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Capitulo I

CONCEITOS SOCIOLOGICOS FUNDAMENTAlS

Nora preliminar. 0 metodo destas deflni~oes conceituais lmrodut6rias, dlficilmente dlspensaveis mas que inevitavelmente parecem abstratas e estranhas ~ realidade, nao pretende de mqdo
algum ser algo novo. Ao comrarlo, apenas deseja formular de manelra mais adequad:i e um
pouco mais correta (o que justamente por isso talvez pare<;a pedante) aquilo que toda Sociologia
empirica de fato quer dizer quando fala das mesmas coisas. lsto se aplica tambem ao emprego
de express6es aparentemente nao habiruais ou novas. Em compara<;ao como artigo "Ober einJge
Kategorien der verstehenden Soziologie" ["Sobre algumas categorias da Sodologia Compreensiva"] em Logos IV (1913, p. 253 e seg. [Gesammelce Aufsacze zur Wissenschafcs/ehre, terceira
ed., p. 427 e seg. ]), a termlnologia foi oponunamente simpllficada e, portanto, modificada em
v~rios pontos para ser mals compreensivel. Claro que a exJgencla de populariza<;ao incondicional
nem sempre seria compativel com a m~xima precisao concelrual, havendo a primeira de ceder
a ultima.
Sobre o conceito de "compreensao", compare Allgemeine Psychoparologie, de K. jaspers
(algumas observa<;Oes de Rickert, na segunda edi<;iio de Grenzen der naturwissenschafclichen
Begrifssbildung [1913, p. 514523], e particularmente de Slmmel em Problemen der Geschichr;s
phi/osophie, tambem se referem a este conceito) Quamo ~ metodologia, remeto aqui, como
j~ o fiz diversas vezes, as exposi<;Oes de F. Goal, no escrlto Die Herrschafc des Worcs, ainda
que esta obra esteja escriia em estilo dificil e nem sempre alcance estruturar completamente
o pensamento. Quanto ~ materia, refire> me sobretudo a bela obra de F. Tennies, Gemeinschafc
und Gese/lschaft; alem disso, ao livro fortemente desorientador de R Stammler, Winschaft und
Recht nach der materialistichen Geschichcsauffassung, e a minha critica a este, em Archiv fur
Sozialwissenschafr XXIV (1907, [Gesammelte Aufsatze zur WJSSenschafcs/ehre, terceira edi<;ao,
p. 291 e seg.]), a qual ja contem, em grande parte, os fundamemos do que segue. Da metodologia
de Simmel (na Soziologie e na Philosophie des Geldes) distanclo-me ao diferenciar logo o "sen
tido" visado do "sentido" objetivameme valido, que ele nao apenas deixa de distinguir como
propositadamente permite que se confundam amiude.

1. Sociologia (no sentido aqui entendido desta palavra empregada com tantos.
significados diversos) significa: uma ciencia que pretende compreender interpretati
vamente a ayio social e assim explica-la causalmente em seu curso e em seus efeitos.
Por " ac;ao" emende-se, oeste caso, urn componamemo humano (tanto faz tratar-se
de urn fazer externo ou interno, de omitir ou permitir) sempre que e na medida em
que o ageme ou os agemes o relacionem com urn sentido subjetivo. A<;io "social" ,
por sua vez, significa uma a<;io que, quanto a seu semido visado pelo agente ou os
agentes, se refere ao componamento de outros, orientando-se por este em seu curso.

MAX WEBER

I. Fundamentos metodol6gicos
1. "Semido" eo sentidosubjetivamente visado: a)na real ida de a, num caso historicam~me
dado, por urn ageme, ou {3, em media e aproximadamente, numa quantidade dada de casos,
pelos agemes, ou b) num tipo puro conceitualmeme, construido pelo agente ou pelos agemes
concebidos como tlpicos. Nao se trata, de modo algum, de urn semido objetivameme "correto"
ou de urn sentldo "verdadeiro" obtido por indaga~o metafisica. Nisso reside a diferen~a emre
as dencias emp!ricas da a~ao, a Sociologia e a Hist6ria, e todas as ciencias dogmaticas, a jurispru
dencia, a L6gica, a Etica e a Estetica, que pretendem investigar em seus objewsosentido "correto"
e "valido".
2. Os limites entre uma a<;ao com semido e urn componamemo simplesmente reativo
(como aqui o chamamos). ruio relacionado com urn sentido visado pelo ageme, sao lmelrameme
fluidos. Uma parte multo imponante de todo componamemo sociologicameme relevance, especialmeme a a~o purameme tradicional (ver abaixo). sirua-se na fromeira entre ambos. Em alguns
casos de processos psicof!sicos n:i.o temos a<;6es com sentido, iSto e, compreens!veis e, em outros,
estas someme ex.iStem para os especialistas; processes m1sticos e, por isso, ruio comuniclveis
adequadameme em palavras nao podem ser compreendidos plenameme pelos que nao tenham
acesso a esse tipo de experiencias. Por outro lado, ruio e pressuposto da compreensibilidade
de uma a~o a capacidade de produzir, com os pr6prios recursos, uma a~o an~loga: "N:i.o
e preciso ser cesar para compreender Cesar". A possibilidade de " reviver" completameme a
a~o e importame para a evldencia da compreensao, mas niio e condi~o absoluta para a imerpreta~;ao do semido. Componemes compreensiveis e nao coblpreensiveis de urn processo estao
muitas vezes misturados e relacionados entre si.
3. Toda interpreta~ao, assim como toda ciencia em geral, pretende alcan~r "evidencia".
Aevidencia da compreensao pode ser de car~ter [a) racional (e. nesre caso, ou l6gico ou materna
tico), ou [b]'imuitivamente compreensivo (emocional, receptivo-a.Mtico) No dom!nio da a~o.
e racionalmeme evideme, ames de mais nada, o que se compreende inrelectualmente, de modo
cabal e transpareme, em sua conexao de sentido viSada. lnruitivamente evideme, no caso da
a~;iio, e o que se revive plenameme em sua conexao emociona/ experimemada. Racionalmeme
compreensiveis, isto e, oeste caso, direta e inequivocameme apreensiveis em seu semido imelec
tual, sao principalmente, e em grau maximo, as conexoes de semido que se encontram na rela~;ao
de proposi~oes matem~tlcas entre si. Compreendemos inequivocameme o que significa, quamo
ao semido, quando alguem utiliza, pensando ou argumentando, a proposi~iio 2 x 2 = 4 ou
o teorema pitag6rico, ou quando extra! uma cadeia de condus6es 16gicas de maneira "correta"
(conforme nossos habitos de pensar). 0 mesmo ocorre quando ele, partindo de "fatos de expe
riencia" que consideramos "conhecidos" e de finalidades dadas, tira em sua a<;:i.o as consequencias
dai inequivocameme resultames (conforme nossa experiencla) relativas ;\ especie de meios a
serem empregados. Toda imerpreta<;:i.o de uma a~o desse tipo, racionalmeme oriemada por
um fim, possui-quanto l\ compreensao dosmeios ernpregados- urn grau maximo de evidencia.
Com menor grau de evidencia, mas sufidente para nossas exigencias de explica~o. compreendemos tam~m aqueles "erros" (inclusive "enredamemo" de problemas) nos quais poderiamos
inoorrer ou de cuja forma~o podemos ter a experienda intuitiva. Ao oontrario, muitas vezes
nao conseguimos compreender, com plena evidencia, alguns dos "fins" ultimos e "valores"
pelos quais poclem oriemar-se, segundo a experienda, as a<;bes de uma pessoa; evenrualmeme
conseguimos apreende-los imeleaualmente mas, por outro lado, quamo mais divergem de nossos
pr6prios valores ultimos, tanto mais dificuldade encontramos em torna-los compreensivels por
uma revivencia mediante a imagina~ao intuitiva. Nessas condi<;Oes, temos de oomemar-nos, conforme o caso, com sua interpreta~o exdusivamente intelecwal, ou, evemualmente, quando
ate esta temativa falha, aceita-los simplesmeme como dados. Trata-se, neste caso, de tornar
inteligivel para n6s o desenrolar da a~o por eles motivadas, a partir de seus pomos de oriema~o
interpretados intelectualmeme na medida do possivel, ou imuitivameme revividos, na maior
aproxima~o posslvel. A esta classe penencem, por exemplo, muitas a<;Oes virruosas, religiosas
e caritativas para quem e insensivel a elas, do mesmo modo que muitos fanatismos de extremo
racionalismo ("dlreitos humanos") para quem, por sua vez, se aborrece radicalmeme desses

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pontos de orienta~o. lmpulsos afetivos (medo, c6lera, ambi~o, inveja, ciume, amor, enrusiasmo, orgulho, sede de vingan~;a, piedade, dedica~;ao, apetencias de toda especie) e as rea~Oes
irracionais (do ponto de vista da a~ao racional, orientada porum fim) que deles resultam podem
scr revividos por n6s emocionalmeme e com tanto mais evidencia quanto.maissuscetiveis sejamos
a esses mesmos afetos; em todo caso, porem, mesmo que ultrapassem absolutameme por sua
intensidade nossas pr6prias possibilidades, conseguimos compreende-los imuitivameme e avaliar
intelectualmente seus efeitos sobre a orienta<;iio e os meios da ar;ao.
Para a considera~;ao cientifica que se oc'upa com a constru~o de tipos, todas as conexees
de sentido irracionais do comportamemo afetlvamente condicionadas e que influem sobre a
a~o sao investigadas e expostas, de maneira mais clara, como'' desvios" de urn curso construido
dessa a~;ao, no qual ela ~ oriemada de maneira purameme racional pelo seu fim. Na explicac;ao
de urn "panico financeiro", por exemplo, e convenleme averiguar primeiro como se ceria processado a a<;iio sem influencias de afetos irracionais, para registrar depois aqueles componemes
irracionais como "penurba<;6es". Do mesmo modo, quando se trata de uma a~o politica ou
militar, econvenience verificar primeiro como se ceria desenrolado a a~o caso se tivesse conheci
memo de todas as circunstancias e de todas as inten<;Oes dos proogoniStas e a escolha dos meios
ocorresse de maneira estritameme racional orientada pelo fim, conforme a experienda que
oonsideramos v:ilida. Somente esse procedimemo possibilitar:i a imputa<;iio causal dos desvlos
as irracionalidades que os condicionam. Em vinude de sua compreensibilidade evidente e de
sua inequivocabilidade - ligada a racionalidade -, a constru<;ao de uma a~o orientada pelo
fim de maneira estritamente racional serve, nesses casos, l\ Sociologia como cipo ('tipo ideal")
Permite compreender a a~o real, influenciada por irracionalidades de toda especte (afetos, erros~
como "desvio" do desenrolar a ser esperado no caso de urn oomponamemo puramente racional.
Nessa medida, e someme por esse molivo de conveniencia metodol6gica, o metodo da
Sociologia "Compreensiva" e "racionalista". No emanto, e daro que esse procedimento nao
deve ser imerpretado como preconceito racionalista da Sociologia, mas apenas como recurso
metodol6gico. Nao se pode, ponamo, imputar-lhe a cren<;a em uma predominancia efetiva do
racional sobre a vida. Pois nada pretende dizer sobre a medida em que na realidade ponderac;Oes
racionais da rela~o entre meios e fins determinam ou niio as a<;Oes efetivas. (Nao se pode
negar, de modo algum, o perigo de interpretac;6es racionalistas no Iugar errado. Toda a expe
riencia confirma, infelizmente, sua existencia.)
.
4. Processos e objetos alheios ao semido sao lev ados em considera~o por todas as ciencias
ocupadas com a a~o: como ocasi:io, resultado, eslimulo ou obst:iculo da a~o humana. "Alheio
ao sentido" nao e idemico a "inanimado" ou " nao-humano". Todo artefato, uma maquina por
exemplo, someme pode ser 'interpretado e compreendido a partir do sentido que a a<;iio humana
(com finalidades possivelmeme multo diversas) proporcionou (ou pretendeu proporcionar) a
sua produ~ao e utiliza<;ao; sem o recurso a esse sentido permanecera inteiramente incompreen
sivel. 0 compreensivel nele e, ponamo, sua referencia aapia humana, seja como "meio" seja
como "fim" concebido pelo ageme ou pelos agemes e que orienta suas ac;6es. Somenre nessas
categorias realiza-se a compreensao dessa dasse de objetos. Alheios ao sentido permanecem,
ao comr:irio, todos os processos ou estados - animados. inanimados, extra-humanos e humanos
-que nao tenham urn comeudo de semido "subjetivo", na medida em que nao emrem em
rela~;6es com a a<;ao como "meios" ou "fins", mas represemem apenas a ocasiao, o estimulo
ou o obstaculo desta. A grande inunda<;ao que deu origem l\ forma~o do Dollan, no fim do
seallo XJII ((1277)). tern (talvez) urn significado "hist6rico" como estimulo a cenos pr~essos
de migra~o de consideravel alcance. A mortalidade e o cido organico da vida em geral: do
desvalimento da crian~ ate o do anci:i.o, tern naturalmente alcance sociol6gico de primeira ordem
em virtu de dos diversos modos em que a a<;ao humana se oriemou e se orienta por essas ci rcunstandas. Outra categoria difereme constituem as proposi~;6es empiricas suscetiveis de compreen
siio sobre o desenrolar de fen6menos psiquicos e psicofisiol6gicos (cansa~;o, rotina, mem6ria
etc.. mas, tambem, por exemplo, euforias tipicas ligadas a determinadas formas de monifica~;:i.o,
diferen<;as tipicas nos modos de reac;ao quamo a rapidez, maneira, inequivocidade etc.) Mas,
em ultima instancia, a situa~o e a mesma dos outros fatos nao suscetiveiS de compreensiio:
do mesmo modo que a pessoa atuante na pratica, a considerac;ao compreensiva os aceita como
"dados" com os quais h3 de comar.

MAX WEBER

ECONOMIA E SOCIEDADE

Ha ainda a possibilidade de que a investiga~:io futura descubra regularidadesmio suscetlveis


de compreensao em comportamemos espedficos dotados de sentido, poe menos que isto tenha
acontecido ate agora. Diferen~as na heran~a biol6gica (das " ra~as"), por exemplo, teriam de
ser aceitas pela Sociologia como dados desde que e na medida em que se pudessem apresentar
provas estat!sticas condudemes de sua influ~ncia sobre o modo de comportamemo sociologicamente relevame - especialmente, portanto, sobre o modo como se da na a<;ao social a referenda ao seu sent/do -, do mesmo modo que a Sociologia aceita fatos fisiol6gicos do tipo
da necessidade de alimema~:io ou dos efeitos da velhice sobre as a<;Oes. E o reconhecimemo
de seu significado causal nada alteraria, naturalmente, nas tarefas da Soeiologia (e das dencias
que se ocupam com a a<;:io, em geral): compreender interpretativameme as a<;6es orientadas
por urn sentido. Ela se limitaria a inserir, em dererminados pontos de suas conex<">es de motivos,
lnterpreraveis de maneira compreensivel, fatos nao suscetiveis de compreensao (por exemplo,
rela~6es tiplcas de freqilencia entre determinadas finalidades das a~Oes ou do grau de sua racionalidade tipica e o Iodice craniano ou a cor da pele ou quaisquer outras qualidades fisiol6gicas
hereditarias), o que ja hoje em dia ocorre nesta area (ver acima)
5. Compreens:io pode significar: 1) compreens:io acua/ do semido visado de uma a<;:io
(inclusive de uma manifesra<;:io) "Compreendemos", por exemplo, de maneira arual, o senlido
da proposi<;:io 2 x 2 = 4 que ouvimos ou Iemos (compreens:io racional arual de pensamemos).
ou urn ataque de c61era que se manifesta na express:io do resto, ime~ei<;Oes e movimentes
irracionais (compreens:io irracional atual de afetes), ou o comportamemo de urn lenhador ou
de alguem que p6e a mao na ma<;aneta para fechar a porta ou que aponta com o fuzll para
urn animal (compreensao racional atual de a~6es). Mas, compreensao pode significar tambem:
2)COf!1preensao_exp/Jg~q~a: "compreendemes' ', pelos moclvos, que semi do rem em mente aquele
que pronuncia ou escreve a proposi<;:io 2 x 2 = 4, para faze-lo precisameme nesse momemo
e nessa situa<;:io, quando o vemes ocupado com urn cilculo comercial, uma demonstra~ao cientifica, urn cilculo tecnico ou outra a<;:io a cuja conexao "pertence" aquela proposi<;:io pelo sentldo
que n6s atribuimes a ela, quer dizer, a proposi~ao adquire uma conexio de sentido compreensivel
para n6s (compreensao racional de moriva~ao) Compreendemes as ac;oes de tirar lenha ou de
apomar com o fuzll nao apenas de maneira arual, mas tambem peles motivos, quando sabemos
que o lenhador executa essa a<;ao para ganhar urn salario ou para consumo pr6prio ou para
recrear-se (racional). ou emao "porque descarregou uma excita~ao" (irracional), ou quando
sabemos que o atirador age assim obedecendo a uma ordem de executar alguem, ou combarendo
urn inimigo (racional), ou por vinganc;a (de maneira afetiva, e neste semido, irracional) Finalmente, compreendemos, pelos motives, a c6lera, quando sabemos que a origem dela e o ciume,
a vaidade ofendida ou a honea ferida (a<;:io afetivameme condicionada; portanto, irracional pelos
motivos) Todas estas sao conex6es de senrldo compreensiveis, cuja compreensao consideramos
uma explicar;ao do curso efetivo da a<;:io. " Explica<;:io" significa, portanto, para uma ciencia
ocupada com o semido da a<;:io, algo como: apreens:io da conexao de sentldo a que pertence
uma a~ao compreensivel de maneira atual, segundo seu semido subjetivameme visado (sobre
o significado causal desta "explica<;iio" ver item 6) Em wdos estes casos, incluidos os processes
afetivos designaremos o semido subjetivo do evemo e tambem o da conexaode sentido como
semido "visado" (ultrapassando assim o uso habitual que fala de "visar", oeste sentido, someme
quando se trata de a<;Oes racionaiS e imencionalmeme oriemadas por urn fim)
6. "Compreens:io" significa em todos estes casos: apreens:io imerpretativa do semido
ou da conex3o de semido: a) efetivameme visado no caso individual (na considera<;ao hist6rica).
otl b) visado em media e aproximadameme (na considera<;ao sociol6gica em massa), ou c) o
semido ou conexao de sentido a ser construido ciemificameme (como "ideal-tipico") para o
tipo puro (tipo ideal) de urn fenOmeno freqilente. Constru~oes ideal-tipicas deSta classe sao,
p<>r exemplo, os conceitos e as "leis" estabelecidos pela teoria pura da economia. Exp6em como
se desenrolaria uma ac;ao humana de determinado cararer se estivesse orientada pelo fim de
maneira estritamente racional, sem perturba<;:io por erros e afetos, e se, alem disso, estivesse
o riemada exclusiva e inequivocameme por urn unico fim (o econOmico) A a<;:io real decorre
apenas em rares casos (Bolsa) mesmo emao s6 aproximadamente, tal como foi construida no
tipo ideal. (Sobre a finalidade de taiS constru<;Oes vee [meu anigo emj Archlv fiir Sozialwissenschafc,
XIX, p. 64 e seg. [Gesamme/re Aufsacze zur WISSensdl3!cslehre, p. 190 e seg.j e abaixo t6pico 11.

Toda imerpretac;ao prete'ndt'! alcan~ar evidencia (t6pico 3) Mas nenhuma interpretac;ao,


por mais evideme que seja quanto ao semido, pode pretender, como tal e em vinude desse
carater de evidencia, ser tambem a interpretac;ao causal valida. Em si, nada mais e do que uma
hip6cese causal de evidencia particular. a) Em muitos casos, supostes "motives" e "repress6es"
Qsto e, desde logo, motives nao reconhecidos) ocultam ao pr6prio agente o nexo real d:t orientac;ao de sua ac;ao, de modo que tambem seus pr6prios testemunhos subjetivameme sinceros
u~m valor apenas relative. Neste caso, cabe ~ Sodologia a tarefa de averiguar essa conexao
e fixa-la pela imerpreta<;ao, ainda_que nao tenha sidq elevada a conscienda, ou, o que se aplica
a maioria des casos, nao o teiilia sido plenameme, comb tonexao "visada" concretameme: urn
case-limite da imerpreta<;:io do sentido. b) manifesta~6es externas da ac;ao que considerames
"iguais" ou " parecidas" podem basear-se em conexoes de semido bern diversas para o respective
ageme ou agemes; e "compreendemos" tarn bem a<;6es extrema me me divergemes, ou are opostas
quanto ao sentido, em face de situa~6es que consideramos " id~nticas" entre si (exemplos na
obra de Simmel, Die Probleme der Geschichtsphilosophie~ c) Diarite das situa~oes dadas, os
agentes humanos atlvos estao f_re_q9enJ!!.fl!_~nte expestos a impulses comrarios qu~ se amagon iza'!l,
todes eles "compreensiveis" para n6s. Mas, sejaqual for"lfintensidade relativa com que cestumani
se marufestar as diversas referencias ao senudo envolvidas na "luta dos motivos" igualmente
compreensiveis para n6s, e algo que, em regra e segundo toda a experienda, nao se pode
avaliar seguramente e, em grande numero de casos, nem aproximadameme. Someme o resultado
efetivoda !uta dos mOtives nos esclarece a esse respeito. Como em wda hip6tese, e imprescindivel,
portanro, o comrole da interpreta<;:io compreensiva do semido, pelo resultado no curso efetivo
da a<;:io. Esse controle s6 pode ser alcanc;ado, com precisao relativa, nos cases especialmente
adequades a este fim e infelizmente rares de experiencias psicol6gicas. Tambem por meio da
estatiStica,~as apenas em grau multo variado de aproximac;ao, nos casos (igualmente limirados)
de fenOmenos em massa de natureza enumeravel e inequivoca quanto a s1,1a imputabilidade.
De restO, ha apenas a possibilidade de comparar o maior numero possivel de processos da
vida hist6rica ou cotidiana que sejam quase idem ices mas que difiram num unico pomo decisive:
o :~rnOtiv.o" ou. " impl,!Js.o:: a ser examinado cada vez com respeito a sua significa<;:io pratica.
Is10 constitui uma tarefa imponante da Sociologia comparada. Em muitos casos, emretamo,
s6 resta o meio inseguro da "experiencia ideal", quer dizer, a eliminac;ao imaginada de certos
componenres da cadeia de mOtives e a constru<;ao do desenvolvimemo entao provavel da a<;:io,
para alcan<;ar uma impULa<;ao causal.
A chamada "lei de Gresham", por exemplo, e uma imerpreta~ao racionalmeme evideme
da a<;:io humana em condi<;Oes dadas e sob opressupostO ideal-tipico de uma a~ao oriemada
por seu objetivo, de maneira purameme racional. Ate que pomo a ac;ao real corresponde a
essa lei e uma coisa que someme pode ensinar-nos a experiencia (expressavel, a principto, em
alguma forma "estatistica")sobre o desaparecimemo eferivo da circulac;ao das classes de moedas
que a regulamentac;ao monenlria fixa abaixo de seu valor; essa experiencia comprova, de fato,
a validade multo ampla da lei. Na verda de, o curso do conhecimento foi este: primeiro existiram
as observac;oes empiricas e em seguida foi formulada a imerpreta<;ao. Sern esta imerpretac;ao
bem-sucedida, nossa pretensao acausalidade permaneceria evidentemente insarisfeita. Mas, por
outro lado, sem a prova de que o desenrolar idealmente construido do comportamento se realiza
em alguma medida na pratica, esse tipo de lei, por mais evideme que seja, seria uma consu u<;ao
sem valor algum para o conhecimento da aylo real. Nesle exemplo, ~ concludeme a concordancia
entre adequa<;:io de semido e prova empirica, e ha numero suficiente de casos para considerar
a prova suficientememe segura. Abrilhame hip6tese de Eduard Meyer sobre a imponancia causal
das batalhas de Maratona, Sa laminae Plateia para o desenvolvimento peculiar da cultura hel~nica
(e, com isso, da ocidental) - hip6tese explon\vel quanto ao senrido e apoiada em processos
sintomaticos (atitudes dos oraculos e profetas helenicos para com os persas) - apenas pode
ser fonalecida pela prova obtida des exemplos do comporramemo dos persas nos casos de vit6ria
Oerusalem, Egito, Asia Menor)e, ponamo, tern de permanecer necessariameilte incompleta em
muiros aspectos. A consideravel evidencia racional da hip6tese for<;osamente serve de apoio
nesse pomo. Mas, em muitos casos de imputa<;:io hist6rica muito evideme na aparencia, nao
ha possibilidade alguma de uma prova desse tipo. Em conseqilencia, a imputa<;:io permanece
definitivameme "hip6tese".

.e!: .
~-.

MAX WEBER

ECONOMIA E SOC! DADE

7. Denominamos "motivo" uma conexao de sentido que, para o pr6prio agente ou para
o observador, constitui a "razao" de urn comportamemo quanto ao seu sentido. Denominam~
"adequado quanto ao sentido" urn comportamento que sedesenrola de maneira aniculada quan
do afirmamos, conforme os habitos medios de pensar e sentir, que a relac;ao entre seus componentes constitui uma conexao de semido tipica. (costumamos dizer "correta"). Ao comr~rio, e
"causalmente adequada" uma sequencia de fenomenos na medida em que, segundo as regras
da experiencla, existe a possibilidade de que se efetue sempre da mesma maneira. (Segundo
essas defini<;Oes, e adequada quanto ao senrldo, por exemplo, a soluc;ao correca de urn problema
aritmetico, de acordo com as normas corremes de calcular ou pensar. C3usalmence adequada
- no ambito das ocorrencias estatisticas - e a probabilidade existente, conforme as regras
comprovadas da experiencia, de uma soluc;ao "correta" ou " fa/sa" - do ponto de vista de
nossas atuais normas, portamo tambem de urn "erro de cilculo" ou de urn "enredamemo de
problemas" tipicos.) A explicac;ao causal significa, portamo, a verifica<;iio de que, de acordo
com determinada regrade probabilidade avalhivel ou no raro caso ideal numericamente expres
save!, a determlnado evemo observado (imerno ou externo) segue outro evemo determinado
(ou aparece junta mente com ele)
Uma interprecar;ao causal correca de uma ac;ao concreta significa: que o desenrolar externo
e o motivo sao conhecidos de maneira exaca e, ao mesmo tempo, compreen5fvel quamo ao
semido em seu nexo. Uma imerpreta<;iio causal correta de uma a<;iio cipica (tipo de a<;iio com preen
sivel) significa: que o desenrolar considerado tipico tanto se apresema como adequado quamo
ao sentido (em algum grau) quanto pode ser confirmado (em algum grau) como causalmeme
adequado. :-.Ia ausencia da adequac;ao de semido, apenas temos uma probabilidade escacfscicu
incompreensfvel (ou niiocompletameme compreensivel), mesmo que exista regularidade maxima
do desenrolar (tanto do externo quamo do psiquico) e esta possa ser fixada numericameme
com a maior precisao. Por outro !ado, mesmo a adequac;ao de sentido maLo; evideme someme
pode ser considerada uma proposic;ao causal correca para o alcance do conhecimento $OCiol6gico
na medida em que se comprove a existencia de uma probabilidade (determimivel de alguma
forma) de que a ac;ao cascuma desenrolarse, de faco e com determinada freqiiencia ou aproxi
ma<;iio (em media ou no caso "puro"), da maneira adequada quamo ao semido. Apenas aquelas
regularidades estatisticas que correspondem a urn semido visado compreen.5fvel de uma a<;;io
social sao (conforme a defi nic;ao aqui empregada) tipos de ac;oes compreensiveis e, portanto.
" regras sociol6gicas". E constituem tipos sociol6gicos de acomecimento real apenas aquelas
construc;6es racionais de ac;6es compreensiveis pelo sentido que possam ser observadas na reali
dade pelo menos com alguma aproxima~ao :-!em de Ionge ocorre que, paralelameme aadequ;t<;<io
de semido imeligivel, cres~a sempre a probabilidade efeuva da frequencia de urn de.~enmlar
correspondeme. Pois apenas a existencia externa pode mostrar em cada caso se isso se d:"t ou
mio. Ha escaciscicas (de mortalidade, de fadtga, de rendimemo de miquinas, de qua mid:tde de
chuva)tamo de processos alheios ao semido quamo de processos dotados de semido. Aeswtistka
socio/6gica (de criminalidade, de profissOes, de prec;os, de cuhivl>), emretamo, se limna ao..,
uhimos. (:"'aturalmeme sao freqiiemes os casos que compreendem 11mlx~~. por exemplo, :t esc:uis
tica das colheitas.)
8. Processes e regularidades, que, por serem incompreensiveis, nao podem ser qual ifi
cados como "'fatos" ou regras "sociol6gicas", conforme a defini<;ao aqui empregada, nem por
isso sao menos imporranres. Tambem nao o sao para a Sociologia no semido aqui adow do Ique
implica a limita<;ao a "Sociologia Compreensiva", que a ninguem deve nem pode ser impn~ta~
S6 que, como e metodologicameme inevit~vel, ocupam urn a posi<;ii<> dtstinta das a<;i>e., compreen
siveis: a de condic;6es, "ocasi6es", "obstaculos" ou "estimul05" destas.
9. Ac;ao como orientac;ao compreensivel pelo semido do pr6prio comportamento sempre
exisce para n6s unicameme na forma de comportamento de urn ou varios incliticJuos. .
Para outros fi ns de conhecimento calvez possa ser util ou necessario conceher o individuo.
por exemplo, como uma associac;ao de "celulas" ou urn complexo de reac;<ies hioquimicas, ou
sua \"ida psiqlica como algo constituido por diversos elementos individuals (como quer que
;;ejam qualificados} Sem duvida, obtemse desse modo conhecimenws \'aliosos (regral> cau~ais}
Comudo, n6s nao compreendemos o comportamemo expresso em regras <.Jesses elemenu~.. Tam
bern nao o compreendemos quando se trata de elementos psiquicos, e tanto menm quamo maiot

a precisiio, no sentido das dendas naturals, com que sao concebidos: jamais e este o caminho
ceno para chegar a uma imerpreta<;ao que se baseia no sene/do visado. Para a Sodologia (no
sentido aqui adOtado, assim como para a Hist6rla), o objeto a ser investigado e precisameme
a conexao ae'. senrido das ac;6es. Podemos procurar observar e lnvestigar, em principio, pelo
....menos, o componamemo das unidades fisiol6gicas, das celulas, por exemplo, ou de elementos
psiquicos quaisquer, obter regras ('leis") correspondemes e, apoiandonos nestas, "explicar"
fen6menos lsolados, lsto e, subsumilos a regras. A interpreta<;iio das a<;6es, emretanto, so mente
leva em considerac;ao esses fatos e regras na medida em que e no semido de que o faz com
outros fatOs quaisquer (por exemplo, fatos fisicos, astrooomicos, geol6gicos, lxdnicos, zoo\6gicos, fisiol6gicos, anatomicos, psicopatol6gicos alheios ao semido ou condic;6es cientificona
curais de fatos u~cnicos)
Para outros fins de conhecimento (por exemplo, juridicos) ou para finalidades pr:iticas,
por outro !ado, pode ser convenieme e mesmo inevitavel tratar de determinadas formac;oes
sociais ("Estado", "cooperativa", "socledade por ac;0es", " fundac;ao'')como se fossem indlviduos
(por exemplo, como detentores de direitos e deveres ou como agemes em a<;6es juridica mente
relevames) Para a lnterpretac;ao compreensivel das ac;6es pela Sociologia, ao comrario, essas
formac;6es nada mais ._?_Q..:.do-gue-desenvolvimentos -e-concatenac;Oes de a<;oes-especificas de
pess(>as indiviauifs, pois s6 estassao portadoras compreensiveis para n6s de ac;Oes oriemadas
por urn semido. Nao obstante, a Sociologia nao pode ignorar, mesmo para os pr6prios fins,
aquelas formac;Oes conceituais de caniter coletivo pr6prias a outras concepc;6es. Pois a interpre 1
ta<;iio da a<;ao mamem com aqueles conceitos coletivos as tres rela<;oes seguintes: a) ela mesma .
seve frequemememe obrigada a trabalhar com conceitos coletivos basta me semelhames (muitas
vezes denominados de forma imeirameme idemica~ se quiser chegar a alguma cerminologia
compreensivel. Por exemplo, a linguagem juridica, bern como a cotidiana, designa como "Estado"
tanto o conceico jurldico quanto aquela realidade da a<;ao social diance da qual a regulamentac;ao
juridica pretende vigencia. Para a Sociologia, a realidade "Estado" nao neceS.sariameme se com
p0e exclusiva ou justameme de seus elementos juridicamente relevames. E, em todo caso, nao
existe para ela uma personalidade coletiva "em ac;ao". Quando fala do "Estado", da "na<;ao",
O!J da "sociedade por a<;6es", da "familia ", da "corpora<;ao militar" ou de outras "formac;6es"
semelhames, referese meramente a determinado curso da a<;ao social de individuos, efetivo
ou construido como possivel. Atribui assim ao coriceito juridico que emprega, em virtude de
sua precisao e carater habitual, urn sentido inteirameme disiimo. A imerpretac;ao da ac;ao deve
tamar nota do fa to fundamentalmeme importance de que aquelas forma<;Oes coletivas, que fazem
parte tanto do pensamento cotidiano quanto do juridico (ou de outras disciplinas), sao represen
car;6es de algo que em parte existe e em parte pretende vigencia, que se encomram na mente
de pessoas rea is (nao apenas dos juizes e funcionarios, mas tambem do "publico") e pelas quais
se orientam suas ac;6es. Como tais, tern importanda causal enorme, muitas vezes ate dominame
para o desenrolar das ac;6es das pessoas reais. Isto se aplica especlalmeme as represemac;6es
de algo que deve ter tigencia (ou nao a deve ter). (Urn "Estado" moderno existe em grande
medida dessa maneira - como complexo de especificas ac;oes conjumas de pessoas - , porque
determinadas pessoas oriemam suas ac;oes pela ideia de que este exisce ou deve existir dessa
forma, isto e, de que esrfioem vigor regulamemac;6es com aquele carater juridicamemeoriemado.
Voltaremos a este assumo.) Ainda que, para a terminologia pr6pria da Sociologia (vera acima),
seja possivel, embora pedame e prolixo, .eliminar totalmeme esses conceitos empregados pela
linguagem corrente, nao apenas para as pretens6es juridicas de vigencia, mas tambem p.:!Ja
designar processos rea is e substituilos por palavras inteiramente novas, e claro que esse procedi
memo seria impossivel diame desse fa to tao imponame. 0 metodo da chamada Sociologia "orga
nicista" (tipo classico: o brilhame livro de Schaffle, Bau und Leben des sozia/en Korpers) procura
explicar a ac;ao social conjuma part indo de urn "todo" - por exemplo, uma "economia nacional"
- demro do qual o individuo e seu componamemo sao imerpretados da mesma maneira que,
por exemplo, a fisiologia trata da situac;ao de urn orgao" demro da "economia" do organismo
- istO e, do ponto de vista da "conserva<;ao" deste) (Compare o famoso dito, em aula, de
urn fisi6logo: " X. 0 bac;o. Do bac;o, senhores. nada sabemos. lsso quamo ao bac;o! "' De faco.
aquela pessoa "sabta" bastame acerca do bac;o: posic;ao, tamanho, forma etc. Someme mio soube
dizer nada sobre a "'fun<;iio", e a essa incapacidade chamou nao saber nada .) :-.Jaoexaminaremos

"

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MAX WEBER

aqui ate que ponto, em outras disciplinas, esse tipo de considerac;ao funcional das "panes"
de urn "todo" tern de ser (necessariameme) de carater definitive: e sabido que a Bioquimica
e a Biomeclnica principalmeme nao poderiam comemar-se com tal considerac;ao. Para uma
Sociologia Jnterpretativa, esse modo de exprimirse pode: 1)servir para fins de ilustra<;ao pratica
e de oriema<;ao provis6ria (sendo nesta fun<;ao multo uti! e necessario - ainda que tambem
possa ser prejudicial no caso de uma superestima<;iio de seu valor cognoscitivo ou de urn falso
realismo conceirual), e 2) em certas circunstiincias, somente ele pode nos ajuclar a descobrir
aquela a<;iio social cuja compreensao interpretativa seja importance para explicar determinacla
conexao. Mas someme nesse pomo come~ o trabalho cia Sociologia (tal como aqui o emendemos}
E que, no caso clas "formac;6es socials" (em oposi<;iio aos "organismos"), estamos em condi<;6es
de realizar uma coisa que ulcrapassa asimples constatac;ao de conex6es e regras ("leis")funcionais
e que esta eternameme negacla a todas as "ciencias naturals" (no seniido do estabelecimemo
de regras causais para processos e fenomenos e formac;6es cia "expllcac;ao" dos processos particu
lares a partir dessas regras) predsameme a "compreensao" das ac;Oes dosindivfduos nelas envoi
vidos, enquanto que, ao comrario, nao podemos "compreender" o comportamemo, por exem
plo, clas celulas, mas apenas regisrra-Io funcionalmeme e determinalo segundo as reg'ras As
quais esta submetido. Esta vamagem cia explicac;ao interpretativa em face da explicac;ao observa
dora tern, emretanto, seu prec;o: o carater multo mais hipotetico e fragmemarlo dos resultados
obtidos pela lmerpreta<;iio. Mas, mesmo asslm, esca constitul precisameme o pomo espedfico
do conhecimento soci6logico.
Ate que ponto pode ser-nos "compreensivel" pelo semido o comportamemo de animals
e vice-versa - ambas as coisas num semido altameme inseguro e problematico em sua extensao
-, e ate que pomo, portamo, poderia haver uma sociologia das relac;oes emre homens e animals
(animals domesticos, animals de ca91 - muitos animals "compreendem" ordens, c6lera, amor,
lntenc;6es agressivas e reagem perame essas atitudes, evidemememe nao apenas de maneira
mednica, instintiva, mas multas vezes de alguma forma na qual transparece a consciencia de
urn semldo e a orienta<;iio pela experiencia) e urn problema do qual nao trataremos aqui. No
fundo, o grau em que compreendemos imuitivameme o comportamemo de "homens primitivos"
nao eessencialmeme superior. Mas, quamo aos m~odossegur05 de constatar a situa<;ao subjetiva
do animal, estes em parte nao existem, em parte sao bastame insuficientes: como e sabido,
os problemas cia psicologia animal sao tao interessames como esplnhosos. Exlstem e sao particu
larmente conheciclas socleclades animals das mals diversas especles: "famlllas" moQ6gamas e
poligamas, rebanhos, alcateias e, por fim, "Estados" com divJsao de func;6es. (0 grau da diferen
ciac;ao funcional dessas sociedades animals nao corresponde, de modo algum, ao grau da diferen
cia<;iio evolutiva morfol6gica ou dos 6rgaos aJcan91da pela respeaiva especie animal. Assim,
por exemplo, a diferencia<;iio funcional das termitas !! por conseguime, a de seus artefatos,
e muito maior do que a das formigas e das abelhas.) E evideme que, na malorla desses casos,
a investiga<;iio tern de aceitar como definitiva, por enquanto, a considerac;ao puramente funcional:
o estudo das func;6es decisivas que tern os tlpos particulares de individuos ("reis", "rainhas",
"operarios", "soldados", "zang6es", "reprodutores", "rainhas substitutas" etc.) na preservac;ao
das respeaivas sociedades animals, isto e, na alimenta<;iio, defesa, propagac;ao e renova<;iio dessas
sociedades. Tudo que ultrapassou os limites dessa considera<;iio foram, por multo tempo, puras
especulac;Oes ou investiga<;6es references ao grau em que predisposic;6es hereditarias, por urn
lado, eo meio ambieme, por outro, partidpam na forma<;ao dessas disposic;Oes "socials". (Assim,
particularmeme, as controversias entre Weismann- cuja "onipot~ncia da cultiva<;ao pela nature
za" se fundamema, em conslderavel gra u, em deduc;6es extra-empiricas - e Gone.) Mas ha
urn ponto em que os pesquisadores serios esrao completameme de acordo: essa limitac;ao ao
conhedmemo funcjqnal e uma injun<;iio que se espera ser apenas provis6ria. (Veja-se, por exem
plo, para a situayio atual da pesquisa sobre as termitas, o escrito de Escherich, 1909.) Nao
se trata de limltar-se a percepc;ao relativament'! fokil da "importancia para a preserva<;iio" das
func;6es de cada urn daqueles tipos diJerenciados e de buscar saber de que modo tornase expli
civel aquela diferenciac;ao, seja rejeitando a heranc;a de determinadas qualidadesseja admitindo-a
(e, oeste caso, em nome de que imerpretac;ao desse pressuposto), mas de saber tambem: 1)
o que e que decide o inlcio da diferencia~o num individuo ainda neutro e Jndiferenciado,
e 2) o que leva o individuo diferenciado a componar-se (em media) de uma maneira que de

ECONOMIA E SOCIEDADE

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fa to serve ao interesse de preserva<;iio do grupo diferenciado. Onde quer que houvesse progresso
na pesquisa desses aspeaos este ocorreu pela demonstra<;ao experimental (ou suposi<;iio) de
estimul05 quimicos ou fatos fisiol6gicos (processos de nutri<;iio, castra<;iio parasiraria etc.) nos
respecrivos individuos isolados. Ate que ponto ha a esperanc;a problematica de tornarse verossimil, por melos experimentais, a existencia de uma orienra<;iio " psicol6gica!' e "pelo sentido",
e uma coisa que hoje nem os pr6prlos especialistas poderiam dizer. Urn quadro controlavel
da psique desses animals individuals que vivem em sociedades, sobre a base de urna "compreen
sao" orientada pelo sentido, parece, mesmo considerado como meta ideal, apenas alcanc;<ivel
dentro de limites muito estreitos. Em todo caso, nao se pode esperar chegar por este caminho
a"compreensao" cia a<;iiosocial h~mana. Muitopelo contrario, nesta area trabalha-se, e predsa-se
trabalhar com analogias humanas. Talvez possamos esperar que essas analogias, algum dia, nos
sejam (Jteis para resolv.er o segulme problema: como avaliar, nas fases primitivas da diferenciac;ao
social humana, a <irea da diferencia<;iio puramente mecanica; instlntiva, em relac;ao ao que o
individuo compreende pelo semido e, em continuac;ao, ao que cria de maneira consciente e
racional. A Sociologia CompreensMiteni de acelrar, sem duvida, o fato de que tambem para
0 homem, nas fases primitivas; 0 prim<hro componente e absolutamente predominame, e nao
devera se esquecer de que este, nas fases pOsteriores de sua evoluc;ao, continua a exercer influen
cia constante (e lnfluencia decisiva) Toda a<;iio "tradiclonal" ( 2) e boa pane do "carlsma"
(capitulo III), enquamo germe de "contaminac;ao" psiquica e, por lsso, portador de "estimulos
de desenvolvimenro" sociol6gicos, estao muito pr6ximas, com transi<;6es imperceptiveis, daque
les processos apenas biologlcamente expliclveis, nao suscetiveis de lnterpretac;ao ou apenas frag
memariameme interpret:ive.is, quanto aos mocivos. Mas rudo isso nao dispensa a Sociologia Com
preensiva da tarefa, com plena conscienda de seus estreitos lirnites, de fazer o que s6 eta pode
fazer.
Os diversos trabalhos de Othmar SPAN - ricos de ideias aceitaveis, ocasionalmeme prejudicadas por equivocos e, sobretudo, por argumentos baseados em juizos purameme valorativos
alheios ainvestlga<;iio empi rica - tern sem duvida razao em sublinhar a importancia, por ninguem
seriamente comestada, da coloca<;ao previa do problema da funcionaUdade (procedimento que
ele chama "metodo universalisra") para roda a Sociologia. Cenameme temos de saber pri~T~;eiro
quais sao as ac;Oes que tern importancia funcional, do pomo de vista da "conserva<;iio" (mas,
alem disso e sobretudo, raml5m dapeculiaifd:iCie-ciiltural)e do desenvolvimemo em determinada
direc;ao de urn tlpo de a<;iio social, antes de poder fazer a perguma: qual e a origem dessas
ac;6es1 Quais sao os motivos que as determinam? Precisa-se saber primeiro quais sao as tarefas
de urn " rei", urn "funcionario", urn "empresario", um " rufiao", urn "magico" - quais sao
as ac;6es tipicas (pois s6 elas o enquadram numa dessas categorias) que tern imporr<lncia para
a analise e nela serao consideradas, ames de comec;ar a fazer a pr6pria analise ('referenda
ao valor" no sentido de H. Rickert) Mas s6 essa an<ilise, por sua vez, realiza o que a compreensao
soci616gica das ac;6es de individuos tipicamente diferenciados (e s6 de individuos humanos) pode
e deve realizar. Em todo caso, cabe eliminar o enorme equivoco de que urn metodo " indivi
dualista" slgnifica uma va/oraqao individualista (em qualquer sentido), tal como a opiniao de
que o carater inevitavelmeme racionalista (em termos relativos)da conceituao significa a crenc;a
no predominio de motivos racionais ou ate uma valorao positiva do "racionalismo". Tambem
uma economia socialista-teria de ser compreendida, pela Sociologia, ae in-anelfa"individualista",
isto e, interpretando-se as ac;Oes dos individuos - os tipos de "funcionarios" que nela existem
- , do mesmo modo que, por exemplo, os processos de troca se compreendem mediante a
teoria da utllidade marginjll (ou qualquer outro metodo "melhor" que um dia se encontre,
mas que seja semelhante nesce aspecto) Pols, tambem nesse caso, o decisivo trabalho empiricosociol6gico comec;a com a per?unta: que mocivos derermina.ram e derermina.m os funcionarios
e membros individuals dessa ' comunidade" a se componarem de tal maneira que eta chegou
a exiscir e continua exiseindo? Toda conceituac;ao funcional (partindo de urn "todo") realiza
apenas o trabalho preparar6rio para isso, trabalho que- quando efetuado de maneira adequada
- e sem duvJda util e indispensavel.
10. As ''leis", como sao habitualmente designadas por algumas proposic;6es da Sociologia
Compreensiva - por exemplo, a " lei'" de Gresham -, sao probabilidades tipicas, conffrmadas
pela observac;ao, de determiriado curso de ac;6es sociais a ser esperado em determinadas condi

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ECONOMIA E SOCIEDADE

MAX WEBER

<;oes, e que sao compreensfveis a partir de motives tipicos e do semido tipico visado pelos agentes.
Sao compreensiveis e inequlvocas, em grau maximo, quando o curso tlpico observado baseia-se
em motives raclonais orientados por fins (ou quando, por raz6es de conveniencia, estes sao
tornados como base do tipo metodicamente construido), e qua ndo a rela~o entre melo e fim,
segundo a experiencia, e inequivoca (no caso do meio " inevitavel"} Nesse caso e admlssivel
a afirmac;ao de que, sese agisse de maneira rigorosamente raciona/, cer-se-ia de agir necess.1
riamente dessa maneira e de nenhuma outra (pois os agentes, no servi<;o de seus fins lnequivocamente definldos, dlsp6em, por raz6es "tecnicas", apenas desses meios e de nenhum outro)
Mas precisamente esse caso mostra, por outre lado, como e err6neo considerar como fundamento
" ultimo" da Sociologia Compreensiva alguma "psicologia". Por "psicologia" cada qual entende,
hoje em dia, coisa diferente. Oeterminados fins metodol6gicos, no caso de urn tratamento de
certos processos na base das cienclas naturals, jUStificam a separac;ao entre o "fisico" eo "pslquico", coisa que, nesce semido, e estranha a disciplinas que se ocupam com a ac;ao. Os resultados
de uma ciencia psicol6gica que unicamente investiga o "psiquico", no sentido da metodologia
das ciencias narurais e com os meios pr6prios a estas ciencias, e, portamo, nao se ocupa o que e uma colsa completamente diferente - cia interpreta<;:io do comportamemo humane
quamo a seu senrido, quaisquer que sejam seus metodos, podem, naturalmente, bern como
os de qualquer outra cienda, ser importantes, no caso concreto, para a investigac;ao sociol6gica
e, em muitos cases, o sao em alto grau. Mas, em termos geraiS, as relac;aes que a Sociologia
tern com a Psicologia nao sao mais intimas do que as que tern com todas as outras dencias.
0 erro eSta no conceito do " psiquico": rudo o que nao e "fisico" seria "psiquico". Mas, certa
mente, nao e coisa "psiquica" osencido de urn exemplo aritmetico que alguem tenha em mente.
A considerac;ao racional de uma pessoa sobre se determinada ac;ao e proveitosa ou nao para
determinados interesses dados, em vista clas consequencias a serem esperadas, e a decisao resultante sao coisas cuja compreensao nem por um fio e facilitada por considerac;6es psicol6gicas.
Mas e precisamente em tais pressupostos racionais que a Sociologia (incluida a Economla) fundamenta a maioria de suas "leis". Na explicac;ao sociol6gica dos aspectos irracionais das ac;oes,
ao contrario, a Psicologia Compreensiva pode prestar, sem duvida, servic;os de importancla deci
siva. Mas isto em nada altera a situac;ao metodol6gica fundamental.
11. ASociologia constr6i - o que ja foi pressuposto varias vezes como 6bvio- conceitos
de ripo.s e procura regras gerais dos acomecimentos. Nisso contrap6e-se aHist6ria, que busca
a analise e imputac;ao causal' de a<;6es, forma<;6es e personalidades Individuals culruralmence
importantes. Aconceituac;ao cia Sociologia encontra seu material, como cases exemplares e essencialmeme, ainda que nao de modo exclusivo, nas realidades da ac;ao consideradas tambem rele
vames do pomo de viSta da Hist6ria. Forma seus conceitos e procura suas regras sobretudo
cambem levando em coma se, com isso, pode prestar urn servic;o a imputac;ao causal hist6rica
dos fenomenos culturalmeme importantes. Como em toda ciencia generalizadora, seus conceitos,
devido apeculiaridade de suas abstrac;6es, tern de ser relativameme vazios quanto ao comeudo,
diante da hist6rica realidade concreta. 0 que pode oferecer, em compensac;ao, e a maior univocidade dos conceitos. Alcanc;a-se esta maier univocidade pelo 6timo possivel de adequac;ao de
sencido, tal como o pretende toda a conceiruac;ao sociol6gica. Esta adequac;ao pode ser alcanc;ada
em sua forma mais plena no caso de conceitos e regras racionais (oriemados por valores ou
por fins) Mas a Sociologia procura tambem exprimir fenomenos irracionais (miSticos, profeticos,
inspiracionais, afetivos) em conceitos te6ricos e adequados por seu sencido. Em codos os cases,
racionais como irracionais, eta se dist3nda cia realidade, servindo para o conhecimento desta
da forma seguinte: mediante a indica<;iio do grau de aproxima<;io de urn fen6meno hist6rico
a urn ou varios desses conceitos torna-se possivel classificl-lo [quanto ao tipo). 0 mesmo fen6meno hist6rico, por exemplo, pode ter, numa pane de seus componemes, carater "feudal ",
noutra parte, carater "patrimonial", numa terceira, "burocratico" e, numa quarta, "carism:ltico".
Para que com estas palavras se exprima algo univoco, a Sociologia, por sua vez, deve delinear
tipos "puros" ('ideais") dessas configurac;6es, os quais mostram em si a unidade conseqiiente
de uma adequac;ao de sentido mais plena possive!, mas que, predsameme por isso, talvez sejam
ta.o pouco frequemes na realidade quanto uma reac;ao fisica calculada sob o pressuposto de
urn espac;o absolutamente vazio. Someme desta maneira, partlndo do tipo puro ("ideal"), pode
realizar-se uma casulstica sociol6gica. E6bvio que, alem disso, a Sociologia tambem utiliza even-

rualm~nte o

tipo medio, do genero dos tipos emplrico-estatisticos: constru<;:io que nao .requer
especial escl;~recimento metodol6gico. Mas quando ela fala de casos " tfplcos", refere-se sempre
ao tipo ideal. Este, por sua vez, pode ser racional ou irracional, ainda que na maioria dos casos
seja racional (sempre, por exemplo, na teoria econ6mica)e em todo caso se construa com adequa
<;ao de sencido.
Deve-se compreender clara mente qUe, no dominic da Sociologia, somence se podem cons
truir "medias'.' e, portanto, "tipos medio,s" com alguma univocidade quando se trata de diferenc;as
de grau entre ac;6es qualitativamente Jguais, determinadas por urn sentido. Existem tais cases.
Na maioria das vezes, porem, as ac;aes hist6rica ou sociologicameme relevantes esrao influenciadas por motivos qualitativameme hecerogeneos, entre os quais nao se pode obter uma "media"
propriamente dita. As constru<;6es cfpico-ideais da ac;ao soclal feitas pela teoria econ6mica, por
exemplo, sao, portanto, "estranhas a realidade" no sentido de que- neste caso - costumam
perguntar: como se agiria no caso ideal de uma racionalidade purameme orienrada por urn
fim, o economico, para poder compreender a ac;ao real determinada cambem, pelo menos em
parte, por inibi<;6es ligadas a tradic;ao, por elementos afetivos, por erros, por considerac;6es
e prop6sitos nao-econ6micos, 1)na medida em que real mente esteve co-determinada por mOtives
racionais econOmicos, no caso concreto, ou costuma se-lo no caso medio, 2) mas tarnbem para
facilitar o conhecimento de seus motives reais preciSameme mediante a discancia entre seu curse
real eo tipico-ideal? 0 mesmo aplica-se a uma constru~o tipico-ideal de uma atirude de rejei<;:io
do mundo consequeme, misticameme condicionada, perante a vida (por exemplo, em face cia
politica e cia economia) Quanto mais nitida e inequivocamente se construam ~es tipos ideais,
quanta rna is alheios do mundo estejam, neste semido, tanto melhor prestarao seu servi<;o, termi
nol6gica, classificat6ria, bern como heuristicameme. Na pratica, nao procede de outra forma
a imputac;ao causal concreta que a Hist6ria faz de acomecimentos isolados, quando, por exemplo,
para explicar o desenvolvimemo da campanha mllitar de 1866, p6e-se (unico procedimento possivel) a averiguar primeiro (teoricam~nte). tanto para Moltke quanto para Benedek, como cada
urn dos dois, reconhecendo plenameme a pr6pria situac;ao e a do inimigo, teria agido no caso
de absoluta racionalidade orientada pelos fins, para comparar o resultado com as ac;6es reais
e emao explicar causalmente a diferenc;a observada (condicionada talvez por falsas informac;6es,
erros, conclus6es erroneas, temperamemo pessoal ou considerac;6es nao-eStrategicas). Tambem
neste caso se emprega (de modo latente) uma construc;ao racional tlpico-ideal.
Mas os conceitos construtivos cia Sociologla sao tipico-ideais nao apenas externa como
tambem imernamente. A ac;ao real sucede, na maiorla dos casos, em surda semiconsciencia
ou inconsciencia de seu "sentido visado". 0 ageme mais o "seme", de forma indeterminada,
do que o sabe ou tern "clara ideia" dele; na maioria dos casos, age instimiva ou habitualmeme.
Apenas ocasionalmeme e, no caso de ac;6es analogas em massa, muitas vezes s6 em poucos
individuos, eleva-se aconsciencia urn sentido (seja racional, seja irracional) da ac;ao. Uma ac;ao
determinada pelosentido efetivamente, isto e, clarameme e com plena consciencia, e na realidade
apenas urn case-limite. Toda considerac;ao hist6rica e soclol6gica tern de ter em conta esse fato
ao analisar a realidade. Mas isto nao deve impedlr que a Sociologia construa seus conceicos
mediante a dassificac;ao do possivel "semido subjetivo", isto e, como sea ac;ao, seu decorrer
real, se orientasse conscientemente por urn semido. Sempre que se trata cia considera<;ao ria
realidade concreta, tern de ter em coma a disdnda entre esta e a constru~o hipotetica, averi
guando a natureza e a medida desta dlst~ncia.
- Eque metodologicamente se est~ muitas vezes perante a escolha entre termos imprecisos
ou precisos. Mas, quando precisos, serao irreaiS e " tipico-ideais". Neste caso, porem, OS ultimos
sao dentificameme preferiveis. CVeja sobre tudo isto [o ensaio sobre a objetividade nas dencias
sociais (N.T.)] Archiv fur Sozial wissenschafc, XIX, loc. cit. [d. adma, p. 6, t6pico 6))

II. Conceito de a<;ao social


1. Aa<;:io social (incluindo omissao ou tolerancia) orienta-se pelo comportamento de outros,
seja este passado, presente ou esperado como futuro (vinganc;a por ataques ameriores, defesa
contra ataques presentes oumedidas de defesa para enfrentar ataques futures) Os "outros"

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MAX WEBER

ECONOMIA E SOOEDADE

podem ser individuos e conhecidos ou uma multiplicidade indeterminada de pessoas completa


mente desconhecidas ('dinheiro", por exemplo, significa urn bern destinado ~ troca, que o agente
aceita no ato de troca, porque sua ac;ao esli orientada pela expectativa de que muitos outros,
porem desconhecidos e em numero indeterminado, estarao dispostos a aceita-lo tambem, por
sua parte, num ato de troca futuro)
2. Nem todo tipo de a<;io ..:__ tambem de ayio externa - e "ac;iio social" no sentldo aqui
admado. Aa<;ao externa, por exemplo, naoo e, quando se orienta exclusivamente pela expectativa
de determinado componamento de objetos materia is. 0 comportamemo interno s6 ea<;ao social
quando se orienta pelas ac;6es de outros. Nao o e, por exemplo, o componamento religloso,
quando nada mais e do que comemplac;ao, orac;ao soliciria etc. A atividade economica (de urn
individuo) unicamente o e na medida em que tambem leva em considerac;ao o comportamento
de terceiros. De maneira multO geral e formal isso ja acontece, portanto, quando eta tern em
vista a aceitac;ao por terceiros do pr6prio poder efetivo de disposic;ao sobre bens econOmicos.
De urn pomo de vista material: quando, por exemplo, durante o consumo, tambem leva em
considerac;ao os futuros desejos de terceiros, orientando por estes, entre outros fatores, as pr6prias medidas para "poupar". Ou quando, na produc;:io, faz dos futuros desejos de tercelros
a base de sua pr6pria orientac;ao etc.
3. Nem todo tipo de comato entre pessoas tern carater social, senao apenas urn comportamento que, quanto ao sentido, se orienta pelo comportamemo de outra pessoa. Urn choque
entre dois ciclistas, por exemplo, e urn simples acontecimento do mesmo carater de urn fen6meno
natural. Ao contrario, ja constituiriam "ac;6es socials" as tentativas de desvio de ambos eo xingamemo ou a pancadaria ou a discussao pacifica ap6s o choque.
4. A ac;ao social nao e identica a) nem a uma ac;ao homog~nea de varias pessoas, b) nem
a qualquer ac;ao lnfluenciada pelo comportamemo de outras. a) Quando na rua, ao comec;ar
uma chuva, muitas pessoas abrem ao mesmo tempo os guardachuvas, a ac;ao de cada urn (normal
mente) hao esta orientada pela ac;ao dos outros, mas a ac;ao de todos oriema-se, de maneira
homogenea, pela necessidade de prmec;ao contra a agua. b) Esabido que a ac;ao do individuo
estafortemente influenciada pelosimples fato de ele se encomrar dentro de uma "massa" aglomerada em determi nado local (objeto das investigac;aes da "psicologia das massas", <\ maneira,
por exemplo, dos estudos deLe Bon): ac;aocondicionada pela massa. E massas dispersas, tambem,
ao influirem sobre o indiv!duo (por exemplo, por intermedio da imprensa), por meio de ac;6es
slmultaneas ou sucessivas de muitos, percebidas como tais, podem tornar a ac;ao do indlvlduo
condicionada pela massa. Determinados tlpos de reac;oes sao facilltados ou dificultados pelo
simples fato de o individuose semir parte de uma " massa". Por conseguinte, determinado aconte
cimemoou componamento humano pode provocar os mais diversos tipos de semimentos: alegria,
c6lera, entusiasmo, desespero ou paix6es de rodas as especies, os quais nao sucederiam (ou
nao tao facilmente) no individuo isolado, como conseqiiencia - sem que exista, emretanto
(pelo menos na maioria dos casos). uma relac;:io de sencido entre o comportamento do individuo
e o faro de ele fazer parte de uma massa. Uma ac;ao que, em seu curso, se determina ou se
co-determina, de maneira apenas reativa, pelo simples fato de haver uma situac;ao de "massa",
sem que haja urna relat;ao de sentido com essa situac;ao, nao seria "ac;ao social" no sentido
aqui adotado do terrno. A distinc;ao, entretanto, e naturalmente mu.ito fluida . Pols nao apenas
na pessoa do demagogo, por exemplo, mas tambem na massa do publico pode existir, em grau
difereme e suscetivel a diversas imerpretac;6es, uma rela<;ao de sentido com a situac;ao de " massa".
Alem disso, a simples "imitac;:io" da ac;ao de outra pessoa (cuja importancia, com toda a razao,
foi ressaltada por G. Tarde)nao pode ser considerada urna ac;ao especifiC3mente "social" quando
e purameme reativa, sem oriemac;ao da ac;ao pr6pria pela alheia quamo ao semido. Neste caso
o limite e tao fluido que muitas vezes a distinc;ao parece impossivel. Mas o simples fato de
al.guem adotar para si determinado comportamento observado em outras pessoas e que Ihe parece
conveniente para seu fins nao e ac;ao social em nosso semido. Pols nesse caso o agente nao
orienta sua ac;ao pelo comportamento de outros, mas, a observac;ao desse comportamento permitiu-lhe conhecer deterrninadas probabilidades objetJvas, e e por estas que orienta sua ac;:io.
Sua ac;ao esci determinada C3usa/mence pela de outra pessoa e nao pelo semido lnereme aquela.
Quando, ao conmlrio, se imita, por exemplo, urn componamento alheio porque es~ "na mod a",
porque e considerado tradicional, exemplar ou "distimo" com respeito a deterrninada classe

social, ou por outros motivos semelhantes, entao existe uma relac;ao de sentido- seja refereme
ao componamemo da pessoa irnitada, de terceiros ou de ambos. Entre esses casos ha, naturalmente, transi<;6es. Ambos - o condicionamento pela massa..e a !mitac;ao - sao fluidos e representam casos-limite da ac;ao soeiarque frequememente encontraremos, por exemplo, ao examinar
a ac;ao tradicional ( 2} A causa da fluldez, nesses, bern como em varios outros casos, esta
em que a orientac;ao pelo comportamento alheio eo sentido da ac;ao pr6pria nem sempre podem
ser verificados claramente, nero sempre sao consciences e alnda mais raramente sao complctamente consdentes, Por isso nem sempre e possivel distinguir, com toda cerreza, a mera " inllu~n
cia" da "orientac;:io" pelo sentido. Mas podem ser separadas conceitualmente, ainda que, naturalmente, a imitac;:io puramente "reativa" tenha sociolo.gicamente pelo menos o mesmo a!C3nce
daquela imitac;:io que representa uma "ac;ao social" propriameme dita. E que de modo algum
a Sociologia tern que ver somence com a "ac;ao social", mas esta constitui (para o genero de
Soeiologia de que aqui se trata) o fa to central, o fato que, para ela, como ciencia, e, por assim
dizer, o elememo conscicucivo. Mas com isto nada se afirma a respeitO da imporctlncia deste
em relac;ao a outros fatos.

2. A a~ao social, como toda a~ao, pode ser determinada: 1) de modo racional

por expectativas quanto ao componamento de objetos do mundo exterior e de outras pessoas, utilizando essas expeaativas como "condi<;6es" ou "meios"
para alcanq.1r fillS pr6prios, ponderados e perseguidos racionalmente, como sucesso;
2) de modo racional referente a valores: pela crenc;a consciente no valor - etico,
estetico, religioso ou qualquer que seja sua interpreta<;ao - absoluto e inerente a determinado comportamento como tal, independentemente do resultado; 3)de modo afecivo,
especialmente emocional: por afetos ou estados emocionais atuais; 4)de modo cradicional: por costume arraigado.

referente a fillS:

I. 0 comporta memo estritameme tradicional- do mesmo modo que a imitac;:io puraineme


reativa (veja o anterior) - encomra-se por complete no limite e muitas vezes alem daquilo
que se pode chamar, em geral, ac;ao oriemada "pelo sentido". Pols freqiiemememe nao passa
de urna reac;ao surda a estimulos habituals que decorre na direc;ao da atitude arraigada. Agrande
maioriadas ac;6es cotidlanas habituais aproxima-se desse tipo, que se indui na sistematica nao
apenas como case-limite mas tambem porque a vinculac;ao ao liabitual (voltaremos mals tarde
a este assume) pode ser mantida conscientemente, em diversos graus e sentidos: nesse caso,
esse tlpo se a proxima ao do t6pico 2.
2. 0 comportamento estritamente afetivo esci, do mesmo modo, no limite ou alem daquilo
que e ac;ao consciemememe orientada "pelo sentido"; pode ser uma reac;ao desenfreada a urn
estimulo nao-cotidiano. Trata-se de sub/ima~o. quando a ac;:io afetivamente condicionada a pare
ce como descarga conscience do estado emocional: nesse caso encomra-se geralmente (mas nem
sempre) no caminho para a "racionalizac;ao" em termos valorativos ou para a ac;ao referente
a fins, ou para ambas.
3. Aar;ao afetlva e a a<;ao racional referente a valores distinguem-se entre si pela elaborac;ao
consciente dos alvos ultlmos da ac;ao e pela orientac;ao conseqiiente e planejada com referencia
a estes, no caso da ultima. Tern em comum que, para etas, o sentido da ac;ao nao esta no resultado
que a transcende, mas sim na pr6pria ac;lio em sua peculiaridade. Age de maneira afetiva quem
satisfaz sua necessidade atual de vinganc;a, de gozo, de entrega, de felicidade contemplativa
ou de descarga de afetos (seja de rnaneira bruta ou sublimada)
Age de maneira puramente radonal referente a valores quem, sem considerar as conseqiiencias previsiveis, age a servic;o de sua convlcc;:io sobre o que parecem ordenar-lhe o dever,
a dignidade, a beleza, as diretivas religiosas, a piedade ou a import~nda de uma "causa" de
qualquer natureza. Em rodos os casos, a ac;ao racional referente a valores (no sentJdo de nossa
terminologia)e uma ac;ao segundo "mandamentos" ou de acordo com "exigencias" que o agente
ere dirigidos a ele. Somente na medida em que a ac;ao humana se orienta por tais exig~ncias
- o que acontece em grau muito diverse, na maioria dos casos baStante modesto- falaremos
de racionalidade referente a valores. Conforme veremos, possui significac;:io baStame para ser

16

MAX WEBER

destacada como tipo especial, embora, de resro, nao se pretenda dar aqui uma classificac;ao
completa dos tipos de ayio
4. Age de maneira racional referente a fins quem orienta sua ayio pelos fins, meios e
consequencias secundarias, ponderando racionalmente tanto os meios em relayio as consequencias secundarias, assim como os diferentes fins possiveis entre si: isto e, quem nao age nem
de modo afetivo (e particularmente nao-emocional) nem de modo tradlcional. A decisao entre
fins e conseqiiencias concorrentes e incompariveis, por sua vez, pode ser oriemada radonalmente
com referenda a valores: nesse caso, a a<;ao s6 e racional com referencia a fins no que se
refere aos meios. Ou tambem o agente, sem orientaylo radonal com referenda a valores, na
forma de "mandamemos" ou "ex.igendas", pode simplesmente aceitar os fins concorrentes e
incompativeis como necessidades subjetivamente dadas e colocl-los numa escala segundo sua
urgencia consciemememe ponderada, orientando sua ac;ao por essa escala, de modo que as
necessidades possam ser satisfeitas nessa ordem estabelecida (principia da "utilidade marginal").
A orientac;ao racional refereme a valores pode, ponanto, estar em relac;6es muitO diversas com
a orientaylo racional refereme a fins. Do ponto de vista da racionalidade referente a fins, entretanto, a racionalidade refereme a valores teni sempre cararer irracional, e tanto mais quanta
rna is eleve o valor pelo qual se orienta a urn valor absolute; pois quanta mais considere o valor
pr6prio da aylo (atitude moral pura, beleza, bondade absoluta, cumprimento absoluro dos deveres) tanto menos refletira as consequencias dessa aylo. Mas tambem a racionalidade absoluca
refereme a fins e essencialmente urn caso-limite construido.
S. S6 multo raramente a ac;ao, e particularmente a ac;ao social, orienta-se exclusivamente
de uma ou de outra destas maneiras. E, naturalmente, esses modos de orientaylo de modo
algum represemam uma classificac;ao completa de todos os tipos de orientaylo posslveis, sen~o
tipos conceitualmente puro5, criados para fins sociol6gicos, dos quais a ac;ao real se aproxima
rna is ou menos ou dos quais - ainda rna is freqiientemente- ela se comp6e. Somente os resultados podem provar sua utilidade para nossos fins.
3. Por "relac;ao" social entendemos o comportamento reciprocamente referido
quanto a seu conteudo de sentido por uma pluralidade de agentes e que se orienta
por essa refer~ncia. A relac;ao social consiste, portanto, completa e exclusivamente
na probabilidade de que se aja socialmente numa forma indiclvel (pelo sentido), nao
importando, por enquanto, em que se baseia essa probabilidade.

1. Urn minima de relacionamento redproco entre as a<;Oes de ambas as partes e, portanto,


a caracteristica conceitual. 0 conteudo pode ser o rnais diverso: luta, inimizade, amor sexual,
arnizade, piedade, troca no mercado, "cumprimento" ou "contorno" ou "violayio" de urn acordo, "concorrencia" economica, er6tica ou de outro tipo, comunidade estamemal, nacional ou
de classe (no caso de estas ultimas, alem de meras caracteristicas comuns, produzirem "ac;ees
socials" - voltaremos a isso mals tarde} 0 conceito, portanto, nada diz a respeito de que
ex.ista "solidariedade" entre os agentes ou precisamente o contrario.
2. Sempre se trata do sentido empirlco visado pelos particlpantes no caso concreto, em
media ou no tipo "puro" construido, e nunca do sentido normatlvamente "corretO" ou metafisicamente "verdadeiro". A relac;ao social consiste exclusivamente, mesmo no caso das chamadas
" fotmac;6es sociais" como "Estado", " lgreja", "cooperativa", "matrimonio" etc. , na probabi
/ida de de haver, no passado, no presente ou no futuro e de forma indiclvel, a<;Oes reciprocamente
referidas, quanta ao semido. Deve-se sempre ter em conta isso, para evitar a " substancializac;~o"
desses conceitos. Urn " Estado", por exemplo, deixa de "existir" soclologicamente tao logo desapare<;a a probabilldade de haver determinados tipos de ac;ao social orientados pelo sentido.
Essa probabilidade pode ser multo grande ou extremamente pequena. No mesmo sentldo e
na mesma medida em que ela realmente (pelo que se estima) existlu ou existe, existiu ou existe
tambem a respectiva relaylo social. Nao ~ outro sentido clara que se possa vincular aafirmac;ao
de que, por exemplo, determinado "Estado" ainda "existe" ou deixou de "ex.istir".
3. Nao se afirrna de modo algum que, no caso concreto, os partlcipantes da a<;ao reciprocarnente referida ponham o mesmo sentido na rela<;ao social ou se adaptem internamente, quanta

ECONOMIA E SOCIEDADE

17

ao sentido, a atitude do parceiro, que ex.ista, ponanto, "reciprocidade" neste sentido da palavra.
"Amizade", "amor", "piedade", "fidelidade comrarual", "semimemo de solidariedade nacional", de urn lado, podem encontrar-se, do outro lado, com atividades completamente diferemes.
Nesse caso, os particlpames ligam a suas ac;ees urn sentido diverse: a relac;ao e, asslm, por
ambos os lados, objetivamente "unii;Heral". Mas mesmo nessas condi<;Oe.s ha reciprocidade,
na medida em que o agente pressup6e determinada atitude do parceiro perame a pr6prla pessoa
(pressuposto talvez completa ou parcialmente erroneo)e orienta por essa expeaativa sua aylo,
0 que pode ter, e na maioria das vezes tera, consequendas para o curso da aylo e a forma
c1a relaylo. Naturalmeme, esta e ape.nas objet.ivameme "bilateral" quando~ "correspondencias"
quanta ao conteUdo do sentldo, segundo as expecrativas medias de cada urn dos participantes.
Par exemplo, quando, diante da atitude do pai, o filho mastra, pelo menos aproximadameme,
a atitude que o pai (no caso concreto, em media ou tiplcameme) espera. Uma relac;ao social
baseada plena e imeiramente, quanta ao sentido, em atitudes correspondences poe ambos os
Iadas e na realidade urn caso-limite. Por ourro lado, a ausencia da bllateralidade somente exclul,
segundo nossa termlnologia, a existencia de uma "rela<;ao social" quando tenha essa conse
quencia: que falte de faro uma referencia reciproca das a<;Oes de ambas as partes. Transi<;Oes
de todas as especles constituem aqui, como sempre na realidade, a regra e ml.o a excec;ao.
4. Uma rela<;ao social pode ter urn carater inteiramente transit6rio, bern como impllcar
permanencia, lsto ~. que eXista a probabilidade da repetir;io conlinua de urn comportamemo
correspondente ao sentido (considerado como tal e, por isso, esperado} A "existencia" de uma
relac;ao social nada mais significa do que a presenc;a dessa probabilidade-;rfiafonsu menor,
de' cjUeocorra uma i~~o correspondente" ao- sentido, 0 que sempre se deve ter em coma para
evitar ldeias falsas. Aafirmac;ao de que uma "amlzade" ou urn "Estado" exisce ou existlu sl.gnlfica,
portanto, pura e exclusivamente: n6s (os observadores)julgamos que ha ou houve a probabllidade
de que, por causa de deterrninada atitude de determinadas pessoas, se agir:i de determinada
rnaneira lndlcavel, de acordo com urn semido visado em mMia, e mais nada (compare t6pico
2} A alternativa, lnevltavel na considera<;ao juridica, de que uma disposiylo de direico com
determinado sentido tenha ou nao validade (em termos juridicos~ de que uma relaylo de direico
ou bern exisre ou deixa de existir, nao se aplica, ponamo, ~ considera<;ao sociol6gica.
5. 0 conteudo do sentido de urna relac;ao social pode mudar: numa relaylo politica, por
exemplo, a solidariedade pode transformar-se numa colisao de interesses. Neste caso, e apenas
uma questiio de conveniencia terminol6gica e do grau de concinuidade na tr.a.nsformac;ao dlzer
que se criou uma "nova" relac;ao ou que a anterior continua com novo "conteudo do sentido".
Tambem e possivel que esse comeudo seja em parte perene, em parte variavel.
6. 0 conteudo do sentido que constltul de maneira perene uma relac;ao social pode ser
expresso na forma de ''m;lximas", cuja observaylo media ou aproximada os partidpantes esperam
do ou dos parceiros e pelas quais oriemam (em media ou aproximadameme) su~s pr6prias ac;6es.
lsto ocorre tanto mais quanto mais a ac;ao, segundo seu carater geral, se oriente de maneira
raclonal - seja refereme a fins, ou a valores. No caso de uma relaylo er6tica ou afetiva em
geral (de piedade, por exemplo), a possibllidade de uma formulac;3o racional do conteudo do
sentido visado e naturalmente multo mc.nor do que, por exemplQ.ao caso de urna relac;ao contra
tual de neg6cios.

7. 0 conteudo do sentldo de uma relac;3o social pode ser comblnado por anuencia redproca. Isto signiflca que os panicipantes fazem promessas referentes a seu comjX)ftamemo futuro
(comportamento mutuo ou outro qualquer} Cada urn dos partlclpantes - desde que pondere
radonalmente - considera entao, em condi<;Cies normals (e com diverse grau de certeza), que
o outro orientara sua aylo pelo semido da promessa tal como ele (o ageme) a entende. Este
orienta sua pr6prla ac;ao de rnaneira racional, em parte referida a fins (com maior ou menor
"lealdade" ao sentido da promessa), em parte a valores, isto e, no caso, ao dever de "observar",
por sua vez, o acordo contraido segundo o seu sentldo para ele. Isto em antecipaylo do assunto
ao qual voltaremos nos 9 e 13.
4. Podem ser obser.vadas, na ac;ao social, regularidades de fato, isto e, o curso
de uma a<;ao repete-se sempre como mesmo ageme ou (as vezes simultaneamente)

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MAX WEBER

e comurn entre muitos agentes, com sentido tipicamente homogeneo. Com estes tipos

de curses das ac;6es ocupa-se a Sociologia, em oposi9io :\ Hist6ria, que trata da imputac;ao
causal de conex6es singulares importames, isto e, relevantes para o destine [do ~mbito
cultural de referencia (N. T. )].
Denominamos uso a probabilidade efetivamente dada de uma regularidade na
orientac;ao da ac;ao social, quando e na medida em que a probabilidade dessa regularidade, demro de determinado drculo de pessoas, esta dada unicamente pelo exercicio
efetivo. Chamamos o uso cqswme, quando o exercicio se baseia no hibito inveterado.
Dizemos, ao contra rio, que a regularidade e condicionada pela "siruat;ao de interesses"
('condicionada por interesses"), quando e na medida em que a probabilidade de sua
existencia empirica depende unicamente de que os individuos orientem por expeccacivas
suas ac;6es puramente racionais referemes a fins.
1. 0 uso indui tambem a ''moda". Chamamos um uso "moda", em comraposi~o ao
"costume", quando (em exata oposic;ao ao caso do costume) o fato da novidade de determinado
comportamento e a fome da orienta<;ao das ac;6es. Amoda tern seu Iugar pr6ximo a "conven~o"
porque, como esta, nasce (na maioria das vezes) de interesses de prestigio estamencais. Nao
trataremos dela mais de perto neste Iugar.
2. Chamamos "costume", em comraposi<;ao a " conven~o" e ao "direito", uma norma
nao garantida externamente e a qual o agente de fate se atem, seja de maneira "irrefletida",
seja por "comodidade" ou por outras razOes quaisquer, e cuja provavel observa<;ao, pelas mesmas
razoes, ele pode esperar de outras pessoas pertencentes ao mesmo drculo. 0 costume, oeste
sentido, nao e uma coisa que esta "em vigor": nao se exige de ninguem que a ele se atenha.
:-laturalmente, a transic;ao entre ele e a convenc;;io valida ou o direico e absolutamente fluida .
Por coda parte a tradic;ao efetiva e a miie do que tem vigencia. E"costume" hoje que wmemos
determinado tipo de cafe-da-manha, mas isto nao e, de modo algum, "obrigat6rio" (a niio ser
para h6spedes de um hotel). e nem sempre foi cOStume. 0 modo de se vestir, ao contrario,
ainda que oriundo do "costume", hoje em grande parte nao e mals costume, mas conven~o.
Sobre uso e costume podem ser lidos com proveito, ainda hoje, os respectivos paragrafos em
]HERJNG, Zweck Jm Recht, volume II. Compare-se tambem P. 0ERTMANN, Rechtsordnung und Verkehrssirce (1914), e, obra mais recente, E. WEIGELIN, Slrre, Recht und Moral, 1919 (que concorda comigo
em oposic;iio a Stammler)
3. Grande numero de regularidades multo saliemes no decorrer das a<;aes socials, particularmeme (mas niio apenas) das ac;aes econOmicas, nao se baseia na orienta~o por alguma norma
considerada "vigente" nem no costume, mas unicamente na circunstiinda de que o modo de
agir dos participantes, por sua pr6pria natureza, melhor corresponde, em media, a seus interesses
norma is, subjetivamente avaliados, e que por essa avaliac;iio subjetiva e esse conhecimento orientam sua a<;ao: assim, por exemplo, as regularidades na formac;ao dos pre<;os no mercado " livre".
No mercado, os interessados orientam sua a~o (o "meio")pelos pr6prios interesses econOmicos
subjetivos tipicos (o "fim") e pelas expectativas, igualmente tlpicas, que nutrem a respelto da
ac;ao presumlvel dos outros (as "condic;Oes" para alcanc;ar seu fim) Desta maneira, quanto mals
rigorosa a racionalidade referente a fins em suas ac;6es, tanto maior a semelhan<;a de suas reac;Oes
perante determinadas situac;6eS. Disso decorrem homogeneidades, regularidades e contlnuidades
na atirude e na ac;3o, ~s vezes muito mais estiiveis do que as que existem quando a a<;ao se
orienta por normas e deveres considerados de fato "obrigat6rios" por determinado drculo de
pessoas. Esse fenOmeno de que a orienta<;ao exduslva pela situa~o de interesses, pr6prlos e
alheios, produz efeitos analogos aos que se procura impor - muitas vezes em viio - pelo
estabelecimento de normas, provocou grande interesse especial mente na area econOmica: podese dizer que foi uma das fontes do nascimento da economia como ci~ncia. Existe, emretanto,
de forma analoga, em todos os dominies da ac;ao. Constitul, por seu carater consclente e Imernamente independeiue, o p61o opOSto de todas as especies de vinculac;ao interna mediante a submissiio ao "cOStume" puramente habitual, bern como de toda entrega a normas em que se acredita,
orientando-se por urn valor. Um componente essential da " racionalizac;iio" da a~o e a subslituic;iio da submissao interna ao costume habitual pela adaptac;iio planejada a determinadas situa-

ECONOMIA E SOCIEDAOE

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r;,0es de interesses. Esse processo, no entanto, nao esgou o conceitO da "racionalizac;ao" da

ac;ao. Pois pode suceder que esta corra, de maneira positiva, em direc;ao a uma raclonalizac;ao
consciente de valores, porem, de rnaneira negativa, ~s custas nao apenas do cOStume mas igualmente da a<;iio afetiva, e finalmente tambem em direc;iio ~ ac;ao puramente racional referente
a fins e n:io creme em valores, as custas da ac;~o racional referente a valores. Ainda nos ocuparemos em varias ocasi6es desta polissemia do conceito de " racionaliza~o" da a~o. (Pormenores
sobre o conceito, no final.)
4. A estabilidade do (mero) costume baseia-se na circunstancia de que quem niio orienta
por ele suas a<;6es age de maneira "impr6pria", isto e, tem de aceitar maiores ou menores
incomodidades e inconveniencias enquanto a maioria das pessoas de seu drculo, em suas a<;6es,
continua a contar com a existencia do costume e por ele se orienta.
A estabilidade da situapio de interesses fundamenta-se, de-maneira semelhante, na circunstancia de que quem nao orient:~ suas a<;Oes pelo interesse dos outros - nao "contando" com
este - provoca a resistencia deles ou chega a urn resultado nao desejado nem previstO, correndo,
portanto, o risco de prejudicar seus pr6prios interesses.
S. Toda a9io, _75pecialmeme a a<;ao social e, por sua vez, particularmente a
relac;ao social podem,ser orientadas, pelo lado dos participantes, pela representa9ao
da exist~ncia de uma ordem legftima. Aprobabilidade de que isto ocorra de fato chamamos "vigencia" da of<;tem em quest~,O
/

ordem significa, portanto, algo mais do que a mera


regularidade, condicionada pelo costume ou pela situa<;iio de interesses, do decorrer de uma
a~o social. Quando empresas transportadoras de m6veis anunciam regularmente nos jornais,
perto das datas em que se realiza a maio ria das mudanc;as, essa "regularidade" esti condicionada
pela "situac;iio de interesses". Quando urn merceeiro ambulante procura determinados fregueses
em determinados dias do mes ou da semana, isto se deve ou a urn costume adquirido ou a
sua situa~o de imeresses (determinado turno em sua cliemela} Quando, ao contn!.rio, um funcionario publico comparece todos os dias, ~ mesma hora, a repartic;ao, isto se explica (tambem,
mas)niioapenas pelo habito (costume)e (tambem, mas)naoapenas por sua situac;ao de interesses,
segundo a qual pudesse agir ou nao segundo sua conveiiiencia. Explica-se (em regra: tambem)
pela "vigencla" de uma ordem (regulamento de servi<;o), como mandamento, cuja violac;ao nao
apenas seria prejudidal, mas - normalmente - tambem e abominada de maneira racional
referente a valores, por seu "sentimento do dever" (ainda que com graus muito variados de
eficicia)
.
2. Ao conteudo do semido de uma rela~o social chamamos a) "ordem" somente nos
casos em que a a<;ao se orienta (em media e aproximadamente) por " maximas" indlclveis, e
so mente falamos b) de "vigencia" dessa ordem quando a orientac;iio efetiva por aquelas maxi mas
sucede, entre outros motivos, rambem (quer dizer, num grau que tenha algum peso na pratica)
porque estas sao consideradas vigemes com respeito a ac;ao, seja como obriga<;6es, seja .como
modelos de comportamemo. Na realidade, a oriema<;ao das at;oes com referenda a uma ordem
ocorre nos participantes por motivos multo diversos. Mas a circunst:l.ncia de que, ao /ado dos
outros motives, para pelo menos uma parte dos agentes essa ordem aparece como algo modelar
ou obrigat6rio e, por isso, como devendo ter vigencia, aumenta naturalmente, e muitas vezes
em grau consideravel, a probabilidade de que por ela se orientem as a<;6es. Uma ordem observada
somenre por motlvos racionais com referencia a urn fim, e, em geral, multo mais mut:ivel do
que a orientac;iio por essa ordem unicamente em virtude do costume, em conseqiiencia do habito
de determinado comportamento, sendo esta a forma mais freqOente da atitude interna. Mas
esta, por sua vez, e ainda mais mutavel do que uma ordem que aparece coin o prestigio de
ser modelar ou obrigat6ria, ou, conforme dizemos, "Jegftima". As transic;6es entre uma orienta<;ao puramente tradlcional ou purameme racional refereme a fins por uma ordem e a crenc;a
em sua legitimidade sao, naturalmente, inteirameme fluidas na realidade.
3. Pode-se "oriemar" a a~o pela vigencia de uma ordem nao apenas "cumprindo" o
semido dessa ordem (conforme e entendldo em media} Tambem no caso de se "contomar"
1. Para n6s, a "vigencia" de uma

20

ECONOMIA E SOCJEDADE

MAX WEBER

3. de modo religioso: pela crenc;a de que de sua observancia depende a obten<;ao

ou "violar" esse semido pode acuar a probabilidade em algum grau de sua vigencia (como norma
obrigat6ria). Em primeiro Iugar, isso acomece de maneira purameme racional refereme a fins.
0 ladrao orienta sua a<;ao pela "vigencia" .da legislaGiio penal: ao oculta-la. A "vigencia" da
ordem, para determinado drculo de pessoas, exprime-se no fato de ele cer de ocultar a viola GaO
dela. Mas, abstraindo-se deste caso-limite: muitas vezes, a violac;ao da or.dem se limita a numero
maior ou menor de transgressoes parciais, ou se procura, com maior ou menor grau de boa-fe,
apresenta-la como legitima. Ou existem de faw imerpretaG6es diferemes do semido da ordem,
das quais- para a Sociologia - cada uma tern "vigencia" na medida em que efetivameme
determina as ac;C>es. Para a Sociologia nao ha dificuldade em reconhecer a vigencia paralela
de diversas ordens, concradic6rias entre si, no mesmo circulo de pessoas. Pois mesmo o individuo
pode oriemar suas ac;oes por diversas ordens comradit6rias. E nao apenas sucessivameme, o
que acomece todo dia, mas tambem demro de uma unica ac;ao. Uma pessoa envolvida num
duelo orienta sua ac;ao pelo c6digo de honra, mas, ocultando essa a<;iio ou, em vez disso, apresentando-se ao tribunal, orienta-a pelo c6digo penal. Quando, emretanto, a violac;ao do semido
(conforme e emendido em media) de uma ordem ou o ato de comorna-la se convene em regra,
. emao a ordem passa a ter "vigencia" limitada ou, finalmeme, deixa de existir. Entre a vigencia
\ e a nao-vigencia de uma ordem nao ha, portanto, para a Sociologia, alternativa absoluta, como
existe para a jurisprudencia (em virtude de sua finalidade inevitavel). Existem transies flu idas
entre os dois casos, e pode haver, conforme ja observamos, vigencia para lela de ordens contradit6rias entre si, o que significa que cada uma delas vige na medida em que ha a probabilida'de
de que a a<;iio efecivamence se oriente por ela.
Conhecedores da literatura penineme lembram-se, sem duvida, do papel que o conceiw
de "ordem" desempenha no livro de R. Starnmler, citado na nota preliminar deste capitulo
(p. 3) -livro cenameme escri!O, como todas suas obras, em estilo brilhante, mas profunda mente
equivoco e confundindo os problemas de maneira fatal. (Compare minha critica citada no mesmo
Iugar- infelizmeme numa forma urn tanto du ra devido ao desgosto que semi perame tal confusao.) Stammler nao apenas deixa de distinguir entre a vigencia empirica e a normativa como
tambem desconhece que a ac;ao social nao se orienta unicamente por "ordens", e sobretudo
convene, de um modo que carece de toda 16gica, a ordem em "forma" da ac;ao social, impondo-lhe, em relac;ao ao "comeudo", um papel semelhante ao que a "forma" desempenha na
teoria do conhecimento (prescindindo-se de rodos os demais erros). Na realidade, a a<;ao (primordialmeme) econ6mica (capitulo II) orienta-se, por exemplo, pel a ideia da escassez de meios
disponiveis para satisfazer determinadas necessidades, em relac;ao as (presumiveis) necessidades,
e tambem pela ac;ao futura e previsivel de terceiros que tem em vista os mesmos meios. Ao
faze-Jo, contudo, oriema-se na escolha de suas medidas "economicas", alem disso por aquelas
"ordens" que o agente conhece como leis e conven<;6es "em vigor", is10 e, das quais ele sabe
que sua transgressao provocara determinadas reac;6es de terceiros. Estes simples fatos empiricos
foram confundidos por Stammler de maneira inextridvel. Acima de tudo, afirma ele que e
conceitualmente impossiveluma relac;ao causal entre a "ordem" e a a<;iio real. Entre a vigencia
normativa, juridico-dogmatica de uma ordem e o curso empirico de uma ac;ao nao ha, de fato,
relac;ao causal, senao que ai somente cabe perguntar: esta "atingido" juridicamente o curso
empirico da a<;iio pela ordem (corretamence interpretada)' Deve esta, portamo, ter vigencia
(normativa) para ele? E, em caso positivo, o que e que ela estabelece, para ele, como norma
vigente e obrigat6riaJ Ao conmirio, entre a probabilidade de que a a<;ao se oriente pela represen
cac;ao da vigencia de uma ordem que, em media, se emende de determinada maneira, e a ac;ao
econ6mica existe, evidentememe (em determinados casas), uma rela<;ao causal, no sentido habirual da palavra. Para a Sociologia, precisamente aquela probabilidade da orienta<;ao por esta
represencac;ao, e mais nada, "e" a ordem vigente.

de bens de salva<;iio;
II. tambem (ou someme)pelas expectativas de determinadas consequencias externas, portamo: pela situa<;ao de interesses, mas: por expeaativas de determinado g~nero.
Uma ordem e denominada:
a) convenc;ao, quando sua vigencia esta garantida externamente pela probabilidade de que, dentro de determinado circulo de pessoas, urn comportamento discordante trope<;ani com a reprovac;ao (relativamente) geral e praticamente sensivel;
b)direiro, quando esta garantida externamente pela probabilidade da coat;io (fisica ou psiquica) exercida por determ}nado quadro de pessoas cuja fun<;ao especifica
consiste em for<;ar a observa<;ao dessa or.dem ou castigar sua viola<;iiQ.
Sobre convenc;ao, veja, alem de Jhering, op. cit. , Weigelin, op. cit, e F.

2. de modo racional refereme a valores: pela crenc;a em sua vigencia absoluta,


sendo eta a expressao de valores supremos e obrigat6rios (morais, esteticos
ou outros quaisquer),

ToNNJEs, Die Siae

(1909)

6. A legitimidade de uma ordem pode estar garantida:


I. unicameme pela atitude imerna, e neste caso:
1. de modo afetivo: por entrega sentimental;

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1. Chamamos convenc;ao o "costume" que, no interior de decerminado cfrcuio de pessoas,


e tido como "vigeme" e esta garantido pela reprova<;iio de um componamemo discordame.
Em oposi<;ao ao di reito (no semido aqui adotado da palavra), falta o quadro de pessoas especialmente ocupadas em forc;ar sua observac;ao. Quando Stammler pretende distinguir a convenGiiO
do direitO pela "voluntariedade" absoluta da submissao no caso da primeira, nao esta de acordo
com o uso corrente da palavra nem acerta no caso de seus pr6prios exemplos. A observac;ao
da convenc;ao (no semldo correme da palavra) - por exemplo, da forma habirual de sauda<;ao,
do modo de vestir-se, dos limites de forma e conteudo nas rela<;oes com outras pessoas constirui uma exigencia absolutamente seria ao individuo, tenha esta carater obrigat6rio ou modetar, nao a deixando a livre escolha - como, por exemplo, o simples "costume" de preparar
a comida de determinada maneira. Uma falta contra a conven<;iio ('costume estamental")e castigada frequt:n.tc~mente com_muito mais r@5r,'pela 'conseque.iltia eficaze sensivel do boicOte social
declarado pelos membros do proprio estamemo, do que o poderia fazer qualquer forma de
coa<;iio juridica. 0 que falta e apenas o quadro de pessoas especialmente ocupadas em garantir
seu cumprimento Guizes, procuradores, funcionarios administrativos, executores etc.), mas a
transi<;iio e fluida. 0 case-limite da garantia convencional de uma ordem, em transi<;iio para
a garantia juridica, e a aplicac;ao do boicote formal, anunciado e organizado. Este, em nossa
terminologia, ja seria um meio de coac;ao juridica. Nao nos imeressa aqui a circunstancia de
que a conven<;iio esta tambem prOtegida por outros meios alem da simples reprovac;ao (por
exemplo, pela aplicac;ao do direitO domestico no caso de um comportamento conmlrio aconven<;iio). Pols o decisive e que, nestes casas, quem aplica os meios de coac;ao (muitas vezes bern
drasticos), em vir cude da reprovac;ao convencional, eo individuo, e nao um quadro de pessoas
especialmente encarregadas dessa func;ao.
2. Para n6s, o decisivo no conceito do "direiw" (que para outros fins pode ser definido
de maneira completameme diferente) e a existencia de um quadro coativo. Este, naturalmente,
de modo algum precisa ser semelhante ao que hoje em dia e habitual. Em particular, nao e
necessaria a existencia de uma instancia "judiciaria". 0 pr6prio cia (em casos de vinganc;a de
sangue ou de lutas internas) pode representar esse quadro coatlvo quando de fato estao em
vigor, para a forma de sua reac;ao, ordens de qualquer especie. No emamo, este caso esta no
extrema limite do que ainda se pode chamar "coac;ao juridica". Ao "direito internacional",
como e sabido, foi negada repetidameme a qualidade de "direiw" porque carece de urn poder
coativo supra-estatal. Segundo a terminologia aqui adotada (como conveniente) niio se pode
qualificar, na realidade, de "direito" uma ordem garantida externameme apenas pel a expectativa
de reprova<;iio ou represalias, isto e, convencionalmente e pela situac;ao de imeresses, sem que
exista um quadro de pessoas parricularmence encarregadas de impor seu cumprimento. Com
a terminologia jurldica, emretanto, pode multo bern ocorrer o comrario. Os meios coativos
sao lrrelevantes. Neles se inclui tambem, por exemplo, a "admoestac;ao fraternal" - costumeira
em algumas seitas como meio mais suave de coac;ao aos pecadores- desde que esteja ordenada
por uma normae executada por um quadro de pessoas. 0 mesmo sea plica a repreensao cens6ria

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MAX WEBER

ECONOMIA E SOCIEDADE

como meio de garantir norma$ "mora is" de comporramento, e muito mais ainda acoac;ao psiquica
exercida pelos meios disciplinares da Jgreja propriamente ditOS. Existe, porramo, urn "direito"
hierocraticamente garantido do mesmo modo que urn "clireito" garantido politicameme ou pelos
estatutos de uma associac;ao, ou pela autoridade domestica de cooperativas ou de uni6es. Segundo
esta defini~ao do conceito, as normas estabelecidas para convivencia estudantil tambem constiruem " direito". 0 caso do 888, 2 da RZPO [Reichszivilprozessordnung, ordem de processos
civis (N.T.)] (direitos inexecutaveis) evidentemente tern seu Iugar ali. As leges imperfectae e
"obrigac;0es naturals" sao formas da linguagem juridica em que se expressam indirecamenre
limites ou condic;Oes da aplica~ao da coac;lo juridica. Neste sentido, uma " norma das relac;Oes
humanas" coativarnente estabelecida tambem constitui "direito" ( 157 e 242 do C6digo Civil
(BGB} Sobre o conceito dos "boos costumes" (que merecem aprovac;ao e, por isso, sao sancionados pelo direito), compare Max Rumelin em Schwab. Heimacgabe fiir Th. Haring (1918}
3. Nem toda ordemvigente tern necessariamente caniter geral e abstrato. A "norma juridica" em vigor e a "decisao juridica" de urn caso concreto nem sempre feram separadas uma
da outra de maneira tao estrita como hoje o consideramos normal. Uma "ordem" pode aparecer
tambem como ordem unicamente de uma siruac;lo concreta. Os respecrivos detalhes fazem parte
da Sociologia do Direito. Por questOes de conveniencia, trabalharemos por enquanto, salvo referencia em contra rio, com a concepc;ao moderna da relac;ao entre norma juridica e decisao juridica.
4. Ordens "externamente" garantidas podem, ao mesmo tempo, tambem estar garantidas
"internameme". Para a Sociologia, as relac;Oes entre direito, convenc;ao e "etica" nao constituem
problema. Urn padrao "etico'', para eta, caracteriza-se por adotar como norma, para a ac;ao
humana que pretende para si o predicado de "moralmente boa", determinada especie de crenr;a
racional referente a valores, do mesmo modo que a ac;ao que pretende para si o predicado
de "bela" se orienta por pad rOes esreticos. Neste sentido, representac;Oes de nor mas eticas podem
influir sobre as ac;oes de maneira muito profunda, mesmo carecendo de toda garantia exrerna.
Isto ocorre geralmeme quando sua transgressao quase nao toea em interesses alheios. Por outra
parte, estao freqiiemememe garantidas pela religiao. Mas, podem tambem estar garantidas (no
sentido da rerminologia aqui empregada) pela convenc;ao: reprovac;ao da transgressao e boicote,
ou ate, juridicameme, por reac;6es penais ou policiais ou consequencias civis. Toda etica efetiva
mente "vigente" - no semido da Sociologia - costuma estar garantida, em consided.vel grau,
pela probabilidade da reprovac;ao, no caso da transgressao, isto e, de maneira convencional.
Por outro !ado, nem todas as ordens convencional ou juridicameme garantidas pretendem para
si (ou pelo menos, nao necessariameme) o carater de normas eticas. As segundas, que muitas
vezes tern carater puramente racional refereme a fins, geralmeme o fazem ainda muito menos
do que as primeiras. 0 problema de se uma represemac;iio de vigencia normativa difundida
emre muitas pessoas penence ou nao ao dominio da "etica" (sen do, em caso negativo, "simples"
convenc;ao ou "simples" norma juridica) s6 pode ser decidido, pela Sociologia empirica, com
referencia aquele conceito do "etico" que efecivamente e ou era valido no circulo de pessoas
em questao. Por isso, nao cabe a ela fazer afirmac;6es gerais sobre esse assumo.

1. A vigencia de uma ordem em virtude de sustentar-se o carater sagrado da tradic;ao


e a forma mais universal e mais primitiva. 0 medo de danos de origem magica fortaleceu a
inibic;ao psiquica diame de toda mudanc;a nas formas habituais de comportamento, e os varios
interesses, que costumam estar vinculados a manutenc;ao da submissao a ordem vigeme, atuam
no sentido da conserva~ao desta ordem. Voltaremos a este assumo no capitulo III.
2. Primitivameme, a criac;iio conscience de ordens novas apresentou-se quase sempre sob
a forma de oraculos profeticos ou, pelo menos, de revelac;oes profeticameme sancionadas e,
como tais, tidas por sagradas, mesmo no caso dos estatutos dos aisimnetas [autores ae ordenac;ees
legais (N. T. )) helenicos. A submissao dependeria emao da crenc;a na legiXimidade do prof eta.
Prescindindo-se da revelac;iio profetica, a criac;ao de ordens novas, isto e, consideradas "novas",
s6 foi possivel nas epocas em que dominava urn tradicionalismo rigoroso, sendo tratadas entao
como se, na realidade, tivessem vigorado desde sempre, porem nao bem reconhecidas, ou ti~es
sem estado temporariamente obscurecidas, tendo sido redescoberras.
3. 0 tipo mais puro da vigencia aceita de modo racional refereme a valores esra representado pelo "direito natural". Nao se pode negar a influencia real e nao in.Significame de seus
preceitos logicameme deduzidos sobre as ac;6es, por mais llmitada que seja em face de suas
pretensOes ideais. Cabe distinguir estes preceitos tanto do direito revelado, quanto do estatuido
ou do tradicional.
4. A forma de legitimidade hoje mais correme e a crenc;a na legalidade: a submissao
a estatutos estabelecidos pelo procedimemo habitual e formalmence correto. Nest'as cohdic;oes,
a oposic;lo emre ordens pacruadas e ordens impostas e apenas relativa, pols, quando a vigencia
de uma ordem pactuada nao reside num acordo uminime - o que, nos tempos passados, freqiientemente foi considerado indispensavel para alcanc;ar a verdadeira legitimidade - mas na submissao efetiva, dentro de determinado circulo de pessoas, dos discordantes a vontade da maioria
- caso multo frequente - , temos, na realidade, a imposic;ao desta vontade a minoria. 0 caso
contrario, em que minori;ls violentas ou, pelo menos, rna is energicas e inescrupulosas impoem
ordens, que afinal sao consideradas legitimas tambem pelos que no comec;o a etas se opuseram,
e extremameme freqGeme. Quando o meio legal para a criac;lo ou rnodificac;lo de ordens e
a "votac;ao", observamos freqGentememe que a vomade minoritaria alcanc;a a maioria formal
e que a maioria a eta se submete, quer dizer: que o carater majorit:hio e apenas aparencia.
A crenc;a na legalidade de ordens pacruadas remonta a tempos muito remotos e tambem se
encontra, as vezes, emre os chamados povos primitivos: neste caso, porem, quase sempre completada pela autoridade dos oraculos.
5. A disposlc;ao de uma ou varias pessoas de se submeter a imposic;ao de uma ordem
- desde que o decisivo nao seja simples medo ou motivos racionalmente ponderados, li:gados
a urn fim, mas a existencia de ldeias de legalidade - pressup<)e a crenc;a na autoridade em
algum semido legitima daquele ou daqueles que imp6em essa ordem. Trataremos disso separadameme ( 13 e 16, e capitulo Ill)
6. Em regra, a disposi<;iio de se submeter a uma ordem - desde que nao se trate de
estatutos completamente novos - esta condicionada por uma mistura de vinculac;iio a tradic;ao
e de ideias de legalidade- prescindindo-se das mais diversas situac;6es de interesses. Em muitos
casos, as pessoas em cujas a<;Oes se mostra essa submissao nao tern consciencia de se tratar
de costume, convenc;ao ou direito. Cabe emao a Sociologia averiguar o genero cfpico de vigencia
em questao.

7. Vigencia legftima pode ser atribuida a uma ordem, pelos agentes:


a) em virtude cia tradic;3.o vigencia do que sempre assim foi;
b) em vi nude de uma crenc;aafeciva (especialmente emocional}. vigencia do novo
revelado ou do exemplar;
c) em virtude de uma cren<;a racional reference a valores: vlgencia- do que se
reconheceu como absolutamente valido;
d) em vinude de um estatuto ex.istente em cuja Jegalidade se acredita.
Esta legalidade [d] pode ser considerada legftima (pelos participantes]:
a) em vinude de um acordo entre os interessados;
/3)em vinude da imposi<;ao (baseada na dominayio julgada legftima de homens
sobre homens) e da submissao correspondence (veja 13].
Todos os pormenores (salvo alguns conceitos a serem definidos)tem seu Iugar na Sociologia
do poder ou na do Direito. Limitamo-nos aqui as seguintes observac;0es:

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8. Uma rela~ao social denomina-se Juca quando as a<;6es se orientam pelo prop6sito de impor a pr6pria vontade contra a resistencia do ou dos parceiros. Denominamos
"padficos" aqueles meios de luta que nao consistem em violencia fisica efetiva. A luta
"pacifica" e "concorrencia" quando se trata cia pretensao formalmente pacifica de obter
para si o poder de disposi<;ao sobre oportunidades desejadas tambem por outras pessoas.
Ha "concorrenci'! regulada", na medida em que esta, em seus fins e meios, se orienta
por uma ordem. A luta (latente) pela ex.istencia, isto e, pelas possibilidades de viver
ou de sobreviver, que se eta entre individuos ou tipos humanos sem que haja inten\6es
dirigidas contra outros, denominamos "seleyio": "seleyio social" quando se trata das

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MAX WEBER

ECONOMIA E SOCIEDADE

possibilidades que pessoas concretas tern na vida; "sele~ao biol6gica" quando se trata
das probabilidades de sobrevivencia do patrimonio genetico.

b) que o curso da ac;ao social e suas condi<;6es determinames, de todas as espedes, lev em ao

resultado acess6rio, nao intencionado, de que para determinadas rela<;6es concretas ou determinadas categorias de relac;6es (isto e, as respectivas a<;6es) diminua progressivameme sua probabi
Udade de subsistencia ou de nova forma<;ao. No caso de mudanc;as, codas as condic;6es narurais
ou culturais, de qualquer natureza, atuam de algum modo no sentido de modificar estas probabiUdades para as mais diversas especies de relac;6es sociais. Cada qual esta livre de falar, tambem
nestes casos, de uma "selec;ao" das relac;6es sociais- por exemplo, dos ''Estados" - na qual
triunfa o "mais forte" (no sentido de "mais adaptavel") Mas deve-se ter em coma que esta
chamada "selec;ao" nada tern a ver com a selec;ao dos tipos humanos nero no sentido social
nem no biol6gico, e que, em cada caso concreto, cabe perguntar pela causa que produziu o
deslocamento das probabilidades para esta ou aquela forma de aylo social e de relac;6es socials,
ou que destruiu uma relac;aosocial ou permitiu sua subsistencia em face das demais, considerando
que estas causas sao tao multiplas que parece impr6prio abrange-las com uma f6rmu la unica.
Ha entao sempre o perigo de introduzir valora<;6es incontroladas na investiga<;ao emplrica e,
sobretudo, de fazer a apologia de urn resu/cado que muitas vezes esta individualmente condicionado no caso particular e, nesta acepc;ao do termo, tern car:iter purameme "casual". Nos ultimos
anos ja houve exemplos rna is do que abundames disso, pols a simples eliminaylo de uma relac;ao
social (concreta ou qualltativamente especificada), muitas vezes condicionada exclusivamente
por causas concretas, nao prova, de modo algum, sua incapacidade gera/ de " adapta~ao"-

I. Entre as formas de Iuta haas mais diversas transi<;6es, sem interrupylo da continuidade:
desde a luw sangrema, dirigida aaniquila~o da vida do adversario e alheia a toda regra, ate
o combate entre cavaleiros convencionalmente regulado (grito do arauto antes da batalha de
Fontenoy: "Messieurs les Anglais, tirez les premiers") e o desafio esponivo com suas regras,
desde a "concorrencia" er6tica desregrada pe!os favores de uma mulher ou a !uta concorrencial
por possibilidades de troca submetida a ordem do mercado, ate as "concorrencias" anificiais
reguladas ou a campanha eleitoral. A separayio conceitual da luta (nao] violenta justifica-se
pela peculiaridade de seus meios normals e pelas conseqiiencias sociol6gicas particulares que
acarreta e que resultam destes meiqs (veja capitulo II e mais adiante~
2. Toda !uta ou concorrencia tipica e em massa leva, a Iongo prazo, finalmente a "sele<;ao"
daqueles que possuem em maior grau as qualidades pessoais mais importantes, em media, para
triunfar na !uta - nao obstante as inumeras intervenc;6es possiveis da sone ou do azar. Quais
sejam essas qualidades - sea forc;a fisica ou a astucia inescrupulosa,.a intensidade do rendimento
intelecrual ou a forc;a dos pulm6es e a tecnica demag6gica, a devoylo perante os superiores
ou perante as massas aduladas, a originalidade criativa ou a facilidade de adaptac;ao social, as
qualidades extraordinarias ou as que se elevam sobre as medias da massa - , isto se decide
pelas condi<;6es da !uta ou da concorrencia, as quais, alem de todas as qualidades individuals
ou de massa imaginaveis, penencem cambem as ordens pelas quais se orienta o comportamemo
das pessoas na luta, de maneira seja tradicional seja racional referente a valores ou a fins. Cada
uma dessas ordens influi sobre as probabilidades na "selec;ao social". Nem coda selec;ao social,
no semido aqui adotado, e "luta". 0 conceito de "selec;ao social", como tal, nada mais significa
do que determinados tipos de comportamento e, eventual mente, qualidades pessoais tern preferencia quando se trata da possibilidade de entrar em determinada rela<;ao social (como "amante",
"marido", "deputado", "funcionario publico", "contratador de obras", "diretor-geral", "empresario bem-sucedido" etc.) Nada diz, ponamo, sobre a questao de se essa possibilidade de
preferencia social se adquire por meio de "!uta" nem sobre o prOblema de se com ela se melhora
a probabilidade de sobrevivencia biol6gica do tipo em questao ou de se acontece o contra rio.
Someme falaremos de "luta" qua ndo efetivamente existe uma situa<;ao de concorrencia.
Segundo enslna a experiencia, a !uta e inevitavel de faco apenas no sentido de "sele<;ao", e
em principia o e apenas no sentido de sele<;ao biol6gica. A selec;ao e "ecerna" porque nao se
pode imaginar meio algum para elimina-la de modo globa~ Uma ordem pacifisca de observancia
mais rigorosa sempre s6 podera regular os meios, os oojetos e a direc;iio da luta no sentido
da eliminac;ao de alguns (determinados) deles. Isto significa que outros meios de Iuta continuam
a levar a vit6ria, na concorrencia (aberta) ou - imaginando-se esta tambem eliminada (o que
s6 seria possivel de modo te6rico ou ut6pico)- na selec;ao (lateme) referente as probabilidades
de vida e de sobrevivencia, favorecendo aquelas pessoas que deles disp6em, seja como patrimonio
genetico seja como produto da educac;ao. A selec;ao social constitui empiricameme a barreira
contra uma eliminac;ao da luta, e a biol6gica a constitui em principio.
3. Cabe distinguir, naturalmente, entre a luta do individuo pelas possibilidades de vida
e de sobrevivencia e a " luta" e a "se!e<;ao" das rela<;6es sociais. No caso destas ultimas, esses
conceitos s6 podem ser empregados em sentido figurado, pois as "relac;C>es" exiscem apenas
como a<;6es humanas de determinado sentido. Uma "selec;ao" ou "luta" entre etas significa,
ponanto, que determinada especie de ac;iio, com o tempo, e suplantada poe outra, seja das
mesmas pessoas seja de outras. Isto pode ocorrer de maneiras diversas. A ac;ao humana pode:
a) dirigir-se constientemence a perturba<;ao de determinadas relac;6es socials concretas ou, de
modo geral, de relac;6es socials organizadas em determinada forma, isto e, a perturbar o curso
das ac;6es correspondentes ao sentido dessas relac;6es, ou a impedir seu nascimemo ou sua subsistencia (urn "Estado", por meio de guerra ou revolu<;ao; urna "conspirac;ao", por meio de repres
sao sangrenta; o "concubinatO", por meio de medidas policiais; neg6cios "usurarios", recusan
do-lhes a prote<;ao juridica e penalizando-os), ou a influencia-las, favorecendo a subsistencia
de determinada categoria de relac;6es as custas das outras: tamo urn indivlduo isolado quanto
muitos individuos associados podem estabelecer para si tais objetivos. Mas pode ocorrer tambem:

9. Uma relac;ao social denomina-se "rela~ao comunitaria" quando e na medida


em que a atitude na a~o social - no caso particular ou em media ou no tipo puro
- repousa no sentimento subjetivo dos participames de penencer (afetiva ou tradicionalmente) ao mesmo grupo.
Uma relac;ao social denomina-se "relac;ao associativa" quando e na medida em
que a atitude na ac;ao social repousa num ajuste ou numa uni:io de imeresses racional. mente motivados (com referend a a valores ou fins} A rela~o associativa, como caso
tipico, pode repousa r e.specialmeme (mas nao unicamente) num acordo racional, por
declarac;ao redproca. Entao a a~o correspondence, quando e racional, esta orientada:
a) de maneira racional referente a valores, pela crenc;a no compromisso proprio; b)
de maneira racional reference a fins pela expectativa da lealdade da oucra parte.
1. Aterminologia lembra a distin<;ao estabelecida por F. Tonnies em sua obra fundamental
Gemeinschaft und Gesellschaft, entre " comunidade" e "sociedade". De acor do com seus pr6prios

fins, comudo, Tonnies atribuiu desde logo a esta distinc;ao urn conteudo muito especifico, que
nao tern utilidade para nossos prop6sitos. Os tipos mais puros da relac;ao associativa sao: a)
a troca estritamente racional reference a fins e livremente pacruada, no mercado: um.compromisso .
momentan~ entre interesses opostos, porem complememares; b) a uni:io livremente pacruada
e puramente orientada por determinados fins: urn acordo sobre uma ac;ao continua, destinado
em seus meios e prop6sitos exclusivamente a persecu<;ao dos interesses objetivos (econ6micos
ou outros) dos participantes; c) a uni:io de correligionarios, racionalmente motivada com vista
a determinados valores: a seita racional, na medida em que prescinde do cultivo de interesses
emocionais e afetivos e someme quer estar ao servic;o de uma "causa". (Apenas em casos especiais,
entretanto, isso ocorre em seu tipo puro.)
2. A rela<;:io comunitaria pode apoiar-se em todas as especies de fundamentos afetivos,
emocionais ou tradicionais: uma confraria inspirada, uma relac;ao erotica, uma relac;ao de piedade, uma comunidade "nacional", urna tropa unida por sentimemos de camaradagem. Compreende-se rna is facilmente esse tipo no exemplo da comunidade familiar. Agrande maioria das rela~ees
sociais, porem, tern carater, em parte, comunitario e, em parte, associativo. Toda rela<;ao social,
por mais que se limite, de maneira racional, a determinado fim e por mais prosaica que seja
(por exemplo, a freguesia~ pode criar valores emocionais que ultrapassam o fim primitivamente
intendonado. Toda relac;iio associativa, que ultrapassa a simples a<;ao momentanea executada
por uma uniao que se prop6e determinado fim, isto e, que seja de mais long_a dura<;ao, estabele-

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MAX WEBER

cendo relar;oes socials entre determinadas pessoas e niio se limitando, desde o prindpio, a certas
tarefas objetivas - como, por exemplo, a relar;ao associativa numa unidade do exercito, numa
classe da escola, num escrit6rio, numa oficina - , mostra, porem em grau muito diverse, essa
tendencia. Ao contrario, uma relar;iio social que, por seu semido normal, e comunitaria pode
ser orientada inteira ou parcialmeme de modo racional referido a fins, por parte de alguns
ou de todos os panicipames. Difere muito, por exemplo, o grau em que urn grupo familiar
e semido por seus membros como "comunidade" ou aproveitado como " relac;iio associativa".
0 conceito de "relar;ao comunilliria" e definido aqui, deliberadameme, de maneira multo ampla
e que abrange situac;oes bastante heterogeneas.
3. A relar;ao comunitaria constitui normalmeme, por seu semido visado, a mais radical
amitese cia Juca. Mas istO nao deve enganar-nos sobre o fa to de, mesmo demro das rna is intimas
dessas relar;6es, serem bern norma is, na realidade, todas as especies de pressiio violenta exercida
sobre as pessoas de natureza mais transigeme. Do mesmo modo, a "seler;iio" dos tipos, que
leva as diferenr;as entre as probabilidades de viver e sobreviver, tanto ocorre dentro das comunidades como em outras siruar;6es. As relac;6es associativas, ao contr;hio, muitas vezes nada mais
sao do que compromissos entre interesses antag6nicos, que eliminam apenas uma parte dos
objetos ou meios da !uta (ou pelo menos tentam faze-lo), deixando em pe a pr6pria oposir;iio
de interesses e a concorrencia pelas melhores possibilidades. "Luta" e comunidade sao conceitos
relatives; a luta tern formas bern diversas, determinadas pelos meios (violentos ou "padficos")
e a maior ou menor brutalidade com que se aplicam. Eurn fato, como ja disse, que toda ordem
de ar;6es socials, qualquer que seja sua natureza, deixa em pe, de alguma forma, a seler;;lo
efetiva na competir;iio dos diversos tipos.humanos por suas possibilidades de vida.
4. Nem sempre o faro de algumas pessoas terem em comum determinadas qualidades
ou determinado comportamento ou se encontrarem na mesma situar;ao implica uma relar;iio
comunitaria. Por exemplo, a circunstancia de pessoas terem em comum aquelas qualidades biol6gicas hereditarias consideradas caraaeristicas "raciais" nao significa, de per si, que entre elas
exista uma relac;ao comunitaria. Pode ocorrer que, devido a limitac;ao do commercium e connubium imposta pelo mundo circundame, cheguem a encontrar-se numa situac;ao homogenea,
isolada diante desse mundo circundante. Mas, mesmo que reajam de maneira homogenea a
essa situar;ao, isto ainda nao constitui urna relac;ao comunitaria; tampouco esta se produz pelo
simples "semimento" cia situar;iio comum e das respeaivas conseqiiencias. Somente quando,
em virtude desse semimento, as pessoas come~.1m de alguma forma a oriencar seu comportamemo
pelo das oucras, nasce entre elas uma relar;iio social - que nao e apenas uma relac;ao entre
cada individuo e o mundo circundante -, e s6 na medida em que nela se manifesta o senti memo
de penencer ao mesmo grupo existe uma "relac;iio comunitaria". Entre os judeus, por exemplo,
essa atitude e relativameme rara - excluidos os drculos sionistas e algumas outras relac;6es
associativas que representam interesses judaicos - , e muitas vezes ate e desaprovada. Determinada linguagem comum, criada pela tradir;iio homogenea dentro cia familia ou cia vizinhanr;a,
facilita em alto grau a compreensao reciproca e, portanto, a formar;iio de relac;6es socials de
tOdas as especies. Mas isto, de per si, nao implica uma relac;ao comunitaria, mas apenas facilita
o contatO entre os membros dos respeaivos grupos e, portanto, a formac;ao de relac;6es associativas. Facilita estas relac;6es, em primeiro Iugar, entre os indivfduos e nio pelo faw de falarem
a mesma linguagem mas em vinude de outros imeresses quaisquer: a oriemac;ao pelas normas
cia linguagem comum constitui, ponanto, em primeiro Iugar, apenas urn meio para o entendimemo entre am bas as panes e nao o conteudo do semido das relac;6es socials. Some me a existencia
de contrastes conscientes em relac;:'io a terceiros pocte criar, nos participames cia mesma linguagem, urn semimemo de comunidade e relar;6es associativas cujo fundamemo de existencia, de
maneira conscieme, e a linguagem comum. A participar;ao num "mercado" (sobre o conceito,
veja capitulo II), por sua vez, tern natureza diferente. Cria relar;6es associativas entre os participantes individuals na troca e uma relac;ao social (de "concorr~ncia ", sobretudo) entre os que
pretendem trocar e que, por isso, tern de oriemar seu componamento peJ.o dos outros panicipames. Mas, fora disso, somente surgem relac;oes associativas na medida em que alguns dos
participames fazem algum tipo de acordo, por exemplo, com o fim de aumentar suas oponunidades na !uta por melhores prec;os, ou todos os participames o fazem a fim de regular e
assegurar suas transa<;6es. (0 mercado e a economia de troca que sobre este se fundamenta

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ECONOMIA E SOCIEDADE

representam o tipo rna is import ante cia influencia reciproca das ar;6es pela pura e simples s~rua~o
de Jnceresses, fen6meno caraaeristico cia economia moderna. )

10. Uma rela~o social (tanto faz se comunitaria ou associativa) sera designada

aberta para fora, quando e na medida em que a panicipac;ao naquela ac;ao reciproca,

que a constitui segundo o conteudo de seu sentido, nao negada, por sua ordem
vigente, a ninguem que efetivamente esteja em condic;6es e disposto a tomar parte
nela. Ao contnirio, echamada fechada para fora quando e na medida em que o conteudo
de seu sentido ou sua ordem vigente exclui, limita ou liga a participac;<\o a determinadas
condic;6es. 0 carater aberto ou fechado pode estar condicionado de maneira tradicional,
afetiva ou racional, com vista a valores ou fins. 0 canitf:!r fechado, por motivos racionai$
deve-se especialmente a seguinte circunstancia: uma i~la<;ao social pode proporcionar
aos participantes determinadas oportunidades de satisfazer seus interesses, interiores
ou exteriores, seja com vista .ao fim ou ao resultado, seja atraves cia a<;ao solidaria
ou em virtude do equilfbrio de interesses incompativeis. Quando os participantes dessa
relac;ao esperam de sua propagac;ao melhores possibilidades para si mesmos, no que
se refere ao aspecto quantitativa, qualitativo, de seguranc;a ou de valor destas oportuniclades, interessa-lhes seu caniter aberto; quando, ao contrario, eles esperam obter essas
vantagens de sua monopoliza~o, interessa-lhes seu carater fechado para fora.
Uma relac;ao social fechada pode garantir a seus particlpantes determinadas possibilidades monopollzadas cia seguinte forma: a) como possibilidades livres; b) como
possibilidades qualitativa e quantitativamente reguladas ou racionadas; ou c)comopossibilidadesapropriadas por individuos ou grupos, po'r tempo ilimitado e relativa ou plenamente inalienaveis (fechamento para dentro) As possibiiidades objeto de apropriayio
denominamos "direitos". Segundo a ordem vigente, a apropria<;ao pode efetuar-se
com refer~ncia: l)a membros de determinadas comunidades e sociedades - por exemplo, comunidades domesticas; ou 2)a indivlduos, e neste caso: a)de urn modo purament~
pessoal; ou b) de maneira que, quando morre o usufrutuario das possibilidades, uma
ou varias pessoas ligadas a este por uma relayio social ou por nascimento (parentesco),
ou outras por ele designadas, tomem seu Iugar em relac;ao as possibilidades apropriadas
(apropriac;ao hereditaria) Por fim , pode realizar-se: 3)de maneira que o usufrutuario
esteja rna is ou menos livre a ceder as possibilidades, mediante urn acordo: a) a determinadas pessoas ou b )a outras pessoas quaisquer (apropriayio aliena vel). Aos participames
de uma relac;ao social fechada denominamoss6cios; no caso de uma regulac;ao da participac;ao, desde que esta lhes garanta a apropria~o de determinadas possibildades, serao
s6cios com direitos. Chamamos propriedade (do indivlduo, da comunidade ou cia sociedade) as possibilidades hereclitariamente apropriadas por este ou aquelas; caso sejam
alienaveis, designamo-las propriedade livre.
A"penosa"definic;ao destas situac;6es, aparentemente inutil, e urn exemplo de ql!e precisamente o "evidente por si mesmo" (por ser habitual em vinude cia experiencia concreta) e o
que menos costuma ser "pensado".
l. a) Fechadas com caniter tradicional costumam ser, por exemplo, aquelas comunidades
nas quais a participac;iio se fundamenta em relac;6es familiares.
b) Fechadas com car:iter afetlvo costumam ser as rela<;6es pessoais que se baseiam em
sentimentos (por exemplo, rela<;6es er6ticas ou, muitas vezes, de piedade}
c) Fechadas (relativamente) com carater racional referente a val ores costumam ser comunidades de fe de carater estrito.
d) Fechadas COI1) car~ J'.acional referente a fins sao, no caso tipico, associa<;6es econ6micas de cadter monopolista' oli".1plutocratico
Seguem-se alguns exemplos tornados ao acaso.

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MAX WEBER

ECONOMIA E SOCIEDADE

0 carater abeno ou fechado de uma relac;ao associativa efetiva baseada na mesma lingua
gem depende do conteudo de seu senudo (conversayi.o em oposi<;ao a troca de informa~Oes
de narureza intima ou relativas a neg6cios) As relac;6es no mercado, na malaria dos casos,
cosrumam ser abenas. Em muitas relac;oes comunitarias e associativas podemos observar alternadamence sua expansao e seu fechamento. Assim, por exemplo, nas corporac;6es e nas cidades

de funcion4rios de rninisterios ou outros funcionarios publicos e de cidadaos, com caraterpolitico


(por exemplo, na Antiguidade), e co!:\'orac;6es de anesaos; b) escassez das probabilidades em
relac;ao as necessidades (de consumo)(' espac;o vital alimenticio"). monop6lio de consumo (aTquetipo: a comunidade de camponeses na !dade Media~ c) escassez das possibilidades de ganho
('espac;o vital de ganho"): monop6llo de ganho (arquetipo: as uni6es corporativas ou as antigas
associa<;Oes de pescadores etc.) Na maioria das vezes, o motivo a se combina com o b ou o c.

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democraticas da Antiguidade e da Ida de Media, cujos membros, em cenas epocas, estavam interessados em assegurar suas possibilidades por meio de maior forc;a e, por isso, pretendiam aumentar
seu numero, enquanto que, em outras epocas, interessados em manter o valor de seu monop6lio,
pretendiam a limitac;ao deste numero. Tambem nao e raro esse fen6meno em comunidades
monasticas e seitas religiosas que, no interesse da manutenyi.o do nivel etico ou por causas
materia is, abandonam a propaganda religiosa para buscar o isolamento. Aampllac;ao do mercado
com vista ao aumemo das vendas e a limitac;ao monopolista do mesmo enconrram-se, de maneira
semelhante, !ado a !ado. A propagac;ao de determinada linguagem e, hoje, conseqii~ncia normal
dos imeresses de editores e escritores, em oposic;ao ao carater secreta e estamentalmente fechado
de determinados tipos de IJnguagem, nao raro nas epocas anteriores.
2. 0 grau e os meios da regulayi.o e do fechamemo para fora podem ser multo diversos,
de modo que a transic;ao entre o estado abeno e o regulado e fechado e fluida: encomramos
as mais diversas gradac;6es nas condic;6es de panicipayi.o, como provas de admissao e noviciados,
aquisiyi.o de um titulo sob determinadas condic;Oes, votayi.o secreta em todos os casos de admis
sao, qualidade de membro ou admissao por nascimento (heranc;a) ou em virrude da participayi.o
livre em determinadas atividades ou - no caso de apropriayi.o e fechamento para dentro mediante a adquisiyi.o de um direito apropriado. "Regulayi.o" e "fechamento" para fora sao,
ponanto, conceitos relativos. Entre um clube elegante, uma representayi.o teatral acessivel a
todo comprador do ingresso e a reunlao de um partido politico em busca de apoi05; entre
urn culto aben o a todos, o de uma seita e os misterios de uma sociedade secreta existem inumeras
transi<;6es imaginaveis.
3. 0 fechamento para dencro - entre os pr6prios panicipantes e nas relac;Oes que estes
mant~m uns com os outros - pode tambem adotar as formas mais diversas. Por exemplo, uma
casta ou uma corporac;ilo, fechadas para fora ou, talvez, uma associac;ao da Bolsa podem permitlr
a seus membros concorrer livremente entre si por todas as possibilidades monopolizadas, ou,
ao comrario, limitar rigorosamente para cada urn deles determinadas possibilidades, como ellen
telas ou objetos de neg6cios, apropriadas vitaliciameme ou por heranc;a (especialmente na India)
e de carater alienavel; uma comunidade de camponeses, fechada para fora, pode permitir a
seus membros o livre usufruto dos bens comuns ou conceder a cada famflia um contlngeme
rigorosamente limitado; uma associac;lio de colonizadores, fechada para fora, pode conceder
e garantlr o livre aproveitamento da terra ou determinados lmes, com carater de aproprlac;ao
permanente; e tudo isso com inumeras transic;6es e gradac;6es imaginaveis. Historicamente, por
exemplo, o fechamento para dentro das expectativas de feudos, prebendas e cargos e sua apropriac;ao pelos usufrutuarios wmaram formas muito diversas e, do mesmo modo, tanto a expec
tat iva quanta aocupac;ao de determinados empreg05- sendo 0 desenvolvimento dos "conselhos
dos operarios" talvez (mas nao necessariamente) o primeiro passo - podem mostrar gradac;6es
desde o closed shop ate o direito a determinado emprego (medida previa: proibic;ao de demissao
sem assentimento dos representantes dos operarios) Todos os detalhes tern seu Iugar numa
analise pan icular do assunto. 0 grau mais elevado de apropriayi.o permanente existe nas possibi
lidades garamidas ao individuo (ou a determinadas associac;6es de individuos, por exemplo,
comunldades domesrlcas, clas e familias) de tal forma que: l) em caso de mone, sua rransfer~ncia
a determinadas milos escl regulada e garantida pelas ordens vigentes, ou que: 2)os usufruturarios
da possibilidade podem transmitila livrememe a terceiros quaisquer, os quais se tornam assim
panicipames da relac;:io social: esta, em semelhante caso de uma plena apropriac;ao para dencro,
e ao mesmo tempo uma relac;ao (relativameme) aberta para fora (desde que a adquisic;ilo da
qualidade de membro nao esteja ligada ao assemimento dos outros s6cios com direitos}
4. Morivos para o fechamemo de relac;6es socials podem ser: a) a manutenc;:io cfe uma
alta qualidade e, por lsso, (evenrualmeme)do prestigio e das probabilidades inereot~ de honra
e (~emualmente) de ganho. Exemplo: comunidades de ascetas, de manges (particularmente,
na India, [ordens) de manges mendicantes). de seitas (os puritanos!), associac;6es de guerreiros,

11. Uma rela<;ao social pode ter para os participantes, segundo sua ordem tradi
donal ou estatuida, a conseqi.iencia de que determinadas ac;6es a) de cada urn dos
participantes se impucam a codos os demais (' 'companheiros solidarios") ou b) de determinados participantes ("represemames")se impucam a todos os demais (os "represen
rados"), de modo que tanto as probabilidades quanta as conseqi.ieneias, para o bem
ou p~~a o mal, recaiam sabre estes ultimos. 0 poder de represema~:!e- (pleno poder)
pode, ~egundo as ordens vigentes: 1) estar apropriado em.todos os seus graus e quali
dades (plena poder por direito pr6prio). ou 2) estar concerudo, temponiria ou permanentemente, ao possuidor de determinadas caracteristicas; ou 3) estar transmitido, tern
poraria ou permanentememe, por determinados atos dos participantes da rela<;ao social
ou de terceiros (pleno poder estatuldo} Sobre as condic;6es nas quais relac;6es socia.is
(comunidades ou sociedades) aparecem como relac;6es de solidariedade ou de representac;io, s6 se pode dizer, de modo geral, que o decisive, em primeifo Iugar, e o grau
em que as respectivas ac;oes tenham como fim: a) a Iuta violema; ou b) a troca pacifica.
De resto, tratase sempre de circunstancias peculiares que s6 se podem averiguar na
analise de cada caso particular. Naturalmeme, essa conseqi.iencia aparece menos nas
relac;6es sociais que, por meios pacificos, perseguem bens purameme ideais. 0 fenomeno de solidariedade ou de represemac;ao caminha muitas vezes, mas nem sempre,
paralelo com o grau de fechamemo para fora.
1. A "lmputa<;ao" pode signlficar, na pratica: a) solidariedade ativa ou passiva: pela ac;ao
de urn dos panicipames, todos os demais se consideram responsaveis, do mesmo modo que
ele mesmo; por outro lado, todos estao considerados legitimados, no mesmo grau que o pr6prio
agente, a desfrutar das possibilidades asseguradas por essa ac;ao. A responsabilidade pode existir
perante espiritos e deuses, ponanto, estar orientada religiosamente. Pode tambem existir perante
homens, e oeste caso, de forma convencional, a favor ou contra s6cios com direitos (vlnganc;a
de sangue contra ou por membros do mesmo cia, represalias contra concidadaos e compatriotas),
ou, de forma juridica (medidas penais comra paremes ou membros da comunidade domestlca
ou de qualquer outra comunidade, responsabilidade pessoal por dividas dos membros de uma
comunidade domestica ou de uma sociedade mercantil, de uns para com os outros e em favor
mutuo) Tambem a responsabilidade perame os deuses teve (para as comunidades primitivas
dos lsraelitas, cristaos e puritanos) conseqii~ncias historicamente muito imponantes. b)A impu
tac;ao pode significar tambem (em seu grau minima) que, numa relac;ao social fechada, segundo
sua ordem tradicional ou estatuida, os panicipames aceitam como legal, com respeito a seu
pr6prio comportamento, a disposiyi.o sobre possibilidades de qualquer especie (especiaimeme
econ6micas) assurnida por urn representante. ('Validade" das disposic;6es da "direyi.o" de uma
"uniao" ou do represemame de uma assoclac;:io politica ou ecooornica sobre bens materiais
que, segundo a ordem vigente, estao destinados a servir a "fins pr6prios da associayi.o". )
2. Asituayi.o de "solidariedade" existe tipicamente: a) nas tradicionais comunidades fami
liares ou vitalicias (tipo: casa e cia); b) nas relac;6es fechadas que mantem as possibilidades monopolizadas por medidas pr6prias violentas (este tipo e representado por assoda<;o~ politicas,
especlalmente nos tempos passados, mas que em sentido mais amplo existem ainda na epoca
atual, panicularmente na guerra~ c)em relac;6es associauvas criadas para fins de ganho, quando
0 empreendimento e dirigido pessoalmente pelos panicipantes (este tipo e representado pela
sociedade mercantil abena); d) sob determinadas clrcu nstancias, ein relac;6es associativas criadas
para fins de trabalho (este tipo e representado pelo artel, na Russia) Asituayi.o de '' representayi.o''

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MAX WEBER

existe tipicamente em uniaes formadas para determinados fins e associa<;Oes estatuidas, especialmente quando se junta e adrninistra urn "patrimonio" destinado ao respective "fim" (trataremos
disso na Sociologia do Oireito}
3. Pode-se dizer que o poder representative~ concedido segundo determinadas "caracteristicas" quando, por exemplo, se atribui pela ordem de idade ou criterios semelhames.
4. Todos os detalhes dete assumo nao podem ser expostos de forma geral, mas apenas
na analise sociol6gica de situa<;aes particulares. A situa<;ilo mais antiga e mais geral peninente
e a represilia, tanto como vingan<;a quanto para assegurar para si urn penhor.
12. Chamamos " associa<;o" uma rela<;ao social fechada para fora ou cujo regulamemo limita a participac;ao quando a observa<;ao de sua ordem esta garantida pelo
comportamento de determinadas pessoas, destinado particularmeme a esse prop6sito:
de urn dirigente e, eventualmente, urn quadro administrativo que, dado o caso, t~m
tambem, em condic;oes normais, o poder de representac;ao. 0 exerdcio da d.irec;ao
ou a participa<;ao nas ac;oes do quadro administrative - os "poderes de governo"
- podem estar a) apropriados ou b) delegados a determinadas pessoas, segundo a
ordem vigente da associa<;ao ou segundo determinadas caracteristicas, ou a pessoas
a serem escolhidas de determinada forma, em carater permaneme ou temporario ou
para determinados casos. Chamamos "ac;ao da associac;ao' ' a) a ac;ao do pr6prio quadro
adminJstrativo, legitima em virtude do poder de governo ou de representac;ao, e que
se refere a realizac;ao da ordem vigente, e b) a ac;iio dos participantes da associac;ao
[com respeito a esta (veja t6pico 3, abaixo)] dirigida pelas ordenac;6es deste quadro
administrative.

1. Eindiferente, por agora, para o conceito admado, sese trata de uma rela<;ao comunitaria
ou de uma relayio associativa. Basta, para n6s, a existencia de urn "dirigente" - chefe de
familia , direyio da uniao, gerente comerdal, principe, presidente do Estado, principal da igreja
- cuja ayio se dirija a realizayio da ordem da assodayio, porque esse tipo especifico de a~ao
- que nao se limita a orientar-se pela ordem vigente, mas se dirige a imp(>-la coacivamence
- acrescema sociologicamente a situa<;ilo da "relayio social" fechada uma nova caracteristica
de imponancia pdtica, pois nem toda rela<;ao comunitaria ou rela<;ao associativa fechada e uma
"associa<;ilo": nao o sao, por exemplo, uma rela<;ao er6tica ou uma comunidade de cla sem
chefe.
2. A"existenda" de uma associa<;ao depende por completo da "presen<;a" de urn dirigente
e, evenr:ualmente, de urn quadro administrativo, isto e, em termos mais precisos, da existencia
da probabilidade de haver uma a<;io de pessoas indiciveis, cujo semido consiste em p6r em
pratica a ordem da associa<;ilo: da existencia, ponamo, de pessoas "dispostas" a aglr nese sentido,
em dado caso. Por agora, ~ conceicua/mence indiferente em que se baseia essa disposi<;iio: seja
em devo<;ao tradicional, afetiva ou racional referente a valores (deveres de feudo, de cargo
ou de servi<;o) seja em inceresses racionais referentes a fins (de receber urn salario etc.} Do
ponte de vista soeiol6gico e para nossa terminologia, a associa<;ilo nao consiste, portanto, senao
na probabilidade da realiza<;ilo daquela a<;ao, orientada de uma das maneiras expostas. Se falta
a probabilidade dessa a<;ilo de urn quadro indicivel de pessoas (ou de uma pessoa individual
indic~vel), existe, segundo nossa terminologia, apenas urna "rela<;ilo social", mas nao uma "assodayio". Enquanto existe a probabil1dade daquela a<;ao, "existe" tambem, do ponto de vista
sociol6gico, a associa<;ilo, mesmo que mudem as pessoas que orientam suas a~aes pela ordem
em quest3o. (A forma de nossa defini<;iio pretende induir, desde o prindpio, precisamente esta
circunst3ncia.)
3. a)AJ~m da a<;ao do pr6prio quadro administrative ou sob a dire<;ao deste pode tambem
haver uma a<;ao especifica, com curse tipico, dos outros panicipames, orientada pela ordem
da associa<;ilo e cujo sentido consiste em garantir a realiza<;ao desta ordem (por exemplo, tributos
ou servi<;os pessoais de todas as especies: servi<;o militar, de jurado etc.) b) A ordem vigente
pode tambem comer normas pelas quais deve orientar-se em oucra.s coisas a a<;ilo dos panicipantes

ECONOMIA E SOCIEDADE

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da associa<;ilo (por exemplo, na "associa<;ao Estado", a a<;ao econOmica privada, que nao serve

a imposi<;iio coativa da vigenda da ordem, mas a interesses particulares, deve orientar-se pe!o

direito "civil") Aos cases de a pode-se denominar "a<;ao relativa ~ assoda<;ilo", aos de b, ''a<;ao
regulada pela associa<;ao". Chamamos "a<;ao associativa" somente a do pr6prio quadro adminis
trativo e, alem disso, todas as relativas ~ associa<;ilo por este dirigida segundo urn plano. Uma
"ac;iio associativa" para todos os membros seria, por exemplo, uma guerra que urn Estado "conduz", uma "petic;ao" acordada pela presid~ncia de uma associa<;iio ou urn "contrato" feito pelo
dirigente e cuja "validade" se impOe aos membros e se lhes imputa ( 11) e, all!m disso, todos
os processes "judiciais" e "adrninistrativos" (veja tambern 14}

Uma associa<;ao pode ser: a) autonoma ou heteronoma; b) autocefala ou heterocefala. Autonomia significa, em oposic;ao a heteronomia,_ que a ordem da ~ssociac;ao
nao e estatuida por estranhos, mas pelos pr6prios membros enquanto tais (nao importando a forma em que isto se realize} Autocefalla significa que o dirigemeda assochic;ao
e o quadro administrative sao nomeados segundo a ordem da associac;ao e nao, como
no caso da heterocefalia, por estranhos (nao importando a forma em que se realize
a nomeac;ao)
Ha heterocefalia, por exemplo, na nomea~ao dos governadores das provincias canadenses
(pelo governo central do Canada) Uma associa<;ao heterocefala pode ser autonoma e uma aurocefala, heteronoma. Tambem e possivel que uma associa<;ao, em ambos os aspectos, seja ern parre
uma coisa e em pane a outra. Os estados-membro do im~rio alemao, apesar de sua autocefalia,
eram heterOnomos no11mbito da competencia imperial e autonomos demro de sua pr6pria compet~ncia (em questaes escolares e eclesiasticas, por exemplo} A AJsacia-Lorena, como pane da
AJemanha [ames de 1918], era aut6noma, dentro de cenos limites, porem heterocefala (o imperador nomeava o governador} Todos esses fenOmenos podem tambem existir parcialmente.
Uma associa<;iloque seja t.1nto heterocefala quanco intelrameme heterOnoma (como, por exemplo,
urn regimento dentro de urn ex~rcito) deve considerar-se, em regra, como "pane" de uma
assoda<;iio rna is abrangente. Se este eo case ou nao, depende do grau efetivo de independenda
na orienta<;ao das a~Oes, no caso particular, e terminologicamente trata-se de uma pura questao
de conveniencia.
13. As ordens estatuidas de uma relac;ao associativa pod em nascer a) por acordo
livre ou b) por imposic;iio e submissao. 0 poder governamental numa associac;ao pode
pretender para si o poder legitimo para a imposi<;ao de ordens novas. Charnamos consti
tui9<io de uma associac;iio a probabilidade efetiva de haver submissao ao poder impositivo do governo existente, segundo medida, modo e condic;oes. A estas condi<;6es
podem pertencer, especialmente, segundo a ordem vigente, a consulta ou o assenti
memo de determlnados grupos ou frac;oes dos membros da associa<;ao, al.eAt de outras
condi<;6es de natureza mais diversa.
As ordens de uma assodac;iio podem impor-se nao apenas a seus membros como
tambem a nao-membros aos quais se aplicam determinadas cond.ic;oes de faro. EStes
fatos podem especialmente consistir numa relac;iio territorial (presenc;a, nascimento,
execu<;ao de determinadas ac;oes demro de determinado territ6rio}. "vigencia territorial". A uma associac;ao, cuja ordem pretende, de principia, vig~ncia territorial, denominamos "associa<;ao territorial", sendo indiferente se tambem para dentro, perante os
membros da associa<;ao, se limita ou nao a pretender semelhante vigencia (o que e
passive! e acontece, pelo menos em extensao limitada)
1. "Imposta" no sentldo desta terminologia e coda ordem que nao nas<;a de urn acordo
pessoal e livre de todos os particlpantes. Isso inclui, ponamo, a "decisao majoritaria" a qual
se submete a minoria. Por isso, a legitimidade da decisao majoritaria (veja mais adiante na Socio-

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MAX WEBER

ECONOMIA E SOCIEDADE

Logia da domina<;ao e do Oireito), durante Iongo tempo nao foi aceita e permaneceu problematlca
(ainda nos estamentos da !dade Media e ate na epoca arual, na obschcschina russa)
2. Tambem os acordos formalmente "livres", como egeralmente sabido, sao muitas vezes,
na realidade, impostos (asslm, por exemplo, na obschtschina). Neste caso, para a Sociologia
s6 importa a situa<;ao efeciva.
3. 0 conceito de "constitui<;ao" que aqui usamos e tambem o empregado por Lassalle.
Nao e id~mico ao da constitui~ao "escrita" ou, em geral, ao da constitui~ao no sentldo jurfdlco.
0 problema sociol6gico e unicamente este: quando, para quais assuntos e dent.ro de quais lim/res
e - evemualmen.te - sob quais condi;6es especiais (por exemplo, aprova<;ao de deuses ou
sacerdotes ou assemlmento de corpos eleitorais etc.) os membros da associa;ao se submerem
ao di rigente e esrao a disposi~o dele o quadro administrativo e a a;ao associativa, no caso
de ele "ordenar" alguma coisa, especialmente no caso de se tratar da imposi~ao de ordens
novas.
4. 0 tipo principal da "vig~nda territorial" imposta esul representado pelas normas penais
e algumas outras " disposi~6es juridicas" em associa;6es politicas, que pressup6em, para a aplica
<;ao da ordem, a presen<;a, o nascimento, o local da a~o, o Iugar de pagamento etc. dentro
do territ6rio da associa~o. (Compare o conceito de "corpora<;ao territorial" de Gierke e Preuss.)

2. "Uniiio" e " instirul~o" sao ambas associa;6es com ordens racionalmence estatuidas
(segundo urn plano). Ou, mais corretameme: uma associac;:io, na medida em que tenha ordens
racionalmente estatuidas, chama-se, em nossa terminologia, "uniao" ou "institui~o". Uma " insti
rui~o" e sobretudo o pr6prio Estado junto com todas suas associa<;6es heterocefalas e - desde
que suas ordens estejam racionalmente estatuid~s - a igreja. As ordens de uma "instituic;iio"
pretendem vigencia para toda pessoa aqual se aplicam determinadas caracteristicas (nasdmento,
domid lio, utiliza<;iio de determinados serv l~os), sendo lndiferente se pessoalmente se associou
- como no caso da uniao - ou niio e, menos ainda, se participou ou nao na elabora;ao dos
estatutos. Siio, portamo, ordens lmposras, no sentldo espedfico da palavra. A instituic;ao pode
ser espedalmente uma assocla<;iio territorial.
3. A oposi<;iio entre unHio e instltui~o e relariva . As ordens de uma urtiiio podem afetar
os interesses de terceiros, e pode-se impor a estes o reconhecimento da vigencia destas ordens,
tanto por usurpac;:io e arbitrariedade por parte da uniao quanto por ordens legalmeme eStatuidas
(por exergplo, o direito das sociedades por a<;Oes)
4. E evidente que aos conceitos de "uniao" e "institui~o" niio se pode subor~nar, de
maneira abrangente, a rocalidade de todas as associac;6es imaginaveis. Constituem apenas "p6los"
opostos (como, por exemplo, no dominio religloso, a "seita" e a " Igreja").

14. Denominamos ordem adminiscraciva uma o rdem que regula a a<;ao associativa. Aquela que regula outras a<;6es sociais, garantindo aos agentes as possibilidades
que provem dessa regula<;ao, denominamos "ordem reguladora". Uma associa<;ao
oriemada unicameme por ordens do primeiro tipo denomina-se "associa<;ao adminis
trativa"; quando se orienta someme pelas ordens do ultimo tipo e urn a associa<;ao reguladora.

16. Poder significa toda probabilidade de impor a pr6pria vomade numa rela<;ao
social, mesmo comra resisrenciais, seja qual for o fundamento dessa probabilidade.
Dominao e a probabilidade de encontrar obediencia a uma ordem de determi
nado conteudo, entre determinadas pessoas indiclveis; disciplina e a probabilidade
de encontrar obediencia pronta, autom:itica e esquematica a uma ordem, entre uma
pluralidade indidvel de pessoas, em vlrtude de atividades treinadas.

1. E evideme que a maioria das associa;6es tern tanto a primeira qualidade quanto a
segunda; uma associa~o unicamenre reguladora seria, por exemplo, urn "Estado de direitO"
puro de urn absoluto laissez faire, teoricamente imaginavel (o que fa cia supor, todavia, que
a regula<;ao do setor moneta rio passasse para as maos da economia privada)
2. Sobre o conceito de "a~o associativa" veja 12, t6pico 3. 0 concelto de "ordem adminis
trativa" ind ui tOdas as normas que pretendem vig~ncia para o comportamento tanto do quadro
administrativo quanto dos membros "em rela<;ao a associa<;iio", como se costuma dizer. lsto e,
pretendem vig~ncia para tOdos aqueles fins cuja realiza<;iio as ordens da associa~iio procuram assegurar mediante determinadas a;6esplanejadas e posit iva mente prescritas, a serem executadas pelo
quadro administratlvo e os demais membros. Numa organiza<;ao economica absolutamente cornu
nJsta isto abrangeria quase todas as a<;6es socials; num Estado de di reito absoluto, por outro Iado,
apenas as a~Oes dos juizes, da policia, dos jurados e dos soldados, alem das atividades legislativas
e eleitorais. Em geral - mas nem sempre em particular -a separa<;iio entre as ordens adminls
trativa e reguladora coincide com a separa<;iio entre o "direito publico eo "direito privado"
numa associac;iio politica. (Pormenores na Sociologia do Oireito [ 1]. )
15. Denominamos empresa uma a<;ao continua que persegue determinados fins ,
eassociao de empresa urn a rela<;ao associativa cujoquadro administrative age continua-

mente com vista a determinados fins.


Denominamos uniao uma associa<;ao baseada num acordo e cuja ordem estatulda
s6 pretende vigencia para os membros que pessoalmeme se associaram.
Denominamosinsciwio uma associa<;aocuja ordem estatuida se imp6e, com (relativa) eficlcia, a toda a~ao com determinadas caraaeristicas que tenha Iugar demro de
determinado ambito de vigencia.
1. Sob o conceiro de "empresa" inclui-se naruralmeme tambem a realiza<;3o de atividades
politicas e hierurgicas (de carater reUgioso (N.T. )], assuntos de uma uni<lo etc. , desde que apresentem a caracteristica da continuidade na persecuc;:io de seus fins.

1.

0 conceito de "poder"

33

e sociologicamente amorfo. Todas as qualidades imaginaveis

de uma pessoa e todas as especies de constela<;oes possfveis podem por alguem em condi;6es
de impor sua vontade, numa situa~ao dada. Por isso, o conceito sociol6gico de "domina;ao"
deve ser mais precise e s6 pode significar a probabilidade de encontrar obediencia a uma ordem.
2. 0 conceito de "disciplina" inclui o "trelno" na obediencia em massa, sem critica nem
resist~ncla.

A situac;ao de domina<;ao est:i ligada presen<;a efetiva de alguem mandando


eficazmeme em outros, mas nao necessariameme a existencia de urn quadro administrativo nem ade uma associa<;ao; porem certamente - pelo menos em todos os osos
normais- aexistencia de um dos dois. Temos uma associao de dominagio na medida
em que seus membros, como tais, estejam submetidos a rela<;6es de dominac;ao, em
virtude da ordem vigente.
l. 0 pal de famllla domina sem quadro administrative. 0 chefe beduino, que levanta
contribui<;Oes junto as caravanas, pessoas e bens que passam por sua fortaleza nas rochas, domina
todas aquelas pessoas diversas e indeterminadas que nao forinam associa~o alguma, apoiando-se
em seu sequito, que, dado o caso, lhe serve como quadro administrativo para impor-se coativamente. (Teoricamente lmagin~vel seria tambem semelhante dominac;:io por parte de urn individuo
desprovido de quadro administrative.)
2. Uma associa<;ao e sempre., em algum grau, assoclac;:io de domina~ao, em virtude da
existenda de urn quadro administratlvo. S6 que o conceito e relativo. A associa~o de domina<;iio,
como tal, e normalmente tambem assoclac;lio administratlva. A peculiaridade da assodac;:3o e
determinada pela forma em que e administrada, pelo carater do circulo de pessoa~ que exercem
a administra~o. pelos objetOS admirtistrados e pelo alcance que tem a dominac;:io. A5 duas primei
ras caracterlstlcas, por sua vez, dependem principalmeme do car~ter dos fundamemos de legitimi
dade da domlnac;:io (sobre estes, veja capitulo III)

f"

34

MAX WEBER

ECONOMJA E SOCIEDADE

17. A uma associa~o de dominac;ao denominamos associa~o polftica, quando


e na medida em que sua subsistenda e a vigencia de suas ordens, dentro de determinado
territ6rio geografico, estejam garantidas de modo continuo mediante ameac;a e a aplica~o de coac;ao ffsica por parte do quadro administrative. Uma empresa com carater
de institui~o politica denominamos Estado, quando e na medida em que seu quadro
administrative reivindica com exito o monop6/io Jegftimo da coac;ao fisica para realizar
as ordens vigentes. Uma a~o social, e especialmente a de uma associac;iio, e "politicamente orientada", quando e na medida em que tenha por fim a influencia da direc;ao
de uma assodac;iio politica, particularmeme a apropriac;ao ou expropriac;iio, .a nova
distribuic;ao ou atribuic;ao de poderes governamentais [de forma nao violema (veja t6pico 2, no fim do paragrafo)].
Uma associac;ao de dominac;ao denomina-se associac;ao hierocratica quando e na
medida em que se aplique coac;iio psiquica, concedendo-se ou recusando-se bens de
salvac;ao (coaylo hierocratica). Uma empresa hierocratica com carater de instirui~ao
e denominada igreja quando e na medida em qce seu quadro administrative pretenda
para si o monop6lio da legitima coac;ao hierocratica.

da linguagem, acentuando esta claramente o que de faw e o elemento especifico: a coac;ao


fisica (efetiva ou eventual} Sem duvida, a linguagem corrente chama "associa<;6es pollticas"
nao apenas os pr6prios executores da coac;ao fisica considerada legitima como tambem, por
exemplo, partidos e clubes que buscam a influencia (tambem a expressameme nao violema;
sobre as a<;6es politicas das respectivas associa<;oes. Por nossa parte, separamos essa espede
de ac;ao social, como ac;ao "politicamente orlentada", da ac;ao "politica" propria.mente dlta (da
ac;:io associativa, realizada pelas pr6prias associa<;6es politicas, no semido do 12, t6pico 3}
3. E recomendavel definir o conceito de Escado em correspondencia com seu tipo moderno, uma vez que este, em seu pleno desenvolvimemo, e inteirameme moderno. Cabe, porem,
abstrair de seus fins concretes e variaveis, variabilidade que vivemos precisameme em nossa
epoca. A caracterlstica formal do Estado atual e a existencia de uma ordem administrativa e
juridica que pode ser modificada por meio de estatutos, pela qual se orienta o funcionamento
da a<;ao associativa realizada pelo quadro administrative (tambem regulado atraves de estaluto)
e que pretende vigencia nao apenas para os membros da associa<;ao - os quais pertencem
a esta essencialmente por nascimemo - senao, tambem, de maneira abrangente, para toda
ac;ao que se realize no territ6rio dominado (ponamo, a maneira da institui<;ao territorial) E
caracteriStica tambem a drcunstancia de que hoje s6 existe coa<;ao fisica "legitima", na medida
em que a ordem estatal a permita ou prescreva (por exemplo, deixando ao chefe da familia
o "direito de castigo fisico", urn resto do amigo poder legitime, por direito pr6prio, do senhor
da casa que se estendia ate a disposi<;ao sobre a vida e a morte dos filhos e dos escravos).
Esse carater monop61ico do poder coativ.o do Estado e uma caracteristica rao essencial de sua
situa<;ao atual quanto seu carater racional, de "instltul<;ao", eo continuo, de "empresa".
4. Para o conceito de associa<;ao hierocratica, a natureza dos bens de salva<;ao prometidos
- deSte mundo ou do outro, externos ou imemos -, nao pode ser caracteristica decisiva,
mas apenas a circunstancia de que sua administra<;ao pode constituir o fundamemo da domina~ao
esplritual de homens. Para o concelto de "Igreja", ao conrr:irio, e caracteristico, de aco.rdo
como uso cor rente (e adequado) da linguagem, o carater (relativameme) racional de instltuic;ao
e de empresa que se manifesta na natureza de suas ordens e de seu quadro adminiStrative,
e sua pretensao de domina<;ao monop61ica. De acordo com a cendencia normal da institui<;ao
eclesia&ica, esta se caracteriza por dominac;ao cerriroria/ hierocratica e anicula<;ao territorial
(em par6quias), sendo uma questao de cada caso particular a de quais sejam os meios adequados
para dar for<;a a essa pretensao de monop6lio. Mas historicameme o monop61io de domina<;ao
cerritoria/ nao fol tao essencial para a Igreja quamo para a associac;ao poUtica, e hoje o ~ muito
menos ainda. 0 carater de "i11&1tui<;ao" e especialmeme a circunstancia de que ja se "nasce"
dentro de uma lgreja a distingue da "seita", cuja caracterlstica consiste em ser uma "uruao"
e em s6 aceitar como membros os religiosamente qualificados que pessoalmente se assoctam.
(Os pormenores penencem aSociologia da Religiao.)

1. E evidente que, para associa<;6es politicas, a coa<;ao flsica nao constitui o unlco meio
administrative, tampouco o normal. Na verdade, seus dirigemes servem-se de todos os meios
possiveis para alcan<;ar seus fins. Entretanto, a amea<;a e, evemualmente, a aplica<;ao desta coa<;ao
sao seu meio especffico e constituem a u/cima racio sempre que falhem os demais meios. Nao
sao somence as associa<;6es politicas que empregaram e empregam a coac;ao flsica como meio
legicimo. Fa.zem-no tambem o cia, a comunidade domestica e outros grupos de pessoas; na
ldade Media, em determinadas circunstancias, todos os autorizados a portar armas. Alem da
circunstancia de que a coa<;ao fisica se aplica (pelo menos como um meio entre outros) para
garantir a realizac;ao de "ordens", a associa<;ao politica esta tambem caracterizada pelo fato
de que pretende, para determinado cerric6rio, a domina<;ao de seu quadro admini&rativo e suas
ordens, e a garame por meios coativos. Onde quer que essa caracterlstica se aplique a associa<;6es
que empregam meios coativos - por exemplo, comunidades de aldeia, comunidades domeSticas,
associa<;6es corporativas ou de trabalhadores ("conselhos") - , estas devem ser consideradas,
no que se refere a esce aspecco, associa<;6es polftlcas.
2. Nao e possivel definir uma associa~ao politica- mesmo o "Estado"- com referencia
ao fim de sua "a<;ao da associa<;ao". Desde os cuidados do abastecimento de alimentos ate a
prQ(e<;ao das artes nao existe nenhum fim que as associa<;ees politicas nao tenham perseguido,
em algum tempo, pelo menos ocasionalmente, e dt>.sde a garantia da seguran<;a pessoal ate a
jurisdi<;ao, nenhum que tenham perseguido codas as associac;oes. Por isso, o caniter "politico"
de uma associa<;ao s6 pode ser definido por aquele meio - as vezes elevado ao fim em si
- que nao ~sua propriedade exclusiva, porem constitui urn elemento especifico e lndispensave/
de seu carater: a coa<;ao fisica. Isso nao corresponde exatamente ao uso cor rente da linguagem;
este e inutil para nossos fins na ausencia de maior precisao. Fala-se da "politica de divisas"
do banco estati~J~a "politica financeira" da dire<;ao de uma uniao, da "politica escolar" de
um municipio, referindo-se ao tratamemo e acondu~o planejada de determinado assunto objetivo. De forma multo mais caracteristica, separa-se o aspecto ou o akance "politico" de urn
assunto, o funcionario "politico", o jornal "polftlco", a revolu~ao "polltica", a uniao "politica",
o partido "politico" e a conseqi.iencia "politica'' de outros aspectos ou caracterislicas - econ6micos, culturais, religiosos etc. - das respectivas pessoas, coisas ou processes. Ao faze-to, consi
dera-se tudo aquilo que esta ligado as relaes de domina<;ao demro da associac;:io "politica"
(conforme COSturnamos dizer), isto e, dentro do Est ado, e que pode produzir, impedir OU fomentar
a manuten<;ao ou a transforma<;ao ou a subversao dessas rela<;6es, em oposi<;ao a pessoas, coisas
e processos que nada tern aver com isso. Tamb~m neste uso corrente da linguagem, procura-se,
portanto, a caracteristica comum nomeio, na ''domina<;ao'', isto ~.no modo como esta se exerce
pelos poderes estatais, excluindo-se o fim a que serve a domina<;ao. Por isso, podese afirmar
que a definic;io que nos serve de fundamemo constitui apenas uma precisao do uso corrente

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