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DOrey, Carmo. (org). O que a arte?

A
perspectiva analtica.Lisboa: Dinalivro.2007

5. O que a Arte?
George Dickie

Embora

no tente formular uma definio, no seu


provocatrio artigo O Mundo da Arte, Danto sugere a
direco a seguir por qualquer tentativa de definir arte 1 .
Reflectindo sobre a arte e a sua histria, a par de
desenvolvimentos to actuais como a Caixa de Cera Brillo, de
Warhol, ou a Cama, de Rauschenberg, Danto escreve: Ver
alguma coisa como arte requer algo que o olhar no pode
desprezar uma atmosfera de teoria artstica, um
conhecimento da histria da arte: um mundo da arte. 2 Este
comentrio estimulante necessita indubitavelmente de ser
elucidado mas, ao salientar a natureza institucional da arte3,
* George Dickie, What is Art?, Culture and Art: An Anthology, org. Lars
Aagaard-Mogensen, Humanities Press, Atlantic Highlands, N J, 1976, pp. 21-32
1
Vd. acima, Cap. 4.
2
P. 80.
:3
Danto no desenvolve uma teoria institucional da arte neste artigo, nem num
artigo subsequente, relacionado com o mesmo tema, Art Works and Real
Things, Theoria, 39 (1973), pp. 1-17. Em ambos os artigos, a preocupao
principal de Danto discutir aquilo a que chama a Teoria da Imitao e a Teoria
da Realidade em Arte. Muitas das coisas que afirma nestes dois artigos so
coerentes com uma explicao institucional e podem ser nela incorporadas, e
as breves observaes que faz no segundo artigo sobre a atribuio do
estatuto de arte assemelham-se teoria institucional. A teoria institucional
uma verso possvel da teoria da atribuio de estatuto.
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O QUE A ARTE?

Danto aponta a estrutura substancial na qual esto integradas as


obras de arte particulares.
Utilizarei a expresso de Danto mundo da arte para referir
a instituio social alargada onde as obras de arte tm o seu lugar
prprio.4 Mas existir tal instituio? George Bernard Shaw fala
algures da linha apostlica de sucesso que vai de Esquilo at ele
prprio. Shaw pretendia indubitavelmente impressionar e chamar
a ateno sobre si, como fazia muitas vezes, mas h uma verdade
importante subentendida no seu comentrio. H na instituio
teatral uma continuidade, uma longa tradio, que tem as suas
origens na religio grega e noutras instituies da Grcia antiga.
Tal tradio enfraqueceu em determinadas alturas, e talvez tenha
mesmo desaparecido por completo em certos perodos, apenas
para renascer da sua prpria memria e da necessidade artstica.
As instituies associadas ao teatro tm variado ao longo do tempo:
no incio eram a religio e o Estado gregos; nos tempos medievais,
a Igreja; mais recentemente, a iniciativa privada e o Estado (para o
teatro nacional). O que se manteve constante e com uma identidade
prpria atravs da sua histria foi o teatro em si, como forma estabelecida de fazer e agir. Esta aco institucionalizada tem lugar de
ambos os lados dos projectores: actores e pblico colaboram na
manuteno da instituio teatral. Os papis de uns e outros foram
definidos pelas tradies do teatro. Aquilo que o autor, a produo e os actores apresentam arte, e arte porque apresentado
no quadro do mundo do teatro. As peas so escritas para ter um
lugar no sistema teatral e existem como peas, isto , como arte,
dentro desse sistema. No pretendo obviamente negar que as peas
tambm existam como obras literrias, isto , como arte dentro
do sistema literrio: os sistemas teatral e literrio sobrepem-se.
4

Esta observao no uma definio do conceito de mundo da arte;


apenas pretendo indicar a que se refere a expresso. O mundo da arte no
definido, embora o referente da expresso seja descrito com algum pormenor.

O QUE A ARTE?

Passo a esclarecer o que quero dizer quando falo de mundo da


arte como instituio. Entre os significados de instituio
contidos no Websters New Collegiate Dictionary, encontram-se os
seguintes: 3. Aquilo que est institucionalizado como: a) Uma
prtica, uma lei ou um costume estabelecidos, etc. b) Uma
sociedade ou corporao estabelecidas. Quando chamo
instituio ao mundo da arte, estou a querer dizer que se trata de
uma prtica estabelecida, e no de uma sociedade ou uma
corporao estabelecida.
O teatro apenas um dos sistemas dentro do mundo da
arte. Cada sistema tem as suas prprias origens e o seu
desenvolvimento histrico. Temos alguma informao sobre as
fases mais recentes destes desenvolvimentos, mas s podemos
tentar adivinhar as origens dos sistemas bsicos. Diria que
temos um conhecimento completo de certos subsistemas ou
gneros recentemente desenvolvidos, como as obras Dada e os
happenings. E, mesmo que o nosso conhecimento no seja to
completo como desejaramos, temos, no entanto, bastante
informao acerca dos sistemas do mundo da arte, tal como
existem actualmente e desde h algum tempo. Uma
caracterstica central que todos os sistemas tm em comum o
facto de cada um deles ser um enquadramento para a apresentao
de obras de arte especficas. Se recuarmos um pouco e
avaliarmos as obras no seu cenrio institucional, seremos
capazes de ver as propriedades essenciais que partilham.
O teatro uma ilustrao abundante e instrutiva da
natureza institucional da arte. Mas h um movimento no domnio
da pintura e da escultura o dadasmo que nos permite
compreender ainda melhor a essncia institucional da arte.
Duchamp e os seus amigos conferiram o estatuto de arte a readymades (urinis, um bengaleiro, ps de neve e objectos do
mesmo gnero) e, quando reflectimos nisso, apercebemo-nos de
um tipo de aco humana que at agora tinha passado
despercebida: a aco de conferir o estatuto de arte. E claro que
desde sempre que os pintores e os escultores se empenham na

aco de conferir este estatuto aos objectos que


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O QUE A ARTE?

O QUE A ARTE?

criam. Porm, enquanto os objectos criados foram convencionais,


dados os paradigmas de cada poca, eram os prprios objectos e
as suas propriedades fascinantes que constituam o centro das atenes, no s de espectadores e crticos, mas tambm dos filsofos da
arte. Quando um artista de tempos passados pintava um quadro,
fazia algumas das seguintes coisas (ou todas elas): representava um
ser humano, retratava determinado homem, satisfazia uma encomenda, trabalhava para a sua subsistncia, etc. Alm disso, tambm
era um agente do mundo da arte e conferia o estatuto de arte sua
criao. Os filsofos da arte s prestavam ateno a algumas das
propriedades que os objectos criados adquiriam por intermdio
destas aces, como por exemplo as suas caractersticas figurativas ou expressivas. Ignoravam completamente a propriedade no
exibida do estatuto. No entanto, quando os objectos so bizarros,
como so os objectos dos dadastas, a nossa ateno obrigada a
desviar-se das suas propriedades bvias para uma considerao dos
objectos no seu contexto social. Como obras de arte, os ready-mades
de Duchamp podem no valer grande coisa, mas como exemplos de
arte so extremamente valiosos para a teoria da arte. No pretendo
sustentar que Duchamp e os seus amigos inventaram a atribuio
do estatuto de arte; limitaram-se a utilizar de forma invulgar um
mecanismo institucional j existente. Duchamp no inventou o
mundo da arte, porque eleja existia.
O mundo da arte consiste num feixe de sistemas teatro,
pintura, escultura, literatura, msica, etc. , cada um dos quais
proporciona um contexto institucional para a atribuio do estatuto
a objectos pertencentes ao seu domnio. No se podem pr limites
ao nmero de sistemas passveis de serem includos na concepo genrica de arte, e cada um dos principais sistemas engloba
subsistemas. Estas caractersticas do mundo da arte fornecem a
elasticidade que permite albergar toda a criatividade, incluindo
a mais radical. Por exemplo, possvel criar de um s golpe um
novo sistema comparvel ao teatro. O mais provvel cada novo

subsistema ser includo dentro de um sistema. Por exemplo, zjunk


sculpture ser includa dentro da escultura, os happenings dentro do
teatro. Tais aquisies podero, com o tempo, evoluir para sistemas
independentes.
Tendo descrito, de forma breve, o mundo da arte, estou
agora em condies de especificar uma definio de obra de
arte. A definio ser dada em termos de artefactualidade e da
atribuio do estatuto de arte ou, de uma forma mais rigorosa, da
atribuio do estatuto de candiriato a apreciao. Uma vez formulada a definio, ser necessrio clarific-la: uma obra de arte no
sentido classificativo 1) uni artefacto 2) a um conjunto de cujas
caractersticas foi atribudo o estatuto de candidato a apreciao
por uma ou vrias pessoas, que actuam em nome de determinada
instituio social (o mundo da arte).
A segunda condio da definio utiliza quatro noes diversamente interligadas: 1) agir em nome de uma instituio, 2) atribuir estatuto, 3) ser candidato e 4) a avaliao. As duas primeiras
esto to intimamente relacionadas que tm de ser discutidas em
conjunto. Descreverei, em primeiro lugar, casos paradigmticos de
atribuio de estatuto fora do mundo da arte, e depois mostrarei
de que forma aces semelhantes tm lugar no mundo da arte. Os
exemplos mais bvios de atribuio de estatuto so determinadas
aces legais dos Estados. Um rei que confere o ttulo de cavaleiro, um jri que condena algum, o presidente de uma comisso
eleitoral que confirma que determinada pessoa est em condies
de se candidatar a um cargo, ou um sacerdote que declara casados
um homem e uma mulher, so exemplos de circunstncias em que
uma ou vrias pessoas, actuando em nome de uma instituio social
(o Estado), confere(m) determinado estatuto legal a outras pessoas.
A Assembleia da Repblica ou uma comisso legalmente constituda
podem conferir o estatuto de parque ou de monumento nacional a
uma rea ou a uma coisa. Os exemplos dados sugerem que a pompa
e a cerimnia so necessrias para estabelecer um estatuto legal,

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O QUE A ARTE?

O QUE A ARTE?

mas no assim, embora esteja evidentemente pressuposto um


sistema legal. Por exemplo, em algumas jurisdies existe a figura
jurdica do casamento de facto um estatuto legal que adquirido
sem qualquer cerimonial. A atribuio do grau de Doutor por parte
de uma universidade, a eleio de algum como presidente do Clube
dos Rotrios, ou a declarao de um objecto como relquia religiosa
so exemplos de casos em que uma ou vrias pessoas conferem um
estatuto no legal a pessoas ou a coisas. Nesses casos, tem de existir
um sistema social como quadro no mbito do qual a atribuio tem
lugar mas, tal como anteriormente, a cerimnia no determinante
para estabelecer o estatuto: por exemplo, numa comunidade, uma
pessoa pode adquirir o estatuto de feiticeiro ou de idiota da aldeia
sem qualquer cerimonial.
Pode-se considerar que a noo de atribuio de estatuto no
seio do mundo da arte excessivamente vaga. certo que esta
noo no to clara como a da atribuio de estatuto no seio dos
sistemas legais, onde os procedimentos e as cadeias hierrquicas
esto explicitamente definidos e incorporados na lei. No mundo
da arte, os procedimentos e as cadeias hierrquicas
correspondentes no esto codificados em parte alguma, pelo
que o mundo da arte continua a funcionar ao nvel da prtica
habitual. No entanto, h uma prtica e esta define uma instituio
social. Uma instituio social no necessita de ter uma constituio
formalmente estabelecida, funcionrios e regulamentos, para
poder existir e ter a capacidade de conferir estatuto: h
instituies sociais que so formais, e outras que so informais. O
mundo da arte pode tornar-se formalizado, e talvez o tenha sido,
at certo ponto, em determinados contextos polticos, mas
provvel que a maioria das pessoas que se interessam por arte
considere que isso foi negativo. Tal formalidade uma ameaa
frescura e exuberncia prprias da arte. O ncleo fundamental do
mundo da arte um conjunto vagamente organizado, mas nem
por isso desligado, de pessoas, que inclui artistas (pintores,

escritores, compositores), produtores, directores de museus, visitantes de museus, espectadores de teatro, jornalistas, crticos de
todos os tipos de publicaes, historiadores da arte, tericos da
arte, filsofos da arte e outros. So estas as pessoas que mantm
em funcionamento o mecanismo do mundo da arte, permitindo
assim a continuidade da sua existncia. Acrescente-se que todas as
pessoas que se considerem membros do mundo da arte so, por
esse mesmo facto, membros desse mundo. Embora tenha
designado as pessoas acima listadas como ncleo fundamental do
mundo da arte, existe dentro desse ncleo um ncleo menor sem o
qual o mundo da arte no existiria. Este ncleo essencial consiste
nos artistas que criam as obras, nos apresentadores que as
apresentam e nos assistentes que as apreciam. Este ncleo
mnimo pode ser chamado o grupo de apresentao, pois
consiste em artistas cuja actividade necessria para que alguma
coisa seja apresentada, nos apresentadores (actores, directores de
cena, etc.), e no pblico, cuja presena e cooperao so necessrias para que algo possa ser apresentado. Uma dada pessoa
pode desempenhar mais do que um destes papis essenciais, no
caso da apresentao de uma obra particular. Os crticos, os historiadores e os filsofos da arte tornam-se membros do mundo da
arte depois de o ncleo mnimo de pessoas de determinado
sistema de arte o ter tornado operacional. Todos estes papis esto
institucionalizados e tm de ser aprendidos, de uma forma ou de
outra, pelos participantes. Por exemplo, um espectador de teatro
no apenas algum que entra num teatro por acaso; uma
pessoa que entra com determinadas expectativas e conhecimentos
acerca do que vai vivenciar, e algum entendimento de como dever
comportar-se face a isso.
Presumindo que a existncia do mundo da arte foi estabelecida, ou pelo menos tornada plausvel, o problema consiste agora
em perceber como que esta instituio confere estatuto. A minha
tese que, analogamente forma como uma pessoa certificada

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O QUE A ARTE?

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como tendo qualificaes para desempenhar determinado cargo,


ou duas pessoas adquirem o estatuto de casadas de facto no quadro
de um sistema legal, ou uma pessoa eleita presidente do Clube
dos Rotrios, ou uma pessoa adquire o estatuto de feiticeiro numa
comunidade, tambm um artefacto pode adquirir o estatuto de
candidato a apreciao no sistema social denominado mundo da
arte. Como que se pode verificar que o estatuto foi conferido?
A circunstncia de um artefacto ter sido colocado num museu de
arte, includo numa exposio, ou a existncia de um espectculo
de teatro, so sinais bvios de que isso aconteceu. No existe, evidentemente, qualquer garantia de identificao automtica de um
candidato a apreciao, da mesma maneira que nem sempre se percebe que determinada pessoa um cavaleiro ou casada. Quando
o estatuto de um objecto depende de caractersticas no exibidas,
um simples olhar dirigido ao objecto no revela necessariamente
esse estatuto. A relao no exibida poder ser simbolizada por um
sinal exterior, por exemplo uma aliana de casamento, caso em
que um simples olhar revelar o estatuto.
A questo mais importante saber de que forma se atribui
o estatuto de candidato a apreciao. Os exemplos mencionados,
a exposio num museu e a actuao num teatro, parecem sugerir
que necessrio um certo nmero de pessoas para que a atribuio de estatuto seja efectiva. Em certo sentido, necessrio um
determinado nmero de pessoas, mas noutro sentido basta uma
pessoa: necessrio um certo nmero de pessoas para constituir
a instituio social do mundo da arte, mas basta uma pessoa para
actuar em nome do mundo da arte e atribuir o estatuto de candidato
a apreciao. De facto, muitas obras de arte so vistas apenas por
uma pessoa aquela que as cria e nem por isso deixam de ser
arte. O estatuto em questo pode ser adquirido pelo acto de uma
s pessoa, que aja em nome do mundo da arte e trate um artefacto
como candidato a apreciao. Claro que nada impede um grupo de
pessoas de conferir esse estatuto, mas normalmente ele conferi-

do por uma nica pessoa, o artista que cria o artefacto. Pode ser
til comparar e contrastar a noo de atribuio do estatuto de
candidato a apreciao com um caso em que algo simplesmente
apresentado para apreciao. Espero que isto elucide a noo de
estatuto de candidato. Considere-se o caso de um vendedor de
canos que nos apresenta o seu material. Apresentar o seu material e atribuir o estatuto de candidato a apreciao so noes
muito diferentes e esta diferena pode ser salientada comparando
a aco do vendedor com o acto, superficialmente semelhante, de
Duchamp ao incluir naja clebre exposio um urinol a que chamou
Fonte. A diferena que a aco de Duchamp decorreu no quadro
institucional do mundo da arte e a aco do vendedor teve lugar
fora dele. O vendedor podia fazer o mesmo que Duchamp fez, isto
, converter um urinol numa obra de arte, mas provvel que no
lhe ocorresse semelhante coisa. Recorde-se que, do facto de Fonte
ser uma obra de arte, no se segue que seja uma boa obra de arte,
da mesma maneira que esta preciso no pretende insinuar que se
trata de uma m obra de arte. O gesto bizarro de um artista actual
permite reforar o essencial do caso de Duchamp, e salientar um
significado da prtica de dar nomes s obras de arte. Walter de
Maria foi, no caso de uma das suas obras, ao ponto indubitavelmente burlesco de aplicar um procedimento utilizado por muitas
instituies legais e algumas no legais a certificao. A sua High
Energy Bar (uma barra de ao inoxidvel) acompanhada por um
certificado com o nome da obra, no qual se afirma que a barra s
uma obra de arte quando acompanhada pelo certificado. Alm
de destacar o estatuto de arte atravs da sua certificao com um
documento, este exemplo permite sugerir um dos significados do
acto de dar nomes s obras de arte. Um objecto pode adquirir o
estatuto de arte sem nunca lhe ser atribudo um ttulo, mas darlhe um ttulo torna claro, a quem quer que isso interesse, que o
objecto uma obra de arte. H ttulos especficos que funcionam
de vrias formas como auxiliares para a compreenso da obra

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O QUE A ARTE?

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ou como forma conveniente de a identificar, por exemplo , mas


qualquer ttulo (incluindo o ttulo Sem ttulo) tambm um rtulo
de estatuto.5
A terceira noo referida na segunda condio da definio
a noo de candidatura: um membro do mundo da arte confere
o estatuto de candidato a apreciao. A definio no exige que
uma obra de arte seja efectivamente apreciada, mesmo que por
uma s pessoa. O facto que muitas, talvez a maioria, das obras
de arte nunca so apreciadas por ningum. importante no
incluir na definio de obra de arte em sentido classificativo
propriedades valorativas, como a efectiva apreciao, porque isso
tornaria impossvel falar de obras de arte no apreciadas. A incluso
de propriedades valorativas poderia mesmo tornar absurda uma
discusso de obras de arte de m qualidade. Uma teoria da arte
tem de preservar certos aspectos fulcrais da forma como falamos
sobre arte, e a verdade que por vezes necessrio falar de arte
que nunca foi apreciada e de arte de m qualidade. Alm disso,
nem todos os aspectos de uma obra so includos na candidatura
a apreciao; por exemplo, de uma maneira geral, a cor da parte
de trs de um quadro no considerada um aspecto que deva ser
apreciado.
A quarta noo referida na segunda condio da definio
a prpria apreciao. Pode haver quem pressuponha que a definio se refere a um tipo especial de apreciao esttica. Ora, no
h nenhuma razo para se pensar que existe um tipo especial de
conscincia, ateno ou percepo estticas. Do mesmo modo,
julgo que no existe qualquer razo para se pensar que h um

tipo especial de apreciao esttica. Nesta definio, apreciao


significa apenas qualquer coisa como: ao experimentar as qualidades de uma coisa, consideramo-las meritrias ou valiosas, e este
sentido aplica-se de forma bastante geral, quer dentro, quer fora,
do domnio de arte. O nico sentido em que existe uma diferena
entre a apreciao da arte e a apreciao da no arte que essas
apreciaes tm objectos diferentes. a estrutura institucional em
que se integra o objecto artstico, e no a existncia de tipos diferentes de apreciao, que permite distinguir a apreciao da arte
da apreciao da no arte.
Num artigo recente6, Ted Cohen levantou uma questo relacionada com duas noes que discuti na minha tentativa original
de definir arte7: 1) a candidatura a apreciao e 2) a apreciao.
Sustenta ele que, para ser possvel atribuir a uma coisa a candidatura
a apreciao, tem de ser possvel que essa coisa seja apreciada. Talvez tenha razo; de qualquer forma, no encontro nenhum motivo
para discordar dele neste ponto. A possibilidade de apreciao
uma restrio definio: se algo no puder ser apreciado, no se
pode tornar arte. A questo que agora se levanta : existe alguma
coisa que seja impossvel de apreciar? Cohen afirma que muitas
coisas no podem ser apreciadas; por exemplo, vulgares pioneses,
envelopes brancos baratos, os garfos de plstico fornecidos em
alguns restaurantes de drive-ins8. Mas sustenta igualmente, e isso
mais relevante, que a Fonte no pode ser apreciada. Afirma que
h um aspecto na Fonte que pode ser apreciado, mas que o gesto
de Duchamp que tem significado (que pode ser apreciado), no
a Fonte em si. Concordo que a Fonte tem o significado que Cohen
lhe atribui, nomeadamente, que foi um protesto contra a arte do

Recentemente, num artigo intitulado The Republic of Art, em British


Journal ofAesthetics (1969), pp. 145-156, T. J. Diffey discutiu a atribuio do estatuto
de arte. Mas ele procura esclarecer o que ser um sentido valorativo de obra de
arte, mais do que o seu sentido classificativo, pelo que o alcance da sua teoria
mais restrito do que o da minha.

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The Possibility of Art: Remarks on a Proposal by Dickie, Philosophical


Review, LXXXII (1973), pp. 69-82.
7
Defining Art, American Philosophical Quarterly, VI (1969), pp. 253-256.
8
The Possibility of Art, p. 78.

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O QUE A ARTE?

O QUE A ARTE?

seu tempo. Mas por que motivo no se ho-de poder apreciar as


qualidades vulgares da Fonte a superfcie branca e reluzente, a
profundidade revelada quando reflecte imagens dos objectos circundantes, a sua agradvel forma oval? Ela tem qualidades semelhantes s das obras de arte de Brancusi e Moore, que muitos no
hesitam em afirmar que apreciam. Do mesmo modo, os pioneses,
os envelopes e os garfos de plstico tm qualidades que podem
ser apreciadas, se se fizer um esforo de ateno. Um dos mritos
da fotografia a sua capacidade de focar e destacar as qualidades
de objectos bastante vulgares. Pode-se fazer o mesmo tipo de coisa
sem o auxlio da fotografia, apenas pelo olhar. Resumindo, parece-me pouco provvel que haja algum objecto que no tenha uma
qualidade qualquer que seja aprecivel, e portanto provvel que a
dificuldade sugerida por Cohen no tenha contedo. Mas, mesmo
que existam objectos que no podem ser apreciados, a Fonte e as
outras criaes dos dadastas no se encontram entre eles.
Devo realar que, aceitando a argumentao de Cohen, estou
a dizer que qualquer obra de arte tem necessariamente algum valor
ou mrito potencial mnimo. Mas este facto no elimina a distino
entre o sentido valorativo e o sentido classificativo de obra de arte.
O sentido valorativo utilizado quando se supe que o objecto a
que se aplica tem um valor real, substancial, e esse objecto pode ser
um objecto natural. Referirei ainda que a faculdade que uma obra
de arte tem de ser apreciada no sentido classificativo um valor
potencial que, em certos casos, pode no chegar a ser realizado.9
A definio que dei contm uma referncia ao mundo da
arte. Consequentemente, poder surgir a desconfortvel sensao
de que a minha definio viciosamente circular. Admito que, num

certo sentido, circular, mas no o de modo vicioso. Se eu tivesse


dito, por exemplo: Uma obra de arte um artefacto ao qual foi
conferido um estatuto pelo mundo da arte e depois apenas dissesse
acerca do mundo da arte que ele confere o estatuto de candidatura
a apreciao, ento a definio seria viciosamente circular, porque
o crculo seria muito pequeno e no informativo. Mas dediquei um
espao considervel descrio e anlise da complexidade dos
aspectos histricos, organizativos e funcionais do mundo da arte
e, se esta descrio for correcta, o leitor recebeu uma quantidade
considervel de informao acerca do mundo da arte. O crculo que
percorri no pequeno nem no informativo. Se verdade que o
mundo da arte no pode ser descrito independentemente da arte,
isto , que a descrio contm referncias aos historiadores de arte,
aos jornalistas de arte, a peas, teatros, etc., ento temos de aceitar
que, em rigor, uma definio circular. Mas no viciosamente
circular, porque a descrio na qual a definio est englobada
contm muita informao sobre o mundo da arte. No podemos
concentrar-nos, de forma exclusiva, na definio: o importante
perceber que a arte um conceito institucional, o que exige que a
definio seja integrada no contexto da descrio. Suspeito de que
o problema da circularidade surgir frequentemente, ou mesmo
sempre, quando se lida com conceitos institucionais.

Apercebi-me de que devia salientar os dois pontos que refiro neste pargrafo em resultado de uma conversa com Mark Venezia. Queria agradecer-lhe
pelo estmulo que constituram para mim as suas observaes.

As instncias da arte Dada e movimentos actuais semelhantes,


que serviram para chamar a nossa ateno para a natureza institucional da arte, sugerem vrias perguntas. Em primeiro lugar, se
Duchamp consegue converter artefactos como um urinol, uma p
de neve e um bengaleiro em obras de arte, por que motivo no
podem os objectos naturais, como destroos de madeira, tornar-se
obras de arte em sentido classificativo? Talvez possam, se lhes for
feita uma srie de coisas. Por exemplo, algum recolher um objecto natural, lev-lo para casa e pendur-lo na parede. Ou recolher
um objecto natural e faz-lo figurar numa exposio. Os objectos

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O QUE A ARTE?

O QUE A ARTE?

naturais que se tornam obras de arte no sentido classificativo so


artefactualizados sem o uso de ferramentas a artefactualidade
conferida ao objecto, em vez de resultar da sua transformao.
Isto significa que os objectos naturais que se tornam obras de
arte adquirem a sua artefactualidade ao mesmo tempo que lhes
atribudo o estatuto de candidatos a apreciao, embora o acto
que lhes confere artefactualidade no seja o mesmo acto que lhes
atribui o estatuto de candidatos a apreciao. Mas talvez acontea
uma coisa parecida com as pinturas e os poemas; eles surgem como
artefactos ao mesmo tempo que lhes atribudo o estatuto de candidatos a apreciao. claro que ser um artefacto e ser candidato
a apreciao no a mesma coisa so duas propriedades que
podem ser adquiridas simultaneamente. Pode haver quem con sidere que a noo de atribuir artefactualidade a um objecto, em
vez de o trabalhar nesse sentido, demasiadamente estranha;
e, de facto, esta concepo pouco vulgar. Talvez seja necessrio
elaborar uma explicao especial para a exposio de pedaos de
madeira e casos semelhantes.
Outra questo que se levanta com alguma frequncia nas
discusses sobre o conceito de arte, e que parece especialmente
relevante no contexto da teoria institucional, : Como conside rar as pinturas de indivduos como Betsy, a chimpanz do Jardim
Zoolgico de Baltimore? Chamar pinturas s produes de Betsy
no visa consider-las, partida, obras de arte; significa apenas que
necessitamos de uma palavra para nos referirmos a esses objectos. A
questo de saber se as pinturas de Betsy so arte depende daquilo
que se faz com elas. Por exemplo, h um ano ou dois, o Museu Field
de Histria Natural, de Chicago, exibiu algumas pinturas de chimpanzs e gorilas. Estas pinturas no so obras de arte. No entanto,
se tivessem sido exibidas alguns quilmetros mais adiante, no Instituto de Arte de Chicago, seriam obras de arte. As pinturas seriam
arte se o director do Instituto de Arte estivesse disposto a arriscar
a sua reputao pelos seus confrades primatas. O quadro institu-

cional tem uma influncia decisiva: um dos cenrios institucionais


apropriado para a atribuio do estatuto de arte, e o outro no.
Repare-se que, embora pinturas como as de Betsy continuassem a
ser pinturas de uma chimpanz se fossem exibidas num museu de
arte, essas pinturas seriam a arte da pessoa responsvel pela sua
exibio. Betsy no seria capaz (presumo eu) de se perspectivar
como membro do mundo da arte; consequentemente, no seria
capaz de lhes conferir o estatuto relevante. A arte um conceito
que envolve necessariamente a intencionalidade humana. Estas
ltimas observaes no pretendem denegrir o valor (incluindo a
beleza) das pinturas de chimpanzs patentes em museus de histria natural, ou das criaes daquelas aves que constrem ninhos
elaborados e extremamente decorados; so observaes relativas
ao domnio de aplicao de um conceito particular.
Em Art Works and Real Things, Danto discute as condies
impeditivas da atribuio do estatuto de arte. 10 Considera o caso
de quadros falsificados, isto , cpias de quadros originais que so
atribudas aos criadores dos originais. Danto sustenta que o facto
de um quadro ser uma falsificao o impede de ser uma obra de
arte, afirmando que a originalidade uma exigncia analtica da
obra de arte. J o facto de uma obra ser derivativa ou imitativa no
a impede de ser uma obra de arte. Concordo com a tese de Danto
sobre as falsificaes, e posso express-la em termos da minha pr pria explicao, dizendo que a originalidade nos quadros uma
exigncia prvia concesso da candidatura a apreciao. O mesmo
se pode dizer acerca de casos similares verificados noutras formas
de arte que no a pintura. Uma consequncia desta exigncia
existirem muitas obras de no arte que as pessoas tomam por obras
de arte, nomeadamente quadros falsificados que no se sabe que so
falsificados. Quando as falsificaes so descobertas, no perdem
o estatuto de arte, porque nunca o tiveram, apesar do que quase

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Pp. 12-14.

O QUE A ARTE?

O QUE A ARTE?

toda a gente pensava. Existe aqui alguma analogia com a lei das
patentes. Uma vez conferida a patente a uma inveno, no se pode
patentear outra exactamente igual: a patente para essa inveno
j foi usada. No caso das patentes, irrelevante que o segundo
aparelho seja uma cpia ou um desenvolvimento independente,
mas no caso da arte a questo da cpia crucial. O quadro de Van
Meegeren que no era uma cpia de um verdadeiro Vermeer, mas
um quadro feito ao estilo de Vermeer com uma assinatura falsa,
um caso ligeiramente mais complicado. O quadro com a assinatura
falsa no uma obra de arte, mas se Van Meegeren tivesse assinado
com o seu prprio nome j seria.
Em rigor, e uma vez que a originalidade uma exigncia
analtica para que uma pintura seja uma obra de arte, deveria
incorporar uma clusula de originalidade na minha definio de
obra de arte. Mas, uma vez que a minha anlise do requisito de
originalidade se debruou exclusivamente sobre a pintura, no
estou em posio de completar a definio dessa forma. Nesta altura, apenas posso dizer aquilo que acima referi, nomeadamente,
que a originalidade na pintura uma exigncia prvia atribuio
da candidatura a apreciao e que provvel que consideraes
semelhantes se apliquem a outros domnios da arte.
Weitz sustenta que definir a arte ou os seus subconceitos restringe a criatividade.11 Algumas das definies tradicionais de arte
podem ter sido limitativas da criatividade, e algumas das definies
tradicionais dos seus subconceitos provavelmente foram-no mesmo,
mas esse perigo j passou. possvel que, em determinada altura,
um dramaturgo tenha concebido e desejado escrever uma pea
com aspectos trgicos, mas desprovida de uma das caractersticas
definidoras especificadas, por exemplo, na definio aristotlica
de tragdia. Confrontado com este dilema, o dramaturgo poder
ter-se deixado intimidar, a ponto de abandonar o seu projecto.

Contudo, o actual desrespeito pelos gneros estabelecidos e o


clamor pela novidade na arte eliminaram este obstculo criatividade. Hoje em dia, uma obra nova e invulgar semelhante a
alguns membros de um tipo de arte estabelecido ser normalmente
acomodada nesse tipo de arte; se a nova obra for muito diferente
das j existentes, provavelmente cria-se um novo subconceito. Os
artistas de hoje no se deixam intimidar facilmente e consideram
os gneros artsticos como meras linhas de referncia, e no como
especificaes rgidas. Mesmo que os comentrios de um filsofo
tivessem algum impacto no que os artistas fazem hoje em dia,
no certamente a concepo institucional de arte que cerceia a
criatividade. O requisito de artefactualidade no pode impedir a
criatividade, uma vez que a artefactualidade uma condio necessria da criatividade. No pode existir nenhuma instncia de
criatividade sem a produo de um artefacto, seja de que gnero
for. A segunda exigncia da atribuio de estatuto no pode inibir a
criatividade; na verdade, encoraja-a. Uma vez que, de acordo com
esta definio, qualquer coisa pode tornar-se arte, a definio no
impe quaisquer restries criatividade.
Pode parecer que a teoria institucional da arte afirma: Uma
obra de arte um objecto do qual algum disse: "Declaro que este
objecto uma obra de arte". E mais ou menos assim, embora
isso no signifique que a atribuio do estatuto de arte seja uma
questo simples. Tal como o baptismo de uma criana tem como
pano de fundo a histria e a estrutura da igreja, a atribuio do
estatuto de arte tem como pano de fundo a complexidade bizantina
do mundo da arte. Pode haver quem ache estranho que, nos casos
referidos de no arte, a atribuio de estatuto possa correr mal,
enquanto o mesmo no acontece no caso da arte. Por exemplo,
se uma acusao for redigida de maneira inadequada, a pessoa
acusada pode no ser inculpada; mas no parece possvel haver
uma situao paralela no caso da arte. Este facto apenas reflecte
as diferenas entre o mundo da arte e as instituies legais: o

Morris Weitz, O Papel da Teoria na Esttica, Cap. 3 desta antologia.


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O QUE EA ARTE?

sistema legal lida com questes que tm consequncias pessoais


graves, e os seus procedimentos devem ter em conta esse facto;
o mundo da arte tambm lida com questes importantes, mas de
uma ordem completamente diferente. O mundo da arte no requer
procedimentos rgidos; admite, encoraja mesmo, a frivolidade e
o capricho, sem sacrificar a seriedade dos seus objectivos. Note-se
que nem todos os procedimentos legais so to rgidos como os
procedimentos dos tribunais e que os erros que se possam cometer
no processo de atribuio de certos tipos de estatuto legal no so
fatais para esse estatuto. Um sacerdote pode-se enganar na leitura
de uma cerimnia de casamento, sem que o casal que est sua
frente deixe de adquirir o estatuto de casado. No entanto, se no
possvel errar na atribuio do estatuto de arte, pode-se errar ao
atribui-lo. Ao atribuir o estatuto de arte a um objecto, assume-se
uma certa responsabilidade para com o novo estatuto desse objecto:
apresentar um candidato a apreciao abre sempre a possibilidade
de ningum o apreciar e de a pessoa que lhe atribuiu o estatuto
ficar, portanto, mal vista. Pode-se fazer uma obra de arte de uma
orelha de porco, mas isso no a transforma necessariamente numa
bolsa de seda.

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