos seculos passados, reparou o mesmo padre.
No s as formas se vinham alterando: tambm a consistncia e o vigor das pessoas e das
coisas que correspondiam s pessoas, como as cadeiras e as camas. No havia outrora tantas
gastrites, interites, pulmonites; e as moas reparava Lopes Gama raras vezes ero
vizitadas por medico e quando incommodadas tinho me, av, tia ou comadre que lhes
applicavo charopes de batatinha, de lingua de vacca ou clisteis de pimenta, o ch de macella,
avenca com mel de pao e assim se io curando e chegavam a idade avanada. No havia
dentes postios nem cosmticos nem ancas para mulheres; e quem era velho no danava nem
ia a baile.
Com a generalizao das modas europeias mais requintadamente burguesas e a urbanizao
dos estilos de vida, outrora rusticamente patriarcais, as deficincias ou os excessos de formas
de corpo que no correspondessem s modas de Paris e de Londres foram sendo corrigidos
por meio de unguentos, cosmticos, dentes e cabelos postios, ancas, tinturas para barbas e
cabelos, espartilhos. Espartilhos de que, desde a primeira metade do sculo XIX, aparecem
numerosos anncios nos jornais brasileiros.
Qual a senhora que com effeito um pouco invejosa de manter a sua cintura em elegantes
propores no se deixar seduzir por estes delicados colletes Cintura Regente e estas
elegantes formas da casa Escoffon, rua da Ajuda n. 7, que os tem aperfeioado at alem do
impossivel?, perguntava Mme. Camille Escoffon em anncio no Jornal do Commercio de 21
de janeiro de 1875. E acrescentava que conservar a cintura sem a comprimir em um collete
estreito, apertar a barriga sem opprimir a sua flexibilidade era a soluo. A soluo ideal
para o problema de ostentar a mulher brasileira cintura estreita segundo a moda europeia
sem sofrer demasiadamente com essa exigncia antimaternal e antipatriarcal.
Dos jornais da mesma poca tambm se destacam unguentos, aguas ou leites para
brotoejas, assaduras, irritaes da pele de mulher. Muitas dessas irritaes de pele deviam
resultar do uso imoderado, pela gente mais sofisticada dos sobrados, de panos, chapus,
meias, roupas de dentro, de fabrico europeu e para uso de europeus, em condies de clima
das quais s no extremo sul do Reino ou do Imprio as condies brasileiras se aproximavam.
Se as mulheres de sobrados sofriam mais do que os homens dessas irritaes de pele que
sua vida era ainda menos higinica que a dos homens. Diferenas de gnero de vida que, em
escala ou plano mais alto, talvez sejam responsveis por diferenas mais importantes entre os
sexos, atribudas, como diferenas entre as raas, a irredutveis determinaes biolgicas.
Entre essas diferenas, as do ndice ceflico ndice em que se tm baseado estudos de
diferena entre os dois sexos, por um lado, entre as vrias raas, por outro. As pesquisas
feitas at hoje indicam maior tendncia da mulher para a braquicefalia, embora se encontrem

grupos em uma situao precisamente inversa: maior tendncia da mulher para a dolicocefalia.
A mesma situao de impureza que entre as raas.
As diferenas de crnio, entre o homem e a mulher, vm sendo interpretadas por alguns
antroplogos como as mesmas diferenas, entre o branco, o preto e o amarelo.113
interessante observar que as diferenas encontradas de capacidade de crnio so maiores
entre o homem e a mulher nas raas adiantadas que nas atrasadas. O que levou Ellis a supor
influncia considervel, embora de modo nenhum exclusiva, da civilizao, atravs da maior
atividade mental e do fsico mais desenvolvido do homem.114 Fatores cuja significao social
no deve ser esquecida, nem no confronto das raas consideradas inferiores com as
superiores, nem do sexo fraco com o forte.
Principalmente quando o ponto de comparao o crebro. As diferenas que sugere seu
peso, maior no branco do que no negro, maior no homem do que na mulher, prestam-se a
interpretaes perigosas: concluses de superioridade de raa ou de sexo. Essas
interpretaes, alguns a tm feito sem outra considerao que a da pura diferena do peso;
outros vm procurando comparar o peso da massa do crebro do homem com o peso da massa
do crebro da mulher, no isoladamente, mas em relao com a altura e com o peso do corpo
inteiro. Mas em todos esses estudos se encontram deficincias de tcnica, ou incoerncias, que
tornam os resultados suspeitos.
E a questo do peso do crebro e da sua interpretao permanece um mistrio. Flutua entre
contradies radicais. Se certo que o crebro de Turguenev e o de Cuvier eram enormes, por
outro lado, alguns dos crebros maiores ou mais pesados at hoje encontrados pertenceram a
indivduos vagos, indistintos, um deles at imbecil.
Quanto aos centros nervosos, pesquisas recentes tendem concluso de que quase no
existe preponderncia sexual sobre sua organizao, alguns estudiosos inclinando-se a aceitar
a superioridade nervosa da mulher. Mas outro mistrio.
Que existem entre os sexos diferenas mentais de capacidade criadora e de predisposio
para certas formas de atividade ou de sensibilidade, parece to fora de dvida quanto
existirem diferenas semelhantes entre as raas. No certo que a escola de Boas pretenda ter
demonstrado, como supem alguns dos seus intrpretes mais apressados, ou dos seus crticos
mais ligeiros, a inexistncia de diferenas entre as raas, cuja variedade seria s a pitoresca,
de cor de pele e de forma do corpo. O que aquela escola acentuou foi o erro de interpretao
antropolgica de se identificarem as diferenas entre as raas, com ideias de superioridade e
inferioridade; e principalmente, o de se desprezar o critrio histrico-cultural na anlise das
supostas superioridades e inferioridades de raa.
O mesmo critrio histrico-cultural pode ser aplicado, como pretendem vrios estudiosos
da sociologia dos sexos que convm no confundir com a gentica! ao estudo da
pretendida superioridade do homem sobre a mulher.115 Mas sem que, no af de se fugir de uma
mstica, se resvale em outra, escurecendo-se as diferenas entre os sexos, do mesmo modo que
alguns pretendem negar as diferenas entre as raas.
O professor Alexander Goldenweiser j se ocupou de um dos aspectos mais expressivos da
diferena entre os sexos o da criatividade para concluir com o bom senso admirvel de
sempre, e com aquela sua clareza, antes francesa do que inglesa, ou germnica, de expresso,
que a diferena existe, a mulher distinguindo-se nas criaes mais concretas, mas ricas de
elemento humano e mais exigentes de perfeio tcnica a indstria, a representao teatral, a

tcnica musical de interpretao, a cincia de laboratrio, o romance, a poesia lrica porm


revelando-se sempre mais fraca que o homem na criatividade abstrata: a composio musical,
a filosofia, o drama, a cincia terica ou imaginativa, a alta matemtica. A excelncia da
mulher naquela zona da criao concreta e a sua deficincia na de criatividade abstrata, seria,
para Goldenweiser, expresso de caracterstico sexual remoto, tornando difcil, se no
impossvel, na mulher normal, perfeitamente feminina, intensa concentrao de imaginao e
de personalidade. Concentrao essencial aos grandes esforos criado-res na esfera de
atividade abstrata. A mulher tendendo a dissolver-se no amor e no a cristalizar-se, ou a
completar-se, como o homem em tudo trairia esse caracterstico sexual: a tendncia para a
dissoluo.116
Essa tendncia, salientada por Goldenweiser, presta-se a larga interpretao sociolgica.
Podemos consider-la, no seu significado social, mais valiosa, ou menos valiosa diga-se
mesmo, superior ou inferior conforme o tipo de sociedade e as circunstncias histricas e de
cultura em que se encontre a mulher. Menos valiosa nas sociedades particularistas, com a
predominncia das artes individuais e a exaltao do talento individual e da personalidade do
criador ou inventor; mais valiosa nas comunistas, com a dissoluo do indivduo, da sua
iniciativa artstica e do seu esforo intelectual, nos valores da tribo ou nas normas sociais do
grupo.
Os antroplogos sociais reconhecem que nas sociedades primitivas a mulher se revela
elemento valiosssimo na indstria ou na arte industrial dado o seu poder, a sua capacidade
de dissoluo, como indivduo, na massa. Entre os indgenas do Brasil, j procuramos indicar,
em estudo anterior, que a mulher foi o elemento mais criador do ponto de vista cristo e
europeu, pelo menos e aquele de quem a sociedade nova, estabelecida, em grande parte,
pelo contato dos portugueses com as mulheres da terra, recebeu os valores de cultura mais
teis.
J nas sociedades particularistas, quando burguesas, embora ainda patriarcais, a tendncia
da mulher para dissolver-se no sentido que Goldenweiser d palavra tem de limitar-se
s atividades domsticas. Quando muito estender-se s expresses graciosamente artsticas
o teatro, o piano, o canto, a dana. O homem, por outro lado, ganha, nas sociedades
particularistas, novas oportunidades para cristalizar-se. Para afirmar-se criador individual,
inventor, poeta, terico, intelectual. Para concentrar-se em esforos isolados, to essenciais,
segundo parece, s formas mais subjetivas de criao.
Estudando-se a histria poltica e literria do Brasil durante a fase patriarcal, um trao que
nos impressiona nos indivduos da classe dominante na maioria deles a preponderncia
de subjetivismo embora um subjetivismo, em geral, ralo e medocre. Encontramo-lo na
literatura como na poltica. Especialmente durante o Imprio. Ao lado desse subjetivismo
ralo, uma grande falta de interesse pelos problemas concretos, imediatos, locais. Uma
ausncia quase completa de objetividade. O que em parte se pode atribuir a pouca ou nenhuma
interveno de mulher naquelas zonas de atividade artstica e poltica. Isto se admitirmos,
claro mesmo com restries a tese de Ellis e de outros sexologistas, de que na mulher se
encontra, em geral, maior realismo prtico do que no homem, em consequncia de
predisposies criadas pelo que o psiclogo ingls chama afetabilidade: uma
afetabilidade possivelmente causada pela menstruao e que se exprimiria
psicologicamente no tato e na capacidade da mulher para adaptar-se mais facilmente do que o

homem a circunstncias inesperadas.117


Na regio americana de colonizao inglesa e formao puritana, o interesse pelos
problemas concretos e a objetividade em encar-los foram bem maiores que no Brasil,
sentindo-se, nessa atitude, to diversa da brasileira, a colaborao, embora fraca e indireta,
da mulher. Ali ela chegou a ser Martha Washington. Essa colaborao faltou quase por
completo aos nossos homens polticos e intelectuais da era patriarcal. No Brasil quase
ningum sabe o nome da mulher de Jos Bonifcio ou da esposa de Pedro de Arajo Lima. Da
mulher-esposa, quando vivo ou ativo o marido, no se queria ouvir a voz na sala, entre
conversas de homem, a no ser pedindo vestido novo, cantando modinha, rezando pelos
homens; quase nunca aconselhando ou sugerindo o que quer que fosse de menos domstico, de
menos gracioso, de menos gentil; quase nunca metendo-se em assuntos de homem. Raras as
Das. Veridianas da Silva Prado, cuja interveno em atividades polticas superasse a dos
maridos ainda vivos: as que existiram quase todas j no fim do tempo do Imprio foram
umas como excomungadas da ortodoxia patriarcal, destino a que no parece ter escapado a
prpria Nsia Floresta com todo seu talento e todas suas amizades ilustres na Europa.
De modo que os assuntos gerais eram tratados no s de ponto de vista inteiramente
masculino como por processos mentais ou psquicos quase exclusivamente masculinos, isto ,
com a predominncia do elemento subjetivo sobre o objetivo. Sirva de exemplo o
romantismo jurdico que tanto se exagerou entre ns; e que foi tpico da maneira
exclusivamente masculina de se encararem problemas sociais e de administrao, desprezado
o lado concreto das coisas pelo terico, desprezados os casos imediatos pelas generalidades
vagas. Deve-se notar de passagem que na casustica dos padres da S. J. aparentemente
masculina surpreendem-se processos mentais e psquicos femininos que concorreram para o
vigor e para a eficincia de sua ao no Brasil.
Da falta de feminilidade de processos na poltica, na literatura, no ensino, na assistncia
social, em outras zonas de atividade ressentiu-se a vida brasileira, atravs do esplendor e
principalmente do declnio do sistema patriarcal. S muito aos poucos que foi saindo da
pura intimidade domstica um tipo de mulher mais instruda um pouco de literatura, de
piano, de canto, de francs, uns salpicos de cincia para substituir a me ignorante e quase
sem outra repercusso sobre os filhos que a sentimental, da poca de patriarcalismo ortodoxo.
Nas letras, j nos fins do sculo XIX apareceu uma Narcisa Amlia. Depois, uma Crmen
Dolores. Ainda mais tarde, uma Jlia Lopes de Almeida. Antes delas, quase que s houve
bacharelas medocres, solteironas pedantes ou simplrias, uma ou outra mulher afrancesada,
algumas das quais colaboradoras do Almanaque de lembranas luso-brasileiro. E assim
mesmo foram raras. Nsia Floresta surgiu repita-se como uma exceo escandalosa.
Verdadeira machona entre as sinhazinhas dengosas do meado do sculo XIX. No meio dos
homens a dominarem sozinhos todas as atividades extradomsticas, as prprias baronesas e
viscondessas mal sabendo escrever, as senhoras mais finas soletrando apenas livros devotos e
novelas que eram quase histrias do Trancoso, causa pasmo ver uma figura como a de Nsia.
Ou mesmo uma mulher como a marquesa de Santos ou Da. Francisca do Rio Formoso ou Da.
Joaquina do Pompeu.
Contra as senhoras afrancesadas da primeira metade do sculo XIX que liam romancezinhos
inocentes, o padre Lopes Gama muito citado neste ensaio por ter sido excelente crtico, por
meio da caricatura literria, dos costumes dos grandes dos sobrados118 bradava, como se

elas fossem pecadoras terrveis. Para o padre-mestre, a boa me de famlia no devia


preocupar-se seno com a administrao de sua casa, levantando-se cedo a fim de dar
andamento aos servios, ver se partir a lenha, se fazer o fogo na cozinha, se matar a galinha
mais gorda para a canja; a fim de dar ordem ao jantar, que era s quatro horas, e dirigir as
costuras das mucamas e molecas, que tambm remendavam, cerziam, remontavam, alinhavam
a roupa da casa, fabricavam sabo, vela, vinho, licor, doce, geleia. Mas tudo devia ser
fiscalizado pela iai branca, que s vezes no tirava o chicote da mo.
Essa dona de casa ortodoxamente patriarcal, o padre Lopes Gama no se conformava que,
nos princpios do sculo XIX, estivesse sendo substituda nos sobrados e at em algumas
casas-grandes de engenho, por um tipo de mulher menos servil e mais mundano; acordando
tarde por ter ido ao teatro ou a algum baile; lendo romance; olhando a rua da janela ou da
varanda; levando duas horas no toucador a preparar a charola da cabea; outras tantas horas
no piano, estudando a lio de msica; e ainda outras, na lio de francs ou na de dana.
Muito menos devoo religiosa do que antigamente. Menos confessionrio. Menos conversa
com as mucamas. Menos histria da carochinha contada pela negra velha. E mais romance. O
mdico de famlia mais poderoso que o confessor. O teatro seduzindo a mulher elegante mais
que a igreja. O prprio baile mascarado atraindo senhoras de sobrado.
Uma das novidades do meado do sculo XIX no Brasil foi o baile mascarado pelo tempo
do Carnaval em teatro pblico e no apenas em casa particular ou em casa semiparticular,
semipblica, como em Pernambuco a casa grande do sitio do Sr. Brito no Cajueiro, onde
houve em 1846 um carnaval campestre noticiado pelo Dirio de Pernambuco de 19 de
fevereiro. Carnaval campestre s para scios, convidados e suas famlias. Em ambiente,
portanto, ainda patriarcal e meio rstico de casa-grande.
O primeiro baile francamente pblico, para gente de prol, parece que foi o do teatro de So
Pedro de Alcntara, no Rio de Janeiro, no ano de 1844. Em 1845, os demais teatros da Corte
fizeram os seus bailes mascarados, distinguindo-se os que se realizaram nos dois teatros de
Joo Caetano, no da Praia Grande e no de So Francisco de Paula. Estava lanada a moda e
desviado o carnaval fino de cidade no Brasil da tradio de entrudo, ao que parece oriental
ou indiana, para a de baile de mscaras maneira francesa ou italiana.
Em 1848 era o Recife que se dispunha a realizar grandioso baile de mscaras pois em
1847 no sobrado do teatro Apolo j se esboara um baile mascarado estimulado pelo
Dirio de Pernambuco de 18 de fevereiro com palavras que refletem o esprito de uma nova
poca: Pernambuco cuja capital rivalisa em luxo e polidez com a corte deste Imperio no
deve ser victima dos prejuizos do seculo XVIII em que as nossas janellas eram cercadas de
miudas gelozias, as portas de urupema etc. etc..
Com efeito, resolveram os pernambucanos interessados em no deixar o Recife em situao
de inferioridade para com a Corte, construir grande pavilho ou pagode ainda um
orientalismo na capital de Pernambuco para o baile de mscaras do ano de 48. Pavilho
guarnecido de cadeiras, as do lado direito destinadas s senhoras, as do lado esquerdo aos
cavalheiros: outro orientalismo. S os mascarados poderiam danar. As pessoas sem
mscaras, ou sem vestidos de mascarados, deviam ocupar camarotes como simples
espectadores. Admitia-se o uso de domins com meia mscara. A mscara deveria ser
considerada sagrada. No se admitiam bebidas espirituosas. Nem mesmo o fumar.
Durante as danas deveria reinar o mais completo silencio. Toda pessoa que perturbasse

a harmonia e o silncio da assembleia seria mandada retirar do salo pelo mestre-sala,


informa gravemente o mesmo Dirio de 19 de fevereiro.
certo que esse carnaval elegante, fino, silencioso, de fantasias de seda, no matou o outro:
o grosseiro, plebeu, ruidoso, com oportunidades para os moos expandirem sua mocidade,
para os negros exprimirem sua africanidade (de certo modo recalcada nos dias comuns), para
pretos, escravos, moas, meninos gritarem, danarem e pularem como se no fossem de raa,
de classe, de sexo e de idade oprimidas pelos senhores dos sobrados. A despeito daquela
exigncia de silncio, o carnaval de teatro pblico veio dar oportunidades a outros reprimidos
para se expandirem dentro de fantasias de seda e sob mscaras consideradas sagradas. A
oportunidade a efeminados para se trajarem de modo semelhante ao das mulheres. A
oportunidade a mulheres meio masculinas para se trajarem de modo semelhante ao dos
homens. A oportunidade a homens obrigados por ofcio ou condio social a uma solenidade
quase fnebre a pularem, saltarem e danarem como se fossem estudantes de curso jurdico.
Numa sociedade como a patriarcal brasileira, cheia de represses, abafos, opresses, o
carnaval agiu, como, em plano superior, agiu a confisso: como meio de se livrarem homens,
mulheres, meninos, escravos, negros, indgenas, de opresses que, de outro modo, a muitos
teria sobrecarregado de recalques, de ressentimentos e fobias. Os bailes de mscaras
juntaram-se ao entrudo como meios de desobstruo psquica e, ao mesmo tempo, social de
uma populao obrigada, nos dias comuns, a normas de comportamento que, em muitos,
sufocavam tendncias instintivas para alegrias ruidosas e tradies extraeuropeias de danas
sensuais. Que acentuavam um europesmo artificial ou postio.
Com esse tipo semipatriarcal de vida mais mundana para a gente elegante de sobrado,
alargou-se a paisagem social de muita iai brasileira no sentido de maior variedade de
contatos com a vida extradomstica. Esse alargamento se fez por meio do teatro, do romance,
da janela, do estudo de dana, de msica, de francs.
Mas os meios de expresso da mulher ainda patriarcal e j burguesa, suas oportunidades de
interveno nas atividades extradomsticas, continuaram, no Brasil da primeira metade do
sculo XIX, mesmo nas reas onde se antecipou, entre ns, a urbanizao do sistema
patriarcal, insignificantes. Reduzidas a formas graciosas. Graciosas e quase incuas.
Num pas como o Brasil do tempo do Imprio, com problemas que exigiam o mximo de
objetividade, impossvel exagerar a ao til e construtora que teriam tido, atravs de
maridos que as admitissem sua intimidade intelectual, mulheres medianamente educadas,
com suas qualidades agudssimas de tato, de intuio, de realismo, aproveitadas, por aquele
meio indireto, na interpretao e na soluo de problemas gerais da sociedade brasileira.
Tantos deles, problemas psicolgicos, de conflito e desajustamento, e no apenas econmicos.
No se pode considerar como o mais til aproveitamento daquelas qualidades femininas a
ao, quase que s exterior, algumas vezes, apenas emotiva e sentimental, que tiveram em
campanhas polticas na da Abolio, principalmente senhoras como Da. Leonor Porto,
como a princesa Isabel, como Da. Olegarinha, a doce mas ativa mulher de Jos Mariano.
O tipo mais comum de mulher brasileira durante o Imprio continuou o daquela boa Da.
Manuela de Castro, mulher do baro de Goiana. Muito boa, muito generosa, muito devota, mas
s se sentindo feliz entre os parentes, os ntimos, as mucamas, os moleques, os santos de seu
oratrio; conservando um apego doentio casa e famlia; desinteressando-se dos negcios e
dos amigos polticos do marido, mesmo quando convidada a participar de suas conversas.

Quando muito chegando s margens sentimentais do patriotismo e da literatura. Alheia ao


mundo que no fosse o dominado pela casa a famlia, a capela, os escravos, os moradores
pobres do engenho, os negros dos mucambos mais prximos. Ignorando que houvesse Ptria,
Imprio, literatura e at rua, cidade, praa.
Nenhuma mulher ortodoxamente patriarcal, ou semipatriarcal, do Brasil nem de sobrado
nem de engenho, nem de fazenda nem mesmo de estncia com toda a sua doura, todo o seu
donaire, toda a sua graa, foi capaz de comunicar a algum dos filhos, ao marido, ao irmo, a
algum homem pblico ou a poeta seu apaixonado quando era uma iai mais bonita e mais
dengosa sugesto que excedesse s de puro sentimento ou de pura sensualidade. Nunca os
dois sexos se ajustaram numa criao comum, de significado poltico ou literrio. Nada que se
aproximasse de inteligente ao extradomstica da mulher, atravs do marido, do filho, do
irmo, com quem ela colaborasse ou a quem estimulasse por meio de uma simpatia docemente
criadora. Nunca em uma sociedade aparentemente europeia, os homens foram to ss no seu
esforo, como os nossos no tempo do Imprio; nem to unilaterais na sua obra poltica,
literria, cientfica. Unilaterais pela falta, no tanto de inspirao de mulher que esta houve,
e das mais intensas, sobre os poetas e os romancistas do Imprio mas do que se poderia
chamar simpatia criadora.
Essa falta de mulher, no inspiradora, mas colaboradora do -marido, do filho, do irmo, do
amante, sente-se no muito que h de seco, de incompleto, e at de pervertido em alguns dos
maiores homens do patriarcalismo e do semipatriarcalismo no Brasil. Em Fagundes Varela,
em Feij, em Gonalves Dias, em Tobias Barreto, em Raul Pompia. Homens em quem a
ausncia de colaborao inteligente de mulher ou de profunda simpatia feminina pelo seu
trabalho ou pela sua pessoa parece ter desenvolvido o narcisismo ou o monossexualismo sob
formas intelectuais e at pessoais prximas da morbidez.
A repercusso puramente sentimental da mulher sobre o homem, esta foi sempre profunda
nos dias do semipatriarcalismo dos sobrados, como nos tempos patriarcais das casas-grandes
de engenho. A me era a aliada do menino contra o pai excessivo na disciplina e s vezes
terrivelmente duro na autoridade. Sua consoladora. Sua enfermeira. Sua primeira namorada.
Quem lhe fazia certas vontades. Quem cantava modinhas para ele dormir. Primeiro foram
canes de acalento trazidas de Portugal:
Durma, durma, meu menino.
Mas depois foram modinhas. Modinhas j aucaradas ou adoadas pelo Brasil. Modinhas
de amor. O filho era um pouco o namorado da me, e s vezes da av. Lopes Gama, em fins do
sculo XVIII, foi ninado pela sua av com modinhas sentimentais: Minha Nize adorada, s
ingrata por costume, At onde as nuvens giram, Ingrata suspende o golpe. Uma ou outra mais
alegre: Zabelinha come po, por exemplo. Atravs do sculo XIX as modinhas chorosas,
tristes, de namoro infeliz, de amor abafado no peito, continuaram a fazer as vezes das canes
de bero. O menino logo cedo estava aprendendo que o amor fazia sofrer, que Maria era
ingrata, que Judite era isso, que Elvira era aquilo. Desse ponto de vista, no faltou influncia
amolecedora da mulher sobre o brasileiro. Essa influncia talvez explique o fato de at nossos
hinos de guerra terem certo sabor de modinha, alguma coisa de mole, de sentimental, de
choroso mesmo.
A influncia de mulher que faltou sobre o filho menino ou adolescente foi a da me que
compreendesse o mundo para o qual ele caminhava s cegas e sem um esclarecimento. Em

1872, Correia de Azevedo responsabilizava principalmente a me indolente, inculta, ao


lado da ama escrava e da mucama imoral, pelo fato de to cedo o menino brasileiro
tornar-se um perdido: no corpo a sfilis; no esprito o deboche [...]. Alimentar-se, vestir-se,
deitar-se, e fazer exerccio um menino, so cousas que essas mes vulgares e ignorantes
entregam apenas s exigncias do sentido do capricho.119 Mas se ela prpria no sabia vestirse nem alimentar-se, nem tinha liberdade para vestir-se e alimentar-se, mas vestia-se e
alimentava-se de acordo com o capricho ou a vontade dos homens? Mesmo a que frequentava
escola ou colgio tornava-se me de famlia sabendo apenas falar mais elegantemente que as
outras, juntando ao portugus um pouco de francs, um pouco de msica, um pouco de dana.
Os nossos colgios de meninos ensinam muito francs, muita filosofia, mas no explicam o
padre-nosso, escrevia em 1861 o padre Pinto de Campos. Ainda mais grave o ensino em
colgios de meninas, acrescentava ele. A mulher pode e deve ser o grande instrumento da
regenerao; mas para isso cumpre substituir sua posio atual de dolo domado ou mquina
reprodutora. Uma nao um agregado de famlias: lar domstico a mulher. E conclua: A
nova educao feminina hoje exclusivamente a dos bailes, das salas, das ostentaes e as
que vivem fora das cidades, ou no possuem fortuna, vegetam na ignorncia por se entender
que a mulher de per si nada!. Segundo monsenhor Joaquim Pinto de Campos, pgina 20 da
Carta (que dirigiu) ao excelentssimo senhor ministro dos Negcios Eclesisticos e foi
publicada no Rio de Janeiro em 1861, era esta a situao da menina ou da moa brasileira em
pleno reinado de D. Pedro II.
Aceitas as diferenas e os limites de sexo, dentro da especializao de cada um limites j
indicados por Ellis em livro clssico e interpretados por Goldenweiser, em algumas de suas
pginas mais lcidas e tambm por L. M. Terman e C. C. Miles no seu Sex and personality:
studies in masculinity and femininity (Nova York, 1936) no seria justo deixar de insistir
no muito que as circunstncias de regime econmico no Brasil impuseram mulher de sobrado
como de casa-grande, no sentido de sua especializao em sexo frgil e em belo sexo.
Restries s vezes deformadoras do prprio fsico. Restries limitando-lhe a influncia,
sobre a vida comum, quela repercusso de sentimento e de dengo sobre os filhos; s
sugestes de beleza ou de bondade sobre os poetas, os romancistas, os homens; a pedidos de
emprego de sogras a favor de genros, junto a polticos poderosos. Limitando-lhe a atividade
esfera domstica ou ao plano da prtica religiosa. Impondo-lhe uma especializao humilhante
de tipo fsico: primeiro a virgenzinha franzina: plida virgem dos meus sonhos, de mais de
um poeta. Depois de casada, mulher gorda e bonita. Ou simplesmente gorda, caseira,
procriadora.
Esta artificializao, para fins de maior domnio social e de melhor gozo sexual do homem,
realizou-se atravs de regime todo especial de alimentao e de vida. Para o primeiro tipo o
da virgem plida caldinhos de pintainho, gua de arroz, confeitos, banhos mornos. Para o
segundo a esposa gorda e bonita verdadeiro regime de engorda, com muito mel de
engenho, muito doce de goiaba, muito bolo, muita geleia de ara, muito pastel, chocolate,
toda a srie de guloseimas ricas que os cronistas da sociedade patriarcal no Brasil notaram
ser consumidos larga pelas senhoras brasileiras. E que talvez fossem para muitas delas uma
forma de se compensarem dos desgostos ou das frustraes no amor sexual. Em ambos os
casos, uma alimentao imprpria e deficiente. Um regime produzindo as criaturinhas fracas
do peito, meninas romnticas de olhos arregalados, de quatorze e quinze anos, que os

bacharis de vinte e cinco e de trinta namoravam passando de cartola e bengala pelas caladas
dos sobrados, voltados para as varandas como para nichos ou altares. O outro, as mes de
dezoito e vinte anos, mulheres gordas, mas de uma gordura mole e fofa, gordura de doena.
Mulheres que morriam velhas aos vinte e cinco anos, no oitavo ou nono parto, sem outra
intimidade com o marido que a da cama patriarcal. A intimidade do ventre passivamente
gerador com o rgo ao mesmo tempo agressivamente viril e senhoril do dono da casa.
Em 1882 escrevia o baro Torres Homem, um dos mdicos mais notveis do tempo do
Imprio, que nas casas opulentas, nos sobrados ilustres do Rio de Janeiro, eram muito comuns,
entre as mocinhas, os casos de tuberculose pulmonar, em cuja etiologia figura uma
alimentao insuficiente pela qualidade. E acrescentava: Em geral o mdico tem de lutar
nessas casas com o capricho das meninas de quinze a vinte anos que passam os dias comendo
gulodices, frutas, doces e pastis, que olham com repugnncia para um suculento bife, que
ficam enjoadas com a presena de um pedao de carne mal assada, e que s gostam de
acepipes que pouco nutrem e muitas vezes fazem mal.120
Mas a falta no era delas. A falta era principalmente de um regime que criava na mocinha
solteira a vergonha de comer alimentos fortes, sujeitando-a moda de alimentar-se de caldo
de pintainho, de doce, de confeito; e assim mesmo deixando a moa bem-educada por
cerimnia ou etiqueta sempre um resto do doce ou do caldo, para no parecer a ningum que
estava com fome.
O perigo que ela evitava no era o da gordura; era o da robustez de macho. Esse vigor s
ficava bem s negras de senzala. Quando muito s matronas menos mundanas, passada a idade
do amor e atingida a de dirigir a casa e criar os filhos. Ou s vivas que tivessem de fazer as
vezes dos homens na administrao das fazendas e engenhos. Mas no s meninas casadouras,
s mocinhas elegantes, s senhoras de sociedade.
Correia de Azevedo, mdico que no meado do sculo XIX tanto se preocupou com os
problemas de higiene e de educao, no hesitando nunca em denunciar os vcios da
organizao social do Brasil do seu tempo, considerava a mulher, dentro dessa organizao,
uma escrava, qual ainda no chegou, nem chegar to cedo, o benfico influxo da
emancipao. que nem criatura humana ela era: uma boneca sada das oficinas as mais
caprichosas de Paris, traria menos recortes, menos babados, menos guizos, menos fitas e cores
do que essa infeliz criana, a quem querem fazer compreender, de tenra idade logo, que a
mulher deve ser uma escrava dos vestidos e das exterioridades, para mais facilmente tornar-se
do homem a escrava.121
A deformao de corpo da mulher pelo vesturio, particularmente pelo espartilho em
grande parte responsvel por diferenas de respirao que alguns pesquisadores supuseram,
ou ainda supem, diferenas de sexo j foi salientada por Ellis, no seu Man and woman,
cuja primeira edio de 1894. Lembra ele, a propsito, os estudos de Sir Hugh Beevor,
sobre a maior frequncia da tuberculose nas moas, fato que esse estudioso associou ao menor
desenvolvimento do trax na mulher, e, em ltima anlise, a diferena de constituio sexual.
Ellis considera a concluso precipitada: a maior frequncia da tsica entre as moas lhe
parece resultar em grande parte de causas sociais e, por conseguinte, evitveis. Vesturio
compressor, menos exerccio durante a meninice do que o homem, maiores restries
atividade fsica e vida ao ar livre.
Essas influncias sociais, mais a alimentao deficiente, se fizeram sentir, com a maior

intensidade, sobre a menina brasileira de sobrado. Menina aos onze anos j iaiazinha era,
desde idade ainda mais verde, obrigada a bom comportamento to rigoroso que lhe tirava,
ainda mais que ao menino, toda a liberdade de brincar, de pular, de saltar, de subir nas
mangueiras, de viver no fundo do stio, de correr no quintal e ao ar livre. Desde os treze anos
obrigavam-na a vestir-se como moa, abafada em sedas, babados e rendas; ou a usar decote,
para ir ao teatro ou a algum baile. Da tantas tsicas entre elas; tantas anmicas; e tambm
tantas mes de meninos que nasciam mortos; tantas mes de anjos; tantas mes que morriam de
parto.
A maneira de trajar das meninas do Brasil escrevia em 1855 Jos Bonifcio Caldeira
de Andrade Jnior como o da generalidade das senhoras, sobremodo defeituosa. E
salientava a moda, entre as senhoras de sociedade, de trazerem descobertos e expostos ao
capricho das intempries, o colo, as espduas, os braos e a parte superior, moda
responsvel, ao seu ver, por grande nmero de tubrculos nos pulmes, pneumonias e
diferentes espcies de anginas, contra as quais o Correio das Modas, Jornal crtico e
litterario das modas, bailes, theatros etc., publicado na Corte, a 12 de julho de 1840, j
recomendava s moas elegantes que usassem capotes, ao sarem dos bailes ou das reunies,
quando o corpo, por sua agitao, estava sujeito a constipar nas noites de inverno. Eu
no reprovo acrescentava por sua vez o Dr. Caldeira de Andrade, com medo de parecer
censor intransigente das moas que mostravam o colo e as espduas no teatro ou que se
comprimiam em espartilhos para parecerem finas de cintura e mais bonitas de corpo nos
bailes e nos espetculos do que no interior dos sobrados eu no reprovo o previdente
cuidado da donzela nbil que por parecer bem nas sociedades que frequenta apela para os
recursos que lhe fornecem as artes, quando compatveis com a integridade de suas funes;
em grande parte no poder de seus encantos que est firmada a base de sua felicidade futura e
no de estranhar-se que os procura domar...122 Mas nunca com o sacrifcio da sade.
Para o citado Correia de Azevedo, a menina brasileira, desde criana de peito alimentada
inconvenientemente aos seios de uma ama de raa africana ou indgena, no geral mulheres
sujeitas a molstias crnicas da pele, hereditrias ou no, crescia entre inimigos que em vez
de a protegerem, prejudicavam-na, sob a forma de carinhos, de sorrisos, e de um demasiado
amor que enerva. Crescia envolvida sempre em vesturios comprimentes, prejudiciais ao
desenvolvimento das vsceras, e por consequncia atuando sobre o tero, rgo por
excelncia digno de ateno no desenvolvimento das primeiras idades da mulher.123 As
condies anti-higinicas de vesturios se prolongavam quando a menina era confiada aos
recolhimentos ou colgios para se acentuarem na moa j senhora, j iai fina, frequentadora
de teatros e de bailes, ou pelo menos, da missa ou das festas de igreja.
Nicolau Moreira, outro mdico do tempo do Imprio que se ocupou de problemas de
higiene social, inclua, em 1868, os defeitos de alimentao e o vesturio imprprio entre as
causas da m sade das moas e senhoras brasileiras. E atribua, em ntidas palavras, a
fraqueza orgnica das nossas mulheres aos maus hbitos sociais.124
Houve assim mais de um mdico inteligente do meado do sculo XIX e dos primeiros anos
da segunda metade do mesmo sculo, que, conhecendo melhor que os padres confessores o
interior dos sobrados ilustres, soube dar importncia s influncias de meio social, de hbitos
e de educao sobre a vida da mulher brasileira. Maior importncia a tais influncias, que aos
ares ou ao clima.

Alis j os precedera nessa interpretao social da situao patolgica da mulher


comprimida moral e fisicamente pelo regime de famlia patriarcal, regime prolongado nos
sobrados com todas as desvantagens e sem algumas das vantagens da vida nas casas-grandes
de engenho ou de fazenda a inteligncia de mdicos mais antigos. Alguns vindos do sculo
XVIII. Outros, mdicos de provncia, formados na Europa nos primeiros decnios do sculo
XIX. Um destes, o Dr. Joaquim de Aquino Fonseca. Depois de vrios anos de estudos e
observaes sobre a tsica pulmonar em Pernambuco, concluiu o Dr. Joaquim atribuindo o seu
extraordinrio desenvolvimento na cidade do Recife (desenvolvimento mais acentuado entre
as moas solteiras que entre as senhoras casadas, e maior entre as mulheres do que entre os
homens) o que as estatsticas de 1853 a 1897, levantadas com pachorra beneditina por
Otvio de Freitas, deixam claramente documentado, a mortalidade de solteiros do sexo
masculino tendo sido, nesse perodo, de 38,6 e do sexo feminino, de 44,3 a causas
francamente sociais. Entre outras, o arrocho do espartilho, para que se possam corrigir as
formas irregulares de certos individuos, ou fazer sobresahir as regulares. Arrocho que
perturbava o jogo respiratorio das costellas e diaphragma, influindo sobre a hematose.125
O mal no era, pois, dos ares e sim da falta de adaptao do trajo da classe alta ao clima
tropical.
Principalmente do trajo da moa de sobrado. Trajo que, desde os princpios do sculo XIX,
se reeuropeizara exageradamente: [...] os pannos espessos de l reduzindo os vestuarios a
verdadeiras estufas [...].126
Em 1798 j os mdicos chamados a dar parecer sobre as causas da insalubridade da cidade
do Rio de Janeiro haviam se referido falta de higiene na vida da mulher, mais confinada que
o homem habitao patriarcal, camarinha, alcova; mais sedentria, quase nunca fazendo a
iai de sobrado o menor exerccio; mais presa casa, que era o sobrado quase mourisco ou
levantino; enfraquecida pelo uso cotidiano do banho morno, que s fazia amolecer mulheres j
to lnguidas. Era natural que sobre uma parte assim debilitada da populao nobre se
exercesse poderosamente a ao da tuberculose, como a de outras doenas sociais. Que as
catacumbas nas igrejas vivessem escancaradas espera de mocinhas que morressem
tuberculosas, de mulheres casadas que definhassem de anemia ou de mes cujo ventre
apodrecesse moo de tanto gerar, agredido pelo membro viril do marido patriarcal com uma
frequncia que era uma das ostentaes de poder do macho sobre a fmea, do sexo forte sobre
o fraco.
Em trabalho anterior, aludimos idealizao do anjo no Brasil nos tempos coloniais e do
Imprio. A idealizao da figura do menino morto. Tambm se idealizou nos sobrados a figura
de moa que morria virgem. Tinha direito a capela de flor de laranja, vu de noiva, bouquet
de cravos, caixo azul-claro ou branco. Foi outra idealizao mrbida, baseada, sem dvida,
nos mesmos motivos que a idealizao do anjo: a compensao psquica, sob forma teolgica,
da perda do valor social representado pela moa morta. A figura do mdico de famlia,
tornando-se maior que a do confessor, dentro dos sobrados, e mais tarde nas prprias casas de
engenho, foi acabando aos poucos com idealizaes to antissociais.
J nos referimos ao confessionrio como um meio que teve a mulher patriarcal no Brasil de
descarregar a conscincia e de libertar-se um pouco da opresso do pai, do av ou do marido
sobre sua personalidade. A supremacia do mdico sobre o confessor, na vida da famlia
brasileira, esboada desde as primeiras dcadas do sculo XIX, veio marcar fase nova na

situao da mulher. Tambm no sistema de relaes da mulher com outros homens que no
fossem os do seu sangue ou o seu marido.
O mdico de famlia passou a exercer influncia considervel sobre a mulher. Essa
influncia, limitando-se por algum tempo s cidades talssicas s no Rio de Janeiro, de
Freycinet encontrou nos princpios do sculo XIX mais de 600 mdicos, incluindo
cirurgies127 estendeu-se depois s casas mais ilustres de engenho. As casas-grandes e,
principalmente, os sobrados urbanos e suburbanos, foram reunindo a figura mais independente
do mdico de famlia do capelo ou confessor, mais acomodado vontade do pater
famlias. Mdico de famlia e at cirurgio, este para cuidar principalmente dos negros de
senzala.
No pretendemos salientar dessa primeira fase de influncia do mdico na vida de famlia
do brasileiro seno a pura repercusso sobre a mulher. A mulher de sobrado foi encontrando
no doutor uma figura prestigiosa de homem em quem repousar da do marido e da do padre, a
confisso de doenas, de dores, de intimidades do corpo oferecendo-lhe um meio agradvel
de desafogar-se da opresso patriarcal e da clerical. E convm aqui recordar que nas anedotas
sobre maridos enganados alis, relativamente raros nos dias mais ortodoxamente patriarcais
do Brasil a figura do padre donjuan foi sendo substituda pela do mdico. De mais de um
mdico foram aparecendo histrias de adultrio em alcovas ou sofs patriarcais. Tambm de
castigos tremendos em que as vtimas da cirurgia eram os cirurgies; e no apenas padres ou
frades contra os quais mais de uma vez, na era patriarcal, voltou-se de modo terrvel a ira de
senhores pais ou senhores maridos feridos na sua honra de donos de mulheres. Aos poucos
que foram aparecendo maridos burguesmente pacficos como o Manuel Jos da Silva,
morador na Freguezia de Guaratiba, no logar denominado Carapiba, que no Dirio do Rio
de Janeiro, de 3 de maro de 1825, informava ao pblico haver querelado da sua mulher,
Ignacia Joaquina da Conceio, pelo crime de adulterio voluntariamente commetido com o
adultero padre Manoel Nunes.
Aquelas idealizaes de morte, que to estranhamente perverteram o gosto da vida, o
sentido da sade, no Brasil patriarcal idealizao da morte da criana, idealizao da morte
da filha virgem e at do filho rapaz, idealizaes, acrescente-se, mais ou menos teolgicas,
animadas pelos padres e pela Igreja, j que no tinham nem meios tcnicos nem independncia
econmica para enfrentar as causas sociais de tanta desgraa foram se esvaindo com a maior
influncia do mdico sobre a mulher e sobre o meio social. O mdico de famlia, procurando
combater tudo que fosse influncia ou sugesto letal, contribuiu grandemente para
restabelecer, na mulher brasileira, o sentido de vida e de sade que sofrera nela, e tambm no
homem de cidade, profunda perverso, atravs das dificuldades da adaptao do europeu aos
trpicos. Atravs, principalmente, dos exageros do sistema patriarcal de relaes entre o
homem e a natureza, entre o homem e a mulher, entre o adulto e o prvulo.
A transio do patriarcalismo absoluto para o semipatriarcalismo, ou do patriarcalismo
rural para o que se desenvolveu nas cidades, algum j se lembrou de comparar transio da
monarquia absoluta para a constitucional. A comparao das melhores e abrange alguns dos
aspectos mais caractersticos do fenmeno jurdico, tanto quanto do moral e social, daquela
transio. O puramente jurdico foi estudado, em ensaio hoje esquecido, pelo baro de Ourm,
tude sur la puissance paternelle dans le droit brsilien, publicado em Paris em 1889. Os
demais aspectos permanecem quase virgens de estudo.

O absolutismo do pater famlias na vida brasileira pater famlias que na sua maior
pureza de traos foi o senhor de casa-grande de engenho ou de fazenda foi se dissolvendo
medida que outras figuras de homem criaram prestgio na sociedade escravocrtica: o mdico,
por exemplo; o mestre-rgio; o diretor de colgio; o presidente de provncia; o chefe de
polcia; o juiz; o correspondente comercial. medida que outras instituies cresceram em
torno da casa-grande, diminuindo-a, desprestigiando-a, opondo-lhe contrapesos influncia: a
Igreja pela voz mais independente dos bispos, o governo, o banco, o colgio, a fbrica, a
oficina, a loja. Com a ascendncia dessas figuras e dessas instituies, a figura da mulher foi,
por sua vez, libertando-se da excessiva autoridade patriarcal, e, com o filho e o escravo,
elevando-se jurdica e moralmente. Tambm o casamento de bacharel pobre ou mulato ou de
militar plebeu com moa rica, com branca fina de casa-grande, com iai de sobrado, s vezes
prestigiou a mulher, criando entre ns j o acentuamos uma espcie de descendncia
matrilinear: os filhos que tomaram os nomes ilustres e bonitos das mes Castelo Branco,
Albuquerque e Melo, Rocha Wanderley, Holanda Cavalcanti, Silva Prado, Arglo, Osrio e
no os dos pais. O elemento de decorao social no podia deixar de repercutir moral ou
psicologicamente, em tais casos, a favor da mulher.
A Igreja, por cuja autoridade sobre a famlia os jesutas se bateram to ardentemente no
primeiro sculo de colonizao, tendo de capitular, no segundo, vencidos pelos monarcas das
casas-grandes, reconquistou depois alguns dos seus supostos direitos e restaurou parte do
prestgio espiritual e moral que perdera atravs da subservincia quase absoluta do capelo
ao pater famlias. Mas sem conseguir o domnio absoluto, a que aspirava, sobre a mulher e
sobre o menino que, libertando-se do excesso de opresso do pater famlias, foram se
submetendo s influncias novas do mdico, do colgio, do teatro, da literatura profana, e no
apenas autoridade mais firme dos bispos e dos vigrios, cuja voz chegava s vezes to forte
aos sobrados no som dos sinos da catedral ou da matriz.
Mas no se deve deixar de incluir a Igreja a Igreja dos bispos e do Internncio entre as
foras que concorreram para o declnio do patriarcalismo das casas-grandes e dos prprios
sobrados, tantos dos quais aparecem nos anncios de jornal da primeira metade do sculo
XIX com oratrio ou capela128 particular. No sculo XVIII j alguns bispos procuravam
reprimir o abuso das missas em capelas particulares as capelas ou oratrios das casas de
engenho, e fazenda, de stio, de sobrado. Capelas ou oratrios que repontam ostensivamente
dos anncios de sobrados e de casas assobradadas, nos jornais brasileiros da primeira metade
do sculo XIX. No Dirio do Rio de Janeiro de 4 de junho de 1822, anuncia-se huma casa de
sobrado com Oratorio para Missa, perto do Rocio, em boa rua; e no mesmo Dirio, de 22
de janeiro de 1821, anunciara-se hum oratorio uzado grande; em tamanho sufficiente para se
poder celebrar missa, muito bem construido de madeira Irib e por dentro com muito boa
pintura de ramage, fingindo seda, e galam dourado; tem crucifixo de muito boa factura. Dois
anncios tpicos. Eram numerosas as casas com oratrio em tamanho sufficiente para se
poder celebrar Missa: casas onde matronas gordas, moles, sedentrias ouviam missa sem
precisarem ir igreja como a pequena burguesia ou a plebe.
Em 1886 seria o prprio Internncio, arcebispo de Otranto, quem dirigiria aos bispos uma
circular sobre o assunto, que fez poca na vida da Igreja no Brasil; e que marca, ao mesmo
tempo, no diremos o fim pois seria considerada sem efeito pelo substituto do arcebispo de
Otranto mas o declnio, da era do capelo subordinado ao patriarca e quase indiferente ao

prelado, para acentuar novo tipo de relaes entre a casa patriarcal e a Igreja; e entre o padre
e o bispo. Condenava-se a o abuso de celebrar-se a santa missa em casas particulares, nos
oratrios de famlia. Irregularidade que seria punida com suspenso ad celebratione
Missae.129
Semelhante circular levantou forte celeuma em algumas dioceses mais patriarcais: dioceses
onde o interesse econmico dos padres se achava preso da maneira mais ntima s capelas
particulares. Mas o simples fato de sua publicao caracterstico do declnio do sistema
patriarcal, com o qual tanto contemporizara a Igreja, agora intransigente na sua ortodoxia.
verdade que o bispo de Mariana apresentou ao Internncio certas dificuldades muito
brasileiras para o cumprimento de ordem to antipatriarcal: uma delas, o fato de ainda haver
freguesias vastssimas, algumas de vinte, trinta e at cinquenta lguas de uma a outra
extremidade. De modo que a maior parte da gente no podia ir matriz ou igreja para
comungar, no uma vez no ano, mas uma vez na vida. Da a tolerncia com as capelas
particulares, com os oratrios das grandes famlias patriarcais. Os oratrios em fazendas
acrescentava o bispo de Mariana, que diante do radicalismo ortodoxo do Internncio pendera
para o lado oposto, numa atitude doce, brasileira, de conciliao os oratrios em fazendas,
com entradas francas para todos, tm sido considerados sempre como pblicos, e suprem a
falta de capelas. A nica condio que lhes falta para o rigor de pblicos que tm sada para
terras particulares, e no para terrenos pblicos, condio esta difcil de ser observada no
Brasil.130
A proibio de se ouvir missa em casa, nos oratrios particulares dos engenhos, das
fazendas, das chcaras, dos sobrados de stio, golpeando em cheio a autoridade patriarcal,
teria feito sofrer particularmente a mulher mais sedentria: a me de famlia que quase no
saa de casa. Mas deve-se observar que os oratrios particulares no se limitavam s casasgrandes isoladas, a que se referia o bispo de Mariana. Havia-os tambm nas casas-grandes de
stio, quase dentro das cidades; e at repita-se em alguns sobrades do Rio de Janeiro, da
Bahia, do Recife, a um passo das igrejas e at das catedrais. Na casa-grande do velho
visconde de Suauna, por exemplo, a capela, que ainda conhecemos e da qual nos foi dado o
sino que, por nossa vez, oferecemos ao casal Jos Toms Nabuco pouca diferena
apresentava da igreja matriz, dela bem prxima.
Transigindo, ainda em 1886, com os oratrios particulares, a Igreja deve ter transigido
principalmente com a mulher que, desde os princpios do sculo, estava se tornando, com o
filho pequeno e o escravo, o elemento mais conservador da f ortodoxa, os homens dando para
liberais e pedreiros-livres. Alguns sobrados, em vez de conservarem capela ou oratrio,
foram-se tornando at uma espcie de templos manicos, como, no Recife, a casa de Antnio
Gonalvez da Cruz, decorada com retratos de revolucionrios franceses e norte-americanos,
em lugar de estampas de santos e mrtires da Igreja.
Pereira da Costa pretende que a maonaria tenha sido introduzida no Brasil em 1801; e pelo
que refere o viajante ingls Lindley,131 nos comeos do sculo XIX j havia loja manica na
Bahia, que parecia datar do sculo anterior. Essas lojas, como as sociedades secretas
academias, arepagos, universidades, oficinas que foram aparecendo na mesma
poca, pelas partes mais europeizadas do Brasil, desempenharam em nossa sociedade
patriarcal uma funo que de certo modo se assemelha a daquelas associaes secretas de
homens nas sociedades primitivas. Associaes fechadas s mulheres que, nem de longe,

deviam avistar os instrumentos sagrados. No Brasil, o segredo manico das conspiraes


liberais conspiraes que, entretanto, importavam, para muitos libertadores, na excluso
das mulheres, dos negros e dos mulatos dos governos democrticos to idilicamente sonhados
veio aprofundar o antagonismo, j considervel, entre o sexo conservador e o diferenciador.
Entre ns, como entre os primitivos, guardava-se da vista e dos ouvidos das mulheres a
atividade mais sria dos homens; no caso das sociedades secretas, todo o trabalho em prol da
liberdade, da independncia, da democracia. E possvel que alguns conspiradores liberais
fossem com relao s mulheres e filhos, maridos e pais durssimos dos que as faziam entrar
para os recolhimentos ou conventos fora ou por simples ostentao social. Amigos da
democracia e querendo a colnia livre do jugo de Portugal tinham, entretanto, sua maneira
monossexual de ser democratas e liberais.
Dizia nos princpios do sculo XVIII o governador das Minas D. Loureno de Almeida, que
sendo grande na Capitania o nmero de homens solteiros era entretanto considervel o de
moas que os pais tirnicos faziam recolher aos conventos, onde algumas definhavam de triste
donzelice. Uns o faziam pela honra de ter filha religiosa; outros, ao que parece, pelo embarao
de escolher genro entre os homens solteiros da terra, de branquidade porventura duvidosa.
Particularmente numa capitania como a das Minas, clebre pela muita mestiagem durante a
era colonial. Atraindo famlias ilustres das capitanias mais antigas, famlias com moas em
idade de casar a filha de Antnio de Oliveira, por exemplo, que ele prprio apunhalou por
suspeita de namoro com rapaz plebeu ou, talvez, de cabelo ruim por outro lado atraa do
reino aqueles solteires aventureiros e extravagantes a que se referia D. Loureno de
Almeida; e, ainda mais: homens que sendo no Reino a escria do povo e o desprezo dos
bons, vendo-se num pas extenso e cheio de liberdade faziam-se insolentes e queriam ser
todos fidalgos.132 Eram esses falsos fidalgos que os patriarcas de famlias mais antigas na
terra, embora conspirando pela liberdade, pela independncia, pela democracia, faziam
questo de distinguir dos autnticos, insistindo tambm em distinguir os falsos brancos dos
brancos puros. E era essa preocupao dos patriarcas com a fidalguia e a branquidade dos
genros que tornava difcil o problema do casamento, nas capitanias de formao mais
irregular, como a das Minas.
Em Pernambuco, em So Paulo, e no recncavo da Bahia, o problema resolveu-se mais
docemente, com os casamentos entre primos ou de tios com sobrinhas: a endogamia patriarcal.
Casamentos que foram fazendo das vrias famlias iniciadoras do povoamento quase uma s; e
tornando to claros os limites para as relaes matrimoniais que os aventureiros do Reino e os
mulatos da terra, ansiosos de se limparem pelo casamento, com dificuldade, e s por exceo,
conseguiam unir-se a moas afidalgadas. Ainda assim, verificaram-se casos de mulatos e
aventureiros at das ilhas que, ainda no sculo XVII, ascenderam pelo casamento melhor
aristocracia pernambucana, tornando-se to bons fidalgos como os sogros.
De Freycinet descreve os recolhimentos de moas do Brasil, que visavam tornar
impossveis as alianas de moas fidalgas com aventureiros. Uns, verdadeiros colgios ou
escolas e neste nmero deve-se incluir o da Glria, fundado no Recife pelo bispo Azeredo
Coutinho; outros, estabelecimentos de correo ou conventos onde ficam reclusas mulheres e
moas, no precisamente de m vida, mas que deram algum grave motivo de descontentamento
aos pais e maridos. Pode-se entretanto acrescentar que nem sempre havia desses motivos
graves de descontentamento; s vezes simples suspeitas de namoro. Desconfiana. E para

alguns maridos nem isso. Sabe-se at escreveu um viajante alemo, Hermann Burmeister
que muitos brasileiros internam suas mulheres, sem plausvel razo, durante anos, em um
claustro, simplesmente a fim de viverem tanto mais a seu gosto na sua casa com uma amante. A
lei presta auxlio a este abuso; quem se quer livrar da prpria esposa, vai polcia e faz levla ao convento pelos funcionrios, desde que pague o custo de suas despesas.133 Nos tempos
coloniais parece que no eram to fceis nas reas de populao mais estvel esses
internamentos, a julgar pelos termos de despachos s peties, de maridos e pais, que constam
dos livros manuscritos de correspondncia da Corte com os capites-generais. Mas no resta
dvida de que, durante toda a poca de patriarcalismo, e mesmo durante sua primeira fase de
declnio, a lei favoreceu por todos os modos a subordinao da mulher ao homem, no Brasil.
A mulher semipatriarcal de sobrado continuou abusada pelo pai e pelo marido. Menos,
porm, que dentro das casas-grandes de fazenda e de engenho. Nos sobrados, a maior vtima
do patriarcalismo em declnio (com o senhor urbano j no se dispondo a gastar tanto como o
senhor rural com as filhas solteiras, que dantes eram enviadas para os recolhimentos e os
conventos com grandes dotes) foi talvez a solteirona. Abusada no s pelos homens, como
pelas mulheres casadas. Era ela quem nos dias comuns como nos de festa ficava em casa o
tempo todo, meio governante, meio parente-pobre, tomando conta dos meninos, botando
sentido nas escravas, cosendo, cerzindo meia, enquanto as casadas e as moas casadouras iam
ao teatro ou igreja. Nos dias de aniversrio ou de batizado, quase no aparecia s visitas:
ficava pela cozinha, pela copa, pelos quartos ajudando a enfeitar os pratos, a preparar os
doces, a dar banho nos meninos, a vesti-los para a festa. Era ela tambm quem mais cuidava
dos santos enchendo de joias e teteias o Menino Deus, Santo Antnio, Nosso Senhor. Sua
situao de dependncia econmica absoluta fazia dela a criatura mais obediente da casa.
Obedecendo at s meninas e hesitando em dar ordens mais severas s mucamas.
Na Frana da liberdade e da igualdade, cujas ideias democrticas desde os fins do sculo
XVIII vieram repercutir sobre o Brasil, atravs de livros proibidos, de lojas manicas, de
bacharis e doutores formados em Paris e Montpellier; na Frana da liberdade e da igualdade,
em 1807, Portalis ainda escrevia em seu Expos de motifs do Cdigo Civil: La femme a
besoin de protection, parce quelle est plus faible;lhomme est plus libre parce quil est plus
fort [...] Lobissance de la femme est un hommage rendu au pouvoir que la protge [...].
No de admirar que entre ns os juristas do feitio antes conservador que liberal de Trigo
de Loureiro continuassem, no meado do sculo XIX, partidrios da subservincia da mulher
ao senhor patriarcal. Que as solteironas, principalmente, fossem pouco mais que escravas na
economia dos sobrados. As restries de ordem jurdica e social refletindo, na maior parte,
motivos econmicos impostas com tanto rigor mulher brasileira durante a fase patriarcal,
explicam-nos muito da sua inferioridade, aparentemente de sexo.
Mais depressa nos libertamos, os brasileiros, dos preconceitos de raa do que dos de sexo.
Quebraram-se, ainda no primeiro sculo de colonizao, os tabus mais duros contra os ndios;
e no sculo XVII, a voz del-Rei j se levantava a favor dos pardos. Os tabus de sexo foram
mais persistentes. A inferioridade da mulher subsistiu inferioridade da raa, fazendo da
nossa cultura, menos uma cultura como a norte-americana, com a metade de seus valores
esmagados ou reprimidos pelo fato da diversidade de cor e de raa do que, como as orientais,
uma cultura com muitos dos seus elementos mais ricos abafados e proibidos de se
expressarem, pelo tabu do sexo. Sexo fraco. Belo sexo. Sexo domstico. Sexo mantido em

situao toda artificial para regalo e convenincia do homem, dominador exclusivo dessa
sociedade meio morta.
O fato, alegado por Proudhon, de que a mulher nem a roca inventou, no tem a significao
que primeira vista parece ter para justificar teorias de inferioridade do sexo feminino, to
frgeis como a maior parte das teorias de inferioridade da raa africana ou das raas de
cor. Explica-o, em grande parte, o constrangimento em que viveu o sexo chamado fraco
durante a fase da indstria domstica, correspondente ao patriarcalismo. O homem, pelo seu
domnio sobre a cultura acumulada dentro de sistemas de civilizao masculinos, tem
desfrutado salientam os antroplogos e os socilogos melhores oportunidades de
expresso e de realizao cultural. Quase o mesmo caso das raas consideradas superiores,
cuja maior riqueza de expresso ou de realizao cultural se prende, pelo menos at certo
ponto, a melhores oportunidades histricas de acumulao de cultura pelo contato, pela
imitao, pela assimilao.
Sylvia Kopard insiste em estender ao caso da mulher a interpretao social de Boas, para o
caso da raa negra, negando, alis, a maior variabilidade do sexo masculino.134 No vamos a
tanto, antes nos inclinamos a acreditar em diferenas psquicas entre as raas, do mesmo modo
que entre os sexos, predispondo-os a especializaes culturais que no implicariam
necessariamente superioridade ou inferioridade de inteligncia. Mas nem todas as diferenas
seriam removveis pela estandardizao social ou cultural dos dois sexos e, se possvel, das
vrias raas, se sua pureza biolgica resistisse miscigenao.
Na formao patriarcal brasileira, as diferenas sociais de sexo favorveis ao homem
andaram s vezes em conflito com as diferenas sociais de raa favorveis ao branco. Nos
casos de iais brancas e finas apaixonadas por mulatos, aquelas diferenas sociais
perturbaram-se. Mas raras vezes.
A distncia, no s social como principalmente psquica, entre a mulher branca e o escravo
preto, foi sempre maior, no Brasil, do que entre o senhor branco e a escrava preta. Por outro
lado, procuraremos indicar, em captulo prximo, que foi em grande parte atravs da mulher
branca e fina, sensvel ao encanto fsico e ao prestgio sexual do mulato homem
aparentemente mais forte, mais vivo, mais estranho (reao contra a endogamia), talvez mais
ardente do que o branco; que foi, em grande parte, atravs do amor da aristocrata sentimental,
e s vezes sensual, e despreocupada de escrpulos de branquidade, pelo mulato sexualmente
mais atraente que o primo branco ou quase branco primo demasiadamente famliar e
semelhante a ela, moa branca que, durante o declnio do patriarcalismo, se fez, nas prprias
reas aristocrticas e endogmicas do pas, a ascenso do mulato claro e do bacharel ou
militar pobre classe mais alta da sociedade brasileira. Os pais nobres, no maior nmero dos
casos, no queriam saber de casamento seno entre iguais tnica, social e economicamente. E
os iguais eram quase sempre os primos, o tio e a sobrinha, os parentes prximos. As filhas,
porm, as iais dos sobrados, as sinhs das prprias casas-grandes de engenho, deixando-se
raptar por donjuans plebeus ou de cor, perturbaram consideravelmente, desde os comeos do
sculo XIX, o critrio patriarcal e endogmico de casamento.
Sellin assinalou o grande nmero de moas raptadas dos sobrados e das casas-grandes, na
segunda metade do sculo XIX. Eram moas a quem os pais no consentiam, ou por questo de
sangue, ou de situao social, o casamento com homens de sua predileo sexual ou
sentimental. Elas, porm, j no se sujeitando, com a doura de outrora, escolha de marido

pela famlia, fugiam romanticamente com os namorados, que nem as moas das novelas; e
muitas vezes com homens de situao inferior sua e at de cor escura, sendo elas alvas,
louras ou de um moreno claro ou plido.
Esses raptos marcam, de maneira dramtica, o declnio da famlia patriarcal no Brasil e o
comeo da instvel e romntica. Patriarcas arrogantes ficaram reduzidos quase a reis Lear. A
ascenso do mulato e do bacharel de que adiante nos ocuparemos acentuou-se atravs
desses raptos; mas tambm a ascenso da mulher. Seu direito de amar, independente de
consideraes de classe e de raa, de famlia e de sangue. Sua coragem de desobedecer ao pai
e famlia para atender aos desejos do sexo ou do corao ou do querer bem.
De tempos a esta parte comentava o redator do Retrospecto semanal do Dirio de
Pernambuco, a 31 de julho de 1854 tem-se tornado to frequentes entre ns os casamentos
pelo rapto e acompanhados de tanta immoralidade que espantam e fazem tremer aquelles que
olham para a famlia como o fundamento da sociedade. Moas (e at moos!) teem havido
que, sendo menores, so raptados da casa de seus paes e dahi a pouco esto casados sem a
interveno do consentimento paterno!. E notando a intruso da magistratura do Imprio em
assuntos que deviam ser exclusivo domnio da autoridade patriarcal: Outras vezes apparece
o supprimento desse consentimento dado por juizes [...] que mesmo contra as leis o concedem
por entenderem que para se realisar um casamento tudo se deve fazer. E qual o resultado de
to graves abusos? O enfraquecimento da autoridade paterna, a dissoluo dos mais
poderosos vinculos da famlia e consequentemente a desmoralisao e o anniquilamento da
sociedade. E o mesmo jornal noticiava, na sua edio de 28 de agosto de 1854, um dos
raptos, ento frequentes: Mais um rapto teve lugar na madrugada de 20 do corrente. Dizemnos que ao sahir da missa do Livramento foi uma moa violentamente raptada do brao de seu
pae sendo o pretendente acompanhado de alguns auxiliares para o bom exito de sua diligencia,
como succedeu. Deste modo os casandeiros se no limitam ao rapto chamado de subornao;
recorrem fora aberta e a sorte das famlias torna-se cada dia mais precaria e deploravel.
Os jornais brasileiros do meado do sculo na verdade de toda a segunda metade do
sculo XIX esto cheios de notcias de raptos de moas. O Jornal do Recife de 20 de
fevereiro de 1868 registrando o fato, ocorrido em Niteri, de ter sido uma menor raptada da
casa dos pais por certo capito H. H. da S., lembrava que no era a primeira vez que o dito
capito roubava moa: na cidade de Alegrete raptara a noiva de um cadete que, desesperado,
tomara uma poro de verdete e falecera.
Do mesmo Jornal do Recife, de 2 de abril de 1859, a notcia de ter sido raptada na Bahia
uma menina por frei Teodoro da Divina Providncia.
Estes eram, porm, os casos de donjuanismo. Donjuanismo em que at o meado do sculo
XIX distinguiram-se principalmente militares e clrigos; depois, principalmente, mdicos
como o requintado Maciel Monteiro que parece, entretanto, ter se especializado em
desencabear senhoras casadas.
Os raptos mais comuns tornaram-se, no meado do sculo XIX, os de moas por homens ou
rapazes que o critrio patriarcal desaprovava para a condio de genros; e em numerosos
casos a questo de branquidade parece ter sido o motivo da desaprovao paterna a unies
que afinal se realizavam romanticamente; ou romanticamente se resolviam com o recolhimento
da moa a convento e o suicdio, s vezes, do rapaz apaixonado. A verdade, porm, que, a
partir do meado do sculo XIX, a soluo que se generalizou foi a do rapto: soluo

favorecida pela intruso da justia de juiz em zona outrora exclusivamente dominada


repita-se pela justia do patriarca de casa-grande ou de sobrado.
Em seu ensaio A Repblica na Amrica do Sul, publicado em segunda edio em 1906,
dizia pgina 62 ilustre jurista do tempo do Imprio, o professor A. Coelho Rodrigues, a
propsito de herana necessria, que a intruso do legislador entre o pai e o filho
principalmente entre o pai e a filha vinha anulando, no Brasil, desde o Imprio a confiana
recproca que o lao mais slido das relaes da famlia.... Famlia que, para ele, devia
continuar a patriarcal, baseada sobre a fora moral do pai.... Aquela em que o homem era,
como em Portugal cujo Cdigo de 1603 ainda constitua a base do nosso Direito Civil
o centro da comunho da famlia, para o que o armavam os poderes paterno e marital. Os
praxistas portugueses que haviam relaxado o ptrio poder, sugerindo casos novos de
emancipao presumida; e o nosso Imprio secundou-os, substituindo as Ords. Do L. 5
pelo Cd. Crim. De 1830 e, sobretudo, promulgando o Dec. de 31 de outubro de 1831, donde
a nossa jurisprudncia inferiu a emancipao da maioridade, reduzida de 25 a 21 anos.135
Uma revoluo. Pois, depois desse decreto, o filho, desde que tivesse 21 anos, podia casar
sem licena nem cincia do pai, e gastar quanto ganhasse sem dar-lhe contas, por mais que lhe
tivesse custado, e ainda que j houvesse recebido dele tanto quanto poderia herdar por sua
morte. E defendendo o pai contra os filhos, a famlia patriarcal contra a intruso do Estado
ou do legislador liberal, acrescentava o jurista: Seja ele [pai] embora pobre e os filhos ricos,
passe ele a mourejar a vida enquanto os filhos dissipem os adiantamentos, os ganhos e os
dotes dos respectivos cnjuges, de cada trs moedas que conseguir poupar, dever
necessariamente duas aos seus filhos. A um pai assim reduzido no poder paternal chamava o
professor Coelho Rodrigues gal da paternidade. E lembrava que estava se generalizando,
entre os filhos, a situao daqueles que se salvavam de dvidas inquietantes, com a morte dos
que lhes deram a vida.
Bem dizia em 1885 Da. Ana Ribeiro de Gis Bettencourt, ilustre colaboradora baiana do
Almanaque de lembranas luso-brasileiro, alarmada com as tendncias romnticas das novas
geraes principalmente com as meninas fugindo de casa com os namorados que convinha
aos pais evitar as ms influncias junto s pobres mocinhas. O mau teatro. Os maus romances.
As ms leituras. Os romances de Jos de Alencar, por exemplo, com certas cenas um pouco
desnudadas e certos perfis de mulheres altivas e caprichosas [...] que podem seduzir a uma
jovem inexperiente, levando-a a querer imitar esses tipos inconvenientes na vida real.
Romances ainda mais dissolutos estavam aparecendo; autores ainda mais perigosos
escrevendo livros, chegando alguns at a pretender que a unio dos sexos promovida somente
pelo amor seja to santa e pura como a que a religio e a sociedade consagra. E ainda mais,
santo Deus! a desculparem o adultrio da mulher! Contra o que Da. Ana Ribeiro
recomendava os romances de Escrich e os que ela prpria escrevera: A filha de Jephte e o
Anjo do perdo.
No houve, porm, romance moralista que impedisse a libertao da mulher do despotismo
do pai ou do marido, embora, dentro do complexo patriarcal, essa libertao se fizesse
principalmente atravs da substituio do homem pela mulher conforme normas ou formas
patriarcais. Formas que sobreviveram a alteraes jurdicas ou polticas ou mesmo
econmicas, de substncia. Que sobreviveram ao desaparecimento do trajo oriental de mulher.
Um sistema complexo como foi o patriarcal, no Brasil, tinha de ser, como foi, um sistema de

base biolgica superada pela configurao sociolgica. Um sistema em que a mulher mais de
uma vez tornou-se sociologicamente homem para efeitos de dirigir casa, chefiar famlia,
administrar fazenda.
Um sistema em que o mestio, por sua posio, tornava-se branco para todos os efeitos
sociais, inclusive os polticos. Em que o afilhado, ou o sobrinho, igualmente, tornava-se
filho, para os mesmos efeitos: tanto que os indivduos biologicamente filhos de padres nada
sofriam nas suas oportunidades sociais sob a designao, apenas de etiqueta, de afilhados ou
sobrinhos. Em que o genro superava s vezes o filho biolgico nos privilgios sociais de
descendente do chefe da casa ou da famlia. Em que a mulher tornava-se sociologicamente o
homem da casa, o chefe da famlia, o senhor do engenho ou da fazenda, sem que tal
substituio importasse em matriarcalismo seno adjetivo nunca substantivo ou em
valorizao do sexo considerado frgil. Em que o padrinho ou a madrinha superava o pai ou
a me biolgica, tornando-se mais de uma vez o afilhado ou a afilhada no s completo
substituto de filho ou de filha para o casal estril como substituto de esposo ausente ou do
esposo morto: o caso de Joaquim Nabuco criado como filho nico, por sua madrinha, Da. Ana
Rosa, viva, que procurou mudar o Nabuco do nome de famlia do afilhado para Carvalho o
nome de famlia do marido morto.
Foi, ainda, um sistema em que o nome de famlia ilustre, prestigioso ou importante,
frequentemente superou o de famlia obscura mesmo quando aquele era o da mulher ou do tio
ou av ou padrinho e este, o do homem ou do pai. Outra simulao de matriarcalismo ou
avuncularismo dentro do patriarcalismo.
Na verdade, o que se verificava em tais casos era a vitria do elemento sociolgico sobre o
biolgico. Era a preferncia pelo nome prestigioso de famlia como um nome que protegesse
melhor o indivduo incerto do seu futuro como indivduo. Tambm, em mais de um caso, um
processo de dissimulao: o indivduo com nome de famlia pelo lado paterno normalmente
o dominante obscuro ou desprezvel (s vezes por ser nome de imigrante ou africano ou
ostensivamente plebeu), refugiava-se no nome da famlia materna ou no nome da famlia do
padrinho, para proteger-se, proteger o seu futuro e proteger os descendentes.
Tais casos foram numerosos na histria da nossa sociedade patriarcal, ou tutelar,
caracterizada pelo complexo de proteo. To numerosos que tm feito alguns estudiosos do
nosso passado acreditarem em sobrevivncias no s vagamente matriarcais o que
admitimos no meio do sistema patriarcal que vigorou durante sculos no Brasil com um vio
quase feudal, como na coexistncia de matriarcado e patriarcado na mesma sociedade.
Sobrevivncias ou aparncias matriarcais houve, certamente, entre ns; mas repita-se
adjetivas, simplesmente adjetivas, de adaptao de indivduos excepcionais do sexo feminino
a tarefas normalmente masculinas. Nunca substantivas, que importassem na substituio de um
sexo por outro ou na subordinao do sexo patriarcal ao matriarcal.
O que se verificou com a transferncia do poder patriarcal das casas-grandes do interior
para os sobrados das cidades foi, evidentemente, uma diminuio de distncia no s fsica
como social entre a gente senhoril e atividades mecnicas, comerciais, industriais que
comearam a desenvolver-se, nas mesmas cidades, em relativa independncia dos senhores de
sobrados, embora, principalmente, para seu uso e convenincia. Inclusive o uso e
convenincia das senhoras.
A servio, principalmente, dos sobrados, foram-se levantando, nas cidades brasileiras do

sculo XIX s vezes ao p dos prprios sobrados ou nas suas lojas marcenarias e
carpintarias onde se fabricavam no s moblias para as salas e os quartos das casas ainda
patriarcais e j urbanas (dominando nessas construes, na segunda metade do sculo XIX, os
estilos medalho e meio medalho Lus XV), como caixes fnebres e eas; boticas ou
drogarias que comearam a vender desde o princpio do sculo drogas importadas da Europa
e dos Estados Unidos, s quais resistiram, por muito tempo na verdade ainda resistem hoje
os antigos remdios patriarcalmente caseiros, alguns sob a forma de drogas comerciais com
nomes silvestres ou indgenas o peitoral Cambar, a Salsa Moura, Caroba e Tajuj, o Elixir
Vegetal Rocha (cujo fabricante gabava-se de no conter seu produto nem mercrio nem
iodureto, nem morfina nem narcena); sorveterias famliares onde, alm de sorvetes,
encontravam-se bolos, bolinhos, empadas de camaro, po de l e doces italianos e franceses
que as negras das casas no sabiam fazer nas cozinhas patriarcais, atingidas, assim, no seu
prestgio quase sagrado; cocheiras onde podiam alugar carros para passeios, casamentos,
batizados, formaturas dos filhos ou afilhados, os donos de sobrados mais modestos que no
tivessem cocheiras prprias; lojas de miudezas ou de ferragens e armazns de secos e
molhados onde, entre outras novidades europeias e norte-americanas para o conforto burgus
das casas ou o adorno burgus das pessoas os chapus para senhoras, por exemplo
encontravam-se candeeiros como os belgas e, em vez do antigo, ftido e fumarento azeite de
peixe, a Luz Diamante, livre de Exploso, Fumaa e Mo Cheiro, casas de banhos onde o
burgus patriarcal, enjoado do banho caseiro de tina ou de gamela, ou mesmo do agreste, de
rio, podia regalar-se com a novidade dos banhos de chuvisco, mornos ou frios, depois
instalados nas casas particulares mais adiantadas; casas de mdicos que a qualquer hora do
dia ou da noite podiam ser chamados para ver doentes ou fazer partos nos sobrados
patriarcais; lojas de pianos e de msica onde havia uma variedade de pianos e msicas
estrangeiras a comprar para as moas das casas (casas onde j no se cantavam modinhas nem
se tocava viola); colgios onde os meninos dos sobrados patriarcais tinham a vantagem de
aprender a ler e escrever brincando com outros meninos e no apenas com moleques de
bagaceira, como em muitos dos velhos engenhos; relojoarias que ocupavam triunfalmente
sobrados inteiros, do alto dos quais grandes relgios, como desde 1869 o do Regulador da
Marinha, no Recife, davam a hora certa aos sobrados da cidade, desprestigiando assim os
antigos sinos das torres das igrejas ou dos conventos; bancos onde se podia depositar o
dinheiro ou guardar as economias, por tanto tempo dadas aos frades para as guardarem nos
seus conventos ou sovinamente enterradas, com as joias, no cho ou nas paredes das prprias
casas patriarcais; cafs que, na segunda metade do sculo, foram juntando aos vinhos de
jenipapo e de caju, rivais dos fabricados pachorrentamente em casa pelas iais, vinhos,
licores e cognacs importados diretamente da Europa; outros cafs que foram empolgando os
senhores dos sobrados com ingresias de aparelhos electricos ou modernos para a moagem
e a torrificao do caf, por muito tempo feito nos sobrados patriarcais, como nas casasgrandes, de modo gostosamente rstico, isto , pilado e modo a mo, por pacientes negras ou
escravas; tabacarias que aos charutos para os senhores finos foram juntando mimosos
charutinhos para as senhoras dos sobrados, algumas delas como a senhora do conselheiro
A. e do mesmo modo que algumas senhoras de casas-grandes a baronesa de L., por
exemplo to apreciadoras quanto os homens mais elegantes de um Vilar e Vilar ou mesmo de
um cigarro Barbacena de palha, dos quais havia por volta de 1870 finissimos, proprios para

distrao das Senhoras que sabem quanto bom, util, agradavel e hygienico o fumar;
retratistas que se encarregavam de tirar dos grandes da poca fielmente retratos a oleo, e a
miniatura, e no estando copia satisfatoria no recebiam paga alguma; casas de chapu
de sol, de bengalas e de chapus de homem, onde o ouro e a prata brilhavam nos castes e a
seda refulgia nas umbelas; alfaiatarias; estaes de estradas de ferro; casas de espetculos de
novos estilos, com companhias italianas, francesas, espanholas, portuguesas, embora entre as
operetas fossem aparecendo desde o meado do sculo nmeros de glorificao de baianas e
de mulatas, por tantos senhores de sobrado apreciadas tanto quanto as louras e rivais das
louras nos aplausos que conquistavam do pblico: um pblico cujo europesmo nem sempre ia
ao extremo de repudiar as mulatas.
Tambm principalmente em benefcio daquela populao, cada dia mais numerosa, dos
sobrados, que precisava de sair noite para o teatro, para a sorveteria, para as festas de ptio
de igrejas, e no apenas pela manh, para a missa, ou tarde, para uma ou outra visita, que
foi se aprimorando a iluminao das ruas e das praas. Das ruas e praas melhores, pelo
menos. As cidades principais do Imprio viram chegar o fim da era imperial com as ruas e
praas iluminadas a gs. O que diminuiu o nmero de crimes de assalto assalto de vadios,
ladres, capoeiras a pessoas pacatas nas prprias ruas centrais, diminuindo tambm o
nmero de aparies de almas penadas, lobisomens, mulas sem cabea, cabras-cabriolas, que
foram, umas, tornando-se fenmenos apenas rsticos, quando muito, suburbanos, outras,
refugiando-se no interior de sobrades abandonados por famlias decadentes, alguns dos quais
grandes demais para serem inteiramente bem iluminados a bico de gs ou a luz de candeeiro
belga. Nas igrejas, nos cemitrios, nas runas de velhos conventos, tambm se refugiaram
fantasmas, outrora de ruas mal iluminadas.
Alis foi, ao que parece, nos teatros pblicos, que a iluminao a gs alcanou, por volta
do meado do sculo XIX, suas primeiras grandes vitrias no interior de grandes edifcios
brasileiros. Da que se estendeu aos sobrados e s casas assobradadas, dando novos brilhos
aos seus jacarands e vinhticos envernizados francesa, aos seus espelhos, aos seus
mrmores, aos cristais, s porcelanas, s pratas. A 28 de janeiro de 1847 era o diretor do
teatro pblico do Recife um dos melhores do Imprio que, pelo Dirio de Pernambuco, a
propsito de estar ento o teatro completamente iluminado a gs ministrado por um Mr.
Chardon, referia-se ao perigo imaginario desse sistema, desejando que os habitantes da
cidade desprezassem a antiga rotina das materias oleosas para terem nos candieiros de gaz,
alem de excellente luz, um asseio a toda prova. J havia ento um dourador Caumont que,
negociando com candelabros e lustres, encarregava-se de por os candieiros de azeite para
gaz. Sobrados e no apenas teatros comearam a ser iluminados a gs, ficando o azeite para
as casas trreas, os mucambos, as casas do interior.136
Um brasileiro educado em Paris Soares dAzevedo no tardaria a clamar pelo Jornal
de Recife de 4 de junho de 1859 por um Passeio pblico para a cidade: agora que o
esplendor do gs hidrgeno veio substituir a luz amortecida do azeite-de-carrapato. Passeio
pblico que, alis, j existia no Rio de Janeiro: mesmo sem gs hidrgeno. O que
predominava, entretanto, era ainda o jardim particular jardim emendado horta e ao pomar
em stios que eram verdadeiros parques: to vastos que se realizaram, dentro deles,
procisses. Esses parques particulares foram, tanto quanto as casas, atingidos pela
reeuropeizao que to ostensivamente alterou formas e cores, na paisagem urbana, suburbana

e at rural do litoral do Brasil, durante a primeira metade do sculo XIX. Reeuropeizao


acentue-se sempre no sentido ingls e francs; e no no portugus. Ao contrrio:
reeuropeizao em sentido quase sempre antiportugus, como se para os anglfilos e
francfilos mais exagerados a tradio portuguesa no fosse seno aparentemente europeia.
Wetherell observou na Bahia, onde residiu durante a primeira metade do sculo XIX, que na
velha cidade tornara-se moda o jardim em torno s casas. Onde, outrora, s se viam poucas
plantas, alguns abacaxis, algumas roseiras, comearam a surgir jardins afrancesados. Da
Frana haviam chegado jardineiros com plantas europeias e exticas, principalmente roseiras.
De Portugal vinham importando algumas pessoas, delicadas camlias plantadas em cestas.
Entretanto, as orqudeas tropicais, que pareciam to encantadoras aos olhos daquele ingls,
tinham poucos cultores ou colecionadores. O entusiasmo era todo pelas plantas europeias. E o
que ele registra pgina 149 do seu Stray notes from Bahia e confirmado por anncios de
jornal da poca por ns examinados. Realmente, um dos aspectos mais ostensivos da
reeuropeizao do Brasil, aps a chegada ao Rio de Janeiro da Famlia Real, foi esse culto
exagerado de plantas e flores europeias, com sacrifcio das tropicais, nativas ou j aclimadas
entre ns. Se muitas dessas plantas no se deixavam destruir e superar pelas importadas da
Europa que grande era o seu vio, sendo quase todas como as chamadas marias semvergonha que, cortadas ou arrancadas dos jardins, no tardavam a rebentar de novo.
Nos Avisos diversos do Dirio de Pernambuco de 2 de fevereiro de 1839, aparece
expressivo anncio de um Sr. Ramel, florista membro da sociedade real de agricultura de
Frana, no qual esse francs, em palavras salpicadas de termos cientficos s vezes
estropiados, tem a honra de avisar aos srs. amadores que elle acaba de chegar a esta capital
com um sortimento de toda a qualidade de arvores, arbustos uns que s do flores outros
fructos, como rosas do Japo, as camelias, magnolias, cletoras, depreas, Rhodendrum
Kalmias, jasmins, peonias, arborca mestrosderos, andromedas, arabas, e roseiras de mais de
200 variedades, cebolas e flores como jacinthos, tulipas, junquilhos, narcisos, lirios, amarilis,
dalias raiaunculos e animonas. Tambm dispunha de semente de hortalias, rvores de fruto
como pereiras, macieiras, ameixeiras, pessegueiros, damasqueiros, cerejeiras, amendoeiras,
grosmeiras, ribes-preto, avelzeiras, nogueiras, castanheiros (marrons), vinhas das melhores
especies da Frana e um grande numero de outras plantas, cujo detalhe se tornaria mui
longo, que sero vendidas ao mais modico preo.
Parece que havia ento muito comrcio de charlato em torno de sementes de plantas
estrangeiras, pois o Sr. Ramel rogava aos Snrs. amadores de agricultura e botanica de o no
confundirem com os Charlatans que to indignamente abuzaro ha dias de sua confiana.
Alm de que elle atreve-se a lisongear-se que merecer a confiana dos conhecedores pela
fresquido, com arranjo e apparencia de seus vegetaes e o zelo que por a prehencher os
desejos desses senhores. O Sr. Ramel encarregava-se tambm de mandar vir da Europa as
encommendas q. lhe fizerem. Solcito, ele se transportava casa das pessoas que lhe
fizerem a honra de o mandar chamar. E os encaixamentos para o interior por-se-ho com
toda a cautella que exigem as sobreditas mercadorias. O seu depsito era rua Nova n 17,
na Livraria Francesa.
claro que essas plantas finas, delicadas e caras s as podiam adquirir senhores de
sobrados e de casas-grandes. Claro, tambm, que a ostentao de tais plantas, ao lado ou
frente das casas, tornou-se ostentao de classe superior principalmente do seu belo sexo.

Que mucambos e casebres foram-se contentando com aquelas plantas nativas ou africanas ou
asiticas, teis economia domstica ou tidas como profilticas; muitas das quais, no novo
ambiente o de reeuropeizao passaram categoria de desprezveis. Plantas de gente
baixa. Plantas de negro. Plantas de macumba. Plantas de mucambo. Mucambo ou
equivalente de mucambo. Foi tambm desaparecendo o costume portugus da horta emendada
com o jardim. Do cominho, da erva-doce, do aafro, ao lado de anglicas, cravos, aucenas
brancas.
O historiador mineiro Augusto de Lima Jnior, em seu ensaio A capitania das Minas
Gerais suas origens e formao, cujo captulo A casa, o mobilirio, as alfaias
particularmente rico de informaes interessantes sobre a subrea mineira de sobrados,
pretende ter sido absoluta a ausncia de mucambos nos povoados mineiros do sculo dezoito
e mesmo em grande parte do dezenove.137 Afrmativa que nos parece discutvel. Apenas o
mucambo nos povoados mineiros no se chamava mucambo.
Entre as plantas de jardim e de horta que se encontravam, segundo o mesmo pesquisador, na
capitania das Minas o cactus-de-jerusalm [...] a malva-cheirosa, o alecrim, o manjerico
[...] as couves-gigantes de Portugal e anil de grande consumo para clarear a roupa e de
largo emprego como pintura de portas e janelas de residncias coloniais [...], plantas
medicinais como a macela-galega, o poejo, a malva, a cnfora herbcea, o blsamo e a
arruda-africana (esta sobretudo para neutralizar os maus-olhados) eram vrias as de
gente baixa ou de mucambo. O que no exclui o fato de plantas profilticas ou de resguardo de
pessoas e casas, como a arruda, terem sido to gerais de todas as classes ou nacionais
de todas ou quase todas as regies como, entre as plantas alimentares, o feijo, considerado
por socilogos e antroplogos sociais entre os quais nos inclumos desde dias j remotos
e por modernos nutrlogos um dos quais, o mdico Rui Coutinho fator de unificao
brasileira.138
Menor foi, talvez, a diferenciao social estabelecida atravs do animal que atravs da
planta de jardim e de horta. Mas sem que tenha deixado de se processar. O co de raa
grande, feroz, ladrador, gordo, bem nutrido veremos em captulo prximo que foi animal
caracteristicamente de sobrado: espcie de expresso viva, mscula e til dos lees ou
drages de loua ostentados aos umbrais dos portes senhoriais. O gato, tambm. A vaca de
leite em contraste com a cabra. O cavalo em contraste com a mula. E o pavo, cujo leque
dourado tornou-se to simblico de casa nobre como o penacho da palmeira-imperial. Pavo
e pombo acabaram com a fama de serem animais que do m sorte s casas. O que talvez se
explique pelo fato de que eram animais simblicos de casas nobres ou ricas: casas, no Brasil,
de ordinrio efmeras na sua grandeza ou na sua opulncia.
Raro o sobrado nobre que no conservasse das casas-grandes do interior o hbito das
gaiolas com passarinhos cantadores paixo principalmente do homem senhoril como a flor
ou planta de jardim, da senhora ou mulher nobre. Nos sobrados, entretanto, s vezes as gaiolas
foram substitudas por viveiros sob o arvoredo do stio ou do jardim: viveiros cuidados por
homem e no por mulher. Pelos anncios de jornais passam rolas boas cantadeiras da terra
da Angola, canarios do Imperio, banguelinhas. Passam outros pssaros mui bons
cantadores: bicudos, patativas da Parahyba, bigodes. Pssaros caros. Pssaros raros.
Pssaros bons para viveiros de sobrados de que se orgulhavam alguns senhores como as
senhoras de suas flores. Pssaros bons para gaiolas de casas nobres. Pssaros aristocrticos

que, entretanto, eram vistos s vezes em gaiolas de mucambos ou casas trreas, alegrando a
vida de pobres apaixonados por passarinhos e por canrios e galos de briga a ponto de no os
venderem para os sobrados ricos. Menino, conhecemos velho funileiro nascido no tempo da
Regncia, que se gabava de ter passado at fome na sua casinha trrea, sem nunca ter vendido
a certo baro de sobrado a patativa que o ricao desejava mais do que uma joia.
104

Alfredo dEscragnolle Taunay, A expedio do cnsul Langsdorff ao interior do Brasil, Rev. Inst. Hist. Geog. Br., Rio de

Janeiro, XXXVIII, p. 337. Tambm Hrcules Florence, Viagem de Langsdorff, Rev. Inst. Hist. Geog. Br., XXXVIII, 2, p.
231.
105

Vrias tm sido as expresses de pseudomatriarcalismo no Brasil, verificado, principalmente, ao fazer a mulher, por
natureza ou constituio masculina, as vezes do pai ou do esposo morto ou ausente, do irmo ou do marido efeminado ou
incapaz de ao ou mando. Verificado, tambm, em casos de inferioridade de status social, econmico ou poltico, do marido
em face da mulher, cujo nome tem sido, ento, adotado por filhos e pelo prprio marido. Autran, de origem francesa, adotou no
Brasil o nome prestigioso da famlia da mulher: Albuquerque. Outro fato tpico: Manuel Lus, de modesta origem portuguesa,
tendo entrado no Brasil para o servio das armas como simples soldado, em Santa Catarina, conheceu no Rio Grande do Sul o
tenente Toms Jos Lus Osrio, que o empregou como pio em suas lavouras. Enamorou-se Manuel Lus da filha do
prestigioso protetor, com a qual veio a casar-se, a despeito da oposio da madrinha rica da moa que dizia afilhada: Um
furriel! Um pio da casa consorciar-se contigo! o que faltava! No aprovo (Fernando Lus Osrio, Histria do general
Osrio, Rio de Janeiro, 1894, I, p. 44-45). Fez Manuel Lus questo de que os filhos herdassem o apelido Osrio por
considerao sua esposa e ao seu sogro...(Ibid., p. 51).
106

Sobre a frequncia de efeminados entre certos grupos amerndios parece no haver dvida da parte de pesquisadores
autorizados do assunto. Av-Lallement (Reise durch Nord-Brasilien im Jahre 1859, Leipzig, 1860) destaca que, entre
indgenas do Brasil por ele estudados, a figura humana quase no variava de um sexo a outro, no marcando assim aos
desviados dos extremos o mesmo relevo que marcava aos efeminados entre grupos de diferenciao acentuada entre os sexos.
Os homens efeminados ou as mulheres amaznicas.
Em recente comentrio revista Ata Venezolana (Caracas, 1945), na Revista do Arquivo Municipal (So Paulo, 1946,
CVII, p. 114) o erudito professor Herbert Baldus destaca daquela revista o estudo do Sr. Antnio Requena, Noticias y
consideraciones sobre las anormalidades sexuales de los aborgenes americanos: sodoma, no qual encontra graves senes.
Nota ter o seu confrade venezuelano citado a respeito do delicado assunto certa observao de von den Steinen, encontrada no
livro Casa-grande & senzala (edio espanhola) e assinala: Esta obra, alis, a nica fonte acerca de ndios do Brasil
usada por Requena.... Exclusividade que tambm ns lamentamos pois so numerosos os estudos sobre a cultura ou os
costumes de indgenas do Brasil, de ilustres autores brasileiros e estrangeiros, especializados em pesquisas etnolgicas.
Mas conclui o professor Baldus: a frase em questo [isto , a observao de von den Steinen (Unter den Naturvlken
Zentral-Brasiliens, Berlim, 1894, p. 502) sobre a prtica da pederastia nos baito dos Bororo) reza: Dizem que a pederastia no
desconhecida na casa-dos-homens, ocorrendo, porm, somente quando h falta extraordinria de raparigas.
Entretanto, se o professor Baldus reler a traduo da obra de Von den Steinen publicada em 1940 pelo Departamento de
Cultura (So Paulo) sob o ttulo Entre os aborgines do Brasil Central, traduo de Egon Schaden e prefcio de Herbert
Baldus, encontrar pgina 622, captulo XVII, intitulado Os Bororo (... reproduzido da Rev. do Inst. Hist. e Geog. Bras.,
tomo LXXVIII, 2 parte. A traduo do Sr. Baslio de Magalhes prescinde de reviso. N. do T.), o seguinte trecho: Quo
elegante e nitidamente os homens trabalhavam notava-se principalmente no arranjo das flechas. Havia a muitas
habilidadezinhas que parecia mais natural devessem ser confiadas s delicadas mos femininas. Por exemplo, o adorno feito de
miudinhas e variegadas penugens, que eram postas uma a uma no cho e meticulosamente arranjadas. E mesmo em uma roda
de fiandeira no se podia mais tagarelar e rir do que a no baito! Certamente, era pouco feminino quando, de repente, para
variar, levantavam-se dois dos trabalhadores, oferecendo o espetculo de uma regular luta corporal, que os outros
acompanhavam com o maior interesse. Erguiam-se, lutavam, derrubavam-se, e continuavam depois o seu trabalho, ou
deitavam-se para o dolce far niente. Pois nunca faltavam preguiosos e indolentes; muitas vezes encontravam-se pares
enamorados... que se divertiam debaixo de um comum cobertor vermelho. Que pares seriam esses? Constitudos com
mulheres irregularmente admitidas em reunies monossexuais? Ou com homens que substitussem mulheres com especiais
habilidadezinhas femininas?
certo que mais adiante (p. 637) Von den Steinen escreve cautelosamente as palavras destacadas pelo professor Baldus:
Dizem que a pederastia no era desconhecida no rancho, porm que s ocorria quando ali era muito grande a falta de
raparigas (traduo de Baslio de Magalhes). Mas depois de ter registrado aquelas atividades femininas entre homens e de

ter se referido a pares amorosos que se divertiam debaixo de um comum cobertor vermelho em reunies monossexuais:
posto que as mulheres no aparecessem ali.
Westermarck (The Origin and Development of Moral Ideas, Londres, 1926, II, p. 66) cita von den Steinen a propsito das
prticas homossexuais entre primitivos ou civilizados, quando causadas pela ausncia ou escassez do sexo oposto; e no por
inverso sexual. Os Bororo estariam na companhia dos australianos ocidentais, dos chineses de Java, dos montanheses do norte
de Marrocos, dos sickhs, aghans, dorianos, dos soldados persas e marroquinos, dos barrakas, dos bapukus, de vrios dos
indgenas da Amrica do Norte etc., isto , na companhia de grupos ou tribos somente dadas a prticas homossexuais quando
foradas ou estimuladas a isto pela ausncia ou escassez do sexo oposto ou por outras causas ou presses sociais.
Simplesmente sociais. A essa interpretao sociolgica do fato deve juntar-se a circunstncia, notada por von den Steinen, dos
Bororo entregarem-se, nos baito, a atividades requintadamente femininas, embora no conste que houvesse entre eles mahoos
como entre os indgenas de Taiti: homens que desempenhavam ofcios ou cultivavam artes peculiares s mulheres. Do que
resultava se efeminarem tambm sexualmente, se que essas atividades no visavam essa deformao ou no a
acompanhavam, acentuando predisposies.
Westermarck cita, alm de Von den Steinen, vrios autores que se referem a prticas homossexuais entre indgenas do
Brasil: Von Spix e Von Martius (Travels in Brazil, II, p. 246); Von Martius (Von dem Rechtszustand unter den Ureinwohnern
Brasiliens, p. 27 e ss.); Lomonaco (Sulle Razze Indigene del Brasile, in Archivio per lAntropologia e la Etnologia, XIX,
p. 46); Burton (Arabian nights, X, p. 246). S Lomonaco era especialista em etnologia, certo; mas todos, homens de cincia
eminentemente respeitveis pelo rigor na observao e escrpulo nas afirmativas. A esses tambm poderia ter recorrido o
ensasta venezuelano; e mais ao estudo de Guido Boggiani, Os caduveo, cuja traduo, feita por Amadeu Amaral Jnior, foi
publicada h pouco em So Paulo (1945) com prefcio e um estudo histrico e etnogrfico de G. A. Colini e reviso, introduo
e notas de Herbert Baldus. Em apndice (Notcia histrica e etnogrfica sobre os guaicuru e os mbay), escreve G. A Colini
que tambm entre os Mbay recordada uma classe de homens que imitavam as mulheres, no s se vestindo sua maneira
mas se dedicando s ocupaes reservadas s mesmas, isto , fiar, tecer, fazer louas etc. Em nota, acrescenta: A presena
de homens vestidos de mulher se notou pela primeira vez na Amrica setentrional entre os illinois, os sioux e outros ndios da
Luisiana, da Florida e do Iucat. tanto mais digna de nota a existncia de tal uso num territrio do Brasil meridional to
afastado daqueles juzes quanto permanecem um mistrio da etnografia americana a natureza e o significado deste costume
(p. 289-290). Desses efeminados destaca o mesmo autor que em virtude da sua vida que saa das regras comuns eram
encarados como Manitu ou sagrados (p. 290, nota).
107

Sobre a tendncia, de muitos dos grupos ou sociedades primitivas, para igualarem o tipo do homem e o da mulher num tipo
de homem-mulher, evitando extremos de diferenciao entre seu fsico e seu comportamento embora separando-os por algumas
ocupaes, vejam-se Mathilde e Mathias Varting, Die weibliche Eigenart im Mnnerstaat und die mnnliche Eigenart im
Frauenstaat, Karlsruhe, 1923, The dominant sex A study in the sociology of sex differentiation, trad., Londres, 1923;
Havelock Ellis, Man and woman (6 ed.), Londres, 1926 e Sex in relation to society, Filadlfia, 1923; Fritsch e Hellward
vm citados por M. Varting, Dominant sexes, Our changing morality, Nova York, 1930, p. 151.
108

Alberto Rangel em seu Gasto dOrlans, o ltimo conde dEu, So Paulo, 1935, lembra ter sido vaiado no Rio de Janeiro
um ator que se apresentou sem barba.
Sobre o assunto veja-se o estudo de J. Leite Vasconcelos, A barba em Portugal Estudo de etnografia comparativa,
Lisboa, 1925. O mestre portugus salienta que de ser a barba sinal de virilidade nasce o ser sinal de honra pois um homem
para ser perfeito, tem de ser honrado (p. 98). E lembra ter sido corrente entre portugueses o ditado: homem que no tem
barba no tem vergonha. De onde os homens de pundonor da era ortodoxamente patriarcal, em Portugal, no se deixarem
tocar na barba e jurarem pela barba, costumes que os colonizadores trouxeram para o Brasil. Tambm o costume de no
cortarem ou apararem barba ou cabelo, quando de luto fechado.
109

Na arte plumria, como na de renda e bordado, esmeraram-se as brasileiras da poca colonial, quando essas artes se
distinguiram como especialidade de mos de mulher, ou de mos de aneis inclusive da mulher aristocrtica. Especialidades
que continuam a vigorar hoje, embora sua prtica se venha limitando a uma ou outra rea mais arcaica do Pas. Dificilmente se
imagina, no Brasil, renda ou bordado feito por homem.
110

M. Vartning (Dominant sexes, loc. cit., p. 158) salienta a relao do lazer com a auto-ornamentao, relao que pode
ser observada na histria da sociedade patriarcal do Brasil. Note-se que no Brasil a ornamentao excessiva da aristocracia
chegou a ponto de ser ostentada em mucamas que acompanhavam as senhoras, exibindo nos braos, nos cabelos, nas orelhas,
nos pescoos, joias e aneis que no podiam ser exibidos pelas j sobrecarregadas sinh-donas. Vejam-se tambm Floyd Dell,
Love in the Machine Age, Londres, 1930 e Geoffrey May, Social Control of Sex Expression, Londres, 1930, L. Pruette,
Women and Leisure: a Study of Waste, Nova York, 1924, V. F. Calverton e S. D. Schmalhausen, Sex in Civilization, Nova

York, 1929.
111

A negros ou negras que no fossem mucamas ou pajens de ricos e, como tal, portadores de ornamentos e joias dos seus
prprios senhores, frequentemente se dificultou ou se proibiu, no Brasil, o uso do ornamento ou joias. Tpica dessas proibies
a que consta da Carta Rgia de 7 de fevereiro de 1696 proibindo que os escravos, no Brasil, uzarem de vestidos de seda ou de
qualquer objecto de luxo (Manuscrito, Arquivo Nacional, Rio de Janeiro, Ofcios para os vicerreis do Brasil)
112

Pau1 Topinard, lments danthropologie gnrale, Paris, 1885.

113

Havelock Ellis, Man and woman, cit., p. 54. Veja-se tambm o estudo de L. Hollingworth e H. Montague, The

comparative variability of the sexes at birth, American Journal of Sociology, 1914-1915, vol. XX, p. 335, que completa o
estudo das mesmas pesquisadoras, Variability as related to sex differences in achievement, American Journal of Sociology,
1914, vol. XIX, p. 510. Para uma avaliao moderna dos estudos de Ellis e de outros investigadores e pensadores, sobre o
assunto, veja-se Viola Klein, The Feminine Character History of an Ideology, Nova York, 1949.
114

Ellis, op. cit., p. 193.

115

Viola Klein, op. cit., p. 171. Alexander Goldenweiser, Sex and primitive society, in Sex in civilization, coordenado por
Calverton e Schmalhausen, cit.
116

Goldenweiser, loc. cit., Veja-se do mesmo antroplogo social o estudo Man and woman as creators, Our Changing

Morality A Symposium, Nova York, 1930, p. 129. E, mais, Meyrick Booth, Woman and Society (Londres, s. d.), Robert
Briffault, The Mothers (Londres, 1927), William Thomas, Sex and Society (Chicago, s. d.) e Georg Simmel, Das Relative und
das Absolute im Geschechterproblem, Philosophische Kultur, Leipzig, 1911, onde o socilogo alemo sustenta que os
desenvolvimentos puramente objetivos da cultura representam o esprito varonil da mesma cultura, teoria que nos parece
vulnervel em pontos essenciais.
117

Ellis, op. cit., p. 407-408. Diz Ellis: Women dislike the essentially intellectual process of analysis...

118

O Carapuceiro, Recife, 1842.

119

Lus Correia de Azevedo, A mulher perante o mdico, Anais Brasilienses de Medicina, Rio de Janeiro, agosto de 1872,
tomo XXIV, n 3, p. 93. Acrescenta Correia de Azevedo, das meninas do Brasil do seu tempo isto , das da classe alta ou dos
sobrados nobres que eram objetos muito queridos mas muito abandonadas aos caprichos dos costumes e dos trajes, e
desde que o ttulo de bonita lhes pode caber, chega-se ao cmulo de satisfao materna e paterna. E ainda: Chega a
idade crtica da puberdade, e em suas grandes transformaes orgnicas, acha-se a menina ou entregue a cuidados perniciosos
ou a um estado de ignorncia prejudicial. A educao aqui comete o mais criminoso atentado contra a futura mulher; a leitura
dos romances de todo o gnero, os enfeites, os exemplos de sensualidade e vertigem tomam-se outros tantos agentes daqueles
rgos que passam por grande transio. E o tero, a sede de todas as excitaes e anormalidades nervosas, funciona mal (p.
101). Da infncia idade provecta, apresenta-se a mulher ante o mdico como um complexo de defeitos, atuando em sua
organizao fsica como na sua organizao moral, conclua o ilustrado membro da Imperial Academia de Medicina j
consciente da responsabilidade que cabia ao mdico, numa sociedade como a brasileira do meado do sculo XIX, na qual, nas
principais cidades e nas reas rurais mais adiantadas, a figura do mdico como orientador da formao da mulher vinha
substituindo a do capelo e comprometendo a onipotncia do chefe de famlia.
120

Joo Vicente Torres Homem, Elementos de clnica mdica, Rio de Janeiro, 1870.

121

Lus Correia de Azevedo, Concorrer o modo por que so dirigidos entre ns a educao e instruo da mocidade para o
benfico desenvolvimento fsico e moral do homem? (questo imposta pela Imperial Academia de Medicina e desenvolvida e
respondida pelo seu membro titular Lus Correia de Azevedo), Anais Brasilienses de Medicina, Rio de Janeiro, abril, 1872,
tomo XXIII, n 11, p. 416-440. Critica o autor o afrancesamento da educao das meninas brasileiras no sentido da coquetterie,
escrevendo: Uma boneca sada das oficinas as mais caprichosas de Paris traria menos recortes, menos babados, menos guizos,
menos fitas e cores do que essa infeliz criana a quem querem fazer de tenra idade logo, que a mulher deve ser uma escrava
dos vestidos e das exterioridades, para mais facilmente tornar-se do homem a escrava (p. 431). O mdico Correia de Azevedo
parece-nos ter surpreendido os motivos mais ntimos da excessiva ornamentao do chamado belo sexo ou sexo frgil
dentro de um sistema patriarcal, como o do Brasil, empenhado em fazer do homem senhoril o sexo dominante e de afastar a
mulher de preocupaes ou responsabilidades de direo ou de mando.
122

Jos Bonifcio Caldeira de Andrade Jnior, Esboo de uma higiene dos colgios aplicvel aos nossos (tese), Rio de
Janeiro, 1885.
123

Correia de Azevedo, loc. cit., p. 420.

124

Nicolau Joaquim Moreira, Estudos patognicos Questes de higiene, Anais Brasilienses de Medicina, Rio de Janeiro,

novembro de 1867, n 6, tomo XIX, p. 260.


125

Tanto quanto Joaquim de Aquino Fonseca, o mdico Jos Joaquim de Morais Sarmento mostrava-se, na primeira metade do
sculo XIX, contrrio, do ponto de vista da higiene, extica imitao dos hbitos da Europa entre ns, a essa louca imitao
do luxo dos climas frios na zona trrida [...] (Relatrio dos trabalhos da sociedade de medicina de Pernambuco, Anais da
Medicina Pernambucana, Recife, 1843, n 3, p. 110.)
126

Ainda de acordo com seu colega Joaquim de Aquino Fonseca e com outros mdicos da poca, formados na Europa, Morais
Sarmento critica no seu relatrio de 1843 as imitaes de modas europeias em um meio e em um clima como os do Brasil:
imitao que se teria tornado mais ativa com a vinda do Sr. D. Joo para o Brasil e que talvez, com a chegada da expedio
Corte, tivesse tomado em 1817 maior vigor nesta Provincia [Pernambuco], transformando a primitiva leveza e simplicidade
do vestuario em pezados casacos de massios pannos, em apertadas calas de lanificios com repuxadas presilhas [...] (loc.
cit., p. 110).
127

Louis de Freycinet, Voyage autour du monde, Paris, 1827, I, p. 166.

128

So numerosos nos jornais da primeira metade do sculo XIX, no s os anncios de sobrados urbanos ou suburbanos com
oratrio tpico desses anncios podendo ser considerado o seguinte: aluga-se huma casa de sobrado com cocheira, e
cavalherice, e bastantes commodos para grande famlia, e Oratorio para Missa, perto do Rocio, em boa rua, com chacara que
da capim para 4 ou 6 bestas [...] (Dirio do Rio de Janeiro, 4 de junho de 1822) como os de sacerdotes que se oferecem
para capelanias no s em casas-grandes de fazenda como em chcaras. Tpico o anncio no Dirio do Rio de Janeiro de
18 de junho de l830: Hum Sacerdote [...] procura emprego no muito distante da Corte, huma capellania em chacara ou
fazenda.
129

Em carta datada do Rio de Janeiro, 14 de setembro de 1886 (Internunziatura Apostolica nel Brasile), o ento internncio,
e arcebispo de Otranto, num assomo de ortodoxia um tanto desdenhosa de condies de espao fsico e de espao social
peculiares ao Brasil, repetiu o gesto antes romntico que romano, de D. Vital o de lanar-se contra as transigncias da Igreja,
no Brasil, com a maonaria brasileira levantando-se contra as transigncias dos bispos brasileiros com os senhores das casasgrandes e dos sobrados patriarcais. No tem outro sentido sua radical condenao do inconveniente ou abuso introduzido em
algumas dioceses: o de celebrar-se a Santa Missa ubigue at em casas particulares. Certos procos no s julgam ser isto
uma de suas faculdades ordinrias como tambm autorizam outros sacerdotes a celebrarem em casa desta ou daquela famlia, e
de ordinrio s por interesse. O abuso grave... Foi sempre condenado pela Santa S e por diversas vezes os meus
antecessores reclamaram a cessao dele. Pelo que, qualquer sacerdote que celebrasse fora dos lugares autorizados ou em
casas particulares, fosse ou no proco, passava a incorrer ipso-facto na pena de suspenso ad celebratione Missae
reservada a esta Internunciatura Apostlica. Era a Igreja a desafiar, no Brasil, o feudalismo patriarcal naquilo que esse
feudalismo conservava, na segunda metade do sculo XIX, de mais vivo e de mais identificado com o sentimento popular: o seu
ritual, a sua liturgia, o beija-mo dos negros aos brancos, dos filhos aos pais, dos moos aos velhos, a integrao das casasgrandes e dos sobrados patriarcais em funes que excediam as de simples residncias de ricos ou nobres para inclurem
atividades, nitidamente sociais, de capelas e de casas de caridade e de assistncia mdica aos pobres. Veja-se a carta do
Internncio na obra do Cnego Raimundo Trindade, Arquidiocese de Mariana Subsdios para a sua histria, So Paulo,
1928, I, p. 502.
130

Antevendo a revolta atitude radical do Internncio, o ento bispo de Mariana, D. Antnio Maria Correia de S e
Benevides, apressou-se em escrever ao arcebispo de Otranto: V Ex.a Rev.ma compreende que sendo vastssimas nossas
Freguesias, muitas de dez lguas e algumas de 20, 30 e at de 50 lguas de uma a outra extremidade, a maior parte da gente
no pode ir Igreja no digo uma vez no ano, mas nem uma vez na vida. Segundo D. Antnio, a teologia do Internncio sobre
o assunto divergia radicalmente da que corria em Mariana (ibid., p. 505). Do mesmo parecer era monsenhor Silvrio: Os
oratrios em fazendas com entradas francas para todos, tm sido considerados sempre como pblicos e suprem a falta de
capelas. A nica condio que lhes falta para o rigor de pblicos que tm sada para terras particulares, e no para terrenos
pblicos, condio esta difcil de ser observada no Brasil. Estes oratrios so o remdio e meio de conservar a f e piedade no
povo simples e religioso dos nossos interiores que a ouvem missa, confessam-se etc. em grande nmero [...]. No me parece
que o Ex.mo Internncio tivesse em mente destruir o que tem sido feito por todos os bispos do Brasil [...]. Segundo monsenhor
Silvrio os fazendeiros poderiam pedir Breve Nunciatura: mas para si no para o povo vizinho que encontrava nos oratrios
das casas ou sobrados de fazenda meio de salvao. Pedindo os Breves, os fazendeiros faro dos seus oratrios oratrios
propriamente domsticos, dos quais podem excluir quem lhes parecer e no fazer como agora, que recebem todo o mundo com
grande incmodo dos donos da casa, obrigados a sustentar e muitas vezes agasalhar e hospedar dezenas de pessoas estranhas,
o que fazem por serem os oratrios tidos como pblicos (ibid., I, p. 505-506). Tais foram as resistncias circular do arcebispo
de Otranto que seu sucessor considerou-a sem efeito. Deixou-se, assim, que, aos poucos, se desfizesse a simbiose Igreja-Casa

patriarcal, representada pelo Oratrio mantido por particulares. Evidentemente muitos foram os abusos e inconvenientes para a
Igreja e para o povo mido que se praticaram sombra dessa simbiose; mas no poucos foram os benefcios, em face da
impossibilidade da Igreja competir com sistema to poderoso como o patriarcal, no Brasil, at os fins do sculo XIX.
Destaque-se que uma das prticas associadas simbiose Igreja-Casa patriarcal foi dos santos padroeiros de fazendas, de
engenhos ou de suas capelas terem sido, em geral, os de nomes correspondentes aos dos patriarcas que, por esse meio,
afirmavam seu poderio pessoal ou de famlia. Destaque-se, tambm, que os capeles de casas nobres sentiam-se mais
dependentes dos mesmos patriarcas do que dos bispos, embora, segundo Quintiliano, vigrio de Congonhas do Campo em 1788,
a Igreja no tenha julgado convenientemente em tempo algum que os pastores vivessem na dura dependencia de mendigar o
pam daquelles mesmos a quem deviam increpar e corrigir (cnego Raimundo Trindade, op. cit., I, p. 1036). Tal dependncia foi
diminuindo ao tomarem relevo, na paisagem brasileira, os sobrados urbanos ou semiurbanos que, embora com oratrios
particulares, estavam sombra de ss, catedrais ou igrejas.
No ostentavam os sobrados suas capelas particulares do mesmo modo que as ostentavam as casas-grandes. Eram as capelas
dependncias discretas das casas de sobrado das cidades.
Com relao a capelas particulares que o sistema patriarcal-agrrio absorvera com prejuzo no s para a autoridade da
Igreja como para o decoro de culto religioso, interessante o documento de 1704, citado pelo cnego Raimundo Trindade
pgina 139 de Instituies de igrejas no bispado de Mariana (Rio de Janeiro, 1945) sobre certa capelinha da Conceio das
Almas que hum devoto a tinha mandado fazer com interesse de ter neste lugar Missa para a sua famlia, a qual hera tam
indecente que, excepto o tempo da Missa, servia depois de agazalho de animaes immundos.... Compreende-se assim que os
alpendres diante ou em torno das capelas significasse a absoro da arquitetura religiosa pela domstica e patriarcal, como j
sugerimos mais de uma vez em estudos em torno do assunto, isto , preponderncia do complexo patriarcal sobre os demais
complexos que concorreram para a formao social do brasileiro e para a composio da paisagem social do Brasil. Nessa
paisagem, o aburguesamento do sobrado patriarcal teria que representar, como representou, o fortalecimento da s, da catedral,
da igreja.
Note-se que nem sempre foram cordiais as relaes entre cristos-velhos, senhores de sobrados nobres, e os bispos, um dos
quais, bispo do Rio de Janeiro no sculo XVII, D. Jos de Alarco, referiu-se aos moradores da mesma cidade, dizendo serem
os melhores cidados cristos-novos, descendentes de mouros e de judeus (Vivaldo Coaracy, O Rio de Janeiro no sculo
17, Rio de Janeiro, 1944, p. 197). Talvez porque fossem estes mais acomodatcios, em face da autoridade eclesistica, do que
os cristos-velhos ricos e poderosos que viam nessa autoridade uma forma de intruso no seu poder patriarcal de senhores de
sobrados.
131

Thomas Lindley, Narrative of a voyage to Brazil [...] with general sketches of the country, its natural productions,
colonial inhabitants and a description of the city and provinces of St. Salvador and Porto Seguro, Londres, 1805.
132

Muita era a simulao de fidalguia, de grandeza e de branquidade, em Minas Gerais, durante os dias coloniais, simulaes
de que os pais de moas ricas mais escrupulosos em guardar a pureza do sangue ou a fortuna se defendiam, fazendo das filhas
freiras e enviando-as para o Reino, isto , Portugal. Vejam-se a correspondncia de D. Loureno de Almeida e tambm as
cartas rgias por ele recebidas. Governo de D. Loureno de Almeida, Rev. Arq. Pb. Min., Belo Horizonte, ano VI, 1901.
133

Hermann Burmeister, Reise nach Brasilien, Durch die Provinzen von Rio de Janeiro und Minas Geraes, Berlim, 1852.
De Freycinet, op. cit., I, p. 150. Sellin atribui ao maior contato do Brasil com a Europa, depois do meado do sculo XIX, o fato
das moas solteiras terem ganho alguma liberdade. Refere-se, tambm, ao declnio do que chama a romntica do rapto, que
chegou, na verdade, a tornar-se quase moda marcando significativa reao ao poder absoluto dos pais. Das jovens brasileiras
do tempo em que observou o Brasil, escreveu Sellin que vinham rompendo as peias impostas sua emancipao (A. W.
Sellin, Geografia geral do Brasil, trad., Rio de Janeiro, 1889, p. 105).
Um dos meios por que algumas mulheres procuraram aproximar-se dos pais, dos maridos, dos irmos, dos prprios filhos, foi
a leitura de romances e poemas. No seu recente Casimiro de Abreu (Rio de Janeiro, 1949), o Sr. Nilo Bruzzi recorda o caso da
me de Casimiro que envelhecida aos trinta e nove anos debruava-se sobre a cartilha, luz da lamparina, na mesa da sala
de jantar da fazenda, aprendendo o alfabeto j av... para ler os versos do filho que, alis, a desprezava (p. 102).
134

Sylvia Kopard, Where are the female geniuses?, Our Changing Morality, op. cit., p. 107. Trata-se da aplicao do
mtodo de Boas interpretao das desigualdades entre os sexos. Vejam-se tambm sobre o assunto: A. M. B. Meakin,
Woman in Transition, Londres, 1907; F. W. Tickner, Women in English Economic History, Londres, 1923; A. V. Nyemilov,
The Biological Tragedy of Woman, trad., Londres, 1932; H. H. Ploss e P. Bartels, Woman, trad. Londres, 1935; C. W.
Cunnington, Feminine Attitudes in the 19 th Century, Londres, 1935; Jean Izoulet, La cit moderne, mtaphysique de la
sociologie, Paris, cit. por Viola Klein, op. cit., p. 169; A. G. Spencer, Womans Share in Social Culture, Filadlfia, 1913.
135

2 edio, Einsiedeln, 1906.

136

Do Rio de Janeiro lembra o Sr. C. J. Dunlop pgina 2 dos seus Apontamentos para a histria da iluminao na

cidade do Rio de Janeiro (Rio de Janeiro, 1949) que em 1763, por ocasio da cidade tornar-se residncia dos vicerreis em
substituio a Salvador, a iluminao consistia em lampadrios suspensos na frente de alguns edifcios religiosos e dos nichos e
oratrios que ornavam as esquinas das ruas, nos quais se acendia de noite um candeeiro de azeite ou uma vela de cera. E
informa: Somente em 1794, no vice-reinado do conde de Rezende, que a iluminao passou a ser subsidiada pelos cofres
pblicos [...] 100 lampies com candeeiros de azeite de peixe [...] na parte da cidade compreendida entre a rua Direita e o
Campo de Santan, isto , a Corte propriamente dita, pois nessa rea, ecologicamente dominante, estavam as sedes do
governo, a polcia, o alto comrcio, o corpo diplomtico, as colnias estrangeiras, as escolas, os teatros. Melhorou a iluminao
da cidade com a transferncia da Corte portuguesa para o Rio de Janeiro e no servio de lampies foram aproveitados negros
cambaios, coxos, corcundas, de pernas arqueadas, caolhos.
A primeira tentativa para o emprego de gs na iluminao de cidade brasileira foi, como era natural, no Rio de Janeiro: em
1828, recorda o mesmo pesquisador pgina 7 do seu estudo, foi concedida ao cidado Antnio da Costa a faculdade de
organizar uma companhia de acionistas brasileiros e ingleses para empreender esse servio.... Concesso que caducou
enquanto a iluminao de azeite de peixe foi se estendendo pela capital do imprio do mesmo modo que por outras cidades
brasileiras. Os acendedores, pormenoriza Dunlop que eram escravos que dormiam ao relento, nas caladas, trazendo o corpo e
a roupa sempre untados de azeite. E quando a folhinha anunciava luar, no havia iluminao. O azeite de peixe no ardia nos
lampies. Os escravos negros descansavam.
A segunda tentativa para iluminar-se o Rio de Janeiro a gs, libertando-se esse servio do azeite de peixe e do brao do
escravo, foi em 1833. Charles Grace e William Glegg Gover chegaram a obter privilgio para iluminarem a cidade por vinte
anos. Tambm essa tentativa ficou no papel e no sonho. E conta Dunlop que um desembargador tendo de informar sobre a
pretenso de Grace e Gover, chegou a declarar que os dois ingleses eram uns impostores uma vez que no podia haver luz de
lampio sem torcida. Seguiram-se duas outras tentativas igualmente vs. Vrias outras propostas de modernizao do sistema
de iluminao da capital do Imprio. At que apareceu Ireneu Evangelista de Sousa que em 1852 deu comeo construo do
edifcio da fbrica do gs do Aterrado. Uma revoluo na paisagem brasileira. Temia-se o horror das exploses mas havia
curiosidade pela inovao. Chegaram da Europa engenheiros, tcnicos e at operrios. Chegou da Inglaterra o primeiro
carregamento de mquinas, aparelhos, ingresias. Mas estava escrito que no seria uma revoluo branca. Que teria seus
mrtires louros. Pois coincidindo a montagem das mquinas que substituiriam o azeite de peixe e o brao do escravo africano
com terrvel surto de febre amarela, todos os mecnicos chegados da Inglaterra, informa Dunlop pgina 19 do seu estudo,
foram atacados de vmito negro. Dez faleceram. Outros vieram para substitu-los com ordenados fabulosos para a poca:
600$000 por ms. At que em 1854, conduzido atravs de vinte quilmetros de encanamento de ferro, o gs iluminou os
primeiros combustores de algumas ruas da cidade.... Interessante o parecer da comisso nomeada pelo Governo para
fiscalizar a execuo do contrato. Verificaram seus tcnicos que a intensidade da luz dos combustores era superior dos
combustores de Londres e no inferior de Manchester. A Europa curvando-se ante o Brasil. Opinaram, por outro lado do
ponto de vista do que poderamos denominar a sociologia da iluminao pblica que os logradouros mais frequentados
deviam ser bem iluminados enquanto nas ruas desertas bastava que a luz fosse suficiente para evitar o crime e distinguir-se o
criminoso.
Outras consequncias sociologicamente expressivas teria a substituio da luz de azeite de peixe ou de mamona, ou de vela,
pela de gs: facilitar a disperso da famlia, por exemplo, que at ento a luz difcil ou nica obrigava a concentrar-se na sala
que fosse o centro da convivncia famlial ou patriarcal. Ou pelo menos a concentrar-se ordinariamente na casa ou no sobrado,
raramente abandonado noite para o teatro ou a festa de igreja. Mas este aspecto da transio da convivncia domstica para
a urbana ser principalmente versado em ensaio prximo.
137

Lisboa, 1940, p. 111. Sobre o cultivo de especiarias ao lado de flores junto a casas brasileiras do sculo XVIII veja-se Lus

Ascendino Dantas, So Marcos e Rio Claro, Rio de Janeiro, 1936, p. 18.


138

Valor social da alimentao, 2 ed., Rio de Janeiro, 1947, p. 61.

V
O sobrado e o mucambo

A casa, o tipo de habitao, sabe-se que uma das influncias sociais que atuam mais
poderosamente sobre o homem. Sobre o homem em geral; mas, em particular, sobre a mulher,
quase sempre mais sedentria ou caseira. Especialmente dentro do sistema patriarcal, inimigo
da rua e at da estrada, sempre que se trate de contato da mulher com o estranho.
Essa influncia, exerceu-a de modo decisivo sobre a famlia patriarcal, no Brasil, a casagrande de engenho ou fazenda, j considerada em estudo anterior. Corrigiu-lhe certos excessos
de privatismo, acentuando outros, o casaro assobradado da cidade. Enquanto a casa de stio
a chcara, como se diz da Bahia para o sul marcou a transio do tipo rural de habitao
nobre, para o urbano. Trs tipos distintos de casa e um s verdadeiro: a casa patriarcal
brasileira com senzala, oratrio, camarinha, cozinha que nem as de conventos como o de
Alcobaa, chiqueiro, cocheira, estrebaria, horta, jardim. As casas de engenho e de stio dando
a frente para estradas quase intransitveis; outras para os rios; os sobrados, para ruas sujas,
ladeiras imundas, por onde quase s passavam a p negros de ganho, moleques a empinarem
seus papagaios, mulheres pblicas. Menino de sobrado que brincasse na rua corria o risco de
degradar-se em moleque; iai que sasse sozinha de casa, rua afora, ficava suspeita de mulher
pblica. O lugar do menino brincar era o stio ou o quintal; a rua, do moleque. O lugar de iai
a camarinha; quando muito a janela, a varanda, o palanque.
A verdade, entretanto, que a casa-grande, sob a forma de casa-nobre de cidade ou de
sobrado antes senhoril que burgus, em contato com a rua, com as outras casas, com a matriz,
com o mercado, foi diminuindo aos poucos de volume e de complexidade social. As senzalas
tornando-se menores que nas casas de engenho: tornando-se quartos para criados. Ou
dependncias.139
Mas enquanto as senzalas diminuam de tamanho, engrossavam as aldeias de mucambos e
de palhoas, perto dos sobrados e das chcaras. Engrossavam, espalhando-se pelas zonas
mais desprezadas das cidades.
A compresso do patriarcado rural por um conjunto poderoso de circunstncias
desfavorveis conservao do seu carter latifundirio e, sociologicamente, feudal, fez que
ele, contido ou comprimido no espao fsico como no social, se despedaasse aos poucos; que
o sistema casa-grande-senzala se partisse quase pelo meio, os elementos soltos espalhando-se
um pouco por toda parte e completando-se mal nos seus antagonismos de cultura europeia e de
cultura africana ou cultura indgena. Antagonismos outrora mantidos em equilbrio sombra
dos engenhos ou das fazendas e estncias latifundirias.
Com a urbanizao do pas, ganharam tais antagonismos uma intensidade nova; o equilbrio
entre brancos de sobrado e pretos, caboclos e pardos livres dos mucambos no seria o mesmo
que entre os brancos das velhas casas-grandes e os negros das senzalas. verdade que ao
mesmo tempo que se acentuavam os antagonismos, tornavam-se maiores as oportunidades de
ascenso social, nas cidades, para os escravos e para os filhos de escravos, que fossem
indivduos dotados de aptido artstica ou intelectual extraordinria ou de qualidades
especiais de atrao sexual. E a miscigenao, to grande nas cidades como nas fazendas,
amaciou, a seu modo, antagonismos entre os extremos.
Terminado o perodo de patriarcalismo rural, de que os engenhos bangus, com as suas
casas-grandes isoladas, procurando bastar-se a si mesmas, foram os ltimos representantes no
Norte e seus substitutos no Sul, as fazendas mais senhoriais de caf e as estncias mais
afidalgadas no gnero de vida de seus senhores; e iniciado o perodo industrial das grandes

usinas e das fazendas e at estncias exploradas por firmas comerciais das cidades mais do
que pelas famlias, tambm na zona rural os extremos senhor e escravo que outrora
formavam uma s estrutura econmica ou social, completando-se em algumas de suas
necessidades e em vrios dos seus interesses, tornaram-se metades antagnicas ou, pelo
menos, indiferentes uma ao destino da outra. Tambm no interior, as senzalas foram
diminuindo; e engrossando a populao das palhoas, das cafuas ou dos mucambos:
trabalhadores livres quase sem remdio, sem assistncia e sem amparo das casas-grandes.
As relaes entre os sexos sofreriam, por sua vez, uma alterao profunda, ao se
distanciarem senhores de escravos, to ntimos dentro do patriarcalismo integral; ao se
aproximarem as casas nobres umas das outras, e todas das igrejas, dos teatros e da rua; ao
engrossarem as aldeias de mucambos, com o predomnio de estilos extraeuropeus de vida e de
moral. Numa dessas aldeias que um frade capuchinho descobriria, espantado, que os homens
estavam calmamente se dando prtica de trocar de mulheres, em um verdadeiro comunismo
sexual. O frade no Brasil s se habituara a ser complacente com a poligamia das casasgrandes; com o abuso da mulher pelo homem poderoso; com a noo rgida da mulher,
propriedade do homem rico. Aquele ostensivo comunismo sexual de plebeus deixou o
capuchinho italiano sob verdadeiro assombro.140
A casa-grande no Brasil pode-se dizer que se tornou um tipo de construo domstica
especializado neste sentido quase freudiano: guardar mulheres e guardar valores. As mulheres
dentro de grades, por trs de urupemas, de ralos, de postigos; quando muito no ptio ou na
rea ou no jardim, definhando entre as sempre-vivas e os jasmins; as joias e moedas, debaixo
do cho ou dentro das paredes grossas.
Caso expressivo de influncia recproca foi o desse tipo de casa vir a refletir novas
tendncias sociais, vindas da rua, e ao mesmo tempo influir sobre elas e sobre a rua, um tanto
maneira das relaes que se estabelecem entre veculo e estrada. O sobrado conservou
quanto pde, nas cidades, a funo da casa-grande do interior, de guardar mulheres e guardar
valores. Da os cacos de garrafa espetados nos muros: no s contra os ladres mas contra os
donjuans. Da as chamadas urupemas, de ar to agressivo e separando casa e rua, como se
separasse dois inimigos.
Foi na chcara, atravs do palanque ou do caramancho ou do recanto de muro debruado
para a estrada, e foi no sobrado, atravs da varanda, do postigo, da janela dando para a rua,
que se realizou mais depressa a desorientalizao da vida da mulher no Brasil. Sua
europeizao ou reeuropeizao.
A varanda e o caramancho marcam uma das vitrias da mulher sobre o cime sexual do
homem e uma das transigncias do sistema patriarcal com a cidade antipatriarcal. Cime que
se exprimira em termos to fortes na arquitetura quase de convento da casa-grande. Com a
varanda e o caramancho veio o namoro da mulher senhoril no apenas com o primo mas com
o estranho. Um namoro tmido, verdade, de sinais de leno e de leque. Mas o bastante para
romantizar o amor e torn-lo exgamo. Quando as urupemas foram arrancadas fora dos
sobrados do Rio de Janeiro, j no tempo de D. Joo, e dos sobrades do Recife e das cidades
mais opulentas da colnia j quase independente de Portugal, pode-se dizer que se iniciou
nova fase nas relaes entre os sexos.
E, ao mesmo tempo, nas relaes entre a casa e a rua. Salvador teve desde os seus
primeiros dias, no sculo XVI, aquela rua muito comprida, muito larga e povoada de cazas

de moradores de que fala Gabriel Soares. Mas eram casas que se fechavam contra a rua,
dentro dos seus quintaes [...] povoados de palmeiras carregadas de cocos, outros de
tamareiras, e de laranjeiras e outras arvores de espinhos, figueiras, romeiras e pereiras....141
No Recife, sendo a cidade socialmente uma ilha e fisicamente um meio-termo entre ilha e
pennsula, o sobrado quase sem quintal se imps. Questo de espao que era pouco. O
sobrado fechado dentro de si mesmo, s vezes com a frente, outras com o traseiro como se
diz em documentos do sculo XVII para o rio, foi o tipo de habitao ecolgica. Sobrado
magro, venical. s tradies de arquitetura holandesa, que condicionaram o desenvolvimento
do Recife, parecem ter se juntado imposies de natureza ecolgica para consagrarem aquele
tipo de casa mais estreito e magro como que em harmonia, tambm, com um tipo mais estreito
e mais magro de homem do que o baiano.
Para Morales de los Rios a arquitetura holandesa no Recife, cuja influncia ainda hoje se
surpreende diz o tcnico nas empenas laterais dos prdios,142 pouco se inspirou no meio
ambiente. Os holandeses a impuseram cidade tropical, sem nenhuma adaptao que lhe
quebrasse a estrutura europeia de casa para os frios do Norte. A verdade que, ainda hoje, os
telhados conservados, por tradio, nos sobrados mais velhos do Recife parecem acusar
reminiscncia to forte de telhados flamengos que ningum se surpreenderia de ver escorrer
por eles neve pura, neve do norte da Europa, neve escandinava. Alguns telhados se
apresentam inclinados quase a pique.
No de admirar. Sem a plasticidade do portugus, sem aquele seu jeito nico,
maravilhoso, para transigir, adaptar-se, criar condies novas e especiais de vida, o holands
viveu aqui uma vida artificialssima, importando da Holanda tudo que era comida: manteiga,
queijo, presunto, carne em conserva, bacalhau, farinha de centeio, farinha de trigo, ervilha em
lata. E ainda: vinho, cerveja, azeite, vinagre, po, toucinho. Mas no era s o alimento: a casa
s faltou vir inteira da Europa. Vinham cal, pedras cortadas, ladrilhos, arames, vigas, lonas,
artigos de metal. Vinha tudo.143
Convm entretanto atender s condies de topografia e de solo no Recife: no eram as
mesmas que as da Bahia ou do Rio de Janeiro para s falar das outras cidades talssicas.
Impunham outro rumo s relaes de espao do homem com a rea urbana; do sobrado com a
rua; do sobrado com o mucambo; da casa com a gua. Impunham cidade outra configurao
ecolgica.
Durante os seus oito anos de governo. Nassau empenhou-se na urbanizao mais inteligente
do Recife encarregando da tarefa um dos seus melhores tcnicos, Peter Post. E um dos
maiores benefcios que fez cidade foi o de a ter dotado de pontes: para a poca, talvez, as
pontes tecnicamente mais adiantadas da Amrica tropical. As primeiras pontes paleotcnicas
que houve no Brasil. Com elas, parte da populao passou-se da quase ilha do Recife para a
ilha de Antnio Vaz, onde antes s havia um convento de frades e algumas palhoas de
pescadores.
O problema de habitao, sem esse desafogo, teria se tornado um horror. Sobrados
estreitssimos e, dentro deles, um excesso de gente. Gente respirando mal, mexendo-se com
dificuldade. s vezes oito pessoas dormindo no mesmo quarto. Verdadeiros cortios. Os
primeiros cortios do Brasil.
Mesmo assim, nos comeos de 1640, no havia lugar para quem chegasse da Europa. S se
improvisando. Maurcio e seus conselheiros se empenharam com o maior af em fazer

construir casas para os recm-chegados em Antnio Vaz; mas alguns mais poderosos, sem
dvida comprando terras nas zonas a se desenvolverem em subrbios, aproveitaram-se da
situao para explorarem a falta de casa e a angstia de espao. E o aluguel de casas e quartos
subiu a alturas fabulosas. Por dois quartos com uma saleta, chegou-se a pagar 120 florins por
ms.144
Com os burgueses mais ricos indo morar em casas quase de campo, para as bandas de
Antnio Vaz, a quase ilha do Recife ficou o bairro do comrcio e dos judeus, dos pequenos
funcionrios e dos empregados da Companhia das ndias Ocidentais; dos artfices, dos
operrios, dos soldados, dos marinheiros, das prostitutas. Alguns destes vivendo em
verdadeiros chiqueiros, entre tavernas sujas da beira do cais e no meio dos bordis mais
imundos do mundo. Ai do jovem que a se perdesse! Estaria destinado a irremedivel
runa! Estas palavras so de um relatrio holands da poca.145 Encontram plena confirmao
nos reparos de um observador francs do mesmo perodo Moreau.146 Muita mocidade foi
engolida por essa sodoma de judeus e de mulatas; de portugueses e de negras; de soldados e
marinheiros de todas as partes do mundo.
O Recife, com seus sobrados-cortios e seus sobrados-bordis, foi um dos pontos mais
intensos de sifilizao no Brasil, a sfilis ocorrendo com frequncia, diz Piso,147 tanto entre
holandeses como entre portugueses. As prostitutas do porto tornaram-se umas terrveis
disseminadoras de sfilis. No eram s mulheres de cor negras, mulatas, cabrochas que
aqui despertavam a curiosidade pelos prazeres exticos nos homens ruivos, at mesmo nos
pastores da Igreja reformada, um dos quais tornou-se clebre por sua vida imoral. O Recife se
encheu tambm de prostitutas holandesas. No trs ou quatro: grandes carregamentos de
marafonas ruivas ou alvas. Para alguns dos flamengos tudo tinha de ser aqui como na meptria: a casa, a comida, a mulher. Nada de exotismo. Em 1636, porm, um conselheiro
holands mais sisudo pediu do Recife aos dignitrios da Holanda que evitassem aquela
vergonha. O diretrio era o primeiro a recomendar notava o conselheiro que se punissem
severamente os delitos de ordem sexual; todavia deixava que viessem para a colnia, em
grandes levas, aquelas portadoras de desgraa.148
A Nova Holanda, primeira tentativa de colonizao urbana do Brasil, em que os sobrados
superaram casas trreas e palhoas, excedeu-se Nova Lusitnia em delitos de ordem sexual,
em irregularidades morais de toda espcie. Pernambuco apresenta-se ao estudioso da nossa
histria social como o ponto ideal para a anlise e o balano de influncias dos dois tipos da
colonizao: o urbano e o rural. O predominantemente feudal e o predominantemente
capitalista. O holands e o portugus. A colonizao que se armou na casa-grande de engenho
completada pela senzala e a que se desenvolveu principalmente em volta do sobrado urbano,
s vezes transformado em cortio. E aqui se impem consideraes que completam, em certos
pontos, o pouco que rapidamente se sugeriu, em captulo anterior, sobre o antagonismo entre a
cidade e a zona rural, na formao social do brasileiro.
Dificilmente se poder concluir pela superioridade do colonizador holands sobre o
portugus, ou do tipo urbano sobre o rural, de colonizao do Brasil, em termos de raa ou de
cultura nacional. A ao colonizadora do flamengo no se exerceu com elementos de raa e de
cultura exclusivamente holandeses, nem mesmo norte-europeus: aproveitou, como nenhuma na
Amrica, o elemento judeu, e procurou aproveitar o portugus, o negro, o ndio, o alemo, o
francs, o ingls, toda a salsugem cosmopolita que a aventura tropical foi atirando s nossas

praias.
A vida moral na Nova Holanda de modo nenhum foi superior do Brasil rural e portugus.
Ainda que fossem severos os castigos contra as mulheres adlteras, foram frequentes os casos
de esposas infiis, principalmente de esposas de soldados. Pelos protocolos do Conselho
Eclesistico, v-se que muitas foram penduradas na pol, na praa do mercado do Recife.
Numerosos foram tambm os casos de bigamia. Eram frequentes, como refere Moreau, os de
sodomia e crimes contra a natureza, destacando-se entre os sodomitas certo capito holands,
enviado primeiro para Fernando de Noronha, depois para os crceres de Amsterd.149
Embora proibidos os duelos, os encontros entre inimigos tomaram um carter de lutas de
morte, enchendo de poas de sangue as ruas da cidade. E a sfilis, j vimos, foi onde mais se
espalhou: nessa primeira rea comercialmente urbana que teve o Brasil. sombra dos seus
sobrados. Por dentro dos seus mucambos ou palhoas. Alm de sfilis, a disenteria e a gripe,
em consequncia, sem dvida, da gua poluda e das condies anti-higinicas de habitao e
da vida nos sobrados burgueses e nos sobrados-cortios do Recife.150
A cidade do Recife talvez deva ser considerada a primeira de uma srie de pequenas
sodomas e gomorras que floresceram margem do sistema patriarcal brasileiro. Foram muitos
os sobrados que, ainda novos, tiveram l como em cidades mineiras e em Salvador e no Rio
de Janeiro, seu destino patriarcal desviado, seu sentido famlial pervertido, sua condio
crist manchada por extremos de libertinagem. No de admirar desde que o mesmo sucedeu
a casas-grandes de engenho ou de fazenda degradadas em prostbulos ou serralhos151 por
senhores desviados do seu destino principal de pais de famlias legtimas, aos quais se
admitiu sempre o direito de acrescentarem filhos naturais aos legtimos. E no s a casasgrandes do interior: at a igrejas. Em 1733 o padre Francisco da Silva, domiciliado em
Olinda, era suspenso de ordens por vir abusando do confessionrio para seduzir jovens
penitentes. E no so poucos os casos dessa natureza registrados nas confisses e
denunciaes reunidas no Brasil colonial pelo Santo Ofcio.152 Na Bahia, ficou clebre frei
Bastos, to grande na libertinagem quanto na eloquncia;153 no Rio de Janeiro, ganhou fama
no de conquistador de jovens, mas de efeminado, que se deliciava em ser conquistado, outro
frade, tambm orador sacro: o apelidado Sinhazinha, cuja fama a tradio oral trouxe at ns.
Em 1798 era o fsico-mor Bernardino Antnio Gomes que, em resposta ao questionrio
dirigido a mdicos pelo Senado da Cmara do Rio de Janeiro, salientava ser a prostituio
maior no Brazil, que na Europa, como consequencia indefectivel do ocio e da riqueza
adquirida sem trabalho e fomentada pelo exemplo famliar dos escravos....154 O mdico
Pires de Almeida calcula que, ao findar o sculo XVIII, houvesse no Rio de Janeiro cerca de
255 das chamadas mulheres de janela, isto , mulheres pblicas, sem contar a prostituio
clandestina de escravas que devia ser considervel.155
Na primeira metade do sculo XIX o nmero das mulheres pblicas aumentaria
enormemente. E para esse aumento concorreria de modo notvel a imigrao de mulheres dos
Aores. Em estudo sobre A prostituio, em particular na cidade do Rio de Janeiro, outro
mdico, o Dr. Lassance Cunha, escrevia em 1845 que a capital do Imprio possua ento trs
classes de meretrizes que eram: a) as aristocraticas (ou de sobrado); b) as de
sobradinho e as de rotula; c) a escoria.156 A escria, formavam-na mulheres de
casebres ou de mucambos, e para elas, principalmente, que havia as chamadas casas de
passes ou zungus, isto , nauseabundas habitaes pertencentes a negros quitandeiros ou

os fundos das barbearias que, por modico preo, e para esse fim, eram alugados por pretos
libertos. Havia tambm no Rio de Janeiro as casas de costureiras, hotis em Botafogo e
no Jardim Botnico e no meado do sculo XIX os conventilhos da Barbada: a o roceiro
rico, o filho de fazendeiro ou de senhor de engenho, o rapaz de fortuna da cidade encontravam
no s estrangeiras como bonitas mucamas ou mulatinhas ainda de vestidos curtos, meninotas
e meninas. Barbada era ela prpria mulher de cor: gorda, ostentava bigode espesso e quase
cavaignac.157
Considervel chegou a ser no Rio de Janeiro da primeira metade do sculo XIX a
pederastia; especialmente no baixo comrcio: entre aqueles portugueses que viviam vida um
tanto parte e, por economia, serviam-se de caixeiros, em vez de mulheres, para acalmar seus
mpetos sexuais. Para reduzir ou extinguir a prostituio masculina no baixo comrcio,
predominantemente lusitano, do Rio de Janeiro que o cnsul de Portugal na mesma cidade,
baro de Moreira, teria promovido, em 1846, a importao de mulheres ilhoas. Seriam elas
sucedidas pelas polacas e francesas, cujo perfil procuraremos traar em estudo prximo.
Embora seu comeo date da fundao do Alczar Francs em 1862, foi no fim da era
escravocrtica que a figura da francesa ou da polaca tomou relevo na vida libertina do
Brasil, at ento dominada principalmente pela mulher de cor ou pela branca dos Aores.
A sfilis cresceu no Rio de Janeiro depois que a se intensificaram as condies de cidade,
no sculo XVII mais fortes no Recife e em Salvador e no XVIII, em Minas Gerais. As
informaes reunidas por Pires de Almeida, no seu estudo j citado, documentam essa
crescente sifilizao do Rio de Janeiro. Salienta o mesmo autor terem as devassides mais
bizarras da sociedade mineira durante o perodo do V... de B........, cujos feitos no gnero o
constituiram principal assunto das belas Cartas chilenas reflorescido no Rio de Janeiro
durante o Primeiro Reinado, ficando desde ento salientes, assinala ele, as clebres
marq.... de..... e baron... de........158 Cita ainda, como evidncias da devassido nos altos
meios urbanos, isto , entre a fidalguia dos sobrados do Rio de Janeiro, a marquesa de A..., o
Dr. A., e a marquesa de O. que se entregava at aos seus prprios cocheiros, sem esquecer-se
de aludir ao bondoso velho que no deixava de ser encontrado a desoras, embuado e
guardado pelo cocheiro Narciso na escura rua de Santa Teresa....159
As crnicas da poca indicam que os coches e os cocheiros passaram quase de repente a
desempenhar papel importante na vida libertina ou galante das cidades brasileiras onde mais
rapidamente se generalizou o uso das carruagens e que foram o Rio de Janeiro e o Recife. No
Recife ainda conhecemos, guardado entre relquias numa das mais antigas cocheiras da
cidade, entre o velho coup de bispo e a vitria de lanternas de prata por onde rodou
triunfalmente pelas ruas principais o marqus de Herval, o carro fechado que nos informaram
ter servido a aventuras galantes de linda sinh de sobrado. O cocheiro escravo teria sido
alcoviteiro. Os coches de luxo foram s vezes uma espcie de alcovas ambulantes. Alguns
passam pelos anncios de jornal com o odor de pecado a comprometer-lhes a dignidade
senhoril. Este, por exemplo, recolhido do Jornal do Commercio, do Rio de Janeiro, de 27 de
junho de 1849: [...] riquissimo coup Wurst [...] o interior acha-se guarnecido de damasco de
seda cor de cereja, com espelhos, sendo de prata os caixilhos das rodas etc.
A alcovitice teve tambm a seu servio negros ou escravos de profisses ainda mais
caractersticas da convivncia urbana que a de cocheiro: os vendedores de doces e de flores,
por exemplo, com entrada em sobrados ilustres. Ficou clebre no Rio de Janeiro do meado do

sculo XIX certo marchand de fleurs, do qual diz um cronista que era pernostico molecote
que, por ter servido como copeiro em uma casa francesa, engrolava passavelmente aquela
lngua.... E houve tambm rua da Carioca, instalado em sobrado com sacada de madeira
tendo no alto um macaco empalhado, o francs Chahomme.160 Eram atividades, as desses
alcoviteiros ou corretores do amor, que, disfaradas por trs de flores, de doces, de macacos
empalhados, faziam-se anunciar nos jornais, onde tambm se ofereciam aos olhos dos
libertinos que sabiam ver nas entrelinhas mulatas ou negras de formas provocantes. Tambm
apareciam nesses anncios comadres, capazes de resolver casos difceis de burguesas de
sobrado cujas barrigas o amor ilcito ou inconfessvel arredondara. As chamadas fazedoras
de anjos.161
A dissoluo de costumes parece ter sido uma das notas predominantes dessa fase,
escreve do Primeiro Reinado o autor de Estudo histrico sobre a polcia da Capital Federal
de 1808 a 1831 que acrescenta terem os desregramentos de vida do primeiro imperador, seu
proceder altamente censurvel com a marquesa de Santos, os fatos escandalosos sucedidos na
Corte, na alta sociedade e no prprio clero invadido todas as classes sociais, levando a
desmoralizao ao lar domstico, com o afrouxamento dos laos de mtuo respeito e estima
que esposos, pais e filhos deviam entre si.162 Eram os grandes dos sobrados mais nobres a
darem maus exemplos gente das casas trreas e dos prprios casebres. Era a dissoluo
dos costumes a ostentar-se nas prprias gazetas: nos seus anncios. Em anncios como o
publicado no Dirio do Rio de Janeiro de 22 de agosto de 1825 que fez o intendente Arago
dirigir-se ao promotor a fim de que denunciasse o autor. Dizia o anncio mais do que
escandaloso: Tendo chegado ao conhecimento do publico que certas senhoras casadas, como
consta at por huns processos civis nos quaes as mesmas ditas senhoras se querem intitular
por virgens!!! (sem o j poderem ser, do que he bem constante nesta Corte do Rio de Janeiro)
mas no caso de quererem ainda parecer ou fingirem, que o sejo para certas pessoas, que
sejo faceis de se capacitarem de tal cousa; e como para isso seja natural se passarem por
algum exame de facultativos e de parteiros, se lhes applica hum novo remedio de cuja
applicao resulta hum novo himen, sendo o seu preo mediocre e o seu uso facilimo, o qual
he composto de hum emoliente (no caso que ainda no tenho applicado outro remedio que
faao mesmo effeito, dos quaes sabero muito bem os senhores facultativos e mesmo alguns
parteiros). Este remedio se annuncia pela raso de sua finalidade de composio e ser
commodo em preo: quem o quizer procure por este dirio.
Numerosos se tornaram tambm nos jornais do tempo do Imprio os remdios contra os
males venreos. E vinha da poca colonial o uso e at abuso do mercrio contra eles. Do
mercrio e de negrinhas virgens nas quais os fidalgos sifilizados limpassem o sangue.
O vcio do lcool foi outro que tomou um desenvolvimento alarmante na cidade do Recife
durante a ocupao dos holandeses talvez por maior predisposio dos nrdicos ao lcool
e no sculo XVIII na rea de minerao. Em 1667, passando pelo Recife os missionrios
capuchinhos frei Miguel ngelo de Gattina e frei Dionysio de Carli de Piacenza ficaram
admirados de ver os habitantes avessos ao uso do vinho: quase todo mundo bebia gua pura.163
Os negros e caboclos que gostavam de beber sua cachaa.
O Recife holands, ao contrrio, foi um burgo de beberres. Pessoas da melhor posio
social eram encontradas bbadas pelas ruas. Os prprios observadores holandeses da poca
se espantavam do contraste entre sua gente e a luso-brasileira. A luso-brasileira quase s

bebia gua fresca, s vezes com acar e suco de fruto: refresco ou garapa. Os nrdicos
preferiam as bebidas fortes.164
Mas no se deve supor, a esta altura, que nas zonas rurais e entre os luso-brasileiros virgens
de qualquer influncia nrdica, nunca se desenvolvesse o alcoolismo. Em zonas rurais
verdade que conservando reminiscncias de uma primeira colonizao urbana que Burton
encontrou, no meado do sculo XIX, evidncias de um abuso to grande do lcool da
cachaa, da cana, da branquinha que no hesitou em comparar a gente do interior do Brasil
com a da Esccia: the consumption of ardent spirits exceeds, I believe, that of Scotland.
Ele prprio confessa seu assombro diante do fato desde que lera em livros de viajantes, seus
predecessores, principalmente em St.-Hilaire e Gardner que era raro encontrar gente
embriagada no Brasil.165 Burton encontrou-a e com frequncia. E no princpio do sculo XIX,
viajando no interior, o prncipe Maximiliano tambm encontrara muito matuto encachaado.166
Os mineiros, observou Burton, no podiam gabar-se da superioridade moral de que outros
brasileiros se gabavam sobre os ingleses: a de no serem os mesmos baetas que eles. Era
difcil encontrar tropeiro ou barcaceiro, livre ou escravo, que no amanhecesse bebendo
aguardente para espantar o Diacho ou matar o bicho; que de noite no se juntasse aos
camaradas para tocar viola e esvaziarem juntos gordos garrafes de cachaa. Quando o
estrangeiro se escandalizava com a enorme quantidade de aguardente que se consumia no
interior do Imprio os brasileiros lhe recordavam que grande parte da cachaa era para gua
do banho.167
Nas cidades martimas contra toda a expectativa que se notava a temperana, to
elogiada por Gardner no brasileiro. Mas mesmo nas cidades, essa temperana era mais um
trao da gente fina que da populao em geral. Mais um trao dos fidalgos aburguesados de
sobrado que do proletariado dos mucambos e dos cortios. O brasileiro quase s bebe gua,
notaram, como j vimos, os capuchinhos, em Pernambuco, no sculo XVII e Tollenare, no
sculo XIX;168 tambm Denis, no Rio de Janeiro dos primeiros tempos do Imprio.169 Mas
evidentemente limitando seu reparo nobreza ou burguesia das casas-grandes. Que quase
todos bebericavam seu vinhozinho do porto, seu licor de caju feito em casa, sua imaculada
de manh cedo para fechar o corpo antes do banho de rio ou para abrir o apetite antes da
feijoada ou da mo de vaca. Mas raramente entregavam-se a excessos. Isso de excesso era s
uma ou outra vez na vida, quando se quebravam as taas entre sades cantadas: as famosas
sades cantadas dos jantares das casas-grandes e dos sobrados patriarcais.
Nos banquetes de senhores de engenho mais ricos ou mais espetaculosos que desde o
sculo XVI escandalizavam os europeus pela sua fartura de comida e bebida o vinho corria
livre. Era tanta comida, que se estragava; no fim, aquelas sades cantadas. Muito vinho corria
toa, pela toalha, pelo cho, s por luxo. O velho major Santos Dias, de Jundi, foi um dos
ltimos senhores de engenho a se celebrizarem pela opulncia da mesa. Nela no faltava vinho
e do melhor. Lordes ingleses vindos a Pernambuco para a caa de ona nas matas dos
engenhos hospedaram-se em Jundi, iniciando-se na cozinha brasileira. E o almirante
portugus Ferreira do Amaral, recebido no velho engenho de Escada, outrora de Albuquerques
Melos, com muita comida e bebida, escreveu, depois, em relatrio oficial, para o seu governo,
que o velho major tinha verdadeira mania da hospitalidade.
Nos comeos do sculo XIX, Bento Jos da Costa e Maciel Monteiro o pai do poeta
deram tambm almoos escandalosos debaixo das jaqueiras de seus stios, onde os sobrados

eram verdadeiramente patriarcais. Nos banquetes de Bento Jos o vinho no corria to toa
como em Jundi; de outro modo no se explica que ele e o capito-general de Sua Majestade,
Lus do Rego Barreto, fossem depois do almoo, e naturalmente alegrados pelo lcool mais
bebido que derramado, para o muro da casa e da se divertissem como dois meninos de
internato atirando caroo de fruta em quem passava.170
Pela mesma poca isto , comeos do sculo XIX na capitania de Minas, o
desembargador Manuel Ferreira da Cmara Bittencourt Aguiar e S regalava seus amigos, na
sua casa-grande de stio, perto do Tijuco, com vinho fino, guardado numa adega singularmente
mineira: vasta escavao semicircular, aberta a poder de ferro e fogo, numa rocha grantica,
com prateleiras formadas tambm na pedra. S o porto enorme, de oito palmos de altura, era
de madeira. Uma adega, essa, de sobrado de stio, adaptada s condies brasileiras, e onde
o vinho se conservava fresco pela humidade diz um cronista que transudava dos pros
de granito.171 O fato se apresenta cheio de interesse para o estudioso no s da histria social
da casa e do sobrado no Brasil, como para o historiador da nossa arquitetura colonial.
Mas no vamos generalizar, confundindo esses sobrados e essas casas-grandes mais cheias
de luxo de Pernambuco, de Minas, do Rio de Janeiro e do recncavo, com aquelas onde o
passadio era de macaxeira, de carne-seca, de farinha, de bolacha, de bacalhau, de vinho de
jenipapo ou de caju. Casas onde no sobrava dinheiro para presunto nem para as latas de
ervilha, os boies de ameixa, as caixa de passa, os vinhos franceses que os jornais
anunciavam estar se vendendo nas lojas do Rio de Janeiro, do Recife, de Salvador. Nem para
o vinho do porto com que nos sobrados mais elegantes se recebiam as visitas.
O vinho de mesa das casas-grandes opulentas do interior e, principalmente, o dos sobrados
ricos das cidades, desde o sculo XVI que veio da Europa. Recebido diretamente, no estava
sujeito s adulteraes em que se especializavam os importadores de bebidas menos
aristocrticas. O desembargador Cmara, por exemplo, podia gabar-se da pureza dos vinhos
de sua adega de pedra porosa; mas o morador de casa mais pobre que um dia, na vida,
quisesse variar da aguardente de engenhoca tinha de se satisfazer com vinho, no s zurrapa,
mas falsificado. Muitos das classes pobres e quase todos os escravos [das cidades] so
dados s bebidas alcolicas, escrevia em 1851 Antnio Jos de Sousa em seu estudo sobre o
regime das classes pobres e dos escravos na cidade do Rio de Janeiro;172 e essas bebidas,
quando vinhos de mesa, quase sempre falsificadas. Pela mesma poca observava Francisco
Fernandes Padilha que os lquidos vinhos, vinagre, & consumidos pela classe pobre do
Rio de Janeiro eram todos falsificados.173 Em 1865 Sousa Costa escrevia da mesma classe de
habitantes da capital do Imprio que quando bebiam vinho, era sempre vinho falsificado.
Vinho com mel, pau-campeche e diversos sais, acrescenta o higienista.174
A mesma falsificao de vinho se verificava na Bahia, cujo regime de alimentao foi
estudado por Eduardo Ferreira Frana em ensaio sobre A influncia dos alimentos e das
bebidas sobre o moral do homem. E, provavelmente, no Recife e nas demais cidades de
populao pobre numerosa, sujeita, durante o Imprio, livre explorao dos importadores de
bebidas e de vveres. Explorao de que se resguardava a fidalguia dos sobrados importando
diretamente seu vinho, seu vinagre, seu azeite; matando em casa seu carneiro, seu bode, seu
porco; criando no quintal ou engordando no stio seus perus, suas galinhas, s vezes suas
cabras e suas vacas de leite.
Porque a falsificao no se limitava ao vinho, nem ao vinagre. Era geral. Falsificao, por

um lado; escassez por outro. O regime de economia privada dos sobrados, em que se
prolongou quanto pde a antiga economia autnoma, patriarcal das casas-grandes, fez do
problema de abastecimento de vveres e de alimentao das famlias ricas, um problema de
soluo domstica ou particular o animal abatido em casa quase sempre dispensando a carne
de talho, as frutas do stio dispensando as cultivadas para a venda regular no mercado, as
cabras e as vacas criadas nos stios das casas nobres diminuindo a importncia do problema
de suprimento de leite para a populao em geral. Tornou-se assim desprezvel o problema da
alimentao da gente mais pobre das cidades, isto , os brancos, os pardos, os pretos livres,
os moradores dos cortios, a gente dos mucambos e dos prprios sobrados e casas trreas
menores: s vezes filhos e netos de grande senhor rural cuja morte deixara de repente a viva
e os filhos na situao de nufragos refugiados em sobrados de aluguel. O caso de Flix
Cavalcanti de Albuquerque.175
Ao contrrio dos escravos domsticos dos sobrados que participavam, como nas casasgrandes dos engenhos, da alimentao patriarcal, a pobreza livre desde os tempos coloniais
teve de ir se contentando, nos mucambos, nas palhoas, nos cortios, nas prprias casas
trreas, nos prprios sobrados ou sobradinhos de aluguel, com o bacalhau, a carne-seca, a
farinha e as batatas menos deterioradas que comprava nas vendas e nas quitandas. E com uma
insignificncia de carne fresca e de vaca. O corte de carne de vaca tendo atingido no Rio de
Janeiro, em 1785, quando a populao era de cerca de 50.000 bocas, a 21.871 cabeas por
ano, ou fossem 59 quilos e 60 gramas por ano, para cada boca, e por dia, 165 gramas, para
cada indivduo, estabilizou-se no tempo do Imprio, com a maior densidade da populao,
numa mdia ainda mais baixa. Em 1789 a populao da capital do Imprio consumia por ano,
segundo o clculo de um higienista da poca e na sua prpria terminologia, 9.447.453
quilogramas de alimentos gordurosos, 184.934.553 quilogramas de cereais; e 19.162.500 de
carne de aougue. Inclua-se porm, em carne de aougue, toda espcie de salmoura, tripas,
lngua, paios e at a carne-seca, de que principalmente se alimentava a parte mais pobre e
mais numerosa da populao. E nos cereais, incluam-se legumes em conserva, frutas secas e
passadas, farinha de trigo, fculas, ps e massas alimentcias, biscoitos, razes alimentares,
ch, acar, cebola, alho, canela, batata. Mesmo assim, calculando-se por dia e por habitante
a relao de cada habitante da cidade com a massa de alimentao, chega-se, por uma
estatstica da poca, a 140 gramas de carne, ou menos ainda, feito o desconto da parte no
nutritiva dos produtos includos em carne e da que tocava aos animais a servio do
homem176 to numerosos nos sobrados patriarcais e nos prprios cortios e mucambos.
Sabemos pelas cartas dos jesutas que nas cidades do primeiro sculo de colonizao quase
no havia aougue, tendo os padres de criar boi e vaca nos seus colgios para alimentao dos
novios, dos seminaristas e dos alunos internos. E as atas da Cmara da cidade de So Paulo,
onde o problema de suprimento de vveres foi talvez menos angustioso que no norte do Brasil
e em Minas, por no haver sido nunca to intensa a monocultura pelo menos nos tempos
coloniais nem to absorvente a minerao, acusam dificuldades constantes no suprimento de
carne verde.177
Alm do que o pobre ou o homem mdio que no tivesse casa com viveiro de peixe, no dia
que quisesse dar-se ao luxo de comer peixe fresco, para variar do seco, tinha de enfrentar no
um atravessador apenas, mas toda uma srie de intermedirios. E esses intermedirios no
eram judeus nem ciganos cabeas de turco para todo negcio desonesto; nem gente

bangalafumenga. Eram cristos-velhos dos mais puros, gente das casas nobres e at militares
em que se encarnavam algumas das virtudes mais cavalheirescas da classe dominante.
Queixando-se do fato de ser to caro o peixe fresco em Salvador de Todos os Santos, ento a
cidade mais importante da colnia, Vilhena escrevia no sculo XVIII que era inevitvel o
preo alto: o peixe passava por quatro ou cinco mos antes de chegar s de quem o compra
para comel-o.... E comentava: [...] todos sabem esta dezordem mas ninguem a emenda por
ser aquelle negocio como privativo de ganhadeiras que de ordinario so ou foram captivas de
casas ricas e chamadas nobres, com as quaes ninguem quer intrometter, pela certeza que tem
de ficar mal, pelo interesse que de commum teem os senhores naquella negociao. Vendem as
ganhadeiras o peixe a outras negras para tornarem a vender e a esta passagem chamam
carambola.178
Quase o mesmo sucedia com a carne verde. Com os legumes. Com toda espcie de
alimentao, que o pobre da cidade tinha de comprar pelos olhos da cara, por culpa menos da
terra, que dos seus donos os proprietrios de latifndios e sesmarias, dos primeiros tempos
da colonizao, que no sculo XVIII continuavam a servir de covis de onas e tigres nas
proprias immediaes das cidades.179 Quando nessas terras abandonadas bem podia estar se
criando gado que abastecesse de carne a populao urbana. Salvador de Todos os Santos, com
toda essa terra boa em redor da cidade, dependia de bois do Piau; e estes, explorados da
maneira mais srdida por militares, que foram dos maiores atravessadores de gneros nos
tempos coloniais. No s era deficiente e magra a carne de boi de Salvador vinha de 300
lguas de distncia como faltava primeira cidade oficial e episcopal do Brasil, galinha,
fruta, legume. Frzier deixou a Bahia sem nenhuma saudade da alimentao. A carne, magra.
Os frutos e os legumes, raros.180 E Barbinais escreveu que nem galinha ou peru se encontrava
que prestasse: tudo duro, magro, coriceo.181
O desequilbrio entre a populao das cidades e os vveres de origem rural europeia,
desequilbrio que houve no Brasil desde os primeiros tempos da colonizao, por efeito,
principalmente, da monocultura latifundiria, acentuou-se com a fria pelo ouro. Com a
exclusividade da minerao no sculo XVIII.
As cidades mineiras cresceram com a sua populao mais pobre lutando contra a falta de
vveres e o alto preo dos gneros. Os aventureiros felizes que foram se enobrecendo em
fazendeiros ou se arredondando em burgueses de sobrado. E estes, fechados, tanto quanto as
casas-grandes dos senhores de engenho na rea do acar, na sua economia privada ou
patriarcal. Os donos matando em suas casas seus porcos e seus perus e engordando no stio
suas vacas de leite. O resto da populao que se arranjasse como pudesse.182
E assim como no Norte houve militares que se entregaram a negcios desbragados de
fornecimento de carne, enriquecendo custa da explorao do povo mais mido das cidades,
nas cidades de Minas apareceram, entre os exploradores da falta de vveres na rea de
minerao, no tanto os to falados judeus, nem ciganos, nem gringos, mas frades.
Simplesmente frades. Um deles, religioso da Santssima Trindade, frei Francisco de Meneses.
A princpio o fornecimento de gado aos aougues, no distrito dos diamantes, estivera nas
mos de Francisco do Amaral, comerciante rico, que conseguira tal privilgio do governo.
Firmado em 1701, o contrato das carnes devia terminar para Amaral em 1706; mas era to
bom o negcio que o magnata se empenhou por todos os meios pela sua prorrogao;
justificando o pedido, diz-nos um cronista, com sacrifcios feitos, o pouco lucro, e o bem dos

povos; e alm disso, recorrendo ao suborno. Distribuindo dinheiro entre a gente do governo.
Mas contra a pretenso de Amaral, levantaram-se os paulistas nunca envolvidos no
commercio [...] entregues s suas lavouras. Lavouras, deve-se salientar, quase iguais s dos
ndios, sem a relativa fixidez das de acar na Bahia, em Pernambuco, na Paraba do Sul.
Foi diante do conflito entre Amaral e aqueles lavradores nmades, e da indeciso de D.
Fernando Mascarenhas em resolv-lo, que surgiu frei Francisco de Meneses frente de uma
das mais grossas negociatas que ainda se organizaram no Brasil. Visava o monoplio do
fornecimento de carne populao mineira. Tinha aliados poderosos outro frade, um frei
Firmo; Manuel Nunes Viana, dono de ricas fazendas de gado; Sebastio Pereira de Aguilar,
tambm proprietrio de fazendas de criar.
Mas os paulistas no cederam. Deu-se o choque dramtico entre os dois grupos. E
venceram os magnatas. Venceram os atravessadores e os negocistas.183 Sua vitria quase
envolveu a deposio do governador. das que marcaram com nitidez a supremacia da
economia privada sobre a pblica; dos interesses particulares sobre os gerais. Supremacia to
ostensiva na formao brasileira.
Nesses conflitos entre o interesse geral da populao das cidades e os intermedirios e
aambarcadores do comrcio de carne fresca, de peixe, de farinha, convm recordar que os
governadores coloniais quase sempre estiveram ao lado do povo e contra os magnatas. No Rio
de Janeiro, Lus Vaa Monteiro enfrentou os prprios frades contrabandistas; castigou com
desterro o prprio abade de So Bento; e tal foi seu desassombro que acabou vencido e
deposto pela Cmara. O conde da Cunha foi outro que pelo seu esprito pblico e pela brava
defesa do interesse geral contra o particular, levantou contra o seu governo os grandes
negociantes de sobrado do Rio de Janeiro, os exploradores, os contrabandistas.184
Nos fins do sculo XVIII, escrevia de Pernambuco para a Corte o governador D. Thomaz de
Mello que, ao tomar posse do governo da Capitania, em 1787, encontrara o Recife em grande
penuria dos generos de primeira necessidade. Inclusive a farinha de mandioca.
Os poucos que havia, os atravessavam sujeitos de reprovada conducta, informava o
capito-general. De modo que D. Thomaz vira-se forado a proceder severamente contra os
monopolios. E repetindo o gesto do conde Maurcio de Nassau, no sculo anterior, com todo
o calor e recommendao fizera promover a plantagem de mandioca185 de que haviam
descuidado os lavradores, alucinados ento com o grande preo do algodo, como outrora e
novamente no sculo XIX com o preo do acar.
Foi preciso tomar tambem promptas medidas acrescenta D. Thomaz no seu relatrio,
um dos vrios documentos que demonstram o que foi a sabedoria poltica de alguns dos
governadores portugueses durante a poca colonial foi preciso tomar tambm promptas
medidas a respeito da carne fresca, e salgada, da que j de outros annos atraz se
experimentavam grandes faltas; informei-me da sua origem ouvindo na materia as pessoas que
maior razo tinham de o saber; e vindo a collidir que nos portos de Ass e Mossor, de onde
podiam vir os gados em p para esta praa e conseguir-se a fartura de carne fresca, havio
varias officinas de salgar e seccar carnes, nas quaes se matavo os bois daquelles sertes
visinhos e depois em barcos se transportavam as carnes para outras capitanias no ficando
nesta mais que 3 ou 4 barcos para o seu consumo annual; suspendi a labutao das ditas
officinas nos mencionados portos dando conta a sua magestade pela secretaria do Ultramar de
como o ficava executando emquanto a mma. senhora no mandasse outra coiza: e ordenei mais

que os barcos empregados neste negcio fossem fazer as suas salgaoens da Va. de Aracati
para o Norte, e que viessem fundear, e dar entrada no Recife, para eu aqui deixar os que
fossem bastantes para sustentao da praa e das fabricas dos engenhos de fazer assucar, e das
gentes do trato, que de ordinrio no uzo de outro alimento: bem persuadido de que no devia
deixar a fome em caza para ir fazer a abundancia dos de fra....186
Com as iniciativas que hoje se chamariam de economia dirigida desse admirvel D.
Thomaz no se conformaram os indivduos de prestgio e os grupos poderosos, entregues em
Pernambuco (tanto quanto na Bahia, em Minas e no Rio de Janeiro) desbragada explorao
dos negcios de suprimento de farinha e de carne fresca ao povo da colnia. Principalmente
quela parte da populao, concentrada nas cidades, que no podia matar boi, porco ou
cabrito em casa nem possua terra ou stio onde plantar mandioca. Mas no s a essa gente
urbana mais pobre; tambm, como se v do relatrio, at a engenhos de acar, que alguns
lricos teimam em imaginar fossem todos autnomos, produzindo o necessrio, e mesmo o
suprfluo, para a sua alimentao.
No me perdoou comtudo informa D. Thomaz a malevolencia de alguns individuos
que afferrados ao seu unico interesse e a preteno de huma liberdade sem limites, ouzaro
denegrir na face do Ministerio todos esses meos esforos consagrados Saude Publica, com a
especioza contemplao do prejuzo dos creadores mais chegados s officinas
embaraadas.... Admitindo esses prejuzos o grande administrador portugus do sculo XVIII
no hesitava em contrastar o interesse particular de 3 e 4 homens, que dellas [das oficinas] se
aproveito com a utilidade de 20 a 30 mil que esto clamando pelo remedio contra o grande
mal, qellas lhe fazem....187
Foram governadores desse porte, dessa coragem e dessa nitidez de viso, mais do que as
cmaras ou os senados, que defenderam os povos das capitanias, particularmente a gente mais
pobre das cidades, contra a explorao de intermedirios, de atravessadores e de
exploradores do comrcio de carne e de farinha. Intermedirios, muitas vezes, a servio de
grandes senhores de terras e escravos.
As cmaras, no que se refere ao suprimento de vveres s cidades, mais de uma vez
estiveram do lado dos interesses particulares e contra os gerais. Mas se dentre os
governadores e enviados del-Rei houve alguns que se deixaram subornar, que facilitaram as
exploraes do povo pelos magnatas e at participaram delas, preciso no esquecer a atitude
dos que, pelo contrrio, com risco at de vida, levantaram contra os privilgios e os
monoplios todo o seu poder e toda a sua autoridade de agentes del-Rei.
Um documento de 1800 denuncia a inrcia das cmaras de Olinda e do Recife diante da
escassez de carne verde nas duas cidades mais importantes de Pernambuco. E descreve as
duas cmaras como zelozas muitas vezes mais dos pontos de jurisdico e talvez dos
interesses particulares sem jamais se unirem no ponto central do bem pblico....188
Em 1814, em ofcio ao marqus de Aguiar, o capito-general Caetano Pinto de Miranda
Montenegro salientava entre os males da vida colonial no Brasil, prejudicada por constantes
crises e irregularidades no suprimento no s de carne, como at de farinha e de peixe, o fato
de algumas cmaras municipais se acharem dominadas pelos exploradores: [...] vejo que
esto alguns no governo municipal, os quaes longe de cohibirem abusos, antes so suspeitos
de os praticarem pelo seu interesse particular.
Entre as causas daquela irregularidade e da diversidade de preos de carne de vaca verde

ou seca e da prpria farinha, indicava Caetano Pinto as seccas a que as capitanias de


Pernambuco, Parahyba, Rio Grande e Cear so sujeitas, alguas das quaes como a de 1790 e
1793 destruiro inteiramente as fazendas de gado dos sertes; e outras, como a de 1800 e
1803 cauzaro nas mesmas fazendas grande estrago.189 Mas devia-se tambm salientar o
efeito, sobre os preos da carne, dos tributos que eram impostos a cada boi de aougue;
oitocentos ris de dzimo fazenda Real; seiscentos de subsdio militar, trezentos e vinte de
subsdio literrio e, em 1809, novo subsdio de mil e seiscentos ris. Calculando-se o peso de
cada boi em dez arrobas, porque o gado aqui miudo, custando ele regularmente nas feiras
oito mil-ris exceo de dezembro e janeiro, quando os preos subiam pouco ou nenhum
lucro honesto restava ao marchante pobre, que talhando a carne no aougue a quatro patacas a
arroba, gastava em direitos e no custo, 11$520. Nas outras capitanias s se pagavam o
subsdio militar e o literrio; na de Pernambuco, porm, os impostos sobre os bois de aougue
se extremavam, tornando quase impossvel um comrcio honesto de carne verde.190 Caetano
Pinto quisera ver esse comrcio nas mos de pessoas abonadas que se obrigassem a dar carne
ao povo por um preo certo; e se insurgia contra as cmaras que no faziam outra coisa seno
aumentar tributos sobre a carne, como para favorecer marchantes privilegiados.
Quase o mesmo sucedia com relao ao peixe, que primeira vista se supe fosse um
alimento fcil para a gente mais pobre das cidades; para a populao das casas trreas, dos
mucambos e dos cortios dos fins do sculo XVIII e dos primeiros decnios do XIX. Mas
tambm o suprimento de peixe tornou-se um comrcio dominado por grandes proprietrios de
terras, donos, no Nordeste, de currais entre as praias e os arrecifes ou com viveiro dentro do
stio; pelos atravessadores e pela prpria burguesia dos sobrados. Pernambuco,
especialmente, chegou aos comeos do sculo XIX, sem redes de alto nem armaes: o peixe
ou era pescado em jangadas ou em currais, formados entre a praia e os arrecifes, com mores
cravados no fundo, tecidos com varas, atados com cips; e compostos de 3 divises, ou
repartimentos: o 1, a que os pescadores chamam sala, espaoso, dando entrada e sada
franca ao peixe; o 2, a que chamam chiqueiro do meio, mais apertado, porm deixando
ainda entrar e sair o peixe; o 3, chiqueiro de matar, construdo de maneira a no permitir a
sada do peixe. Alm desses repartimentos, havia mais a espia, que como uma caniada, ou,
ou espaldo, muitos delles de 40, 50 e 100 braas de comprido, feita com os mesmos mores
e varas, a qual espia serve de encaminhar o peixe para o curral.... Esses grandes viveiros,
no eram propriedade de nenhum pescador nem de grupos de pescadores. Seus donos eram
geralmente proprietrios de terras que os arrendavam aos pescadores juntamente com stios de
coqueiro. A os pescadores levantavam seus mucambos, pagando 12 vintns por ano por p de
coqueiro. s vezes o arrendamento do curral era em separado, sendo a renda mais comum, de
dez mil-ris, que entretanto variava conforme a melhor ou pior localidade.191
S a Proviso Rgia de 17 de julho de 1815 declarou injusto, e abusivo tudo que se exigia
pelo uso do mar, e praias, tendo-se verificado ento uma revolta dos pescadores contra os
proprietrios de terras: decidiram no s no pagar a renda dos currais mas nem mesmo a
renda dos stios.192 Foi talvez um dos primeiros movimentos de rebeldia de homens de
mucambo ou de cabana contra os de sobrados; mas to vago, que a explorao se
restabeleceu, logo depois, embora menos desbragada. Na chamada Cabanagem que essa
rebeldia se revelaria em traos mais fortes e como autntica revolta de populaes das
cabanas ou mucambos contra seus exploradores, em geral homens de sobrados. Na

Cabanagem, na Balaiada e na Revolta Praieira.193


Feita a Independncia, desaparecida da nossa vida econmica e da nossa paisagem poltica
a figura do vice-rei ou a do capito-general que tantas vezes enfrentou, durante o sculo
XVIII, a arrogncia de magnatas e de cmaras municipais a servio dos mesmos magnatas,
atenuando-a em uns casos, em outros contrariando-a e esmagando-a os meios de subsistncia
da gente mais pobre, sobretudo dos moradores dos mucambos e dos cortios das cidades,
tornaram-se ainda mais precrios. Os preos ficaram flutuando ao sabor no s dos interesses
exclusivos da monocultura latifundiria como das exploraes de aambarcadores de
contratos de carne e peixe.
Em 1823 vamos encontrar a prpria Cmara Municipal do Recife registrando reclamaes
contra o contrato de carnes verdes: nas mos de hum s homem com excluso da liberdade de
que todos devem gozar. To mau era o sistema, que nas villas em que no h contracto
tinham carnes melhores e mais baratas. E em 1824 nas vsperas da revoluo que teve frei
Caneca entre seus mrtires o Senado do Recife se apresenta condoido ath o fundo do seu
corao dos males que a tanto tyranizo esta desgraada Provincia, orpha de providencias
nos ramos de primeira sustentao.... Principalmente no que se referia aos peixes, cuja falta e
cujos preos estavam afligindo de modo todo particular o povo da cidade.194
Diante de todos esses abusos as corporaes municipaes so inermes. No podendo,
entretanto, os habitantes do Recife soffrer por mais tempo a carestia, ou antes a ladroeira do
peixe, o Senado se dirigiu em 1824 ao presidente da Junta Provisria do Governo, para que
tomasse providncias imediatas contra os malvados sanguesugas. Na opinio do Senado,
uma das causas da carestia do peixe era a preguia dos pescadores que se contentam com a
pesca de hum s dia, quanto baste para a carne, e farinha do seguinte, gastando o resto da
semana em jogar, tocar viola pelas praias etc.. Mas a raiz do mal talvez no fosse a vida de
jogo e de viola dos pescadores, que por esse meio se distraam, j que no achavam interesse
nem alegria num trabalho to largamente explorado pelos grandes proprietrios. A raiz do mal
talvez fosse o sistema econmico: os sobrados, as casas-grandes, as chcaras estendendo seu
poder mar adentro, ou se assenhoreando do produto das pescarias atravs dos negros
pombeiros; dominando esse comrcio, do mesmo modo que dominando, ou ento dificultando,
o de carne verde, o de cereais e legumes, o de leite, o da prpria gua de beber, que algumas
casas-grandes de stio vendiam a tanto por balde pobreza dos mucambos ou dos casebres.
Dos barcos de pesca na costa da Bahia colonial, Andrew Grant escreve pgina 177 da sua
History of Brazil, publicada em Londres em 1809, que eram propriedade de poucos
indivduos comparativamente ricos. O peixe, quando no vendido a dinheiro, trocavam-no
esses indivduos comparativamente ricos na capital da capitania por diferentes artigos de
alimentao e de vesturio, que vendiam a retalho gente pobre do litoral capaz de adquirir
tais artigos. Entretanto podia-se generalizar que o alimento dos habitantes da Bahia isto , da
populao livre que no podia dar-se ao luxo da carne fresca, embora m, e das conservas
importadas da Europa consistia principalmente em peixe e farinha de mandioca. A essa dieta
alguns -podiam acrescentar, certo, frutas que na Europa lembra o ingls eram luxo das
mesas opulentas: laranjas, bananas, cocos. Mas isto em certas subreas rurais menos afetadas
pela fria da monocultura; e nas suburbanas onde a produo de frutos dos stios das casasgrandes ou sobrados excedesse ao consumo dos proprietrios e dos seus escravos, sempre
mais beneficiados que a populao livre e pobre pela abundncia de fruteiras patriarcais.

Em estudo anterior, j procuramos indicar quanto a monocultura dificultou, primeiro, nos


engenhos de acar, depois, nas fazendas de cacau e, por algum tempo, at nas de algodo, a
cultura de cereais e de legumes e a criao de vacas, ovelhas e cabras, no s de corte como
de leite. Pelo menos, essa criao em nmero suficiente para servir de base a uma indstria de
manteiga e de queijo que, beneficiando a famlia rural, sobrasse para proveito das cidades e
das vilas mais prximas. Que todas tinham de contentar-se com a ranosa manteiga importada
da Europa desde os tempos coloniais.
Com a urbanizao mais intensa da vida brasileira, a situao s fez piorar. De tal modo se
acentuou a alta dos preos da carne, dos legumes e do leite que os economistas da poca se
preocuparam gravemente com o problema. E o atriburam s causas mais diversas. Uns,
vagamente, diminuio de produo e aumento de consumo. Outros, falta de braos que
vinha ocorrendo aps o fechamento do trfico negro e da devastao dos escravos pela
epidemia de clera. Sebastio Ferreira Soares, nas suas Notas estatsticas sobre a produco
agricola e carestia dos generos alimenticios no imperio do Brasil, embora salientando o
monoplio dos especuladores de gneros alimentcios como a causa principal da carestia e
dos preos altos, teve a intuio da causa que hoje nos surge como a mais sria e a mais
profunda de todas: a maior concentrao dos braos na cultura dos gneros exportveis o
acar e depois o caf com desprezo pelos de alimentao comum: os braos [...] teem
sido nos ultimos tempos occupados exclusivamente na grande lavoura.... O caf, ainda mais
que o acar, desde os fins do sculo XVIII, comeou a agravar essa situao, absurda para
uma sociedade agrria, que, aos poucos, se urbanizava, custa do que o professor Normano j
chamou de produtos-reis,195 sem cuidar de desenvolver ou, pelo menos, assegurar as bases
rurais de sua alimentao.
Mas na monocultura do caf apenas se prolongou a do acar. Foi justamente nas grandes
provncias monocultoras que se sentiu mais agudamente, no meado do sculo XIX, a carestia
dos gneros alimentcios. Nelas e nas regies mais urbanizadas. Na Corte, no Rio de Janeiro,
na Bahia, em Pernambuco. Em geral, escrevia Soares em 1860, os terrveis efeitos deste
flagelo por ora s tm-se tornado sensveis nas provncias martimas de maior comrcio.196 O
que confirmado por minucioso inqurito que ento se realizou por iniciativa do Governo
central e que nos permite considerar a situao econmica criada para o Imprio pelos abusos
da monocultura atravs de significativas diferenas regionais de produo.197
Soares assinala o fato em traos exatos, errando porm na maneira de caracteriz-lo, ou
pelo menos de situ-lo: o flagelo era mais intenso naquelas provncias, no pela circunstncia
de serem martimas, mas, principalmente, porque eram as regies de monocultura mais
profunda. Pernambuco e a Bahia, entregues produo quase exclusiva de acar. A provncia
do Rio de Janeiro e parte da de So Paulo, de caf. E as cidades principais Rio de
Janeiro, o Recife, Salvador, So Paulo vivendo no das zonas rurais prximas, porm das
remotas: do Rio Grande do Sul, de Santa Catarina, do Mato Grosso, do Piau. Sem falar dos
produtos importados do estrangeiro, como o ch, o queijo, o vinho, o azeite, por algumas
casas-grandes e por muitos sobrados consumidos mais do que produtos da terra. Para os
pobres importava-se da Europa o bacalhau; e de Montevidu e Buenos Aires, a carne-seca. A
carne-seca como o bacalhau e a farinha de trigo, por maiores redues de direitos de consumo
que sofressem, continuaram a custar caro ao consumidor. Isto devido liberdade para
especulao e para lucros ilcitos de que gozaram, durante o Imprio, os manipuladores do

comrcio de gneros. No se viu um presidente de provncia ou de gabinete arriscar o futuro,


colocando-se contra exploradores de carne com aquela mesma deciso de D. Thomaz de
Mello nos tempos dos reis velhos; nem mesmo Cmara do Imprio que se destacasse pelo
vigor de ao contra atravessadores de carne e de outros alimentos como a de Salvador, por
exemplo, no sculo XVII.198 Donde os abusos da monocultura terem se acentuado no Brasil
sob o liberalismo econmico do Imprio, com prejuzo maior para aquelas regies onde os
monocultores eram os nicos, ou quase os nicos, a se beneficiarem com os lucros dos
gneros exportveis custa da produo, quase nenhuma, de alimentos.
Em 1865, o mdico Manuel da Gama Lobo observava que a alimentao dos escravos e
podia acrescentar que a dos senhores tambm, embora em menor escala variava no s das
cidades para as fazendas, como das regies do acar e do caf para as de relativa variedade
de produo: Rio Grande do Sul, Mato Grosso, Par, Amazonas. Nas provncias de
monocultura, cuja populao principalmente a dos mucambos raramente comia carne e
peixe, eram mais frequentes os abortos; comuns as lceras crnicas e a cegueira noturna.
Naquelas de produo mais variada onde at fruta entrava na dieta dos negros em quantidade
aprecivel, as molstias pareciam mais raras, a reproduo abundante, a durao de vida mais
longa.199
Muita gente imagina que a alimentao nas casas-grandes de engenho era sempre superior
dos sobrados da cidade. Mas j sugerimos que no. Muito sobrado recebia da Europa uma
variedade de alimentos finos que faltavam mesa patriarcal dos engenhos e das fazendas
menos opulentas. E a esses alimentos finos podiam juntar frutas e legumes dos seus prprios
stios ou quintais, consumidos tambm pelos negros das senzalas urbanas e suburbanas.
Quanto a esses negros das senzalas, as evidncias, ou pelo menos os indcios so de que,
como nos engenhos e fazendas, eles foram beneficiados por uma alimentao mais regular e
por um passadio mais fano que o da gente livre dos cortios, dos mucambos e das casas
trreas das cidades; e que os moradores aparentemente livres das prprias fazendas e
engenhos. Isto de modo geral, sem nos esquecermos de que havia fazendas ou engenhos de
proprietrios que apenas comeavam a fazer fortuna: homens ansiosos de lucros rpidos.
Fazendas ou engenhos onde se explorava o escravo do modo mais rude: espremendo-se o
coitado at o ltimo pingo de rendimento. E o mesmo sucedia nas engenhocas de senhores
mais pobres. Estes, na falta de outros recursos, procuravam tirar todo o proveito do seu
capital-homem. Da fazendas onde os senhores davam apenas aos escravos feijo cozido com
angu, um bocado de toucinho, jerimum ou abbora cozida; e esta comida rala, a homens que na
regio cafeeira tinham de levantar-se s trs da madrugada para trabalharem at nove ou dez
da noite. Homens que trabalhando tanto s dormiam cinco ou seis horas por dia. Porque
mesmo no tempo de chuva, o negro de fazenda tinha de levantar-se durante a noite para
recolher o caf. O trabalho excessivo, a alimentao insufficiente, os castigos corporaes em
excesso escreveu um observador do regime de trabalho escravo nas fazendas de caf: o Dr.
David Jardim transformam estes entes miseraveis em verdadeiras machinas de fazer
dinheiro [...] sem lao algum de amisade que os ligue sobre a terra....200
O surto do caf representou no Brasil a transio da economia patriarcal para a industrial,
com o escravo menos pessoa da famlia do que simples operrio ou machina de fazer
dinheiro assunto que voltaremos a ferir em outro captulo. O Dr. David Gomes Jardim,
indagando de um fazendeiro, dos tais em que se encarnava o esprito dessa fase de escravido

mais industrial que patriarcal que foi se desenvolvendo no Sul, porque lhe adoeciam e
morriam tantos negros, ficou surpreendido com a resposta: Respondeu-nos pressuroso que [a
mortandade], pelo contrario, no dava damno algum, pois que quando comprava um escravo
era s com o intuito de desfructal-o durante um anno, tempo alem do qual poucos poderiam
sobreviver, mas que no obstante fazia-os trabalhar por um modo que chegava no s para
recuperar o capital que nelles havia empregado, porem ainda a tirar lucro consideravel.201
mesma fase de industrializao, do trabalho negro, refere-se Sebastio Ferreira Soares,
quando escreve nas suas j citadas Notas estatsticas: [...] sou informado que o fazendeiro
que comprava 100 captivos, calculava tirar no fim de tres annos 25 escravos para seu
servio. O resto ou tinha morrido ou fugido. O horror dos escravos do Nordeste mais
docemente patriarcal, ou mesmo do recncavo da Bahia, ao castigo, de que os ameaavam os
senhores nos seus dias mais terrveis de zanga, de os venderem para as fazendas de So Paulo,
para as minas, para as engenhocas do Maranho e do Par, representava, evidentemente, o
pavor do negro ao regime de escravido industrial, ao trabalho sob senhores pobres ou de
fortuna apenas em comeo.
Havia escravos que fugiam de engenhos de senhores pobres ou sovinas para os senhores
mais abonados, moradores de casas-grandes assobradadas e homens quase sempre mais
liberais nas suas relaes com os escravos e nas suas exigncias de trabalho que os menos
opulentos. que nesses engenhos grandes o trabalho era mais dividido e portanto menos
spero.
Quanto fuga de negros, e sobretudo mulatos, dos engenhos para as cidades, tinha
provavelmente outro fim: o de passarem por livres. Os mais peritos em ofcios funileiro,
marceneiro, ferreiro s vezes ganhavam com a aventura, no s a liberdade, como o sucesso
profissional e social. As mulatas e as negras mais jeitosas se amigavam com os portugueses e
italianos recm-chegados da Europa aos quais convinham mulheres de cor capazes de ajudlos com os lucros de suas atividades de lavadeiras, engomadeiras, boleiras, quitandeiras. E
algumas, sempre fiis a esses primeiros amantes, acabaram esposas de negociantes ricos e at
de senhores comendadores: senhores de sobrados.
Quando no tinham sorte, no ofcio ou no amor, o destino dessas mulatas e daqueles mulatos
no seria melhor que o dos escravos das senzalas de engenho, muitas delas, casas de pedra e
cal, com janela e alpendre; casas superiores a habitaes de trabalhadores rurais na Frana,
como notou Tollenare em Pernambuco;202 e onde a comida podia ser sempre a mesma ou variar
pouco, mas no faltava nunca. Nem comida, nem mel de furo, nem cachaa.
A liberdade no era bastante para dar melhor sabor, pelo menos fsico, vida dos negros
fugidos que simplesmente conseguiam passar por livres nas cidades. Dissolvendo-se no
proletariado de mucambo e de cortio, seus padres de vida e de alimentao muitas vezes
baixaram. Seus meios de subsistncia tornaram-se irregulares e precrios. Os de habitao s
vezes degradaram-se. Muito ex-escravo, assim degradado pela liberdade e pelas condies de
vida no meio urbano, tornou-se malandro de cais, capoeira, ladro, prostituta e at assassino.
O terror da burguesia dos sobrados.
Os ex-escravos bem-sucedidos que aos poucos iam melhorando de vida. As negras e
mulatas, amigadas com portugueses ou italianos, repita-se que chegaram s vezes at aos
sobrados; algumas tornaram-se senhoras de escravos. E os negros e mulatos marceneiros,
ferreiros, funileiros, chegaram s vezes pequena burguesia. A moradores de casas trreas de

porta e janela.
O Dr. Antnio Correia de Sousa Costa estudando, no meado do sculo XIX, o regime de
alimentao e de vida do proletrio da Corte desde os empregados pblicos subalternos aos
operrios propriamente ditos deixou-nos alguns detalhes expressivos sobre as condies de
habitao da pequena burguesia, formada, em sua maior parte, por artfices ou pequenos
negociantes europeus recm-chegados ao Brasil, por brancos de casa-grande empobrecidos e
por gente de cor, bem-sucedida nas artes e nos ofcios manuais. Eram casas de onde estavam
saindo sempre enterros de anjos, isto , de crianas, de meninos pequenos. E tudo indica que
inferiores, em condies de aerao e insolao, aos mucambos ou s palhoas da gente mais
pobre. Geralmente de acanhadas dimenses, baixas, edificadas ao nvel do solo, e munidas
de um pequenssimo nmero de janelas: muitas vezes so destitudas de assoalhos e tm por
cobertura a telha, informa Sousa Costa. Mas estas eram as casas mais habitveis e mais
decentes; aquelas onde morava o pessoalzinho melhor. Nas outras, de barro, o cho era um
horror: a prpria terra, mida, preta, pegajenta, como a dos cemitrios; a coberta, folha de
zinco; a preterio a mais completa de todas as regras higinicas na sua construo. A
situao dessas casas pequenas se agravava com a circunstncia da aglomerao de
indivduos.203
Mais bem aboletado estava decerto o pessoal de muitos dos mucambos. Alguns mucambos
tinham por cobertura, como as primeiras palhoas de ndios descobertas nas praias pelos
portugueses, duas ou trs camadas de sap. Boa proteo contra a chuva e at contra o calor.
Detalhe que no passara despercebido aos portugueses, sempre mais prontos que outros
europeus a assimilar dos indgenas a experincia do meio. E a tradio ainda conservada
pelos construtores mais ortodoxos de palhoas.
Mas esse tipo indgena de palhoa recebera a influncia europeia da choa ou choupana
maneira das campesinas do Reino, levantadas pelos portugueses menos remediados. Pelos
que no podiam dar-se imediatamente ao luxo de casa de pedra ou adobe.
Foi a palhoa indgena influenciada depois pelo mucambo de origem africana. Pode-se
mesmo associar principalmente ao africano, sobretudo ao mucambeiro, ao quilombola, ao
negro de Palmares, ao escravo fugido para os matos, o uso da palha de coqueiro, depois to
utilizada na construo da palhoa rural, de praia e mesmo de cidade, no Norte, quanto em
larga zona da mesma regio, as palmas de carnaba.204
As coberturas de capim ou sap parecem ter sido gerais, nos primeiros tempos; de sap
teriam sido cobertas as prprias casas dos colonos mais ricos dos primeiros tempos; em So
Paulo, as casas das cmaras, as igrejas, os edifcios mais nobres. As primeiras casas-grandes,
os primeiros sobrados, foram um pouco mucambos, na sua primeira fase: cobertos de sap.
Morales de los Rios supe que em volta dos pelouros levantaram-se edificaes sumrias de
origem indgena e de procedncia europeia205 choupanas, tejupares, casebres, ocas.
Teodoro Sampaio nos fala de igual modo das primeiras casas que se levantaram em
Salvador;206 e o mestre Afonso Taunay e o Sr. Ernni Silva Bruno, das primeiras casas de
Piratininga, cobertas com sap ou palha aguarirana ou guaricanga, at que em 1590
aparecem as casas cobertas de telha e o primeiro sobrado.207 Casas rasteiras, quase todas, e
um ou outro sobrado, que foram preparando o terreno para os futuros sobrados, fortes e
grandes, alguns com leo de baleia na argamassa.
Com o correr dos anos, a gente abonada foi cada vez se diferenciando mais da pobre pelo

tipo menos vegetal de casa. A nobreza da casa estava principalmente nos elementos mais
duradouros de sua composio: pedra e cal, adobe, telha, madeira de lei, grade de ferro. Mas
estava tambm na elevao do edifcio: sobrado; na sua vastido: casa-grande. Koster,
viajando pelo norte do Brasil, de Pernambuco ao Maranho, aprendeu a distinguir a situao
social dos moradores pelo material da casa, que variava da pedra e cal palha.208 Podia
distingui-la tambm por aqueles outros dois elementos no obstante j se encontrarem ento
casas-grandes em runas. Os sobrados degradados em cortios que s em outra fase
apareceriam na paisagem brasileira; e tomariam no Rio de Janeiro o nome de cabeas de
porco.
Com a maior urbanizao do pas, viriam os cortios, preferidos aos mucambos pelo
proletariado de estilos de vida mais europeus. Sua origem talvez date do Recife holands
primeiro ponto no Brasil colonial a amadurecer em cidade moderna, as preocupaes de
comrcio dominando as militares e juntando-se s prprias condies topogrficas, no sentido
de comprimir a populao e verticalizar a arquitetura. Estes males foram porm atenuados no
burgo holando-brasileiro, quanto s suas consequncias anti-higinicas, pelo fato de dois rios
grandes banharem e servirem a cidade, toda ela plana. Plana e sem morros que formassem
bases naturais a altos e baixos sociais. Banhada e servida tambm pelas camboas do plano de
urbanizao do engenheiro Post e desafogada pelas pontes, mandadas construir por Maurcio
de Nassau e que permitiram, como j se observou em pgina anterior, a expanso da rea
urbana.
No Rio de Janeiro, e parece que, at certo ponto, na capital da Bahia, em Ouro Preto, em
Olinda, as casas da gente pobre foram construdas a princpio ao p dos morros. Dos morros,
os ricos, os jesutas e os frades se assenhorearam logo, para levantarem nos altos suas casasgrandes, suas igrejas e seus conventos. O inconveniente das ladeiras no era to grande,
havendo escravo com fartura ao servio das casas e dos conventos. Ficou para os pobres a
beira de lodaais desprezados e at conservados alguns, aumentando-se-lhes s vezes as
propriedades nocivas pela adio jornaleira de dejetos orgnicos.209 De modo que os
casebres e mucambos foram-se levantando, rasteiros, pelas partes baixas e imundas das
cidades. Pelos mangues, pela lama, pelos alagadios. S depois de aterrados esses mangues e
esses alagadios, menos por algum esforo sistemtico do governo que pela sucesso de
casebres construdos quase dentro da prpria lama e beira do prprio lixo, que os ricos
foram descendo dos morros e assenhoreando-se tambm da parte baixa da cidade. Deu-se
ento a compresso das populaes pobres em reas ou espaos no s pequenos como
desfavorveis sade.
Em 1871, estando o Rio de Janeiro no auge de sua glria imperial, o mdico Lus Correia
de Azevedo salientava que, na construo da cidade, vinham-se acumulando h sculos erros
enormes. Erros que datavam dos primeiros tempos coloniais. E a Cmara Municipal no
cuidara nunca de corrigir, nem sequer atenuar, esses erros. Da o horror das habitaes das
ruas como So Jos, Ajuda, Misericrdia, Guarda Velha, Sade, Imperatriz, Livramento.210
Habitaes imundas. Cortios onde as condies de vida chegavam a ser subumanas.
A cidade, aumentara; e com a cidade, esses velhos antros. Eram cada vez mais um
flagelo; um perigo de cada instante para a sade pblica; a transmisso de molstias, mais
ou menos graves era a sua natural consequncia. Nascendo e criando-se os meninos em
casas to ms e em uma parte da cidade to mal delineada, mal construda, mal ventilada,

mida, quente, ftida, insalubre, mesquinha em propores arquitetnicas e defeituosssima no


tocante a trabalhos de higiene pblica, polcia mdica e educao higinica como se
poderia esperar, perguntava o higienista, uma mocidade forte, enrgica, uma raa que
soubesse conduzir a seus destinos grandiosos o porvir deste Imprio? Admitindo-se que os
sobrados dos fidalgos e dos ricos fossem casas bem construdas e higinicas, seus donos no
constituam, salientava Correia de Azevedo, o povo, esse sangue ardente das grandes artrias
do trabalho; povo do qual teria de sair toda a fora, todo o talento patritico de constituir
um grande e abenoado pas.211
O certo que no Rio de Janeiro, com os padres, os frades e os ricos, donos de verdadeiras
fazendas dentro da cidade, e as populaes pobres foradas a habitarem pequenos espaos de
terra desprezveis, os cortios desenvolveram-se de tal modo a ponto de em 1869 existirem
642, com 9.671 quartos habitados por 21.929 pessoas: 13.555 homens e 8.374 mulheres;
16.852 adultos e 5.077 menores. A porcentagem dos cortios era de 3,10% e a da sua
populao de 9,65%, elevando-se em 1888 a 3,96% e 11,72%.212
Sobrados velhos, outrora de fidalgos, degradaram-se em cortios. A zona dos mucambos
estendeu-se at eles. Estendeu-se aos morros. Depois de 1888 perodo que escapa aos
limites do presente estudo, para servir de assunto a trabalho prximo213 o cortio s fez
aumentar, no tanto de rea, como de densidade. Assenhoreou-se de muito sobrado velho. De
muito morro. O destino dos sobrados maiores tem sido este: transformarem-se, os mais felizes
em armazns, hotis, colgios, penses, quartis, reparties pblicas, sedes de sociedades
carnavalescas. Os outros em cortios, cabeas de porco e casas de prostitutas.
O contraste da habitao rica com a pobre no Brasil no se pode dizer que foi sempre
absoluto, atravs do patriarcalismo e do seu declnio, com toda a vantagem do lado do
sobrado, e toda a desvantagem do lado do mucambo ou da palhoa. Pode-se at sustentar que
o morador de mucambo construdo em terreno seco, enxuto, a cobertura dupla protegendo-o
bem da chuva, foi e indivduo mais higienicamente instalado no trpico que o burgus e
sobretudo a burguesa do antigo sobrado. Ou que o pequeno-burgus de casa trrea.
O antigo sobrado foi quase sempre uma casa de condies as mais anti-higinicas de vida.
No tanto pela quantidade do material empregado na sua construo, muito menos pelo plano
na arquitetura nela seguido, como pelas convenes de vida patriarcal, que resguardavam
exageradamente da rua, do ar, do sol, o burgus e sobretudo a burguesa. A mulher e
principalmente a menina.
Quanto natureza do material, os sobrados variaram desde o primeiro sculo de
colonizao, 1) segundo os recursos dos habitantes, 2) segundo o seu maior ou menor contato
com a civilizao europeia e, principalmente, 3) conforme o carter do solo da regio onde se
estabeleceram. Gabriel Soares diz que na Bahia os colonos se serviram de ostras para dela
extrair cal para as primeiras casas nobres.214 Martius, nos princpios do sculo XIX, encontrou
no Brasil material favorvel construo nobre e durvel215 e o Sr. Roy Nash surpreenderia
em Penedo (Alagoas), tanto quanto Diamantina (Minas Gerais), cidades com sobrados e casas
de pedra. O pesquisador norte-americano verificou ainda, no Brasil, que, ao contrrio do
fellah do delta do Nilo, a quem tudo falta para levantar habitaes de material slido, o
brasileiro sempre disps largamente de pedra, de madeira e de cal; e de lenha para fabricar
tijolo.216 De modo que a pobreza que o mucambo ou a casa de palha ou de barro e coberta de
sap acusa, ainda hoje, no do solo, abundante em elementos os mais durveis de

construo, mas do morador. O fato desse tipo de casa ter se generalizado tanto no pas se
explica pela pobreza ou pelo nomadismo do grande nmero; por sua situao de constante
mobilidade social. Quando no horizontal, vertical.
Tambm se explica, no caso dos ricaos rurais que o prncipe Maximiliano conheceu
morando em casebres, sem conforto nenhum, pela quase ausncia de contatos com a Europa; e
consequente predominncia, entre eles, dos padres indgenas ou semi-indgenas de vida. Mas
o motivo principal seria o primeiro, numa terra rica de pedra, de cal, de madeira. Tudo,
porm, sob o domnio de uma minoria to reduzida, que milhes de brasileiros chegariam ao
fim do sculo XIX sem um palmo de terra, em contraste com os poucos mil, donos de usinas,
fazendas, seringais, cafezais, canaviais: alguns donos de grupos inteiros de sobrados-cortios,
de aldeias imensas de mucambos, de dezenas de casas trreas.
Discute-se qual tenha sido no Brasil a primeira casa de branco com feio europeia da
qual sasse depois o sobrado. Ou a casa trrea de pedra e cal diferenciada do mucambo ou da
palhoa no s pela qualidade do material como pelo contraste do estilo europeu de habitao
com o amerndio ou africano.
Alguns supem que foi a casa da Carioca. Acredita-se que em 1504 Gonalo Coelho
tivesse levantado junto a um riacho uma casa, talvez um pequeno arraial, que os indgenas
ficaram chamando casa de branco.217
Os protestantes franceses tentaram depois estabelecer-se nas imediaes do povoado
portugus e de forma a mais burguesa.218 Em casas de branco onde pudesse florescer a
mesma vida de famlia que nas aldeias da Frana e da Sua, com donas de casa vindas da
Europa. Nada de chamego de branco com ndia nem negra: a casa de branco seria tambm a
casa da mulher branca.
A mulher branca tem sido sempre um elemento de solidez nas colonizaes da Amrica, da
frica, da sia. Como j observamos, sua presena um estmulo arquitetura domstica
mais nobre e mais duradoura. Esse estmulo no faltou ao esforo de colonizao francesa do
Rio de Janeiro. E se a tentativa no chegou nunca a amadurecer, foi pela ausncia de outros
elementos de sucesso; e no tanto deste.
Onde essa condio a presena da mulher branca como elemento estvel de colonizao
juntou-se a outras qualidades de solidez, dando aos comeos de colonizao urbana no Brasil
um tipo nobre e mais duradouro de casa de branco taipa, pedra e cal, madeira de lei,
sobrado foi, como j sugerimos, em So Vicente, em Iguarau, em Olinda, em Salvador.
Em Olinda, em 1575 j havia setecentas casas de pedra e cal; e provvel que a como em
Salvador, tipo da cidade talssica, com as ruas e as prprias casas escancaradas para o mar,
alguns sobrados com terracenas para a gua, se aproveitasse o marisco no fabrico de cal.
Duarte Coelho, que construra Olinda, dando colonizao da Nova Lusitnia aquele carter
semiurbano que conservaria por longo tempo, com muitos senhores de engenhos morando
metade do ano nos sobrados de Olinda, trouxera da Europa artfices que foram aproveitados
na construo de casas de branco; e no, simplesmente, na montagem de engenhos de cana e
na edificao de igrejas. Esses artfices devem ter vindo ganhando salrios quase to altos
quanto os dos mestres do reino que vieram para a Bahia e a construram as nobres casas de
que fala Gabriel Soares. O luxo de casas bem consertadas no eram dos mais fceis; para
ostent-lo, o colono rico do sculo XVI teve que gastar com elas alguns dos seus melhores
cruzados.219

Na construo de sobrados utilizaram-se, muitas vezes, as pedras de Lisboa trazidas nos


navios como lastro de carga. No Rio de Janeiro, utilizou-se largamente o granito das colinas
prximas da cidade, fazendo-se argamassa de cal de mariscos com areia do mar e barro. Nas
cidades do interior, o barro parece ter predominado na argamassa; nas do litoral, a areia e o
marisco. Sabe-se que na edificao de casas, em Piratininga, muito se utilizou o barro branco
chamado tabatinga; e para as primeiras edificaes da mesma vila aproveitou-se pedra de
local mais tarde chamado Morro da Forca.220
Os viajantes que estiveram nas primeiras cidades brasileiras as do sculo XVI e do XVII
falam da solidez dos sobrados. Froger no se admirou s das fortalezas, dos edifcios
pblicos e do colgio dos jesutas que viu em Salvador no sculo XVII: tambm das casas
particulares. Eram altas e grandes, essas casas assobradadas.221 Ao contrrio daquelas casas
de sertanistas de que falava o padre Mancilla: casas de tierras y de tapias que en
qualquier parte que estieren pueden hacer otras semejantes. Pelo que dejar sus casas no
se les da nada....222
Quase pela mesma poca estiveram na capital do Brasil, Frzier outro francs e o ingls
William Dampier. Salientam os dois o nmero de casas: cerca de duas mil. Casas mal
mobiliadas, diz Dampier; as paredes nuas, as salas sem aquele conforto que para a burguesia
inglesa j ia se tornando a marca principal das civilizaes. Os sobrados de dois e trs
andares de Salvador deixaram entretanto no clebre viajante uma impresso boa de solidez e
at de nobreza de estrutura e de material. Fachadas de cantaria. Sacadas largas. Paredes
grossas. Os tetos de telha. E essas casas burguesas, no meio de fruteiras e de plantas, umas da
terra, outras importadas da ndia ou da frica.223
Visitando o Rio de Janeiro no meado do sculo XVIII, o escandinavo Johan Brelin viu
tambm casas bem construdas: casas construdas de pedra maneira espanhola ou
portuguesa, com balces diante dos postigos das janelas, que so cercadas de grades, porque
as vidraas so ali muito dispendiosas e encontram-se, pois, somente nas residncias mais
nobres, assim como nas igrejas e claustros.224
Salvador parece ter conservado no sculo XVII e no XVIII o ar meio agreste da descrio
de Gabriel Soares. O mesmo Johan Brelin viu em Salvador bonitos jardins entre as casas.225 E
era muito o mato dentro da cidade. Muita rvore. As casas-grandes dos ricaos quase
rivalizando com as de engenho no s na massa enorme, patriarcal, do edifcio, como no
espao reservado cultura da mandioca e das frutas, e criao dos bichos de corte. Os
moradores dos sobrados no podiam depender de aougues, que quase no existiam, nem de
um suprimento regular de vveres frescos, que viessem dos engenhos e das fazendas do
interior para os mercados da beira-mar.
Precisavam assim de se assegurar dessa regularidade de gneros de primeira necessidade,
produzindo-os o mais possvel em casa. Bolacha, queijo, peixe seco, vinham pelos navios; e
at manteiga, biscoito, vinho, chapus, meias inglesas, negros africanos algumas casas ficaram
recebendo diretamente da Europa, da frica, das Ilhas, por suas bocas abertas para o mar. O
qual tambm lhes fornecia leo de baleia para dar fora argamassa das paredes das casas;
azeite de peixe para alumiar as salas; peixe fresco para a mesa; marisco para o fabrico de cal
dos edifcios. As cidades brasileiras no podiam depender mais do mar e menos da terra.
Da poder falar-se da casa-grande no Brasil no s como o centro de um sistema rural de
economia e de famlia mas como um tipo de habitao patriarcal que existiu, modificado, nas

imediaes das cidades (chcaras, casas de stio, casas assobradadas) ou mesmo dentro delas
e beira do mar (sobrado). Dependendo do que o mar lhe dava sob a forma de alimento,
azeite, marisco para a cal das paredes e tambm do que lhe vinha pelo mar de pases de
civilizao adiantadamente industrial em troca dos produtos das plantaes e das matas
dominadas pelas casas-grandes.
Em anncios de casas para vender, nos jornais dos princpios do sculo XIX, as chcaras e
at os sobrados patriarcais das cidades ainda aparecem anunciados como casas-grandes.
Arrenda-se hum sitio no logar do Piranga com muita boa casa grande de pedra e cal,
estribaria para cavallo, um bom systema de agua de beber, muitas arvores de fructo que do
bastante e terreno sufficiente para plantao de rossas e o mais que se queira, que tudo produz
bellamente pelo dito sitio ser em terra fresca, diz um anncio no Dirio de Pernambuco de
17 de setembro de 1835. Noutros anncios, em vez de casa-grande de stio ou de sobrado, dizse chacra ou caza nobre, ou chacara ou grande morada de casa de sobrado, como num
anncio do Jornal do Commercio de 7 de dezembro de 1827: sobrado, por sinal, com muita
plantao de laranjeiras, vasto cafezal, o stio cercado todo em roda de limes, um grande
parreiral de uvas, uma grande fonte. Outra casa de stio se anuncia, no Jornal do Commercio
de 10 de janeiro de 1828, como de pedra e cal, envidraada, vista para o mar, senzala,
armazm, cavalaria, 60 mil ps de caf principiando a dar, mato virgem. Verdadeira fazenda
junto da cidade, quase dentro do centro urbano, quase beira-mar.
Por a se explica, em parte, pelo menos, a extenso de rea das cidades brasileiras. Elas
foram crescendo com os interesses de concentrao urbana prejudicados pelos de autonomia
econmica das casas dos ricos, que precisavam de verdadeiro luxo de espao para senzala,
chiqueiro, estrebaria, cocheira, horta, baixa de capim, pomar, parreiral, rvores grandes a cuja
sombra se almoava nos dias mais quentes, aougue, viveiro, banheiro de palha no rio ou no
riacho. Para todo um conjunto de atividades impostas s casas burguesas pela imperfeita
urbanizao da vida e pela escassa ou difcil comunicao das cidades com os engenhos e as
fazendas.
A urbanizao se foi fazendo, entretanto, em sentido vertical, naquelas cidades de
topografia mais difcil para o transbordamento da populao ou do casario em sentido
horizontal. No Recife, por exemplo. A os sobrados de trs andares tornaram-se comuns desde
o sculo XVII. Era um meio de as casas continuarem grandes e satisfazerem muitas das
necessidades patriarcais sem se espalharem exageradamente para os lados.
Em Salvador, no Rio de Janeiro, na capital de So Paulo, em Ouro Preto, os sobrados
parecem ter variado entre um e dois andares, alguns indo a trs, no Rio de Janeiro; raros a
quatro ou cinco, na Bahia; no Recife que chegaram a cinco e at seis. As casas de residncia
no Rio de Janeiro, escreveu nos princpios do sculo XIX um viajante ingls que eram
geralmente de dois andares; mas havia algumas de trs; eram sobrados bem construdos, de
granito ou tijolo, as paredes revestidas de cal de marisco....226 Spix e Martius viram na Bahia
sobrados de trs e at cinco andares, as mais das vezes construdos de pedra.227 Conservouse nesses sobrades dos princpios do sculo XIX a tradio, o velho gosto da vista para o
mar: do lado do mar, compridas varandas de madeira..., repararam os alemes. Rodeando
os sobrados, touceiras de bananeiras e laranjeiras. Oites livres. Nenhum excesso de
agarrado, como o das casas menores, os sobradinhos, as casas trreas de taipa e de barro, que
at nos lugarejos do interior ainda hoje tendem no Brasil a agarrar-se umas s outras.

O norte-americano Roy Nash observador arguto e sempre bem documentado julga ter
descoberto uma explicao psicolgica para essa tendncia das pequenas casas burguesas no
Brasil se agarrarem tanto umas s outras: seria uma espcie de desforra contra o silncio
opressivo dos largos espaos entre as cidades, uma espcie de reao contra as distncias
enormes que separam um povoado do outro.228 Principalmente no interior.
Nas cidades maiores, essa tendncia para as casas pequenas se agarrarem tanto e se
comprimirem talvez venha obedecendo mais a motivo econmico que ao psicolgico, sugerido
pelo observador norte-americano. Mas nas cidades de Minas Gerais, por exemplo, a sugesto
de Nash parece aplicar-se aos prprios sobrados grandes que se apresentam quase to
agarrados uns aos outros quanto as casas pequenas. No Recife, j vimos datar dos holandeses
a tendncia para maior concentrao e maior verticalidade dos sobrados: imposio da
topografia favorecida, ao que parece, pelo sentido holands de cidade e de arquitetura urbana.
Mas acabou a cidade deixando de se limitar quase ilha do Recife, para transbordar, em
casas mais gordas, pelos aterros e pelos mangues, j saneados por palhoas de pescadores.
Em So Paulo, os sobrados de residncia em geral de dois pavimentos, e quase todos de
taipa, ao contrrio dos da Bahia, do Recife e do Rio de Janeiro, contrudos, mais nobremente,
de tijolo ou de pedra com cal de marisco parece que nunca tiveram o prestgio social das
chcaras. Nas chcaras era onde os paulistas mais abonados preferiam morar, guardando
melhor nessa vida semiurbana o possvel sabor da rural. Eram casas de um pavimento s,
caiadas de branco, rodeadas de jabuticabeiras, limoeiros, laranjais. Seus moradores, ainda
mais ariscos que os do centro da cidade, quase s saam para a missa e para as festas de
igreja. Os menos retrados possvel que fossem tambm ao teatro onde se representavam
peas do tipo do Avarento com atores mulatos. Quase todos os moradores de chcaras saam
decerto de casa para ver das varandas dos sobrados de conhecidos ou dos parentes as
procisses que Mawe observou atrarem tanta gente. Brancos, caboclos, negros, mulatos.229
Alis esse viajante ingls viu em So Paulo, sombra dos sobrados de taipa, muito negro e
mulato. Seu depoimento no favorece a teoria daqueles que imaginam a populao paulista
dos tempos coloniais virgem de sangue africano e enegrecida s pelo do bom selvagem, isto
, o ndio. Antes do esplendor da lavoura do caf, que foi na segunda metade do sculo XIX,
j So Paulo tinha seus negros e seus mulatos em nmero considervel; e no apenas salpicos
de sangue africano.
Algumas chcaras, notou Saint-Hilaire em So Paulo que dominavam no somente
laranjeiras e jabuticabeiras, como at cafezais. Quase umas fazendas. Em uma delas, a de um
brigadeiro, a meia lgua da cidade, havia tambm muita macieira, pereira, castanheira,
pessegueiro, alm de parreiral; e pasto para os animais, como nas fazendas do interior. Na de
Joaquim Roberto de Carvalho estava-se como em uma casa-grande de engenho: terrao onde
se podia fazer o quilo; pomar; e nem era preciso ir igreja para ouvir missa, porque a casa
tinha capela.230
Essas casas de stio, com capela, baixa de capim, muita rvore de fruta, olho-dgua ou
cacimba de onde se vendia gua gente mais pobre da vizinhana, existiam tambm nas
imediaes do Rio de Janeiro e do Recife. Os anncios de jornal esto cheios delas. No
Recife, dos ltimos anos da era colonial e dos primeiros da Independncia, as casas-grandes
de stio floresceram menos como residncias do ano inteiro do que como casas de vero, onde
os moradores mais ricos, sem se afastarem muito dos seus sobrados da cidade, iam passar a

festa e fazer suas estaes de gua, tomando banho de rio e chupando caju para limpar o
sangue. Modificado, o costume prolongou-se at o fim do sculo XIX.
Eram em geral casas de um pavimento s, como as chcaras paulistas. Edifcios de quatro
guas, como as casas de engenho. Protegiam-nos terraos acachapados ou copiares. As
rvores mais comuns nessas casas do Norte eram as goiabeiras, os araazeiros, os cajueiros,
as laranjeiras, os coqueiros; depois se generalizaram as mangueiras, as jaqueiras, as rvores
de fruta-po.
Nos terraos, os homens jogavam cartas; debaixo das mangueiras havia almoos ao ar livre,
alegres e s vezes com vinho. Os sales quando se iluminavam era vela, a luz protegida
pelas grandes mangas de vidro, para as moas de saia-balo brincarem de padre-cura com os
rapazes de calas justas, estreitssimas, apertadas nas virilhas; ou danarem as quadrilhas
aprendidas com os mestres franceses. James Henderson e Maria Graham puderam observar
um pouco da vida social nas casas-grandes de stio das imediaes do Recife: Poo da
Panela, Monteiro, Ponte dUchoa. E o padre Lopes Gama nos deixou tambm vrios flagrantes
desses passamentos de festa.231 Evidentemente, as casas de stio do Recife no eram to
tristonhas quanto as chcaras de So Paulo; a iluminao, mesmo na era colonial, era mais
farta, mais alegre, mais viva do que em So Paulo; de ordinrio de azeite de peixe, e no a
econmica luz das lmpadas de azeite de mamona, preferida pelos paulistas.
Quanto aos sobrados nos quais devemos ver o tipo de arquitetura nobre mais
intransigentemente urbana que se desenvolveu no Brasil j observamos que variavam em
nmero de andares e na qualidade do material, os do Recife parecendo ter sido os mais altos,
e quase sempre, como os da Bahia e do Rio de Janeiro, de pedra ou tijolo; os de So Paulo, de
taipa e, na mdia, de dois pavimentos, os do Rio, de dois e trs andares. Robert Burford, que
descreve o Rio de Janeiro de 1823, diz-nos o que era por dentro um desses sobrados de um,
dois ou trs andares: sala de visita pintada com cores vistosas, varanda onde s vezes se
comia, alcovas, cozinha, estbulo, para o qual se entrava, tendo de atravessar a parte mais
nobre da casa. O material de construo, o granito ou o tijolo. Janelas, j de vidro, que h
pouco tinham substitudo as gelosias. Nas chcaras melhores, muito mais conforto europeia,
pelo menos para um ingls, do que nos sobrados, talvez mais orientais: they abound in the
comfort of Europe. Mas tambm muito encanto dos trpicos: grandes jardins, fontes jorrando
gua, laranjeiras, goiabeiras.232
Entretanto curioso: certos requintes, como a vidraa das janelas, tudo indica que primeiro
se desenvolveram nos sobrados e at nas casas-grandes de fazenda de So Paulo e de Minas.
Na regio mediterrnea e no na levantina, mais em contato com a Europa. No prprio Rio de
Janeiro predominou at os fins da era colonial a janela de grade de madeira. O que se explica,
em parte, pelas exigncias de um clima mais spero nas provncias de So Paulo e Minas, com
os dias mais escuros, mais cheios de nuvens, a garoa frequente. Sem vidraa, o interior das
casas tornava-se quase intolervel, dia de chuva.
Saint-Hilaire notou na cidade de So Paulo que era raro o sobrado em que as janelas no
fossem envidraadas. Luxo que raramente faltava aos sobrades mineiros. Ainda h poucos
anos, vimos perto de Barbacena velho casaro de fazenda, ao que parece do sculo XVIII,
com o terrao todo envidraado. Um terrao magnfico onde se podia passar o dia inteiro de
chuva, sem ter de acender a candeia de azeite ou a vela de castial para as senhoras coserem
ou os homens jogarem cartas. Entretanto, devia ser difcil e caro o transporte de vidro para o

interior de Minas.
Em So Paulo, diz-nos Saint-Hilaire que eram s as casas menores que tinham rtulas: os
sobrados ostentavam vidraas. Dominava o verde na pintura das sacadas e das venezianas. Os
beirais das casas no eram to exagerados como em outras cidades do Brasil, tendo apenas
largura suficiente para que protegesse os transeuntes, da chuva.233
Entretanto, a outros viajantes da poca, a cidade de So Paulo, mesmo com as janelas
envidraadas, pareceu cidade um tanto triste. Mais triste que a Bahia, onde talvez fosse menor
o nmero de vidraas e maior o de gelosias; mas onde as casas tinham no alto terraos para o
mar. Onde as noites tinham mais luz com o fano azeite de peixe. Os dias, mais sol.
Em So Paulo, o sobrado teve um desenvolvimento mais vagaroso do que no Recife. Mas
desde 1611 e 1617, lembra Alcntara Machado que os inventrios do notcias desse tipo
mais nobre de edifcio. s vezes eram casas hbridas: meio lano de sobrado e meio lano
trreo. Outras s apresentavam assobradada uma camarinha. Eram raras as forradas; mas
todas tinham seu corredor, seus compartimentos de taipa de mo, suas cmaras e camarotes. A
coberta, a princpio de sap ou de palha, foi, como j reparamos, desde os fins do sculo XVI,
sendo substituda, nos sobrados e nas casas melhores, pela telha. Cuidou-se em So Paulo,
desde os fins daquele sculo, do fabrico de telha mas no ao ponto de produzir-se telha barata.
De modo que a coberta de telha, em contraste com a de sap ou a de palha, deve ter sido sinal
de nobreza da casa. A telha era carssima: o milheiro vendido a mil e seiscentos e dois milris, preo enorme para o tempo, recorda o professor Alcntara Machado.234
A casa hbrida metade trrea, metade sobrado de um, dois e at trs andares
desenvolveu-se particularmente nas cidades construdas em terreno desigual ou em planos
diversos. Em Ouro Preto e na capital da Bahia, por exemplo, s vezes a frente da casa era
trrea e as costas, assobradadas, davam para barrancos e at precipcios.
Mas foi sem dvida no Recife que se antecipou, entre ns, por um conjunto de
circunstncias j sugeridas, o tipo do edifcio mais caracteristicamente urbano. Sobrados
patriarcais de trs, quatro e, na primeira metade do sculo XIX, at cinco e seis andares.
Sobrados onde as atividades da famlia ainda patriarcal e j burguesa comearam a
espalhar-se em sentido quase puramente vertical mas com o mesmo luxo e a mesma largueza
de espao das casas-grandes de engenho. Assim, o sobrado que Kidder conheceu no Recife
dos primeiros tempos da Independncia casa de seis andares, escreveu ele, de um estilo
desconhecido nos outros pontos do Brasil. Esse estilo de casa era tpico da habitao dos
recifenses mais ricos os comissrios de acar Os fidalgos do comrcio. No andar trreo,
ficavam o armazm e a senzala; no segundo, o escritrio; no terceiro e no quarto, a sala de
visitas e os quartos de dormir; no quinto, as salas de jantar; no sexto, a cozinha. E ainda por
cima desse sexto andar havia um mirante, ou cocuruto, de onde se podia observar a cidade,
admirar a vista dos arredores, gozar o azul do mar e o verde dos mamoeiros, tomar fresco.235
O missionrio norte-americano subiu ao cocuruto do sobrado patriarcal de que nos deixou
descrio minuciosa lugar ideal, diz ele, para o estrangeiro colher uma ideia exata da
cidade. Viu o porto cheio de jangadas de vela; navios ancorados no lamaro; Olinda
branquejando entre o arvoredo; casas de stio rodeadas de cajueiros, mangueiras, palmeiras
casas acachapadas, rasteiras, de um s pavimento, contrastando com os sobrados altos como
aquele.
s vezes, em vez de cocuruto ou mirante o que havia eram guas-furtadas ou culos nas

grossas paredes de fortaleza do sobrado, que talvez fossem j o refgio dos gatos menos
mimados pelas iais da casa. culos de onde se podia ver o mar ou o casario ou o arvoredo
distante.
Kidder salienta entre as vantagens da cozinha situada no sexto andar o fato de a fumaa e os
cheiros de comida no incomodarem a famlia, nos andares de baixo.236 A desvantagem era o
transporte de gua, o da carne, o das coisas de cozinha, ter de ser feito todo atravs de vrios
lanos de escada. Mas para que tanta fartura de negro e de moleque, nos sobrados? Porque
no era apenas nas casas-grandes de fazenda que os negros, os moleques e os crias se
acotovelavam dentro de casa: tambm nos sobrados ricos. Uma senhora do Rio disse ao rev.
Fletcher que os seus escravos eram um aperreio, no porque fossem poucos, porm muitos;237
gente de mais dentro de casa; a pobre sinh no sabia mais o que havia de inventar para dar
que fazer a tanto moleco malandro, agachado pelos cantos. Essa fartura e at excesso de
negro permitia, aos sobrados do meado do sculo XIX, instalarem no sexto andar sua cozinha
e no trreo, a senzala. Como permitira aos ricos e aos jesutas instalarem nos sculos XVI e
XVII suas casas-grandes e seus colgios enormes no alto dos morros. No faltava escravo
para subir e descer as ladeiras, com carretos cabea e palanquins nas mos possantes.
Foi tambm no Recife que alcanou maior esplendor o sobrado de azulejo. O Sr. Roy Nash
d como a regio brasileira de emprego mais largo de azulejo na arquitetura no s de igreja
como de casa, o trecho levantino entre Macei e So Lus do Maranho.238 Exatamente aquele
onde foi maior o domnio da cultura holandesa. Esta teria agido, com as suas qualidades
tradicionais de asseio, sobre a higiene da casa burguesa do Nordeste, no sentido do maior uso
do azulejo. Mas no se pode atribuir a esse domnio, nem aos holandeses, o relevo que tomou
o azulejo na arquitetura de sobrado e de igreja do Brasil. Em Portugal o azulejo era
empregado largamente, e da que primeiro se comunicou ao Brasil. Influncia dos mouros,
atravs dos portugueses. O comandante do navio francs La Vnus foi o trao que mais sentiu
nas cidades do Brasil, a comear pelo tipo de arquitetura o trao dos mouros surpreendido
tambm, com olhos de tcnico, por outro francs que esteve no nosso pas na primeira metade
do sculo XIX: o engenheiro Vauthier.239 Aos mouros se deve atribuir o gosto pelas fontes, to
comuns nos jardins e nos ptios dos sobrados do Recife, pelos chafarizes e pelas bicas onde a
pequena burguesia de Salvador ia de noite refrescar-se, tomar banho, lavar os ps. O muito
gasto de gua nas cidades. Os banhos de rio at junto das pontes. Especialmente no Par, onde
Kidder e, anos depois, Warren viram tanta gente nua homens e mulheres, velhos e meninos
regalando-se de banho de rio vista de toda a cidade.240 Influncia do caboclo, supem uns;
mas influncia, tambm, talvez mais profunda, do mouro, atravs do portugus.
Nunca nos devemos esquecer da influncia do mouro atravs do portugus, nem a do
muulmano atravs do negro, no sentido da higiene do corpo e da casa nas cidades do Brasil.
Foi ela que atenuou a falta de higiene pblica, em burgos imundos e to toa que a limpeza
das ruas, dos quintais, das praias, dos telhados esteve, por muito tempo, entregue quase
oficialmente aos urubus ou s mars. Os urubus vinham com uma regularidade de empregados
das cmaras pinicar os restos de comida e de bicho morto e at os corpos de negros que a
Santa Casa no enterrava direito, nem na praia nem nos cemitrios, mas deixava no raso, s
vezes um brao inteiro de fora. Com a mesma regularidade burocrtica a mar subia e lavava
a imundice das praias; s vezes alagava, como ainda hoje alaga, aldeias inteiras de mucambos
ou palhoas.

As praias, nas proximidades dos muros dos sobrados do Rio de Janeiro, de Salvador, do
Recife, at os primeiros anos do sculo XIX eram lugares por onde no se podia passear,
muito menos tomar banho salgado. Lugares onde se faziam despejos; onde se descarregavam
os gordos barris transbordantes de excremento, o lixo e a porcaria das casas e das ruas; onde
se atiravam bichos e negros mortos. O banho salgado costume recente da fidalguia e da
burguesia brasileira que, nos tempos coloniais e nos primeiros tempos da Independncia, deu
preferncia ao banho de rio. Praia queria dizer ento imundcie. O rio que era nobre.
Muita casa-grande de stio, muito sobrado de azulejo, no Recife todo o casario ilustre da
Madalena que hoje d as costas para o rio foi edificado com frente para gua. No rio se
tomava banho de manh e de tarde se passeava de canoa ou de bote, os chapus de sol abertos
sobre os botes. Pelo rio, e de canoa, se faziam mudanas de casa: aquelas constantes
mudanas de casa que eram quase um divertimento para as famlias sedentrias. O dirio, hoje
em nosso poder, do velho Papai-outro Flix Cavalcanti de Albuquerque o que recorda
com mais frequncia: mudana de casa. Quase no houve sobrado grande da rua Imperial, no
Recife, que ele no ocupasse por algum tempo.241
De noite, tempo de luar, os estudantes do Recife saam de bote, pelo rio, fazendo serenata
s meninas dos sobrados da Madalena e de Ponte dUchoa. O costume viria quase aos nossos
dias. Os trovadores do rio tornaram-se admirados pela voz e pelo sentimento potico e dentre
eles emergiu mais de um poeta ilustre.
Muita casa de stio, e at sobrado, tinha seu banheiro de palha beira do rio mais prximo.
Banheiro onde o pessoal fino se despia, caindo ento, regaladamente, dentro da gua. Algumas
senhoras mais recatadas conservavam o cabeo por cima do corpo. Quase todas faziam antes
o pelo-sinal e encomendavam a alma aos santos, como a av do padre Lopes Gama. Os
homens raramente dispensavam um gole de cachaa para fechar o corpo gole to profiltico
quanto o pelo-sinal das mulheres. A gua atraa era talvez a influncia indgena ou a moura;
a influncia pag. Mas por outro lado, fazia medo. Repugnava. Tinha seu gosto de pecado.
Talvez resto de influncia do cristianismo medieval, que degradara a gua e tornara o banho
de rio quase um pecado. Aos poucos que o banho de rio foi ganhando no Brasil um carter
docemente cristo a ponto de irem se tornando comuns os lugares onde a gente tomava banho
sob a invocao de Nossa Senhora da Sade, curava-se das dores e das febres com os banhos
e com a gua.
Mas o banho mais caracterstico da gente de sobrado foi o de gamela e o de assento, dentro
de casa. O banho de cuia. Os anncios dos jornais da primeira metade do sculo XIX esto
cheios de gamelas, aos poucos substitudas por tipos mais finos de banheiros.242 Para a gente
de mais idade, o banho era sempre morno, inteiro ou de assento. Segundo alguns viajantes dos
tempos coloniais um deles Mawe as senhoras dos sobrados abusavam do banho morno; e
isto concorria para amolent-las. Opinio, tambm, de alguns higienistas do tempo do Imprio,
que se ocuparam do assunto em teses e dissertaes.
Uma das gabolices de alguns sobrados ilustres era que deles escorresse para a rua a gua
dos banhos mornos. gua azulada pelo sabonete fino e cheirando a aguardente de qualidade.
Os fidalgos das cazas nobres se orgulhavam de no feder a negro nem a pobre.
Deve-se notar que o sabo, a princpio fabricado em casa, foi um dos artigos que se
industrializaram mais depressa no Brasil. Sabo de lavar roupa branqueada tambm a anil.
Sabo de esfregar o corpo da gente fina e embelez-lo ainda mais. Importava-se da Europa

muito sabo de luxo. No sculo XIX os negros mais ricos deram para importar sabo da
Costa. Um consumo enorme de sabo. A tal ponto que no meado do sculo XIX, grande parte
das fbricas do Imprio eram de sabo.243
Quanto gente dos mucambos, claro que entre ela o luxo do sabo no se desenvolveu.
Nem entre ela nem entre a pretalhada das senzalas. O budum, a catinga, a inhaca, o cheiro de
bode dos negros, em torno do qual cresceu todo um ramo de folclore, no Brasil, deve ter sido
o exagero do cheiro de raa to forte nos sovacos pela falta, no tanto de banho, como de
sabo, em gente obrigada aos mais duros trabalhos.
Porque do banho, o negro, a gente do povo mulata e no apenas a mameluca e a cabocla
nunca se mostraram inimigos no Brasil. A tradio de excessivo gosto da gua de bica, em
regalos de banho ou pelo menos de lava-ps, no se encontra s no Norte; tambm no Centro e
no prprio sul do pas. O moleque brasileiro tornou-se clebre pelo seu gosto de banho de rio.
Os jornais da primeira metade do sculo XIX e at da segunda esto cheios de reclamaes
contra moleques sem-vergonha, e mesmo homens feitos, que, nos lugares mais pblicos, ou ao
p dos sobrados mais nobres, despiam-se de seus mulambos, de seus trapos de estopa ou de
baeta, e iam tomar banho completamente nus. assunto a que voltaremos a nos referir em
captulo seguinte.
Uma palavra, agora, sobre o saneamento dos sobrados e dos mucambos. Sabido que o
sistema de saneamento nas cidades brasileiras foi por muito tempo o do tigre o barril que
ficava debaixo da escada dos sobrados, acumulando matria dos urinis, para ser ento
conduzido praia pelos negros facilmente se imagina a inferioridade, neste ponto, das casas
burguesas ou urbanas com relao s de fazenda, de engenho ou de estncia.
Martius, em Salvador, agradou-se dos sobrados. Achou magnficos aqueles casares
quadrados, bons, com varanda na frente. Mas lamentando a falta, em quase todos, de certa
comodidade, com o que o asseio das ruas nada tem a lucrar.244 Luccock toca no assunto cheio
de repugnncia. Tanto que, para disfarar o nojo, ostenta erudio romana e escreve que
Cloacina has no altar erected to her in rio and a sort of pot de chambre is substituted for
her temple.245 Mas esses urinis, s vezes grandes, chamados capites, outras vezes de
loua, muito bonitos, cor-de-rosa com enfeites dourados, onde as mulheres contam pessoas
mais velhas se sentavam fumando e conversando, nas suas camarinhas; esses urinis eram
dos aristocratas, dos burgueses mais lordes. Ainda hoje, alguns no querem saber de meio
mais cmodo de defecar; morreu h pouco no Rio um mdico ilustre, da gerao mais antiga, e
de formao ainda ortodoxamente patriarcal, que, sentado no seu vasto urinol, lia e estudava
todas as manhs. Alguns fidalgos mais comodistas, de sobrado ou de casa-grande, tinham na
alcova poltronas especiais, furadas no meio do assento, por baixo do qual ficava o urinol.
O grosso do pessoal das cidades defecava no mato, nas praias, no fundo dos quintais, ao p
dos muros e at nas praas. Lugares que estavam sempre melados de excremento ainda fresco.
Luccock diz: thickly strewed with ever fresh abominations.246 Isto sem falarmos da urina,
generalizado como era o costume dos homens de urinarem nas ruas; e de nas ruas se jogar a
urina choca das casas ou dos sobrados sem quintal. A 3 de maro de 1825 apareceu no Dirio
do Rio de Janeiro esta reclamao tpica: J ha tempos que se roga aos vesinhos que ficam
da igreja de S. Jorge, da parte da rua da Moeda, que ouvessem de no deitar na rua noite,
aguas immundas e ourinas chocas, e que ainda continuo; portanto por este annuncio se torna a
rogar, prevenindo de que se tornarem a continuar se representar ao Juiz competente pois que

basta a extao em que estamos de grande calor e ainda soffrer os mais vesinhos semelhante
mal pestifero saude dos mesmos.
O hbito de defecar de ccoras, maneira dos ndios, de tal modo se generalizou no s
entre a gente rural como entre a populao mais pobre das cidades, que ainda hoje h
brasileiros distintos, de origem rural, ou ento humilde, incapazes de se sentarem nos
aparelhos sanitrios: s acham jeito de defecar pondo-se de ccoras sobre a tampa do W. C.,
que s vezes deixam toda emporcalhada. Da serem to raros, no Brasil, os W. C. pblicos
limpos ou asseados. Mesmo em algumas casas de famlia, nas cidades j saneadas, no se
concebe que os W. C. possam ser lugares limpos, inteiramente diversos dos seus
predecessores: as casinhas com simples barris sem o fundo enterrados at o meio sobre uma
fossa. O uso desses barris, em casinhas distantes do sobrado ou da casa, generalizou-se nas
casas suburbanas da segunda metade do sculo XIX.
A casa-grande de cidade e de subrbio o sobrado com a porta e a varanda para a rua, a
chcara, a casa de stio tem tido, como a de engenho, seus detratores, do mesmo modo que
apologistas lricos ou sentimentais. Quem que s vezes no se lembra da casa, s vezes feia,
onde nasceu e brincou menino, repetindo o poeta: A minha casa, a minha casinha, no h
casa como a minha? E mais fcil de perdoar-se o tradicionalista sentimental que o
modernista sem sentimentos: o que pretende sentenciar sobre o passado, sem se colocar no
ambiente ou nas condies do passado.
Para criticar o sobrado ou a casa de stio patriarcal no sentido de discriminar suas
qualidades dos seus defeitos e no no outro, de detrat-lo puramente devemos considerar
seu plano de arquitetura em relao no somente com o clima mas com as necessidades e
exigncias sociais do tipo de cultura, de famlia e de economia ento predominante. Tambm
quanto ao material empregado no apenas por imposio do meio fsico como pela maior ou
menor presso dos estilos europeus de vida sobre a fidalguia das cidades.
Ainda se deve atentar no fato de que, dentro do ambiente de desonestidade nas transaes e
nos negcios que costuma criar em torno de si o sistema escravocrtico, quando menos feudal
e mais comercial, muitas vezes se adulterou e falsificou entre ns o material usado na
construo dos sobrados e de outras casas urbanas. De modo que alguns defeitos dos velhos
sobrades atribudos ao plano de arquitetura resultavam do material inferior, desonestamente
empregado em lugar do bom.
No que o plano de arquitetura das velhas casas urbanas fosse no Brasil um ideal de higiene
domstica para os trpicos. A higiene dificilmente se conciliava com as exigncias, mais
graves para a poca, de ordem moral e de natureza econmica. O sistema patriarcal de famlia
queria as mulheres, sobretudo as moas, as meninotas, as donzelas, dormindo nas camarinhas
ou alcovas de feitio rabe: quartos sem janela, no interior da casa, onde no chegasse nem
sequer o reflexo do olhar pegajento dos donjuans, to mais afoitos nas cidades do que no
interior. Queria que elas, mulheres, pudessem espiar a rua, sem ser vistas por nenhum
atrevido: atravs das rtulas, das gelosias, dos ralos de convento, pois s aos poucos que as
varandas se abriram para a rua e que apareceram os palanques, estes mesmos recatados,
cobertos de trepadeiras. Queria a gente toda da casa, especialmente as senhoras e os meninos,
resguardados do sol, que dava febre e fazia mal; do sereno; do ar encanado; das correntes de
ar; do vento; da chuva; dos maus cheiros da rua; dos ces danados; dos cavalos
desembestados; dos marinheiros bbados; dos ladres; dos ciganos. Dentro das paredes

grossas dos sobrados no nos esqueamos de que se enterravam dinheiro, ouro, joia valores
cobiados pelos ciganos, pelos ladres, pelos malandros.
Da a fisionomia um tanto severa dos sobrados; seu aspecto quase de inimigo da rua; os
cacos de garrafa de seus muros; as lanas pontudas dos seus portes e das suas grades de ferro
(onde s vezes os molecotes, simples ladres de manga ou de sapoti, perseguidos pelos
cachorros, deixavam fiapos de carne); a grossura de suas paredes; sua umidade por dentro; seu
ar abafado; sua escurido; o olhar zangado das figuras de drago, de leo ou de cachorro nos
umbrais dos portes, defendendo a casa, da rua, amedrontando os moleques que s vezes se
afoitavam a pular o muro para roubar fruta; ou simplesmente suj-lo com palavras ou figuras
obscenas. Contra este ltimo abuso a Cmara Municipal de Salvador pronunciava--se de
modo severo nas posturas de 17 de junho aprovadas pelo Conselho Geral da Provncia, de
acordo com o artigo 71 da lei de 1 de outubro de 1828: Todo aquelle que escrever nos
muros ou paredes de qualquer edifcio palavras obscenas ou sobre elles pintar figuras
deshonestas, soffrer quatro dias de priso.
Alis, desde os dias de D. Joo VI que a rua, por sua vez, comeou a defender-se dos
sobrados. As gazetas daquela poca e os livros de atas das cmaras da primeira metade do
sculo XIX vm cheios de editais e de pronunciamentos contra os sobrados e a favor das ruas.
Restries contra os desmandos patriarcais das casas assobradadas que ainda faziam das
caladas terreno de partir lenha e escoadouro de gua durante o dia. Pelo que as posturas
declaravam, como as da Cmara da capital de Pernambuco em 1831: Ningum poder lanar
aguas limpas da varanda de dia e s o poder fazer das 9 horas da noite em deante,
procedendo primeiro tres annuncios intelligiveis de agua vai sob pena de 1$000 de multa e
de pagar o prejuiso que causar ao passageiro. E as de Salvador, em 1844: O despejo
immundo das casas ser levado ao mar noite em vasilhas cobertas: os que forem encontrados
fazendo tal despejo nas ruas [...] incorrero [...] na pena de 2$000 ou 24 horas de priso.247
Fletcher no achou atrativo nenhum nas velhas casas de cidade que conheceu no Rio de
Janeiro. Sobrados feios e tristonhos; e por dentro muito mal divididos. Que eram tristes, j nos
dissera Macedo: tinham os sobrados engradamentos de madeira de maior ou menor altura e
com gelosias abrindo para a rua; nos mais severos, porm, ou de mais pureza de costumes, as
grades de madeira eram completas....248 Os do tempo de Fletcher j no ostentavam as grades
coloniais, mas continuavam carrancudos e inimigos da rua. E por dentro, o mesmo horror. No
andar trreo, a cocheira e a estrebaria, dando a frente para a rua; no primeiro andar, a sala de
visitas, os quartos de dormir, a cozinha. Um ptio interior geralmente separava, no andar
trreo, a cocheira da estrebaria; no primeiro andar, a cozinha, da sala de jantar. Esse ptio, no
interior da casa ou atrs do sobrado, muitas vezes em forma de U, e lembrando um pouco os
da Andaluzia, encontra-se ainda nos velhos sobrados grandes das cidades mineiras. E at em
algumas casas de engenho do Norte como a de Maangana, em Pernambuco. Era a que, entre
as flores de um pequeno jardim, as senhoras, enclausuradas a maior parte do tempo,
costumavam tomar um pouco de ar fresco, tagarelando com as mucamas, brincando com os
papagaios, com os saguins, com os molequinhos. Nem todas as casas de cidade podiam dar-se
ao luxo dos jardins opulentos, no gnero daquele que um ricao mandou fazer em Minas para a
sua mulata de estimao. Nem daqueles jardins com altos e baixos, os canteiros trepando por
cima dos morros, que Mawe admirou nas casas ricas de Ouro Preto.249 Jardins quase
suspensos.

No Recife, como no Rio de Janeiro, tornaram-se comuns, nas melhores casas de cidade, os
jardins com alguma coisa de mourisco, a gua escorrendo o dia inteiro de alguma bica de boca
de drago, azulejos brilhando no meio das plantas e nas fontes. O Rio de Janeiro chegou a ter
casas-grandes de chcara famosas pelos seus jardins alegrados por azulejos, por figuras
graciosas de loua, enobrecidos por jarros que desde os comeos do sculo XIX aparecem
nos anncios dos jornais.250 Veremos no captulo seguinte que a composio desses jardins
suas plantas sofreu notvel reeuropeizao no meado do sculo XIX.
Do sculo XIX restam-nos litogravuras de jardins de sobrado e de chcaras, no s
animados pela gua das fontes e pela frescura dos repuxos, como povoados de figuras de
anezinhos barbados, de meninozinhos nus, de escravos bronzeados, fortes, respeitosos como
para servirem de exemplo aos de carne, de mulheres bonitas, representando as quatro estaes
e os doze meses do ano, umas sumidas entre folhagens, outras bem ao sol, ostentando
brancuras greco-romanas; algumas em atitudes solenes, segurando fachos de luz que no fim do
sculo XIX se tornariam bicos de gs. Tambm se encheram os jardins de pagodes ou
palanques, de cercas de pitangueiras ou de flor de maracuj, de aleias de palmeiras, de jarros,
de quiosques com avencas.
O jardim da casa brasileira, enquanto conservou a tradio do portugus, foi sempre um
jardim sem a rigidez dos franceses ou dos italianos; com um sentido humano, til, dominando
o esttico. Irregulares, variados, cheios de imprevistos. Essa variedade parece ter sido
aprendida com os chineses: foram talvez os portugueses que introduziram na Europa a moda
dos jardins chineses.
Eram tambm caractersticos dos velhos jardins de casas brasileiras os canteiros, feitos s
vezes de conchas de marisco. Vrias plantas eram cultivadas neles sem motivo decorativo
nenhum: s por profilaxia da casa contra o mau-olhado: o alecrim e a arruda, por exemplo.
Com o mesmo fim espetavam-se chifres de boi nos paus das roseiras. Outras plantas eram
cultivadas principalmente pelo cheiro bom; pelo aroma higinico qualidade to estimvel
naqueles dias de ruas nauseabundas e de estrebarias quase dentro de casa: o resed, o jasmimde-banha, a anglica, a hortel, o bogari, o cravo, a canela. As folhas de canela se espalhavam
pelas salas nos dias de festa. Sua casca se ralava para fazer o p com que se salpicava o
arroz-doce. Quando se sentia o cheiro de canela vir de dentro de uma casa j se sabia:
casamento, batizado, o filho doutor que chegava da Europa ou da Corte. Cheiro de alfazema
era menino novo. Cheiro de incenso, missa na capela ou defunto.
Ainda outras plantas se cultivavam no jardim para se fazer remdio caseiro, ch, suadouro,
purgante, refresco, doce de resguardo: a laranjeira, o limoeiro, a erva-cidreira. Outras se
deixava crescer pelo stio com o mesmo fim higinico das plantas de jardim.
Muita planta se tinha no jardim s pela cor sempre alegre das suas flores a papoula, por
exemplo, que, entretanto, servia tambm para dar brilho s botinas ou aos sapatos pretos dos
burgueses. Vrias, ao contrrio, serviam para o culto domstico dos mortos e dos santos: a
saudade, a perptua, a sempre-viva. Flores roxas ou de um azul muito plido. A filha do
marqus de Sapuca cuidava de um canteiro de violetas, que quando ela morreu o pai celebrou
em um poema sentimental. Eram flores que estavam sempre se cortando para enfeitar os
caixes de anjinhos e das moas que morriam tuberculosas. s vezes, dos mucambos vinham
pedir nos sobrados flores para enfeitar as caixas de camisa ou os tabuleiros de bolo onde a
pobreza enterrava seus anjinhos. Alguns sobrados, com jardins grandes, vendiam flores, como

tambm gua gente das casas pobres.


Havia sempre nos jardins das chcaras, um parreiral, sustentado por varas ou ento colunas
de ferro: parreiras com cachos de uva doce enroscando-se pelas rvores, confraternizando
com o resto do jardim. Recantos cheios de sombra onde se podia merendar nos dias de calor.
No sculo XVI o padre Cardim j merendara ao ar livre, debaixo de um parreiral de
Pernambuco. E a tradio da merenda ou do almoo ao ar livre se conservou nas casas de
stio do sculo XIX. De onde o atrativo de casas assobradadas ou de chcaras das quais os
anncios de jornal podiam dizer que tinham parreiras.251
O muro fechava sempre o jardim patriarcal da vista da gente da rua: muro s vezes ouriado
sinistramente de cacos de vidro. Nas casas dos burgueses mais avanados em suas ideias de
civilidade ou urbanidade que foi aparecendo, ainda na primeira metade do sculo XIX e
em grande parte sob presso dos anncios de ingleses importadores de ferro gradis de ferro.
E por cima dos pilares, e dos umbrais dos portes, como no alto dos sobrados, figuras de
loua representando a Europa e a sia, a frica e a Amrica, vasos e pinhas, bustos de
Cames e do marqus de Pombal. E no apenas drages, lees e cachorros terrveis. No nos
esqueamos de que desde os primeiros decnios do sculo XIX foram aparecendo no Rio de
Janeiro jardineiros franceses como o que surge de um anncio do Dirio do Rio de Janeiro de
12 de janeiro de 1830. Jardineiro francez para tratamento de horta e jardim de flores, entende
de toda planta de fora...
Do lado de dentro dos muros alguns senhores mandavam construir sofs de alvenaria,
revestidos de azulejo. E a certa altura do muro, nas casas de patriarcas menos ranzinzas,
foram-se levantando os palanques onde at as moas iam tomar fresco de tarde e olhar a rua
ou quem passava na estrada. Passava muito negro. Um ou outro ingls a cavalo. s vezes
algum figuro rodando de carro da cidade para casa. Mas, nos primeiros decnios do sculo
XIX, quase sempre carro fechado: um ou outro com a inovao inglesa da capota que arriava
as carruagens inglezas de vidro com cabea de arriar para traz, de que fala um anncio
do Dirio do Rio de Janeiro de 6 de dezembro de 1821.
Se nos velhos sobrados com porta e varanda para a estrada ou a rua, v-se, pelo que resta
deles, que os jardins eram quase sempre jardinzinhos acanhados jardins um tanto moda dos
da Andaluzia nas casas de stio e nas chcaras eles eram vastos, confraternizando com a
horta, emendando com a baixa de capim, com o viveiro de peixe, com o vasto proletariado
vegetal de jaqueiras, araazeiros, cajueiros, oitizeiros, mamoeiros, jenipapeiros as rvores
simplesmente teis, que davam de comer e de beber aos homens. Ouseley, que conheceu o
Brasil da primeira metade do sculo XIX, nos fala com alguma mincia da chcara chamada
Vila das Mangueiras onde residiu em Botafogo e que foi depois ocupada pelo prncipe
Adalberto da Prssia. Considerando-a tpica das chcaras patriarcais do Rio de Janeiro,
salienta que estava no meio de laranjeiras de toda espcie, limoeiros, bananeiras, palmeiras e
tambm de muitas frutas e plantas importadas da China e da ndia.252 Nos sobrados mais
afrancesados que foi se separando jardim de horta ou de pomar.
A casa de stio, recordaremos mais uma vez que conservou, perto das cidades, quase dentro
delas, farturas de casa de engenho ou de fazenda. Foi, quanto pde, casa-grande rural. O que
permitiu que em torno dela se espalhassem jardins extensos, quase parques, que purificavam
ou perfumavam o ar das ruas ou estradas. Verdadeiras criaes brasileiras de arquitetura
paisagista que, segundo Arajo Viana, foram ensaiadas primeiro nos pequenos jardins dos

quintais mais burgueses.253


O stio foi o ponto de confluncia das duas especializaes de habitao patriarcal e de
arquitetura paisagista no Brasil: a urbana isto , o sobrado, com a porta e a varanda para a
rua e a casa de engenho ou de fazenda, do tipo da de Elias Jos Lopes, no Sul, ou da de
Carana, no Norte. Foi nas casas de stio que Mansfield viu os jardins mais bonitos do Recife
jardins e hortas.254 Os arredores da cidade lhe pareceram formar um grande jardim, um
pouco descuidado, o de uma casa quase emendando com o da outra; todos com suas
bananeiras, suas palmeiras, seus coqueiros.
Na sua arquitetura, a casa de stio ou a chcara parece que foi por muito tempo mais casa de
fazenda do que de cidade. Mais horizontal do que vertical. Mais casa assobradada do que
sobrado. Mesmo assobradada, sua massa era quase um cubo.
Na casa assobradada nem casa trrea, nem sobrado Allain encontrou uma das
peculiaridades mais interessantes da arquitetura domstica no Brasil.255 Pereira da Costa d
como caraterstico principal, da chcara do Norte, o aspecto de casaro quadrado e com
alpendre que geralmente tinham as casas de engenho. Kidder notou a predominncia dos
alpendres nas chcaras do Par. E com relao ao Sul, Arajo Viana salienta os mesmos
traos, isto , que nas moradas de abastados, fora do limite urbano, adotou-se o tipo de
abarracados com avano dos telhados, dando nascimento a varandas, sustentadas por pilares
ou colunas de alvenaria rebocada.256 Eram alpendres de telha-v sustentados por pilares ou
colunas de alvenaria rebocada.
Quanto ao interior, sobrades e chcaras assobradadas se pareciam com as casas de
fazenda ou de engenho no luxo de espao. Mas no na aerao. Nos sobrados, a uma ou duas
salas grandes sobre a rua, opunha-se o resto da casa alcovas e corredores quase sempre
fechado e no escuro. Essa m distribuio de peas, nos sobrados do Rio de Janeiro, de
Freycinet atribuiu ao fato de a famlia passar a maior parte do tempo dormindo, sem precisar
de luz; ou ento olhando a rua pelas grades das janelas, vendo quem passava, atravs dos
postigos; e uma vez por outra recebendo visitas. No precisava seno de sala de visitas que
noite de festa se iluminava toda e de alcovas escuras, que favorecessem o sono.257 Exagero
ou malcia de francs, evidentemente.
O que certo, entretanto, que dentro de um velho sobrado urbano, mais ortodoxamente
patriarcal, estava-se quase sempre, no Brasil do sculo XVIII ou da primeira metade do
sculo XIX, como num interior de igreja. A luz s entrava pela sala da frente e um pouco pelo
ptio ou pela sala dos fundos; pelas frinchas das janelas ou pela telha-v dos quartos. Evitavase o sol. Tinha-se medo do ar.
Os morcegos que gostavam desse escuro de igreja: e eram ntimos amigos dos velhos
sobrados e das casas-grandes mais sombrias. Eles, os camundongos, as baratas, os grilos, as
prprias corujas. Todos os bichos que gostam do escuro. Os morcegos rondavam tambm as
casas de stio; mas por causa dos sapotis e dos cavalos. E no tanto pelo escuro do interior
dos quartos. Os oratrios ou as capelas de casas-grandes ou de casas assobradadas que
principalmente atraam as corujas.
As paredes grossas refrescavam o interior dos sobrades patriarcais, quando o material
ruim no as tornava midas e pegajentas, como adiante veremos. Eram paredes, como notou
Fletcher, quase de fortaleza; nas prprias casas de taipa algumas construdas to solidamente
que atravessaram sculos as paredes tinham uma grossura espantosa; dois, trs palmos.

Naturalmente, a arquitetura patriarcal dos portugueses, na sua adaptao ao Brasil, teve de


resolver o problema de excesso de luminosidade e de calor. O que os portugueses em parte
conseguiram, valendo-se da experincia adquirida por eles na sia e na frica fato j
salientado pelos principais estudiosos de histria de nossa arquitetura civil: Arajo Viana e
Jos Mariano Filho, entre outros. E que no escapara, na primeira metade do sculo XIX, ao
olhar de Vauthier, a quem se devem pginas to inteligentes sobre a arquitetura patriarcal no
norte do Brasil; quer a de casa-grande, quer a de sobrado.258
A proteo do interior da casa de cidade contra os excessos de luminosidade e de insolao
direta foi grandemente exagerada no Brasil patriarcal, devido principalmente a preconceitos
morais e sanitrios da poca e por imposio do regime social ento dominante. Procurava-se
a segregao da famlia contra uma srie de inimigos exteriores: desde o ar e o sol at os
raptores, os ladres e os moleques. Dormia-se com as portas e as janelas de madeira
trancadas, o ar s entrando pelas frinchas. De modo que os quartos de dormir impregnavam-se
de um cheiro composto de sexo, de urina, de p, de sovaco, de barata, de mofo. Porque nas
alcovas tambm se guardavam roupas, s vezes penduradas do teto como certas comidas na
despensa por causa dos ratos, dos bichos, da umidade. Quando a inhaca era maior,
queimavam-se ervas cheirosas dentro dos quartos.
S nos tempos como o do Correia o terrvel chefe de polcia do governador D. Thomaz de
Mello, da capitania de Pernambuco, que embuado num capote e empunhando uma espada
rondava as ruas a noite inteira, atrs de gatunos e de malandros os burgueses dos sobrados
puderam dormir sossegados: de janelas abertas ao refrigerio dos aliseos, diz um cronista.259
O ar entrando, se no pelos quartos, pelas salas e desabafando-as.
Ao contrrio da casa de engenho e da de stio protegidas dos exageros de insolao direta
pelas mesmas paredes grossas e pelos mesmos telhados de beiral acachapado, mas com os
oites todos livres e s vezes com alpendres ou copiares rodeando a casa e vigias rondandolhe as imediaes durante a noite o sobrado de rua, de tanto se defender do excesso de sol,
do perigo dos ladres e das correntes de ar, tornou-se uma habitao mida, fechada. Quase
uma priso.
O comandante Vaillant notou nas casas do Rio de Janeiro do tempo de Pedro I que no eram
bem construes para o clima dos trpicos. Ao contrrio: mal ventiladas. No tinham a leveza
que ao seu ver devia ser a primeira qualidade das casas nos pases quentes.260
Rugendas viu no Rio algumas casas muito esguias, num contraste desagradvel entre a
altura e a largura muito exgua.... E tristes. Ida Pfeiffer tambm; em vez das gelosias
tristonhas ela quisera ter encontrado, na Corte do novo Imprio americano, uma cidade de
casas com terraos e varandas alegres.261 Na Bahia, Pfeiffer as teria encontrado: Martius,
como j vimos, exprimiu seu entusiasmo pelas casas de Salvador com as varandas
escancaradas para o mar; e depois dele, Fletcher teve a mesma opinio da capital da Bahia.
Cidade de casas desafogadas, salas de visitas em que os moradores estavam sempre
acendendo luzes de festa e tocando piano.262
Rugendas achou as casas do Rio no s sem alinhamento como mal situadas: espremidas
entre a colina e o mar. Havia, entretanto, as desafogadas, que nem as de Salvador: com boas
varandas e construdas por cima dos morros. Casas com a vista do mar e da baa e recebendo
o ar puro das matas. Eram, em grande nmero, casas de estrangeiros. Ingleses, principalmente.
Mas tambm de brasileiros com hbitos rurais, que se aproximavam das cidades sem se

entregarem s exigncias urbanas. Tambm eles tinham seu faro para os bons lugares de
residncia. Fletcher ficou encantado com as casas suburbanas que conheceu em Santa Teresa,
Laranjeiras, Botafogo, Catumbi, Engenho Velho, Praia Grande, destacando o palacete do baro
de Andara e a chcara de um Mr. Ginty.263 J Maria Graham tivera a mesma impresso das
casas dos arredores do Rio, como das que vira perto do Recife, para os lados de Monteiro e
do Poo da Panela; Debret, das residncias patriarcais que conheceu no Rio da mesma poca;
James Henderson, dos casares do Benfica, da Madalena e do Poo em Pernambuco; SaintHilaire, das chcaras de So Paulo, cercadas de jabuticabeiras e laranjeiras; Mawe, dos
sobrades de Ouro Preto. Que melhores juzes seno do conforto que eles talvez quisessem
mais europeia da boa ou m situao das casas de subrbio no Brasil, nos primeiros anos
do sculo XIX?
A casa-grande, trrea ou assobradada, de subrbio, se antecipou entre ns, tanto rural,
como ao sobrado de rua, em qualidades e em condies de higiene e de adaptao ao meio
tropical. O sobrado teve dificuldades maiores a vencer. A princpio, quando dominou o tipo
mourisco de casa gradeada, o privatismo exagerado da famlia patriarcal, para evitar maiores
contatos com a rua, imps-lhe aqueles resguardados orientais. Depois da chegada do prncipe
regente, foi a casa urbana, o sobrado burgus, que sofreu europeizao mais rpida e nem
sempre no melhor sentido. A europeizao da casa suburbana seria mais lenta. As casas do
Rio de Janeiro escrevia em 1851 o mdico Paula Cndido, referindo-se particularmente
aos sobrados de rua parecem destinadas antes Laponia ou Groenlandia do que latitude
tropical de 20.264
J Vaillant notara que no Rio tudo era europeu e, por consequncia, antitropical, casa,
mobilirio, modo de vestir. Mas Paula Cndido quem melhor pormenoriza os inconvenientes
da europeizao das casas burguesas, algumas delas construdas sobre hum pavimento.... E
quanto ao plano: huma fatal alcova, dormitorio predilecto; escura e modesta sala com hum
corredor escuro; huma sala de jantar, de costura, de tudo, excepto de saude, pouco mais escura
que a sala da frente, mas munida de infallivel alcova, mediante ou no outro corredor, a
cozinha terrea.265 Tal era a habitao da famlia burguesa menos abastada.
A gente mais rica, dos sobrados, no vivia em condies muito diversas: suas casas eram
tambm mal divididas e escuras. Nelas Paula Cndido no perdoava o mau hbito de se
reservarem os melhores sales das casas s visitas aos outros, dizia ele enquanto a
dormida era a pior possvel, nas tais alcovas entaipadas, nos quartos midos e sem janela. A,
envolvido em mosqueteiro, o burgus mais opulento do meado do sculo XIX passava pelo
menos huma quarta parte da sua vida, depois das 11 da noite at s 6 da manh.... Isto
quando no se dava aos prazeres da apopletica sesta.266
Na habitao do burgus intermedirio, tanto quanto na do menos abastado e na do mais
opulento, o sistema de diviso de peas era o mesmo: sala da frente, grande e s vezes bem
arejada; o resto da casa, mido, escuro. Alcova e corredores sombrios. A cozinha, dada a
sujeira que Luccock surpreendeu nas casas do Rio de Janeiro e Mawe nas do sul do Brasil,
devia ser igualmente suja nos sobrados do Recife e da Bahia. Dos escravos que fugiam das
casas burguesas, salientavam alguns anncios que estavam imundos por serem cozinheiros
ou se ocuparem da cozinha. Luccock diz que nas casas do Rio de Janeiro os fornos de
cozinha eram uns buracos de tijolo; no havia grelha;267 tudo muito rudimentar e muito sujo. O
fogo se animava com abanos de folha; tirava-se gua das jarras com quengas de coco. Isto no

maior nmero das casas; nos sobrados patriarcais mais opulentos havia cocos de prata.
As casas, levantavam-se quase todas ao sabor dos prprios donos, cada qual arvorado em
engenheiro; cada proprietario traa o risco de seu predio. Da erros grosseiros de
construo. De Freycinet salientou as escadas quase sempre to mal construdas que eram
verdadeiros quebra-costas....268
Quase meio sculo depois de de Freycinet, j no Segundo Reinado, o Dr. Lus Correia de
Azevedo, em discurso na Academia Imperial de Medicina, dizia que a construo das
habitaes no Rio de Janeiro era a mais defeituosa que existe no mundo. E quase repetindo
o velho Paula Cndido: Ao examinal-as suppe-se serem construces para o Esquim ou
Groenlandia; pequenas e estreitas janellas, portas baixas e no largas, nenhuma condio de
ventilao, salas quentes e abafadas, alcovas humidas, escuras e suffocantes, corredores
estreitissimos, e sempre esse exgotto na cozinha, essa sujidade bem junto preparao dos
alimentos quotidianos, tendo ao lado uma area, lugar infecto, nauseabundo, onde os despejos
agglomerados produzem toda a sorte de miasmas.269 Os miasmas eram a obsesso dos
higienistas da poca.
Deve-se notar, entretanto, a solidez de muitos dos sobrados do tempo do Imprio, sempre
que o material era de primeira qualidade, e no de segunda; ou adulterado. A adulterao de
material, como j sugerimos, foi praticada grande nas construes urbanas. Os comerciantes
de tijolo e de madeira impingiam aos proprietrios incautos, ou forneciam-lhes por preos
mais baixos, material ruim, s com a aparncia de bom. Da resultava se agravarem as
condies de umidade das casas, determinadas pelo prprio plano dos edifcios. Estes
tornavam-se eterna morada de erysipelas e de outras doenas, da descrio melanclica de
Paula Cndido. Ou tumulos em vida. Resultado da desonestidade dos fornecedores de
material de construo e no tanto da incompetncia dos mestres de obras ou da ganncia dos
capitalistas.
Sem pretendermos inocentar os mestres de obras nem tampouco os capitalistas, construtores
de sobrados, muito menos diminuir a importncia do fato, que Correia de Azevedo j
destacava em 1871, da arquitetura nas cidades do Imprio servir s e baixamente economia
individual, que pretende haurir altos aluguis de tugrios mal levantados e, ainda mais, mal
divididos e construdos com o mnimo de gastos por analfabetos mestres de obras, maus
pedreiros ou pssimos carpinteiros270 tudo reflexo do sistema econmico de escravido
ento dominante devemos fixar a responsabilidade dos comerciantes de material de
construo. O tijolo que vinha sendo empregado h anos nas construes da Corte, informava
em memria apresentada ao Ministro e Secretrio de Estado dos Negcios do Imprio em
1884, o engenheiro Antnio de Paula Freitas, depois de estudo minucioso do assunto, que era
geralmente mal feito e de m qualidade, provindo este resultado no somente da m
preparao do barro, que nem sempre lavado ou expurgado de certas substncias estranhas,
prejudiciais construo, como de os fabricantes empregarem frequentemente na confeco da
pasta a areia, que alm de no ser conveniente e necessria, no escrupulosamente
escolhida, pois quase sempre a extraem do mar. Da o fato de, demolindo-se um prdio
antigo, encontrarem-se as suas paredes carregadas de umidade at nas partes mais elevadas.
Seria que o barro da regio no fosse bom? Ao contrrio: do melhor que se pode
imaginar, escrevia no seu relatrio o engenheiro Paula Freitas. E muitas vezes ao lado da
barreira encontra-se o rio que fornece gua doce.... O que sucedia era a m fabricao da

pasta defeito j notado por Freycinet ou impercia tcnica do mestre de obras ou do


operrio, talvez escravo; por sovinice do proprietrio (que desejava seus prdios construdos
com o menor gasto possvel, devendo-se ter na lembrana o fato de que grande parte do
capital empregado em sobrados urbanos no Brasil foi o de capitalistas impossibilitados de
continuarem a negociar com a importao legtima ou clandestina de africanos); ou ainda, por
desonestidade do fornecedor de material, que vendia s vezes pelo preo da telha ou do tijolo
de primeira, o de segunda ou de terceira. O que certo ter sofrido grande parte da
populao urbana dos maus efeitos de tanta casa construda ao sabor dos interesses da
economia privada; material, o pior possvel; tijolo, mal fabricado; argamassa de areia de gua
salgada; cal contendo matrias deliquescentes em maior ou menor quantidade, operrios de
terceira ordem ou simples escravos (que os de primeira e livres s trabalhavam por salrios
que os ricaos achavam exagerados). E o plano o risco dos proprietrios. A fiscalizao do
governo, nula. Poucos cogitavam de obter bom material, diz-nos Paula Freitas dos
fornecedores e fabricantes de tijolo e cal: tratam apenas de produzir muito e barato; porque
geralmente os compradores fazem somente questo de preo.271
O morador que suportasse a umidade das paredes, da telha, do tijolo ruim. Telhas que
apodreciam sob uma crosta pegajenta de limo. Paredes de onde escorria sempre soro
esverdinhado. Paredes que soravam sempre. E essa umidade envolvendo tudo o mais na
estrutura como na superfcie da casa: as madeiras, os metais, a camada de pin-tura a leo ou o
papel pintado das paredes. De fibrosa, a madeira ficava granulosa; e sob a ao dos parasitas
vegetais certos protococos e os insetos xilfagos, diz-nos o engenheiro Paula Freitas na
sua linguagem dura de tcnico no tardava a madeira a danar-se, esfarelando-se. O cupim
regalava-se nessas casas midas; esfuracava traves; das traves descia aos mveis, aos livros,
s roupas guardadas nas arcas e nos armrios ou penduradas nos caibros. Com a umidade,
oxidavam-se os metais; o ferro perdia parte de sua resistncia; alteravam-se o zinco, o
chumbo e o cobre; e a famlia patriarcal, condenada a viver nesses sobrados midos, essa
tambm sofria; que a sua carne no era mais forte que os metais; nem seus ossos mais
resistentes que o ferro.
Da o brado de higienistas como Correia de Azevedo contra a indiferena das cmaras
municipais. As cmaras municipais cruzavam os braos diante da comercializao criminosa
da arquitetura pela economia privada, to ansiosa de lucros exagerados com a construo de
sobrados como com a importao de africanos, mesmo doentes.272 Ella dizia Correia de
Azevedo referindo-se Cmara do Rio de Janeiro imperial no diz ao constructor de casas
que exhiba documentos de sua capacidade, no exige garantias de intelligencia e boa f
daquelles que edificam, no se occupa do risco interno, nem da luz e da ventilao das
habitaes.... Ainda mais: consente que se abro janellas e portas das dimenses de jaulas e
viveiros. E, no entretanto, senhores da Academia bradava o mdico a vida nacional
que ataco, o organismo brasileiro que destroem, a educao que nullifico, a moral
publica que violo. De que valeria educar-se a populao, deixando-se, por outro lado, que a
maior parte apodrecesse dentro daqueles sobrados midos, para no falar em casas piores, da
gente mais pobre nos sobrados reduzidos a cortios, por exemplo? Porque a casa, como
lembrou-se de dizer o Dr. Correia de Azevedo em palavras um tanto retricas, mas meio
freudianas, era o segundo utero do homem: Privar esse utero da circulao e da vida que o
torna apto a funccionar nesse grande corpo atmospherico e do solo, o mesmo que dar a morte

ao filho adeantado na existencia, tornal-o menos apto a viver, prival-o de suas condies
de fora no acto de sahir luz das epocas da infancia.273
No se pode afirmar que as cmaras municipais viessem sempre destacando-se, no Brasil
patriarcal, pela pouca importncia atribuda aos problemas de higiene urbana, includo nestes
o de arquitetura. Durante os tempos coloniais houve dentro das cmaras quem clamasse por
uma melhor fiscalizao da vida urbana. E nos primeiros anos da independncia apareceram
propostas no sentido de dividir as cidades em zonas, no moderno sentido urbanstico e no
de regularizar a construo dos prdios: pelo menos das fachadas, das caladas e telhados. A
Cmara Municipal do Rio de Janeiro sabe-se que em 1798 empreendeu um inqurito entre os
mdicos mais notveis da cidade, com o fim de determinar as causas principais da
insalubridade urbana. Um dos mdicos, o Dr. Manuel Joaquim Marreiros, respondeu que,
entre outros fatos, parecia-lhe dever merecer a ateno da Cmara, a mal entendida
construco de casas, com pequena frente e grande fundo, propria a diminuir os pontos de
contacto do ar externo com o interno.... Alm do que, devia-se considerar o terreno sobre
que assento as ditas casas, feito de peor condio pelas muitas aguas sujas indiscretamente
lanadas nas chamadas areas das casas, s quaes no obstante serem descobertas, mal chega
algum raio do sol perpendicular, e menos alguma particula de ar livre. Outro doutor
consultado, Bernardino Gomes, salientou o grande nmero de casas abarracadas ou trreas, ao
lado dos sobrados; nesses prdios abarracados onde morava a gente mais pobre o ar era
ainda menos ventilado, mais humido, mais doentio. E o Dr. Antnio Joaquim de Medeiros
desde o remoto ano de 1798 insistia na necessidade de o senado, isto , a cmara municipal
providenciar no sentido de que ninguem para o futuro construa casas, sem que o engenheiro,
que a camara tiver convidado, tenha examinado o risco, e regulado a altura do
pavimento....274
certo, por outro lado, que havia, desde o fim do sculo XVIII, sobrados grandes, nas
cidades brasileiras mais nobres ou mais prsperas, construdos com ideia de conforto e com
material bom onde residiam os prprios donos. Os fidalgos portugueses que vieram com o
prncipe regente foi onde se instalaram: nesses palacetes melhores. O conde de Belmonte, por
exemplo, morou por dez anos na casa que acabara de construir um patriarca da terra, pai de
numerosssima famlia, diz um cronista: at dos escravos do homem o fidalgo parasita se
apropriou. E a residncia principal da prpria famlia real passou a ser antiga casa-grande de
stio: a Quinta da Boa Vista.275
Algumas dessas casas melhores ostentavam seu lioz, importado do reino em lugar do qual,
outras empregavam cantaria de pedra brasileira: rochas gneissecas das nossas primeiras
pedreiras exploradas, diz Arajo Viana; ou as pedras da terra que Vauthier encontrou no
Recife, empregadas em construes.276 Predominavam nos sobrados grandes os vos de
janelas e portas de lioz ou de cantaria; mas havia tambm os de madeira. E quase todos
retangulares. A verga ou segmento circular apareceu na edificao particular depois que o
puseram nas igrejas.277 Anncios de sobrados do Rio de Janeiro dos primeiros decnios do
sculo XIX nos do ideia da arquitetura nobre ento dominante nas ruas do centro da cidade:
dos tetos de estuques, dos papis de forro, das varandas de ferro, das cocheiras, dos jardins,
das hortas. Veremos mais adiante o efeito que teve sobre a arquitetura patriarcal das
principais cidades do Brasil o maior contato com a Europa no ibrica.
Madeira, as matas indgenas podiam fornecer das melhores para a construo de casas

nobres; as chamadas madeiras de lei. Koster viu uma vez, entre os restos de velha casa, as
traves antigas de pau-ferro ou corao-de-negro. A crosta, diz ele, se pura, mas por baixo
dessa crosta a madeira conservava uma dureza de ferro. Parecia mesmo que endurecera ainda
mais com o tempo.278 Outra madeira muito usada na construo de casas nobres era o paudarco. Para fazer portas e janelas, empregava-se de preferncia o pau-amarelo, usado
tambm para fazer os soalhos. Usava-se ainda na construo das velhas casas-grandes e
sobrados brasileiros, o cedro indgena. Tollenare salienta o uso do vinhtico para traves.279 E
Ouseley teve a impresso de que fogo algum podia consumir as madeiras da casa-grande de
stio em que residiu no Rio de Janeiro: eram como se fossem incombustveis
(incombustible).280
Incrvel que havendo tanto pau de lei em nossas matas, a ponto de Portugal se abastecer
largamente de madeiras no Brasil, principalmente em Pernambuco, para a construo dos seus
navios e dos seus palcios, e at de palacetes particulares, como o velho casaro de Santo
Amaro onde o conde de Sabugosa nos mostrou h anos a sala de jantar, toda guarnecida de
madeira de lei vinda de mata brasileira; incrvel que havendo tanta fartura de pau de lei em
nossas matas, o pas se encontrasse, nos princpios de sua vida independente, na necessidade
de importar e consumir taboas de outras naes. que a explorao das matas, nos pontos
mais acessveis, se fizera brutalmente. Devastara-se tudo. Nossas mattas dizia em
mensagem Assembleia Legislativa de Pernambuco na sua 1 sesso de 1835 o presidente
Manuel de Carvalho Pais de Andrade tm sido estragadas sem piedade a ponto de tornar-se
demasiado escassas as madeiras de construo: he urgente tomar medidas para a conservao
das mattas que ainda existem e a plantao de bosques artificiaes.281
Os sobrades coloniais das cidades, dizem os cronistas que eram geralmente pintados por
fora de vermelho sangue de boi. Outros eram revestidos de azulejo principalmente os do
Recife e os de So Lus do Maranho. A julgar pelos anncios de jornais dos primeiros
decnios do sculo XIX, parece que muitas casas urbanas eram pintadas de vermelho ou
amarelo. Algumas de verde ou azul. Numerosas parece que eram caiadas de branco.
Dentro de casa, nas salas nobres, dominou nos princpios do sculo XIX o requinte antihiginico do papel pintado com o qual se forravam as paredes. Luccock conheceu casas onde
as salas eram parte caiadas de branco, parte pintadas a cores vistosas. Barras e frisos de cor.
Na cornija, filetes pardos, amarelos, azuis, cor-de-rosa. O teto, tambm, pintado a cores. As
portas, geralmente pintadas de amarelo. Algumas vezes nos tetos da sala de visitas se
pintavam flores, como ainda se v em certos sobrados velhos de Santa Luzia, em Minas
Gerais, visitados por ns em 1935. Nos tetos das casas mais devotas se pintavam anjinhos
bochechudos segurando ramos de rosas. s vezes pintavam-se frutas e passarinhos. Maria
Graham viu numa casa-grande dos arredores do Rio paisagens do lugar pintadas pelas paredes
das salas; no eram ms. Indagando, soube que a pintura era trabalho de artista negro.282
J no Imprio que se generalizou o requinte das portas envidraadas, no s dando para a
rua (do que fomos encontrar antecipao escandalosa verdadeiro jardim de inverno em
velho casaro, provavelmente do sculo XVIII, em Barbacena, por ns igualmente visitado em
1935) como dentro da casa, das alcovas para as salas de visitas e de jantar. O requinte,
tambm, das janelas igualmente envidraadas, em vez de quadriculadas moda oriental; das
claraboias e telhas de vidro deixando um pouco mais de luz clarear os interiores; dos estuques
nos tetos das salas de visita. Esses requintes se generalizaram com o impulso novo de

influncia europeia, que depois da chegada de D. Joo VI invadiu triunfalmente vrios


aspectos da nossa vida, mesmo a mais ntima. A culinria, o mobilirio, os divertimentos, o
saneamento domstico. Teve de respeitar outros: as escarradeiras nas salas de visitas e os
paliteiros nas mesas de jantar, por exemplo, resistiram longamente s novas modas.
As escarradeiras, muitas to cheias de dourados como os urinis patriarcais e algumas de
prata, recebiam as visitas quase porta dos sobrados. Os viajantes estrangeiros que aqui
estiveram no fim do sculo XVIII e no comeo do XIX no se cansam de censurar nos
brasileiros daquele tempo o mau hbito de viverem cuspindo, as salas cheias de escarradeiras
ou cusparadas. Tanto os homens como as mulheres devendo-se notar que entre essas no
eram raras as que fumavam charuto e at cachimbo. Da alguns observadores associarem o
muito cuspir no cho, ou nas escarradeiras douradas das salas de visitas, predominncia
daqueles vcios. O Dr. Jos Martins da Cruz Jobim, em discurso que em 1835 pronunciou no
Rio de Janeiro, sugeriu outra explicao, tambm apoiada em um hbito muito brasileiro: o do
abuso dos medicamentos mercuriais contra a sfilis. Devemos aqui lembrar disse o Dr.
Jobim no seu discurso que a salivao mercurial sobrevem no nosso clima com huma
rapidez espantosa, occasionando com mui diminutas doses do metal grandes estragos da
bocca; se attendermos ao muito que aqui se cospe admittiremos nas glandulas salivares certa
irritabilidade que explica o apparecimento rapido daquella complicao, provavelmente pela
sympathia que esses orgos entreteem com as visceras do baixo ventre, mais ou menos
soffredoras do nosso clima.283
Aquela irritabilidade talvez existisse, e exista ainda hoje, por efeito no s do abuso do
tabaco e dos tais medicamentos mercuriais, mas do hbito, simplesmente. Com relao
influncia do tabaco, o Dr. Jobim talvez tenha sido um precursor, antecipando-se ao resultado
de observaes mais recentes e de pesquisas mais minuciosas.
Os cientistas da expedio da Escola de Medicina Tropical de Harvard, que estiveram no
norte do Brasil em 1918, observaram o fato de a gente do interior do Par e Amazonas subregies de populao arcaicamente colonial, como, alis, a de certas sub-regies do sul dos
Estados Unidos estar sempre escarrando, tossindo e cuspindo. Nos vapores fluviais,
notaram, debaixo das redes dos viajantes, verdadeiras poas de cuspo e catarro. Nas casas
mais rsticas teriam notado o mesmo; e tambm em algumas das melhores daqueles dias. At
em palcios de governadores teriam visto a utilidade das escarradeiras elegantes, que
recolhiam as cusparadas ilustres. Os mdicos de Harvard sugeriram a possibilidade de esse
excesso de expectorao ser devido ao uso de tabaco forte; mas inclinaram-se principalmente
a admitir que fosse efeito de hbito social.
Burton observara, no sul do Brasil, que as pessoas escarravam e cuspiam com a maior
naturalidade deste mundo; algumas, como se assobiassem; outras por considerarem o hbito
higinico. Burton, alis, em vez de se horrorizar com o excesso de expectorao, nos meios
rusticamente patriarcais do Brasil, considerou-o natural: deixar de cuspir que era artificial.
O viajante ingls tambm tornou-se apologista do palito de dentes outra nota caracterstica
do interior dos velhos sobrados mais brasileiramente patriarcais, onde a mesa no estava
completa, faltando o paliteiro.284 s vezes como j recordamos eram os prprios senhores
das casas-grandes, os prprios velhos dos sobrados patriarcais, que enchiam seus cios
fazendo pachorrentamente palitos; ou ento gaiolas de passarinho. Era no que mais gastava
seus vagares de homenzarro nordicamente alourado porm tropicalmente inerme o velho

Manuel da Rocha Wanderley, senhor do engenho Mangueira, de Pernambuco.


Eram paliteiros enormes, os que rebrilhavam nas mesas patriarcais. Alguns de prata. Outros
de loua. Muitos em forma de bichos. Passarinhos voando. Paves de leque escancarado.
Carneirinhos. Porquinhos. Outros com figuras de pastores, Netuno, ndios. Mas faltar que
no faltava mesa dos sobrados, das chcaras, das casas de engenho: o paliteiro herdado dos
portugueses. O prprio D. Pedro I parece que usou e abusou do palito na mesa do seu palcio
hbito imperial que tanto repugnou a Taunay. Parece que antes de se generalizar o uso do
charuto entre os fidalgos ou os burgueses patriarcais era palitando os dentes que eles
conversavam depois do jantar.285
Antes de as vasilhas de loua e de vidro fabricadas na Inglaterra tornarem-se de uso
corrente entre a burguesia dos sobrados grandes, comia-se geralmente em loua holandesa e
em tigelas portuguesas de boca larga e fundo pequeno; e em vez de canecos e de xcaras,
predominavam os cocos e as cuias do mais puro sabor indgena. Com a primitividade dessas
cuias e cocos contrastava a prata fina dos garfos e das colheres. Faca, cada um tinha a sua; ou
ento, servia-se dos dedos, e da faca s para cortar a carne.286
Mas a loua no era unicamente a de feitio holands que Luccock viu nas casas do Sul. O
contato com o Oriente tornara comum nos guarda-louas e aparadores dos sobrados grandes,
pelo menos do Recife e de Salvador, as travessas da ndia, os pratos fundos de Macau, a
porcelana da China. At arroz-doce se vendia nas ruas em prato de porcelana da China: os
irmos Gomes Ferreira guardaram at nossos dias, no seu velho sobrado de Olinda, uma
relquia dessas. E em noite de lua, diz um cronista, os burgueses menos opulentos do Recife
muitas vezes iam comer suas peixadas, sua carne com molho de ferrugem, suas fritadas de siri,
na calada da frente das casas, em pratos da China ou da ndia cujos azuis e vermelhos
brilhavam ao luar.287
A mesa era patriarcal. O dono da casa, cabeceira, s vezes servia. Quando era jantar com
senhoras, ficavam sempre marido e mulher juntos. Mas isto j foi depois da sofisticao dos
hbitos, ao contato maior com a Europa. Antes, nos tempos mouros, era raro mulher na
primeira mesa: pelo menos quando havia visita. Era s homem. As mulheres e os meninos
sumiam-se. Nos jantares ntimos, o patriarca servia-se primeiro e do melhor; do abacaxi, por
exemplo, havendo um s, a parte nobre, imperial, a coroa, era a sua; e a outra, da mulher, dos
filhos, da parentela.
As mesas j dissemos que eram nos sobrados mais nobres, quase to grandes como nas
casas-grandes de engenho ou de fazenda, embora fosse menor o nmero de convivas nas
cidades; menos exposta a casa aos papa-jantares. Luccock informa que as mesas eram tambm
demasiadamente altas para ser confortveis;288 e em assuntos de conforto domstico devemos
aceitar a palavra de um ingls, como a ortodoxa e definitiva. Mesas, quase sempre de
jacarand, pesadonas, de uma solidez bem patriarcal. Pareciam criar razes no cho ou no
soalho. Alguns senhores gabavam-se de em suas casas nunca se tirar a toalha da mesa.
Senhores de chcaras e de sobrados grandes, e no apenas de engenho. Tal o velho Jos
Antnio Gonsalves de Melo, cuja chcara, no Poo da Panela, ainda hoje est de p, com suas
arcadas quase de convento. O baro de Catas Altas, em Minas, este chegava a ser
extravagante: fazia questo de que sua casa fosse um hotel, a mesa sempre posta. Acabou
arruinado pelos papa-jantares.
Nas casas lordes menos exageradas na hospitalidade, o jantar tinha suas horas, que

variavam entre as duas e as quatro da tarde. Consistia geralmente no caldo de substncia, na


carne assada ou cozida, no piro escaldado, no molho de malagueta. Bebida, quase que era s
gua, que se deixava nos vos das janelas esfriando dentro das gordas quartinhas ou moringas
de barro. lcool, s um vinhozinho do porto sobremesa; uns goles de aguardente de cana
antes de feijoada, para abrir o apetite. E o ch-da-ndia, como os outros chs, foi por algum
tempo considerado quase um remdio. Vendido nas boticas. Seu uso s se tornou elegante nas
zonas mais influenciadas pela cultura inglesa nos comeos do sculo XIX. Ao findar a
primeira metade do sculo, j eram comuns anncios como este, recolhido do Jornal do
Commercio de 25 de outubro de 1848: Vende-se uma preta de nao a qual sabe cortar e
coser tanto camisas de homem como costuras de senhora as mais dificeis, engomma, lava,
cosinha, faz doces de calda de todas as qualidades, veste e prega uma senhora, aprompta um
ch e tudo que devido a uma perfeita mucama.... J no se compreendia no s uma perfeita
senhora como uma perfeita mucama que em reas como a do Rio de Janeiro, a de Pernambuco,
a da Bahia, no soubesse aprontar um ch.
O caf s veio a popularizar-se no meado do sculo XIX. Sobremesa: arroz-doce com
canela, filhs, canjica temperada com acar e manteiga, o doce com queijo de Minas, o
melado ou mel de engenho com farinha ou queijo. Frutas abacaxi, pinha, manga, pitanga
das quais tambm se faziam doces ou pudins. s vezes, havia grandes feijoadas. As ortodoxas
eram as de feijo-preto. O feijo se comia todos os dias. Era de rigor no jantar de peixe em
Pernambuco e na Bahia preparando-se o feijo de coco. Nas feijoadas o feijo aparecia com
lombo, carne salgada, toucinho, cabea de porco, linguia. Misturava-se com farinha at
formar uma papa que se regava com molho de pimenta. De camaro, ostras e marisco se fazia
nas cozinhas dos sobrados grandes mais sofisticadas em geral que as das casas de engenho,
mais em contato com os temperos do Oriente e da frica muito quitute picante: guisados
que primavam pelo excesso de condimentos excitantes, sobretudo a pimenta e que eram de uso
frequente ou ao jantar ou ceia, diz-nos o Dr. Jos Luciano Pereira Jnior referindo-se
cozinha das casa nobres do Rio de Janeiro antes de 1808.289 A carne verde, adianta o Dr.
Pereira Jnior, no era fornecida em quantidade sufficiente para abastecer o mercado; usavase ento muito de carne salgada, que vinha do Norte, e do lombo de porco que com
abundancia era fornecido por Minas290. Informao que confirma a de viajantes franceses
com relao Bahia: carne muito escassa, no s a de boi, como a de galinha e de carneiro.
Contra a carne de carneiro, Luccock observou no Rio de Janeiro curiosa repugnncia
religiosa: era a carne do animal que simbolizava Nosso Senhor e no devia ser comida pelos
bons cristos.291
Em vez de po raro entre ns at os comeos do sculo XIX usava-se ao almoo beiju
de tapioca, ou de massa, e no jantar, piro ou massa de farinha de mandioca feita no caldo de
carne ou de peixe. Tambm arroz. Foi outro substituto do po, mesa patriarcal dos sobrados
velhos, anterior maior europeizao da cozinha brasileira. Arroz cozido com camares; ou
ento com cabea de peixe. Arroz com carne. Arroz com sardinha. Arroz-doce. O arroz
tornou-se to do Brasil quanto da ndia. Introduzido na colnia pelo marqus de Lavradio que
administrou o Brasil de 1769 a 1779, tornou-se, na opinio de franceses, mestres do paladar,
superior ao arroz da ndia (fort suprieur au riz de lInde),292 no se compreendendo que,
falta da justa proteo, chegasse ao fim da era imperial vencido pelo produto inferior de
possesses inglesas.

Manteiga se comia pouco. Quase no se encontrava no mercado. Em compensao, havia


fartura de queijo de Minas.293
Talvez o que mais se comesse nas cidades martimas ou de rio, como Salvador, Olinda, o
Recife, o Rio de Janeiro, So Lus, Desterro, fosse peixe e camaro, pois muita chcara tinha
seu viveiro prprio, que dava para o gasto da casa e para o comrcio, os ricos vendendo aos
pobres os peixes considerados mais plebeus. Ainda hoje se segue a velha hierarquia, em
classificar peixes, havendo os que, embora gostosos, so considerados peixe do povo e
vendidos por preos mais barato. H peixes de primeira, de segunda, de terceira, de quarta, de
quinta, de sexta classe, cuja categoria se acha at oficializada pelas prefeituras de algumas
cidades. Os peixes para a mesa dos sobrados grandes tornaram-se, no Norte, a cavala de
preferncia a cavala-perna-de-moa a sioba, o camorim, a carapeba, a curim, a pescada,
tambm se admitindo a garoupa, a tainha, o pampo-da-cabea-mole, a enchova, a bicuda, a
carapitonga, o serigado, o beijupir, at mesmo o camarupim, o aribebu, o galo; da para
baixo, vinha e vem o rebotalho. O peixe de mucambo e de frege: espada, bapuruna, pirambu,
palombeta, arraa, bodeo, bagre. Excees s da agulha, que sendo um peixe de mucambo,
de fogareiro de rua, tambm se comia e come nas mesas fidalgas, com azeite e farofa. Mas
quase por extravagncia ou bomia. No Rio de Janeiro, os peixes nobres eram o badejo, a
garoupa, o beijupir e os plebeus e vendidos a preos baixos a tainha, a sardinha, o xarelete.
assunto a que voltaremos a nos referir, esse da hierarquia dos peixes na mesa patriarcal das
casas-grandes e dos sobrados de cidade no Brasil. Hierarquia mais acentuada que a das
carnes, a das frutas, a dos legumes, a das bebidas.
Deve-se notar, no como simples nota de pitoresco, mas com um hbito que talvez explique
muita doena dos tempos patriarcais, que o brasileiro comia ento, como ainda hoje, depressa
e por conseguinte mastigando mal. Notaram o fato vrios estrangeiros, entre outros Tollenare e
Saint-Hilaire. Este escreve dos mineiros que engoliam rapidamente a comida, deixando-o
sempre em atraso. No conversavam durante o jantar s faziam engolir os boles de
comida.294 Os baianos parece que foram sempre mais lentos que os demais brasileiros mesa
do jantar; e tambm mais conversadores e alegres. Mais civis, mais polidos, mais urbanos,
mais de cidade do que de roa, neste como em outros pontos. Mais de sobrado do que de
casa-grande. No foi de todo sem razo que a plebe de Salvador chegou a cantar nas ruas da
sua opulenta cidade quando os Republicanos de 1817, de Pernambuco, ali desembarcaram:
Bahia cidade,
Pernambuco grota.
Viva o Conde dArcos,
Morra o patriota!
O modo de arrumarem as senhoras os mveis nos sobrados, e a natureza e o feitio desses
mveis, obedeciam igualmente hierarquia patriarcal. Em volta da mesa de jantar, cadeiras
para o senhor e as visitas; para o resto, geralmente, tamboretes ou mochos; e s vezes se
comia no cho, por cima de esteiras. Parece que s nas casas mais finas sentavam-se todos em
cadeiras a do patriarca, cabeceira da mesa, sempre maior, de brao, uma espcie de trono,
como as cadeiras dos mestres-rgios nas salas de aula. Ainda hoje as cadeiras patriarcais de
jacarand que nos restam desse perodo parecem tronos, sendo de notar sua altura, superior
das cadeiras comuns. Tambm sua largura como se tivessem de acomodar montanhas de

carne. E montanhas de carne tornavam-se s vezes as sinhs mais opulentas dos sobrados,
principalmente na Bahia; e no apenas as senhoras de casa-grande como tradio ter sido,
em Pernambuco, Da. Ana Rosa, do Engenho Maangana, de quem velhos conhecedores do
mesmo engenho supem ter sido a enorme cadeira, como que de abadessa, hoje de uma casa
de Apicucos, tambm em Pernambuco.
Nas salas de visitas dos sobrados grandes, arrumava-se a moblia com uma simetria rgida:
o sof no meio, de cada lado uma cadeira de brao, e em seguida, vrias das cadeiras comuns.
s vezes, uma mesa, com um castial grande em cima. Luccock achou o sof patriarcal das
salas de visitas do Rio de Janeiro at once clumsy and fantastical in its pattern.295 Essas
cadeiras e esses sofs, no se suponha que no sculo XVIII e nos princpios do XIX fossem
pretos, pardos, arroxeados, cor da prpria madeira nobre, de que eram feitos em geral o
jacarand. No; eram orientalmente pintados de vermelho e branco; ornamentados com
pinturas de ramos de flores. Tais os que o observador ingls viu nas casas do Rio. Alguns
desses mveis rijos, pesades, lhe informaram que eram peas de quase cem anos isto , do
comeo do sculo XVIII.296
Saint-Hilaire, mais indulgente que Luccock, louva algumas salas de visitas que conheceu no
Brasil. As paredes pintadas de cores frescas. Nas salas das casas mais antigas, viam-se
pintadas figuras e arabescos; nas das casas novas, a pintura imitava papel pintado. As mesas
faziam as vezes das chamins das casas da Europa: era nelas que se colocavam os castiais
com as mangas de vidro, as serpentinas, os relgios.297 Gravuras, viam-se s vezes. Os
anncios de jornal do notcias de vrias: as quatro estaes, cenas de guerra, retratos de
heris franceses e ingleses.298 Tambm nos do notcias de candeeiros para mesa chegados de
Paris como os que aparecem em um anncio do Jornal do Commercio de 25 de outubro de
1848: candeeiros para mesa, de pregar na parede, suspender etc., de todas as qualidades e
do ultimo gosto. Nas casas mais elegantes rebrilhavam os lustres como os anunciados no
Jornal do Commercio de 30 de outubro do mesmo ano pelo leiloeiro Carlos, ao dar notcia do
leilo extraordinrio que fazia de ordem e por conta da Ilm.ma Ex.ma Sr.a baronesa de
Sorocaba no seu palacete da ladeira da Glria.
A moda de arrumar os sofs e as cadeiras hierarquicamente atravessou todo o sculo XIX,
merecendo a ateno de Fletcher quando aqui esteve por volta de 1850. O que desapareceu
quase por completo foi a moda de pintar os jacarands nas casas. Nas igrejas ainda se
encontram jacarands e at azulejos pintados de branco, certo, porm, raramente. Surgiu no
sculo XIX a moda de enfeitar de rendas com lacinhos de fita vermelha ou azul, o encosto das
cadeiras moda que chegaria aos fins do sculo.
Nas alcovas, camas enormes, os tlamos patriarcais quase sagrados. Camas bem-feitas,
porm nada modernas, reparou tolamente Luccock, que entretanto se viu obrigado a confessar
que os lenis eram excelentes. Os colches e os travesseiros eram, muitos deles, de l de
barriguda. Raras as casas com lenis de cama sujos ou encardidos; s mesmo, talvez, aquelas
onde faltasse dona de casa ou mucama vigilante, como o casaro de Noruega do capito-mor
Manuel Tom de Jesus quando j vivo, velho e quase caduco. A o ingls Mansfield diz que
teve de dormir em uma cama imunda. Caduquice ou sovinice do velho Manuel Tom. Porque
sobre as camas dos sobrados mais ricos no era raro verem-se colchas da ndia ou da China,
tradio conservada em Pernambuco desde o sculo XVI. Os j referidos irmos Gomes
Ferreira, que faleceram em Olinda em idade j muito avanada, conservaram no seu sobrado

do Ptio de So Pedro, at 1937, colchas e panos do Oriente, outrora comuns nas casas mais
opulentas do Recife. Haviam sido do sobrado grande de seus avs, em Ponte dUchoa, famoso
pelas festas presididas pela bela Da. Ana Siqueira.
As camas, como em geral os mveis mais nobres, repita-se que eram de jacarand. Outras
madeiras geralmente empregadas no fabrico dos mveis dos sobrados foram o vinhtico, o
conduru e o pau-santo. Tambm para as madeiras de construo e de mvel o sistema
patriarcal estabeleceu hierarquia. S as madeiras nobres deviam ser empregadas na
construo das casas nobres. S de madeiras nobres deviam ser feitos os mveis das mesmas
casas. Desses mveis, alguns eram fabricados no Brasil. Outros, com madeiras brasileiras, na
Europa, por artistas requintados. Os anncios de jornais da primeira metade do sculo XIX,
nos falam de mveis importados de Portugal, como os que aparecem no Dirio do Rio de
Janeiro de 20 de dezembro de 1821; de bero de jacarand construido em Londres (Dirio
do Rio de Janeiro, 7 de maro de 1822); de trastes novos de jacarand da ltima moda
lustrados a lustre Francez (Dirio do Rio de Janeiro, 12 de setembro de 1821). Jacarand
cortado, polido, lustrado na Europa ou por europeu ou com lustre francs, mas jacarand do
Brasil, com o qual no se podia comparar mogno ou carvalho algum da Europa.
Usava-se muito o mosquiteiro. As muriocas ou pernilongos deviam ser terrveis naquela
poca de muitos pntanos perto das cidades: as muriocas e as moscas. Tambm as pulgas e
mesmo os percevejos. Havia molequinhos e negrotas encarregados de enxotar as moscas com
abanos, do rosto dos senhores brancos e das moas quando jantavam, dormiam ou jogavam. E
queimavam-se ervas dentro dos quartos. Saint-Hilaire diz que nas partes mais midas do Rio
de Janeiro a murioca era um horror e Debret retratou senhores do mesmo Rio de Janeiro
protegidos contra os mosquitos pelos abanos dos negros. Sabe-se que Joaquim Nabuco tinha
suas saudades de Pernambuco diminudas pela m recordao dos mosquitos.
Em volta da cama, uma variedade de balaios e de bas de couro felpudo completava o
quarto de dormir patriarcal, nos sobrados ou casas tpicas do Rio de Janeiro ou de Salvador
ou Recife. Era onde se guardava a roupa melhor: nesses bas e cestos. s vezes, como j
referimos, a roupa era pendurada pelas paredes e pelo teto, para evitar as baratas e os ratos.
Raramente notou Luccock nos princpios do sculo XIX se via alguma coisa que se
parecesse com um guarda-roupa.299
Antes de a pessoa se ir deitar era costume lavar os ps. Antes e depois do jantar, lavar as
mos. Saint-Hilaire diz que no interior de Minas Gerais, nas casas da gente de cor, era o
prprio dono que vinha lavar os ps do viajante, com uma simplicidade dos tempos
apostlicos. Nas casas-grandes e nos sobrados, a gua vinha numa bacia grande, s vezes de
prata, trazida por um dos moleques da casa. Tambm era costume, antes do jantar, se oferecer
visita um palet leve, de alpaca ou de outro pano, que substitusse a casaca ou o crois de
pano grosso. As senhoras quando faziam visita era algumas vezes para passar o dia; de modo
que tambm ficavam fresca, de matine, chinelo sem meia.
Muita superstio se agarrou ao complexo casa ou sobrado no Brasil patriarcal. Vrias
nos vieram de Portugal. Quando a pessoa batia palmas porta de um sobrado, segundo
costume oriental e gritando de casa! at l de dentro perguntarem quem ? ou de
fora! e o moleque vir abrir devia entrar com o p direito. Nada de chapu de sol aberto
dentro de casa: era agouro. Nem de chinelo virado: morria a me do dono do chinelo.
Ningum quisesse saber de morar em casa de esquina:

casa de esquina
morte ou runa;
ou
casa de esquina
triste sina.
No Recife, como no Rio de Janeiro, se apontam vrios sobrados de esquina onde tem
havido morte ou runa. Em um, incndio e saque; em outro, um assassinato no p da escada; de
um terceiro, raptaram pela varanda uma moa que depois foi muito infeliz. Compreende-se: as
casas de esquina so mais expostas, no a um vago destino mau, mas aos assaltos, aos raptos,
s vinganas. Igual superstio desenvolveu-se em outras cidades do Brasil onde tambm se
encontram casas ou sobrados de esquina marcados por desgraas ou tristes sinas.

Vrias aves eram consideradas agourentas, quando entravam nas casas ou pousavam no
telhado; a coruja vinha anunciar morte de pessoa da casa que estivesse doente; o acau
tambm; o anum, quando vinha sentar-se nos arvoredos vizinhos das casas habitadas, era
agouro; tambm eram tidos por agourentos a alma-de-gato, o jacamim, o beija-flor sempre que
penetrasse em casa ao romper da aurora. Borboleta preta que entrasse voando dentro de casa
era outro agouro. Esperana, dependia da cor da boca: a de boca preta, agouro; a de boca
encarnada, felicidade. Sapo, gafanhoto, formiga de asa, gato preto agouro. Besouro
mangang, um horror! Muita gente ainda tem cisma com pavo e pombo; mas no eram poucos
os casares de stio com seu pombal e seu pavo, este escancarando o leque no meio do
jardim. Outros bichos que estavam sempre perto das casas eram a lagartixa e a r aos quais
entretanto no se atribua nenhuma significao. Apenas eram os bichos mais fceis de os
meninos da casa judiarem com eles. J o sapo era outro pavor. Bicho de feitiaria contra as
casas ou sobrados, junto aos quais s vezes amanheciam sapos de boca cosida ou despachos
de candombl ou macumba com a sua luz de vela sinistra.
Plantas, j vimos que algumas eram consideradas profilticas: guardavam a gente e os
bichos e as rvores da casa contra o olho-mau, contra o terrvel olho-de-seca-pimenta que
bastava olhar para um nenenzinho de peito para o nenenzinho definhar e morrer: para um p de
pimenta, e o p de pimenta secar; para uma rosa, e a rosa desfolhar-se toda. Outras plantas se
evitavam em redor da casa: eram tambm agourentas. Hera nas paredes, por exemplo.
Pinheiro que atingisse a altura da casa. Certas trepadeiras. flor de maracuj dava-se certo
sentido mstico por ter a forma da cruz de Nosso Senhor e conter os objetos da Paixo de
Cristo.
Alis curioso observar que o misticismo dos sobrados estendeu-se a uma srie de animais
de corte, dotando-os de significao religiosa e considerando-os tabus, inteiramente ou em
parte, para a mesa ortodoxamente patriarcal. J o velho Tom de Sousa sabe-se pelos
primeiros cronistas que no comia cabea de peixe em memria da cabea de So Joo
Batista. Luccock indagando do motivo de quase no se comer carne de carneiro no Brasil
soube como j recordamos que, na opinio de alguns, no era animal que os cristos
devessem comer: por causa do Cordeiro de Deus que tira os pecados do mundo.300 Carne de
porco, muitos comiam, e faziam garbo de comer; mas para mostrar que no eram judeus. J
contra a banana havia quem tivesse esta superstio: nenhum Catlico verdadeiro no Brasil
observou Luccock corta uma banana em sentido transversal, pois no centro se acha a
figura da Cruz...301
E convm no nos esquecermos dos papis com oraes tambm profilticas guardando a
casa de cidade dos perigos de ladres, de peste, de malfeitor que se pregavam s portas e s
paredes. Nem da fogueira que se acendia diante da porta principal na noite de So Joo, para
afugentar o Diabo. Nem dos espessos panos pretos de que se revestia por sete dias a fachada
da casa ou a do sobrado quando morria algum da famlia de cujo luto a casa participava,
como participava de suas alegrias, revestindo-se, nos dias de festa, de colchas da ndia, de
ramos de laranjeira, de folhas de palmeira, de galhos de pitangueira, de bandeiras e lanternas
de papel. Tambm dia de festa o sobrado deixava-se atapetar por cheirosas folhas de canela.
No sobrado patriarcal no deixava nunca de haver, guardando a casa, cachorros mais ou
menos ferozes. De noite soltavam-nos os senhores no quintal ou no stio. Latiam como uns
desesperados ao menor barulho. s vezes morriam de bola boles de comida com veneno

ou vidro modo dentro que os ladres mais espertos ou os vizinhos mais intolerantes lhes
atiravam.
Quase sempre os cachorros de sobrados nobres tinham nomes terrveis. Chamavam-se
Rompe-Ferro, Rompe-Nuvem, Nero. E Gavio, Trovo, Furaco, Sulto, Pluto, Vulco,
Drago, Zango, Papo, Grando, Negro, Baro, Tio, como se os nomes em o lhes
aumentassem o prestgio de animais ferozes, capazes de estraalhar estranhos ou intrusos. s
vezes eles se contentavam em tirar um pedao da cala de estopa ou mesmo um fiapo de carne
do moleque de rua que viesse roubar algum manguito atraentemente maduro em mangueira do
stio; algum corao-da-ndia j quase se espapaando de podre; algum caju ou ara ainda
verde. Em alguns stios era tanto ara ou goiaba ou caju ou manga a cair do arvoredo farto
que o cho ficava uma lama de fruta podre. Mas nem assim certos donos de stio ou quintal
grande perdoavam as afoitezas dos moleques; e lanavam contra eles seus ces mais bravos.
Na estrebaria, o sobrado ou a casa de chcara tinha seus cavalos de passeio; algumas
chcaras tinham vaca de leite, cabra, carneiro; quase nenhuma deixava de ter seu carneirinho
mocho com um lao de fita amarrado no pescoo. Esse carneirinho bem tratado, limpo, bonito,
era para os meninos passearem de tarde. No deixava de haver galinha e peru no galinheiro;
algumas casas tinham tambm pato e galinha-da-angola; criao de coelho; chiqueiro de
porco; carit com gaiamum engordando tudo defendido dos ladres pelos Rompe-Ferro e
pelos Troves.
O gato, porm, foi o animal mais ligado ao interior dos sobrados: o que tinha regalias de
colo e era mais alisado pelas iais e mais mimado pelas mucamas dengosas. Com suas patas
de l descia as escadas sem fazer barulho, sem fazer ranger um degrau ou uma tbua, correndo
todos os andares, fiscalizando todos os recantos, todos os buracos de parede e todas as
frinchas. Entrava nas alcovas mais ntimas; dormia nas melhores sombras da casa, s vezes
nos culos das paredes, outras vezes nos colches das camas de jacarand; nos sofs; nas
marquesas; nas esteiras; nos balaios; subia aos telhados; desaparecia pelas cafuas e pelos
pores; namorava com os passarinhos mais belos das gaiolas ou do viveiro. Uma vez ou outra
pegava distrado um sanhau, um galo-de-campina, um canrio e variava de sua dieta de
peixe, de rato, de fiambre, de tudo que era resto de comida fidalga que no tivesse pimenta.
Sua funo era importante, na defesa das roupas e da comida, contra os catitas, os gabirus, os
camundongos, as baratas inimigos internos do sobrado que estavam sempre rondando os
guarda-comidas ou os bas e querendo roer as roupas, os mveis, os livros, que tinham outros
inimigos: o mofo, a traa e o cupim. Da terem sido raros os livros e manuscritos guardados
nas estantes ou nas secretrias das casas-grandes e sobrados patriarcais que passaram de avs
a netos. Da, e tambm do pouco amor da gente nova por livros, papis e at retratos velhos
que eram s vezes queimados nos fundos dos stios em pequenos autos de f. Na sua casagrande de Muribeca, o Morais do Dicionrio viu-se obrigado a deitar no rio todo o seu
arquivo que devia ser um dos mais preciosos documentrios da cultura brasileira da era
patriarcal, por medo aos revolucionrios de 1817.
O mofo tambm estragava as coisas. Era difcil combat-lo como tambm ao cupim e
traa. As formigas, s com orao. De modo que s vezes pregavam-se papis com orao nos
potes de melado ou nas compoteiras de doce, entregando sua guarda a So Brs.
Os santos mais domsticos, j sabemos que eram nas casas de engenho Santo Antnio, So
Joo, So Pedro; falta referirmos aqui Santa Engrcia e So Longuinho, tambm ligados vida

de famlia das casas e dos sobrados dos tempos patriarcais. Todos dois, excelentes para achar
objetos perdidos. Depois de Santo Antnio, eram os mais milagrosos. Nos sobrados, nas
casas assobradadas, nas casas-grandes, com espaos enormes, recantos mal-assombrados,
corredores escuros, estava sempre se perdendo alguma coisa, um dedal, uma costura, um rolo
de bico, uma moeda de ouro, de modo que os trs santinhos tinham sempre o que fazer. So
Longuinho era considerado santo amante do barulho; e para se achar o objeto perdido sob
sua proteo ou inspirao devia-se dar trs gritos em inteno do santo. Em mais de um
sobrado de Salvador a devoo principal era pelos Santos Cosme e Damio; entre a fidalguia
de sobrado da Corte, o santo mais festejado foi por muito tempo So Jorge, no qual os nobres
que s saam de casa a cavalo viam uma espcie de protetor, e no apenas representante, dos
privilgios de sua classe contra a dos pees. Assunto a que voltaremos em captulo seguinte.
O sobrado grande raramente envelhecia sem criar fama de mal-assombrado. O Rio de
Janeiro, Salvador, So Paulo, o Recife, Ouro Preto, Sabar, Olinda, So Cristvo, So Lus,
Penedo todas essas cidades mais velhas tm ainda hoje seus sobrados mal-assombrados. Em
um, porque um rapaz esfaqueou a noiva na escada: desde esse dia a escada ficou rangendo ou
gemendo a noite inteira. Em outro, por causa de dinheiro enterrado no cho ou na parede,
aparece alma penada. Em um terceiro, por causa de judiarias do senhor com os negros,
ouvem-se gemidos de noite. E s vezes, quando cai um velho sobrado desses, dos tempos
patriarcais, ou quando o derrubam, ou quando lhe alteram a estrutura, aparecem mesmo ossos
de pessoas, botijas de dinheiro, moedas de ouro do tempo del-Rei D. Jos ou del-Rei D. Joo.
O sobrado que, no sculo XVII, j dominava a paisagem da costa do Brasil, nos pontos
mais povoados, europeizando-lhe o perfil, sofreu nos trs sculos do seu domnio uma srie
de alteraes no s de estrutura como de fisionomia. At certo ponto, tambm as sofreu a
casa assobradada ou o palacete de rico, retirado nos subrbios.
O mucambo, a palhoa ou o tejupar que quase no mudou. Apresenta diferenas no Brasil
mais de natureza regional, conforme o material empregado na sua construo folha de buriti,
palha de coqueiro, palha de cana, capim, sap, lata velha, pedaos de flandres ou de madeira,
cip ou prego do que de tipo, em umas regies mais africano, em outras mais indgena.
Deve-se notar do mucambo dos ndios o tejupar feito de palha, que os primeiros cronistas
acharam-no parecido com a cabana portuguesa dos camponeses do Norte. Dessas cabanas
algumas eram de colmo; outras construdas de madeira ou barro amassado (taipa). A coberta
de colmo usou-se at o sculo XVIII. De modo que Portugal j nos trazia a tradio do
mucambo.
Portugal no nos comunicou da tradio de casa-grande enorme, que aqui se desenvolveu,
seno o princpio de casa nobre ou de casa senhoril. Suas casas nobres do sculo XVI,
divididas em quatro ou cinco compartimentos, as urbanas com balces que se projetavam
sobre a rua, eram antes casas afidalgadas do que palcios ou castelos. Raros os palcios que
no fossem de reis. Enormes, s os conventos. Monumentais, s os mosteiros.
Estabelecida no Brasil a lavoura de cana e firmada a indstria de acar (indstria que a
poltica econmica del-Rei cercou, no primeiro sculo, de privilgios feudais), a populao
foi se definindo em senhor e escravo e o casario colonial foi se extremando em casa de pedra,
ou adobe, e em casa de sap ou palha; em casa de branco e em casa de negro ou caboclo;
em sobrado e em mucambo.
No sentido da harmonizao com o meio tropical pode-se dizer que o mucambo tem levado

vantagem a tipos mais nobres de habitao. Sobre os mdios, principalmente: as casas ou


sobrados menores, agarrados uns aos outros, a dormida dentro de alcovas sem janela nem
claraboia. No pretendemos fazer o elogio do mucambo como tipo de habitao. Seus vcios
so muitos, tornando as palhoas e at as casinhas de taipa, mas sem reboco, as cafuas de
Minas Gerais focos de infeco terrveis. Belisrio Pena afirmou ter verificado que a
chamada doena de Chagas em Sete Lagoas e Curvello uma doena das cafuas. No
seria talvez difcil estabelecer ligao semelhante entre o mucambo e a ancilostomase por
todo o interior mais mido do Brasil e devido, no palha da construo, mas ao solo
enlameado sobre o qual se levanta em geral a palhoa.
Pela qualidade do seu material, e at pelo plano de sua construo, o mucambo ou a casa de
pobre corresponde melhor ao clima quente que muito sobrado; ou que a casa trrea de porta e
janela, do pequeno burgus, no seu maior nmero ou na sua quase totalidade. Esse material e
esse plano no so culpados, pelo menos diretamente, do sistema de saneamento no quintal,
comum a muitos mucambos a latrina muitas vezes junto do poo de gua de beber nem da
dormida sobre o cho puro; nem da falta de acabamento na casa de taipa (reboco), coberta de
palha. Referimo-nos ao plano na sua pureza por assim dizer ideal e ao material, tambm puro,
que reunidos do ao mucambo melhores condies de arejamento e de iluminao que as dos
sobrados tipicamente patriarcais com suas alcovas no meio da casa, seus corredores, suas
paredes sorando o dia inteiro e do que as das casas de porta e janela.
A iluminao e a ventilao escreveu o professor Alusio Bezerra Coutinho da casa de
palha do interior do nordeste brasileiro, casa que, para ele, se enquadra no tipo de palhoa
dos indgenas da Oceania, louvado por Gerbault fazem-se pelas aberturas vastas do fronto
e realizam-se de modo muito mais perfeito do que seria lcito esperar, se se fizessem atravs
de janelas mesmo as mais altas possveis. Esse sistema de ventilao o mesmo de certo
tipo de mucambo que se encontra na sub-regio levantina zonas urbana, suburbana e rural
do Nordeste. Sua superioridade evidente sobre as casas cobertas de telha ou de zinco,
materiais logo aquecidos pelo sol, aps uma exposio e que, bons condutores do calor, vo
aquecendo o ar no interior. Observaes que coincidem com as concluses alcanadas em
estudos, anteriores ao do pesquisador brasileiro, nas Filipinas e confirmadas por estudos
recentes, como os dos Srs. Anatole A. Solow, J. W. Drysdale, Robert C. Jones, G. C. W.
Ogilvie, John B. Drew, E. Maxwell Fry, J. Compredon.302
De modo que a casa ideal para as regies tropicais do Brasil no seria a que desprezasse o
material empregado pelos indgenas e pelos africanos nem o seu plano de construo o erro
que segundo M. Manosa, citado pelo professor Coutinho, se comeou a praticar nas Filipinas
na nsia de modernizar as condies de habitao pobre, isto , de americaniz-la e
europeiz-la pelo emprego do ferro e outros excelentes condutores de calor, proibindo-se o
uso de ripa na construo das casas e reduzindo-se ao mnimo o emprego da madeira como
material desprezivelmente arcaico. A casa ideal para estas regies seria a que utilizasse
melhor a experincia dos indgenas e a dos africanos.
Os que ingenuamente, ou para enfeite de seus programas de um messianismo simplista ou
cenogrfico, vm considerando o mucambo ou a palhoa o maior espantalho de nossa vida e
querendo resolver o problema da habitao proletria no norte do Brasil, proibindo o uso da
palha na construo de casas pequenas, vm colocando o problema em termos falsos e
inteiramente antibrasileiros e antiecolgicos. O mucambo higienizado, com saneamento e piso,

parece ser soluo inteligentemente ecolgica e econmica do nosso problema de habitao


proletria no norte do Pas, tal como esse problema se apresenta h longos anos aos
administradores: exigindo soluo imediata. Soluo inteligente no s dentro de nossos
recursos econmicos imediatos como de acordo com o ambiente, o clima, a paisagem
regional. No sul do Brasil que o problema se agrava e, devido a condies de clima, exige
solues mais caras, com material que proteja, melhor do que a palha, o morador contra o frio
e a geada.
O que no justo julgar-se o mucambo de palha pelas suas deformaes e pelos seus
vcios. Pelos seus defeitos de zona lama, mangue, beira de riacho, em que de ordinrio
levantado; e no pelas qualidades puras do seu material e do seu plano de construo.
Os mucambos conservaram at hoje, na paisagem social do Brasil, a primitividade dos
primeiros tempos de colonizao. Neles foi-se refugiando o caboclo; refugiando-se o negro
fugido; refugiando-se o preto livre. O prprio branco integrado na situao social de caboclo.
Para muito negro ou pardo, sfrego de liberdade, era o mucambo melhor que a senzala de
pedra e cal, pegada casa do senhor e parte da casa-grande de engenho, de fazenda ou de
stio. Pois se em mais de uma casa-grande da era patriarcal brasileira, a senzala contrastava
com a casa senhoril de pedra ou de adobe, por ser de palha, em numerosas outras casas a
senzala era feita do mesmo material que a habitao nobre.
Jos Rodrigues de Lima Duarte, em ensaio sobre a higiene da escravatura no Brasil,
publicado em 1849, descreve-nos senzalas que eram verdadeiros mucambos, cada casinha de
negro com duas braas de largura e outras tantas de fundo e algumas at de menor dimenso;
cobertas de sap ou de paus de palmito; e sem janelas.303 Mas o tipo de senzala que
predominou foi, por motivos de segurana do escravo e garantia contra a sua fuga, o de
material mais resistente: s vezes repita-se o mesmo que o da casa-grande. E um cubculo
junto ao outro, formando um s edifcio, fcil, como uma priso ou um internato, de ser
vigiado, fiscalizado e guardado. Porta e janela na frente de cada cubculo, como no Engenho
Salgado (Pernambuco), ou apenas porta.
O antagonismo agudo de qualidade de material e, principalmente, de zona ou situao da
casa, se estabeleceria entre a casa-grande e a palhoa do morador livre de vida tantas vezes
mais difcil que a do escravo. Entre o sobrado e o mucambo de centro de cidade ou de
subrbio de capital.
Azevedo Pimentel fala, em um dos seus estudos, de choas de palha, levantadas sobre
pntanos, no Valongo; a se recolhiam os negros desde o tempo do marqus de Lavradio. O
negro que vinha da frica, muitas vezes doente de escorbuto, sarna, bobas, maculo.304 Essas
choas de palha foram talvez a primeira mucambaria de cidade no Brasil levantada sobre
pntano ou mangue: sobre solo desprezvel e desfavorvel habitao ou convivncia
higinica.
Em outras choas de palha, levantadas sobre outros pntanos, foi se acoitando a parte mais
miservel da populao livre da cidade do Rio de Janeiro: populao que s depois iria para
os morros. Enquanto os negros mais terrveis, ou menos acomodatcios, foram se reunindo em
mucambos como os dos Palmares, no Mato Grosso, nos sertes, na prpria Amaznia. E no
apenas nas imediaes das cidades.305
Os morros foram, a princpio, aristocrticos como j salientamos: lugares de onde era
elegante descer de rede ou de palanque nos ombros dos negros. Aonde padres, fidalgos,

senhoras finas subiam, carregadas por escravos.


Estabeleceram-se desde ento contrastes violentos de espao dentro da rea urbana e
suburbana: o sobrado ou a chcara, grande e isolada, no alto, ou dominando espaos enormes;
e as aldeias de mucambos e os cortios de palhoas embaixo, um casebre por cima do outro,
os moradores tambm, um por cima do outro, numa angstia anti-higinica de espao. Isto nas
cidades de altos e baixos como o Rio de Janeiro e a capital da Bahia. No Recife os contrastes
de espao no precisaram das diferenas de nvel. Impuseram-se de outro modo: pelo
contraste entre o solo preciosamente enxuto e o desprezivelmente alagado, onde se foram
estendendo as aldeias de mucambos ou casas de palha.
Azevedo Pimentel, em 1884, encontrou no Rio de Janeiro cortios que nem os das cidades
europeias mais congestionadas.306 As primeiras cabeas de porco com espaos livres quase
ridculos, de to pequenos, onde se lavava roupa, se criava suno, galinha, pato, passarinho.
Cortios dentro de sobrados j velhos onde mal se respirava, tantas eram as camadas de gente
que formavam sua populao compacta, comprimida, angustiada. Uma latrina para dezenas de
pessoas.
Enquanto isso, havia na rea urbana gente morando em casas assobradadas, com cafezais e
matas, guas e gado dentro dos stios. Famlias onde cada um tinha seu penico de loua corde-rosa ou ento sua toua de bananeira, no stio vasto, para defecar vontade.
139

Ainda na primeira metade do sculo XIX comeam a aparecer nos jornais brasileiros anncios de casas de sobrado no
mais com senzalas porm com casas para pretos ou quartos para creados ou escravos ou dependencias. Tpico desses
anncios o seguinte, recolhido da Gazeta do Rio de Janeiro de 2 de outubro de 1821: Vende-se huma caza assobradada
acabada ha muito tempo de construir com perfeio e fortaleza [...] architectura ellegante e alguns tetos das salas de estuques,
todas as salas, gabinetes e quartos forrados de papeis, do ultimo gosto [...] boa cocheira, cavalharice para sete animaes, quartos
de creados, duas cosinhas, tanques de beberem animaes e de lavar roupa, jardim, horta e chacara ajardinada [...] todas as ruas
e o jardim guarnecidos de murta e por toda a chacara [...] pedestaes com figuras e vazos de loua fina e pilastras e cazas de
fresco.... Ou este, extrado do Dirio do Rio de Janeiro de 9 de fevereiro de 1822: [...] casas de sobrados que posso
servir para acomodao de huma famlia, isto he, que tenha pelo menos sala para vizitas, casa de jantar, duas alcovas, dois ou
tres quartos para creados, ou escravos, soto e quintal. E este, do mesmo Dirio de 6 de maro de 1822: Vende-se huma
chacara sita no canto da praia do Flamengo, com boa casa, Oratorio de Missa [...] mattos, e agoa de beber, e lavar, com grande
pomar [...] cocheira, casa para pretos, casas de banho dagoa salgada.
Casas de chcara em geral, assobradadas e sobrados grandes, das cidades, comeam, desde ento, a distinguir-se das
casas nobres rurais por vrias caractersticas, inclusive a diminuio do nmero de escravos a seu servio e a elevao do seu
status de habitao, em contraste, principalmente, com o dos moradores livres de mucambos, cabana ou cortios. As antigas
senzalas passam a ser, sob a forma de casas ou quartos, parte do edifcio de residncia dos senhores ou construes do
mesmo material que o empregado na edificao das salas, alcovas, capelas, cocheiras. Entretanto, por muito tempo, as casas
assobradadas de chcaras, juntando s vantagens de casas nobres rurais as de sobrados nobres, continuaram a dispor do
bastante espao, plantao, gua, escravaria, animais para produzirem quase o suficiente para sua alimentao e gozo. Os
prprios sobrados maiores davam-se ao luxo de possuir, quase no centro de cidades como o Rio de Janeiro poca da
Independncia, [...] grande casa de sobrado com muitos commodos para huma numeroza famlia, com quintal e poo dagoa
(Dirio do Rio de Janeiro, 29 de maio de 1822) ou casa de sobrado e cavelherice e bastantes commodos para grande famlia,
e Oratorio para Missa [...] em boa rua, com chacara que da capim para 4 ou 6 bestas... (Dirio do Rio de Janeiro, 4 de
junho de 1822). Ou ainda: [...] huma morada de casas de sobrado de quatro janellas a frente, grades de ferro, muitos comodos
para famlia, coxeira para cinco seges, cavalherice para 8 bestas, quintal e poo com agoa boa.... Note-se que em 1825, no
uma chcara, mas simples chacarinha, era retratada, num anncio de 21 de janeiro, no mesmo Dirio, sob a forma de
propriedade cita na rua da pedreira da Gloria [...] 30 braas de frente e 11 de fundo, toda cercada de grossos muros de pedra
e cal com os alicerces de 5 palmos... boa casa com optimos commodos, bem pintada [...] grande porto com entrada no pateo
calado de pedra, mais outro para serventia [...] hum terceiro com boa cosinha [...] estrebaria para 5 cavallos, hum grande poo
de pedra com optima agoa que sae de duas veias, hum jardim bem plantado que tem 10 braas de carramanxo de uvas
excellentes, optimos figos, selectas macieiras....
Quanto a chcaras perto do centro urbano, j no meado do sculo XIX apareciam nos jornais anncios, de que tpico o

seguinte, do Jornal do Commercio, do Rio de Janeiro, de 6 de agosto de 1845: Vende-se a melhor chacara da rua de So
Clemente n. 72, com casa nobre para grande famlia, porem por acabar: a chacara tem grande quantidade de arvoredo, sendo
dez ruas de laranjas, tudo enxertos novos que tem dado grande poro de laranjas, uma bonita rua de mangueiras, no meio das
quaes h um rio corrente para lavar, uma grande parreira que d grande poro de uvas pretas e brancas, muita poro de ps
de louro, muitas ruas de ps de aras brancos e de muitas qualidades, grande quantidade de ps de cravo e canella, muitos ps
de pimenta do reino; muitas macieiras que do mas das melhores qualidades, por ter vindo a planta de fra: riquissimas
romeiras de varios tamanhos, muitas figueiras de varias qualidades de figos at branco: pde dar capim para seis animaes:
riquissima qualidade de cravos em grande poro, morangos de muito boa qualidade, grande poro de pecegos grandes e
pequenos: emfim a chacara o melhor objecto que tem naquella rua, e mesmo por ficar muito perto da praia, sendo a casa
mandada fazer para desfructar a mesma pessoa; das melhores madeiras que pde haver, conforme muitas pessoas podem
affirmar, e muito bem construida; a cocheira pode guardar quatro carros, tem quartos para criados, ditos para guardar o que se
quizer, tudo forrado, menos a cavallaria; e no se duvida ceder com quatro pretos. O motivo da venda por seu dono se retirar
para Inglaterra no mez de outubro do corrente anno.
O Sr. Vivaldo Coaracy, em livro recente, Couves da minha horta (Rio de Janeiro, 1949), nas pginas em que
inteligentemente contrasta as chcaras modernas com as antigas, observa a substituio do antigo arvoredo, quase todo de
troncos fortes e copas altas, por pomares de laranjeiras, de caquis, de ameixeiras do Japo, de figueiras, de pereiras ans
arvoredo quase todo pequeno e franzino, e quase de arbustos, e recorda pgina 152 os pssaros que o arvoredo das
velhas chcaras fluminenses abrigava ou ainda abriga nos raros lugares onde sobrevive: sabis, tis, sanhaos, bem-te-vis,
mariquitas, chanches, sas-de-sete-cores, juritis, beija-flores, tapars, andorinhas da praia, corruras, rolas, tico-ticos, pains,
marias-pretas, coleiros e papa-capins. Alguns comuns ao arvoredo, tambm comum, transregionalmente brasileiro, de casa
assobradadas ou trreas de outras reas patriarcais do Brasil. rvores como mangueiras, jaqueiras, rvores de fruta-po,
jambeiros, cajazeiros, jabuticabeiras, coqueiros, cambucazeiros, das quais escreve o Sr. Vivaldo Coaracy que dificilmente se
separavam, nas antigas chcaras, em dois grupos, as nativas ou as aclimadas aqui pelos portugueses, de tal modo se
multiplicaram elas nas terras patriarcais do Brasil: como os prprios portugueses.
140

Frei Plcido de Messina, Officio ao presidente de Pernambuco baro de Boa Vista, 26 de novembro de 1842, manuscritos
no arquivo do Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico Pernambucano.
141

Gabriel Soares de Sousa, Notcia do Brasil (Introduo, comentrios e notas pelo professor Piraj da Silva), So Paulo, s.
d., I, cap. VII.
142

Antes de arquitetos como o falecido professor Morales de los Rios se referirem s empenas laterais dos sobrados mais
antigos do Recife, como possvel sobrevivncia de influncia holandesa na arquitetura regional (Resumo monogrfico da
evoluo da arquitetura do Brasil, in Livro de ouro comemorativo do centenrio da Independncia e da Exposio
internacional do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1922), Alfredo de Carvalho, com a sua autoridade de historiador
particularmente versado em assuntos holandeses e conhecedor do norte da Europa, escrevera: A ele [o holands ou o
flamengo] devemos a disposio topogrfica especial da nossa capital e a caracterstica arquitetnica dos seus predios
alterosos... (Frases e palavras, Recife, 1906, p. 55). Essa influncia parece inegvel ao autor do Tempo dos flamengos (Rio
de Janeiro, 1947), que se ocupa do assunto (p. 80-88).
143

Hermann Wtjen, Das Hollandische Kolonialreich in Brasilien, Gota, 1921, p. 306. Veja-se tambm Civilizao
holandesa no Brasil, de Jos Honrio Rodrigues e Joaquim Ribeiro, So Paulo, 1940.
144

Sobre aluguis altos no Recife holands, vejam-se Wtjen, op. cit., p. 191 e Gonsalves de Melo, op. cit., p. 84 e 92-96.

145

Sobre a prostituio no Recife holands, veja-se Gonsalves de Melo, neto, op. cit., cap. I, onde examina as condies de
vida urbana de uma populao heterognea em rea reduzida. Tambm em Minas Gerais parece ter sido intensa a prostituio
urbana no sculo XVIII. Saint-Hilaire ainda encontrou Barbacena clbre [...] pour la quantit de multresses prostitues
(Voyage dans lintrieur du Brsil, Paris, 1830, I, p. 123).
146

Pierre Moreau, Histoire des derniers troubles du Brsil entre les hollandais et les portugais etc., Paris, M. DC. LI, p.

52. Vide John Nieuhof, Voyages and travels into Brazil and the East Indies, trad., Londres, 1932.
147

Guilherme Piso, Histria natural do Brasil ilustrada (trad. do professor Alexandre Correia, comentada), So Paulo, 1948,
livro II, captulo XIX.
148

Entre as prostitutas europeias no Recife holands estava a holandesa lusitanamente chamada Maria dAlmeida,
denunciada ao Santo Ofcio (Gonsalves de Melo, neto, op. cit., p. 37).
149

Moreau, op. cit., p. 53.

150

Vtjen, op. cit., p. 192.

151

Pires de Almeida, Homossexualismo, Rio de Janeiro, 1906, p. 75.

152

Denunciaes de Pernambuco, primeira visitao do Santo Ofcio s partes do Brasil, So Paulo, 1929, p. 356.

153

Pires de Almeida, op. cit., p. 63.

154

Resposta ao Inqurito da Cmara do Rio de Janeiro (1798), Anais Brasilienses de Medicina, n 5, vol. 2, Rio de Janeiro,
1946.
155

Pires de Almeida, op. cit., p. 46.

156

Cunha, Herculano Augusto Lassance, A prostituio, em particular, na cidade do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1845,
p. 19.
157

Pires de Almeida, op. cit., p. 72.

158

Ibid., p. 76.

159

Ibid., p. 61-62.

160

Ibid., p. 70-71.

161

Veja-se sobre o assunto o estudo de Alfredo Nascimento, O centenrio da academia nacional de medicina do Rio de
Janeiro Primrdios e evoluo da medicina no Brasil, Rio de Janeiro, 1929.
Em jornais dos primeiros decnios do sculo XIX encontravam-se anncios como este, no Dirio do Rio de Janeiro de 4 de
fevereiro de 1822: [...] parteira boa para partejar senhoras e tambem entende de molestias de barriga.
162

Elsio de Arajo, Estudo histrico sobre a polcia da capital federal de 1808 a 1831, Rio de Janeiro, 1898, p. 109.

163

Frei Miguel ngelo de Gattina e Frei Dionsio de Piacenza estiveram no Brasil em 1667, a caminho do Congo. Seus

depoimentos acerca do nosso Pas foram recolhidos pelo historiador Afonso de E. Taunay em Non Ducor, Duco. So Paulo,
1924.
164

Escrevendo no meado do sculo XIX, dizia sobre o assunto um observador ingls dos costumes brasileiros: Drunkness is
almost unknown among native Brazilians who have any shred of respectability left [...]. Our national character does
not stand high in this respect there. The expression for a dram is um Baeta inglez... (Brazil: Its history, people natural
productions etc., Londres, 1860, p. 176).
165

De Minas Gerais escreveu Saint-Hilaire que era muito raro encontrar-se vinho em casa de fazendeiro: leau est leur
boisson ordinaire, et pendant la dure des repas comme dans le reste du jour on la sert dans un verre immense port
sur un plateau dargent et qui est toujours le mme pour tout le monde (Voyage dans lintrieur du Brsil, Paris, 1830,
I, p. 212). Gardner, viajando pelo Centro e pelo Norte do Brasil, teve a mesma impresso que Saint-Hilaire quanto ao uso do
vinho (Travels in the interior of Brazil, principally through the north of provinces, Londres, 1846). No mesmo sentido o
depoimento do francs Alp. Rendu: La temprance dans le boisson est une qualit commune au Brsil... (tudes
topographiques, mdicales et agronomiques, Paris, 1848, p. 17).
166

Burton teve a impresso de que em Minas Gerais consumia-se muita bebida alcolica (Explorations of the highlands of
the Brazil, Londres, 1869).
167

Burton, op. cit., p. 163.

168

Entre os pernambucanos, em particular, Tollenare notou, como Saint-Hilaire, entre os mineiros, que nas casas da gente
abastada era raro encontrar-se vinho. Bebia-se exageradamente gua s refeies (Notas dominicais tomadas durante uma
viagem em Portugal e no Brasil em 1816, 1817 e 1818 (Parte relativa a Pernambuco traduzida do manuscrito francs indito
por Alfredo de Carvalho), Rev. Inst. Arq. Hist. e Geog. Pernambuco, n 61, vol. XI).
169

F. Denis escreveu sobre o Rio de Janeiro dos princpios do sculo XIX que, alm dos vinhos do porto e da madeira, usados

s para as sades, e de vinhos de laranja e licores, bebia-se, nas casas tipicamente brasileiras, une eau limpide conserve
dans les morinhas [sic] refrachessantes, dont les formes sont quelque fois dune lgance remarquable... (Ferdinand
Denis, Le Brsil, Paris, MDCCCXXXIX, p. 125).
170

Aos almoos de Bento Jos da Costa refere-se F. P. do Amaral em Escavaes Fotos da histria de Pernambuco,
Recife, 1884.
171

A adega de Manuel Ferreira da Cmara ficou clebre, na tradio mineira, pela particularidade de ser cavada na rocha.

172

Antnio Jos de Sousa, Do regimen das classes pobres e dos escravos na cidade do Rio de Janeiro em seus alimentos

e bebidas. Qual a influencia desse regime sobre a saude? (tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro),
Rio de Janeiro, 1851. Veja-se tambm o estudo de Jos Maria Rodrigues Regadas, Regimen das classes abastadas no Rio de
Janeiro em seus alimentos e bebidas (tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro), Rio de Janeiro, 1852,
precedido, alis, pelo de Jos Luciano Pereira Jnior, Algumas consideraes sobre [...] o regime das classes abastadas do
Rio de Janeiro em seus alimentos e bebidas (tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro), Rio de Janeiro,
1850.
173

Francisco Fernandes Padilha, Qual o regime das classes pobres do Rio de Janeiro? (tese apresentada Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro), Rio de Janeiro, 1852.
174

Antnio Corra de Sousa Costa, Qual a alimentao de que vive a classe pobre do Rio de Janeiro e sua influencia

sobre a mesma classe? (tese apresentada Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro), Rio de Janeiro, 1865.
175

Vejam-se as Memrias de um Cavalcanti (Flix Cavalcanti de Albuquerque), coordenadas e anotadas por Diogo de
Melo Meneses, introduo de Gilberto Freyre, So Paulo, 1940.
176

Sobre o pouco consumo de carne no Rio de Janeiro, veja-se Antnio Martins de Azevedo Pimentel, Subsdios para o
estudo da higiene no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1890. Convm, entretanto, notar que da mesma poca o reparo de
mile Allain no seu Rio de Janeiro Quelques donnes sur la capitale et sur ladministration du Brsil (Rio de Janeiro
Paris, 1886): Rio est probablement une des villes du monde o il se mange le plus de viande (p. 182). Inclua Allain nesse
consumo a carne-seca, vinda do sul do Pas e principalmente das repblicas do Prata e que formava, com o feijo-preto, le
plat national brsilien, nomm feijoada (ragot de haricots) (p. 183).
177

escassez e ao alto preo de carne esteve sempre ligado, no Brasil, o fato de se desprezarem, nas reas de monocultura
como na de minerao, tanto a cultura de legumes como a criao de gado, permitindo grandes exploraes da parte de
marchantes e intermedirios. Em 1626, na cidade do Salvador a Cmara cuidava do assunto em face das queixas dos
povos contra os marchantes (Documentos histricos do arquivo municipal, atas da cmara, 1625-1647, Salvador, s. d.,
I, p. 41). Outras cmaras e governos coloniais tiveram que enfrentar o assunto que na rea mineira chegou a extremos
alarmantes. Em 1703 pagavam-se por um boi, nessa rea, muitas arrobas de ouro em p (Esboo histrico do municpio de
Januria, Rev. Arq. Pb. de Minas, Belo Horizonte, 1906, ano XI, p. 374). Sobre os aspectos quase to graves quanto em
Minas Gerais que o problema apresentou aos administradores do Rio de Janeiro, veja-se o vasto material existente no arquivo
geral da prefeitura sobre carnes verdes, matadouros e talhos, impostos de gado, documentao de que diz o historiador
Noronha Santos que expressa um dos assuntos mais palpitantes da vida da cidade, incluindo informaes sobre monoplios
e exploraes mercantis as mais desabusadas (Resenha analtica de livros e documentos do Arquivo Geral da
Prefeitura, Rio de Janeiro, 1949). Tambm a seo de manuscrito da Biblioteca Nacional contm, sobre o assunto, interessante
documentao por ns examinada.
178

Na Bahia, como em Pernambuco, tanto quanto a ao dos atravessadores da carne se fez sentir, contra o interesse pblico,

a dos atravessadores do peixe. Vejam-se sobre o assunto as citadas Atas, I, p. 6, 7, 36, 48, 341 e a Recompilao de notcias
soteropolitanas e braslicas (ano de 1802), Bahia, 1921, de Lus Santos Vilhena (I, p. 328).
179

Vilhena, op. cit., I, p. 350.

180

Sr. Frzier, Relation du voyage de la Mer du Sud aux ctes du Chily et du Prou, fait pendant les annes 1712, 1713 et 1714,
Paris, MDCCXVI. Veja-se tambm do Sr. Froger, Relation du voyage fait en 1695, 1696, 1697, aux ctes dAfrique, Dtroit de
Magellan, Brsil, Cayenne & les Iles Antilles par une escadre des vaisseaux du roi commande par monsieur des gennes, Paris,
MDCC.
181
182

Le Gentil de la Barbinais, Nouveau voyage autour du monde etc. Amsterd, MDCCXXVIII.

Talvez em nenhuma rea do Brasil colonial tenha se acentuado tanto quanto na da minerao a hostilidade da gente de cor
aos dominadores brancos, ou reinis, explicando-se assim a frequncia de bandos como o de 30 de dezembro de 1717 contra
elementos da populao que deviam sofrer particularmente os efeitos dos altos preos da carne e de outros gneros e fugir s
exigncias de um trabalho como o das minas, excepcionalmente penoso, tornando-se, assim, malfeitores, maos pagadores e
at ladres e matadores. O referido bando proibia, sob severas penas, que se desse couto a tais elementos bem como o
uso de armas pelos negros, mulatos, bastardos ou carijs, inclusive bastes ou paos guarnecidos de castes de metal, ou paos
agudos, porretes e machadinhas. S acompanhando seus senhores podiam os negros conduzir armas licitas e no prohibidas
por lei. Outros bandos do perodo revelam o pavor em que viviam autoridades e ricos, em face daqueles elementos da
populao, alguns dos quais seriam levados a cometer crimes contra a propriedade pela situao angustiosa em que viviam
ento em Minas Gerais os que no dispunham de muito ouro. Este muito ouro no era s o retirado das minas, mas

principalmente subtrado dos bolsos de mineiros, por meio de fornecimento de gneros a preos elevadssimos ou de
emprstimos a juros maiores que os estabelecidos em lei isto , de 4, 5, 6, 7, 8 e at 12 por cento ao mez, o que uma ordem
rgia de 2 de maio de 1718 considerava violncia (cdice n 11, Cartas, ordens, despachos e bandos do governo de Minas
Gerais, 1717-1721, Arquivo Pblico Mineiro).
183

Na rea mineira chegou a ser quase absoluta a vitria dos atravessadores e negocistas sobre os produtores, o prprio
governo da Capitania, to exigente na cobrana da sisa para Sua Majestade sobre as rendas dos bens de raiz dos moradores
estveis (conforme se v por carta de 30 de abril de 1718, do mesmo cdice n 11), recomendando ao procurador dos quintos de
Vila Rica e a outros no procederem com demasiado rigor para com os mercadores vindos do Rio de Janeiro negociando com
fazendas em p (Carta de 13 de fevereiro de 1719, do mesmo cdice n 11).
Eram as vantagens para os negociantes evidentemente destinadas a proteger os reinis contra os homens da terra. claro
que entre os reinis no estavam os ciganos, objeto de medidas severas da parte das autoridades tanto na rea mineira como
noutras reas coloniais. Veja-se Joo Dornas Filho, Os ciganos em Minas Gerais, Belo Horizonte, 1948.
184

No Rio de Janeiro, distinguiu-se o conde da Cunha pela sua ao contra os atravessadores e negocistas, como lembra o
professor Delgado de Carvalho na sua Histria da cidade do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, 1926.
185

Pereira da Costa, D. Thomaz Jos de Mello em Pernambuco, manuscrito na Seo de Manuscritos da Biblioteca do
Estado de Pernambuco.
186

Ibid.

187

Ibid.

188

Manuscritos, Seo de Manuscritos da Biblioteca do Estado de Pernambuco.

189

Correspondencia com a Corte, Seo de Manuscritos da Biblioteca do Estado de Pernambuco.

190

Caetano Pinto de Miranda Montenegro, ofcio manuscrito cit. Vejam-se tambm Commercio das carnes seccas
(Manuscritos, cod. 29-12, Biblioteca Nacional), Informao da fazenda real de Pernambuco, de 14 de dezembro de 1787
(Manuscritos, cd. 29-12, Biblioteca Nacional), Carta ao marquez de Angeja, de Jos Cezar de Menezes de Rec.e de Pern.co,
28 de setembro de 1784 (Manuscritos, cd. 29-12, Biblioteca Nacional), onde o governa