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La construccin de una mejor trampa para nutrientes

La instalacin del norte de Carolina optimiza su proceso de remocin


de nutrientes biolgicos.
Pete Goins, Dave Parker, Chris deBarbadillo, and Cindy Wallis-Lage

La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales McDowell Creek es una de las cinco


plantas de tratamiento de aguas residuales que pertenecen y operan por la empresa
Charlotte-Mecklenburg Utilities (CMU, Charlotte, Carolina del Norte), que proporciona
servicios de agua potable y alcantarillado a la zona metropolitana de Charlotte.
Localizada al noroeste de la ciudad en la zona rural del Condado de Mecklenburg, la
planta McDowell opera al tanto del rpido crecimiento de las ciudades de Huntersville,
Davidson, y Cornelius. Est situado en una zona histrica del condado, cerca de una casa
de plantacin que se remonta a principios de la dcada de 1800 y un parque que
engloba 2200 acres (890 hectreas) de reserva para la vida silvestre. La planta fue
construida en 1980 con una de 3 mgd (11.400 m3/d), conteniendo una instalacin de
lodos activados de dos etapas. Fue ampliado a 6 mgd (22.800 m3/d) en 1999 y tuvo un
mejoramiento en la eliminacin biolgica de nutrientes (BNR) para proteger la calidad

del agua en McDowell Creek as como la montaa Island Lake, una de las fuentes de
agua potable de Charlotte. En los ltimos aos, el personal de la planta ha mejorado el
rendimiento del proceso de BNR y la reduccin de los costos de operacin. Adems, la
planificacin actual de expansin permitir CMU para satisfacer las necesidades de la
creciente poblacin del rea de servicio.
La planta mejorada fue diseada para funcionar en uno de los procesos ms severos de
BNR de tres etapas para la eliminacin del nitrgeno total (NT) y fsforo total (PT),
incluyendo los procesos de el agua naranja de la universidad de Cape Town, la
autoridad de alcantarillados (OWASA) de Charlotte, norte de Carolina. Otras unidades de
tratamiento incluyen las instalaciones de tratamiento preliminar, clarificadores
primarios, filtros de desnitrificacin de lechos profundos, desinfeccin ultravioleta, y la
aireacin en cascada. Lodos activados de residuos primarios y (WAS) se digieren
anaerbicamente y se deshidratan con un filtro de prensas de correa. Otras mejoras a la
planta se han realizado durante las fases posteriores de construccin, incluyendo la
puesta en marcha de espesantes de cinturn de gravedad para (WAS) en julio de 2002
(vase la Figura I, a continuacin).
Optimizacin para la eliminacin de fsforo:
Entre 1999 y 2002, el personal de la planta experimento varios modos de BNR para
optimizar proceso de eliminacin de fsforo de la instalacin. Aunque se encontr
fcilmente un lmite de TN de la planta de 10 mg/L se determino que inicialmente para
lograr una confiable la eliminacin biolgica de fsforo era muy difcil.
McDowell experiment varios desafos operativos relacionados con el rendimiento del
proceso de eliminacin de fsforo, incluyendo relativamente el agua "fresca" de
alcantarillados (no hay cidos grasos voltiles, o VFA), altos amoniacos y los niveles de
fsforo en la corriente de filtrados de deshidratacin, y la sedimentacin de (WAS) con
lodo primario antes de la instalacin del equipo de espesado. Sin embargo, una
combinacin ptima de adicin qumica, deshidratacin equilibrado de filtrado, y el uso
de una fuente de carbono suplementario nica ha permitido la instalacin mantener
una concentracin de fsforo efluente promedio de 0.2 mg/l durante casi 3 aos.
Efecto de filtrado de deshidratacin y sedimentacin de WAS en clarificadores
primarios:
Una mejora en las operaciones se relaciona con el uso de la instalacin de digestores
anaerbicos para la reduccin de slidos y estabilizacin de bio-slidos. El filtrado
producido durante la deshidratacin de los slidos digeridos se devuelve al afluente de
la planta. Debido a que la deshidratacin es realizada un turno por da, de lunes a
viernes, la planta inicialmente experimenta altos picos de fsforo en el proceso BNR
porque el filtrado tiene un tiempo relativamente corto. Ya que los operadores han
igualado la carga de fsforo adicional al dirigir el filtrado a una cuenca de equilibrio y de
bombeo de nuevo a la planta durante un perodo de 24 horas. La carga de fsforo a
partir del filtrado de equilibrio aumenta el TP efluente primario en un promedio de 2 a
3 mg/L.

Figura 1. Esquema de la planta de tratamiento de McDowell Creek.


Antes de separar las instalaciones (WAS) Espesantes que fueron construidas en julio de
2002, los operadores tuvieron que resolver el (WAS) con el agua residual influente en
los clarificadores primarios antes de dirigirlos a los digestores. Las eficiencias de
remocin de slidos en los clarificadores primarios fueron tan altas como 79%. Sin
embargo, debido a que los slidos secundarios que contienen organismos con fosforo
acumulados se mezclaron con el agua residual afluente, lo ms probable que ocurri fue
la captacin de material de carbono biodegradable que consecuentemente libero orto fosforo, aumentando an ms la concentracin de fsforo efluente primario por 3 a 5
mg/L.
La optimizacin de las dosificaciones qumicas:
McDowell tiene muy poco VFA en el agua residual influente, por lo que los operadores
deben complementar VFA aadiendo cido actico o de otra fuente a las zonas
anaerbicas al sistema BNR. Teniendo en cuenta el impacto de las altas cargas de
fsforo, pero el proceso BNR se realiza bastante bien; sin embargo, el efluente TP del
sistema BNR peridicamente est por encima de 1 mg/L a pesar de la adicin
significante de cido actico. Durante estos perodos, el alumbre se dosific a los
clarificadores secundarios para eliminar adicionalmente el fsforo. Para optimizar el
rendimiento y reducir los costos operativos, personal de la planta experimento con la
dosificacin qumica, incluyendo:

Figura 2. Niveles de efluente total de fosforo (TP) en McDowell Creek

Ms cido actico a las zonas anaerbicas para mejorar an ms la eliminacin


biolgica de fsforo
Alumbre a los clarificadores secundarios para el pulido de fsforo residual,
Alumbre a los clarificadores primarios para reducir la carga exceso de fsforo de
aguas arriba del proceso de BNR
Productos qumicos a los lodos digeridos y filtrado de deshidratacin para
precipitar el exceso de fsforo.
El personal de la planta encontr que para reducir la carga de fosforo del filtrado y
(WAS), aadieron aproximadamente 300 gal/d (1.135 L/d) con 49% de solucin de
alumbre a los clarificadores primarios y se determino que fue una solucin econmica
y operativamente fiable (ver Tabla 1, a continuacin). Esto redujo el TP efluente
primario a ms de 10 mg/L a aproximadamente 6 mg/L.
Una alternativa agradable:
Aunque la solucin de cido actico de 20% utilizado para complementar VFA en las
zonas anaerobias era un subproducto de fabricacin farmacutica, que representaba un
coste qumico significativo. Para reducir los costos, CMC decidi probar un producto de
desecho de agua de azcar de una planta embotelladora de refrescos local como una
alternativa para el VFA. La planta embotelladora habra descargado a otra planta de
tratamiento de aguas residuales en Charlotte, pero CMU y el embotellador trabajaron

juntos para desarrollar una solucin de beneficio mutuo. El agua de azcar de residuos
es bajo en slidos en suspensin y la demanda de oxgeno (BOD) con un contenido
bioqumico vara de entre 40.000 a 130.000 mg/L con un promedio 80.000 mg/L.
Desde noviembre del 2000 a febrero del 2001, el agua de azcar se puso a prueba en
una planta de tratamiento a escala completa, mientras que la dosificacin de cido
actico se continu en la segunda prueba de tratamiento. Se observaron resultados
operativos iguales en los dos productos qumicos.

Tabla 1. Comparacin de la dosificacin qumica y el costo por la remocin de


fosforo en McDowell Creek
Lugar de dosificacin

Qumicos

Cantidad (Gal/da)

Zonas anaerbicas

cido
Actico
Alumbre
Alumbre
Alumbre

Efluente liquido mezclado BNR


Afluente de la planta
Filtros de deshidratacin

1200 a 2400

Costo
($/da)
985

Basado
Prueba a escala total

400
300
200

125
93
62

Prueba a escala total


Prueba a escala total
Prueba de la Jarra

Tabla 2. Lmites permitidos especulados en McDowell Creek


Flujo
CBOD(Verano)
CBOD (Invierno)
Total de residuos en suspensin
Nitrgeno - amoniaco

9.0 mgd
4.2 mg/L
8.3 mg/L
12 mg/L
1.0 mg/L
450 lb/d

12.0 mgd
4.2 mg/L
8.3 mg/L
9 mg/L
1.0 mg/L
450 lb/d

Nitrgeno total (Verano)

(6 m11/L Flujo
permitido)
500 lb/d

(4.5 m11/L Flujo


permitido)
500 lb/d

Nitrgeno total (Verano)

(6.6 m11/L Flujo


permitido)
22 lb/d

(5 m11/L Flujo
permitido)
27 lb/d

(0.29 m11/L Flujo


permitido)
27 lb/d

(0.27 m11/L Flujo


permitido)
32 lb/d

(0.36 mg/L Flujo


permitido)

(0.32 mg/L Flujo


permitido)

Fosforo total (Verano)

Fosforo total (Invierno)

McDowell ha usado el agua con azcar de residuos en ambos plantas de tratamiento


durante ms de 2 aos con excelentes resultados. La dosis de agua de azcar actual es
2.900 gal/d (11.000 L/d). A veces, el suministro de agua de azcar disponible no
satisface el requisito de VFA total en la planta, por lo que el balance se crea mediante
cido actico como requisito. Los ahorros anuales netos son de aproximadamente
150.000 dlares.
La calidad del efluente:
La planta McDowell Creek ha superado algunos problemas operativos de eliminacin de
fsforo nicos y produce consistentemente un efluente de excelente calidad. Aunque la
planta opera con filtros de lecho profundo, donde no hay ninguna adicin qumica en el
influente del filtro, y el efluente secundario y la calidad del efluente final son similares.
La DBO del efluente y el total de slidos suspendidos tiene concentraciones
consistentemente promedio de menos de 2 mg/L y los promedios TN efluentes
aproximadamente 6 mg/L. El TP de efluentes ha estado muy por debajo del lmite
permitido de 1 mg/L por mes, con un promedio de menos de 0.26 mg/L entre julio del
2000 y junio del 2001 y menos de 0,14 mg/L entre julio de 2001 junio de 2002 (vase la
Figura 2).
En reconocimiento a su xito, la planta obtuvo premios de plata de la Asociacin de
Metro-politan Sewerage agencies (AMSA, Washington, DC) en 1999 y 2000 y una
medalla de oro en el 2001 - y es elegible para otro premio de oro AMSA para 2002.
La expansin Proteccin de la Calidad del Agua:
El rpido desarrollo y el crecimiento de la comunidad est aumentando
significativamente los flujos hacia la planta McDowell Creek. Una local zonificacin
establece que la planta de tratamiento de aguas residuales existente puede ser
ampliada, pero la carga contaminante descargada de la planta no puede aumentar desde
1993 los niveles y no hay nuevas plantas de tratamiento de aguas residuales
construidas. Ante una necesidad de expansin, CMU est trabajando para ampliar la
planta de tal forma que para atender las necesidades de la comunidad para el futuro y
proteger la calidad del agua en McDowell Creek.
La planta se ampliar en incrementos de 3 mgd (11.400 m3/d): primero en 9 mgd
(34.100 m3/d), y luego a 12 mgd (45.400 m3/d), y potencialmente hasta 24 mgd
(91.000 m3/d). Para habilitar la planta para cumplir de manera consistente y fiable de
los lmites nitrgeno y fsforo reducidos, las nuevas plantas de tratamiento incluyen un
proceso de cinco etapas BNR, instalaciones para la adicin de agua con azcar y otros
productos qumicos y el monitoreo de nutrientes en lnea.
Los planes de expansin incluyen una estacin bombeo de reutilizacin para utilizar el
efluente tratado para riego y otros usos permitidos. El proceso de tratamiento incluye la
reutilizacin de filtracin de membrana para garantizar agua de reutilizacin de alta
calidad. Cuando el suministro de la membrana filtrada de agua supera las exigencias de
reutilizacin, el supervit se mezcla con el resto del efluente de la planta para mejorar la
calidad de las descargas a McDowell Creek.

El diseo de la expansin esta casi completa, y el proyecto est experimentando lo que


lleva permitido. El modelado de la amplia la calidad del agua se ha llevado a cabo para
evaluar las condiciones futuras en McDowell Creek y Montaa Island Lake, y CMU
trabaja con el Departamento de Recursos Naturales de Carolina del Norte para
desarrollar lmites permitidos que protejan la calidad del agua y cumplan con la
zonificacin local. Los lmites de efluentes especulativos resultantes son de las ms
estrictos en el estado (vase la Tabla 2, ms arriba). Se espera que la construccin
comience el prximo ao.
Pete Goins es el superintendente de la planta de Tratamiento de Aguas Residuales
McDowell Creek, Charlotte-Mecklenburg Utilities (Charlotte, NC). Dave Parker, P.E, es un
director de proyecto y Chris de Barbadillo, P.E, es un ingeniero de procesos en la oficina
de Charlotte Black & Veatch Corp. (Kansas City, MO). Cindy Wallis-Lage, P.E, es la
directora de tratamiento de aguas residuales de la Divisin de las Amricas de Black &
Veatch (Kansas City).

Resumen
La planta de tratamiento de aguas residuales de McDowell Creek es una de la planta que
ofrece un servicio de agua potable y alcantarillado a la zona metropolitana de Charlotte,
la cual est localizada al noreste de la ciudad en la zona rural del condado de
Mecklenburg. Fue construida en 1980 con una capacidad de 3mgd conteniendo una
instalacin de lodos activados de dos etapas, luego fue ampliada a 6 mgd en 1999 en
donde tuvo un mejoramiento para la eliminacin biolgica de nutrientes (BNR) para
proteger la calidad del agua en McDowell Creek y la montaa isla lago o island Lake
que es una de principales fuentes de agua potable. Fue mejorada para funcionara con
unos de los procesos ms severos de BNR de tres etapas para la eliminacin del
nitrgeno, fosforo y Orange wter o Agua Naranja, adems incluyen otras unidades de
tratamiento preliminar, consta de clarificadores primarios, filtros de desnitrificacin de
lechos profundos, desinfeccin ultravioleta y la aireacin en cascada.
La instalacin se ha resaltado en tener una combinacin ptima de adicin qumica,
deshidratacin equilibrado de filtrado, y el uso de una fuente de carbono suplementario
que ha permitido mantener una concentracin de fsforo efluente promedio de 0.2 mg/l
durante casi 3 aos. Sin embargo el agua de la planta de McDowell Creek tiene muy
poco VFA en el influente por lo que los operadores deben completar el VFA aadiendo
cido actico al sistema de BNR, pero el TP efluente est por encima de 1 mg/L a pesar
de la adicin de cido actico. Adems se dosifico alumbre en los clarificadores
secundarios para eliminar el fosforo.
El personal de McDowell Creek encontr una solucin ms agradable en cuanto a la
utilizacin de qumicos en el agua y esta fue el uso de un agua azucarada proveniente de
una planta embotelladora de refresco local en donde se observaron resultados
operativos muy parecidos a los que tenan productos qumicos. McDowell ha utilizado
esta agua azucarada por ms de 2 aos con excelentes resultados y con un ahorro neto
aproximadamente de 150,000 dlares.
Debido al rpido desarrollo y el crecimiento de la comunidad la planta de tratamiento
est trabajando en ampliar sus instalaciones de tal formar que puedan atender las
necesidades futuras y proteger la calidad del agua en McDowell Creek. La planta se
ampliar en incrementos de 3 mgd (11.400 m3/d): primero en 9 mgd (34.100 m3/d), y
luego a 12 mgd (45.400 m3/d), y potencialmente hasta 24 mgd (91.000 m3/d). Los
trabajos de expansin se llevaran a cabo con el departamento de recursos naturales de
Carolina del Norte para desarrollar lmites permitidos que protejan la calidad del agua.

Palabras Claves
1. La Planta de Tratamiento de Aguas Residuales McDowell Creek
2. Procesos de BNR(Remocin de nutrientes biolgicos)
3. Concentracin de cidos grasos voltiles (VFA)
4. Residuos de lodos activados (WAS)
5. Optima adicin qumica
6. Solucin de cido actico
7. Desecho de agua de azcar