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tica Crist: entre o Legalismo e o Relativismo

por George R. Knight*

Dois extremos

Uma das reas mais difceis para muitos cristos no espectro da tica viver a vida crist sem sucumbir s armadilhas polares
da tica crist legalismo e antinomismo[1].

O legalismo v a Bblia do mesmo modo como os fariseus a viam nos dias de Cristo. O legalista olha para a Bblia como um livro
de regras ticas que oferece uma mxima para todo caso que surge. A partir da perspectiva do legalismo, as regras so
extremamente importantes e as pessoas devem se postar sob a sua jurisdio em uma condio inflexvel (O que certo,
certo; no tente explicar suas atitudes com base em situaes atenuantes.).

O extremo oposto o antinomismo, que rejeita toda a lei moral e no tem lugar para princpios universais.

Absolutismo ou Relativismo Sem Limites

Arthur Holmes notou que o legalismo deve ser definido como absolutismo ilimitado, enquanto o antinomismo o relativismo

ilimitado.[2] Jesus

rejeitou o absolutismo ilimitado e

sua vida foi uma contnua condenao dos fariseus, que seguiram milhares de leis mas no amaram a Deus ou ao homem.

Um exemplo desta rejeio pode ser encontrado em sua relao com o sbado. Fora dos eventos de Marcos 2 e 3, Jesus enunciou
os princpios de que o sbado foi feito para o homem e no o homem para o sbado, e que fidedigno trabalhar no sbado se
algum est fazendo o bem por outras pessoas (Mr 2:23-3:6). Na realidade, Jesus est dizendo que as pessoas so mais
importantes que as regras e que certas situaes tornam permissvel quebrar a letra da lei. De maneira alguma Jesus pode ser
visto como um absolutista ou um legalista ilimitado.

Por outro lado, Jesus no pode ser classificado como um relativista ilimitado ou como um antinomista. Ele afirmou no Sermo
da Montanha que Ele no viera para destruir a Lei, prximo ao fim de Sua carreira terrestre afirmou ter guardado as leis de Seu

Pai e que Seus seguidores devem fazer o mesmo (Mt 5:17; Jo 15:10).

Relativismo Limitado

Holmes desenvolveu uma tentativa de equilibrar os extremos polares do absolutismo ilimitado e do relativismo ilimitado
com o relativismo limitado.[3] Uma expresso moderna dessa posio encontrada na escola de pensamento relativa tica

de situao (tica situacional). A

essncia da tica de situao, afirma Joseph

Fletcher, um de seus maiores expoentes, qualquer coisa e tudo est certo ou errado, dependendo da situao. A boa ao,
contnua, seria o ato mais amoroso e preocupado.[4]

A tica de situao correta em repudiar o legalismo e em sua admisso de relatividade tica limitada. Seu maior problema
que ela rejeita os princpios morais e as regras e, em conseqncia, alarga o relativismo a cada questo moral especfica.
[5] Portanto, a tica de situao desvirtua o amor cristo. Como visto acima[6], a Bblia nunca separa amor da lei moral. Ao
contrrio, repetidamente une os dois. O amor, na perspectiva de Cristo, estava completando e resumindo os Dez Mandamentos.
A posio bblica uma rejeio do relativismo limitado ou da tica de situao, com sua inabilidade de estabelecer limites
morais.

Absolutismo Limitado

Se no forem absolutos todos os valores e regras do comportamento, ento o que as pessoas precisam so absolutos limitados
em vez de absolutismo ilimitado legalista. Uma quarta posio tica, que se concentra mais na perspectiva bblica, pode ser

chamada de absolutismo limitado.

Esta posio permite ao amor reter seu

contedo cognitivo como expresso nas aes e atitudes de Deus e nos Dez Mandamentos. Ela retm os princpios universais para
a aplicao da lei a situaes diferentes, enquanto proporciona ao cristianismo liberdade onde a lei silencia.

Absolutismo limitado, portanto, busca colocar-se entre os perigos do legalismo e do relativismo, e prope uma soluo na qual
o relativismo limitado pelas leis. De acordo com Holmes, o absolutismo limitado permite vrios tipos de relatividade:

1) relatividade em aplicar princpios universais a situaes distintas (i.e., Cristo ilustrou que h vezes em que o trabalho poderia
e deveria ser feito no sbado);
2) relatividade em nosso entendimento a respeito dos princpios ticos e como estes princpios foram aplicados de maneira
diferente em diferentes perodos histricos (i.e., a posio bblica em relao escravido e poligamia); e
3) relatividade na moral devido a diferenas culturais em vez de diferenas de princpio (i.e., prticas de solicitao bblicas e
rituais de casamento comparados s nossas).

Ao mesmo tempo, a tica bblica do absolutismo limitado tambm afirma absolutos:

1) o carter imutvel de Deus, que articula a lei no como um cdigo arbitrrio, mas como um sbio guia para a vida humana;
2) a lei moral como dada na Lei do Amor e os Dez Mandamentos, interpretados no Sermo da Montanha, e aplicado a situaes
histricas nos escritos profticos e apostlicos.[7]

Fonte: Filosofia e Educao: uma introduo da perspectiva crist, George Knight, Imprensa Universitria Adventista, p. 188-190.

*George R. Knight doutor em educao, historiador, telogo e escritor.


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[1] Antinomismo a total averso a qualquer regra, norma ou lei tica.


[2] Arthur F. Holmes, Faith Seeks Understanding: A Christian Aproach to Knowledge ( Grand Rapids , MI : Wm. B. Eerdmans Publishig Co., 1971),
p.93
[3] Ibid.
[4] Joseph Fletcher, Situation Ehics: A Nova Moralidade (Philadelphia: The Westminster Press, 1966), p.124.
[5] Holmes, Faith Seeks Understanding, p. 94.
[6] Knight se refere aqui a uma seo de seu livro, anterior a esse texto, onde trata de questes axiolgicas. Essa seo est nas pginas 184-188.
[7] Holmes, Faith Seeks Understanding, p. 97-98.