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Na apresentao, Castro inclui uma breve mas bastante completa

biografia de Boas, usando como fontes dois especialistas, Douglas Cole e


George Stocking Jr. Alm disso, justifica a seleo dos artigos e comenta cada
um deles. Todos os artigos so originrios de Race, Language and Culture, de
1940, uma coletnea que Boas organizou quase no final da vida, contendo 62
textos que ele julgava os mais representativos da sua carreira.
Dos cinco artigos, quatro so da parte de Cultura em Race, Language
and Culture. Isso positivo, j que so provavelmente os artigos mais usados
no ensino de Teoria Antropolgica. O primeiro texto o clssico As Limitaes
do Mtodo Comparativo em Antropologia Social, de 1896, onde Boas critica o
evolucionismo social, com base na defesa da pertinncia do mtodo indutivo.
Sem impugn-lo diretamente, Boas afirma que a comparao evolucionista
entre povos seria possvel somente dentro de territrios restritos, por meio de
precisos estudos individuais. Alm disso, nesse artigo Boas tambm critica o
determinismo geogrfico, baseado no argumento de que ele no d conta de
explicar a diversidade que existia * Mestranda em Antropologia Social. entre
povos que viviam em condies geogrficas semelhantes.
Em Os Mtodos da Etnologia, de 1920, Boas critica novamente os 356
Srgio F. Ferretti Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n. 22, p. 355357, jul./dez. 2004 Nicole Isabel dos Reis mtodos evolucionista e difusionista,
afirmando que a validade das suas teses e concluses no foi demonstrada
pela moderna etnologia. Ele prope, em troca, um mtodo que estude as
mudanas dinmicas em uma nica sociedade, o que pode ser observado no
presente. Cada grupo cultural possui uma histria prpria e nica, e, assim,
mais importante esclarecer os processos que ocorrem diante de nossos olhos
do que propor grandes leis de desenvolvimento da civilizao (como faziam o
evolucionismo e o difusionismo).
Boas tambm comenta algumas incurses da psicanlise no campo da
etnologia, colocando algumas de suas idias como profcuas, mas
veementemente negando que o mtodo psicanaltico por si s seja capaz de
avanar na compreenso do desenvolvimento da sociedade humana.
Em Alguns Problemas de Metodologia nas Cincias Sociais, de 1930,
Boas critica as tendncias que certas linhas de investigao tinham, na poca,
de explicar as complexidades da vida cultural baseando-se num nico conjunto
de condies ou causas. Assim, contestada a reduo da raa cultura,
combatendo a ascenso do racismo biolgico to comum poca. Tambm
Boas nega ainda que as condies geogrficas ou econmicas sejam
determinantes da cultura: elas podem estimular as condies culturais
existentes, mas no possuem fora criativa. Para o ilustre antroplogo,
qualquer dessas tentativas de desenvolver leis gerais de integrao da cultura
no seria cientificamente eficaz. Como alternativa improdutiva obsesso por
leis gerais, Boas sustenta que as cincias sociais devem se preocupar em
analisar fenmenos, formas definidas. Na contramo de dcadas de
reconstrues especulativas, Boas redireciona o mtodo antropolgico para a
unidade emprica indivduo em sua relao cultura envolvente,

pavimentando o
Personalidade.

caminho

para

emergncia

da

escola

Cultura

So basicamente essas idias que Boas apresenta numa conferncia da


American Association for the Advancement of Science, em 1932, originando o
quinto artigo dessa coletnea, Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. Boas
define esses objetivos como uma tentativa de compreender os passos pelos
quais o homem tornou-se aquilo que biolgica, psicolgica e culturalmente
(p. 88). Ele volta a criticar o evolucionismo, o difusionismo, os determinismos
biolgicos, geogrficos e econmicos, e a defender uma antropologia que
considere a cultura como uma totalidade em todas as suas Sincretismo afrobrasileiro e resistncia cultural Antropologia cultural 357 Horizontes
Antropolgicos, Porto Alegre, ano 10, n. 22, p. 355-357, jul./dez. 2004
manifestaes, como algo integrado e extremamente complexo, e, portanto,
impossvel de ser explicado por um conjunto de leis anlogas s da fsica. Alm
disso, Boas semeia as dvidas tipicamente relativistas nas pretenses da
Grande Teoria em cincias sociais, geralmente manipulveis para finalidades
de cunho ideolgico: vrias formas de pensamento e ao consideradas
universais so, na verdade, caractersticas de uma cultura especfica, e cabe
antropologia estudar justamente essa variedade das culturas (no plural).
Em Raa e Progresso, de 1931, tambm uma conferncia proferida no
encontro da American Association for the Advancement of Science (da qual era
presidente naquele ano), Boas critica fortemente, atravs de exemplos de
pesquisas, as idias de carter racista ento em voga nos Estados Unidos, at
mesmo dentro do meio acadmico. As diferenas observadas entre as
populaes originam-se de fatores sociais e ambientais, no biolgicos. Assim,
os testes de inteligncia, muito em voga naquele momento, eram para Boas
instrumentos totalmente inadequados para provar a superioridade ou
inferioridade de algum grupo social.
Em Race, Language and Culture esto outros artigos de carter
etnogrfico que talvez pudessem constar na coletnea de Castro, como The
Social Organization of the Kwakiutl, The Decorative Art of the North American
Indians e The Idea of the Future Life Among Primitive Tribes. Porm, para os
objetivos da coletnea, uma ausncia importante talvez seja a de um outro
artigo, The Aims of Ethnology, de 1888, uma palestra onde Boas defende a
importncia da etnologia e coloca como seu objetivo principal o estudo das
caractersticas de cada povo. Ele tinha apenas 30 anos nessa poca. A
incluso desse trabalho em Race, Language and Culture peculiar, j que a
maioria dos artigos de uma fase mais madura e posterior e o prprio Boas,
numa nota de rodap, justifica a sua incluso como necessria porque ilustra
seus primeiros pontos de vista em relao aos problemas etnolgicos. Na
presente coletnea certamente um marco para a antropologia brasileira sua
incluso seria interessante por permitir contextualizar mudanas e refinamentos
na trajetria intelectual de Franz Boas