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Energia Nuclear

Os tomos de alguns elementos qumicos apresentam a propriedade


de, atravs de reaes nucleares, transformar massa em energia,
esse princpio foi demonstrado por Albert Einstein. O processo ocorre
espontaneamente em alguns elementos, porm em outros precisa ser
provocado atravs de tcnicas especficas.
Existem duas formas de aproveitar essa energia para a produo de
eletricidade: A fisso nuclear, onde o ncleo atmico se divide em
duas ou mais partculas, e a fuso nuclear, na qual dois ou mais
ncleos se unem para produzir um novo elemento.
A fisso do tomo de urnio a principal tcnica empregada para a
gerao de eletricidade em reatores nucleares. usada em mais de
400 centrais nucleares em todo o mundo, principalmente em pases
como a Frana, Japo, Estados Unidos, Alemanha, Sucia, Espanha,
China, Rssia, Coreia do Sul, Paquisto e ndia, entre outros.

A fisso dos tomos de urnio dentro das varetas do elemento


combustvel aquece a gua que passa pelo reator a uma temperatura
de 320 graus Celsius. Para que no entre em ebulio o que

ocorreria normalmente aos 100 graus Celsius -, esta gua mantida


sob uma presso 157 vezes maior que a presso atmosfrica.
O gerador de vapor realiza uma troca de calor entre as guas deste
primeiro circuito e a do circuito secundrio, que so independentes
entre si. Com essa troca de calor, a gua do circuito secundrio se
transforma em vapor e movimenta a turbina - a uma velocidade de
1.800 rpm - que, por sua vez, aciona o gerador eltrico.
Esse vapor, depois de mover a turbina, passa por um condensador,
onde refrigerado pela gua do mar (quando se localizam perto do
mar) ou pela gua dos rios ( quando perto de rios), trazida por um
terceiro circuito independente. A existncia desses trs circuitos
impede o contato da gua que passa pelo reator com as demais.
Uma central nuclear oferece elevado grau de proteo, pois funciona
com sistemas de segurana redundantes e independentes (quando
somente um necessrio).
Recursos radioativos
Existem dois tipos de recursos energticos utilizados para produzir
energia nuclear, o urnio e o trio, dois minrios radioativos, embora
o uranio seja o mais utilizado e conhecido, devido s reservas de
uranio serem abundantes, o que no poe em causa o seu
esgotamento a curto ou a mdio prazo. O uranio utilizado como
combustvel nos reatores nucleares sob a forma de xido, de liga
metlica, ou ainda, de carboneto.
Certos reatores utilizam o urnio natural, mas a grande maioria, como
o caso dos reatores moderados e arrefecidos com gua normal, que
equipam mais de dois teros das centrais nucleares usam como
combustvel, o uranio enriquecido.
O uranio um elemento qumico de smbolo U e de massa igual a
238. O uranio quando se encontra temperatura ambiente encontra
se no estado slido. Foi o primeiro elemento a descobrir se que tinha
propriedades radioativas.

Radioatividade

Radioatividade (ou radiatividade) a propriedade de determinados


tipos de elementos qumicos radioativos emitirem radiaes, um
fenmeno que acontece de forma natural ou artificial. A
radioatividade natural ou espontnea ocorre atravs dos elementos
radioativos encontrados na natureza (na crosta terrestre, atmosfera,
etc.). J a radioatividade artificial ocorre quando h uma
transformao nuclear, atravs da unio de tomos ou da fisso
nuclear. A fisso nuclear um processo observado em industrias
nucleares ou em bombas atmicas.

Alguns tomos como os do urnio, rdio ou trio so instveis


(resultado da combinao de neutres e protes). A liberao de
energia radioativa acontece quando h uma transformao do ncleo
instvel (desintegrao nuclear) e o ncleo comea a perder
partculas alfa, beta ou raios gama.
Na medicina nuclear, a radiao gama (um tipo de radiao
eletromagntica) utilizada na imagiologia, processo de realizao de
diagnsticos atravs da anlise de imagens obtidas com recurso a
partculas radioativas, por exemplo, mamografia, tomografia
computadorizada, ultrassonografia ou a popular radiografia (raio-X). A
longa exposio de organismos vivos radiao pode provocar
graves leses no corpo, doenas diversas ou morte.

O fenmeno de radioatividade foi observado pela primeira vez em


1896 quando o francs Henri Becquerel estudava os efeitos da luz
solar sobre materiais fosforescentes. O primeiro caso de
radioatividade artificial foi observado pelo casal Joliot-Curie durante a
irradiao do alumnio com raios , processo durante o qual se forma
fsforo radioativo. Para medir a radioatividade utiliza-se um contador
Geiger-Mller, aparelho que mede a ionizao do ar produzida pela
radiao radioativa.

Radioatividade e a Sade Humana


de conhecimento mundial que a exposio radiao gerada pela
fisso nuclear pode trazer srios danos sade. Talvez s quem j
tenha sido vtima deste acidente saiba sobre os graves efeitos da
radiao no corpo humano..
A radiao pode provocar basicamente dois tipos de danos ao corpo,
um deles a destruio das clulas com o calor, e o outro consiste
numa ionizao e fragmentao (diviso) das clulas. O calor emitido
pela radiao to forte que pode queimar bem mais do que a
exposio prolongada ao sol. Portanto, um contato com partculas
radioativas pode deixar a pele do indivduo totalmente danificada,
uma vez que as clulas no resistem ao calor emitido pela radiao.

A ionizao e fragmentao celular implicam em problemas de


mutao gentica durante a gestao de fetos, que nascem
prematuramente ou, quando dentro do perodo de nove meses,
nascem com graves problemas de m formao. Ou seja, as
partculas radioativas tm alta energia cintica, ou seja, se
movimentam rapidamente. Quando tais partculas atingem as clulas
dentro do corpo, elas provocam a ionizao celular. Clulas
transformadas em ies podem remover eletres, portanto, a ionizao
enfraquece as ligaes.
E o resultado? Clulas modificadas e, consequentemente, mutaes
genticas.

Radioatividade e o Meio Ambiente

Quando se trata de energia nuclear, normalmente, a primeira


lembrana que temos remete a tragdias como Chernobyl (Ucrnia) e
Fukushima (Japo). Se analisarmos o caso de Chernobyl, por exemplo,
podemos dizer que, mesmo passados mais de 25 anos do acidente,
ainda hoje, a cidade fantasma. O governo no permite que as
pessoas fiquem mais de 15 minutos nas imediaes da antiga
Industria Sovitica, cujo reator explodiu em 1986, matando 30
funcionrios em apenas 30 dias, destruindo a vida ambiental da
regio.
O material nuclear libera substncias radioativas no ar, no solo e na
gua, contaminando todos os ecossistemas. O enriquecimento e a
fisso nuclear do urnio do origem a dois subprodutos
extremamente perigosos: o Csio e o Iodo Radioativo.
O grande problema da radiao no meio ambiente est no tempo de
contaminao. Os especialistas explicam que, alm de contaminar a
vida existente, os ndices de radioatividade nesses lugares
permanecem altos por dcadas e geraes so atingidas pelos efeitos
colaterais. Em termos prticos, a radiao no torna o solo infrtil,
mas contamina as novas plantaes.

O decaimento radioativo, processo em que os istopos radioativos


perdem energia espontaneamente, tornando-se tomos mais estveis
e no radioativos, pode levar dias (iodo radioativo) ou dcadas
(csio). Outro detalhe interessante que o csio permanece por at
30 dias no corpo humano, mas pode durar mais de 60 anos no meio
ambiente, contaminando novamente as pessoas.
No solo a radiao contamina a radiao, e tudo que crescer nesse
solo estar contaminado, na gua a radiao pode depositar csio
nos lenis freticos e contaminar quem entrar em contato com essa
gua no ar grande parte dos elementos radioativos no fica suspenso
no ar, mas alguns elementos como o iodo radioativo continuam na
atmosfera por um tempo e pode ser inspirado por animais e seres
humanos, e dependendo do nvel de radiao, o contato pode causar
queimaduras na pele.