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Cairu e a emergncia da conscincia historiogrfica no Brasil (1808-1830)


Valdei Lopes de Araujo (UFOP)

I. Um historiador marginal: de Varnhagen a Jos Honrio, um s juzo


Uma das marcas da historiografia moderna a premissa da necessidade de sua
constante reescrita. O Mundo Antigo no conheceu esse fenmeno, na medida em que
concebia a histria como fundamentalmente escrita pelos contemporneos ou com base nos
seus relatos, portanto, haveria idealmente apenas um texto para cada grande poca ou
evento. Esse trao da historiografia moderna, bem conhecido pelo tratamento crtico ao qual
Ranke submeteu os historiadores renascentistas italianos, apontava para a idia da
relatividade histrica da prpria historiografia. No entanto, as pretenses de cientificidade e
objetividade tendem a corroer essa conscincia, produzindo um cnone ou conjunto de regras
capazes de distinguir a verdadeira historiografia das obras que no mereceriam tal ttulo, seja
por sua insuficincia, seja por pertencerem a uma pr-histria disciplinar.
A obra historiogrfica de Jos da Silva Lisboa, o Visconde de Cairu, parece ter sido
vtima desse procedimento moderno. Mais conhecido por seu pioneirismo no campo da
economia poltica, o historiador Cairu teve seu papel na formao da historiografia brasileira
relegado a um plano secundrio, quando no completamente esquecido. No prefcio de sua
pstuma Histria da Independncia do Brasil, Francisco Adolfo Varnhagen avalia a
historiografia sobre a Independncia at ento disponvel era um gesto, to tipicamente
moderno, de produzir o que hoje chamaramos de balano historiogrfico. Reafirmando o
compromisso da historiografia com a verdade, Varnhagen diz ter certeza de que essa sua
histria da Independncia no seria to bem recebida como os memorandos engajados na
defesa da causa do Brasil que caracterizariam a maior parte das ditas histrias da
independncia, dentre elas os livros de La Beaumelle e Beauchamp.1 Se esses primeiros
textos estavam comprometidos com as paixes da poca, os volumes da Histria dos Principais
Sucessos do Imprio do Brasil, de Cairu, apesar de apresentarem a transcrio de valiosos
documentos:

Cf. Francisco Adolfo Varnhagen. Histria da Independncia do Brasil, p. 12. Para uma tentativa de
reviso da historiografia de Beauchamp, ver Bruno Franco Medeiros. Das causas da emancipao.
Alphonse de Beauchamp e a Independncia do Brasil In Srgio da Mata; Helena Mollo & Flvia Varella
o.
(Org.) Anais do 2 Seminrio Nacional de Histria da Historiografia. Mariana: UFOP, 2008, passim.

[...] pecam pela sua insuficincia e falta quase total de redao e de critrio; e, mais que uma
Histria, eram importantes apontamentos de decretos e discursos conhecidos e at
impressos, prprios para serem depois, como foram, aproveitados e postos em estilo por
mais corrente pena, e com muitas adies inteiramente inditas o sero de novo por ns
nesta Histria, em que nos comprazemos de citar muitas vezes o consciencioso trabalho do
2
honrado e fecundo setuagenrio baiano.

Por mais delicada que seja a meno do livro de Cairu, o texto firme em situ-lo em
um plano inferior ao trabalho da verdadeira histria. Ao velho baiano faltariam redao e
critrio para reivindicar o ttulo de historiador da Independncia. Varnhagen foi sempre muito
cioso em zelar pela prioridade de sua prpria obra, trabalhando intensamente para definir um
modelo de crtica e decoro historiogrfico que marcariam profundamente a historiografia
brasileira.3 Quase um sculo depois, Jos Honrio Rodrigues, continuando em grande medida
os mitos de uma formao progressiva da historiografia no Brasil, colabora para a
desqualificao da obra de Cairu ao discutir as primeiras periodizaes da histria do Brasil, ao
mesmo tempo em que destaca o papel dos fundadores do IHGB, novamente relega Lisboa a
uma espcie de pr-histria:
[a Histria dos Principais Sucessos Polticos] limita-se a distribuir a matria coligida. Escreveu
ele por incumbncia de D. Pedro I, a fim de perpetuar a memria dos sucessos do Brasil
desde o dia de sua Independncia. [...] O plano, como logo se verifica, tinha excessivo carter
poltico-administrativo e, ademais, o autor se preocupava especialmente em que fossem
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dignamente transmitidos posteridade pela histria os feitos e fatos de carter herico.

Jos Honrio sugere traos na obra de Cairu que a desqualificariam enquanto uma
obra de histria sria: sua origem em uma encomenda e a preocupao memorialstica. Esses
juzos surpreendem se confrontados com a compreenso que o prprio Cairu tinha de seu
trabalho. Na Introduo de seu livro, que apareceu um ano antes da publicao do primeiro
volume em 1826, no deixou dvidas sobre estar escrevendo uma histria, e, mais
precisamente, uma Histria Geral do Brasil. Em um gesto to moderno quanto o de
Varnhagen, levantou, coligiu e avaliou todos os relatos de histria do Brasil de que tinha
notcia, produzindo o que pode ser considerado o primeiro balano e esboo de uma histria
da historiografia brasileira. Das projetadas dez partes da obra, no entanto, apenas duas foram
desenvolvidas: a primeira, dedicada ao descobrimento do Brasil e a dcima, que avanaria da
Independncia em diante.
2

Idem ibidem.

Sobre o zelo de Varnhagen em cultivar sua prpria memria, nesse caso a de seu pai, ver Temstocles
Cezar. Em nome do pai, mas no do patriarca: ensaio sobre os limites da imparcialidade na obra de
Varnhagen. HISTRIA, SO PAULO, v.24, N.2, P.207-240, 2005, passim.

Jos Honrio Rodrigues. Teoria da Histria do Brasil: introduo e metodologia, p. 130.

No se pode apenas dizer que juzos como os de Varnhagen ou Jos Honrio


Rodrigues sejam injustos ou incorretos. Do ponto de vista de uma histria da formao mtica
da historiografia moderna no Brasil eles se justificam, pois de fato o modelo historiogrfico
que se hegemonizou em torno do IHGB no poderia reconhecer na complexa e ambivalente
historiografia de Cairu suas origens. O problema desses juzos a tendncia a naturalizar um
modelo historiogrfico como o nico possvel, fruto de uma evoluo necessria da cincia
histrica, negando mesmo o ttulo de historiografia a tudo aquilo que escape ao cnone. O
trabalho de uma histria da historiografia capaz de colaborar efetivamente para nosso
conhecimento sobre o passado deve levar a srio a tarefa de constante reescrita da histria,
bem como o inevitvel valor documental que se agrega s obras histricas do passado.
Portanto, devemos reler nossa historiografia no como quem busca a justificao para nossa
prpria cincia, mas procurando reconstruir os contextos especficos nos quais ela fazia
sentido e atuava como fora histrica. A partir desse deslocamento de foco, a Histria da
Historiografia tem deixado de ser uma atividade complementar e justificativa para se tornar
um importante instrumento no conhecimento das transformaes histricas.
Considerando esse silenciamento crtico de sua obra como historiador, no de se
admirar que no se tenha dado o devido valor s consideraes crtico/historiogrficas
presentes na obras de Cairu. Nesse artigo, tentaremos demonstrar que para expor sua
compreenso da histria ptria, Jos da Silva Lisboa, o Visconde de Cairu, empreende na
Introduo de sua Histria dos Principais Sucessos Polticos do Imprio do Brasil (a partir de
agora HPSP) uma interpretao geral da historiografia sobre o Brasil.5

II. Citao, recorte e sentido histrico


A Introduo da HPSP no se enquadraria facilmente nos moldes que estamos
acostumados hoje, pois quando veio luz, o livro apenas comeava a ser redigido. O primeiro
volume, anexado da Introduo que circulou na forma de folheto em 1825, apareceu no ano
seguinte, 1826. O texto da Introduo, no entanto, tem funes muito claras: explicar a origem
da iniciativa: uma ordem do Imperador Pedro I, datada de janeiro do mesmo ano, que
designava o autor para a tarefa de redigir a Histria dos Sucessos do Brasil, dignos de
5

Neste artigo utilizarei o texto da primeira edio. Em 1963, Helio Vianna publicou um primeiro esboo
da Introduo, documento importante para entender a evoluo do texto. Cf. Hlio VIANNA. A primeira
verso da Introduo Histria dos Principais Sucessos Polticos do Imprio do Brasil, do Visconde de
Cairu, passim. Uma transcrio, comentada por Bruno Diniz, foi recentemente publicada no segundo
nmero da revista Histria da Historiografia, maro de 2009.

memria , particularmente desde o dia 26 de fevereiro de 1821; comunicar e solicitar ao


pblico letrado subsdios para a empresa, e expor as linhas gerais que o autor seguiria para o
cumprimento de sua empreitada.
Neste artigo vamos nos concentrar particularmente nesse ltimo ponto, procurando
demonstrar que para expor sua compreenso geral da histria ptria, Cairu empreende uma
interpretao geral da historiografia sobre o Brasil at ento disponvel. Para comearmos do
princpio, podemos afirmar que na escolha das epgrafes Cairu j deixava claro as fontes de sua
interpretao. A obra como um todo sempre aberta por uma longa citao, em ingls e
traduzida, do prefcio da Histria do Brasil de Southey:
A histria do Brasil menos bela que a da me ptria, e menos esplndida que a dos
portugueses na sia; mas no menos importante que a de qualquer delas... Descoberto o
Brasil por acaso, e por longo tempo deixado ao acaso, foi pela indstria dos indivduos, e pela
operao das comuns leis da Natureza e da Sociedade que se levantou e floresceu esse
imprio, to extenso como , e to poderoso como algum dia vir a ser. (Cairu: 1826, p. 1)

O trecho destaca a importncia da histria do Brasil, relata os trs sculos de descaso


da colonizao portuguesa, e as foras civilizacionais em curso: a empresa individual, as leis da
natureza e da sociedade.6 nessa tradio, de uma histria da civilizao; mais do que das
guerras e conflitos; que Cairu pretende inserir a sua histria, no na grande tradio clssica
da histria poltica, mas no novo regime de uma histria da civilizao. Claro, entre o projeto
mais ou menos explicitado nessa introduo e a obra h muitas diferenas e ambigidades.
J para a Introduo, Cairu toma como epgrafe uma passagem do historiador latino
Tcito. No se deu ao trabalho de identificar a obra, mas sabemos que se trata de uma
interpolao to ao gosto do escritor baiano do pargrafo terceiro da Vida de Agrcola:
Primo statim beatissimi Imperii ortu res olim dissociabiles miscuit, Principatum ac
Libertatem...
Nunc redit animus: non pigebit rudi et incondita voce memoriam praesentium temporum
composuisse. (Cairu 1825-1830, Vol I, p.1)
[Traduo] Outrora ele misturou, desde o comeo do opulento Imprio que inicia, coisas at
ento incompatveis: Principado e Liberdade....
Agora o nimo volta: ele no ter arrependimento de ter reunido a memria dos tempos
presentes com uma voz rude e brbara.

Trata-se de uma aplicao do topos, muito repetido ao longo do processo de emancipao, dos
trezentos anos de opresso. Sobre a questo, ver Cristiane A. C. dos SANTOS. A leitura da colonizao
portuguesa da Amrica no processo de independncia do Brasil (1821-1822), p. 115. Tambm tive
oportunidade de analisar o significado da expresso em, Valdei Lopes de ARAUJO. A Experincia do
Tempo, pp. 57-66.

Ou ainda, no original tacitiano:


Agora finalmente o nimo volta; e ainda que outrora desde o comeo da opulenta poca que
se inicia com o Csar Nerva, o qual misturou coisas at ento incompatveis: principado e
liberdade [...]
Todavia no ter arrependimento de ter reunido a memria das primeiras servides com a
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voz brbara e rude como tambm o testemunho das excelncias do presente.

O aparente descuido com a citao literal diferentemente do que fez com Southey
demonstra que os autores, um moderno e outro antigo, tinham usos distintos. Apenas para
ilustrar a liberdade do procedimento, transcrevo abaixo o trecho completo em Tcito,
sublinhando as partes usadas por Cairu:
Nunc demum redit animus; et quamquam primo statim beatissimi saeculi ortu Nerva Caesar
res olim dissociabiles miscuerit, principatum ac libertatem, augeatque cotidie felicitatem
temporum Nerva Traianus, nec spem modo ac votum Securitas publica, sed ipsius voti
fiduciam ac robur adsumpserit, natura tamen infirmitatis humanae tardiora sunt remedia
quam mala; et ut corpora nostra lente augescunt, cito exstinguuntur, sic ingenia studiaque
oppresseris facilius quam revocaveris. [...] Non tamen pigebit vel incondita ac rudi voce
memoriam prioris servitutis ac testimonium praesentium bonorum composuisse. (Tacitus.
Agricola, Cap. III)

Dos clssicos, como tambm muitas vezes tambm da Bblia, Cairu retira pequenas
histrias arquetpicas que so familiares aos seus leitores. Sabemos que para os letrados dessa
nossa primeira modernidade,8 um autor como Tcito representava um conjunto bastante
familiar de idias e temas.9 Na passagem montada por Lisboa, a idia-chave uma resposta ao
conflito entre virtude cvica e imprio. A primeira parte da citao afirma que pela primeira
vez, e Cairu alude, claro, ao reinado de Pedro I, Imprio e Liberdade, at ento
irreconciliveis, se vem juntas. Em seu contexto original Tcito est particularmente se
referindo ao principado de Nerva e Trajano, sob os quais ele diz ter tido a liberdade para
7

Agradeo a Flvia Florentino Varella pela traduo dos trechos latinos e oportunidade de nossa
constante conversa sobre Tcito. Para os interessados em uma anlise geral da historiografia de Tcito,
ver Varella, Flvia Florentino. Sine ira et Studio: retrica, tempo e verdade na historiografia de Tcito.
Histria da Historiografia, passim.

Uso a expresso primeira modernidade como uma traduo, algo precria, do que o mundo de
lngua inglesa refere como early modern. Fao isso para contornar a categoria Antigo Regime, que
me parece pouco clara no contexto da historiografia brasileira contempornea, especialmente para o
tratamento da histria intelectual. Com primeira modernidade quero enfatizar a conscincia que esses
autores luso-brasileiros tinham de estar vivendo em uma conjuntura de transformaes histricas
iniciadas nos sculos XV e XVI. Essa conscincia de poca s seria superada quando da emergncia de
uma percepo mais aguda do carter indito da histria vivida entre os sculos XVIII e XIX.

Para uma anlise dos usos do tacitismo em um contemporneo de Cairu, ver Flvia F. VARELLA &
Valdei L. de ARAUJO. As tradues do tacitismo no Correio Braziliense (1808-1822): contribuio ao
estudo das linguagens historiogrficas, pp. 239-259.

escrever livremente a histria e nos quais lentamente as virtudes romanas iam sendo
restauradas.
Temos ento duas frentes de leitura. De uma parte, a primeira afirmao do trecho
citado produz um smile no qual Nerva e Trajano podem ser aproximados a D. Joo VI e D.
Pedro I. Como em todo smile, uma das partes deve sua fora expressiva a outra, nesse caso, a
histria modelar a romana, atravs da qual a brasileira pode ser compreendida pelos
leitores. Um procedimento bastante tradicional, que afirma certo primado dos antigos. Por
outro lado, em seu contedo especfico, a passagem responde de modo positivo grande
dvida do sculo XVIII sobre a possibilidade de conciliar um governo forte, como o
monrquico, com a Liberdade, ou autoridade e liberdade, j que o cidado de uma sociedade
comercial e polida no poderia dispor do mesmo tipo de virtude que o de uma repblica
antiga. Cairu ento toma partido dos modernos, defendendo uma via prpria para sua
organizao poltica, poderamos dizer, nesse momento, uma monarquia constitucional.
Um leitor mais ctico diria que so apenas epgrafes, cuja funo era mais
ornamental do que substantiva. Mas basta olhar para o esforo feito na segunda parte da
passagem para verificarmos a importncia dada ao expediente. Mesmo usando as palavras de
Tcito (nada acrescentado), Cairu compe uma nova expresso adaptando o sentido da
passagem aos objetivos da obra, suprimindo palavras e mesmo invertendo a ordem dos
perodos, de forma que palavras que em Tcito tinham certa funo assumem outras na
montagem. Torna-se ento relevante notar que Cairu deliberadamente omite a meno
tacitiana s primeiras servides:
Em Cairu: Agora o nimo volta: ele no ter arrependimento de ter reunido a memria dos
tempos presentes com uma voz rude e brbara.
Em Tcito: Todavia no ter arrependimento de ter reunido a memria das primeiras
servides com a voz brbara e rude como tambm o testemunho das excelncias do
presente.

Parece ficar claro que o autor baiano evita o confronto entre passado e presente to
importante no contexto original romano. No seria difcil dar continuidade ao smile
identificando o perodo colonial brasileiro com as primeiras servides a que se refere Tcito,
mas Cairu parece deliberadamente evitar esse paralelismo. Na poca no constitua qualquer
problema esse tipo de procedimento, o que pode escapar ao leitor atual a sutileza das
mensagens implicadas. De todo modo, a excluso dessa possibilidade parece coerente com as
opinies de Cairu sobre o valor do legado portugus no Brasil.

Depois de lembrar as dificuldades dos primeiros anos da Independncia e de como o


tratado de reconhecimento assinado com Portugal terminava harmonicamente essa fase
crtica de nossa histria, Cairu lembra ao leitor da importncia e do enorme desafio que era a
escrita de uma Histria Geral em qualquer nao, mais especialmente no Brasil. A seleo da
epgrafe de Tcito prefigurava para o leitor da poca o tipo de histria na qual Cairu pretendia
narrar os eventos da Independncia. Mais ainda, permitia a ela responder positivamente a
pergunta sobre as condies para essa escrita. Ao escolher o historiador considerado poca
mais filosfico e critico da Antiguidade, Cairu buscava reforar o novo tipo de histria que
estava projetando. Essa histria s era possvel em momentos de excepcional liberdade e
estabilidade poltica, por isso era natural que ela no pudesse ter sido escrita ainda. esse
quadro geral, que podemos caracterizar como metanarrativo, que lhe serve de orientao para
avaliar o que havia at ento disponvel, traando uma espcie de periodizao da histria e
da historiografia do e sobre o Brasil - mesmo que, algumas vezes, seus contornos fiquem
obscurecidos pelas idas e vindas da Introduo. Na prxima seo tentaremos tornar essa
periodizao mais clara, propondo caracterizar os perodos de nossa histria e historiografia
descritos por Cairu em torno das categorias (1) colonial-feudal e (2) imperial-comercial (cf.
Quadro 1).
Quadro 1
A escrita da histria do Brasil na Periodizao de Silva Lisboa
Perodo Colonial-Feudal
Perodo Imperial-Comercial
At 1713

Estrangeiros

1713 a 1808

Relatos viciados
pelos conflitos

Veto pelo Sistema


Colonial

Cronistas
portugueses

Rocha Pita

Nacionais
Joo de Barros
Relatos nativos
[Antonil]

Tentativas
efmeras, poltica
de segredo

1808-1821

Desde 1821

Viajantes
Southey
Beauchamp

Histrias
Provinciais
Especiais
Pizarro (1820)
Casal (1817)
F. Pinheiro
Santos (1826)

Beauchamp
Beaumelle
F. Denis
E. Monglave
De Pradt
Annual Register

III. Uma histria da histria do Brasil


a) Primeiro Perodo: colonial-feudal o Sistema Colonial e os arcana imperii

Aps notar que mesmo Portugal, mais velho que o Brasil, ainda carecia de uma
Histria Geral, Cairu passa a levantar o que havia sobre o Brasil. Comea observando que Joo
de Barros, considerado o pai da histria portuguesa, quase nada teria escrito sobre o Brasil.
Esse comentrio abre um primeiro recorte do balano que podemos definir como o legado
colonial. Na trilha de Barros, Couto, Damio de Goes e Ozrio tambm quase nada legaram ao
historiador do Brasil. Esse fenmeno atribudo no s desinteresse inicial dos portugueses
pela sua possesso americana, mas ao sistema de Arcanos, de segredos de Estado outro
tema tacitista que a Coroa portuguesa impunha sobre suas descobertas ultramarinas. Cairu
ilustra abundantemente esse aspecto, que condiz com o carter anticomercial da poltica
portuguesa daqueles sculos. Assim, poucos monumentos poderiam ser consultados sobre
esses primeiros anos da colonizao, com as excees citadas de Francisco de Brito Freire,
Bartolomeu Guerreiro, Simo Estao e Simo de Vasconcelos.
J no comeo do sculo XVIII iniciava uma fase com maiores informaes, cujo livro,
que hoje sabemos ser de Antonil, citado como marco inaugural. Novo retrocesso aconteceria
em 1713, com a assinatura do Tratado de Ultrecht entre as potncias coloniais estabelecia-se o
que Cairu chama de Sistema Colonial, impedindo os estrangeiros de qualquer contato com o
Brasil. Na tentativa de remediar a carncia das letras portuguesas nesse gnero, D. Joo V
estabelece a Academia Real de Histria, que, na opinio de Cairu, mais se dedicou ao
panegrico do que a escrita dos sucessos ptrios, apesar da presena do brasileiro Alexandre
de Gusmo. Em 1735, com o francs De La Clede, Portugal teria seu primeiro corpo de histria,
mas que muito de leve referia-se ao Brasil. No reinado de Dona Maria I lembra da Histria de
Portugal escrita por uma sociedade de literatos em ingls, traduzida pelo brasileiro Morais
Silva, que teria acrescentado um suplemento sobre os Tratados dos Limites do Brasil. Encerra
essa longa fase com o livro de Raynal, que considera cheio de imprecises, para concluir que
a Terra de Santa Cruz permaneceu reclusa por mais de trs sculos aos Olhos da Cincia,
quase continuando a ser Terra incgnita. Particularmente sobre o Brasil, Lisboa ainda lembra
dos escritos de Vieira e Berredo, mas destaca o trabalho de Frei Gaspar da Madre de Deus, de
1794.
O perodo colonial de nossa historiografia seria ento determinado por dois
fenmenos limitadores interligados, a poltica de segredos de Estado (arcana imperii) e o

Sistema Colonial. Esses dois aspectos eram apenas uma parte da caracterizao de uma
sociedade pouco polida e comercial, dominada ainda pela fora dos grandes e poderosos. Ser
apenas com a destruio desses dois traos que se poderia pensar na escrita de uma histria
verdadeira; mas para isso foi necessria a fundao de um imprio verdadeiramente polido e
comercial. Talvez a grande exceo teria sido a obra de Rocha Pita, que Cairu considera a
primeira Histria Geral do Brasil, defendendo-a contra as crticas de Southey, afirmando
inclusive que deveria ser julgada a partir da compreenso de seu contexto histrico especfico.
b) Segundo Perodo: imperial-comercial - do fim do Sistema Colonial ao Imprio do Brasil

Uma nova fase para a Repblica das Letras e para a escrita da histria seria aberta
com a chegada da Corte em 1808. Faz questo de destacar a impresso dos livros na Tipografia
Nacional, a comear por eruditas memrias sobre vrias provncias do Brasil, destaca os
trabalhos de Antnio Rodrigues Velloso e Jos Feliciano Fernandes Pinheiro. Se detm um
pouco mais na Corografia Braslica de Casal, destacando seus mritos, mas diferenciando o
mtodo corogrfico, concentrado nas provncias, daquele que ele mesmo pretenderia seguir
em sua histria do Brasil. Nessa mesma linha mencionado o trabalho de Pizarro, do qual se
diferencia pelo objeto, j que este autor estaria preocupado mais com a histria eclesistica
brasileira. Cairu vai preparando o terreno de nodo a deixar claro que os autores citados no
tinham a inteno de escrever, como ele, uma Histria Geral do Brasil. Para efeito de
delimitao de seu objeto, diz que no entrar em especulaes sobre pocas remotas das
quais no haveria monumentos escritos, referindo-se certamente aos ndios. Para legitimar
sua deciso cita uma longa passagem de Hume criticando esse interesse fantasioso pelas
naes menos cultas.
Em seguida abre uma seo para os relatos de estrangeiros sobre o Brasil,10 comea
por Thomaz Lindley em 1805, obra sem muito interesse, mas em seguida chega em um ponto
nodal, a Histria do Brasil de Southey, cujo primeiro volume foi publicado em 1810. Sobre o
autor ingls afirma: O Posto de Historiador do Brasil se acha pre-ocupado [sic] pelo Escritor
Britnico Robert Southey [...].11

10

A presena de estrangeiros escrevendo sobre o Brasil um tema transversal na cronologia proposta


por Cairu. Eles aparecem em sucessivas levas, variando o juzo sobre a qualidade e a relevncia dessa
produo.
11

Curiosamente, em outro contexto, Cairu vai defender Rocha Pita como o autor de nossa primeira
histria geral. No seria Rocha Pita um verdadeiro historiador, ou sua histria no seria ainda uma

10

Destaca, entretanto, que o empreendimento de Southey vai apenas at 1808. No


deixa dvida que Southey o farol que seguir em sua empresa. Aps essa afirmao, pede
licena ao leitor para citar uma longa passagem do texto de Southey, na qual se afirma que os
colonizadores do Brasil deveriam ser mais admirados entre todos, pois estavam limitados pela
mais daninha poltica colonial, a dos portugueses, marcados em seu carter nacional pelo por
fanatismo, cime, e orgulho. Na passagem Southey defende os brasileiros da acusao de no
serem afeitos s letras, afirmando que embora a poltica colonial no permitisse a impresso
no Brasil, mesmo assim muita coisa havia permanecido em manuscrito, material que ele
mesmo teria usado abundantemente em sua histria. Cairu destaca com itlico o seguinte
trecho Quando a Histria do Brasil for continuada pelos que depois de mim vieram, note-se o
mau fim do Padre Joo Ribeiro (alis bom naturalista) que se matou pelas prprias mos,
vendo abatida a Revoluo de Pernambuco de 1817, de que foi o primeiro motor. No perde
a oportunidade de criticar igualmente os Pernambucanos em 1824, reforando com mais
trechos a defesa incisiva que Southey faz do caminho das letras e da boa ordem como nico
capaz de livrar o Brasil dos fantasmas da revoluo e da anarquia. Segundo Cairu, a poca dos
Poderosos estava no Brasil sendo substituda por uma idade de comrcio e civilizao,
embora nem todos se apercebessem disso.
Aps esse longo excurso, volta a citar os viajantes que estiveram no Brasil depois de
1808: Mawe, Koster, o prncipe Wied-Neuwied, Maria Graham,

sempre avaliando a

contribuio e o testemunho de cada um deles. Faz meno a Manuel Ferreira de Araujo,


como editor do Jornal O Patriota, como o primeiro a ter incentivado o cultivo das letras depois
da vinda da Corte, destacando as memrias histricas sobre as provncias do Brasil ali
publicadas.
Nesse ponto retorna s experincias coloniais, lembrando da publicao em 1754 do
Jbilos da Amrica, da Academia de Seletos, patrocinada por Gomes Freire. O episdio lhe
serve para demonstrar o enorme estorvo da falta de Tipografias no pas em razo do sistema
colonial, cita ainda os exemplos do Marques do Lavradio, que no conseguiu manter uma
academia que criara, e Luiz de Vasconcelos, que tendo patrocinado Jos Mariano Veloso a
escrever uma Flora, o texto ficou no manuscrito at aquele momento, j que Pedro I havia se
decidido por public-la. Cita o artigo sobre a histria do Brasil at 1810, na Nova Enciclopdia
de Edimburgo essa Atenas da Esccia que j antevia grandes progressos para o Brasil. Por
histria em sentido moderno? Por que ele no poderia ser abertamente considerado o historiador do
Brasil? Cairu no se colocar essas perguntas.

11

fim, no deixa de mencionar a Histria do Brasil de Beauchamp, de 1815, embora elogie a


conciso, afirma preferir a de Southey.

IV. Os historiadores da Independncia: histria em combate


Outra seo ser dedicada aos autores preocupados em interpretar a Independncia.
Prosseguindo na matriz iniciada em Southey, Cairu defender a atuao de Pedro I como
decisiva para a Independncia sem revoluo, garantindo assim a continuidade do processo
civilizatrio aberto em 1808. Os acontecimentos mais recentes, principalmente o fechamento
da Assemblia Constituinte e a outorga da Carta, sero testes fundamentais para a
consistncia da imagem de Pedro I como um monarca polido e comercial. Beauchamp
recuperado a propsito de sua histria da Independncia, escrita em 1824. O autor baiano
reconhece o importante papel de do francs como defensor da causa do Brasil junto s
potncias da Santa Aliana, e mesmo admitindo que alguma coisa ainda devesse a Southey, diz
que os brasileiros esto especialmente obrigados ao historiador francs, dentre outros
motivos, por ter feito justia ao libertador do Brasil, D. Pedro I, ressaltando que sem a sua
interveno o Brasil se teria cindido em 19 repblicas, e a Amrica teria mais 19 bolvares.
Estas linhas equivales a volumes, conclui Cairu.
Embora tambm elogie a Histria de Beaumelle, de 1823, discorda do francs
quando explica a Independncia do Brasil pelas [...] causas ordinrias da dissoluo dos
Corpos Polticos, como dos corpos fsicos, e a tendncia da desmembrao dos vastos Estados,
pela distncia da Capital do Governo, e falta de estradas para as comunicaes interiores [...].
Esse modelo de explicao, que criava a idia de um Inflexvel destino e Lei do Fado
irrevogvel desmereceria a glria do Imperador e seu papel decisivo na Independncia.
Embora o prprio Lisboa tenha optado pelos modelos providenciais em outras partes de sua
obra, negando a ao do acaso, nesse episdio ele se mostra um defensor da liberdade de
ao como um dos motores da histria, produzindo uma viso mais indeterminada do
processo.
Um dos objetivos da seo mostrar suas fontes, no h uma preocupao muito
aguda em diferenciar o que chamaramos hoje de fontes primrias e secundrias. Diz que alm
desses livros, usou documentos da Secretaria de Estado dos Negcios do Imprio, e os Dirios
das Cortes de Lisboa, e da Assemblia do Rio de Janeiro, tal como Tcito havia utilizado os
Comentrios do Senado para montar os Anais do Imprio. A avaliao dos livros citados serve

12

ento como guia para o leitor apreciar o que em cada um o autor pode encontrar de til,
denunciando aquilo que considerava inadequado, seja pelo erro factual, seja pela divergncia
de interpretao.
Embora disposto a subscrever a crtica de diversos escritores ao modelo de
colonizao dos portugueses, Cairu no escondia suas antigas posies polticas em favor da
unidade do mundo lusitano, tornado impossvel, segundo ele, pela poltica das Cortes de
Lisboa. Por isso, defende que os brasileiros tenham sempre com os portugueses a reverncia
que se deve aos ancestrais. Neste ponto ele cita uma longa passagem da Histria da Amrica
em que Robertson afirma a primazia de Portugal enquanto a nao que abriu as portas da
Europa para o mundo, levando descoberta da Amrica. Cairu continua a reflexo do escocs
afirmando que coube ao Brasil abrir nova carreira de justo imprio, quando na Europa os
acontecimento do final do sculo XVIII pareciam conturbar o equilbrio do velho mundo. Assim
que na mesma Amrica conturbada pelas repblicas que surgiram da destruio dos Imprios
espanhis, nascia o Imprio do Brasil como antdoto e equilbrio e capaz de manter em aberto
o caminho do comrcio e da civilizao, que segundo Cairu, j Felipe II, tentava abolir,
fechando [...] os Portos que a Providncia abrira para comunicao da Espcie Humana. Essa
pretenso a uma monarquia universal espanhola teria sido a causa da decadncia de seu
imprio, desde a derrota de sua invencvel armada. Afirma ainda que, presentemente a
Espanha, por culpa dos seus Revolucionrios Liberais, e de suas Democrticas Cortes, a nica
Nao, que teima no velho sistema de Despotismo e Monoplio, e, de fato, tambm a nica
que no participa dos benefcios do Comrcio do Continente Americano.
No esforo de Cairu em conhecer e julgar o que fora escrito ou estava sendo escrito
sobre a histria do Brasil vai fazer com que ao longo da obra, cujo ltimo volume publicado
em 1830 ele continue a inserir resenhas crticas. A Introduo, que parece ter se avolumado na
medida em que novas obras chegavam ao seu conhecimento, ele afirma, sobre um novo livro
de De Pradt: No se podendo levantar qualquer Edifcio sem alimpar-se a rea, no posso
abrir mo desta Preparao sem fazer analise, e opor barreira, ao Compendio Histrico do
Triennio, que Mr. De Pradt cifrou nessa sua ltima Obra, de que tenho notcia. Portanto, sua
relao com a histria escrita no a confundia com os fatos ou o passado em si mesmo, mas j
pressupunha a tarefa de uma constate reavaliao da histria.
A divergncia com De Pradt repousa na crtica deste ao fechamento, por D. Pedro I,
da Assemblia Constituinte. Ora, se pergunta Cairu, quando da vinda da Corte em 1808 o

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mesmo De Pradt havia celebrado os benefcios da presena do rei, mesmo sendo este um
monarca absoluto, agora critica um Imperador constitucional apenas por no ter cedido aos
caprichos de uma Assemblia. A falha, prossegue Cairu, estava no fato de De Pradt escrever
sobre uma histria que no testemunhava, ignorando as circunstncias dos acontecimentos.
Como em outros momentos do texto, defender o primado de uma histria contempornea e
testemunhal desde que essa fosse escrita com lisura e debaixo de condies polticas
favorveis.
A partir desse ponto, o trabalho crtico confunde-se com a luta poltica
contempornea. Nos quatro volumes publicados da obra, Cairu acrescentar anexos, novos
prefcios e notas explicativas para pronunciar-se sobre os novos relatos publicados. A partir do
volume 3, que j narra os acontecimentos de 1822 em diante, a obra vai assumindo o carter
de uma quase-crnica, um depositrio de documentos autnticos. Lisboa reclama da
dificuldade em se estabelecer as causas reais para os acontecimentos; seja pela divergncia de
opinio, seja pelos segredos de Estado. O otimismo no lanamento da obra em 1825, sob o
efeito do reconhecimento da Independncia, substitudo pela apreenso com a crescente
deteriorizao da situao poltica. O ltimo volume, de 1830, promete uma continuao que
no chegou a ser publicada, certamente atropelada pelos eventos de 1831 que tornava menos
verossmil ou popular o seu retrato de Pedro I como o harmonizador de Liberdade e
Autoridade.
Depois de todo esse esforo de mapeamento feito por Lisboa, possvel
visualizarmos o lugar que ele mesmo imaginava ocupar nessa historiografia, em especial na
tradio das Histrias Gerais, o que resumimos a seguir no quadro 2.

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Quadro 2: O lugar de Cairu e sua HPSP

V. Concluso: escrita da histria, moral e civilizao


No centro da histria de Cairu estava a idia de que as sociedades modernas fundavamse no comrcio e sociabilidade. Assim, a civilizao do Brasil, mesmo que sufocada em seu
perodo colonial, herdou da histria portuguesa o projeto civilizatrio/comercial cujo emblema
era as Grandes Navegaes. Se Portugal havia decado primeiro com o Sistema Colonial, depois
com o liberalismo radical e manico; o Brasil, desde 1808, seguia seu destino enquanto
baluarte da liberdade bem entendida, temperada pelo governo forte to fundamental s
sociedades modernas. Assim, a histria de nossa historiografia estaria condicionada por essa
evoluo civilizacional. Essa produo, crescente desde 1808, deve-se ao novo patamar
civilizatrio que valorizou o comrcio humano; mas mesmo ela est vulnervel seja s foras
do despotismo e da lisonja, seja s iluses do radicalismo revolucionrio.12
Portanto, a tarefa de uma Historia Geral do Brasil era demonstrar e defender o modelo
civilizacional representado pelo Imprio em sua forma monrquico-constitucional; a tarefa da
histria educar o pblico em suas verdades, adoar os costumes e assim preparar as
12

Sobre o conceito de revoluo para o perodo, ver NEVES, Lcia Maria Bastos P. das. Revoluo: em
busca do conceito no imprio Luso-brasileiro (1789-1822), pp. 129-140. Nesse artigo a autora classifica
Cairu com um grupo liberal moderado, que mesmo recusando os extremos da revoluo, defendiam um
professor de reforma organizado em torna de uma idia de regenerao (p. 139).

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condies para o seu prprio desenvolvimento; pois sem liberdade e bom governo no h
condies para o progresso das letras. Portanto, essa circularidade entre letras e civilizao a
metanarrativa que organiza o relato. O adoamento poderia levar decadncia, como
defenderiam muitos autores; nesse ponto servia de antdoto o bom governo, capaz de guiar os
interesses comuns mesmo quando os homens j no fossem capazes de identific-los. Como
parte desse bom governo, o historiador deveria contribuir para temperar a civilizao com a
firmeza dos valores morais, a includo a religio. Por isso, no se pode separar o Cairu
historiador, do moralista e panfletista ou do pensador da economia, todas essas facetas eram
competncias necessrias ao homem de estado ilustrado em uma sociedade polida e
comercial.

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