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Renato Marco

Biotecnologia

APRESENTAO
com satisfao que a Unisa Digital oferece a voc, aluno(a), esta apostila de Biotecnologia, parte
integrante de um conjunto de materiais de pesquisa voltado ao aprendizado dinmico e autnomo que
a educao a distncia exige. O principal objetivo desta apostila propiciar aos(s) alunos(as) uma apresentao do contedo bsico da disciplina.
A Unisa Digital oferece outras formas de solidificar seu aprendizado, por meio de recursos multidisciplinares, como chats, fruns, aulas web, material de apoio e e-mail.
Para enriquecer o seu aprendizado, voc ainda pode contar com a Biblioteca Virtual: www.unisa.br,
a Biblioteca Central da Unisa, juntamente s bibliotecas setoriais, que fornecem acervo digital e impresso,
bem como acesso a redes de informao e documentao.
Nesse contexto, os recursos disponveis e necessrios para apoi-lo(a) no seu estudo so o suplemento que a Unisa Digital oferece, tornando seu aprendizado eficiente e prazeroso, concorrendo para
uma formao completa, na qual o contedo aprendido influencia sua vida profissional e pessoal.
A Unisa Digital assim para voc: Universidade a qualquer hora e em qualquer lugar!
Unisa Digital

SUMRIO
INTRODUO................................................................................................................................................ 5
1 BIOQUMICA.............................................................................................................................................. 7
1.1 A gua..................................................................................................................................................................................8
1.2 O pH.......................................................................................................................................................................................8
1.3 Sistema-Tampo................................................................................................................................................................9
1.4 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................10
1.5 Atividades Propostas....................................................................................................................................................10

2 PROTENAS............................................................................................................................................... 11
2.1 Aminocidos....................................................................................................................................................................12
2.2 Peptdios...........................................................................................................................................................................13
2.3 Alteraes Estruturais das Protenas......................................................................................................................14
2.4 Hemoglobina..................................................................................................................................................................15
2.5 Enzimas.............................................................................................................................................................................15
2.6 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................16
2.7 Atividades Propostas....................................................................................................................................................17

3 CARBOIDRATOS.................................................................................................................................... 19
3.1 Estrutura dos Carboidratos........................................................................................................................................19
3.2 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................20
3.3 Atividades Propostas....................................................................................................................................................21

4 LIPDIOS...................................................................................................................................................... 23
4.1 Estrutura dos Lipdios..................................................................................................................................................23
4.2 Funes Mais Comuns dos Lipdios........................................................................................................................26
4.3 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................26
4.4 Atividades Propostas....................................................................................................................................................26

5 MICROBIOLOGIA DO SOLO E DO AR...................................................................................... 27


5.1 O Ambiente do Solo.....................................................................................................................................................27
5.2 Microrganismos do Solo.............................................................................................................................................28
5.3 Microrganismos na Reciclagem...............................................................................................................................29
5.4 Microrganismos do Ar.................................................................................................................................................32
5.5 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................32
5.6 Atividades Propostas....................................................................................................................................................33

6 MICROBIOLOGIA DA GUA.......................................................................................................... 35
6.1 O Ambiente Aqutico..................................................................................................................................................36
6.2 Distribuio dos Microrganismos no Ambiente Aqutico............................................................................37
6.3 O Papel dos Microrganismos Aquticos...............................................................................................................40
6.4 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................40
6.5 Atividades Propostas....................................................................................................................................................41

7 BIOTECNOLOGIA.................................................................................................................................. 43
7.1 Produtos e Processos da Microbiologia Industrial............................................................................................43
7.2 Produtos da Fermentao..........................................................................................................................................44
7.3 Resumo do Captulo.....................................................................................................................................................49
7.4 Atividades Propostas....................................................................................................................................................49

CONSIDERAES FINAIS.................................................................................................................... 51
RESPOSTAS COMENTADAS DAS ATIVIDADES PROPOSTAS...................................... 53
REFERNCIAS.............................................................................................................................................. 61

INTRODUO
Caro(a) aluno(a),
O objetivo geral da disciplina Biotecnologia lhe oferecer subsdios para a compreenso dos processos industriais que produzem ou utilizam produtos de origem metablica microbiana.
A biotecnologia um campo de trabalho multidisciplinar, o que torna fundamental a colaborao
efetiva de profissionais com conhecimentos mltiplos de diversos setores. Assim, na primeira parte da
disciplina, apresentaremos os conceitos bsicos da bioqumica, sua importncia na compreenso de processos metablicos e reaes qumicas aplicadas em organismos vivos. Para tanto, apresentaremos o metabolismo das protenas, dos carboidratos e dos lipdios e sua participao em reaes e transformaes
de interesse econmico. Na segunda parte, apresentaremos aspectos da microbiologia, demonstrando a
participao efetiva desses organismos no equilbrio e desenvolvimento ambiental. Finalmente, na ltima parte, apresentaremos a aplicao prtica dos conceitos anteriores na formao prtica de uma rea
que cresce exponencialmente, a biotecnologia, trazendo perspectivas de um futuro melhor para todos
no que diz respeito a facilidades e alternativas industriais em todas as reas de interesse humano.
Ao longo dos estudos, ficar evidente que a biotecnologia encontra inmeras aplicaes importantes em reas de atividades como agricultura, pecuria, sade, preservao do meio ambiente e indstria.
Figura 1 Representao esquemtica da interao da biotecnologia com outros ramos do conhecimento.

Fonte: Borzani et al. (2001).

Ser um prazer acompanh-lo(a) ao longo desta jornada, que esperamos que contribua para seu
crescimento profissional e avanos das condies de trabalho em favor da melhoria da qualidade de vida
de todos os indivduos.

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BIOQUMICA

Caro(a) aluno(a),
A bioqumica a cincia que estuda as bases e os processos qumicos que ocorrem em organismos vivos. A clula, sendo a unidade bsica
e estrutural dos seres vivos, constitui um universo
de reaes e interaes qumicas. Portanto, podemos afirmar que a bioqumica a cincia que se
preocupa com a constituio qumica das clulas
vivas, assim como com as reaes e processos
ocorridos em sua estrutura.
Como principal objetivo da bioqumica,
tem-se a completa compreenso de todos os processos qumicos que esto associados s clulas
vivas, em nvel molecular. Para tanto, isolam-se as
molculas celulares, determina-se sua estrutura,
analisa-se seu funcionamento e relacionam-se
suas atividades com outras tantas molculas. a
partir dessa definio e objetivo que a bioqumica
se relaciona com outras importantes reas, como
a biologia celular, a biologia molecular e a gentica molecular.

a partir de suas interaes bioqumicas, enquanto


a microbiologia, a zoologia e a botnica empregam, quase exclusivamente, modelos bioqumicos. Muitas outras aplicaes ainda podem ser
descritas, como o caso da agricultura, nutrio,
cosmtica, teoria evolucionista e at tecnolgica,
com a produo de compostos sustentveis de
origem renovvel.

Ateno
A bioqumica encontra-se na base de muitos
avanos importantes nos conhecimentos
necessrios preservao e recuperao do
meio ambiente. Assim, encontramos essa
cincia na produo de etanol, solventes e
bioinseticidas, na recuperao de matria-prima, nos biorreatores, no tratamento biolgico de efluentes e tantos outros produtos
sustentveis ou servios favorveis a melhores condies ambientais no planeta.

Podemos afirmar que o conhecimento da


bioqumica essencial a todas as outras cincias
que se relacionam com a vida: a gentica s pode
ser compreendida e explorada em todas as suas
possibilidades a partir da bioqumica dos cidos
nucleicos; a fisiologia, que estuda as funes dos
organismos, totalmente dependente desse conhecimento; a imunologia emprega um nmero
alto de tcnicas bioqumicas; as bases da farmacologia e da farmcia so a bioqumica e a fisiologia; a toxicologia s desenvolve seu entendimento sobre a ao dos venenos e, portanto, dos
antdotos que os anulam a partir dos processos
bioqumicos; os aspectos bsicos da patologia,
estudo das doenas, podem ser compreendidos
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1.1 A gua

A gua um importante composto qumico


que predomina na constituio dos organismos
vivos. Tem propriedades fsicas nicas, incluindo
a habilidade de dissolver uma quantidade imensa de molculas orgnicas e inorgnicas. Isso se
deve sua estrutura dipolar e sua extraordinria
capacidade de formar ligaes de hidrognio.
Afirmar que a gua tem uma estrutura dipolar significa que ela uma molcula em que a
carga eltrica no se distribui de maneira uniforme ao redor de sua estrutura. O tomo de oxignio, fortemente negativo, atrai eltrons do ncleo
do hidrognio, tornando-o parcialmente positivo,
enquanto os pares de eltrons no compartilhados so um local de carga negativa. Isso torna a
gua incapaz de dissolver grandes concentraes
de compostos carregados, como os sais.

Quando um ncleo de hidrognio forma


uma ligao covalente com um eltron de oxignio ou tomo de nitrognio, pode interagir com
um par de eltrons no compartilhado em outro
tomo, formando uma ponte de hidrognio. Essas pontes favorecem uma autoassociao das
molculas de gua em arranjos ordenados. Isso
influencia as propriedades fsicas da gua e auxilia em sua alta viscosidade, tenso superficial e
ponto de ebulio.
A forma pela qual a gua interage com uma
biomolcula dissolvida pode influenciar sua estrutura. A gua age como um reagente e como
um produto em variadas reaes metablicas.

1.2 O pH

O pH definido como o log negativo da


concentrao de on hidrognio:

Generalizando, a equao de dissociao


de um cido (HA) :

pH = - log [H+]

HA A + H+

Baixos valores de pH correspondem a altas concentraes de H+, enquanto altos valores


de pH correspondem a baixas concentraes de
H+. Assim, cidos funcionam como doadores de
prtons e bases, como receptores de prtons. O
on ou molcula resultante da dissociao denominado base conjugada do cido, uma vez que
pode receber um prton, convertendo-se novamente no cido conjugado respectivo.

Entretanto, preciso fazer uma distino


entre cidos fortes que conseguem se dissociar
totalmente, mesmo em solues com baixo pH
(fortemente cidas), e cidos fracos que apresentam apenas uma dissociao parcial em solues
cidas. O mesmo pode ser usado para as bases,
ou seja, podemos ter bases fortes, dissociadas em
valores altos de pH, e bases fracas.

Vejamos os exemplos a seguir:


HCl Cl- + H+
H2SO4 HSO4 + H+
NH4+ NH3 + H+

O pH influencia diretamente a estrutura e


atividade bioqumica dos compostos dentro e
fora das clulas. Nos seres humanos, o pH do plasma sanguneo deve se manter em torno de 7,4,
portanto levemente alcalino, em uma faixa muito restrita de variao. Valores que alcanarem a
faixa de 7,0 podero resultar em consequncias

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muito srias. No interior das clulas, a restrio


a mesma.
Um exemplo da importncia do pH e de
sua manuteno em valor constante na fisiologia
celular a interferncia na atividade enzimtica.
As enzimas so catalisadoras de todas as reaes
qumicas celulares. Muitas dessas reaes ocorrem liberando ou captando prtons do meio
aquoso em que esto dissolvidas as substncias

celulares. Seria de se esperar que o valor do pH


celular ou plasmtico se alterasse em decorrncia
das diversas reaes, mas, como j vimos, isso no
pode ocorrer sem que haja grandes prejuzos. O
valor do pH , portanto, mantido fixo para que se
preserve o funcionamento celular normal e isso
somente pode ocorrer com a existncia de sistemas de regulagem conhecidos como sistemas-tampo.

1.3 Sistema-Tampo

Os cidos fracos tm um interesse especial


para a bioqumica, porque, junto s suas bases
conjugadas, formam os sistemas-tampo, capazes de impedir grandes variaes de pH quando
adicionados outros cidos ou bases.
Imaginemos um sistema-tampo, formado pelo cido HA e sua base conjugada A, para
compreendermos como ele reage quando adicionamos um cido forte, ou seja, quando adicionamos prtons, uma vez que o cido forte se dissocia completamente. Quando adicionamos H+ ao
equilbrio formado pelo cido, base conjugada

e prtons, o sistema-tampo reage por meio da


base conjugada, que se associa a prtons transformando-se em cido. O fato de haver essa associao deixa livre um nmero menor de prtons
do que haveria caso a base no estivesse presente. Nesse caso, todos os prtons adicionados ficariam livres. Assim, o pH diminui, mas muito menos do que se no houvesse a base conjugada de
um cido fraco.

Saiba mais
A eficincia de um tampo se restringe a uma faixa de pH
Uma soluo de cido fraco em gua representa uma concentrao de HA muito maior do que de A, resultante
da caracterstica de um cido fraco produzir uma pequena dissociao. Quando essa soluo submetida a uma
adio de lcali contnua, ocorre uma dissociao progressiva do cido, cuja concentrao acaba diminuindo;
portanto, ocorre um aumento da concentrao de A, gerando aumento do valor do pH. Se a quantidade de lcali
adicionado grande, a concentrao de HA acaba se tornando insuficiente para compensar novas adies de lcali. Desse ponto em diante, a cada nova adio de lcali, o pH sofre aumentos significativos. Isso demonstra que
o sistema perdeu suas propriedades de tamponamento. O mesmo ocorre com a constante adio de prtons,
provocando queda acentuada do valor de pH.
Conclui-se que a ao do tampo restrita a uma faixa determinada de pH, em que as concentraes de cido e
base conjugadas sejam suficientes para compensar adies de lcali ou de cido.

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1.4 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
A bioqumica a cincia que se relaciona com o estudo de vrias molculas que constituem as clulas e organismos vivos e com suas reaes qumicas. Uma vez que toda a vida depende dessas reaes
qumicas, a bioqumica passa a ser a base de todas as cincias biolgicas. Essa cincia se relaciona, portanto, com todas as formas de vida, desde as mais simples, como vrus e bactrias, at as mais complexas,
como o ser humano.
A gua o composto qumico mais abundante na constituio dos organismos vivos. Apresenta
propriedades fsicas nicas, como a condio de dissolver uma quantidade imensa de molculas orgnicas e inorgnicas, alm de sua viscosidade, tenso superficial e estado lquido temperatura ambiente.
Essas propriedades se do pela sua estrutura dipolar e sua extraordinria capacidade de formar ligaes
de hidrognio.
O pH o log negativo de H+. Quando se apresenta um pH baixo, significa que temos uma soluo
cida, enquanto um pH alto representa uma soluo bsica ou alcalina.
Os tampes representam sistemas que criam resistncia variao do pH, quando prtons so
adicionados ou consumidos. A eficincia dos tampes depende de sua concentrao.

1.5 Atividades Propostas

1. Qual a importncia da bioqumica para a engenharia ambiental?


2. O que so sistemas-tampo? Qual a sua importncia?

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PROTENAS

Caro(a) aluno(a),
As protenas representam o componente
celular mais abundante, alm de serem as molculas que mais se diversificam quanto forma e
funo. Suas funes so estruturais e dinmicas,
uma vez que so componentes do citoesqueleto
e de estruturas ligadas sustentao, e tambm
participam de praticamente todos os processos
biolgicos, visto que as protenas incluem as enzimas, que so catalisadoras de milhares de reaes
qumicas dos organismos vivos. Tambm atuam
nas funes de transporte de molculas, defesa
dos organismos (como no caso das imunoglobulinas e interferon), controle geral do metabolismo, no papel de hormnios e se responsabilizam por atividade de contrao, como a actina e
a miosina, que agem na contrao muscular. No
podemos deixar de mencionar ainda o importantssimo papel de controle dos genes, como as
protenas reguladoras, que se ligam ao DNA em
stios especficos, alterando sua expresso.
Obviamente, diante do exposto, o estudo
das protenas grandioso, com todas as suas variaes de estrutura e funes. No entanto, deixaremos esse aprofundamento para os bioqumicos
e profissionais das cincias da sade. Trataremos
o assunto aqui de forma resumida, de tal modo
que nos permita uma compreenso bsica de sua
estrutura e principais funes que possam ter interesse na biotecnologia, foco do nosso estudo.

parea um nmero reduzido de componentes diferentes para a formao das protenas, a possibilidade de existirem cadeias distintas tende ao infinito. Considerando, hipoteticamente, a formao
de protenas contendo apenas 20 aminocidos,
um de cada tipo, poderamos obter 2,4 x 1018 molculas diferentes, apenas levando em conta a posio que cada um dos seus componentes pode
ocupar. No entanto, as protenas podem ser compostas por centenas de aminocidos, cada um
deles podendo estar presente nessa cadeia mais
de uma vez. Isso torna incalculveis as diferentes
possibilidades de combinao entre os aminocidos na formao das protenas.

Ateno
As protenas podem ser globulares ou fibrosas, de acordo com sua forma. As protenas
globulares so constitudas por uma ou mais
cadeias polipeptdicas, organizadas em uma
forma final muito prxima de uma esfera.
Geralmente, so solveis e desempenham
inmeras funes dinmicas. J as protenas
fibrosas apresentam-se com uma forma alongada e so, de maneira geral, insolveis, desempenhando papel estrutural nos sistemas
biolgicos.

Apesar de se apresentarem com estruturas


e funes to variadas, as protenas so sintetizadas a partir de apenas 20 aminocidos diferentes.
So, portanto, polmeros de aminocidos, ou seja,
cadeias desses componentes que se organizam
lado a lado em nmeros variados. Mesmo que
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2.1 Aminocidos

Os aminocidos apresentam em sua estrutura um grupo amino (-NH2) e um grupo carboxila (-COOH); existe apenas uma exceo, que
a prolina, que contm um grupo imino (-NH-) no
lugar do grupo amino. Apresentam forma bsica
comum, em que os grupos amino e carboxila esto ligados ao carbono , ao qual se ligam tambm um tomo de hidrognio e um grupo que
varia, chamado cadeia lateral ou grupo R. Observe o esquema a seguir:

Figura 3 Estrutura dos aminocidos.

Figura 2 Forma bsica dos aminocidos.

As propriedades das cadeias laterais dos


aminocidos definem a conformao das protenas e suas funes. Assim, os aminocidos
so classificados em duas grandes categorias, de
acordo com a polaridade do grupo R. So elas:
aminocidos apolares, cujo grupo R
hidrofbico, ou seja, eles no interagem
com a gua. So pertencentes a este
grupo: glicina, alanina, valina, leucina,
isoleucina, metionina, prolina, fenilalanina e triptofano;
aminocidos polares, cujo grupo R
hidroflico, o que os capacita a interagir
com a gua. Pertencem a este grupo:
lisina, arginina, histidina, aspartato, glutamato, serina, treonina, tirosina, asparagina, glutamina e cistena.

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Biotecnologia

2.2 Peptdios

Os aminocidos formam polmeros por


meio da ligao de um grupo carboxila de um
aminocido com o grupo amino de outro. Essa
ligao chamada ligao peptdica e ocorre
com a excluso de uma molcula de gua. A formao da ligao peptdica representada pela
seguinte equao qumica:
Figura 4 Ligao peptdica.

A cadeia polipeptdica pode conter de dois


a milhares de aminocidos. O polmero chamado dipeptdio quando o nmero de aminocidos
ligados igual a dois; se tem trs aminocidos,
chamado tripeptdio e assim por diante. Polmeros que contenham at 30 aminocidos so chamados peptdios; com nmero maior, so conhecidos como polipeptdios.
As protenas podem ser formadas por uma
ou mais cadeias polipeptdicas e, normalmente,
contm mais de 50 aminocidos. Mesmo existindo inmeras possibilidades de conformao, ao
ser sintetizada uma protena, todas as molculas
assumem a mesma configurao espacial.
O tipo de aminocido e como se dispe
resultam na organizao espacial da protena. A
sequncia dos aminocidos determina o tipo de
interao entre as cadeias laterais, apresentando caractersticas de carga, volume e reatividade
com a gua altamente variveis.

Saiba mais
A estrutura das protenas pode ser descrita em
quatro nveis:
a estrutura primria a sequncia de aminocidos ao longo da cadeia peptdica;
a estrutura secundria se refere s estruturas
regulares tridimensionais formadas a partir de
segmentos da cadeia polipeptdica. Existem
duas organizaes estveis: o enrolamento da
cadeia em torno de um eixo e a interao lateral de segmentos de uma cadeia polipeptdica
ou de cadeias diferentes;
a estrutura terciria o dobramento final da
cadeia polipeptdica por interao de algumas
regies, ou seja, segmentos distantes da estrutura primria podem se aproximar e interagir;
a estrutura quaternria trata-se da associao de duas ou mais cadeias polipeptdicas
para organizar um protena funcional.

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2.3 Alteraes Estruturais das Protenas

Ao ser sintetizada na clula, uma protena assume sua estrutura espontaneamente por
meio das sucessivas ligaes entre os aminocidos. Assim, ela assume uma conformao chamada nativa. No entanto, quando ocorrem alteraes fsicas e qumicas no ambiente prprio
dessa protena, ela pode sofrer modificaes em
sua estrutura espacial, chegando mesmo a perder
a sua funo biolgica. Essa protena chamada,
ento, desnaturada.

A desnaturao das protenas pode ser provocada por inmeros fatores, mas um dos principais o aquecimento. Na maioria das protenas, a
temperatura de desnaturao est situada abaixo
de 100 C.

Figura 5 Desnaturao da protena.

Fonte: http://interna.coceducacao.com.br/ebook/pages/704.htm.

Alguns exemplos bastante conhecidos da


desnaturao das protenas so a albumina do
ovo, que quando aquecida perde sua estrutura
e funo, assumindo o aspecto slido e branco
to bem conhecido quando o cozinhamos, e a casena, quando o leite acidificado, por exemplo,
pelo crescimento bacteriano.
Outro fator que pode ocasionar a desnaturao das protenas a adio de solventes orgnicos polares e de compostos com grande capacidade de formar pontes de hidrognio, como a
ureia, detergentes e sabes.

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2.4 Hemoglobina

Toda clula aerbia depende do aporte contnuo de oxignio para manter seu metabolismo.
Ao mesmo tempo, o dixido de carbono resultante da oxidao dos nutrientes deve ser removido
continuamente. Existem organismos que fazem
essas trocas por meio da difuso diretamente
com o meio, porm os organismos pluricelulares
complexos, como os vertebrados, necessitam de
um mecanismo mais complexo exercido por elementos do sangue.

Dos pulmes aos tecidos, o transporte de


oxignio feito pela hemoglobina presente nas
hemcias. O dixido de carbono produzido pelos tecidos se converte em cido carbnico, que
se ioniza em bicarbonato e H+. O bicarbonato
conduzido aos pulmes e eliminado como dixido de carbono e os ons H+ so removidos pela
hemoglobina. Portanto, a hemoglobina, alm de
transportar oxignio, exerce um poderoso efeito
tampo, impedindo variaes do pH do sangue.

2.5 Enzimas

A vida celular mantida por meio da ocorrncia de um conjunto de reaes qumicas que
precisam atender a duas exigncias fundamentais: a velocidade das reaes deve ser adequada
fisiologia celular e ser altamente especfica, gerando produtos definidos. Qualquer insuficincia
na produo ou remoo de metablitos pode
gerar desequilbrios, levando a condies patolgicas. a presena de enzimas em todos os
processos metablicos que permite que sejam
cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisadoras, as enzimas aumentam exponencialmente
a velocidade das reaes e, sendo especficas, selecionam, entre as reaes possveis, aquelas que
realmente devem ocorrer.
A ligao da enzima com o substrato d-se
em uma determinada regio, pequena, mas bem
definida, embora toda a molcula enzimtica seja
importante para a acelerao do processo cataltico. Essa regio especfica, chamada stio ativo
da enzima, composta por uma cavidade com
forma definida, que se reveste por cadeias laterais de aminocidos. Esses aminocidos se aproximam uns dos outros pelos dobramentos da
cadeia peptdica, que determina a estrutura espacial da protena. justamente a forma do stio
ativo, associada aos grupos Rs dos aminocidos,

que se responsabiliza pela grande, e importante,


especificidade enzimtica, uma vez que permite
enzima reconhecer seu substrato.
Figura 6 Modelo de encaixe entre a enzima e o
substrato.

Uma molcula, para ser designada como


substrato, deve apresentar uma configurao
espacial complementar do stio ativo, alm de
conter grupos qumicos que se ligam especificamente com as cadeias laterais de aminocidos
deste.

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Saiba mais
Quadro 1 As seis classes de enzimas e as reaes que catalisam.
Classe

Tipo de reao

Descrio

1. Oxirredutase

AH2 + B A + BH2

Catalisa reaes de oxirreduo, transferindo


eltrons, hidretos (H-) ou prtons (H+).

2. Transferase

AX + B A + BX

Transfere grupos qumicos entre molculas.

3. Hidrolase

AB + H2O AH +
BOH

Utiliza a gua como receptora de grupos funcionais


de outras molculas.

XY
4. Liase

Forma ou destri ligaes duplas, respectivamente


retirando ou adicionando grupos funcionais.

ll
A=B + XY AB
XYYX

5. Isomerase

llll

Transforma uma molcula no seu ismero.

AB AB
6. Ligase

A + B AB

Forma ligaes qumicas por reaes de


condensao, consumindo energia sob a forma de
trifosfato de adenosina (ATP).

2.6 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
As protenas so os componentes celulares mais abundantes e tambm as molculas que mais se
diversificam quanto forma e funo, podendo ser estruturais e dinmicas. Apesar de se apresentarem
com estruturas e funes to variadas, so sintetizadas a partir de apenas 20 aminocidos diferentes. So,
portanto, polmeros de aminocidos, ou seja, cadeias desses componentes que se organizam lado a lado
em nmeros variados.
Os aminocidos apresentam em sua estrutura um grupo amino (-NH2) e um grupo carboxila
(-COOH). Formam polmeros por meio da ligao de um grupo carboxila de um aminocido com o grupo
amino de outro. Essa ligao chamada ligao peptdica e ocorre com a excluso de uma molcula de
gua. A cadeia polipeptdica pode conter de dois a milhares de aminocidos.
As protenas podem ser formadas por uma ou mais cadeias polipeptdicas e, normalmente, contm
mais de 50 aminocidos. O tipo de aminocido e como se dispe resultam na organizao espacial da
protena.
A vida celular mantida por meio da ocorrncia de um conjunto de reaes qumicas que precisam
atender a duas exigncias fundamentais: a velocidade das reaes deve ser adequada fisiologia celular
e ser altamente especfica, gerando produtos definidos. a presena de enzimas em todos os processos

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metablicos que permite que sejam cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisadoras, as enzimas aumentam exponencialmente a velocidade das reaes e, sendo especficas, selecionam, entre as reaes
possveis, aquelas que realmente devem ocorrer.
A ligao da enzima com o substrato d-se em uma determinada regio, pequena, mas bem definida, embora toda a molcula enzimtica seja importante para a acelerao do processo cataltico. Essa
regio especfica chamada stio ativo da enzima.

2.7 Atividades Propostas

1. Aponte as principais funes das protenas.


2. Explique a estrutura das protenas.
3. Qual a importncia das enzimas para o meio ambiente?

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CARBOIDRATOS

Caro(a) aluno(a),
Os carboidratos so amplamente encontrados em plantas e animais, desempenhando funes estruturais e metablicas. Nas plantas, ocorre a sntese de glicose, no processo conhecido
como fotossntese, a partir de dixido de carbono
e gua. Ela armazenada na forma de amido ou
utilizada na formao da celulose, responsvel
pela sustentao das plantas. Os animais podem
sintetizar carboidratos a partir do glicerol, dos lipdios e de aminocidos, mas a maior parte dos
carboidratos utilizados pelos animais de origem
vegetal.

A glicose o carboidrato mais importante


sob muitos aspectos. na forma de glicose que
a grande maioria dos carboidratos da dieta absorvida e passa para a corrente sangunea, sendo
que o fgado converte em glicose todos os outros
acares. a principal fonte de energia para o
metabolismo dos tecidos dos mamferos, com exceo dos ruminantes, e , tambm, a fonte universal de energia dos fetos.
A glicose precursora de todos os demais
carboidratos do organismo, incluindo o glicognio (forma como a glicose armazenada no fgado), a ribose, a desoxirribose (que forma os cidos
nucleicos), a galactose (acar do leite), os glicolipdios e as glicoprotenas.

3.1 Estrutura dos Carboidratos

Os carboidratos so derivados aldedicos ou


cetnicos de lcoois poli-hidroxilados. So classificados em:
monossacardeos: so os carboidratos
mais simples e que, portanto, no podem ser hidrolisados. Podem ser classificados em trioses, tetroses, pentoses,
hexoses e heptoses, de acordo com o
nmero de tomos de carbono. Tambm podem ser divididos em cetoses
e aldoses, dependendo da presena de
grupo cetnico ou aldedico na molcula. Vejamos os exemplos no Quadro 2:

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Renato Marco

Quadro 2 Classificao de acares importantes.


Aldoses

Cetoses

Trioses (C3H6O3)

Glicerose

Di-hidroxiacetona

Tetroses (C4H8O4)

Eritrose

Eritrulose

Pentoses (C5H10O5)

Ribose

Ribulose

Hexoses (C6H12O6)

Glicose

Frutose

dissacardeos: originam-se a partir da


condensao de dois monossacardeos.
So exemplos a maltose e a sacarose;
oligossacardeos: originam-se a partir
da condensao de dois a dez monossacardeos. Como exemplo, temos a
maltotriose;
polissacardeos: originam-se a partir
da condensao de mais de dez monossacardeos. So exemplos clssicos
os amidos e as dextrinas. Podem ser polmeros lineares ou ramificados.
Existem depsitos de amido nos cloroplastos das clulas vegetais sob a forma de grnulos
e nos amiloplastos, organelas especializadas no
armazenamento do polissacardeo. O amido o
carboidrato mais abundante na dieta dos seres

humanos, seguido por sacarose e lactose. Portanto, o principal produto advindo da digesto dos
carboidratos a glicose e, depois, em menores
quantidades, a frutose e a galactose.
Carboidratos como a celulose, componente
de fibras usadas em nossa dieta, no podem ser
digeridos pelos seres humanos, devido ausncia de enzimas capazes de hidrolisar esse polissacardeo.
Ateno
Os carboidratos apresentam funes bastante diversificadas, como a sustentao, no
caso da celulose nos vegetais, e a reserva, no
caso do glicognio nos animais e do amido
nos vegetais. Tambm podem aparecer ligados a lipdios e protenas, como componentes de membranas.

3.2 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
Os carboidratos so os componentes mais importantes dos alimentos e tecidos animais, sendo a
glicose o carboidrato mais importante na bioqumica dos mamferos, visto que praticamente todo carboidrato contido nos alimentos transformado nela, para ser metabolizado e fornecer energia para todas as funes orgnicas.
Eles so divididos e caracterizados de acordo com o tipo e o nmero de monossacardeos de suas
molculas.
O amido e o glicognio so polmeros da glicose armazenados nas plantas e nos animais, respectivamente. O amido a nossa principal fonte de energia proveniente da dieta.

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Biotecnologia

3.3 Atividades Propostas

1. Qual a importncia dos carboidratos?


2. Explique a diviso dos carboidratos e d exemplos para cada uma delas.

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LIPDIOS

Caro(a) aluno(a),
Os lipdios formam um grupo heterogneo
de compostos que se relacionam mais por suas
propriedades fsicas do que por suas propriedades qumicas. Nesse grupo, incluem-se:
as gorduras;
os leos;
os esteroides;
as ceras;
compostos relacionados.
Apresentam as seguintes propriedades comuns:
relativamente insolveis em gua;
solveis em solventes apolares, como
ter e clorofrmio.
Compem importantes elementos da dieta,
pelos seus valores energticos elevados e tam-

bm por fazerem parte das vitaminas lipossolveis e cidos graxos essenciais contidos nos alimentos naturais.
No organismo, as gorduras tm a funo
de isolantes trmicos no tecido subcutneo e ao
redor de alguns rgos e so armazenadas sob
a forma de tecido adiposo. Tambm desempenham a funo de isolantes eltricos, no caso dos
lipdios apolares. Essa funo permite uma rpida propagao de ondas dos nervos, com uma
camada de mielina. Uma combinao de lipdios
com protenas forma as chamadas lipoprotenas,
que constituem importante elemento formador
da membrana celular e das mitocndrias, tambm servindo como transporte de lipdios no
sangue. Outra importante funo ser reserva de
energia.
So classificados como simples ou complexos. Lipdios simples so steres de cidos
graxos com vrios lcoois: gorduras (gordura no
estado lquido chamada leo) e ceras. Lipdios
complexos so steres de cidos contendo outros grupos, alm de um lcool e de um cido:
fosfolipdios, glicolipdios e outros.

4.1 Estrutura dos Lipdios

Abordaremos de forma sucinta as principais


categorias de lipdios.
cidos Graxos
So cidos monocarboxlicos, geralmente
apresentando uma cadeia de carbonos longa,
sempre com nmero par de tomos de carbono

e sem ramificaes, a qual pode ser saturada ou


insaturada. A cadeia carbnica representa a regio apolar e o grupo carboxila se constitui como
a poro polar.
Raramente encontramos cidos graxos livres no organismo. Frequentemente, esto ligados a um lcool, como o glicerol ou a esfingosina.

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Figura 7 cidos graxos saturado e insaturado.

Saiba mais
A maioria dos cidos graxos tem um nome usual associado sua origem e/ou funo. No Quadro 3, encontram-se
tanto o nome usual quanto o oficial.
Quadro 3 Nomes usual e oficial de cidos graxos.
Nome comum
cido butrico

cido butanoico

cido caproico

cido hexanoico

cido caprlico

cido octanoico

cido lurico

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Nome IUPAC

Frmula estrutural

cido duodecanoico

cido mirstico

cido tetradecanoico

cido palmtico

cido hexadecanoico

cido esterico

cido octadecanoico

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Biotecnologia

Triacilgliceris

Glicerofosfolipdios

Tambm conhecidos como triglicerdios ou


triglicrides, constituem os lipdios mais abundantes na natureza e so formados por trs molculas de cidos graxos esterificados ligados a uma
molcula de glicerol. So compostos essencialmente apolares e, portanto, muito hidrofbicos.

So derivados do glicerol e contm fosfato


em sua estrutura. Sua molcula composta por
uma regio polar (grupo fosfato e seus substituintes) e uma poro apolar (cidos graxos e glicerol). Por conterem fosfato, normalmente so chamados fosfolipdios.

Figura 8 Triacilglicerol.

Esfingolipdios
Os esfingolipdios se assemelham aos glicerofosfolipdios em sua estrutura geral. Entretanto,
os primeiros no contm glicerol e seu esqueleto
bsico se forma a partir de um aminolcool contendo uma longa cadeia de hidrocarbonetos.
Esteroides

As gorduras animais e os leos vegetais so


misturas de triacilgliceris, diferindo apenas na
composio em cidos graxos, o que tambm os
diferencia no ponto de fuso. As gorduras animais
so slidas temperatura ambiente, porque seus
triacilgliceris so ricos em cidos graxos saturados. J os leos vegetais, por serem ricos em cidos graxos insaturados, so lquidos em temperatura ambiente.

Esteroides so lipdios com uma estrutura tetracclica caracterstica e apresentam como


composto-chave o colesterol. Este o esteroide
mais abundante nos tecidos animais e tambm
serve de precursor sntese de todos os outros
esteroides, como os hormnios esteroides (hormnios sexuais e cortisona), sais biliares e vitamina D.

Curiosidade
leos vegetais so muito utilizados na fabricao de margarina, por meio de um processo
chamado hidrogenao, que os torna slidos
em temperatura ambiente. Se aquecermos a
margarina, esse processo modificado e ela
no volta a se solidificar em temperatura ambiente. O mesmo no ocorre com a manteiga,
que, sendo de origem animal, aps o aquecimento e consequente alterao para o estado
lquido, volta ao estado slido quando retorna
temperatura ambiente.

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4.2 Funes Mais Comuns dos Lipdios

Os triacilglicerdios so as formas mais eficientes de armazenar energia nos seres vivos. Por
serem compostos altamente reduzidos, sua oxidao libera quantidade muito maior de energia
do que a oxidao de quantidades equivalentes
de carboidratos ou protenas. Encontram-se armazenados nos tecidos adiposo, visceral e subcutneo nos vertebrados e tambm funcionam
como proteo contra choques mecnicos e isolantes trmicos.

Os demais lipdios descritos atuam como


elementos estruturais nas membranas biolgicas,
funo muito importante na determinao das
caractersticas dessas membranas.

4.3 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
Os lipdios apresentam a propriedade comum de serem relativamente solveis em solventes no
polares e insolveis na gua. So classificados como simples ou complexos e desenvolvem funes importantes de armazenamento de energia, isolante trmico, proteo contra traumas mecnicos e estrutura das membranas biolgicas.
Seus principais representantes so os cidos graxos, os triacilgliceris, os glicerofosfolipdios, os
esfingolipdios e os esteroides.

4.4 Atividades Propostas

1. Quais so as principais funes dos lipdios?


2. Quais so os principais representantes dos lipdios? Qual a estrutura bsica de cada um deles?

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MICROBIOLOGIA DO SOLO E DO AR

Caro(a) aluno(a),
O solo apresenta-se como um ambiente extremamente complexo de seres vivos e em grande parte devido presena bilhes de microrganismos. So eles as bactrias, os fungos, as algas,
os protozorios e os vrus. So, portanto, duas as
caractersticas a ser consideradas diante da riqueza de possibilidades de uso dos solos: abundncia
e diversidade.

Estudaremos, neste captulo, os tipos de microrganismo que vivem no solo e tambm no ar e


como eles realizam importantes transformaes
bioqumicas. Eles so essenciais em vrios processos bioqumicos, porque reciclam importantes elementos, como o enxofre, o nitrognio e o
carbono. Esses processos so fundamentais para
a biotecnologia, como veremos mais adiante.

Os microrganismos se responsabilizam pelas inmeras transformaes essenciais quando


convertem plantas mortas e matria animal em
substncias inorgnicas simples que nutrem as
plantas.

5.1 O Ambiente do Solo

No solo, h um encontro entre a biologia e a


geologia, podendo as camadas de solo influenciar
ou determinar a atividade biolgica e vice-versa.

res da celulose, compostos fenlicos da lignina e


aminocidos das protenas.

A matria orgnica entra no solo a partir de


vrias fontes e pode ser classificada como insolvel, solvel e microbiana. Como matria orgnica
insolvel, temos o exemplo do hmus, formado
a partir da decomposio microbiana de resduos
de plantas e animais. Ele benfico para o solo
por melhorar sua estrutura, promovendo uma
lenta liberao de nutrientes, aumentando a capacidade de tamponamento do solo e de reteno de gua. Como compostos orgnicos solveis
no solo, podemos citar os produtos de degradao de polmeros complexos dos tecidos de plantas e animais e clulas microbianas, como aca-

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Renato Marco

5.2 Microrganismos do Solo

A quantidade e os tipos de microrganismo


no solo esto diretamente relacionados com fatores ambientais, como a quantidade e tipos de
nutriente disponveis, umidade, aerao, temperatura, pH, atividades antrpicas e suas consequncias, como aplicao de adubos ou dejetos
de esgoto, ocorrncia de enchentes e eroso.
Bactrias
Representam a maior parte da populao microbiana do solo, tanto no que se refere
quantidade quanto variedade.
Grande parte das bactrias corresponde a
bacilos esporulados, como Bacillus, Clostridium,
Pseudomonas, Rhizobium e Nitrobacter. Outras
so actinomicetes, como Nocardia, Streptomyces
e Micronospora. Essas ltimas so os microrganismos responsveis pelo odor de mofo e de terra
caracterstico de um campo arado recentemente.
Actinomicetes apresentam importante tarefa de
aumento de fertilidade do solo a partir da degradao de substncias complexas.
Cianobactrias so fotossintticas e desempenham papel fundamental na transformao
das rochas em solo. Crescem em superfcies de rochas recm-expostas e suas clulas acumulam-se
como depsitos orgnicos. Isso determina uma
base de nutrientes que permite o crescimento de
outras bactrias e fungos, alm de uma produo
de cidos que dissolvem os constituintes minerais
das rochas. Tanto o acmulo de matria orgnica quanto a dissoluo dos minerais contribuem
para um ambiente adequado para o crescimento
de lquen, depois musgo e mais tarde plantas superiores. Tambm so importantes pelo fornecimento de nitrognio para certas plantaes.

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Fungos
Existem muitas espcies diferentes de fungos habitando o solo, mas h uma quantidade
consideravelmente maior em reas prximas
superfcie onde prevalecem condies de aerbios. As espcies mais comuns no solo so Penicillium, Rhizopus, Fusarium e Aspergillus. As espcies
que predominam dependem de condies fsicas
e qumicas do solo, como nutrientes e pH.
Os fungos so ativos na decomposio de
constituintes orgnicos complexos, como celulose, lignina e pectina. Leveduras importantes para
a indstria so encontradas em solos de vinhedos, pomares e apirios.
Algas
A quantidade de algas encontrada no solo
geralmente menor que a de bactrias e fungos.
As principais espcies encontradas so Clorophyta, algas verdes e Chrysophyta. Sua atividade
bioqumica bem menos importante que a das
bactrias e fungos, mas em algumas condies as
algas podem desempenhar alteraes benficas.
Por exemplo, em terras com eroses e improdutivas, elas podem iniciar um acmulo de matria
orgnica e, associadas aos fungos, auxiliam na
transformao das rochas.
Protozorios e Vrus
Os protozorios encontram-se em quantidades pequenas nos solos, mas muitos se alimentam de bactrias e outros materiais orgnicos. Vrus de plantas e animais tambm podem ocorrer
esporadicamente no solo em tecidos de animais
mortos e em excretas de animais.

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Biotecnologia

Ateno
A rizosfera
A regio onde o solo e as razes das plantas se encontram conhecida como rizosfera. Os tipos de microrganismo da rizosfera so diferentes daqueles encontrados em solo livre e seu nmero tambm muito maior
nessa regio. As bactrias so os microrganismos predominantes, porque seu crescimento estimulado por
nutrientes como aminocidos e vitaminas liberados do tecido radicular. Os produtos do metabolismo microbiano liberados na rizosfera so aproveitados, estimulando o crescimento das plantas. No entanto, h muito ainda
por se conhecer sobre essas interaes, porque a rizosfera um sistema biolgico extremamente complexo.

5.3 Microrganismos na Reciclagem

A Terra um sistema fechado, no qual toda a


quantidade de matria permanece constante. No
entanto, alteraes no estado qumico da matria
ocorrem continuamente, produzindo elementos
simples ou compostos complexos. Plantas e microrganismos utilizam compostos inorgnicos
simples como nutrientes para suas atividades, enquanto animais necessitam de compostos orgnicos mais complexos para sua nutrio.

Conclui-se que a vida em nosso planeta


depende de interaes a partir da reciclagem
de compostos qumicos do seu estado elementar para compostos inorgnicos e, depois, para
compostos orgnicos, com o retorno ao seu estado elementar. Os microrganismos so essenciais
para essas reaes bioqumicas.

Saiba mais
Interaes dos Microrganismos e do Solo
Existe uma condio em que indivduos de uma espcie vivem em associao com indivduos de outra espcie,
a qual chamada simbiose. No solo, as relaes simbiticas so muito comuns e os organismos podem interagir de vrias maneiras. Algumas dessas relaes podem ser benficas para uma ou mais espcies envolvidas,
enquanto outras podem ter carter inibitrio. Tudo isso extremamente importante para a manuteno do
equilbrio ecolgico.
As diferentes maneiras de interaes simbiticas entre organismos so descritas com denominaes especficas,
como mutualismo, comensalismo, antagonismo, competio, parasitismo e predao.

Transformaes Bioqumicas de Nitrognio


Todas as transformaes do nitrognio
e dos compostos nitrogenados podem ser demonstradas por meio de um esquema ou uma srie sequencial de reaes, conhecida como ciclo
do nitrognio.

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Renato Marco

Figura 9 Ciclo do nitrognio.

O nitrognio atmosfrico se converte em


amnia e, ento, em aminocidos, que so utilizados para a biossntese de compostos orgnicos
complexos contendo nitrognio, como o caso
das protenas. Posteriormente, as protenas so
degradadas em compostos orgnicos mais simples, os peptdios e os aminocidos. Em seguida,
esses novos compostos so convertidos em compostos nitrogenados inorgnicos, como amnia,
nitritos e nitratos. Os nitratos so convertidos em
nitrognio atmosfrico, completando, assim, o
ciclo.

O dixido de carbono atmosfrico se fixa


em compostos orgnicos simples durante o processo de fotossntese. A partir disso, compostos
mais complexos, como a celulose, so sintetizados. Finalmente, esses compostos complexos so
degradados em molculas menores e so oxidados, formando dixido de carbono. Est completo o ciclo.

Os microrganismos revelam-se com um


papel fundamental em vrias etapas do ciclo do
nitrognio, iniciando com a converso do nitrognio atmosfrico em amnia.
Transformaes Bioqumicas do Carbono
Assim como no ciclo do nitrognio, o dixido de carbono e suas transformaes bioqumicas ou, ainda, outros compostos carbonados podem ser visualizados como uma sequncia cclica
de reaes.

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Biotecnologia

Figura 10 Ciclo do carbono.

Transformaes Bioqumicas do Enxofre


O enxofre tambm passa por um ciclo de
transformaes mediado por microrganismos,
alguns oxidam vrios compostos sulfurados e outros os reduzem.
O enxofre no pode ser utilizado em sua
forma elementar por plantas e animais; para isso,
algumas bactrias podem oxid-lo, transformando-o em sulfato. Essa forma de sulfato prontamente utilizada por todas as formas de vida. As
plantas utilizam o enxofre presente no sulfato
para a composio de aminocidos, que, como j
vimos, so componentes das protenas. J o sulfato pode ser reduzido a sulfeto de hidrognio,
tambm por ao dos microrganismos do solo,
enquanto outros podem oxidar esse composto
formando enxofre elementar.

Saiba mais
Biodegradao de Herbicidas e Pesticidas
Herbicidas so substncias qumicas que matam
plantas, especificamente ervas indesejadas entre
as plantaes, enquanto pesticidas so substncias qumicas que matam pragas. Com relao ao
solo, entendemos pragas como insetos, fungos e
nematdeos que causam prejuzos produo
rural. Por isso, podemos classificar os inseticidas,
de forma mais especfica, como inseticidas, fungicidas e nematocidas.
Obviamente, a aplicao de herbicidas e pesticidas em geral melhora a produo. No entanto, seu
uso em curto e longo prazo pode trazer diversos
prejuzos ao ambiente e sade humana e dos
animais. Algumas questes preocupam os cientistas do solo: microrganismos podem degradar
pesticidas e herbicidas no solo? Em quanto tempo? Essas substncias podem interferir na vida dos
microrganismos?
Uma alternativa que cresce cada vez mais em interesse o uso de microrganismos que atacam os
insetos, chamados bioinseticidas.

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5.4 Microrganismos do Ar

O ar no um meio passvel de crescimento


de microrganismos, mas portador de poeiras e
gotculas que podem carre-los. Portanto, a populao microbiana do ar transitria e varivel.
Microrganismos presentes no ar podem ser
transportados por poucos centmetros at longas distncias, como muitos quilmetros. Alguns
podem ser transmitidos ao homem pelo ar em
segundos, enquanto outros podem sobreviver
por anos. Algumas circunstncias determinam o
destino final dos microrganismos transportados
pelo ar, incluindo umidade, temperatura, quantidade de luz solar e tamanho das partculas que os
transportam.

Ventos levantam poeira do solo e as partculas de p carregam microrganismos, como


tambm as gotas de gua, que podem ser originadas em superfcie de oceanos, baas, lagos
e outras colees naturais de gua e entram na
atmosfera. No entanto, existem vrios processos
industriais e agrcolas que podem produzir aerossis carregados de microrganismos, como irrigao de lavouras a partir de efluentes de esgotos,
filtros gotejadores em instalaes de despejo de
esgotos e matadouros de animais.
Na atmosfera, so isolados microrganismos
como algas, protozorios, leveduras, bolores, bactrias e vrus.

5.5 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
Os solos apresentam-se com grande variedade de caractersticas fsicas e qumicas, o que influencia
diretamente o nmero e tipos de microrganismo nesse meio.
Podemos afirmar que todas as formas de vida microbiana ocorrem no solo, mas as bactrias so os
microrganismos que predominam. Isso no significa que os fungos, algas e protozorios presentes nos
solos no so importantes. No solo, os microrganismos interagem, formando enormes comunidades.
Essas interaes determinam a atividade microbiana no solo, assim como sua qualidade.
A vida na Terra se mantm a partir da reutilizao contnua de elementos e compostos qumicos,
por meio de reaes qumicas fundamentais realizadas por microrganismos. fundamental seu papel de
converso de compostos orgnicos em compostos inorgnicos. Assim, conhecemos e notamos a importncia dos ciclos bioqumicos, como do nitrognio, do carbono e do enxofre.
O uso de herbicidas e pesticidas em larga escala na agricultura tem preocupado cientistas devido
aos resultados na poluio do solo e da gua. Inseticidas biolgicos ou microrganismos que atacam os
insetos podem representar uma importante alternativa, substituindo esses agressores qumicos.
Os microrganismos podem estar presentes na atmosfera a partir do solo ou das camadas superficiais de colees de gua. Podem, assim, se apresentar em partculas de poeira ou em gotculas de gua
suspensas no ar. As espcies predominantes na atmosfera so as bactrias e fungos.

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5.6 Atividades Propostas

1. Quais so os fatores que afetam a quantidade e os tipos de microrganismo no solo?


2. Faa uma comparao entre os seguintes microrganismos presentes no solo: bactrias, fungos,
algas, protozorios e vrus.
3. Qual a fonte de microrganismos no ar? Quais so os tipos encontrados?

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MICROBIOLOGIA DA GUA

Caro(a) aluno(a),
A umidade na Terra passa por um processo
de circulao contnua, fornecendo gua para as
necessidades de todos os seres vivos. Por meio do
ciclo hidrolgico, a gua entra na atmosfera pela
evaporao de lagos, rios e oceanos e pela transpirao dos animais, incluindo o homem, e das
folhas das plantas. Outro processo que contribui

muito para a evaporao da gua, principalmente nos dias atuais, a combusto. Em seguida,
precipita-se e retorna crosta terrestre sob a forma de neve, granizo ou chuva. Em contato com
a superfcie, ou penetra na terra, alimentando os
aquferos subterrneos, ou escorre livremente at
encontrar os leitos das diversas colees de guas
superficiais.

Figura 11 Ciclo hidrolgico.

Dentro desse ciclo, podemos classificar a


gua em trs categorias principais, com base em
sua localizao:
gua atmosfrica: presente nas nuvens, se precipita na forma de chuva,
granizo ou neve;

gua superficial: colees de gua,


como lagos, rios, ribeires, mares e
oceanos;
gua subterrnea: preenche espaos
internos do solo ou entre rochas subterrneas, formando os lenis e aquferos.

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6.1 O Ambiente Aqutico

As guas naturais podem abrigar muitos


microrganismos, que podem estar em guas doces de lagos, audes, nascentes, pntanos e rios,
em guas salgadas como mares e oceanos e em
guas de esturios, regies entre as fontes de
guas doces e oceanos. Para estud-los, preciso
levar em considerao as diversas caractersticas
fsicas e qumicas de cada um desses ambientes
aquticos, as quais se relacionam, principalmente, com a temperatura, presso, luminosidade, salinidade, turvao, pH e nutrientes.
Temperatura
A temperatura das guas superficiais varia
entre 0 C e 40 C nas regies polares e equatoriais, respectivamente. Abaixo da superfcie das
guas, mais de 90% do ambiente marinho est
abaixo de 5 C.
Existem bactrias adaptadas para viver em
quaisquer dessas temperaturas e isso bastante
significativo do ponto de vista cientfico, pois estudos de mecanismos de sobrevivncia em faixas
diferentes de temperatura podem trazer muitas
informaes e elucidar diversos problemas relacionados ao meio ambiente e suas mudanas
climticas de ordem natural ou provocadas pelas
atividades humanas.

Luz
A vida aqutica depende em grande escala,
direta ou indiretamente, de produtos metablicos de organismos fotossintticos, como algas
e cianobactrias. O crescimento desses microrganismos se restringe s camadas superiores de
guas, nas quais a luz pode penetrar. A camada
de gua na qual pode ocorrer fotossntese chamada zona ftica.
Salinidade
A salinidade, ou concentrao de cloreto
de sdio, de guas naturais pode variar de quase zero, nas guas doces, at a saturao (32% de
NaCl), em lagos salgados. A gua marinha contm, em mdia, 2,75% de NaCl.
Alm de cloreto de sdio, existem outros
sais encontrados na gua, como sulfatos e carbonatos de sdio e cloretos, sulfatos e carbonatos
de potssio, clcio e magnsio. De maneira geral,
concentraes de sais acima de 4% inibem o crescimento de microrganismos.
Turvao

Presso Hidrosttica
Presso hidrosttica a presso do fundo
de uma coluna vertical de gua. Ela aumenta com
a profundidade da gua a uma proporo de 1
atmosfera a cada 10 m. Grandes profundidades
acarretam alta presso hidrosttica, que o que
ocorre no fundo do mar. Isso pode gerar inmeras alteraes que afetam os sistemas biolgicos,
como mudanas na velocidade de reaes qumicas, na solubilidade e no ponto de ebulio da
gua.

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Existem microrganismos que crescem sob


altas presses hidrostticas, chegando a ser encontrados em profundidades de 10.000 m.

O material em suspenso na gua responsvel pela turvao e pode variar muito nas guas
superficiais. Os principais materiais responsveis
pela turvao so as partculas de materiais minerais vindas de eroso, detritos oriundos de matria orgnica na decomposio de vegetais e animais e microrganismos suspensos.
Quanto mais turva a gua, menor a capacidade de penetrao da luz e, portanto, menor a
zona ftica. O material particulado tambm pode

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Biotecnologia

servir de apoio para alguns microrganismos ou


de substrato para o seu metabolismo.
pH
Microrganismos que vivem em meio aqutico normalmente crescem bem em uma faixa de
pH entre 6,5 e 8,5. O pH da gua do mar se situa
entre 7,5 e 8,5. Os lagos e rios tm variaes muito
amplas de pH, de acordo com as condies ambientais locais.
Nutrientes

Esgotos industriais e outras atividades humanas alteram sobremaneira a carga de nutrientes das guas, afetando, assim, toda a vida aqutica, seja em guas doces ou salgadas.

Ateno
Fica bem evidente que as caractersticas fsicas e qumicas dos diversos ambientes aquticos determinam a quantidade e qualidade
de microrganismos presentes e atuantes. Em
biotecnologia, esse estudo fundamental,
pois determina as condies de melhoramento ou utilizao desses microrganismos
em atividades de interesse ambiental, social
e econmico.

Tanto a quantidade quanto a qualidade de


materiais orgnicos e inorgnicos do ambiente
aqutico podem influenciar significativamente o
crescimento microbiano.
Nitratos e fosfatos promovem o crescimento de algas e so constituintes inorgnicos
comuns, porm quantidades excessivas dessas
substncias provocam um supercrescimento de
algas, esgotando o fornecimento de oxignio da
gua. Isso leva morte de todas as outras formas
de vida aqutica.

6.2 Distribuio dos Microrganismos no Ambiente Aqutico

Existem microrganismos em todas as profundidades do ambiente aqutico, variando desde a superfcie at as valetas dos oceanos. A camada superior e o sedimento do fundo contm
um grande nmero de organismos, significativamente maior do que as zonas intermedirias.

cos. Coletivamente, so chamados bentos. A zona


em que vivem os bentos justamente a rea mais
rica, em nmero e tipos de microrganismo, de um
sistema aqutico.

A coleo de vida microbiana que vive na


superfcie de pntanos, lagos e oceanos flutuando denominada plncton. Condies como luz
solar, ventos, mar, correntezas, quantidade de
nutrientes e ingesto por formas superiores determinam e afetam o nmero e os tipos de organismo na populao planctnica. Microrganismos
que habitam o fundo de um corpo dgua so conhecidos como organismos bnticos ou bentniUnisa | Educao a Distncia | www.unisa.br

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Renato Marco

Figura 12 Exemplos de animais bentnicos.

Fonte: http://www.angelfire.com/ma4/meio_ambiente/marinho.html.

Saiba mais
Fitoplnctons so as algas e cianobactrias. So
considerados os plnctons mais importantes,
por serem fotossintetizantes e, portanto, produtores primrios de matria orgnica.
Zooplnctons consistem em protozorios e outros seres vivos microscpicos.

guas Doces
Nos lagos e pntanos, as zonas profunda e
bntica so amplamente povoadas por organismos heterotrficos, mas as demais zonas possuem uma variedade maior de microrganismos. Essas so as regies
com maiores ndices de produo
de compostos orgnicos e inorgnicos. A produtividade afetada
pelas caractersticas qumicas dos
lagos e pntanos e pela natureza
de materiais provenientes de crregos e rios.
No caso dos rios e crregos,
a maioria dos nutrientes oriunda
do sistema terrestre circundante.
A populao de microrganismos
aquticos reflete as condies terrestres, o que inclui os efeitos de
prticas domsticas, agrcolas e industriais.

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Figura 13 gua doce.

Fonte: http://naturezabiologica.blogspot.com.br/2009/11/vida-na-agua-agua-doce.html.

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Biotecnologia

Curiosidade
Existem algas aquticas que produzem toxinas letais para peixes e outros animais; so as neurotoxinas, que
esto entre as toxinas mais potentes de que se tem notcia. As algas podem viver em glndulas digestivas ou
sifes de moluscos bivalves, como mariscos, mexilhes, ostras e outros. Essas toxinas causam paralisia quando
ingeridas pelo homem e j houve relatos de mortes de animais por ingerirem gua contendo essas algas.

Esturios
Os esturios sofrem variaes constantes
por receberem gua e materiais de diversas fontes. Condies como temperatura, salinidade,
turvao, carga de nutrientes e outras podem
variar largamente ao longo do tempo. Portanto, a
populao de microrganismos dos esturios est
sujeita flutuao.

Algumas espcies microbianas so nativas,


enquanto outras so transitrias nos esturios,
provenientes de fontes atmosfricas, domsticas,
industriais ou agrcolas.

Figura 14 Esturio.

Fonte: http://revistapesquisa.fapesp.br/2011/09/06/bercarios-moveis/.

Oceanos

enormes populaes nas reas costeiras, o que


resulta em alteraes da cor das guas.

Nos oceanos, podemos encontrar microrganismos habitando todas as profundidades e latitudes. A populao de fitoplncton constituda
por inmeras espcies de cianobactrias e algas
que se responsabilizam pela converso de energia radiante em energia qumica. Sob certas condies, esses microrganismos podem crescer em

Alm de bactrias e algas marinhas, podemos encontrar alguns fungos e protozorios marinhos.

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Renato Marco

Figura 15 Oceano.

Fonte: http://ultimosegundo.ig.com.br/ciencia/meioambiente/mudanca-nos-oceanos-pode-acabar-com-vida-marinha-ainda-neste-sec/n1597659922926.html.

6.3 O Papel dos Microrganismos Aquticos

A vida aqutica se constitui por interaes


entre microrganismos e microrganismos e formas
superiores de vida, tanto animais quanto vegetais. So alteraes bioqumicas que reciclam os
elementos e nutrientes da gua, da mesma maneira que ocorre nos solos. Portanto, os microrganismos apresentam papel preponderante na
manuteno do fluxo de nutrientes para a vida
marinha ou das guas como um todo.

Uma cadeia alimentar um sistema de


inter-relaes de organismos produtores de alimentos, organismos consumidores e organismos
decompositores de tecidos vegetais ou animais.
Em cada etapa ou aspecto desse sistema, esto os
microrganismos desempenhando papel fundamental. No entanto, o relacionamento alimentar,
em muitos ambientes, uma interconexo muito
mais complexa, chamada rede alimentar.

6.4 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
O fornecimento de gua no planeta depende de uma reciclagem contnua, que ocorre por meio do
ciclo hidrolgico.
As guas superficiais esto divididas em gua doce, de esturio e ocenica, variando em caractersticas fsicas, o que afeta diretamente os microrganismos presentes.
Nas guas doces, os microrganismos sofrem grandes influncias de prticas agrcolas, atividades
industriais e desenvolvimento urbano. Os esturios apresentam caractersticas ambientais das guas

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Biotecnologia

doce e marinha simultaneamente e, por isso, a comunidade microbiana extremamente diversificada.


As guas ocenicas apesentam variedade de microrganismos em decorrncia de se encontrarem desde
as camadas mais superficiais at as mais profundas, como as fendas ocenicas.
Os microrganismos encontrados nas zonas mais superficiais das guas naturais so, principalmente, as cianobactrias, algas e protozorios, denominados plnctons. O sedimento bntico apresenta um
grande nmero de bactrias. Os microrganismos se arranjam de maneira a formar uma conexo vital,
chamada rede alimentar aqutica. Eles desempenham papel fundamental nesses arranjos, convertendo
energia radiante do sol em energia qumica, e tambm atuam como produtores primrios, convertendo
compostos qumicos inorgnicos em compostos orgnicos.

6.5 Atividades Propostas

1. Quais so as trs categorias de guas naturais? Explique-as.


2. Quais so as principais condies ambientais que influenciam a flora microbiana de ambientes
aquticos?
3. Caracterize os plnctons.

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BIOTECNOLOGIA

Caro(a) aluno(a),
At este momento, estudamos a importncia da bioqumica e a constituio e metabolismo
de molculas essenciais vida, como protenas,
enzimas, carboidratos e lipdios, alm de elementos da microbiologia, com destaque para os
microrganismos do solo, do ar e das guas, suas
caractersticas e importncia na reciclagem da
matria em escala mundial. Os microrganismos
so, tambm, fundamentais na produo alimentcia e na engenharia gentica.
Neste captulo, abordaremos as aplicaes
industriais dos microrganismos, assunto cada vez
mais importante nas sociedades e de aplicao
prtica em inmeros processos produtivos atuais,
conhecido como biotecnologia.

Como uma primeira definio, bastante


simplificada, pode-se afirmar que a biotecnologia a aplicao da tecnologia em sistemas vivos.
Poderamos, assim, citar como exemplo qualquer
tcnica que, ao utilizar um organismo vivo, sintetize um produto til ou uma reao desejada. No
entanto, hoje temos a tecnologia do DNA recombinante, construindo microrganismos sintetizantes de novos produtos especficos e essa explorao torna a biotecnologia muito mais avanada.
Microrganismos, naturais ou modificados,
so usados com grande interesse comercial e econmico, com o propsito de transformar materiais em novas substncias ou resduos poluentes
em substncias inofensivas ou at mesmo teis.
Bons exemplos so a produo do lcool a partir
da fermentao do acar por microrganismos
ou antibiticos e vacinas como resultado do metabolismo microbiano.

7.1 Produtos e Processos da Microbiologia Industrial

Atualmente, existem milhares de produtos


comerciais importantes sintetizados por meio da
manipulao de microrganismos. Esses produtos
vo desde alimentos bsicos at agentes teraputicos contra o cncer ou AIDS.

e significativos so os antibiticos e
esteroides, hoje utilizados em escala
global, mas temos ainda a insulina e o
interferon como representantes importantes desta categoria;

Os processos industriais que visam sntese de produtos de origem microbiana podem ser
divididos em diversas categorias, com base nas
possveis aplicaes de seus produtos finais. Vejamos essa diviso:

produo de substncias qumicas de


valor comercial: inclui os solventes e as
enzimas, alm de variados compostos
que atuam como matria-prima na sntese industrial de outras substncias;

produo de substncias qumicas farmacuticas: os exemplos mais comuns

produo de suplementos alimentares:


fontes proteicas a partir de leveduras,
bactrias e algas que utilizam como

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Renato Marco

substrato para seu metabolismo sais de


nitrognio inorgnico;
produo de bebidas alcolicas: envolve os processos biotecnolgicos mais
antigos, como a fermentao da cerveja
e a produo de vinho;
produo de agentes imunizantes: trata-se da produo de soros e vacinas a
partir de clulas microbianas ntegras,
parte delas ou seus produtos;

produo de inseticidas: aplicao de


microrganismos vivos no controle de
insetos ou pragas;
aplicao na minerao e indstria do
petrleo: microrganismos usados na
recuperao de metais de minrio de
baixa qualidade ou na recuperao de
leo a partir dos mananciais.

Saiba mais
As caractersticas essenciais de um processo microbiolgico industrial so representadas no seguinte esquema:

MICRORGANISMO
Vrus
Bactria
Fungo
Alga
Protozorio

SUBSTRATO
Incorporado ao
meio de cultura

Outro aspecto importante da microbiologia


industrial est ligado habilidade de os microrganismos decomporem ou deteriorarem materiais.
Em alguns produtos, preciso controlar ou impedir esse processo para sua conservao e armazenamento. o caso de couros, papel, madeira,
metais, produtos txteis e componentes eletrnicos. Um efeito positivo dessa condio de deteriorao microbiana a degradao de poluentes
que se acumulam no ambiente. Vrios processos

RECUPERAO E
PURIFICAO DO
PRODUTO
Produto do
metabolismo
Clulas microbianas
Fraes das clulas

RESDUOS OU
MATRIA DE
EXCREO

comerciais tm sido desenvolvidos, sob o nome


de biorremediao, utilizando um nmero elevado de microrganismos.
Os efeitos dos avanos da biotecnologia so
sentidos em todo o mundo como uma onda que
s tende a crescer. Produtos agrcolas e alimentcios, monitoramento da qualidade ambiental,
matria-prima para indstrias qumica e farmacutica e controle de doenas infecciosas so
reas que no param de avanar.

7.2 Produtos da Fermentao


Alguns produtos de valor comercial so resultantes da quebra de substratos pelos microrganismos. Esses processos de degradao devem
ocorrer em larga escala para ser teis, mas isso
depende das caractersticas do microrganismo,
do substrato, do meio de cultura e do produto da
degradao. Explorando melhor tais condies,

44

veremos que o microrganismo utilizado em processos de degradao industrial deve ser capaz
de converter uma grande proporo do substrato para o produto que se deseja, como tambm
apresentar caractersticas de estabilidade, crescimento acelerado e no ser patognico.

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Biotecnologia

O meio de cultura no qual o microrganismo


se desenvolver, incluindo o substrato que utilizar para a sntese do produto, deve ser barato e
disponvel em grande quantidade. interessante
que se consigam utilizar dejetos contendo nutrientes como meio de cultura, como o caso do
soro da indstria de laticnios ou dejetos lquidos
extrados do cozimento da madeira para a manufatura de papel. Ainda, devem existir mtodos
eficientes para recuperar e purificar, em grande
escala, o produto final formado pelas atividades
metablicas microbianas.
Os processos fermentativos so utilizados
industrialmente na produo de:
bebidas alcolicas: cervejas, vinhos, sidras, aguardentes;
vinagres;
etanol;
cidos orgnicos: ctrico, ltico, fumrico, giberlico;
solventes: butanol, acetona, isopropanol;
vitaminas: riboflavina, cido ascrbico,
cobalaminas, ergosterol;

vacinas;
enzimas.
Essa relao no completa e no estabelece ordem de importncia, mas nos d uma ideia
da importncia da biotecnologia nos dias atuais.
Descreveremos, a seguir, alguns desses processos
a ttulo de exemplo.
lcool e Bebidas Alcolicas
O etanol (lcool etlico) um solvente comum e uma matria-prima utilizada em laboratrios e indstrias qumicas. Hoje muito importante, em termos econmicos e ambientais, a sua
utilizao como combustvel de automveis.
produzido por leveduras, que utilizam qualquer
carboidrato fermentvel como substrato. Cana-de-acar, milho, melaos, beterraba, batatas e
uva so algumas das matrias-primas comumente utilizadas na fermentao alcolica.
Figura 16 Fermentao alcolica.

antibiticos: penicilinas, estreptomicina,


tetraciclinas, griseofulvina;
polissacardeos: dextrnios;
aminocidos: lisina,
cido glutmico;
esteroides modificados;
leites fermentados:
iogurtes, leites acidfilos;
manteigas e queijos;
picles, chucrute, azeitonas;
pes;
metais diversos: cobre, zinco, prata,
ouro, urnio;

Vrias cepas de leveduras podem ser usadas


na produo do etanol, mas as mais comuns so a
Saccharomyces cerevisiae e a Schwanniomyces castelli, alm da bactria Zymomonas mobilis. A cepa
selecionada deve crescer bem, produzir grande
quantidade de etanol e apresentar alta tolerncia
ao produto sintetizado.

controle biolgico de pragas;


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Renato Marco

Figura 17 lcool etlico.

Vinagres
O vinagre preparado pela converso do
etanol para um vinho e deste para o cido actico.
A primeira etapa da sua produo a fermentao de um carboidrato para produzir etanol. Aps
a produo do lcool, so adicionadas as bactrias produtoras de cido actico (gnero Acetobacter).
As vrias diferenas entre os vinagres esto
associadas ao tipo de material que contm o carboidrato.
cido Ltico

Fonte: http://educador.brasilescola.com/estrategias-ensino/
preparando-etanol.htm.

O etanol um componente de bebidas alcolicas, como cerveja e vinho. Tanto a matria-prima inicial quanto as espcies de microrganismos podem variar de acordo com a bebida que se
deseja produzir, uma vez que so essas as caractersticas que influenciam a reao bioqumica.

Curiosidade
Substratos Utilizados na Produo de
lcool Etlico
No caso de uso de cepas de Saccharomyces e
Zymomonas, o meio de cultura deve ser composto basicamente por acares (cana-de-acar, beterraba, sorgo, vagem de alfarroba)
ou amido pr-sacarificado (milho e cevada). No
caso de Schwanniomyces, pode ser usado amido diretamente, porque esses microrganismos
apresentam enzimas amilolticas, ou seja, que
quebram o amido.

46

A produo de cido ltico pode ser obtida


a partir de Rhizopus oryzae, entre os fungos, e pelas bactrias Lactobacillus casei, Lactobacillus helveticus e Streptococcus thermophilus. Os meios de
cultura utilizados so solues de glicose e carbonato de clcio embebendo partculas de bagao
de cana.
O cido ltico um produto valioso, pois
seus derivados so utilizados de vrias formas. O
lactato de clcio, por exemplo, utilizado em tratamentos para deficincia de clcio, enquanto o
lactato de ferro, nos casos de anemia. Butil lactato
um solvente de verniz e o lactato de sdio usado como plastificante e umectante.

Saiba mais
O soro obtido a partir da produo de laticnios,
como queijo e manteiga, um produto residual
cujo despejo em condies no tratadas pode
ser um poluente capaz de degradar o meio ambiente. A produo de cido ltico a partir desse
soro residual, alm de ser importante economicamente, passa a ter um significado tambm
ambiental na preveno da poluio.

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Biotecnologia

Antibiticos
Embora a penicilina tenha sido descoberta
por Alexander Fleming, em 1927, ela no foi totalmente reconhecida na poca como uma substncia til. Somente na Segunda Guerra Mundial,
pela necessidade de grandes quantidades de
uma droga que pudesse tratar ou prevenir infeces em soldados feridos, ela foi transformada em
uma droga economicamente vivel. Isso porque
os pesquisadores descobriram como aumentar
sua produo em escala industrial por meio de
processos bioqumicos durante a fermentao.
Hoje, o processo no s foi melhorado e intensificado, como a biotecnologia permitiu a sntese
deste e outros antibiticos em laboratrio, promovendo grandes avanos no processo teraputico de infeces.
Enzimas
Inmeros fungos e bactrias secretam enzimas industrialmente teis, como a amilase, invertase, protease e pectinase. Exemplos caractersticos so os fungos Aspergillus, Penicillium, Mucor e
Rhizopus.
A amilase utilizada no preparo de adesivos e colas, no clareamento de sucos de frutas, na
produo de frmacos, entre outras finalidades.
A invertase utilizada no preparo de doces com
recheio de creme e na produo de xaropes que
no cristalizam. J a protease largamente utilizada no tratamento do couro, conferindo textura
e matiz mais refinados, enquanto a pectinase
utilizada no clareamento de sucos de frutas e na
macerao da fibra de linho para a produo de
tecido.
Indstria Farmacutica
Inmeras so as substncias que a biotecnologia pode produzir na indstria farmacutica,
com grandes conquistas na rea da sade humana e animal.

A insulina humana foi o primeiro produto


farmacutico a ser sintetizado comercialmente por uma bactria geneticamente construda.
Hoje, muitos outros produtos so sintetizados devido aos avanos da biotecnologia, como o caso
do interferon, protena com capacidade de proteo celular contra infeco viral, inibio da diviso celular, modulao do sistema imunolgico
e ativao de macrfagos. Possivelmente, essas
drogas tm caractersticas antitumorais. Outras
drogas so constantemente testadas e lanadas
no mercado a partir de tecnologias cada vez mais
avanadas, como hormnios, antitumorais e tratamento de AIDS.
Produtos para Imunizao
Cada vez mais, o controle de doenas infecciosas por meio de imunizao ativa necessita
de grandes produes de antgenos microbianos
para utilizao na forma de vacinas. Novas vacinas surgem a todo instante com altas tecnologias
a partir de programas agressivos de diversos laboratrios farmacuticos.
Hoje, de extrema importncia a produo
de vacina contra a gripe e o papilomavrus humano (HPV), alm das pesquisas para a produo de
vacinas eficientes contra o vrus da imunodeficincia humana (HIV), vrus da AIDS. Alm disso,
soros cada vez mais avanados entram no mercado como preparados de anticorpos para a imunizao passiva.
Minerao
A extrao de metais a partir de vrios minrios tem sido um grande problema para a indstria de minerao, devido escassez crescente de
depsitos mais ricos em minerais. Portanto, processar minerais de qualidade inferior e encontrar
tcnicas mais eficientes para a extrao de metais
tm sido prticas constantes. Alm disso, existe o
problema ambiental, porque a fundio, mtodo
mais comum de processamento de minrios,
grande fonte de poluio do ar e de degradao
do ambiente.

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Renato Marco

Alguns microrganismos so responsveis


pela melhoria dessa situao, como as bactrias
Thiobacillus thiooxidans e Thiobacillus ferrooxidans, que, por meio da lixiviao, ajudam na recuperao do metal a partir do minrio, sem causar
poluio atmosfrica.
Controle Biolgico de Pragas
O controle de insetos e pragas pode ser feito por meio do uso racional de microrganismos,
como bactrias, fungos, vrus e nematoides. Nos
ltimos anos, as pesquisas avanaram muito nessa rea e aumentou a quantidade de produtos
disponveis.
Uma tecnologia desenvolvida no Brasil permitiu que culturas como a cana-de-acar e a soja
utilizassem em larga escala o controle biolgico,
se responsabilizando pelo aumento da produtividade. Vrias outras tcnicas tm sido desenvolvidas, prometendo grandes perspectivas para a
agricultura.

tores e suas enzimas. Pode ser empregada para


atacar contaminantes especficos no solo e guas
subterrneas. Podemos citar como exemplo a degradao de hidrocarbonetos do petrleo e compostos orgnicos clorados pelas bactrias.
Por se tratar de um processo natural, apresenta custo relativamente baixo quando comparado a alternativas convencionais de tratamento
de resduos slidos. Entretanto, necessrio determinar algumas condies apropriadas para o
crescimento e atividades microbianas, como teor
de nutrientes elevado, atividade enzimtica, temperatura, pH, entre outras.
Figura 19 Biorremediao na degradao de poluentes no Alasca, aps o vazamento do petroleiro
Exxon Valdez.

Figura 18 Bioinseticida contra o mosquito da dengue em teste pela Embrapa.

Fonte: http://microamiguinhos.tumblr.com/brasilemundo.

Fonte: http://noticias.orm.com.br/noticia.asp?id=648844&|embra
pa+testa+a+capacidade+de+bioinseticida+contra+o+mosquito
+da+dengue#.UxZXps6nbvM.

Biorremediao
A biorremediao um processo pelo qual
organismos vivos so utilizados para reduzir ou
remover contaminaes no ambiente. Utiliza
processos de biodegradao para tratamento de
resduos, a partir de microrganismos decomposi-

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Biotecnologia

7.3 Resumo do Captulo

Caro(a) aluno(a),
A biotecnologia a aplicao em sistemas vivos de tecnologia, incluindo manipulaes genticas
de microrganismos ou seus produtos, com o propsito de convert-los em agentes teis nos mais variados processos industriais.
Os microrganismos so capazes de produzir uma variedade de substncias com valor comercial
que tende ao infinito. Inmeros processos industriais so dependentes deles como fontes de substncias
ou processos metablicos desejveis. As bactrias, os vrus, os fungos, as algas e os protozorios tm
aplicaes industriais.
Alguns produtos da fermentao microbiana so apresentados como extremamente importantes
para as atividades humanas, como o caso do lcool etlico obtido a partir da transformao da glicose
por leveduras e bactrias, bem como do vinagre originado das acetobactrias e do cido ltico proveniente do metabolismo dos lactobacilos.
Como resultado da sntese de microrganismos, temos a importante produo de penicilina e outros antibiticos, aminocidos, protenas e celulose.
A biotecnologia da atualidade apresenta grande contribuio na descoberta, teste, fabricao e
utilizao de drogas cada vez mais especficas e eficientes, promovendo grandes avanos na rea da
medicina, especificamente nas questes teraputicas. Assim, temos a intensa produo de insulina e interferon e a promessa de agentes anticancerosos e contra a AIDS. Tambm no podemos deixar de citar
os avanos da biotecnologia na produo de vacinas e soros hiperimunes com tcnicas cada vez mais
seguras.
Vrios microrganismos tm sido utilizados como inseticidas naturais, atuando como controle biolgico de pragas e insetos, alm de sua importante participao na remediao de ambientes degradados, por meio de processos controlados da bioqumica de determinadas espcies com capacidade para
decompor substncias poluentes, transformando-as em matria inofensiva e at mesmo til. Existem,
ainda, microrganismos capazes de melhorar os processos de explorao mineral, diminuindo ou evitando os impactos ambientais criados nessas atividades.
Enfim, podemos dizer que a biotecnologia se responsabiliza por grande parte dos processos industriais, oferecendo sempre novas oportunidades de melhoria dos processos produtivos, com aumentos
significativos da produo, com vistas garantia da qualidade de vida e do meio ambiente.

7.4 Atividades Propostas

1. Comente sobre a importncia da biotecnologia.


2. Explique a utilizao de microrganismos na produo de etanol.
3. Explique a utilizao de microrganismos na remediao de ambientes degradados.

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CONSIDERAES FINAIS

Caro(a) aluno(a),
O estudo da biotecnologia extremamente amplo por abranger mltiplos temas e aplicaes prticas em todos os setores de interesse humano. Portanto, no deve ser entendido apenas como uma
descrio de processos biotecnolgicos, ainda que a necessidade e importncia dessa descrio sejam
indiscutveis.
Para que possamos desenvolver uma adequada compreenso da biotecnologia, indispensvel
estudar seus fundamentos, de forma que possamos compreender as transformaes desejadas e, ao
mesmo tempo, adquirir condies que possibilitem o enfrentamento racional de questes que podero
se apresentar no desenvolvimento futuro de uma rea to abrangente.
Com base nisso, o profissional que pretende contribuir com os processos biotecnolgicos deve se
empenhar na conquista de conhecimentos bsicos, como a microbiologia, bioqumica, gentica, enzimologia, caminhos metablicos etc., mas, ao mesmo tempo, se aprofundar em processos fermentativos
e enzimticos, produo de alimentos e quaisquer outros processos de produo industrial. As prticas
laboratorial e de campo tornam-se essenciais ao bom desenvolvimento e sucesso na conquista de novos
produtos adequados s conquistas humanas em um mercado cada vez mais abrangente e exigente.
Assim, os estudos da biotecnologia no se encerram aqui. Deixamos o convite aberto a todos que
desejem buscar alternativas de vida com mais e melhor qualidade para que deem continuidade a esse
conhecimento, abrindo sempre novas possibilidades ou novos caminhos.

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RESPOSTAS COMENTADAS DAS


ATIVIDADES PROPOSTAS

CAPTULO 1
1. A bioqumica a cincia que estuda as bases e os processos qumicos que ocorrem em organismos vivos. A clula, sendo a unidade bsica e estrutural dos seres vivos, constitui um universo
de reaes e interaes qumicas. Portanto, podemos afirmar que a bioqumica a cincia que
se preocupa com a constituio qumica das clulas vivas, assim como com as reaes e processos ocorridos em sua estrutura. Como principal objetivo da bioqumica, tem-se a completa
compreenso de todos os processos qumicos que esto associados s clulas vivas, em nvel
molecular. Para tanto, isolam-se as molculas celulares, determina-se sua estrutura, analisa-se
seu funcionamento e relacionam-se suas atividades com outras tantas molculas. a partir
dessa definio e objetivo que a bioqumica se relaciona com outras importantes reas, como
a biologia celular, a biologia molecular e a gentica molecular. Podemos afirmar que seu conhecimento essencial a todas as outras cincias que se relacionam com a vida; a gentica, a
fisiologia, a imunologia, a farmacologia, a farmcia, a toxicologia, a patologia, a microbiologia,
a zoologia e a botnica so grandes exemplos, uma vez que todas essas reas no existem sem
o conhecimento da bioqumica. Muitas outras aplicaes ainda podem ser descritas, como o
caso da agricultura, nutrio, cosmtica, teoria evolucionista e at tecnolgica, com a produo
de compostos sustentveis de origem renovvel. A bioqumica encontra-se na base de muitos
avanos importantes nos conhecimentos necessrios preservao e recuperao do meio
ambiente. Assim, encontramos essa cincia na produo de etanol, solventes e bioinseticidas,
na recuperao de matria-prima, nos biorreatores, no tratamento biolgico de efluentes e
tantos outros produtos sustentveis ou servios favorveis a melhores condies ambientais
no planeta.
2. Os cidos fracos tm um interesse especial para a bioqumica, porque, junto s suas bases conjugadas, formam os sistemas-tampo, capazes de impedir grandes variaes de pH quando
adicionados outros cidos ou bases. Imaginemos um sistema-tampo, formado pelo cido HA
e sua base conjugada A, para compreendermos como ele reage quando adicionamos um cido
forte, ou seja, quando adicionamos prtons, uma vez que o cido forte se dissocia completamente. Quando adicionamos H+ ao equilbrio formado pelo cido, base conjugada e prtons, o
sistema-tampo reage por meio da base conjugada, que se associa a prtons transformando-se em cido. O fato de haver essa associao deixa livre um nmero menor de prtons do que
haveria caso a base no estivesse presente. Nesse caso, todos os prtons adicionados ficariam
livres. Assim, o pH diminui, mas muito menos do que se no houvesse a base conjugada de um
cido fraco.

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53

Renato Marco

CAPTULO 2
1. Suas funes so estruturais e dinmicas, uma vez que so componentes do citoesqueleto e
de estruturas ligadas sustentao, e tambm participam de praticamente todos os processos
biolgicos, visto que as protenas incluem as enzimas, que so catalisadoras de milhares de
reaes qumicas dos organismos vivos. Tambm atuam nas funes de transporte de molculas, defesa dos organismos (como no caso das imunoglobulinas e interferon), controle geral do
metabolismo, no papel de hormnios e se responsabilizam por atividade de contrao, como a
actina e a miosina, que agem na contrao muscular. No podemos deixar de mencionar ainda
o importantssimo papel de controle dos genes, como as protenas reguladoras, que se ligam
ao DNA em stios especficos, alterando sua expresso.
2. A estrutura das protenas pode ser descrita em quatro nveis:
a estrutura primria a sequncia de aminocidos ao longo da cadeia peptdica;
a estrutura secundria se refere s estruturas regulares tridimensionais formadas a partir de
segmentos da cadeia polipeptdica. Existem duas organizaes estveis: o enrolamento da
cadeia em torno de um eixo e a interao lateral de segmentos de uma cadeia polipeptdica ou de cadeias diferentes;
a estrutura terciria o dobramento final da cadeia polipeptdica por interao de algumas
regies, ou seja, segmentos distantes da estrutura primria podem se aproximar e interagir;
a estrutura quaternria trata-se da associao de duas ou mais cadeias polipeptdicas para
organizar um protena funcional
3. A vida celular mantida por meio da ocorrncia de um conjunto de reaes qumicas que precisam atender a duas exigncias fundamentais: a velocidade das reaes deve ser adequada
fisiologia celular e ser altamente especfica, gerando produtos definidos. Qualquer insuficincia na produo ou remoo de metablitos pode gerar desequilbrios, levando a condies
patolgicas. a presena de enzimas em todos os processos metablicos que permite que
sejam cumpridas as exigncias citadas. Sendo catalisadoras, as enzimas aumentam exponencialmente a velocidade das reaes e, sendo especficas, selecionam, entre as reaes possveis,
aquelas que realmente devem ocorrer.
CAPTULO 3
1. Os carboidratos so amplamente encontrados em plantas e animais, desempenhando funes estruturais e metablicas. Nas plantas, ocorre a sntese de glicose, no processo conhecido
como fotossntese, a partir de dixido de carbono e gua. Ela armazenada na forma de amido
ou utilizada na formao da celulose, responsvel pela sustentao das plantas. Os animais
podem sintetizar carboidratos a partir do glicerol, dos lipdios e de aminocidos, mas a maior
parte dos carboidratos utilizados pelos animais de origem vegetal. A glicose o carboidrato
mais importante sob muitos aspectos. na forma de glicose que a grande maioria dos carboidratos da dieta absorvida e passa para a corrente sangunea, sendo que o fgado converte em
glicose todos os outros acares. a principal fonte de energia para o metabolismo dos tecidos
dos mamferos, com exceo dos ruminantes, e , tambm, a fonte universal de energia dos
fetos. A glicose precursora de todos os demais carboidratos do organismo, incluindo o glicognio (forma como a glicose armazenada no fgado), a ribose, a desoxirribose (que forma os
cidos nucleicos), a galactose (acar do leite), os glicolipdios e as glicoprotenas.

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2. Os carboidratos so derivados aldedicos ou cetnicos de lcoois poli-hidroxilados. So classificados em:


monossacardeos: so os carboidratos mais simples e que, portanto, no podem ser hidrolisados. Podem ser classificados em trioses, tetroses, pentoses, hexoses e heptoses, de
acordo com o nmero de tomos de carbono. Tambm podem ser divididos em cetoses e
aldoses, dependendo da presena de grupo cetnico ou aldedico na molcula;
dissacardeos: originam-se a partir da condensao de dois monossacardeos. So exemplos a maltose e a sacarose;
oligossacardeos: originam-se a partir da condensao de dois a dez monossacardeos.
Como exemplo, temos a maltotriose;
polissacardeos: originam-se a partir da condensao de mais de dez monossacardeos.
So exemplos clssicos os amidos e as dextrinas. Podem ser polmeros lineares ou ramificados.
CAPTULO 4
1. Os triacilglicerdios so as formas mais eficientes de armazenar energia nos seres vivos. Por serem compostos altamente reduzidos, sua oxidao libera quantidade muito maior de energia
do que a oxidao de quantidades equivalentes de carboidratos ou protenas. Encontram-se
armazenados nos tecidos adiposo, visceral e subcutneo nos vertebrados e tambm funcionam como proteo contra choques mecnicos e isolantes trmicos. Os demais lipdios descritos atuam como elementos estruturais nas membranas biolgicas, funo muito importante
na determinao das caractersticas dessas membranas.
2. cidos graxos: so cidos monocarboxlicos, geralmente apresentando uma cadeia de carbonos longa, sempre com nmero par de tomos de carbono e sem ramificaes, a qual pode
ser saturada ou insaturada. A cadeia carbnica representa a regio apolar e o grupo carboxila
se constitui como a poro polar. Raramente encontramos cidos graxos livres no organismo.
Frequentemente, esto ligados a um lcool, como o glicerol ou a esfingosina.
Triacilgliceris: tambm conhecidos como triglicerdios ou triglicrides, constituem os lipdios
mais abundantes na natureza e so formados por trs molculas de cidos graxos esterificados
ligados a uma molcula de glicerol. So compostos essencialmente apolares e, portanto, muito
hidrofbicos. As gorduras animais e os leos vegetais so misturas de triacilgliceris, diferindo
apenas na composio em cidos graxos, o que tambm os diferencia no ponto de fuso. As
gorduras animais so slidas temperatura ambiente, porque seus triacilgliceris so ricos em
cidos graxos saturados. J os leos vegetais, por serem ricos em cidos graxos insaturados, so
lquidos em temperatura ambiente.
Glicerofosfolipdios: so derivados do glicerol e contm fosfato em sua estrutura. Sua molcula composta por uma regio polar (grupo fosfato e seus substituintes) e uma poro apolar
(cidos graxos e glicerol). Por conterem fosfato, normalmente so chamados fosfolipdios.
Esfingolipdios: se assemelham aos glicerofosfolipdios em sua estrutura geral. Entretanto, os
primeiros no contm glicerol e seu esqueleto bsico se forma a partir de um aminolcool contendo uma longa cadeia de hidrocarbonetos.
Esteroides: so lipdios com uma estrutura tetracclica caracterstica e apresentam como composto-chave o colesterol. Este o esteroide mais abundante nos tecidos animais e tambm
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serve de precursor sntese de todos os outros esteroides, como os hormnios esteroides (hormnios sexuais e cortisona), sais biliares e vitamina D.
CAPTULO 5
1. A quantidade e os tipos de microrganismo no solo esto diretamente relacionados com fatores
ambientais, como a quantidade e tipos de nutriente disponveis, umidade, aerao, temperatura, pH, atividades antrpicas e suas consequncias, como aplicao de adubos ou dejetos de
esgoto, ocorrncia de enchentes e eroso.
2. Bactrias: representam a maior parte da populao microbiana do solo, tanto no que se refere quantidade quanto variedade. Grande parte das bactrias corresponde a bacilos esporulados, como Bacillus, Clostridium, Pseudomonas, Rhizobium e Nitrobacter. Outras so actinomicetes, como Nocardia, Streptomyces e Micronospora. Essas ltimas so os microrganismos
responsveis pelo odor de mofo e de terra caracterstico de um campo arado recentemente.
Actinomicetes apresentam importante tarefa de aumento de fertilidade do solo a partir da degradao de substncias complexas. Cianobactrias so fotossintticas e desempenham papel
fundamental na transformao das rochas em solo. Crescem em superfcies de rochas recm-expostas e suas clulas acumulam-se como depsitos orgnicos. Isso determina uma base de
nutrientes que permite o crescimento de outras bactrias e fungos, alm de uma produo de
cidos que dissolvem os constituintes minerais das rochas. Tanto o acmulo de matria orgnica quanto a dissoluo dos minerais contribuem para um ambiente adequado para o crescimento de lquen, depois musgo e mais tarde plantas superiores. Tambm so importantes pelo
fornecimento de nitrognio para certas plantaes.
Fungos: existem muitas espcies diferentes de fungos habitando o solo, mas h uma quantidade consideravelmente maior em reas prximas superfcie onde prevalecem condies de
aerbios. As espcies mais comuns no solo so Penicillium, Rhizopus, Fusarium e Aspergillus. As
espcies que predominam dependem de condies fsicas e qumicas do solo, como nutrientes
e pH. Os fungos so ativos na decomposio de constituintes orgnicos complexos, como celulose, lignina e pectina. Leveduras importantes para a indstria so encontradas em solos de
vinhedos, pomares e apirios.
Algas: a quantidade de algas encontrada no solo geralmente menor que a de bactrias e
fungos. As principais espcies encontradas so Clorophyta, algas verdes e Chrysophyta. Sua atividade bioqumica bem menos importante que a das bactrias e fungos, mas em algumas
condies as algas podem desempenhar alteraes benficas. Por exemplo, em terras com
eroses e improdutivas, elas podem iniciar um acmulo de matria orgnica e, associadas aos
fungos, auxiliam na transformao das rochas.
Protozorios e vrus: os protozorios encontram-se em quantidades pequenas nos solos, mas
muitos se alimentam de bactrias e outros materiais orgnicos. Vrus de plantas e animais tambm podem ocorrer esporadicamente no solo em tecidos de animais mortos e em excretas de
animais.
3. Microrganismos presentes no ar podem ser transportados por poucos centmetros at longas
distncias, como muitos quilmetros. Alguns podem ser transmitidos ao homem pelo ar em
segundos, enquanto outros podem sobreviver por anos. Algumas circunstncias determinam
o destino final dos microrganismos transportados pelo ar, incluindo umidade, temperatura,
quantidade de luz solar e tamanho das partculas que os transportam. Ventos levantam poei-

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ra do solo e as partculas de p carregam microrganismos, como tambm as gotas de gua,


que podem ser originadas em superfcie de oceanos, baas, lagos e outras colees naturais de
gua e entram na atmosfera. No entanto, existem vrios processos industriais e agrcolas que
podem produzir aerossis carregados de microrganismos, como irrigao de lavouras a partir
de efluentes de esgotos, filtros gotejadores em instalaes de despejo de esgotos e matadouros de animais. Na atmosfera, so isolados microrganismos como algas, protozorios, leveduras, bolores, bactrias e vrus.
CAPTULO 6
1. gua atmosfrica: presente nas nuvens, se precipita na forma de chuva, granizo ou neve. gua
superficial: colees de gua, como lagos, rios, ribeires, mares e oceanos. gua subterrnea:
preenche espaos internos do solo ou entre rochas subterrneas, formando os lenis e aquferos.
2. Temperatura: a temperatura das guas superficiais varia entre 0 C e 40 C nas regies polares e equatoriais, respectivamente. Abaixo da superfcie das guas, mais de 90% do ambiente
marinho est abaixo de 5 C. Existem bactrias adaptadas para viver em quaisquer dessas temperaturas e isso bastante significativo do ponto de vista cientfico, pois estudos de mecanismos de sobrevivncia em faixas diferentes de temperatura podem trazer muitas informaes
e elucidar diversos problemas relacionados ao meio ambiente e suas mudanas climticas de
ordem natural ou provocadas pelas atividades humanas.
Presso hidrosttica: a presso do fundo de uma coluna vertical de gua. Ela aumenta com
a profundidade da gua a uma proporo de 1 atmosfera a cada 10 m. Grandes profundidades acarretam alta presso hidrosttica, que o que ocorre no fundo do mar. Isso pode gerar
inmeras alteraes que afetam os sistemas biolgicos, como mudanas na velocidade de reaes qumicas, na solubilidade e no ponto de ebulio da gua. Existem microrganismos que
crescem sob altas presses hidrostticas, chegando a ser encontrados em profundidades de
10.000 m.
Luz: a vida aqutica depende em grande escala, direta ou indiretamente, de produtos metablicos de organismos fotossintticos, como algas e cianobactrias. O crescimento desses
microrganismos se restringe s camadas superiores de guas, nas quais a luz pode penetrar. A
camada de gua na qual pode ocorrer fotossntese chamada zona ftica.
Salinidade: a salinidade, ou concentrao de cloreto de sdio, de guas naturais pode variar
de quase zero, nas guas doces, at a saturao (32% de NaCl), em lagos salgados. A gua marinha contm, em mdia, 2,75% de NaCl. Alm de cloreto de sdio, existem outros sais encontrados na gua, como sulfatos e carbonatos de sdio e cloretos, sulfatos e carbonatos de potssio,
clcio e magnsio. De maneira geral, concentraes de sais acima de 4% inibem o crescimento
de microrganismos.
Turvao: o material em suspenso na gua responsvel pela turvao e pode variar muito
nas guas superficiais. Os principais materiais responsveis pela turvao so as partculas de
materiais minerais vindas de eroso, detritos oriundos de matria orgnica na decomposio
de vegetais e animais e microrganismos suspensos. Quanto mais turva a gua, menor a capacidade de penetrao da luz e, portanto, menor a zona ftica. O material particulado tambm
pode servir de apoio para alguns microrganismos ou de substrato para o seu metabolismo.

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pH: microrganismos que vivem em meio aqutico normalmente crescem bem em uma faixa
de pH entre 6,5 e 8,5. O pH da gua do mar se situa entre 7,5 e 8,5. Os lagos e rios tm variaes
muito amplas de pH, de acordo com as condies ambientais locais.
Nutrientes: tanto a quantidade quanto a qualidade de materiais orgnicos e inorgnicos do
ambiente aqutico podem influenciar significativamente o crescimento microbiano. Nitratos
e fosfatos promovem o crescimento de algas e so constituintes inorgnicos comuns, porm
quantidades excessivas dessas substncias provocam um supercrescimento de algas, esgotando o fornecimento de oxignio da gua. Isso leva morte de todas as outras formas de vida
aqutica. Esgotos industriais e outras atividades humanas alteram sobremaneira a carga de
nutrientes das guas, afetando, assim, toda a vida aqutica, seja em guas doces ou salgadas.
3. Fitoplnctons so as algas e cianobactrias. So considerados os plnctons mais importantes,
por serem fotossintetizantes e, portanto, produtores primrios de matria orgnica. Zooplnctons consistem em protozorios e outros seres vivos microscpicos.
CAPTULO 7
1. Atualmente, existem milhares de produtos comerciais importantes sintetizados por meio da
manipulao de microrganismos. Esses produtos vo desde alimentos bsicos at agentes teraputicos contra o cncer ou AIDS. Os processos industriais que visam sntese de produtos
de origem microbiana podem ser divididos em diversas categorias, com base nas possveis
aplicaes de seus produtos finais. Vejamos essa diviso:
produo de substncias qumicas farmacuticas: os exemplos mais comuns e significativos so os antibiticos e esteroides, hoje utilizados em escala global, mas temos ainda a
insulina e o interferon como representantes importantes desta categoria;
produo de substncias qumicas de valor comercial: inclui os solventes e as enzimas,
alm de variados compostos que atuam como matria-prima na sntese industrial de outras substncias;
produo de suplementos alimentares: fontes proteicas a partir de leveduras, bactrias e
algas que utilizam como substrato para seu metabolismo sais de nitrognio inorgnico;
produo de bebidas alcolicas: envolve os processos biotecnolgicos mais antigos, como
a fermentao da cerveja e a produo de vinho;
produo de agentes imunizantes: trata-se da produo de soros e vacinas a partir de clulas microbianas ntegras, parte delas ou seus produtos;
produo de inseticidas: aplicao de microrganismos vivos no controle de insetos ou pragas;
aplicao na minerao e indstria do petrleo: microrganismos usados na recuperao de
metais de minrio de baixa qualidade ou na recuperao de leo a partir dos mananciais.
Outro aspecto importante da microbiologia industrial est ligado habilidade de os microrganismos decomporem ou deteriorarem materiais. Em alguns produtos, preciso controlar ou
impedir esse processo para sua conservao e armazenamento. o caso de couros, papel, madeira, metais, produtos txteis e componentes eletrnicos. Um efeito positivo dessa condio
de deteriorao microbiana a degradao de poluentes que se acumulam no ambiente. Vrios processos comerciais tm sido desenvolvidos, sob o nome de biorremediao, utilizando
um nmero elevado de microrganismos.

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2. O etanol (lcool etlico) um solvente comum e uma matria-prima utilizada em laboratrios


e indstrias qumicas. Hoje muito importante, em termos econmicos e ambientais, a sua
utilizao como combustvel de automveis. produzido por leveduras, que utilizam qualquer
carboidrato fermentvel como substrato. Cana-de-acar, milho, melaos, beterraba, batatas
e uva so algumas das matrias-primas comumente utilizadas na fermentao alcolica. Vrias cepas de leveduras podem ser usadas na produo do etanol, mas as mais comuns so a
Saccharomyces cerevisiae e a Schwanniomyces castelli, alm da bactria Zymomonas mobilis. A
cepa selecionada deve crescer bem, produzir grande quantidade de etanol e apresentar alta
tolerncia ao produto sintetizado. O etanol um componente de bebidas alcolicas, como cerveja e vinho. Tanto a matria-prima inicial quanto as espcies de microrganismos podem variar
de acordo com a bebida que se deseja produzir, uma vez que so essas as caractersticas que
influenciam a reao bioqumica.
3. A biorremediao um processo pelo qual organismos vivos so utilizados para reduzir ou
remover contaminaes no ambiente. Utiliza processos de biodegradao para tratamento de
resduos, a partir de microrganismos decompositores e suas enzimas. Pode ser empregada para
atacar contaminantes especficos no solo e guas subterrneas. Podemos citar como exemplo
a degradao de hidrocarbonetos do petrleo e compostos orgnicos clorados pelas bactrias.
Por se tratar de um processo natural, apresenta custo relativamente baixo quando comparado
a alternativas convencionais de tratamento de resduos slidos. Entretanto, necessrio determinar algumas condies apropriadas para o crescimento e atividades microbianas, como teor
de nutrientes elevado, atividade enzimtica, temperatura, pH, entre outras.

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REFERNCIAS

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