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COMPARAO DE MOLAS DE SUSPENSO TEMPERADAS E REVENIDAS

ENROLADAS A QUENTE E A FRIO

C.S. Hattori1, A.A. Couto1,2, J. Vatavuk1, R.R. Oliveira2, N.B. Lima2


Av. Lineu Prestes 2242, So Paulo, SP, 05508-000; e-mail: acouto@ipen.br
1
Universidade Presbiteriana Mackenzie, 2IPEN-CNEN/SP.

RESUMO
A fabricao de molas do ao SAE 9254 tem sido feita pelo processo de enrolamento a
quente e submetido a tratamentos trmicos de tmpera e revenimento convencional ou
pelo processo a frio e tmpera e revenimento por induo. O jateamento das molas
induziu a uma tenso residual compressiva que aumentou consideravelmente a
resistncia fadiga do ao SAE 9254. O perfil de tenso residual a partir da superfcie
das molas jateadas apresentou um pico nos valores de tenso de compresso para
ambos os processos de fabricao. A tenso residual mxima na mola processada a
frio e jateada foi superior da mola processada a quente. As trincas por fadiga das
molas fabricadas por ambos os processos sem jateamento tiveram seu incio pelo
processo de fadiga torcional, com propagao macroscpica tpica, apresentando
sinais de estrias com elevada deformao plstica em funo do tipo de solicitao que
acentua as tenses de cisalhamento.
Palavras-chave: Ao SAE 9245, fadiga, tmpera, tenso residual, jateamento.
INTRODUO
Os principais componentes dos sistemas de suspenso automobilsticos so:
molas, amortecedores e barras estabilizadoras (instalados no chassi do veculo).
Esforos considerveis vem sendo feitos no desenvolvimento de aos para molas de
alta performance para atender as necessidades de reduo de peso e de custo
demandados pela indstria automotiva. Uma vez que a resistncia fadiga uma
propriedade importante para os aos para molas, a adio de elementos microligantes
e/ou tratamentos mecnicos, como o jateamento da superfcie com granalhas tem sido
executados.
Os aos SAE da srie 92xx so classificados, segundo a norma, como aos
carbono com 1,2 - 2,0% de silcio, 0,55% de cromo e/ou 0,55% de mangans. O ao
SAE 9254 amplamente utilizado na fabricao de molas de suspenso, a partir de

barras trefiladas ou fio mquina, devido possuir excelentes propriedades de resistncia


mecnica, resistncia a fadiga e tenacidade. Os processos de produo de molas de
suspenso diferencem-se no tratamento trmico que dada a mola para obteno das
propriedades e caractersticas finais necessrias para a sua aplicao. O primeiro
processo, largamente utilizado na indstria, o processo de enrolamento a quente
onde a mola submetida ao tratamento trmico de tmpera e revenimento pelo
processo convencional. No segundo processo de fabricao, o tratamento realizado
no fio mquina no comeo do processo. Essa tmpera por induo no fio mquina
feito em linha e a mola enrolada a frio posteriormente.
O objetivo deste trabalho foi comparar as propriedades mecnicas (fadiga e
dureza), a microestrutura (microscopia ptica) e as superfcies de fratura do ao SAE
9254 para molas de suspenso com e sem jateamento fabricados pelo processo de
enrolamento a quente com tratamento trmico de tmpera e revenimento convencional
e a frio pelo tratamento trmico por induo. Nos dois processos foram feitas a
verificao da tenso residual induzida nas molas com e sem o processo de jateamento
por de difrao de raios-X.
MATERIAIS E MTODOS
Neste estudo foi utilizado o ao SAE 9254 para a fabricao de molas de
suspenso. Na fabricao das molas, os processos empregados foram a quente,
passando pelo tratamento trmico de tmpera e revenimento; e a frio, temperado por
induo. No processo de enrolamento a quente, a matria-prima a barra trefilada. As
barras foram austenitizadas a uma temperatura de 880C, enroladas a quente e
resfriadas em leo. Aps a tmpera, as molas foram revenidas a uma temperatura de
400C. No processo de enrolamento a frio, o arame foi temperado por induo em
temperaturas prximas de 950C. O revenimento ocorreu a 470C tambm por meio de
uma bobina de induo. O arame, j temperado e revenido, foi enrolado temperatura
ambiente nos tamanhos solicitados, sendo submetido posteriormente a um tratamento
para alvio de tenses a uma temperatura de 180C.
No processo de jateamento a granalha utilizada foi tipo cut wire de bitolas de 0,4
e 0,8 mm de dimetro e dureza de 610 a 670 HV. A intensidade do jateamento foi

medida por meio do teste Almen em uma tira tipo A, sendo obtido o valor mnimo de
0,25 e mximo de 0,40 mm. O processo de jateamento teve um tempo de exposio de
6 a 10 segundos e a cobertura foi de 99,9%. A anlise por microscopia ptica das molas
fabricadas pelos dois processos foi feita por meio de tcnicas metalogrficas
convencionais. Medidas de dureza Rockwell C de amostras das molas foram
executadas em um equipamento Wolpert. A anlise da tenso residual das molas dos
dois processos de fabricao foi feita por difrao de raios-X num equipamento Rigaku.
As investigaes das propriedades mecnicas em fadiga foram feitas para as
molas processadas a quente e a frio, com e sem jateamento. Os ensaios de fadiga
foram feitos de acordo com a especificao de cada fabricante para verificar a
qualidade da mola e o efeito do jateamento na vida em fadiga. Para a execuo do
ensaio de fadiga das molas processadas a quente foi especificada a carga mnima de
3500 N e carga mxima de 3720 N. A altura mnima de ensaio foi de 126,2 mm e
mxima de 255,5 mm e a altura livre foi de aproximadamente 382,1 mm. A execuo
dos ensaios de fadiga das molas processadas a frio foram feitos com carga mnima e
mxima de 2907 e 3057 N, respectivamente. A altura mnima de ensaio foi de 114,5 mm
e mxima de 285,0 mm e a altura livre foi de aproximadamente 342,0 mm. A
especificao para as molas processadas a quente de 450.000 ciclos enquanto que
para as molas processadas a frio 1.000.000 de ciclos. Vale ressaltar que as condies
de carregamento no ensaio de fadiga so mais rgidas no fabricante de molas
processadas a quente. As superfcies de fratura das molas ensaiadas em fadiga foram
observadas por iniciamente num microscpio estereoscpico e em seguida num
microscpio eletrnico de varredura Jeol.
RESULTADOS E DISCUSSO
Na Fig. 1 so apresentadas as micrografias das molas processadas a quente e a
frio. Pode-se observar que so microestruturas tpicas de tratamento trmico de
tmpera e revenimento. No processo a quente (Fig. 1(A)), devido aplicao do
processo de austenitizao a 880C, a dissoluo parcial de carbono e de carbonetos
foi em uma condio homognea, resultando em uma martensita fina com carbonetos
uniformemente distribudos. A Fig. 1(B) representa a mola temperada por induo em

temperaturas que se aproximam de 950C. Nesta micrografia possvel notar que


mesmo com as altas taxas de aquecimento decorrente do processo de tmpera por
induo, a microestrutura to homognea quanto submetida ao processo de
tmpera convencional. As observaes nas micrografias da Fig. 1 no permitiram notar
diferenas significativas entre as amostras processadas a quente e submetidas
tmpera convencional e as amostras processadas a frio e temperadas por induo.

(A)
(B)
Figura 1: Microestrutura da amostra processada a quente, temperada e revenida.
Os resultados de dureza de amostras do ao SAE 9254 sem tratamento trmico e
das molas processadas a quente e submetidas a tmpera e revenimento convencional
e das molas processadas a frio e temperadas e revenidas por induo foram 32,8, 51,8
e 53,6 HRC, respectivamente. Nota-se que os valores de dureza obtidos esto
condizentes com os tratamentos trmicos a que as molas foram submetidas. O valor de
dureza levemente superior da mola processada a frio e temperada e revenida por
induo em relao processada a quente e temperada e revenida de maneira
convencional no parece ser significante.
Os resultados obtidos nos ensaios de fadiga so apresentados na Tab. 1. As
molas jateadas, tanto as processadas a quente quanto a frio, atingiram os respectivos
valores especificados pelo fabricante sem romper. Para a mola processada a quente o
mximo deslocamento foi de 285 mm e o mnimo de 114 mm. J para a mola
processada a frio o curso mximo foi de 255 mm e o mnimo de 126 mm. Com relao
as molas sem jateamento, houve uma queda acentuada no nmero de ciclos at
romper para ambos os processos.

Tabela 1: Resultados dos ensaios de fadiga das molas processadas a quente e a frio
submetidas a tmpera e revenimento.
Processo de fabricao das molas a
quente
CP 1
Molas com jateamento
CP 2
CP 3
Molas sem jateamento
CP 4
Processo de fabricao das molas a frio
CP 1
Molas com jateamento
CP 2
Molas sem jateamento
CP 3

N de ciclos Ruptura
450.000
No
450.000
No
119.440
Sim
175.700
Sim
N de ciclos Ruptura
1.000.000
No
1.000.000
No
195.000
Sim

Os resultados das medidas de tenso residual por difrao de raios-X nas


superfcies cncavas, convexas e neutras (laterais) das molas processadas a quente e
a frio, com e sem jateamento so apresentados na Tab. 2. As medidas de tenso
residual na superfcie das molas processadas a quente e a frio, com e sem jateamento,
apresentaram compresso, com exceo da posio neutra da mola processada a
quente sem jateamento mostrou uma leve trao e a mola processada a frio na posio
convexa que apresentou trao elevada. Os valores de tenso residual na superfcie
das molas jateadas, para ambos os processos de fabricao, apresentaram
compresso elevada. Como as molas processada a quente foram austenitizadas,
enroladas a quente, temperadas e revenidas (alvio de tenses), os valores da tenso
residual nas amostras sem jateamento foram muito inferiores aos valores das amostras
processadas a frio, pois o enrolamento (deformao a frio) ocorreu aps a tmpera por
induo. Como foi observado, na mola processada a frio sem jateamento apresentou
elevada trao na superfcie convexa no jateada.
Na Fig. 2 so mostradas as curvas da tenso residual em funo da profundidade
a partir da superfcie das molas fabricadas pelos dois processos. Nota-se destas curvas
que os valores de tenso residual de compresso a partir da superfcie aumentam at
uma determinada profundidade e a partir desta posio diminuem continuamente at o
final da espessura de medida de aproximadamente 400 m. No processo de fabricao
das molas a quente, a tenso mxima (compresso) foi de -731 MPa a uma

profundidade de 99 m, chegando a -32 MPa na profundidade de 423 m. A tenso


mxima no processo a frio foi de -840 MPa a uma profundidade de 158 m se
mantendo a -426 MPa na ltima profundidade medida. A tenso de compresso
manteve-se mais alta no processo de fabricao a frio. Este fato pode ser relevante na
comparao dos dois processos de fabricao das molas.
Tabela 2: Medidas de tenso residual por difrao de raios-X nas molas processadas a
quente e a frio.
Processo de fabricao a quente
Tenso (MPa)
Sem Jateam.
Com Jateam.
Cncava
-36,0
-462
Convexa
- 35,5
Quadro 9
Neutra
+ 40,5
-436
(*) No foi possvel a medio nesta posio.
Parte da
Amostra

Processo de fabricao a frio


Tenso (MPa)
Sem Jateam.
Com Jateam.
-451
-515
+374
Quadro 9
-112
*

Figura 2: Tenso residual em funo da profundidade das molas processadas a quente


e a frio a partir da superfcie.
As anlises das superfcies de fratura no microscpio estereoscpico e por
microscopia eletrnica de varredura das molas processadas a quente sem jateamento
so apresentadas na Fig. 3. A Fig. 3(A) mostrou que a regio de propagao por fadiga

torcional ocorreu a partir do dimetro interno, obedecendo a maior solicitao mecnica


em termos de tenso nesse componente, conforme indicado pela seta vermelha. A Fig.
3(B) corresponde regio indicada pela seta vermelha, onde nota-se um mecanismo
de propagao com estrias de fadiga influenciadas pela elevada dureza e complexa
distribuio de cristalitos associados a um elevado nvel de tenses internas.
A Fig. 3(C) corresponde a observaes com maior ampliao na regio apontada
pela seta azul na Fig. 3(A). O exame dessa superfcie de fratura apresenta
microcavidades de cisalhamento (tear dimples) tpicos de fratura por toro dctil, cuja
trajetria macroscpica perpendicular ao eixo da mola corrobora tal afirmao. Do
exposto, pode-se inferir que a trinca teve seu incio pelo processo de fadiga torcional,
com propagao macroscpica tpica, apresentando sinais de estrias com elevada
deformao plstica em funo do tipo de solicitao que acentua as tenses de
cisalhamento. Esta regio da fratura corresponde ao estgio II de fadiga. A regio de
estgio I do processo de fadiga de difcil identificao, que tpico para o caso de
aos com dureza superior a 50 HRC. O estgio III corresponde ao final da propagao
da trinca, ocorrida pelo mecanismo de fratura torcional dctil, perpendicular ao eixo e
com uma separao final que pode ser vista na seta laranja da Fig. 3(A).

(A)
(B)
(C)
Figura 3: (A) Superfcie de fratura, observada no microscpio estereoscpico, da mola
processada a quente. (B) Detalhe da superfcie de fratura, observada por MEV, da
regio indicada pela seta vermelha da fractografia (A). (C) Detalhe da superfcie de
fratura, observada por MEV, da regio indicada pela seta azul da fractografia (A).
Na Fig. 4 so apresentadas as superfcies de fratura das molas processadas a
frio sem jateamento. Para o processo de fabricao a frio, pode-se observar na Fig.
4(A) a regio de incio da propagao por fadiga torcional indicada pela seta vermelha.

Porm, menos acentuada em comparao ao processo de produo das molas a


quente. A amostra do processo a frio apresentou uma trinca menor, ou seja,
multiplicador de tenses menor e comportamento de menor tenacidade se comparada a
mola a quente, pois na ltima, a propagao de trinca no estgio II (seta vermelha da
Fig. 4(A)) foi maior com uma tenso nominal maior. Desse modo, pode-se inferir que a
martensita encruada se apresentou menos tenaz se comparada a martensita sem
encruamento (processo a quente). O estgio II apresentou sinais de estrias (Fig. 4(B))
associadas a intenso cisalhamento proveniente do tipo de solicitao. (seta laranja da
Fig. 4(A)) representado na Fig. 4(C). O final do estgio III, observado na Fig. 4(C),
nota-se a presena de uma regio com cisalhamento, possivelmente por fora cortante,
com um valor j reduzido em funo da deformao do alvio da carga na mola pela
deformao da espira em fratura final. Nesta figura fica tambm evidente a presena de
microcavidades adjacentes regio de cisalhamento.

(A)
(B)
(C)
Figura 4: (A) Superfcie de fratura, observada no microscpio estereoscpico, da mola
processada a frio. (B) Superfcie de fratura, observada por MEV, da mola processada a
frio, evidenciando a regio de incio da propagao por fadiga torcional. (C) Superfcie
de fratura, observada por MEV, da regio indicada pela seta laranja na fractografia (A).
CONCLUSES
A comparao entre as molas de suspenso de ao SAE 9254 fabricadas pelo
processo a quente e submetidas a tmpera e revenimento convencional e as obtidas
pelo processo a frio e temperadas e revenidas por induo permitiu obter as seguintes
concluses:

Os valores de dureza das molas nas diversas condies investigadas esto


compatveis com o tratamento trmico e com a microestrutura presente em cada
condio. A microestrutura das molas temperadas mostrou a presena da
martensita revenida e carbonetos. Em ambos os processos de fabricao das
molas no foi possvel detectar diferenas significativas por microscopia ptica
entre as molas temperadas e revenidas por induo e as submetidas a tmpera
e revenimento convencional.

O jateamento das molas induziu a uma tenso residual compressiva que


aumentou consideravelmente a resistncia fadiga do ao SAE 9254. Em
ambos os processos de fabricao, as molas jateadas foram aprovadas segundo
as especificaes de ensaios de fadiga de cada fabricante.

O perfil de tenso residual a partir da superfcie das molas jateadas apresentou


um pico nos valores de tenso de compresso para ambos os processos de
fabricao. A tenso residual mxima na mola processada a frio e jateada foi
superior da mola processada a quente e manteve valores bem mais elevados
ao longo da espessura da mola a partir da superfcie.

As trincas por fadiga das molas fabricadas por ambos os processos sem
jateamento tiveram seu incio pelo processo de fadiga torcional, com propagao
macroscpica tpica, apresentando sinais de estrias com elevada deformao
plstica em funo do tipo de solicitao que acentua as tenses de
cisalhamento.

COMPARISON OF SUSPENSION SPRINGS QUENCHED AND TEMPERED


MANUFACTURED BY THE HOT AND COLD WINDING PROCESSES
ABSTRACT
The manufacture of SAE 9254 steel springs has been made by hot winding process and
heat treatment by conventional quenching and tempering or by cold winding process
and induction hardening and tempering. The shot peening induced a compressive
residual stress which increased the fatigue life of SAE 9254 steel. The residual stress
profile from the surface of springs showed a peak in the values of compressive stress
for both manufacturing processes. The maximum residual stress in the cold processed

spring was higher than the hot processed spring and maintained much higher values
along the thickness of the spring from the surface, resulting from manufacturing
processes. The fatigue cracking of the springs, produced by both process without shot
peening, started by torsional fatigue process, with typical macroscopic propagation,
showing stretch marks with high plastic deformation depending on the request type that
accentuates the shear stresses.

Keywords: SAE 9254 steel, fatigue, quenching, residual stress, shot peening.