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ALFABETIZAO ECOLGICA: O DESAFIO PARA A EDUCAO DO SCULO 21

FRITJ0F CAPRA

medida que nosso novo sculo se desdobra, um dos nossos maiores desafios o de construir e manter comunidades sustentveis. Como tem havido muita confuso a respeito do conceito de sustentabilidade ecolgica, acho que vale
a pena refletir por um momento a respeito do verdadeiro significado da palavra sustentabilidade.
O conceito foi introduzido no incio da dcada de 1980 por Lester Brown, fundador do Worldwatch Instituto, que
definiu comunidade sustentvel como a que capaz de satisfazer s prprias necessidades sem reduzir as oportunidades das geraes futuras. Anos depois, o chamado Relatrio Brundtland, encomendado pelas Naes Unidas, usou a
mesma definio para apresentar o conceito de desenvolvimento sustentvel:1
A Humanidade tem a capacidade de atingir o desenvolvimento sustentvel, ou seja, de atender s necessidades do
presente sem comprometer a capacidade das futuras geraes de atender s prprias necessidades.
Essas definies de sustentabilidade so importantes exortaes morais. Elas nos lembram de nossa responsabilidade de passar a nossos filhos e netos um mundo com tantas oportunidades quanto aquele que herdamos. Entretanto,
no nos dizem nada a respeito de como construir, na prtica, uma sociedade sustentvel.
O que precisamos de uma definio operacional de sustentabilidade ecolgica. A chave para chegar a esta definio operacional est em reconhecer que no precisamos inventar as comunidades humanas sustentveis a partir do
zero, mas podemos mold-las de acordo com os ecossistemas naturais, que so comunidades sustentveis de plantas,
animais e microrganismos. Como a principal caracterstica da biosfera sua capacidade intrnseca de manter a vida,
uma comunidade humana sustentvel deve ser planejada de modo que os estilos de vida, negcios, atividades econmicas, estruturas fsicas e tecnologias no interfiram nessa capacidade da natureza de manter a vida.
Esta definio de sustentabilidade implica que o primeiro passo nesse nosso esforo para construir comunidades
sustentveis deva ser a compreenso dos princpios de organizao que os ecossistemas desenvolveram para manter a
teia da vida. Esse entendimento se tornou conhecido como alfabetizao ecolgica. Nas prximas dcadas, a sobrevivncia da Humanidade depender da nossa alfabetizao ecolgica - nossa capacidade de compreender os princpios
bsicos da ecologia e viver de acordo com eles.
Ecologia profunda
A palavra ecologia vem do grego oikos (casa). Ecologia o estudo de como a Casa Terra funciona. Mais precisamente, o estudo das relaes que interligam todos os moradores da Casa Terra. A ecologia um campo muito vasto.
Pode ser praticada como disciplina cientfica, como filosofia, como poltica ou como estilo de vida. Como filosofia,
conhecida por ecologia profunda, uma escola de pensamento fundada pelo filsofo noruegus Arne Naess no incio
da dcada de 1970. Naess estabeleceu uma distino importante entre ecologia rasa e ecologia profunda.
A ecologia rasa antropocntrica. Considera que o homem, como fonte de todo valor, est acima ou fora da natureza e atribui a esta um valor apenas instrumental ou utilitrio. A ecologia profunda no separa o homem do ambiente;
na verdade, no separa nada do ambiente. No v o mundo como uma coleo de objetos isolados e sim como uma
rede de fenmenos indissoluvelmente interligados e interdependentes. A ecologia profunda reconhece o valor intrnseco de todos os seres vivos e encara o homem como apenas um dos filamentos da teia da vida. Reconhece que estamos
todos inseridos nos processos cclicos da natureza e que deles dependemos para viver.
Em ltima anlise, a conscincia da ecologia profunda uma conscincia espiritual ou religiosa. Quando o conceito do
esprito humano entendido como o modo de conscincia no qual o indivduo se sente conectado ao cosmo como um
todo, fica claro que a conscincia ecolgica espiritual em sua essncia mais profunda. Assim, no de admirar que a
ecologia profunda seja compatvel com a chamada filosofia perene das tradies espirituais, como a espiritualidade dos
msticos cristos, a dos budistas, ou a filosofia e cosmologia que esto por trs das tradies dos ndios americanos.
Sistemas vivos
O arcabouo cientfico mais apropriado para o estudo da ecologia a teoria dos sistemas vivos. Esta teoria s agora
est se apresentando de forma completa, mas tem razes em vrios campos da cincia que se desenvolveram na primeira metade do sculo 20: a biologia organicista, a psicologia da gestalt, a teoria geral dos sistemas e a ciberntica.
Em todos esses campos, os cientistas examinaram sistemas vivos, ou seja, sistemas integrados cujas propriedades
no podem ser reduzidas s suas partes menores. Embora seja possvel distinguir as partes de qualquer sistema vivo, a
natureza do todo sempre diferente da simples soma de suas partes.
A teoria dos sistemas envolve uma nova maneira de ver o mundo e uma nova forma de pensar, conhecida como
pensamento de sistemas ou pensamento sistmico. Significa pensar em termos de relaes, padres e contexto. O
pensamento sistmico foi elevado a um novo patamar nos ltimos vinte anos com a criao da teoria da complexidade,
uma nova linguagem matemtica e um novo conjunto de conceitos para descrever a complexidade dos sistemas vivos.
Exemplos desses sistemas no faltam na natureza. Todo organismo animal, planta, microrganismo ou ser humano
um todo integrado, um sistema vivo.
Partes de organismos, como folhas e clulas, tambm so sistemas vivos. Em toda a natureza encontramos sistemas
vivos dentro de outros sistemas vivos. Os sistemas vivos tambm incluem comunidades de organismos, que podem ser
sistemas sociais - uma famlia, uma escola, uma cidade - ou ecossistemas.
Esses sistemas vivos so todos cujas estruturas especficas resultam das interaes e interdependncias de suas partes. A teoria dos sistemas ensina que todos os sistemas vivos compartilham de propriedades e princpios de organiza-

Nosso, futuro comum - o Relatrio Brundtland Rio de Janeiro: Editora da Fundao Getlio Vargas, 1990.

o comuns. Isto significa que o pensamento sistmico pode ser usado para integrar disciplinas e descobrir semelhanas entre diferentes fenmenos dentro da ampla gama de sistemas vivos.
Os princpios da ecologia so os princpios de organizao comuns a todos esses sistemas vivos. So os padres bsicos
da vida. Na verdade, nas comunidades humanas eles poderiam tambm ser chamados de princpios comunitrios . claro
que existem muitas diferenas entre os ecossistemas e as comunidades humanas. Nos ecossistemas no existe cultura, no
existe conscincia, no existe justia, no existe eqidade. No podemos aprender nada sobre esses valores humanos com
os ecossistemas. Contudo, o que podemos aprender, e devemos aprender, como viver de forma sustentvel. Ao longo de
mais de trs bilhes de anos de evoluo, os ecossistemas se organizaram de modo a maximizar sua sustentabilidade. Esta
sabedoria da natureza a essncia da alfabetizao ecolgica.
A teia da vida
Um dos mais importantes ensinamentos da abordagem sistmica d vida o reconhecimento de que as redes constituem o padro bsico de organizao de todos os sistemas vivos. Os ecossistemas so compreendidos em termos de
teias alimentares (ou seja, de redes de organismos); os organismos so redes de clulas e as clulas so redes de molculas. A rede um padro comum a todas as formas de vida. Onde existe vida existem redes.
Uma anlise mais detalhada dessas redes vivas mostra que sua caracterstica principal que so autgenas. Em uma
clula, por exemplo, todas as estruturas biolgicas so continuamente produzidas, consertadas e regeneradas por uma
rede de reaes qumicas. Da mesma forma, as clulas do corpo de um organismo pluricelular so continuamente regeneradas e recicladas por sua rede metablica. As redes vivas esto sempre criando ou recriando a si prprias atravs da
transformao ou substituio dos seus componentes.
A vida na sociedade tambm pode ser compreendida em termos de redes, mas neste caso no estamos lidando com
reaes qumicas; estamos lidando com comunicaes. As redes vivas das comunidades humanas so redes de comunicaes. Como as redes biolgicas, essas redes so autgenas, mas o que geram basicamente imaterial. Cada comunicao cria pensamentos e significados que do origem a novas comunicaes; assim que toda a rede est continuamente gerando a si prpria.
medida que as comunicaes acontecem em uma rede social, elas acabam produzindo um sistema compartilhado de
crenas, explicaes e valores - um contexto comum de significados, conhecido como cultura, que sustentado continuamente por novas comunicaes. Atravs da cultura, os indivduos adquirem identidades, como membros da rede social.
A mudana de objetos para relaes
importante perceber que as redes vivas no so estruturas materiais, como uma rede de pescar ou uma teia de aranha. So redes funcionais, redes de relaes entre vrios processos. Em uma clula, por exemplo, estes processos so
reaes qumicas entre as molculas. Numa teia alimentar, estes processos so processos de nutrio, de organismos
comendo uns aos outros. Em uma rede social, os processos so comunicaes. Em todos estes casos, a rede um padro
imaterial de relaes.
Compreender sistemas vivos, portanto, nos leva a compreender relaes. Este um aspecto-chave do pensamento
sistmico. Implica uma mudana de enfoque, de objetos para relaes. Compreender relaes no fcil para ns, porque algo que vai contra o mtodo cientfico tradicional da cultura ocidental. Na cincia, assim nos ensinaram, medimos e pesamos coisas. Acontece que as relaes no podem ser medidas nem pesadas; precisam ser mapeadas. Podemos desenhar um mapa de relaes, interligando diferentes elementos ou diferentes membros de uma comunidade.
Quando fazemos isto, descobrimos certas configuraes de relaes que aparecem repetidamente. a isto que chamamos de padres. 0 estudo de relaes nos leva ao estudo de padres.
Matria e forma
Descobrimos aqui uma tenso que tem sido uma das caractersticas principais da cincia e da filosofia ocidental atravs dos tempos. Trata-se da tenso entre duas abordagens para compreender a natureza: o estudo da matria e o
estudo da forma. So duas abordagens muito diferentes. O estudo da matria comea com a pergunta de que isto
feito?, que leva aos conceitos de elementos fundamentais, de unidades bsicas; medio e quantificao. estudo da
forma pergunta: qual o padro?, que remete aos conceitos de ordem, organizao, relaes. Em vez de quantidade,
envolve qualidade; em vez de medio, envolve mapeamento.
Portanto, so duas linhas de investigao bem diferentes que tm competido entre si na nossa tradio cientfica e filosfica. A maior parte do tempo, o estudo da matria - de quantidades e componentes - predominou. Nas ltimas
dcadas, porm, o progresso do pensamento sistmico colocou o estudo da forma - de padres e relaes - de novo em
evidncia. A principal nfase da teoria da complexidade est nos padres. Os atratores estranhos da teoria do caos e os
fractais da geometria moderna so padres visuais. Toda a nova matemtica da complexidade essencialmente uma
matemtica de padres.
Arte e educao
O estudo da matria o estudo de grandezas que podem ser medidas; o estudo da forma o estudo de relaes que
podem ser mapeadas. Para compreender padres, preciso visualiz-los e mape-los. por isso que sempre que o
estudo dos padres esteve em destaque os artistas contriburam significativamente para o progresso da cincia. Talvez
os dois exemplos mais famosos sejam Leonardo da Vinci, cuja vida cientfica foi um estudo de padres, e o poeta alemo Goethe, no sculo 18, responsvel por contribuies importantes para a biologia atravs do estudo de padres.
Para os educadores, isso abre as portas para a integrao das artes ao currculo escolar. No h praticamente nada
mais eficaz que as artes (as artes visuais, a msica, as artes cnicas) para desenvolver e refinar a capacidade natural de
uma criana de reconhecer e expressar padres. Assim, as artes podem ser um instrumento poderoso para ensinar o
pensamento sistmico, alm de reforarem a dimenso emocional que tem sido cada vez mais reconhecida como um
componente essencial do processo de aprendizagem.

Os princpios da ecologia
Quando o pensamento sistmico aplicado ao estudo das mltiplas relaes que interligam os membros da Casa
Terra, alguns princpios bsicos podem ser reconhecidos. Eles podem ser chamados de princpios da ecologia, princpios da sustentabilidade ou princpios da comunidade; ou podem at mesmo ser chamados de fatos bsicos da vida.
Precisamos de um currculo que ensine a nossas crianas estes fatos fundamentais da vida:
nenhum ecossistema produz resduos, j que os resduos de uma espcie so o alimento de outra;
a matria circula continuamente pela teia da vida;
a energia que sustenta estes ciclos ecolgicos vem do Sol;
a diversidade assegura a resilincia;
a vida, desde o seu incio h mais de trs bilhes de anos, no conquistou o planeta pela fora, e sim atravs
de cooperao, parcerias e trabalho em rede.
Ensinar esse saber ecolgico, que tambm corresponde sabedoria dos antigos, ser o papel mais importante da
educao no sculo 21. A alfabetizao ecolgica deve se tornar um requisito essencial para polticos, empresrios e
profissionais de todos os ramos, e deveria ser uma preocupao central da educao em todos os nveis - do ensino
fundamental e mdio at as universidades e os cursos de educao continuada e treinamento de profissionais.
Educao para uma vida sustentvel
No Centro de Ecoalfabetizao da Califrnia, meus colegas e eu estamos desenvolvendo, nos nveis da escola primria e secundria, um sistema de educao para uma vida sustentvel. Isso envolve uma pedagogia centrada na compreenso da vida, uma experincia de aprendizagem no mundo real que supere a nossa alienao da natureza e reacenda o senso de participao e um currculo que ensine s nossas crianas os princpios bsicos da ecologia. A
alfabetizao ecolgica est sendo ensinada hoje em uma rede crescente de escolas da Califrnia e comea a se espalhar
para outras regies do mundo. Esforos semelhantes esto sendo encaminhados no ensino superior; liderados pela
Second Nature, uma organizao educacional em Boston que colabora com muitas instituies de ensino para tornar a
educao para a sustentabilidade uma parte fundamental da vida universitria.
Revendo os componentes principais da pedagogia que desenvolvemos, procurarei cobrir o maior nmero de aspectos possvel, mas quero frisar que as palavras so capazes de transmitir apenas uma pequena parte da histria. A verdadeira mensagem est nos rostos das crianas, em seus sorrisos, suas histrias, seus desenhos, suas poesias. Assim,
recomendo aos leitores que visitem nosso site na Internet, <www.ecoliteracy.org>, que contm muitas fotografias, histrias e outras informaes.
A horta escolar
Nos ltimos dez anos descobrimos que plantar uma horta e us-la como recurso para o preparo de refeies na escola
um projeto perfeito para experimentar o pensamento sistmico e os princpios da ecologia em ao. A horta restabelece a
conexo das crianas com os fundamentos da alimentao - na verdade, com os prprios fundamentos da vida - ao mesmo tempo que integra e torna mais interessantes praticamente todas as atividades que acontecem na escola.
Uma das caractersticas principais das redes vivas o fato de que todos os seus nutrientes se movem em ciclos. Em
um ecossistema, a energia flui ao longo da rede, enquanto a gua, o oxignio, o carbono e todos os outros nutrientes se
movi mentam pelos conhecidos ciclos ecolgicos. Da mesma forma, o sangue circula por nosso corpo, assim como o ar,
a linfa, e assim por diante. Onde existe vida existem redes; e onde existem redes vivas existem ciclos. A teia da vida, o
fluxo de energia e os ciclos da natureza so exatamente os fenmenos que as crianas podem experimentar, investigar e
compreender enquanto esto cuidando de uma horta.
A compreenso da vida em termos de redes, fluxos e ciclos relativamente nova para a cincia, mas constitui uma
parte essencial da sabedoria das tradies espirituais; no coincidncia que o cultivo de vegetais e a preparao de
alimentos a partir de produtos cultivados tenham sido incorporados prtica religiosa de muitas tradies espirituais.
O cultivo de vegetais e a preparao dos alimentos so exemplos de trabalho cclico - trabalho que tem que ser repetido indefinidamente, que no deixa marcas duradouras. Voc prepara uma refeio e ela imediatamente consumida.
Lava os pratos, mas eles logo estaro sujos de novo. Planta, cuida da horta, colhe, e ento planta de novo. Este trabalho
parte da vida monstica, porque nos ajuda a reconhecer a ordem natural de crescimento e declnio, de nascimento e
morte, tornando-nos conscientes de como estamos todos inseridos nesses ciclos da natureza.
Na horta, aprendemos sobre os ciclos alimentares e integramos os ciclos naturais dos alimentos aos nossos ciclos de
plantio, cultivo, colheita, compostagem e reciclagem. Atravs desta prtica, aprendemos ainda que a horta como um
todo est inserida em sistemas maiores que tambm so redes vivas, com seus prprios ciclos. Os ciclos dos alimentos
interagem com esses ciclos maiores - o ciclo da gua, o ciclo das estaes, e assim por diante -, que so todos filamentos
da rede planetria da vida.
Agricultura orgnica
Na horta, aprendemos que um solo frtil um solo vivo, que contm bilhes de organismos vivos por centmetro
cbico. Estas bactrias do solo executam vrias transformaes qumicas que so essenciais para a manuteno da vida
na Terra. Devido importncia fundamental do solo vivo, devemos preservar a integridade dos grandes ciclos ecolgicos em nossas hortas e atividades agrcolas. Este princpio est incorporado aos mtodos tradicionais de cultivo, que se
baseiam em um respeito profundo pela vida. Os fazendeiros costumavam plantar diferentes variedades de plantas a
cada ano, fazendo um rodzio de culturas de modo que o equilbrio do solo fosse preservado. Os pesticidas no eram
necessrios, j que os insetos atrados por uma planta poderiam no voltar no ano seguinte. Em vez de recorrer a fertilizantes qumicos, os fazendeiros enriqueciam suas terras com estrume, devolvendo assim ao solo a matria orgnica
para completar o ciclo ecolgico.
H cerca de quatro dcadas, essa prtica milenar de agricultura orgnica mudou drasticamente com a introduo
macia de fertilizantes qumicos e pesticidas. O uso de produtos qumicos perturbou seriamente o equilbrio do solo, o

que teve um grave efeito sobre a sade humana, j que qualquer desequilbrio do solo afeta os vegetais que ali se desenvolvem e, portanto, a sade das pessoas que deles se alimentam. Felizmente, um nmero cada vez maior de fazendeiros est se dando conta dos perigos da agricultura qumica e voltando a usar mtodos orgnicos, ecolgicos. A horta
da escola o lugar ideal para ensinar a nossas crianas as vantagens da agricultura orgnica.
Um senso de lugar
Atravs da horta tambm nos tornamos conscientes de que fazemos parte da teia da vida; com o tempo, a experincia da ecologia na natureza nos proporciona um senso de lugar. Ns nos damos conta de que estamos inseridos em um
ecossistema, numa paisagem com flora e fauna peculiares, em um sistema social e uma cultura prprios.
Para as crianas, estar na horta algo mgico. Como diz um dos nossos professores, uma das coisas mais interessantes sobre a horta que estamos criando um espao mgico para crianas que jamais teriam acesso a um lugar como
este, nem a oportunidade de travar contato com a terra e com as coisas que crescem. Voc pode ensinar tudo o que
quiser s crianas, mas estar ali, plantando, cozinhando e comendo, essa uma ecologia que toca o corao e se tornar
importante para elas.
Crescimento e desenvolvimento
Na horta, observamos o ciclo de vida de um organismo - nascimento, crescimento, maturao, decadncia e morte e o surgimento da nova gerao. Atravs da horta experimentamos o crescimento e o desenvolvimento a cada dia. Na
verdade, a compreenso do crescimento e do desenvolvimento essencial no apenas para a horta, mas tambm para a
educao. Enquanto as crianas aprendem que seu trabalho na horta escolar muda de acordo com o desenvolvimento e
o amadurecimento das plantas, os mtodos de ensino do professor e todo o seu discurso na sala de aula mudam com o
desenvolvimento e o amadurecimento dos alunos.
A partir do trabalho pioneiro de Jean Piaget, Maria Montessori e Rudolf Steiner surgiu um amplo consenso entre cientistas e educadores quanto ao desenvolvimento das funes cognitivas na criana em crescimento. Parte deste consenso o reconhecimento de que um ambiente de aprendizagem rico, multissensorial - envolvendo as formas e texturas, as cores, odores e sons do mundo real -, essencial para o pleno desenvolvimento cognitivo e emocional da criana.
Aprender na horta escolar aprender no mundo real em sua plenitude. Traz benefcios para o desenvolvimento de
cada aluno da comunidade escolar e uma das melhores formas de tornar as crianas ecologicamente alfabetizadas e,
desse modo, aptas a contribuir para a construo de um futuro sustentvel.
O processo de aprendizagem
Por estar intelectualmente fundamentada no pensamento sistmico, a alfabetizao ecolgica muito mais que educao ambiental. Ela oferece um poderoso arcabouo para a abordagem sistmica da reforma escolar que hoje est sendo amplamente discutida pelos educadores. Pesquisas recentes nos campos da neurocincia e do desenvolvimento
cognitivo levaram a um novo entendimento do processo de aprendizagem, baseado na viso do crebro como um sistema auto-organizado complexo e altamente adaptativo. Graas interconectividade do crebro, tudo que acontece a
uma criana tem conseqncias diretas e indiretas. Corpo e mente, ou crebro e mente, interagem profundamente. Por
exemplo, o estresse pode enfraquecer o sistema imunolgico, enquanto a descontrao e o riso podem fortalec-lo. Tocar piano ou cantar em um coral melhora o raciocnio espacial. A leitura aumenta a capacidade de abstrao do aluno,,
e assim por diante. Toda aprendizagem complexa, e em cada encontro os professores esto lidando com o sistema
inteiro, com a criana como um todo.
Como todos os sistemas vivos, o crebro cresce e se desenvolve. Hoje se sabe que na criana o crescimento do crebro acompanhado por um desenvolvimento correspondente das funes cognitivas. No crtex cerebral, o desenvolvimento no envolve a formao de novas clulas nervosas, e sim a criao de uma rede complexa de conexes neurais.
medida que uma criana amadurece, as possibilidades de interconexes nessa rede neural em crescimento so
praticamente infinitas. As conexes efetivamente formadas e os caminhos e funes que se tornam estveis dependem
muito do ambiente que envolve a criana. A rede neural exibe a importante propriedade de poder alterar sua conectividade em resposta ao ambiente.
A sensibilidade do crebro a influncias ambientais especialmente acentuada na primeira infncia, quando a maior
parte da rede neural est se formando. Desde que as pesquisas nesta rea comearam, no final da dcada de 1950, tem
havido amplo consenso entre os psiclogos infantis de que a exposio precoce a um ambiente rico em experincias
sensoriais e desafios cognitivos tem efeitos benficos duradouros, enquanto a privao dessas experincias pode inibir
o desenvolvimento neurolgico futuro. No Centro de Ecoalfabetizao descobrimos que a aprendizagem na horta escolar, na cozinha, na fazenda ou no riacho a aprendizagem no mundo real em toda a sua plenitude.
Como a rede neural altera continuamente sua conectividade em resposta ao ambiente a que a criana exposta, crianas diferentes desenvolvem sistemas nervosos diferentes: diferentes caminhos, uma mistura diferente de funes
cognitivas, e assim por diante. Em outras palavras, cada crebro organizado de forma singular; por isso, as crianas
exibem uma grande diversidade de estilos de aprendizagem, envolvendo vrios tipos de inteligncia.
Outra conseqncia importante da viso do crebro como um todo integrado, inserido em todos maiores, a noo
de que a aprendizagem no envolve apenas o crebro e o sistema nervoso, mas toda a fisiologia do corpo. O papel das
emoes, em particular, fundamental. Na educao, as emoes sempre foram consideradas importantes, porm essencialmente distintas do raciocnio. Descobertas cientficas recentes nos foraram a mudar drasticamente esta viso. Os
cientistas perceberam que emoo e cognio interagem de forma contnua, alimentando-se e moldando-se mutuamente. O que aprendemos no somente influenciado, mas tambm organizado pelas emoes. Isto tudo significa que um
ambiente emocionalmente seguro crucial para a aprendizagem.
O novo entendimento do processo de aprendizagem tambm envolve o reconhecimento de que toda aprendizagem
fundamentalmente social. Cada indivduo est necessariamente inserido em um sistema social, em uma comunidade.

Parte de nossa identidade depende dos laos que tentamos estabelecer na comunidade e boa parte de nossa aprendizagem depende das comunidades a que pertencemos.
Assim, o estabelecimento de comunidades saudveis e inteligentes no s necessrio para a sustentabilidade ecolgica, como tambm facilita a aprendizagem. Alguns educadores acreditam que, idealmente, as escolas devem ser
comunidades de aprendizes onde experincias e desafios intelectuais sejam realmente vivenciados e no apenas verbalizados. Esta idia tambm totalmente compatvel com nossa experincia nas escolas de alfabetizao ecolgica.
Observamos repetidas vezes que a formao de comunidades essencial para promover a alfabetizao ecolgica.
A busca de padres e significados
Nesta breve reviso das pesquisas recentes sobre o crebro e suas implicaes para a educao, concentrei-me at
aqui nas condies que facilitam a aprendizagem: um ambiente sensorial rico, segurana emocional e o apoio da comunidade. Agora vou falar do processo de aprendizagem em si.
Hoje se sabe muito bem que as crianas no chegam escola como frascos vazios para serem preenchidos com informaes, mas constroem ativamente seus conhecimentos, relacionando todas as novas informaes a experincias
anteriores, em uma busca constante de significados. Do ponto de vista evolutivo, a busca de significados est voltada
para a sobrevivncia e constitui um elemento bsico da natureza humana. Temos uma tendncia inata a dar um sentido
a nossas experincias, a buscar significados. O crebro no gosta de lidar com peas isoladas de informao.
Entendo que o significado a experincia de um contexto, e contexto um padro de relaes entre o objeto ou evento que est sendo estudado e seu ambiente. Logo, a busca de significado uma busca de padres. De fato, isso que
a pesquisa do crebro nos revela. A busca de significado ocorre atravs da modelagem, como diria um neurocientista. Esta modelagem inerente fisiologia do crebro. Grupos de clulas cerebrais se combinam para formar circuitos e
redes neurais que funcionam em sincronia. Novas experincias e interpretaes reconfiguram estes padres automticos. A aprendizagem necessria quando um padro preexistente contestado ou rompido, e um dos motivos pelos
quais essa nova aprendizagem costuma levar algum tempo para acontecer que essas mudanas no so apenas mentais, mas tambm fisiolgicas.
Em suas anlises detalhadas do fenmeno da modelagem, os neurocientistas descobriram que as emoes so fundamentais nesse processo. Quando existe uma falta de segurana emocional, quando o sistema est afogado em hormnios de estresse, a percepo de padres uma das primeiras coisas a desaparecer. A percepo, se reduz a objetos
concretos; ocorre uma fragmentao, um deslocamento do todo para as partes. Isto mostra que a segurana emocional
fundamental para que possa ocorrer a essncia do processo de aprendizagem: a busca de padres e significados.
Integrando o currculo
O novo entendimento do processo de aprendizagem sugere a necessidade de estratgias de ensino mais adequadas.
Em particular, torna evidente a necessidade de um currculo integrado que valorize o conhecimento contextual, no qual
as vrias disciplinas sejam vistas como recursos a servio de um objetivo central. Uma boa forma de conseguir esse tipo
de integrao a abordagem conhecida como aprendizagem baseada em projetos, que consiste em fomentar experincias de aprendizagem que engajem os estudantes em projetos complexos do mundo real, atravs dos quais possam
desenvolver e aplicar suas habilidades e conhecimentos.
Em nossas escolas de ecoalfabetizao praticamos a aprendizagem baseada em projetos, usando como tema central
uma horta escolar ou o projeto de recuperao de um curso dgua. Com o passar dos anos, passamos a definir currculo como os contedos e contextos que ajudam o estudante a criar significados, desenvolver comportamentos e valores
e compreender o mundo.
evidente que s possvel integrar o currculo atravs da horta, ou de outro projeto de orientao ecolgica, se a
escola se tornar uma verdadeira comunidade de aprendizagem. As relaes conceituais entre as vrias disciplinas podem ser explicitadas apenas se existirem relaes humanas correspondentes entre professores e administradores.
Em uma comunidade de aprendizagem como essa, professores, alunos e administradores esto todos conectados
em uma rede de relaes, trabalhando juntos para facilitar a aprendizagem. O ensino no acontece de cima para baixo,
mas existe uma troca cclica de informaes. O foco est na aprendizagem, e todos no sistema so ao mesmo tempo
mestres e aprendizes. Laos de realimentao so intrnsecos ao processo de aprendizagem, e a realimentao passa a
ser o principal objetivo da avaliao. O pensamento sistmico crucial para a compreenso do funcionamento das comunidades de aprendizagem. Na verdade, os princpios da ecologia podem ser tambm interpretados como princpios
da comunidade.
Concluso
Para concluir, gostaria de ressaltar mais uma vez que o pensamento sistmico o ncleo intelectual da alfabetizao
ecolgica, o arcabouo conceitua) que nos permite integrar seus vrios componentes. Neste ensaio, examinei quatro
componentes:
1. a compreenso dos princpios da ecologia, sua experimentao na natureza e a conseqente aquisio de um
senso de lugar;
2. a incorporao de insights nascidos de um novo conceito de aprendizagem, que enfatiza a busca de padres
e significados por parte da criana;
3. a implementao dos princpios da ecologia para construir e manter uma comunidade de aprendizagem;
4. a integrao do currculo atravs da aprendizagem baseada em projetos.
medida que nosso novo sculo se desdobra, a sobrevivncia da Humanidade depender de nossa alfabetizao
ecolgica: nossa capacidade de compreender os princpios bsicos da ecologia e viver de acordo com eles. Este um
empreendimento que transcende todas as diferenas de raa, cultura ou classe social. A Terra nosso lar comum, e
criar um mundo sustentvel para nossas crianas e para as futuras, geraes uma tarefa para todos ns.