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Disp.

e Traduo: Rachael
Revisora Inicial: Mimi
Revisora Final: Tina
Formatao: Rachael
Logo/Arte: Dyllan

Sete inocentes foram brutalmente assassinados nas ruas de Los Angeles, mas a Aliana
das Sombras no tem nenhum suspeitos. E quando mais corpos so descobertos, a rixa antiga
entre os vampiros e lobisomens ameaa explodir e transformar a cidade em um pesadelo.
Pressionada contra a parede1, Lissa Monroe uma obstinada, linda, encantadora
succubus que atrai os homens a entregar as suas almas concorda em ir disfarada para a
Aliana. Sua misso: infiltrar-se na mente do lobisomem lder Vincent Rand, um inimigo feroz,
sedutor, que tem poder sobre ela. Lissa jamais perdeu o controle de seus desejos mais
profundos, mas Rand um paradoxo impenetrvel, um soldado de princpios que nada teme,
exceto talvez a escurido do seu prprio passado.
Quando a cidade dos Anjos oscila beira do apocalipse, esses dois adversrios devem
se unir para ter a chance, mesmo a mais fina, de sobreviver a um inimigo mais letal escondido
em plena vista.

Revisoras Comentam...
Mimi
Uma historia envolvente e misteriosa. Os personagens se apresentam novamente em mais uma
intrigante e bem escrita trama da autora. Com a sensualidade e cenas bem escritas de luta e sexo. O
mundo das sombras esta novamente abalado com as mortes sinistras dos humanos. E mais uma vez
cabe a um tdb marcado pela vida a desvendar esse misterio. Ser que a rixa entre vampiros e
lobisomens irexplodir dentro da cidade tornando-a um pesadelo? Ou ser que o amor vencer e
reconstruira a alma perdida de um gostoso tdb? Leiam com um copo d'agua do lado

Tina
1

Pressionada contra a parede no sentido de Obrigada a ajudar.

Quem adorou o primeiro livro da srie vai se apaixonar por este lobo tudo de bom. Muito hot,
hot. Neste livro teremos vampiros, lobos, succubus, sombras e muitras outras criaturas, onde Rand e
Lissa tero que se aproximar para conseguir vencer o mal. J ouviram a histria, um lobo em pele de
cordeiro. Quem ser o mocinho que mau nessa histria? Apreciem!!!

Captulo Um
A lua da sombra pairava baixo no cu parisiense, os dedos finos de nuvens escuras
obscureciam seu brilho fraco.
Apenas setenta e dois por cento de lua crescente. No o suficiente para arrancar o lobo dentro
livre, mas mais do que suficiente para acord-lo.
Uma dzia de anos atrs, Rand no teria conhecido uma fase lunar de um luntico
na borda. Agora, essas fases queimavam seu sangue, seu poder e fora crescente com a
lua.
Dentro, o animal se contorcia, pronto para caar. Pronto para acabar com essa coisa.
Ele no fez nenhum rudo quando acompanhou a Avenida des Peupliers em direo Avenida
Neigre no Cemitrio de Pere Lachaise. De cada lado dele, as casas dos mortos
subiam ao luar, suas superfcies de pedra lisa e brilhante. Ele deslizou para as sombras e
fechou os olhos, deixando que os sons da noite o cercassem, os aromas o encontrassem. Ele
tinha sido um soldado antes da mudana, primeiro nas ruas de Los Angeles, mais tarde na
Arbia, na Bsnia, no Oriente Mdio. Um garoto que tinha protegido seu territrio. Um
soldado que tinha alvejado inimigos do Estado. Ele permaneceu um caador agora. Um lobo
perseguindo sua presa.

A mudana intensificou seus sentidos e aumentou sua fora. Ele podia ver agora,
independentemente do nvel de iluminao, com seus prprios olhos em vez da tica da noite
que tinha treinado tantos anos atrs. Mas este inimigo poderia fazer o mesmo, assim a
escurido no lhe deu vantagem. Mas a lua permaneceu sua aliada, e mesmo com apenas
setenta e dois por cento, poderia ouvir o sussurro macio, poderia pegar o mais leve cheiro. O
vento escovando sobre a madeira. A corrida de insetos. O cheiro de cadveres em
decomposio.
Ali.
Ele abriu os olhos, girando a cabea, pegou o cheiro do para-demnio, quando as folhas
em decomposio misturaram-se com merda. Ele seguiu, a emoo da caada queimando em
sua barriga, enquanto roubava abaixo na rua de paraleleppedos e depois para o cascalho
estreito na pista que era o Campos Bertolie.
Seus msculos estavam tensos e prontos para bater o bastardo, mas ele tinha trazido
armas com ele, tambm. A Ka-Bar 2 embainhada em sua coxa. O canivete na mo. O
comprimento de fio que habitualmente guardava no bolso desde a semana anterior de seu
nono aniversrio. Era to parte dele como o lobo que se contorcia dentro.
Tinha se vestido de preto, sua pele escura manchada com pintura de camuflagem e seu
couro cabeludo raspado coberto por malha preta, tornando-o nada mais do que uma sombra
na escurido. Ouviu o estalo afiado de grade rangendo ao abrir e percebeu que o alvo tinha
entrado em um dos tmulos. Rand cheirou o ar perdeu o cheiro de Zor. Em seu lugar,
cheirava apenas medo.
Medo?
Uma dica de mau agouro torcia em seu intestino. Mesmo que o para-demnio soubesse
que estava sendo monitorado, era muito arrogante para ter medo de Rand. No entanto, o
2

Uma faca.

cheiro era inconfundvel. Ficou tenso, percebendo, com segurana, repugnante a fonte do
medo.
Uma fmea.
O filho da puta tinha raptado outra fmea.
Ele no tinha ouvido falar que qualquer Therian parisiense tivesse desaparecido, mas
era apenas uma explicao. Zor tinha tomado outra, e agora o lobisomem fmea estava presa e
aterrorizada e, possivelmente, morta.
A raiva fria cortou por ele, to intensa que ameaava superar a razo. Empurrou-a para
trs, chamando o seu treinamento para usar a fria ao invs de ser usado por ela. O cheiro
levou-o para o norte, e moveu-se silenciosamente, curvando-se ao redor do monumento, at
que levantou, de volta pressionado para a pedra, perto de um porto de ferro forjado, que
atuava como uma porta para onde os mortos descansavam dentro.
Mais um passo, junto com uma ligeira inclinao de cabea quando olhou em torno do
canto, e podia ver o interior, a sua viso exagerada tornando mais fcil ver a mulher no canil.
Seus olhos tinham aros vermelho, os lbios apertados juntos, como se ela se recusasse a
dar a Zor a satisfao de v-la chorar.
Alicia.
Ele balanou a cabea, afastando as memrias e se concentrando apenas no
momento. Em Zor. E sobre a mulher encolhida em uma gaiola. A fmea estava nua, e at
mesmo distncia, Rand podia ver os verges vermelhos nela de onde o demnio tinha
removido as longas tiras de pele. Zor retirava cada centmetro, se alimentando de sua dor at
que a carne tinha ido embora e fosse a hora de matar a mulher e encontrar uma nova.
Cinco fmeas. Seis contando esta.
Um msculo em seu maxilar se contraiu. No haveria mais.

Ele checou seu permetro, no encontrando nenhum sinal de Zor, ento se aproximou
da jaula.
Non3. A mulher se mexeu para trs, os olhos to largos quanto o alojamento.
No vou te machucar, afirmou Rand na linguagem da mulher. Ele estudou o rosto,
mas no a reconheceu. Je suis un ami4.
Ela permaneceu no canto, o mais longe possvel. Ele se agachou e inspecionou a gaiola.
Palha espalhada pelo cho, juntamente com um cobertor esfarrapado e um prato cheio de
rao ao lado de uma velha bacia de gua. Um inseto solitrio movia toda a superfcie da gua,
perturbando uma fina camada de sujeira.
Aps um momento de busca, encontrou as dobradias escondidas, bem como o
bloqueio que mantinha a gaiola selada. Ele puxou a porta, mas no deu.
Aparentemente, ele deveria ter trazido C-4 e um cabo de detonao, e deixado a Ka-Bar
para trs. Olhou para a mulher. La clef5?
Uma dica de esperana tremulava em toda a sua chocada caracterstica. Je ne sais pas6.
Porra. Era mais provvel que Zor guardava a chave consigo. Ainda assim, ele examinou
o pequeno quarto, apenas no caso.
Nada.
Duas espadas antigas penduradas na parede, formando uma cruz acima de um caixo
de pedra. Quando Rand considerava a utilidade das lminas para libertar a mulher, um novo
som chamou sua ateno. O raspar spero de pedra contra pedra. Grito da mulher de
Monsieur7! encheu a cmara, enquanto Rand girava em direo ao seu atacante, o canivete
estendido e apertado em sua mo, to confortvel como uma extenso de seu prprio corpo.

3
4
5
6
7

No em francs.
Sou amigo.
A chave.
Eu no sei.
Senhor.

Ele cortou a camisa do para-demnio e bateu para trs o bastardo, mas no antes do
para-demnio agarrar o punho da Ka-Bar na bainha da coxa Rand, levando a faca com ele
quando caiu fora. Os reflexos de Zor eram afiados, afiados de sua alimentao recente, e surgiu
o monstro de volta ao quase imediatamente. Fios oleosos de cabelo branco puro escondiam
seu rosto, enquanto agachava completamente perto da abertura do tnel que tinha vindo.
Correndo, Zor? V em frente. Voc no vai durar muito.
Contra voc? Nem preciso me esforar.
Eu no apostaria contra o banco. Ele estava sendo arrogante, e sabia disso. Ao
contrrio da maioria dos metamorfos, Rand no poderia intencionalmente convocar a
mudana que fundia lobo e homem, alongando suas feies, esticando seus msculos, e
transform-lo em um homem-lobo que lembrava as criaturas de filmes de terror da infncia.
Ele mudava apenas com a lua cheia, e quando o fazia, perdia-se inteiramente, seu
corpo mudando para a forma de um lobo cinzento extraordinariamente forte, sua mente
humana perdida dentro da mente do animal.
Mas mesmo que no pudesse mudar a vontade, o lobo vivia dentro de si sempre,
consumindo energia da influncia da lua, e esta noite setenta e dois por cento fariam muito
bem.
Arrogante ou no, Rand sabia que no perderia. A besta dentro no permitiria isso.
Zor morreria esta noite, e teria Rand saboreando o golpe mortal. O para-demnio pareceu
hesitar, e por um segundo, Rand pensou que Zor fosse fugir. Ele no. Em vez disso, atacou,
levando a prpria faca de Rand.
Rand cortou para o lado, quando a besta atacou, a lmina cortando a parte de trs da
camisa de Rand e da carne do seu ombro. A ferida era quente e profunda e picava
como uma me, mas Rand a ignorou. Sem tempo, sem problema. Em vez disso, ele rolou,
tendo o seu peso sobre a ferida quando chutou para cima e para fora, seu calcanhar cruzou o

pulso de Zor, forando o filho da puta a largar a faca, que derrapou em todo o cho de pedra
at que perdeu-se nas sombras.
Seu prprio sangue manchando a lmina agora, e Rand podia sentir o cheiro que
abrangia o ao, infiltrando no solo, encharcando sua camisa.
Ele respirou profundamente, o aroma e a dor vibrando nele, empurrando-o para o
escuro, familiar acolhedor, onde nada importava, apenas o matar.
Ele saltou, determinado a matar o para-demnio logo em seguida. O demnio pode
ser mais velho e mais forte, mas Rand estava certo de que Zor o tinha subestimado. Na mente
do antigo demnio, um lobisomem quase doze anos de mudana dificilmente representava
uma ameaa.
Com certeza, a criatura saltou para frente, os msculos magros impulsionando-o para o
alto. Ele atacou na descida, seu chute cruzando profundamente no queixo de Rand. O golpe
enviou o pescoo Rand estalando de volta, mas ele no vacilou, conseguindo prender o animal
em torno do tornozelo e enviando-o ao cho.
Rand pressionou na vantagem. Ele avanou e bateu sua faca por meio intestino do parademnio, liberando um jorro de meleca lquido-amarelo atravs do qual corria finos fios de
sangue carmesim, juntos, mas separados, como leo e gua.
O cheiro de sangue aumentou, e o lobo dentro de Rand quebrou e rosnou. Mas
no era o lobo que levaria Zor. Era o homem e o animal dentro dele.
Inclinou-se na respirao, fechando quente na orelha de Zor. Se pudesse destru-lo seis
vezes, eu faria, retorceria voc filho de uma cadela. Ele agarrou firmemente Zor ao redor do
pescoo, enquanto o montava, os joelhos esmagando os lados da besta quando o manteve
preso ao cho. Seis longas, lentas mortes para cada uma das mulheres que voc torturou. Seis
viagens para o inferno e de volta. Seis vezes voc olharia nos meus olhos e saberia que sou o
nico que lhe trouxe para baixo.

Destruir a casca mortal no vai me destruir, animal tolo. Os olhos de Zor


cheios de dio. Voc, porm, vai ficar morto.
Seu corpo parecia explodir por dentro, a fora jogando Rand para trs e batendo a
lmina de sua mo. Zor saltou a seus ps, maior agora, todos os tendes e msculos e pele
esticada apertada, seu corpo to bom como novo. Seus olhos brilhavam em um selvagem
laranja, e quando cuspiu em Rand, a saliva comeu um buraco em sua camisa. cido.
Bem, merda.
O Tempo de jogar terminou, filhote de lobo. Hora de morrer.
Ele mudou, e Rand nem sequer teve tempo para se perguntar como tinha perdido to
rapidamente a vantagem. Ele s podia reagir. S podia confiar em seu treinamento e sua fora
e a astcia do lobo interior. Ele girou para fora do caminho, batendo com o peito contra o lado
do tmulo sob as espadas cruzadas. Estendeu a mo e agarrou-as.
Rand no podia ver o demnio atrs dele, mas podia sentir seu cheiro, podia sentir a
mudana no ar, e sem pensar, estendeu os sabres em seus lados, ento chicoteou ao redor,
cortando seus braos assim que o fez. Funcionou. O ao afundou no intestino de Zor, muito
fraco para cortar todo o caminho, mas isso no importava. Rand o tinha agora, e usou a fora
do golpe para derrubar o bastardo para trs.
Zor caiu, com os olhos arregalados de surpresa, e ele teve tempo apenas de puxar para
trs e cuspir, antes de Rand pressionar seu p na testa da criatura, segurando-o ainda, e usou a
espada como um machado para cortar a cabea da criatura.
Eu disse para no apostar contra mim, seu pedao intil de merda.
Somente aps a cabea rolar para o lado, olhando fixamente para os olhos, percebeu que
um pouco de spray da saliva tinha pousado em seu rosto. Rand estendeu a mo e limpou-o
para longe, ignorando o cheiro acre de carne queimada, enquanto se abaixava para pegar o

canivete. Ento virou-se para a mulher, cujos olhos grandes contemplavam Rand com uma
expresso geralmente reservada para quarterbacks8 e MVPs9.
Vou tirar voc, afirmou Rand. Quando uma pesquisa no demnio deixasse aparecer
uma chave, ele levantou a cabea, presa a lmina da faca na parte traseira da garganta do
animal, e ento utilizou o cido que derramava da glndula salivar, glndula de comer atravs
da fechadura. A porta se abriu, e tirou a camisa e jogou-a suavemente em seus ps. Ela
dobrou lentamente, em seguida, colocou-a,

a bainha pendurada quase at os joelhos.

Levantou-se na porta da jaula, olhando para ele como a espera de um sinal.


Rand rolou a cabea do outro lado da tumba, fora da vista. Ento, retirou a lmina. Il
est fini10. Virou-se para a porta, em seguida, voltou para ela quando percebeu que ela no se
moveu.
Allons-y. Vous etes sure?11
Lentamente, muito lentamente, ela caminhou em sua direo, parando a poucos metros
de distncia. Mon mari12?
Ns vamos encontrar o seu marido, Rand prometeu. Vamos agora.
Seus olhos piscaram, como se tentando sorrir, ela chegou para ele, querendo
conforto, mas No era aquele que lhe daria. Ele tinha dado a sua vida, teria que ser o
suficiente.
Lentamente, ela baixou a mo.
Vamos, disse ele, ento viu os olhos dela acentuarem-se com medo. Em um
movimento se virou, protegendo as estrutura pequena, enquanto abria sua lmina. Ele a

Futebol americano:quarto zagueiro.


Most Valuable Player - Jogador mais valioso, os MVPs podem ser escolhidos por temporada, pstemporada (play-offs) ou um jogo esSECfico. Fulano de Tal foi o MVP do jogo de ontem por
exemplo.
10
Ele se foi.
11
Vamos l. Voc tem certeza?
12
Meu marido?
9

deixou voar em direo da porta do tmulo, apenas para t-la batido de lado pelo brao forte
do homem parado l.
Tenho sido um lder to pobre que voc tentaria me tomar com uma lmina no
corao? Gunnolf perguntou. Estendeu a mo para pegar a faca, ento deslizou os dedos
ao longo da borda da lmina, desenhando uma linha fina de sangue. A lmina de ao no ir
render nenhum dano permanente a um lobisomem, rapaz. Voc sabe, sim?
Foi um aviso, afirmou Rand, inclinando a cabea, tanto em relao ao seu lder
e para esconder seu sorriso divertido. Mas da prxima vez talvez no deva deslocar-se depois
de uma briga.
Och, sim. Voc tem-me l. Ele atravessou a sala em trs passos largos, a sua
juba selvagem de cabelos vermelhos de fogo mais adequados a um Viking do que um lder
poltico. No que a Aliana das Sombras fosse uma entidade poltica tpica. Nada no mundo
das sombras era tpico.
Tinha sido Gunnolf que o tinha encontrado, confuso e irritado e mudado. Gunnolf
que tinha alimentado e abrigado. Gunnolf que tinha ensinado o que ele era agora tanto
animal no interior como sempre foi do lado de fora.
E tinha sido Gunnolf que tinha dado o papel a Rand de matar neste novo mundo, um
papel que entendeu e uma parte que poderia jogar com facilidade.
Gunnolf olhou para a mulher, que agora ficou atrs de Rand, agarrando-se aos seus
ombros. Voc sabe quem eu sou, moa? Gunnolf perguntou, compaixo suavizando suas
caractersticas ntidas.
A mulher acenou com a cabea, pisando perto, encontrando o conforto com Gunnolf
que no tinha encontrado com Rand. Oui13.

13

Sim.

Ela precisa encontrar seu companheiro, afirmou Rand rapidamente. E precisa de um


mdico.
Vai ser feito. Gunnolf apertou a mo ao ombro da mulher, em seguida, olhou
para baixo no corpo de Zor. Ele atirou a Rand um sorriso irnico. Voc encontrou o sacana,
ento?
Eu fiz.
O alfa virou-se lentamente, tendo no tmulo, a gaiola, o cheiro da morte e da
classificada decadncia com a aceitao casual. Levou uma mo para o assunto voc mesmo,
eu vejo, Gunnolf disse, o seu significado claro. Rand tinha ido por Zor sem sano oficial.
Sem
envolver a Aliana de Execuo Sobrenatural, a organizao com jurisdio sobre todas as
criaturas das sombras.
Sim, senhor. Voc queria o problema resolvido, e o resolvi.
Sim, Gunnolf disse lentamente. Voc fez certo. Fez uma pausa, coando o queixo.
Isso outra questo. Delicada.
Rand ficou como em parada de descanso, com as mos na suas costas em uma
demonstrao de longa pratica de respeito.
No h muitos que possa colocar nessa tarefa, disse ele, atirando a mulher um rpido
relance. Rand entendida a taquigrafia de seu alfa. Ele estava referindo-se ao Kyne, um secreto
grupo de guerreiros atribudos a cada um dos representantes da Aliana. Daqueles que posso
pedir: voc o nico que quero.
Claro. Tudo o que voc precisar. Gunnolf no disse nada, e o forte peso de medo
estabeleceu nos ombros de Rand. Ele balanou a cabea. No Oh, merda, no isso.
Eu no pedi.

Mas ele tinha. Mesmo em silncio, Gunnolf pediu-lhe para fazer o impossvel. A
resposta no.
Gunnolf olhou incisivamente na fmea. Voltemos para mulher para seu pacote, e
depois podemos discutir isso.
Rand endireitou os ombros. Agora.
Os ombros de Gunnolf caram, e por um momento pensou que tinha levado Rand muito
longe.
Ento Gunnolf ergueu o queixo, e apesar de Rand ver compaixo em seus olhos alpha, o
que viu mais foi a determinao. Este no era um pedido, era uma ordem.
Tenho um outro trabalho para voc, Rand. Preciso que volte para casa, para Los
Angeles.

Captulo Dois
D-me alguma coisa, Maldio. A cintilao. Um flash. Qualquer coisa maldita.
O agente Ryan Doyle manteve os olhos fechados, uma mo pressionada contra a testa
do corpo, pressionou a outra contra seu corao. Normalmente desprezava o seu dom. Hoje
ele no tinha hesitado antes de se ajoelhar pelo corpo. Sete seres humanos, brutalmente
massacrados. Pescoos perfurados. Sangue drenado. E nada de um maldito suspeito.
Qualquer coisa?
Ele balanou para trs sobre os calcanhares e olhou para seu parceiro. No tinha que
dizer isso, Tucker podia ver a resposta em seu rosto.
Porra.
Doyle concordou com a cabea, depois levantou-se, acenando para o ME e sua equipe
pairando nas proximidades. Hora de deixar o forense assumir. Sete cadveres, e ns nem
sequer temos uma merda de suas cabeas. Como um demnio perceptivo, Doyle tinha a
habilidade de pegar a ltima experincia da aura prolongada de um corpo. Uma ferramenta
til para um investigador, essencialmente em situaes em que a vtima realmente via o
assassino. Mas a habilidade no era sem falhas a fraqueza que o vencia depois de ter
arrancado os ltimos momentos da cabea de uma vtima, o alimento necessrio para obter a
sua fora de volta.
Almas.
Ele fez uma careta. Toda vez que fazia o seu maldito trabalho, ele se lembrou do que ele
era. O que sempre seria. Um demnio. Um comedor de alma.
Porra.

Hoje noite, porm, ele teria prazer em pagar esse preo. Exceto que no havia nada l.
Eles estavam muito atrasados. Porque uma vez que a aura desbotava, era uma merda sem
sorte.
As cinco primeiras vtimas foram uma lavagem, os policiais humanos ficando para os
rgos e colocando-os com seu ritmo de investigao, e encontraram menos do que nada. No
foi at que a vtima nmero seis foi descoberta 10 dias antes que uma das ligaes humanas
para a PEC tinha conseguido uma pista e notificado a Diviso 6. Na opinio de Doyle, o atraso
qualificado como fodido entre as agncias principais
, mas pelo menos as coisas estavam no caminho certo agora. A jurisdio tinha sido
oficialmente mudada, e agora o caso ficou sob os auspcios do Agncia de Segurana interna
dentro do qual o brao americano da Aliana de Execuo Sobrenatural existia como uma
diviso fora dos livros, conhecido apenas aos seres humanos selecionados em posies-chave.
Doyle olhou para o cadver, agora brilhando nas luzes duras colocadas pelos
tcnicos da cena do crime. O mdico legista, Richard Erasmus Orion IV, havia se mudado para
o lado do corpo e estava raspando amostras de cinzas em pequenos frascos de vidro, que ele
ento entregou a seu assistente, Barnaby. As cinzas estavam nas ltimas quatro cenas de crime,
a sua origem ainda no identificada. Possivelmente tinha estado nas cenas anteriores, tambm,
mas os corpos tinham permanecido ocultos durante dias, e as cenas estavam bem
contaminadas por animais e pelo tempo, no momento em que os tcnicos tinham chegado.
Isso to fodido, disse Tucker.
Doyle enfiou as mos nos bolsos. Isso no verdade.
Claro como o inferno que se parece com um vampiro matando, disse Tucker, olhando
para o corpo.
Nem uma limpa, no entanto. Garganta arrancada.O sangue se foi.

A navalha de Occam14, disse Barnaby, seus olhos lficos estreitando, enquanto escrevia
em um dos frascos com um marcador.
Vamos de novo? Tucker disse.
A resposta mais simples muitas vezes a correta, disse Orion, no se preocupe em
olhar para cima a partir do corpo. O ME sempre teve o cuidado excepcional dos rgos sob sua
custdia, mas esta noite seu exame foi alm de meticuloso. Compreensvel. As vtimas eram
humanos e assim era Orion.
Ele cuidadosamente raspou a sujeira sob as unhas da vtima em um frasco, ento
entregou a Barnaby. Como disse Tucker, ingenuamente, a reao automtica de um
vampiro. Embora neste caso, a resposta simples pode no ser a correta.
Ingnuo? Tucker olhou entre Doyle e Orion. Ele acabou de me insultar?
Doyle ignorou seu parceiro. Ento por que no os vamps? At agora, Orion tinha
retido seu relatrio formal, alegando que seus testes no foram conclusivos. Se o ME
finalmente tivesse algo slido, Doyle queria os detalhes, essencialmente se o ME estivesse
dando um passe para os sanguessugas. Apesar da linha do partido sobre como a maioria dos
vampiros tinham refreado seus demnios, Doyle sabia muito bem que em alguns levava
apenas um pequeno empurro para forar o demnio para a superfcie. E um vampiro com seu
demnio livre, era mais do que capaz de matar sete seres humanos. Ou pior. O mdico legista
no tinha respondido pergunta, ento Doyle pressionou.
Por que no vamps? Ele repetiu.
Eu no descartei os vampiros, disse Orion. Ele se levantou, apertou as mos na
inferior das costas, e esticou-se, sua espinha aparecendo quando ele soltou um suspiro baixo
grato de alvio.
14

A navalha de Occam (ou navalha de Ockham) um princpio que geralmente recomenda


selecionar a hiptese de competio que faz com que o menor nmero de novos pressupostos,
quando as hipteses so iguais em outros aspectos; [2], por exemplo, se todas as hipteses podem
explicar suficientemente os dados observados.

Infelizmente, no posso descartar nada. Sua voz era de nvel, mas a frustrao, tensa
borbulhando logo abaixo da superfcie.
Por que diabos no?
Porque com a evidncia sentada no meu laboratrio, no posso tirar nenhuma
concluso firme. A enorme quantidade de amostras, e o DNA no me diz uma maldita coisa.
Doyle olhou para Tucker, que encolheu os ombros. Contaminado? Doyle perguntou.
No, disse Orion. Ento, Talvez. como nada que eu j vi antes, e depois de quinze
anos trabalhando para a PEC, eu vi um monte.
Bem, o que diabos voc est vendo? Doyle perguntou.
Estamos acertando alguns marcadores que sugerem vampiros, Barnaby disse,
olhando para cima dos frascos que estava rotulando. Mas o resto uma baguna. Como se
fosse algo completamente diferente.
Doyle observou a expresso presunosa do garoto e estreitou os olhos. Voc tem uma
teoria.
Therians, Barnaby disse, referindo-se variedade de espcies mutantes que inclua
lobisomens, gatos, e assim por diante. Orion balanou a cabea lentamente, como se ambos se
divertissem e se irritassem com o seu protegido. Therians no so mais propensos do que
vamps, o ME disse.
E sobre os rumores? O elfo exigiu. tudo sobre a rua, dizem que Gunnolf por trs
de tudo isso.
Orion ergueu um frasco de cinzas. Esta uma evidncia, disse ele. Os rumores no
so.
Barnaby virou-se para Doyle como se estivesse olhando para um aliado. Mas isso tem
que ser, certo? Gunnolf volta a seus velhos truques?

Doyle permaneceu em silncio. Ele tinha ouvido os rumores, tambm, e no estava


descontando-os.
Mas como o ME disse, boatos no eram provas.
O elfo franziu o cenho. Eu no compreendo. Quero dizer, faz sentido, essencialmente
depois do que Gunnolf puxou h seis meses. Toda a merda a cerca de matar um bando de
seres humanos e fazer com que parecesse vamps. A idia era fazer com que pessoas pensassem
que Tiberius no tinha uma ala sobre o seu territrio, certo? Perguntou, referindo-se a
conexo vampirica da Aliana e governador do territrio de L.A. Ento tudo isso apenas ele
tentando novamente.
Doyle mordeu de volta uma maldio. Tentar conter informaes da PEC era como
tentar um bando de ninfas. Gunnolf recuou.
Voc confia em um lobisomem para manter a sua palavra? Barnaby perguntou.
Doyle foi salvo de conceder o ponto pela chegada da equipe de transporte, Doyle e Tucker
deram um passo atrs quando Orion e Barnaby terminaram com o corpo e prepararam para o
passeio Diviso. O rosto da equipe forense examinaram os agentes prximos, treinados na
abordagem humana para rastrear provas e aqueles especializados na procura de vrios
marcadores que indicavam a morte por meio sobrenatural. Doyle deu-lhes o seu padro de
leitura, lembrando-lhes que a menos que quisessem terminar suas vidas com membros certos
removidos de seus corpos, eles fariam bem em aplicar-se cento e dez por cento.
Com a equipe suficientemente aterrorizada, ele se afastou, ento olhou ao redor da
rea, como se uma resoluo rpida para essa baguna pudesse ser encontrada na grama ou
nas rvores ou no solo que compunha a rea dentro da fita da cena do crime. Para alm dessa
fronteira, os reprteres pairavam perto dos policiais PEC uniformizados que estavam na altura
e em linha reta e tentavam parecer seres humanos.

Ele reconheceu um dos reprteres uma menina com o cabelo cortado curto e uma
expresso de determinao firme. Ela parou agora pressionada contra a fita e acenou seu
gravador, e at mesmo sobre a cacofonia da cena do crime, podia ouvir seu xingamento ao
oficial, que conhecia Ryan Doyle e ele no se importaria com algumas perguntas e no
poderiam, por favor, deix-la passar?
Apesar de si mesmo, Doyle sorriu. Ele no tinha uma maldita pista de quem a menina
era, mas deveria ter escolhido o seu nome de algum lugar, e realmente tinha bolas para tentar
transformar esse pedacinho de informao em sua vantagem. Inteligente, mas to ruim que ela
tivesse a merda da sorte.
Quer que me livre deles? Tucker perguntou, depois de olhar para os espectadores de
Doyle. Ele estalou os dedos, ento rolou seu pescoo, imitando perfeitamente um boxeador
se preparando para uma luta. Posso enviar a todos no caminho para a Disneylndia. Ou
pequeno mergulho fora do Pier de Santa Monica. Vo sair disso em algumas horas e querendo
saber o que o inferno que esto fazendo. E o que voc aposta que algum postar algumas
fotos deles neste meio tempo?
Tentador, disse Doyle, porque o uso do controle da mente vodu de Tucker soava
malditamente bem atraente logo em seguida. Mas oh foda-me.
O qu? Tucker perguntou, ento se virou na direo que Doyle estava olhando e viu
o casal caminhando propositadamente em direo a eles. Oh.
Dele voc pode se livrar.
Eu pensei que voc e Dragos tinham encontrado o seu lugar feliz.
Eu j reconheci que ele no uma praga caminhando sobre a terra, Doyle concedeu
sobre o vampiro que ele chamou uma vez de amigo. Mas isso no significa que queira
pavonear atravs das margaridas com ele, e com certeza no o quero na minha maldita
cena do crime.

Senhores.

mulher

com

Dragos

nem

diminuiu,

apenas

sinalizou

para

manterem-se, enquanto ela refazia seu caminho em direo ao corpo. Doyle no invejava um
olhar a vtima. Ele tinha suas dvidas sobre Sara Constantine quando eles se conheceram, mas
aprendeu muito depressa que ela era uma promotora top de linha, mesmo que sua formao
inicial tivesse sido no Gabinete do Procurador Distrital, em vez de dentro da Diviso. E mesmo
que ela tivesse gosto duvidoso para homens.
Respeito, porm, no mais facilidade em lev-la a merda, e ele chegou para ela
no cotovelo e puxou-a para parar. Ela obedeceu, levantando uma sobrancelha em questo. Sua
pele estava plida, quase transparente, com o brilho etreo de recm-transformado. Seu cabelo
preto-carvo estava puxado para trs em um rabo de cavalo prtico, mas alguns fios haviam
escapado e, agora, enrolavam em volta do rosto, suavizando sua expresso sem brincadeira.
Doyle focou em Dragos, que estava ao lado de seu companheiro. Suas palavras, no
entanto, foram para Sara. Voc quer me dizer quando comeou a arrastar seu homem ideal a
cenas de crime com voc? A ltima vez que verifiquei, ele no estava na folha de pagamento da
Diviso.
Voc est certo sobre isso, respondeu Dragos, as palavras e at mesmo estveis, mas
mascaravam uma dica subjacente de diverso.
Doyle queria dar um soco nele, e no porque o temperamento famoso de Doyle estava
espreitando fora, querendo chutar o traseiro e tomar nomes. No, onde Lucius Dragos estava
em causa, perfurao apenas parecia ser a melhor opo sobre a mesa. Ele freou-o dentro no
est na disposio de vinte perguntas. Ele enfrentou Sara. O que esta acontecendo?
O que voc acha? Ela retrucou. A Diviso no est chamando mais os tiros.
Ele comeou a perguntar o que ela estava falando, mas no precisava. A resposta
estava vindo em linha reta em direo a eles uma nvoa branca flutuando sobre a grama
cavada, assustadoramente iluminada pela lua ainda-no-cheia. Enquanto Doyle observava, a

nvoa parecia surgir, ento tomar forma, macio, sombria borda endurecendo na forma
poderosa de um vampiro mestre antigo.
Tiberius estava alto e orgulhoso, seu cabelo negro como os olhos, e seus olhos negros
como a noite. Ele virou o rosto para Doyle, ento Tucker, ento Sara, ento Luke. S quando
chegou ao ltimo fez um aceno breve em reconhecimento.
Meu senhor, Luke disse, e ao lado dele, Sara inclinou a cabea.
Doyle no. Governador ou no, Tiberius se materializava em sua cena do crime na
ntegra viso de seres humanos, e essa merda era perigosa. Ele olhou novamente em direo a
multido de reprteres, mas viu que eles estavam procurando em outro lugar, a sua ateno
desviada claramente.
Doyle sentiu um puxo relutante de respeito. Como de costume, Tiberius tinha a
situao com firmeza sob controle.
O governador no disse nada, mas ao invs disso passou por Doyle para onde os
tcnicos estavam ainda vasculhando a cena. medida que o vampiro se aproximava, a equipe
correu para longe. O governador fez uma pausa a uma distncia apropriada da cena, e Doyle
estava para dar-lhe acessrios para no pisar como um burro e contaminar a rea.
Em seguida, Tiberius

se virou, e seus olhos frios, carvo encontraram Doyle na

escurido. Voc o investigador designado para este assunto?


Doyle enfiou as mos nos bolsos. Sim.
Tiberius no se mexeu, mas sua ateno se voltou para Sara. E voc o promotor.
Ela veio para ficar ao lado Doyle. Eu sou.
Dez dias, disse Tiberius , sua voz to dura como sua expresso. Espero respostas
em dez dias ou cabeas vo rolar.

Captulo Trs
Rand desligou o motor da Ducati 15 e recostou-se, com os ps plantados no asfalto,
enquanto equilibrava a motocicleta e olhava o outro lado da rua no complexo de apartamentos
puke-verde16.
Jacob Yannew estava l dentro. Apartamento 212, compartilhado com cinco outros
Therians. Um pacote de morador, ao contrrio de Rand, que escolheu viver sozinho, vaguear
sozinho, caar sozinho.
Certo ento, Rand precisava de Jacob sozinho.
A pequena merda era a razo de Rand voltar a Los Angeles. O pequenino demnio
manteve um perfil baixo, Gunnolf tinha dito, mas ele quem est dizendo mentiras sobre
mim.
Rand tinha a inteno de descobrir o porqu.
Ele tirou o smartphone e abriu o arquivo de Jacob que o assistente de Gunnolf
tinha transmitido no caminho. Ele j tinha memorizado as estatsticas de seu alvo, mas reviu as
informaes de qualquer maneira, parte da ao mecnica de uma rotina familiar. Um metro
e cinquenta e oito. Cabelo rato marron. Um olho fechado marcado, o resultado de uma briga
de faca dois anos anterior que tinha sido mudado.
Jacob Yannew tinha vivido na sarjeta antes da mudana, e morava l ainda, passava
seus dias pedindo esmolas nas esquinas ocupadas da cidade e suas noites passava como
nmade na cidade, sugando para baixo o licor duro no point de vrios Therians. Ele era um

15
16

Conjunto de varios prdios de apartamentos.

informante conhecido, no acima de compartilhamento de informaes que ele havia


aprendido sobre os seu companheiro Therians com a PEC em pelo menos no, enquanto o
preo era certo.
Infelizmente, seu status de informante andava de mos dadas com a reputao de ser
quem a conhecia. Ele comeou a espalhar rumores sobre Gunnolf e os seres humanos mortos, e
porque era Jacob falando, o outros Therians tinham acreditado e os rumores se espalharam.
Rand sabia melhor. E o que Rand queria saber era por que Jacob tinha comeado a
vomitar mentiras em primeiro lugar. Jacob no tinha razo para guardar rancor contra Gunnolf
no que o alfa estivesse ciente, pelo menos. mente de Rand, significava que algum estava
puxando corrente de Jacob. Hoje noite, Rand iria descobrir quem. Descobriria, lidaria com o
problema, e daria o fora de LA.
Olhou para o relgio, em seguida, passou a perna fora da bicicleta quando o ponteiro
dos minutos clicou em uma posio perfeitamente vertical, marcando dez horas sobre o nariz.
Ele esperou sessenta segundos, em seguida, atravessou a rua ao mesmo tempo, Jacob
emergiu do apartamento da porta principal para a sua rodada de fim de noite de bebedeira.
Ele virou para o norte em direo rua transversal e o bar da esquina que se adaptou aos seres
humanos, mas ainda era habitual para Jacob em primeiro lugar.
Rand caiu no passo atrs dele, seu desprezo por sua presa subindo quando Jacob no
notou sua presena. Um fodido lobisomem e ele no pegou o perfume de uma cauda. Intil
bastardo.
Rand alongou seu passo e arrebatou Jacob do lado de fora do bar. Quando Jacob
abriu a porta, Rand se aproximou por trs e pegou o brao livre de Jacob com uma aderncia
de ferro. Com a direita, ele pressionou a ponta de sua Ka-Bar nas costas do lobo.
Jacob Yannew, disse ele facilmente. Ande at meu escritrio.

O pequeno were endureceu, mas Rand empurrou os dois atravs da porta. Jacob
podia forar a mudana a maioria dos were poderia convocar o lobo a qualquer momento,
no resistindo a lua cheia. Mas este no era um bar Therian, e mudar na frente dos seres
humanos no era apenas imprudente e estpido, era ilegal. Rand no achava que uma doninha
como Jacob tivesse bolas para ondular o sistema.
Sente-se, ele rosnou, empurrando o were em uma cabine escura. Fale.
Quero um usque, Jacob disse, e Rand teve que sorrir. No era exatamente
fora de carter, mas era algo.
Quero estar fora deste inferno, afirmou Rand, deslizando facilmente para a frente do
assento. Mas estou aprendendo a viver com a decepo.
O bastardo pigarreou um mao de catarro e cuspiu em Rand. Ele perdeu seu rosto, o
que era bom para vida de Jacob em geral e pousou com um splat molhado em seu colar.
Rand limpou-o longe, seus olhos nunca deixando sua presa.
Voc sabe quem eu sou?
Eu sei que voc est na minha cara.
Sou Gunnolf, ele disse, e viu como o rosto enrugou. E ento, quase como
rapidamente, passou rosnando de volta para a indiferena.
Bom para voc, Jacob disse. Agora d o fora da minha cara.
Ainda no. Ele recostou-se na cabine, sua presa em frente a ele. A palavra na rua
que voc tem uma boca grande.
Jacob no disse nada.
Rand franziu a testa para a ironia. Talvez a palavra na rua estivesse errada.
Foda-se.
Rand se inclinou para frente, seus olhos nunca deixando Jacob. Voc espalhou
rumores sobre Gunnolf e os seres humanos mortos. Eu quero saber porqu.

Eu no sei do que voc est falando.


Rpido como um raio, Rand levantou o p debaixo da mesa, em seguida, pendeu-o para
frente, fechando a distncia entre eles. Seu calcanhar cruzou o testculo de Jacob, mas ele no
diminuiu, no at que no houvesse para onde ir, e bolas dimunitas de Jacob eram esmagados
sob o calcanhar.
Ele manteve a presso e sorriu simptico, o dono do bar e os outros alheios. Fale,
disse ele.
Voc vai pagar por isso, Jacob zombou.
Rand girou o calcanhar, viu aumentar a dor nos olhos de Jacob. Talvez, admitiu. Mas
no hoje. Fale. Ou nunca conseguira novamente. Sua escolha.
Jacob cuspiu sobre a mesa, mas isso foi apenas gestual. Com certeza, ele fez uma careta
para o tampo da mesa, em seguida, levantou os olhos cheios com capuz de malcia para
atender Rand. Voc est gritando em sombras, rapaz.
Estou?
Eu no sou o nico que voc quer.
Ento, quem ?
No sei.
Rand abateu com o calcanhar, e as unhas de Jacob escavaram na madeira dura da
cabine.
Porra, eu no. Antigos. Were. Cheirava a umidade e musgo. S o vi uma vez. Imagineio por um Banido, disse ele, referindo-se aos Therians forados a viver afastados fora da
comunidade metamorfo formal, despojados de seus privilgios junto com o seu dinheiro e at
mesmo suas identidades. Conhecido apenas como Banidos, as criaturas eram proibidas de
interagir na sociedade humana ou sombra, e se qualquer Therian apanhado interagindo com
um banido poderia ser evitado.

Aparentemente, Jacob no se incomodou com essa possibilidade, apenas deu de


ombros. O velho bastardo pagou muito bem.
Quando voc o viu?
Semanas atrs. Ele jogou uma nota de cem em minha lata quando estava trabalhando
em Hollywood. Notei porque esse tipo de risco faz uma impresso, e ele era o nico
Therian que tinha visto naquele dia. Peguei o cheiro dele, voc sabe.
Ele andava? Falou com voc?
Merda no. Era uma mensagem rabiscada no rosto do Ben. Enorme, todos os nmeros
pretos tipo grafite na nota de cem dlares.
Que nmeros?
Telefone. Jacob sacudiu-a. Disse que era um telefone pblico. Pegou quando liguei.
Disse-me o que ele queria. Eu nunca o vi depois disso.
Nome?
Claro que no.
Rand considerou-o, as narinas dilatadas, enquanto ele pegava o perfume. Havia o medo
e o suor, mas nada que sugerisse que Jacob estava mentindo. Considerando que o pequeno
were valorizava seus testculos, Rand percebeu que ele no correria o risco de uma mentira.
Por qu?
Jacob rolou um osso do ombro. Imaginei que ele queria foder com Gunnolf.
Isso resumiu. Rand se inclinou para trs, mas no moveu o p. E ele tinha o cheiro de
sangue nele? Quando caiu Ben Franklin em sua lata?
Voc quer dizer se ele est matando os humanos? No sei; No pensei deste modo.
Rand inclinou a cabea. Por que no?
Jacob olhou duro nos olhos. No era o cheiro de sangue que peguei nele.
Era o cheiro de vampiro.

Foi a revelao mais interessante que Rand foi capaz de extrair, apesar de dez
minutos mais de interrogatrio bola esmagadora. Interessante porque vampiros e were
tendiam a no se misturar pelo menos, a no ser que a mistura fosse atada com luta.
Va, Rand finalmente disse, movendo sua bota para o cho. E no me deixe
ver seu rosto novamente.
O rosto de Jacob se retorceu e Rand estava certo que o were pouco se mordendo de volta
um desejo de fogo ardente em um fluxo de insultos. Sabiamente, Jacob manteve sua boca
fechada, depois saiu pela porta da frente.
Rand esperou um instante, depois saiu pelas traseiras, ignorando os mal humorados,
olhares de questionamento dos humanos que trabalhavam na cozinha. Ele saiu em um beco,
em seguida, caminhou lentamente at onde cruzou a rua. Permaneceu nas sombras,
escutando, e pegou o som distinto de passadas constante de Jacob se movendo em direo a
ele.
Ele prendeu a respirao, preparando-se, e quando o were passado, Rand pisou
silenciosamente para fora, apertou sua mo esquerda sobre a boca de sua presa, e puxou o
desleal, traidor idiota de volta para as sombras. Jacob ficou tenso em seus braos, um
lobisomem convocando a mudana.
Mas no houve tempo. A faca de Rand j estava em sua tempora, e com uma rpida
empurro, ele se dirigiu para casa.
Jacob contorceu-se no cho, uma ponta solta convenientemente cuidada. Ento
Rand foi embora, a escurido engolindo-o. Sem olhar para trs.

Captulo Quatro
No havia nada de notvel sobre Orlando. Um edifcio baixo pintado em um maante
tom de cinza, ela cobriu dois lotes comerciais em uma rea ao norte do Pico, que tinha
conseguido manter seu carter decadente, apesar do crescimento econmico ao redor dele. A
pintura tinha sido arrancada em vrios lugares, revelando o baixo estuque 17 branco, e as
letras no letreiro em non tendiam a piscar, como se em desaprovao silenciosa.
A velha fachada era exatamente a maneira como Lissa queria, o exterior pouco atraente
com objetivo de desencorajar qualquer um que j no estivesse ciente da natureza do negcio.
Para a maior parte funcionou. Os poucos humanos que vagavam drogados
procurando uma soluo, midos da faculdade brincando de ser esperto e legais mas a
maior parte dos clientes entravam nas sombras, e compreendiam que estava sendo negociado
dentro.
O

prdio

cavernosa

havia

sido

dividido

em

sees

distintas,

com

sala principal dividida ao meio por um arranjo de estilo Art Deco tabelas que arqueavam
ao redor do palco em forma de U, separando a rea de danarinos na barra de carvalho polido
acentuado por uma linha elegante de bancos de bar retro. O canto norte do edifcio tinha sido
fracionado, ento dividido em doze pequenas, mas confortveis salas de atraente luxo, cada
um com cuidado projetado para colocar os clientes vontade.
Os quartos do poro eram mais austeros, projetado para a praticidade e no para
prazer. Mesmo assim, Lissa tomou grandes passos para garantir que suas meninas estivessem
confortveis durante a extrao.

17

Estuque uma massa branca ou policroma composta de cal, areia fina, p de mrmore e gesso,
usada em variados tipos de ornatos relevados, em muros exteriores, interiores ou tetos.

Afinal, ela queria que seus funcionrios fossem felizes, e queria que os seus clientes,
igualmente mais felizes. Felizes o suficiente para voltar novamente e novamente. No final,
pensou, era tudo sobre o que negcio era uma transao mutuamente benfica. Algumas
pessoas negociavam bens.
Alguns servios comercializados.
Lissa negociava almas.
Considerando que era uma succubus 18, o fato de que ela estava no negcio de comrcio
de alma era m notcia de ltima hora. Mas, tanto quanto sabia, outros succubus no
conseguiram comprar seu caminho para fora do cortejo, o tribunal de succubus propriedade
particular de um comerciante. E certamente nenhum outro succubus havia conseguido raspar
e rasgar seu caminho para ter uma licenciada, hipotecada, e docemente rentvel empresa de
comrcio de alma.
Ento, novamente, tanto quanto sabia, nenhum outro succubus tinha habilidade
especial de Lissa em determinar um dom perigoso, e que ela guardava de perto, mas usava
quando tinha que fazer. Quando era importante. Quando inclinou a balana a favor de suas
meninas.
Lissa estava agora na frente do vidro que compunha uma parede inteira do seu
escritrio privado e olhou para Anya, a mais nova adio ao clube. Lissa tinha arriscado mais
que o normal para ficar com a garota, e sabia que ela faria tudo novamente se fosse preciso. A
menina tinha suportado seu material com toda a confiana, o seu fascnio dobrava para o alto e
trabalhando sua mgica nos os homens de queixo cado na mesa, que no queriam nada mais
do que a mo de Anya ambos os seus dinheiros e suas almas.

18

Succubus so demnios que se alimentam da fora sexual das pessoas.Quando estes demnios
invadem o sonho de uma pessoa eles tomam a aparncia do desejo sexual deles,os atacados tem a
melhor experincia sexual de sua vida nesse sonho e a energia vindo do prazer do atacado
sugada pelo succubus.

Lissa pesquisou os cinco homens mais prximos ao palco dois para-demnios, um


gnio, um metamorfo, e um vampiro. Ela descartou o vampiro e o para-demnio
imediatamente. Suas almas estavam enterradas muito fundo, agarrando-se ao lado sombrio do
demnio. A semana de Anya tinha sido bastante estressante. Hoje noite ela precisava de um
sucesso fcil. O metamorfo, ela decidiu.
Marco, disse ela, falando no microfone que levava a seu chefe de segurana no
ouvido. Quando o jogo terminar, diga a tabela trs que Anya dele. A sala atraente esta
disponvel sempre que ele estiver pronto. Ela lanou outro olhar para a menina. Apesar do
sorriso de Anya, Lissa no pude deixar de notar a maneira como seus olhos preocupados se
mantiveram correndo para a porta da frente.
Medo. Anya tinha medo que ele viesse atrs dela. Lissa estremeceu, compreendendo o
medo da menina. Inferno, o pensamento a fazia tremer, tambm, e mais uma vez amaldioouse por no ser mais cuidadosa. Disse a si mesma que no lamentava o que fez para libertar a
moa das garras vis de Priam, mas a verdade que deixou seu temperamento e sua
preocupao com Anya aquecerem suas aes. Havia maneiras melhores. Formas mais sutis.
Formas que no estriam potencialmente voltando para mord-la no traseiro.
Ela sabia disso, mas com Priam ignorou seu prprio julgamento. Disse-lhe o que sabia
sobre ele e pediu a menina em troca de seu silncio.
Chantagem, pura e simples.
O jogo no era novo para ela ao contrrio de seus pares, quando Lissa pegava um
pedao de alma, ela tambm levava informaes. A percia veio to naturalmente a ela como a
respirao, e quando era mais nova, assumiu que seu dom no era diferente de qualquer outra
pessoa.
Quando percebeu o quanto estava errada, tambm percebeu o quo fcil seria
usar sua habilidade especial como uma alavanca para mover o seu mundo - para libertar-se a

partir do primeiro cortejo, e depois libertar outras meninas. Meninas que estavam sendo
espancadas por seus comerciantes ou foradas a tomar tantas almas que perderam a alegria
que vinha com a alma e sentiam vergonha em capturar tanta ateno quanto a dor entre suas
pernas.
Vergonha no devia ser dentro da provncia de uma succubus. Eles eram uma espcie
elevada, o desejo de comandar e respeito. Os succubus tinham prendido os reis e dos pases
em escravido, e Lissa tinha se dedicado a libertar-se e a outras garotas do servio de
comerciantes que no entendiam esse fato muito bsico.
Suas exigncias eram sempre feitas de forma annima e sempre por dinheiro. Ela
nunca esperou que uma menina segurasse informaes explosivas sobre a cabea de um
comerciante. Mas tomaria seu dinheiro de vrias marcas, em seguida, viraria e o usaria para
comprar a liberdade para o maior nmero meninas que pudesse.
Com Priam, porm, ela usou o que sabia sobre o comerciante contra ele diretamente,
exigindo Anya em troca de seu silncio. Ela tinha sido estpida deixado o temperamento
ofuscar a razo mas no podia ajud-lo. No depois que viu a forma como ele forava Anya
a tirar de um cliente ali sobre um estrado no meio do seu clube, enquanto outros fregueses
pagavam pelo privilgio de assistir.
A estpida, reao automtica que lamentou profundamente. Mas havia funcionado.
Priam tinha doado Anya para Lissa, mas no fez isso com alegria, e agora a menina tinha
medo de represlias. Que no faria. Lissa estava disposta a assumir o medo para ambas. Anya
merecia finalmente ter paz.
Falou novamente ao microfone. E diga ao Time E para dar conta totalmente dos crdito
na mesa trs, mas no realizar a extrao.
No cho, ela viu Marco tocar seu fone de ouvido, em seguida, inclinar a cabea para
olhar para ela.

Diga mais uma vez, pardal.


Quero que Anya mantenha a alma tanto quanto ela capturar, ela esclareceu, sabendo
em primeira mo a sensao de paz que vinha de absorver e reter um pedao de tamanho
decente da alma.
Confuso cintilou sobre o rosto de Marco, e Lissa entendia o por que. Normalmente,
uma menina estaria entretendo o cliente na sala de capturao, puxando pedaos de sua alma
para ela, enquanto o macho desfrutava do prazer de sua companhia.
Mais tarde, ela fugia para o poro, onde o Time E estaria cuidadosamente
retirando os fragmentos de alma, as meninas deixando apenas o alimento para que a
mantivesse forte e quase imortal. O cliente pagava para ter o privilgio de encontrar-se com
uma das meninas, mas tambm tinham crdito na casa para a quantia de alma oferecida.
Em seguida, Orlando iria vender as almas no mercado aberto, geralmente um bom lucro.
Ento, para Lissa dizer a Marco para o Time E no fazer a extrao era totalmente contra o seu
modelo de negcios. Mas, para seu crdito, ele no pediu uma explicao.
Orlando era dela, e o trabalho de Marco era fazer o que ela pedia, sem dvida. Era um
trabalho que ele fazia bem.
Hoje Lissa no se importava em abrir mo de algum lucro. Anya precisava do impulso,
que a empurraria em direo a euforia, e se Lissa perdesse alguns crditos em sua declarao
de lucros e perdas, que assim fosse.
Enquanto ela observava o trabalho de Anya, Rhiana melhor amiga de Lissa, a menina
snior trabalhando no cho inclinou a cabea em direo rea das sombra na parte da
frente do clube onde as pessoas tendiam a fazer uma pausa ou se misturar antes de fazer as
suas mentes irem ao bar ou para as mesas pelo palco.

Lissa olhou para o escuro e viu logo o que tinha incomodado Rhiana dois grupos de
machos eriados, de p muito prximos de ser amigos, a tenso entre eles to espessa que ela
podia sentir isso mesmo a partir de seu escritrio. Mesmo por trs do vidro.
Trs vampiros prestes a enfrentar trs lobisomens.
No em seu clube, no iriam.
Ela agarrou sua jaqueta do mvel de bronze e marfim e deslizou-a, enquanto
atravessava
a porta, seus saltos clicando no piso de madeira polida. Dadas as guerras de gangues que,
freqentemente, surgiram entre as presas e as peles, os vampiros ficando em face com
lobisomens no era uma coisa boa.
Pelo tempo que ela chegou ao nvel do clube, Marco tinha mudado seu posto a poucos
metros a frente dos machos. Ele no iria interferir sabia melhor do que nunca interferir sem
seu sinal especifico mas sua presena era suficiente para causar os dois grupos para quebrar
separadamente. Bom.
Ela olhou em torno do clube, garantindo que a tenso que tinha suscitado no
canto no tivesse contaminado o ambiente geral do lugar. At onde ela poderia dizer, porm,
nenhum dos clientes tinham notado a mistura do problema.
Nenhum, isto , exceto um.
Ele ficou a poucos metros do final do bar, com o rosto parcialmente iluminado pela luz
fraca refletindo as garrafas de licor que se alinhavam nas prateleiras de vidro atrs do bar.
ngulos duros dominavam seu rosto, a suavidade apenas em torno de sua boca. Seu sorriso
era deslumbrante, provavelmente, mas a dureza em seus olhos sugeria que ele no sorria com
freqncia.
Seu escalpo estava raspado, sua pele cor de chocolate ao leite. E exceto quando a
luz o tocava, ele parecia derreter-se nas sombras. Irradiava mistrio e poder, e considerando os

tipos de criaturas que freqentavam seu clube, Lissa teve que admitir que estava dizendo
alguma coisa.
Ela no tinha necessidade de perguntar, sabia que ele era Therian. No havia como
negar o lobo dentro dele. Estava l na maneira deliberada que observava a sala e os msculos
elegante com que ele se movia.
Como se sentiu observado, ele se virou. Seus olhos encontraram os dela, e ela viu a
fera contida olhando para ela com fome animalesca. Ela ofegou, lutando contra um cabo de
prazer sensual to intenso e inesperado que teve que desviar o olhar, em seguida, limpou as
palmas midas em sua cala de linho.
A raiva que poderia criar uma fraqueza dentro dela guerreou com uma emoo secreta.
Era a natureza de uma succubus para seduzir e, a cada renascimento, succubus no foram
treinados para sentir prazer. Um succubus desejava a alma era sua vida, sua alimentao, e
seu prazer mais intenso. Ela era um presente para um homem, mas era sua alma, no o
homem, que provocava os prazeres da succubus.
Que, pelo menos, normalmente era verdade. Logo em seguida, porm, era o prprio
homem que estava apertando os botes de Lissa. E que fez o macho were tanto intrigante e
perigoso.
Lissa nunca tinha evitado o perigo, e agora ela levantou o queixo, com a inteno de
satisfazer o seu olhar com um dos seus prprios. Do tipo apoiado com todo o poder de sua
natureza e direcionado para trazer um homem de joelhos.
Ele tinha ido embora.
Ela franziu a testa, sua ausncia inesperada incomodando tanto quanto sua presena
tinha.
Intelectualmente, ela sabia que alguns homens estavam imunes ao brilho dos succubus ,
mas nunca havia conhecido um homem, pelo menos no que ela se lembrava. Para esse

assunto, no havia razo para pensar que este homem era impenetrvel. Ela no estava perto o
suficiente para que ele tivesse qualquer tipo de efeito real, e ela no tinha sequer tentado saltar
seus encantos.
Mas ele olhou para ela como se tivesse transformado-o em plena acelerao e ento
afastou-se.
Ela no queria saber de um homem que pudesse andar longe dela, apesar do calor.
Um homem como aquele era perigo. Um homem assim poderia arrancar o controle para fora
de suas mos.
Ela bateu um dedo na parte de trs de uma cadeira, desfeita por um desejo repentino de
um cigarro, para no mencionar o desejo de virar e olhar para ele.
No.
Ela tinha um milho de coisas a fazer em seu escritrio, e agora era to bom quanto
qualquer tempo para inici-los.
Determinada, ela se virou, com inteno de subir as escadas. Em vez disso se viu
apenas a alguns centmetros dele. Ofegou, respirando o cheiro dele, escuro e madeira e
totalmente masculino. Belo lugar, disse ele, olhando apenas para ela.
Ns nos esforamos para manter os clientes satisfeitos.
Ele deu um passo mais perto. Ns?
Sua respirao enlaou quando ele inclinou a cabea para o lado, o ngulo realando a
aderncia silvestre dele. Ele a observava como presa. Como uma conquista. Mas ela no era
um prmio a ser ganho. No mais. Nem nunca mais.
Seu guarda tratou bem dessa situao.
Por um momento, ela no entendeu, ento percebeu que ele estava falando sobre Marco
desviando a briga vamp / were. Amigos teus?
No.

Ela levantou uma sobrancelha. Ento voc no veio para tomar conta dos filhotes
jovens. Talvez voc esteja aqui para uma hora feliz?
Isso depende de quo feliz voc vai me fazer.
Ela ignorou a forma como suas palavras trabalharam com ela, facilitando sobre ela
como mel quente, transbordando com doces promessas. Em vez disso, ela se forou a lev-los
pelo valor de face19.
Ele era um cliente e estava em seu clube e que queria era perfeitamente claro. Eles
estavam negociando agora, e o que poderia suportar.
Com um gesto largo, ela colocou o clube na ponta dos dedos. Deixe-me lev-lo
ao redor. Tenho certeza que podemos encontrar uma garota que lhe agrade.
Ela deu um passo, mas ele a parou, sua mo se fechando sobre seu antebrao. O choque
do seu toque ricocheteou atravs dela, e ela levou um segundo para ajustar a sua expresso
antes de se virar para ele.
J estou satisfeito. Mais uma vez, seus olhos a levaram dentro. Desta vez, porm, eles
viajaram lentamente, sua inspeo to ntima como uma carcia. O olhar quente sobre ela
mudou-se sobre os seios, em seguida, lentamente, muito lentamente, at as coxas. Lissa forou
sua voz para ficar firme, determinada a manter uma postura profissional.
Estou lisonjeada, mas sou a dona.
Sim.
Eu tenho uma clientela muito limitada.
Srio?
Ele no estava fazendo mais fcil. Para essa matria, ela no estaria fazendo mais fcil.
Suas coxas formigavam em antecipao a algo que no ia acontecer, e ela sentiu uma
gota de suor escorrer na parte de trs do seu pescoo. Ela estendeu a mo para limp-la longe,
19

Expresso usada em finanas que o valor nominal de um ttulo, nota ou instrumento.

os dedos escovaram sobre a cicatriz alojada logo abaixo da linha dos cabelos, um lembrete de
Orlando, de que era a responsvel.
Ela endireitou os ombros. Temos polticas, Sr. ...?
Rand. Vincent Rand. E as polticas podem mudar. o seu clube. Esse um privilgio
de ser a chefe. Voc pode fazer o que quiser.
Ele tinha um ponto. Mas no. Absolutamente no. E no porque era mau precedente, e
no porque ela tinha outro compromisso com clientes alinhados, ela no faria.
No, ela estava virando-o para baixo por causa da maneira como ele a fez se sentir.
Apenas estar perto dele era como se aproximar de uma incumbncia, como se seu corpo
pudesse sentir o zumbido do poder mesmo antes de toca-lo. Ele era to perigoso quanto
evitaria, tambm.
Toc-lo, e ela no seria capaz de deixar ir. Agarrar-se a ele, e seu calor iria queim-la em
linha reta completamente.
Esta era a luxria, a pura e simples, e que no era aceitvel. Assim que olhou
para ela com calor nos olhos? Que homem no? claro que ele a queria a sua natureza, seu
raison d'tre20, era para ser um objeto de desejo para os homens. Mas isso no significava que
ela tinha que cumprir esses desejos, e no quando outra de suas meninas serviria a esse
propsito muito bem.
Estou fazendo o que eu quero, Sr. Rand, disse ela com firmeza. Vamos encontrar
outra mulher.
Surpresa cruzou seu rosto, e ela sentiu a emoo de uma pequena vitria.
Aparentemente ele era um homem habituado a conseguir o que pedia.
Eu quero voc, ele disse, e ela lutou uma corrida inesperada de prazer.
E se eu no quiser voc?
20

Razo de ser.

Ele apertou a mo ao peito. Eu acho que iria quebrar meu corao.


Com seu sorriso mais sedutor jogando em seus lbios, ela se inclinou para a frente e
acariciou sua bochecha. Eu acho que voc vai ter que aprender a viver com a decepo.

Captulo Cinco
Lissa empurrou o lobisomem fora de sua mente quando ela se acomodou pelo quarto,
circunavegando o mar de mesas, apertando as mos que tremiam e fazendo a saudao beijobeijo, dando a suas meninas um sorriso encorajador quando elas passaram, e perscrutando os
cantos escuros.
Disse a si mesma que no estava olhando para ele, estava simplesmente confirmando
que estava tudo bem.
Que qualquer tenso crescente entre sua clientela tinha sido profundamente anulada.
Era, ela pensou, pela primeira vez, disse a si mesma uma mentira totalmente. Frustrada
consigo mesma, atravessou o centro da sala em direo escada levando a seu escritrio.
Estava passando o palco quando ouviu um suspiro afiado, e virou para ver Anya rigidamente
sentada no colo de um cliente, seu rosto plido e seus olhos to largos quanto um animal
capturado na caa. No por causa do metamorfo que a mantinha presa, mas por causa do que
a menina estava olhando para o outro lado da sala.
Priam.
O para-demnio perseguiu em direo a eles, seu corpo enorme cortando caminho
atravs da multido. Seus cabelos cinza-prata se destacando em picos laqueados que pareciam
to duros e afrouxados como os remendo de escamas que cobriam seu rosto. Ele tinha um
nariz achatado, como uma cobra, e suas narinas se contraram quando ele apontou um dedo
longo e ossudo para Lissa, depois sorriu, mostrando dentes afiados e cinzas. Voc e eu,
menina. Precisamos conversar.
No tenho nada para lhe dizer, disse ela, aproximando e obrigando-se a olhar para
cima e encontrar seus olhos.

Oh, voc vai falar comigo, disse ele. Ns vamos ter uma boa e pequena conversa.
Das sombras, Rand observava enquanto Lissa erguia o queixo e ficava na face do
demnio lagarto.
Lissa. Ele tinha aprendido o nome dela de um carto de visita perto da entrada, e l
no foi confundida como dona do clube.
Ele havia entrado em Orlando s para pegar uma bebida e clarear sua cabea. Ele
acompanhou o telefone pblico que o misterioso Banido de Jacob tinha usado por este bairro,
mas a direo tinha sido um beco sem sada. O telefone no forneceu novas informaes
sem perfume para seguir, e nenhum dos vagabundos por perto tinha nada de til a dizer.
Ele tinha visto o sinal do clube, o cheiro das pessoas nas sombras, e deu um passo
no interior com o objetivo de encontrar usque e um momento de paz para reunir seus
pensamentos. Um olhar para Lissa, porm, e ele sabia que a paz estaria um longo tempo
para vir.
Ele ainda podia sentir as ondas de choque do soco sensual para o intestino que o tinha
batido no primeiro momento que a tinha visto. Um soco que tinha resolvido baixo e duro
quando falou com ela. Sua voz tinha brincado com ele, e embora tivesse tido o cuidado de no
revelar nada, ele sentiu o cheiro do desejo, e tinha ido direto para o seu pnis.
Ela era requintada, com cabelos dourados e olhos azuis da cor das cortinas de sua tia
favorita Estelle. Sua vida tinha sido de asfalto e camuflagem, sem azuis e ouro, e ele queria
ficar l e simplesmente olha-la.
Ela carregou-se com uma atitude de comando, a cargo do prprio ar que
encheu o lugar. Ele sabia, porque ela lhe tirou o flego.
Ele teve sua cota de mulheres requintadas. Mulheres exticas de todo o mundo,
algumas humanas, algumas no. Mulheres que ele conheceu em bares, que tinha olhado para

ele com a luxria em seus olhos, e puxou-as para ele, cedendo necessidade da rotina de um
animal.
As mulheres, por toda a sua beleza, no tinham feito nada para ele. Lissa tinha.
As outras mulheres que ele tinha tomado, porque ele queria transar, e qualquer garota poderia
fazer.
Com Lissa, ele a queria. E contou o fato de que no teve seu direito em seguida, entre as
maiores frustraes de sua vida. Seus dedos coaram para toc-la. Para despir suas roupas e
v-la nua. Para dirigir-se profundamente dentro dela.
Um truque. Apenas um truque.
Nenhuma parte do jeito que ele sentia era real - nada, exceto pela forma como ele tinha
chegado duro.
Mas a simples realidade era que ele tinha sido batido por uma succubus. Ela lhe sugou
na rede de sua magia e ele cambaleou. Ele sabia disso. Mas certo, ento, ele no dava a
mnima. Ele havia levado as mulheres para a cama por muito menos do que isso, e
seja qual for a causa, ele a queria. Ansiava por ela. Queria o cheiro dela em cima dele, e tudo
sobre ela. Queria afligir seu alimento e aumentar o seu desejo, levando-a para a borda e, em
seguida, v-la explodir.
No agora, no entanto. No aqui.
Sua recusa poderia t-lo decepcionado, mas no final ele teve que ser grato. Ele
veio para Los Angeles por uma nica razo: para descobrir quem estava culpando Gunnolf
pelas mortes dos seres humanos. E por qu.
Ele ainda tinha trabalho a fazer.
Voc parece um homem com alguma coisa em sua mente.

A menina estava na frente dele segurando uma bandeja com dois copos vazios. Como a
menina na porta da frente, esta no era uma succubus. Ele olhou para ela, sua mente ainda
estando em seu propsito hoje noite.
Voc quer tomar? Ela deslizou a bandeja sobre uma mesa, em seguida, sacou um
pequena PDA. Jayla tem a hora seguinte livre, e ela excepcional em fazer os homens
esquecerem suas angstias. Pelo menos por um tempo.
No. Ele balanou a cabea, ento um passo frente, forando-a a se mover de volta
para se conseguir fora do seu caminho. Eu no estou interessado.
Exceto que estava ...
No

em Jayla, mas em Lissa. Nela, ele estava

malditamente

interessado.

A garonete sorriu, como se soubesse um segredo que ele no. Quando voc mudar
de ideia, venha me encontrar. Vou conseguir configura-lo. Ela no esperou por ele para
responder, apenas afastou-se e se misturou multido. Ele mudou, o pensamento de Lissa
puxando-o apertado, fazendo-o inquieto. Dentro, o lobo agarrou e tremeu, querendo-a.
Ela estava na frente do homem lagarto, seu corpo ereto e sua expresso de proteo
e resoluta. A tenso arqueando entre eles, e seu rosto estava apertado, mascarando fria.
No problema dele.
Rand tinha o suficiente em seu prato sem se preocupar com as preocupaes de
negcios de uma succubus. Ele precisava sair. Precisava aprender o que o Banido estava
espreitando em Los Angeles. Precisava entrar em contato com o seu empreendimentos locais e
reunir uma equipe de rua. Ele saiu da sombra e moveu-se para a porta, passando perto o
suficiente para pegar o fio da conversa.
Deveria arrastar o seu direito da pequena Anya e sair daqui, o lagarto estava dizendo.
Voc no pode manter o que tomou por malandragem.
Os olhos de Lissa brilharam perigosamente. Cuidado com o que voc insinua.

Eu no insinuo nada, disse o lagarto.


Aparentemente no, pois eu no tenho idia do que voc est falando, disse Lissa
corajosamente, mas Rand sabia que ela estava mentindo. Ento, obviamente, o homem lagarto.
Rand ficou tenso, seus msculos em alerta mximo. Olhou em volta, querendo saber onde no
inferno sua fora de segurana foi. Ele tinha visto vrios deles vagando pela sala, tendo
cuidado de pequenos problemas, suas camisetas pretas com SEGURANA estampada em
branco tornando-os difcil de perder, mas no havia ningum por perto agora.
Que porra essa?
Disse a si mesmo no era o seu problema. Que precisava para continuar caminhando.
Ele no era segurana, e a mulher no era sua responsabilidade. Mas ficou preso ao cho, seu
corpo se recusando a aceitar seus prprios comandos racionais.
Voc sabe muito bem do que estou falando, sua puta insuportvel. O lagarto balanou
para frente, o rosto contorcido, a mo indo ao ombro.
Maldio.
Em um flash, Rand estava ao seu lado, suas aes movidas pela fria humana tanto
quanto pelo lobo dentro. Ele enrolou um brao em torno da garganta do lagarto, cortando o ar.
Ao mesmo tempo, usou a outra mo para agarrar o brao da criatura, empurrando-o
fora do ombro de Lissa e torcendo-o nas costas do rptil viscoso. Ento ele se inclinou para
perto e sussurrou no ouvido do bastardo. Eu sugiro que voc mantenha suas mos para si
mesmo.
E isso foi quando ele ouviu o clique de um martelo macio sendo puxado para trs. E
depois disso, sentiu o bater frio de um focinho de ao estampado firme contra sua tempora.

Captulo Seis
Deixe-o ir, disse Lissa. Ela segurou a arma firme, aliviando seu estremecimento.
Priam a assustou, mas enquanto ela no se deixasse mostrar, ainda poderia sair disto por cima.
Rand no obedeceu. Ao contrrio, ele virou a cabea, ignorando o barril que tinha
pressionado contra o seu couro cabeludo, e olhou para ela com calor, olhar firme.
Meu lugar, disse ela. E ningum puxa essa merda no meu lugar se eu no disser.
Ningum alm de mim.
Por um momento, ele no fez nada. Ento lanou Priam, empurrando o para-demnio
para frente, enquanto deixava cair os braos, sugerindo que o comerciante rptil era pouco
mais que lixo.
Era, pensou Lissa, uma avaliao perspicaz.
Priam virou-se para lanar-se na direo do lobisomem, mas moveu a arma mais rpido
que ele se moveu. Nem pense nisso.
O para-demnio congelou, com o rosto horrendo agora que a raiva e constrangimento o
inundaram. Todos ao seu redor, os clientes do clube estavam olhando, sussurrando entre si.
Alguns com medo, alguns cautelosos, outros apenas curtindo o show.
Desculpe se interrompi a sua festinha, afirmou Rand, as suas palavras alisando. Ele
no tinha se movido quando Priam pulou em cima dele, e agora olhava apenas para ela com o
mesmo calor que ela tinha visto antes. Pensei que voc precisava de ajuda.
Eu no, ela retrucou, ento sinalizou para Marco, que estava ao seu lado em
segundos. Ao contrrio de Rand, ele sabia que no devia mirar at que ela sinalizasse para

obter ajuda. Ela baixou a arma, silenciosamente passando a responsabilidade do para-demnio


ao seu chefe de segurana.
Escolte Priam ao meu escritrio. Podemos terminar a nossa conversa l.
Claro.
O troll robusto acenou para Priam. Mova-se.
Assim que o para-demnio tinha ido embora, ela relaxou. Por alguns momentos, pelo
menos, poderia pensar. Ou poderia tentar. Rand estava mexendo com a cabea, tambm,
embora de uma forma totalmente diferente. Ele olhou para a arma. As balas no podem me
prejudicar.
Ela levantou uma sobrancelha. Essas so balas mgicas.
Seus olhos arregalaram, e ela riu, surpreendido pela forma como ela estava feliz de ter
ganho uma reao. Ok, nenhuma magia, admitiu. Mas feitas especialmente. Balas de
madeira revestida com prata pura. Mata a maioria dos Therians e todos os vampiros, e faz
danos significativos, em praticamente todos os outros.
Talentoso. Voc pensou nisso?
Acredite ou no, h um crebro sob a loira.
Acredito nisso. Seu olhar se manteve estvel, a ateno fazendo-a se sentir quente e
necessitada, o jeito que sentiu quando deslizava primeiro a alma e comeava a enroscar o fio ao
seu redor.
Voc precisa ir embora.
Ele no fez nenhum movimento em direo porta.
Ela suspirou. Tudo bem. Fique. Ordene uma bebida. Tente um aperitivo. Mas puxe esse
tipo de merda de novo e vai descobrir que no mais bem-vindo pela porta da frente. Ela
brilhou um sorriso frio. Vou lamentar o lucro potencial perdido, mas eventualmente vou
superar isso.

Mas eu poderia?
Ela mordeu de volta um sorriso. Certo. Bem. Obrigada por ter vindo ao Orlando. As
palavras soavam idiota, e ela no lutou ao retrair-se. Aproveite o resto da sua noite.
Tinha coisas mais urgentes para ocupar sua ateno do que um homem que poderia torcer
o que ela estava em torno de si mesma, fazendo-a sentir a mesma corrida do desejo que os
homens sentiam ao seu redor. Faz-la perder o sentido e a razo da forma como fizeram
quando estavam em seus braos.
Ela comeou a se mover em direo escada, em seguida, parou na base, lutando contra
o desejo de virar e olh-lo uma ltima vez. Reuniu sua fora, manteve seu foco, e
propositadamente marchou at as escadas em direo a porta de seu escritrio.
No limite, hesitou, tentando decidir como ia jogar isso.
Ela cometeu um grande erro quando mostrou-lhe a mo com Priam, mas ele no podia
possivelmente saber que no tinha conseguido tira-lo de sua cabea para outro cliente. O
segredo que tinha mantido enterrado.
Estava apenas chateado que ela jogou o chantageando, mas poderia lidar com ele puto.
Priam tinha muito a perder, tambm, e um monte de segredos que queria manter enterrado.
Que, pelo menos, faria isso mais uma negociao e menos de um banho de sangue.
Ela esperava.
Entusiasmada, abriu a porta, e imediatamente Priam correu em sua direo,
empurrando Marco ao passar. Seu chefe de segurana no o impediu; Marco entendia as
regras.
Sente-se, disse ela a Priam, apontando para uma cadeira.
Ele no se sentou, mas mudou-se para a cadeira e ficou ao lado dela.
Ela fingiu no se importar. Obrigada, Marco. Isso tudo.
Ele balanou a cabea, depois fechou a porta do escritrio firmemente por trs dele.

Lissa cruzou para a janela para que todo o clube estivesse atrs dela. Seu clube.
Temos muito o que falar, disse ele.
No temos nada para falar. Foda comigo, e vou dizer a PEC exatamente o que sei. Voc
acha que sua licena ir continuar quando a PEC descobrir o que voc tem feito? Que tem
enfiado almas no caminho para o mercado negro de negociao? Que tem seduzido humanos
ignorantes em seu clube e levado suas almas tambm?
Voc ir manter o seu nariz fora de meus negcios, menina.
Ela lutou contra o impulso de lamber os lbios subitamente secos. Enquanto voc
estiver prejudicando suas meninas, voc vai ter que lidar comigo cavalgando em seu traseiro.
No, ele disse, sua voz to baixa e calma e assegurando que enviou uma corrida de
arrepios atravs de Lissa. As coisas mudaram desde ontem.
Com um esforo extremo, manteve sua rosto passivo, mas seu pulso estava acelerado,
latejante contra a cicatriz em seu pescoo como um lembrete. Uma cicatriz que tinha sido uma
marca, marcando-a como um dos cortejos. Que coisas?
Talvez eu seja o nico indo para a PEC. Acho que ficariam muito intrigado com a sua
operao.
V em frente, disse ela. Olho por olho. Diga-me, eu digo a voc. Estou guardando
meninas abusadas. Voc est roubando todas almas humanas. Quem voc acha que vai acabar
em sua mira?
Seus lbios puxaram para trs em uma pardia de um sorriso. Voc no compreendeu.
No o fato de que voc tem um pequeno esquema de chantagem arrumado que vai fazer a
PEC babar. como voc obtm as suas informaes, em primeiro lugar.
O ar da sala ficou mais grosso. No reaja. No faa nada. Basta jogar o jogo.
Ela olhou para ele, seu olhar to firme quanto respirao. J lhe disse. Descobri sobre
voc de uma fonte.

Seu lbio enrolou em um sorriso de escrnio. Voc roubou as informaes, disse ele.
Direto da cabea da sua fonte.
No seja absurdo. Ele no poderia saber disso. Como poderia saber isso? Mas sabia.
De alguma forma, l descobriu seu segredo.
Sua boca tinha ido completamente seca, e seus dedos se contraram, coando para
alcanar a arma que tinha no coldre sob o seu casaco. Para fazer com que este problema
desaparecesse. Mas isso seria um problema comercial para vinte, e tanto quanto ela queria o
filho de uma cadela morto, no estava to desesperada.
Ele se aproximou, a sua plena expresso de ameaa. Nem pense em mentir para
mim, disse ele. Conheo voc, Lissa. Encontrou-se com seus olhos, seu escuro com um
propsito. Sei sobre voc. Elizabeth.
Respire, maldio, respire. Mas ela no podia. Seus pulmes simplesmente no estavam
cooperando.
Acho que voc parece ainda melhor como uma loira, disse ele casualmente. Embora
o carvo de seus cabelos negros contra a sua pele clara usada para conduzir os homens a
cortejar de joelhos. Eles usavam para implorar-me por um momento com voc. Nem mesmo
sexo. Apenas um momento. Voc sabia? Voc se lembra?
Ela ficou em silncio, enojada com a realidade que ele estava expondo na frente dela.
Uma vez foi do cortejo de Priam. Ela tinha estado uma vez entre as meninas que ele tinha usado e
abusado.
Embora o esforo custasse, ela levantou o queixo. Mesmo se o que voc est dizendo
for verdade, foi h um tempo atrs, talvez mais do que um. No tem nada a ver com hoje.
Ele a ignorou. Eles tm maneiras, voc sabe. Maneiras de testar. Maneiras de encontrar
que tipo de dom voc tem. isso que voc quer, Elizabeth?
Eu no sei do que voc est falando.

claro que voc sabe. Mudou-se para a janela e ficou olhando para o clube
to querida para ela. Voc montou um estabelecimento bom aqui, minha querida. Gosto de
pensar que talvez um pouco da minha viso de negcios passou para voc, mesmo que apenas
subliminarmente.
Se voc passou para mim em tudo, vou ter que tomar um banho em cido
simplesmente para remover o lodo.
Ouch. Ele se virou para ela. No volte o seu melhor. Talvez eu tenha que sacudir
mais do que voc gostaria de admitir?
Ela no disse nada.
Eu no percebi que era voc, disse ele. Agora to bvio, que me sinto como um
tolo. Durante anos temos trabalhado na mesma cidade, e por muitos anos voc foi caa
furtiva de meninas de

outros comerciantes em todo o globo. Nunca sequer dei-lhe um

pensamento at que veio cutucar em torno de Anya. Ele inclinou a cabea para o lado, como
se examinasse uma pintura. Quando voc entrou no meu escritrio ontem, algo me pareceu
familiar. Nada concreto, no entanto. Ento nada. Mas conhecia os meus segredos, e no
conseguia descobrir como. Voc v, partilho muito pouco com os associados do meu negcio, e
so leais para ter uma falha. Eles sabem que a punio para os lbios soltos o seu prprio
navio afundando.
Voc deve ser muito divertido para se trabalhar.
Ento, como voc poderia ter aprendido sobre a minha operao? Continuou ele.
Honestamente, no tinha a menor idia. Mas podia imaginar voc em p na minha frente,
seus olhos azuis em chamas como o gelo do rtico. Isso foi o que fiz, voc sabe. No poderia
abalar a imagem. Aqueles olhos, Elizabeth. Aqueles olhos.
Ela engoliu, entendendo. Com cada vida, uma succubus nascia em um novo
corpo. Seu olhar iria mudar a forma de seu rosto, a cor de seu cabelo. Mas seus olhos

sempre permaneciam os mesmos. At mesmo o nome dela a seguia atravs de existncias, os


guardies da nvoa no nascimento garantiam que o nome seguisse a essncia. Havia,
depois de tudo o poder, em um nome. Ela abandonou o nome dela. Em algum lugar ao longo do
caminho, tinha abandonado Elizabeth por Lissa. Quando? Por qu?
Ela empurrou-o de lado. Logo em seguida, seu nome era irrelevante. Ento voc me
conhecia, ela afirmou. E da?
Ela sabia o que ia dizer. Ele sabia o seu segredo, ele conhecia-o por vidas. Mas ela teve
que ouvir as palavras. Quando ele as disse, porm, ela no sentiu qualquer sensao de alvio
ou diminuio da presso empurrando contra ela. Ela pensou que iria ser capaz de passar para
trs e avaliar uma vez que todos os cartes estivessem firmemente sobre a mesa. Ela tinha
estado errada.
Eu sei como voc toma segredos, Elizabeth, ele disse. Eu sei, porque voc usou para
tom-los para mim. Para ns.
O que ele disse a enojou, mas no havia nenhum ponto a negar. Ele iria querer
isso. Querer que ela se acovardasse diante do medo. Ela no lhe daria a satisfao. Se voc
pegar a PEC bisbilhotando na minha empresa, posso garantir-vos que vou retribuir o favor.
Ele tinha estado nervoso o suficiente sobre a perspectiva de dar-lhe Anya. Talvez ele ainda
estivesse o suficiente inquieto para negociar.
Voc no vai fazer isso, disse ele, sugerindo o seu sorriso fino de vitria.
Ela permaneceu tranquila, no querendo mostrar a derrota, embora soubesse muito
bem que tinha perdido.
Voc tem muito a perder, continuou ele, como se sua deciso ainda no tivesse sido
feita para ela. Ele apertou as mos sua mesa plana e se inclinou para perto. Todas essas
meninas que voc tentou to bravamente proteger, por exemplo. Seu hlito cheirava a peixe
morto e leite azedo, e virou a cabea, tentando no vomitar.

Voc acha que a PEC ir simplesmente liber-la? Ele pressionou. Acha que eles vo
permitir que mantenha este clube? Se tiver sorte, vai ser executada - isso quase uma punio
para sua espcie. E se for azarada...? Ele parou com um encolher de ombros. Tenho certeza
que a PEC poderia usar algum com o seu talento. E tenho certeza que em troca de seus
servios vai mesmo conseguir um cobertor em sua cela.
Estava certo, e ela moveu a mo de sua cintura, para longe da arma, e apertou-a deitada
em sua escrivaninha. Ento ela olhou para ele, no se preocupando em esconder o nojo que
sentia. O que voc quer?
Preciso que voc faa algo por mim. Ele sorriu friamente, revelando linhas de
acentuada dentes. Pelos velhos tempos.

Captulo Sete
Voc quer me dizer por que estou aqui? Sara perguntou, de braos cruzados enquanto
olhava de Doyle para Tucker. O beco atrs do bar humano cheirava a mijo e comida podre, e
at agora o para-demnio no havia sido aberto com explicaes. Como uma promotora, Sara
no costumam visitar cenas de crime, e sua presena nas cenas dos ltimos dois humanos
mortos refletia o quo a srio a Diviso estava tomando essa investigao. Tiberius tinha
mesmo autorizado o uso de um Vidente da Aliana, mas a criatura no tinha sido capaz de
encontrar qualquer evidncias a mais do que tinha aparecido.
Agora, porm, ela no estava olhando para um ser humano morto. Em vez disso, ela
estava olhando em um were morto. Mais especificamente, estava olhando para uma seo
vazia de concreto onde um were morto tinha estado at que os tcnicos tiveram carregado seu
corpo para o necrotrio da Diviso.
Doyle pode ser uma dor s vezes, mas ele no era estpido. Se tinha arrastado Sara e
Luke de Beverly Hills para Sun Valley, havia uma razo.
O que eu quero, disse Doyle, saber por que ele est aqui. O investigador ergueu
uma cabea para Luke, como se Sara precisasse da interpretao. Ela sabia por que Doyle
estava chateado. Honestamente, estava um pouco chateada, tambm.
Por que voc acha? Voc ouviu Tiberius. Ele quer respostas, e esta nomeando Luke
como elo de ligao da Aliana para esta investigao.
Doyle olhou para Luke. Isto no divertido.
Os seres humanos esto morrendo, Doyle, disse Luke. Tiberius est em causa.
Tiberius est em causa que se os humanos continuam a morrer, vai parecer como se
no tivesse controle de seu territrio.

Sara deu um passo em direo Doyle. Esquea a maldita poltica. O que Luke disse est
certo. Os seres humanos esto morrendo, e o que quer que seja suas razes, Tiberius no quer
mais humano mortos no campus da PEC. Nem eu, acrescentou ela, silenciosamente ousando
que Doyle a contradissesse.
Ele no. Doyle sabia muito bem que ela no estava mesmo um ano longe de ser
humana.
Por um momento, pleno, ningum falou. Ento Tucker deu um passo adiante. Ns
podemos travar uma pausa, disse ele. Sua voz era baixa, sem o tingimento usual de sarcasmo,
e Sara lembrou-se de que Tucker era humano. Agora, ele era ainda mais humano do que ela
era.
Diga-me.
Como a chamada foi simples, a pegamos. O corpo tinha ID 21, o policial humano falou
no radio, e nosso computador pegou o nome. O corpo ainda estava quente quando chegamos
aqui.
Estou ouvindo, disse ela, mas transferiu sua ateno para Doyle, e desta vez
notou o cansao nos olhos e a palidez de sua pele. Notou, tambm, a maneira como encostouse na fachada de estuque, no to casualmente como tinha pensado primeira vista. Ele viu
alguma coisa.
No muito, disse Doyle. Mas o suficiente. Ele estendeu a mo, e Tucker passou
uma garrafa de gua.
Voc precisa de um descanso homem, disse Tucker, mas Doyle balanou a cabea.
Estou bem. No tem que ir fundo.
Doyle...

21

Identificao.

No. Ele tomou um longo gole, depois continuou. O nome da vtima Jacob Yannew.
Ele um informante, em nossa folha de pagamento, embora ele no estava acima inteligncia
se o preo fosse certo.
Voc tem uma pista de Yannew, voc d um dupla e tripla-verificada, acrescentou
Tucker.
Ento talvez ele traiu a pessoa errada, disse Sara. Voc teve uma viso de seu
assassino?
Doyle balanou a cabea. No. Apenas imagens e emoes do que estava fazendo
antes. E um nome.
Que nome?
Vitria iluminou nos olhos de Doyle. Gunnolf. Ele estava assustado com o homem
Gunnolf em Los Angeles.
Srio? Sara disse, olhando rapidamente para Luke. Gunnolf no tem um homem em
L.A. a um tempo.
Ns conversamos com o garom, disse Tucker. Acontece que isso no um bairro to
grande. O proprietrio mantm uma cmera de segurana em execuo. Faz uma varredura
das mesas, e isso aconteceu para pegar a nossa vitimas tendo uma conversa no to amigvel
com outro were.
Identificou-o?
Vincent Rand, disse Doyle.
Eu ouvi o nome, disse Luke. Ele tem sido a mo direita de Gunnolf h mais de uma
dcada. O boato que tem um talento especial para o trabalho.
Talvez vocs dois devam tomar um caf, disse Doyle.
Luke ignorou a ironia. Ele trabalha fora de Paris.
Bem, ele est aqui agora, disse Doyle.

Fiz algumas chamadas, disse Tucker. E esta parecendo mais e mais como a nossa
vitima estava dizendo a qualquer um que ouvia sobre como Gunnolf matar os seres humanos.
E agora ele est morto, disse Sara. Interessante. Rand o calou, porque estava dizendo
a verdade, ou porque estava espalhando mentiras?
Ou algum outro motivo, disse Tucker.
Ento, vamos trazer Rand para interrogatrio, disse Sara. Temos o suficiente para
carrega-lo com a morte do Yannew. Vamos ver o que mais podemos fazer suar dele.
Voc no vai conseguir muito, disse Luke. Ele no parece do tipo que vai
simplesmente rolar e falar.
Odeio admitir, Doyle disse a Sara, mas concordo com o seu menino.
Assim o fez Sara. Ela inclinou a cabea e olhou para Tucker. Porque voc no pode
intervir, torcer alguns botes em sua cabea, e convenc-lo a querer revelar tudo?
Grande trabalho, disse Tucker. E no h maneira de ter certeza que dividiria tudo. Se
ele um filho de uma cadela de temperamento forte, pode realizar algo de volta e ns nunca
saberamos.
Esquea Tucker, disse Doyle. Por isso, esquea trazer Rand. Pelo menos no momento.
Em vez disso, interprete-o.
Como?
Enviamos algum que possa levar os pensamentos para fora de sua cabea.
Boa sorte com isso, disse Tucker. No um presente comum, muito menos se voc
for olhar sorrateiramente l. Esse cara percebe algum bisbilhotando em sua cabea, e tudo
acabou antes de comear.
No se preocupe, disse Doyle. Estive pensando. Consiga algum em sua mente.
Quem ele? Sara perguntou.
No ele. Ela. Seu nome Lissa. E posso garantir que ela vai cooperar.

Captulo Oito
Lissa encostou-se no estuque spero e levantou o queixo, os olhos fechados, querendo
no sentir nada, exceto uma brisa fresca de vero em sua pele. Desejo para bater longe o mau
cheiro persistente de Priam e o acordo que tinha feito com ele.
O ar no cooperava.
Em vez de conforto, a brisa levou o fedor de lixo e detritos, a miasma desagradvel de
coisas que apodreciam nas vielas, escondidas das sensibilidades delicadas daqueles que
poderiam passar em frente dos edifcios.
Como se escondesse dos humanos.
Frustrada, ela escovou o pensamento longe. No costumava preocupar-se com
o mundo humano; havia o suficiente dentro das sombras para ocupa-la, e o qual seria
o ponto? A alma humana completa poderia trazer uma fortuna no mercado negro, mas que
no era o jogo que ela jogava, nem mesmo se aquela alma pudesse comprar a liberdade de dez
meninas. L estava a linha que ela no passaria, e a idia de levar uma alma humana inteira
era simplesmente errada, o ato de faz-lo transformando-a numa espcie de monstro sobre o
qual os seres humanos insinuavam.
E as insinuaes que faziam.
Ela sabia que, assim como todos no mundo das sombras. Alguns seres humanos
conheciam a verdade sobre as sombras, claro, mas a maioria no. A maioria tinha s uma
sugesto, um sentimento. Algo vislumbrado com o canto de seus olhos. Algo que lembrava de
um pesadelo.
A maioria dos seres humanos tinham medo do escuro e compunham histrias sobre o
que se escondia nas sombras. Vampiros e bestas que viriam a eles em suas camas. Viriam e
roubariam suas almas fora.

Ela estremeceu, sabendo que era o que eles temiam. Sabendo que as histrias eram
verdadeiras.
A um ser humano, ela era o monstro. Mas em seu prprio mundo, ela era... o qu?
A resposta veio rpida um empreendedor.
Ela sorriu para o pensamento, porque era verdade. Ela no tinha nenhum desejo de
sacrificar a vida que tinha construdo, e odiava que Priam a colocou na posio de ter de
proteg-la.
Que ele virou a mesa e agora estava chantageando-a, ameaando transforma-la para a
SEC se no entrasse na cabea de um certo ser humano e levasse a alma dele.
Maldito Priam tudo para o inferno.
Por um breve instante, desejou que houvesse algum a quem pudesse ir para
ajuda, mas anulou o pensamento quase que imediatamente. No havia ningum, e desejar
no mudaria o fato de que, embora fosse sempre rodeada de pessoas, quando contava, ela
estava sozinha, e sempre tinha estado.
Ela faria o que deveria, e lidaria com as consequncias quando viessem.
Seus dedos se contraram, ansiando por um cigarro. Ela no fumava, mas algumas profundas
memria enterrados tona, chamando-lhe mente o sabor do tabaco na sua lngua, seus
lbios apertados em torno do eixo de um cigarro, enquanto inalava, sentindo a fumaa doce,
preenchendo-a, aquecendo-a. Queria agora o calor interno. Na memria, parecia quase
seguro, reconfortante.
Mas nunca fumou na vida. No por causa das advertncias universais que no
pareciam relevante para algum como ela, que iria continuar a viver de uma forma ou outra,
at o fim dos tempos mas porque se recusava a deixar que as meninas fossem, querendo a
respirao e roupas com cheiro fresco e limpo para os clientes.
Suas meninas.

Tudo circulava de volta para suas meninas.


Com um pequeno suspiro, ela se virou para voltar para Orlando, atravs da porta de
servio ao lado dela. Hesitou, porm, quando ouviu o riso do sexo masculino ecoando at o
beco em sua direo. Jovens do sexo masculino. Um grupo deles, fora para perambular pela
noite.
A partir do som, ela no poderia dizer se eles eram humanos ou das sombras, e embora
realmente no importasse, algo obrigou-a a ficar e assistir. Olhou em direo ao final do beco,
certa de que grupo viria vista. Ela no viu os homens jovens, mas como estava aps o final do
beco para a rua e depois para o edifcio no outro lado, ela viu mudana de alguma coisa contra
a parede de tijolos, superando ligeiramente o escuro iluminado por um sinal de trnsito nas
proximidades.
Sua respirao presa na garganta, e seu corpo apertado com a conscincia perturbadora.
Rand. Seus mamilos endureceram debaixo da blusa fina, e amaldioou o desejo
indesejvel que o atirou atravs dela, quente e rpido e to inesperado que fez seus joelhos
fracos.
Ela no sabia por que a afetava como ele fazia, mas no sabia se gostava.
No. Isso no era verdade. Ela gostava dele. Era isso que no gostava.
Deliberadamente, afastou-se da parede, com a inteno de atravessar a rua e confrontlo. Ela no estava inteiramente certa do que diria uma vez que ele estava fora, e estava no
direito de ficar onde quer que estivesse muito bem satisfeito e ainda assim ela queria saber
por que ele optou por ficar na frente de seu clube. Duvidou que ele iria lhe dizer, mas tomou
mais um passo de qualquer maneira. E depois outro, e outro, at que ela chegou a parar nas
sombras no final do beco, a apenas alguns metros de onde se cruzavam na calada.
Ela estava certa de que ele estava assistindo sua abordagem. As sombras do beco a escondiam,

mas ele era Therian e podia ver bem no escuro. Ele no se moveu, no entanto. No fez nada, na
verdade, exceto reajustar sua posio contra a parede.
Inexplicavelmente frustrada, ela desenhou os dedos pelos cabelos e deu um passo
para frente, parando apenas tmida na calada e para que a luz a banhasse. Desta vez, ela
hesitou no tinha nada a ver com o Rand. Os jovens que tinha ouvido anteriormente estavam
agrupados sua esquerda, as suas palavras agora claras. Seus rostos, tambm, e ela
reconheceu-os como o grupo que tinha estado no clube anteriormente, batendo de frente com
os vampiros.
deveria voltar dentro um dos homens disse, quando Lissa deslizou de volta para as
sombras, preparada para visualizar um cliente de seu clube. As fmeas l dentro... Quero
dizer, caramba, eram to quentes. Virou a cabea, o nariz fazendo um arco atravs do ar,
como se tentando pegar o perfume da noite.
Merda, sim, so quentes, disse outro. So quase todas os succubus. suposto sejam
quentes. Mesmo que fossem feias como o traseiro de um macaco, voc pensaria que eram
quentes se voc tem bolas. Esse o ponto.
Ento elas no so realmente quente? o terceiro perguntou, este menor e mais magro
do que os outros. So como bruxas ou algo assim, e apenas uma iluso de que seus rostos
parecem melhor do que o esterco, e seus seios no inclinem s suas cinturas?
Nas sombras, Lissa apertou-lhe a mo sobre a boca para esconder um bufar de riso.
Excelente magnus lupus22, Tremaine, voc muito idiota? Elas ainda so meninas, no
harpias23 ou espectros. E eu aposto que, mesmo sem o brilho que parecem um inferno de
muito melhor do que Sylvia.
O chamado Tremaine eriou-se. Mantenha-na fora disto, Gregor.
22

Grande lobo.
As harpias so predadores tremendamente eficazes, com garras mais compridas do que as de
um urso-cinzento.
23

O primeiro bufou. Entra, Tremaine. Descubra por si mesmo. Ento vamos ver se
ainda cantar louvores a Sylvia.
Os outros dois rapazes riram ruidosamente, embora Lissa pensasse que soam um pouco
nervosos, tambm. Eles eram Therian, claro, mas tambm eram jovens. E considerando como
confortvel estavam discutindo os prs e contras do mundo das sombras, ela assumiu que
todos eram lobisomens nascidos, no criados. Em sua experincia, os were tendiam a ser mais
ousados, desconfortveis em sua prpria pele, e muitas vezes tinham algo a provar.
Ela olhou do outro lado da rua e viu que Rand ainda estava l. Ele, por exemplo. Ela
apostava o lucro de uma semana que tinha sido feito, o vrus were rasgando-o.
Transformando-o. Trazendo um pouco da escurido em sua alma.
Embora atravessasse o mundo humano diariamente, ela nunca tinha vivido como um
ser humano, e por um momento ela se perguntou como tinha sido para ele, ser afastado de
tudo o que conhecia e arrastado para o mundo dos contos de fadas e pesadelos. Provavelmente
no foi um de seus melhores dias.
Na calada, o primeiro menino deu um empurro em Tremaine. Vamos em frente com
voc, ento.
Pare com isso, Ash, disse Tremaine. Voc est ferrado na cabea, se acha que vou
vender a minha alma.
Ash riu. Pequeno covarde, s um pedao. Voc manter a maior parte dela, e nem
mesmo perdera o que se foi. E, cara, vale a pena , disse ele, colocando sua mo na frente de
sua virilha e imitando sexo.
quase como um servio comunidade, Gregor acrescentou. Voc no quer
sugadores de alma vagando pelas ruas, no ? Talvez afagando at perto de sua Sylvia? Eles
tem que ter algum lugar para vir para um lanche.

Foda-se, Tremaine contrariou. Eles te destroem, voc sabe. Suga-o seco. Voc pode
perder a sua mente para uma succubus. Ela leva toda a sua alma, e no h como voltar.
Mesmo na penumbra, Lissa podia ver Ash revirar os olhos. Isso besteira.
verdade, disse Tremaine, e Lissa lutou contra o impulso para substituir o pequeno
lobisomem. Ele estava certo, afinal.
O que uma carga de merda, disse Ash. E mesmo se fosse verdade, eles no esto
autorizados a dar uma alma inteira. contra a Aliana.
Voc confia que eles seguem as regras?
Gregor balanou a cabea. Santa merda, Tremaine, voc um burro de amor perfeito 24.
E um inferno de muito mais estpido do que parece.
mesmo? Tremaine disse, dando um passo ameaador em direo ao seu amigo.
Ento voc entra
melhor acreditar que vou, disse Gregor. Poderia usar um empurro slido. Lembra
um pouco. Ele deu um passo em direo porta arrogante, depois parou, uma vez que se
abriu em seu rosto e uma figura vestido de preto saiu, seus ombros largos, olhos encovados, e
seu rosto to duro como se tivesse sido gravado em pedra.
Um vampiro. Mais especificamente, um dos vampiros que os meninos were tinham
estado batendo de frente antes. Outro o seguiu, desta vez mais baixo, mas igualmente mau
pressgio.
timo. Aparentemente Lissa no tinha evitado o problema, apenas adiou a deciso.
Que, francamente, foi uma metfora muito apropriada. Porque apesar dos tratados e
acordos e convnios estabelecido aps a Grande Discrdia, a luta entre os metamorfos e os
vampiros murmurava para a superfcie com uma regularidade previsvel.
D o fora daqui, o segundo disse-lhes.
24

Uma expresso que diz que a pessoa fraca, cabide cabea de covarde, que no tem a coragem.

Os trs lobisomens masculinos pareceram envelhecer como Lissa viu, a borda suava de
garotos sendo garotos desaparecendo, substituda pela cautela dura de caadores.
Foda-se, Ash disse, dando um passo em direo aos vamps. Gregor e Tremaine
tomaram posies em seu flanco, mesmo Tremaine agora soltando vibrao de um soldado.
Qualquer que fosse a hesitao que tinha cerca de dormir com uma de suas meninas
no lavava mais em sua vida nas ruas. Ele estava pronto para se defender. At a morte, se
necessrio.
O vamp tomou um passo frente, a boca cortada em um sorriso duro. Olhe o que
temos aqui, disse ele em uma voz como cido sobre lixa. Alguns filhotes soltos na
rua. Ele lanou um olhar descuidado em direo ao seu companheiro. Tem algum osso para
o cachorrinho?
Quando ele voltou, o punho de Ash cruzou seu nariz. Lissa sugou uma ruidosa
respirao, mas nem os vampiros nem os weres pareciam t-la ouvido. Do outro lado da rua,
ela viu Rand se endireitar, e at mesmo da distncia ela poderia dizer que seus msculos
estavam tensos e prontos, esperando uma luta para entrar em erupo.
Ela esperava, tambm. Considerando o seu humor, no se importaria de entrar em
alguns poucos golpes.
Ela afastou-se da parede e para a direita da luz quando o primeiro vampiro
empurrou Ash. O were rosnou, em seguida, pulou para o vamp, que o encontrou no meio do
caminho.
Deixe suas mos longe de mim, maldito cadver.
O vamp se moveu mais rpido do que Lissa poderia seguir, lanando-se em volta de
Ash e ondulando seu brao em seu pescoo. Ela podia ver os olhos do vampiro, o escuro e
perigoso, o fino controle refletido em seu rosto claramente sobre a presso. Este o nosso
territrio, o vamp sussurrou.

Tiberius pode ser o governador, mas podemos ir para onde quisermos.


Que fato? o menor vamp replicou. Voc quer sobreviver cozinho fofo, transporte
seu traseiro para Paris e fique a fora da porra de nossa cidade.
Os outros dois were entraram em cena, puxando estacas dos bolsos dentro de seus
casacos.
O vamp que segurava Ash olhou para eles e sorriu. Seu parceiro se aproximou, seus
movimentos rpidos e intermitentes, como se estivesse segurando o diabo, e uma vez que o
libertasse, seria a destruio personificada.
Merda.
Ela no era a nica que pensava assim, e com duplo uivos ferozes, Tremaine e
Gregor saltaram sobre o vamp, mesmo que seu parceiro casse sobre eles.
Hey! ela gritou, para absolutamente nenhum efeito. Ela coava por dar um soco em
um deles, mas enquanto seu temperamento pode estar queima, seu crebro ainda estava
funcionando.
Do outro lado da rua, Rand ficou parado, olhando.
Ela cerrou os dentes, ignorou-o, e incidiu sobre o desenrolar da batalha na frente
dela. Um grito de dor explodiu, e depois seguiu uma mo, punho fechado, cabelo agarrado
apertado nos dedos das mos. Santa merda, eles estavam indo para rasgar um outro em
pedaos.
Mais uma vez, sentiu a arma em seu quadril. Desta vez, fazia sentido.
Ela levantou, voltada para o cu, e disparou.
Os lutadores explodiram, rostos vermelhos, dentes mostra. Eles olharam para ela,
respirando com dificuldade.

Consigam o inferno fora daqui, disse ela, abaixando a arma e nivelando-a em cada
um objetivo. Isto dispara prata, ela disse para os lobisomens, em seguida, virou-se para os
vampiros. E madeira.
O vamp grande encontrou os olhos e sorriu friamente, ento deu um nico passo,
ameaador em sua direo. Um calafrio correu sua espinha, mas ela no vacilou. Vou faz-lo,
disse ela. Vou acabar com todos e cada um de vocs, se voc no comearem a foder
longe do meu clube. Ela no tinha a certeza do falso passional que boiava na
voz. Logo em seguida, quis dizer cada palavra que disse.
O lbio do vamp se levantou em um sorriso de escrnio que tranou com dor quando
Ash quebrou seu p para baixo, ento saiu correndo pela calada com seus amigos.
Vo, disse ela ao vampiro. Siga-os, ou no. Eu realmente no me importo. Mas voc
no est puxando essa merda aqui.
O segundo vamp estreitou os olhos, mas o alto que estava segurando Ash considerou
seu silncio, depois assentiu. Ela prendeu a respirao at que ele e seu companheiro
lideraram pela rua na direo que os were tinham corrido. Ela virou-se e encontrou Rand de
p bem atrs dela.
Merde! A maldio saiu sem pensar.
Francs, disse ele. Comment a va25?
Eu no tenho idia do que voc acabou de dizer. Ela franziu a testa, preocupada que
tinha amaldioado numa lngua que no falava, ento virou para a cabea na direo oposta.
Se voc me desculpar.
Espere. Sua voz era baixa. Comandante.
Ela parou, de costas para ele, e fechou os olhos brevemente, em um esforo para
controlar seu temperamento. Ento se virou calmamente e encarou-o, obrigando-se a no
25

Como vai.

revelar o choque de conscincia que a percorreu, iluminando seus sentidos a partir de nada
mais do que sua proximidade. Quem diabos voc pensa que ?
Vincent Rand, disse ele, com o rosto plcido, mas a diverso faiscava atrs dos
olhos insondveis. Ns nos conhecemos antes.
Ento ns fizemos. Ela olhou por cima do ombro na direo que os vamps e weres
tinham desaparecido. Muito obrigada pela ajuda.
Sua risada repentina a pegou desprevenida, e ela cruzou os braos, enquanto
ajustava sua postura e encontrava os olhos com seu olhar mais imperioso. Eu disse algo
engraado?
Da maneira como o canto de sua boca se contorceu, ela estava certa que a resposta era
Sim. A ltima vez que entrei em cena, voc colocou uma arma na minha cabea.
Vejo seu ponto. Ela olhou para a calada, sem vontade de deix-lo v-la
sorrir.
Lissa. Sua voz era baixa. spera. E quando ela olhou para baixo, viu o brilho preto
do couro de suas botas na rua quando ele deu um passo em sua direo. Ela engoliu, odiando
que seu controle tinha desvanecido. Levantou a cabea, forando para manter a expresso
calma.
Voc no estava em nenhum perigo, disse ele.
E se eu estivesse?
Ele no vacilou, mas encontrou os olhos dela, e quando falou, ouviu a verdade nas suas
palavras. Eles todos morreriam.
Sua respirao escorregou e cada instinto dentro dela lhe disse para no acreditar nele.
Homens no protegem. Os fortes capturavam. Controlavam. E os fracos perdiam-se
em seu brilho.

Este no fez nenhum dos dois. Ao contrrio, ele se levantou e olhou para ela, como se
fosse algo que ele queria, mas no ousava assumir.
Por que voc est aqui? Perguntou ela.
Ele no respondeu. Em vez disso, estendeu a mo, os dedos suavemente escovaram seu
rosto.
E, depois de um momento que pareceu durar para sempre, ele se virou, desceu a
calada, e no olhou para trs.

Captulo Nove
Rand deslizou a Ducati no lote e desligou o motor. Ele tinha deixado Orlando
planejando pegar algumas horas de sono, mas tinha terminado aqui no cemitrio em vez disso,
sua mente cheia de Lissa. Disse a si mesmo que no a queria em sua cabea, e ainda l estava
ela, preenchendo seus pensamentos e apertando suas bolas. Fazendo-o querer afundar dentro
e senti-la apertada em torno dele.
Ela uma succubus. No h nada l. Nada real.
Ele devia saber, certo? Ele sabia tudo sobre iluses.
Ele desceu da moto, em seguida, moveu-se em passos largos, o cascalho do
estacionamento esmagando debaixo de seus ps, antes que ele pisasse no gramado bem
cuidado. Ele passou em silncio para baixo no labirinto de caminhos at que encontrou seu
tmulo. Alicia Rand. Esposa amada.
Amada. Ele traou a ponta do dedo sobre a palavra gravada profundamente no
mrmore. Esta era a primeira vez que tinha visto a marca gravada. Sua tia Estelle tinha
cuidado dos detalhes, enquanto ele voltava para sua unidade na Bsnia. Agora ele tinha que
saber se sua tia realmente pensava que Alicia tinha sido esposa amada de Rand, ou se de
alguma forma tia Estelle sabia da mesma forma que ela sempre sabia quando ele conseguia
voltar para Inglewood para pendurar com Rollins e sua gangue, a tripulao nunca tinha
realmente amado Alicia.
Em seu mundo, os homens no tinham tempo para o amor. Eles matavam, ou eles eram
mortos.
Infernos, desde as fraldas ele tinha sido informado de que um homem era para proteger
o seu territrio com os seus punhos, com uma arma, com o que fosse preciso. Ele tinha

comeado sua primeira tatuagem quando tinha oito anos um X preto em seu pulso. A
tatuagem da morte.
Tinha sido Paulie, que no tinha entendido o jogo. Paulie, que tinha roubado a merda
do primo de Rand, Rollins, que ento esperava que Rand cuidasse do problema e estalasse
todos as suas cerejas com um tiro.
Eles disseram que voc nunca esquecia o seu primeiro assassinato, e era verdade.
Tinha havido uma cintilao nos olhos de Paulie, o buraco de calibre 22 na testa, e uma
quietude estranha no ar. Rand no comeu por trs dias, porque no havia uma pedra em seu
intestino que no fosse embora. Mas eventualmente ele comeu, eventualmente, o ar moveu-se
novamente. E eventualmente, ele matou novamente.
Com o tempo, tinha ido o mais fcil. Lotes mais fcil. E pelo tempo a bala de uma
gangue rival matou sua me e foi viver com a tia Estelle em Pasadena, ele tinha trs X, um
conjunto completo, marcando-o como um mau filho da puta.
Ningum discutia com Rand.
Ele era um lutador. Um assassino frio de pedra, sem corao para dar. Nem a sua tia,
nem para Alicia, nem a ningum.
Ele era o trabalho. Ele era um assassino.
Ele era um lobo.
No cho a seus ps, flores saram de um vaso derrubado. Ele se inclinou para
pegar uma rosa, as ptalas ainda mole. Mesmo aps todos esses anos, algum ainda trazia
flores para a sepultura. Ele cerrou o punho, um espinho mordeu na palma da mo. Ela o
amava, mas ele nunca entendeu o porqu. Ele se casou com ela porque era isso que voc fazia
quando era batido por uma menina, e porque ela era bonita e batendo ela o fez se sentir muito
bem.

Ele queria am-la, mas que no estava em seu sangue. Tinha deixado-a porque os
militares era o lugar dele, e deslizou facilmente nas Operaes especiais.
Ento tinha recebido o telefonema de Rollins e todo o inferno quebrou frouxamente.
Rand tinha ido para casa, em poucos dias que tinha chegado a notcia da morte de Alicia, seus
amigos pisando em ovos ao redor do malvado Rand que tinha que estar quebrado por dentro.
Mas ele no estava sofrendo no sentia uma coisa maldita, exceto a culpa por sua
falta de tristeza.
Ele no era um homem. No era um marido. Ele estava sem alma. Insensvel.
Um animal de sangue frio.
E dentro de algumas semanas da morte de Alicia, a mordida de um lobisomem mudaria
seu corpo na besta que ele realmente era.
L dentro, ele podia sentir o corao do lobo, estalando e mordendo, impulsivo e
selvagem. Coisas que um homem morto tinha se no fosse cuidadoso, e Rand sempre foi
cuidadoso.
Ele tomou uma respirao profunda, puxando o controle de volta das profundezas.
Lutando contra o puxar maldito do lobo.
Lentamente, deliberadamente, ele ajoelhou-se e voltou a rosa sepultura.
O vento mudou, soprou em sua pele, seus nervos responderam com vida, com
a mudana. Em um pedao de terra de morte, ele era a nica coisa viva.
A imagem persistente voltou sua mente uma juba de cachos loiros, um
nariz nobre, e uma atitude que rivalizava com um xerife do Velho Oeste. O calor varreu-o,
enchendo o seus membros e colorindo seus pensamentos.

Empurrou a imagem de lado e apertou os dedos para a superfcie, no frescor suave da


lpide, como se em sua homenagem. No, ele disse simplesmente. No.
De jeito nenhum estou trabalhando com essa cadela, Xeres disse, balanando a seus
ps quando a mulher de Gunnolf, Caris, escorregou pela porta do escritrio, de Rand na
parte de trs da Cabra Abatida. O dono do bar, um demnio corpulento chamado Viggo, tinha
casado com uma das primas de Gunnolf trs dcadas antes, e desde ento o bar tinha
tornado-se o ponto de encontro informal de Therians em Los Angeles. O edifcio em si era
antigo, caindo aos pedaos, e escondido em uma rea degradada de Van Nuys. Cheirava a
suor, cerveja e problemas.
Ao todo, Rand sentiu-se em casa.
De sua cadeira atrs da mesa, Rand atirou a Xeres um olhar duro. Ela parte desta
equipe, disse ele quando Caris sentou-se, aparentemente imperturbvel pela exploso de
Xeres.
Ela um vampiro, retorquiu Xeres. Um lobisomem nascido que tinha sido encontrado
rfo aos quatro anos de idade, Xeres tinha crescido dentro do crculo prximo de Gunnolf.
Mas ele morava em Los Angeles tempo suficiente agora que Rand sabia que ele ia ser um
trunfo. S mais uma merda de sugador de sangue.
Ela um vampiro, Rand acordado. E est trabalhando com a gente. Ele manteve sua
voz nivelada e seu rosto mascarado. Caris era ex-amante de Tiberius, e agora ela era mulher de
Gunnolf uma opo que tinha causado muito espanto e no tinha feito absolutamente nada
para suavizar o atrito entre os grupos. E, embora Rand no confiasse, inteiramente nela, ela
tinha seu uso, especialmente luz da afirmao de Jacob que um Banido plantava rumores do
fedor de vampiro.
Alm disso, se ele estivesse trabalhando com ela, poderia manter um olho nela. Os olhos
de Xeres se estreitaram, mas sentou-se novamente, a ao pontuada por um bufo de

desprazer. No posso acreditar nisso, murmurou. Ao lado dele, Bixby levantou um ombro
magro. Esqueltico, com olhos esbugalhados e pele pastosa, o were gato tambm tinha a louca
habilidade tequinologica. Parece como assassino de vamp. Poderia ser assassino de vamp.
Menina pode conseguir dentro. Descobriremos. Tenho contatos, no sabe? Ento, ns a
usamos. Caminho inteligente. Ele sorriu para Rand como um co espera de um tapinha na
cabea de seu mestre.
E isto apenas um p no saco, disse Xeres, enganchando o dedo na direo de
Bixby. Merda, Rand. Voc est executando uma investigao ou montando uma comdia
troupe?
Acho que voc seria o cabea? Caris perguntou, cruzando as pernas para revelar uma
milha da coxa sob a saia de couro curta.
Foda-se.
Sua eloqncia nunca deixa de me surpreender.
Suficiente, afirmou Rand. Todo mundo nesta sala est aqui por uma razo. Voc
deseja me questionar? Bom. L esta a porta. Mas nesta sala, nesta equipe, eu sou o filho de
uma cadela no comando.
Ele chamou a ateno de Xeres e esperou que o enorme lobisomem discutisse. Xeres
ficou silencioso, e acenou com a cabea para satisfao de Rand.
Bom. Ns todos conhecemos o negcio. Sete mortes, com o nmero chegando a oito, e
todo o inferno prestes a libertar-se na Aliana. Ns temos uma vantagem sobre os
investigadores da PEC, acrescentou. Podemos descartar Gunnolf. Mas se queremos ter
certeza que no ser chutado para fora da Aliana, ento precisamos encontrar o criminoso
real. Ele retransmitiu o que aprendeu com Jacob. Ou este Banido alimenta a inteligncia e
o nosso criminoso ou esta aproveitando a situao para espalhar rumores. Precisamos saber, o

que significa e encontr-lo. Ele olhou para Xeres. Voc comea com esse ngulo. Rastrear
todos os Banidos em L.A. e os municpios ao redor. Vamos passar e elimin-los um por um.
Xeres latiu uma risada. Merda, cara. No como se estivessem na porra das Pginas
Amarelas.
Ns

os

encontramos,

os

entrevistaremos,

reiterou

Rand.

Ningum

vai

completamente ser preso. Quanto a voc, continuou ele, deslocando sua ateno para Caris,
quero que voc
Concentre-se no ngulo de vampiro, disse ela, interrompendo.
Consiga um.
Voc realmente acha que os vampiros locais estaro me dizendo alguma coisa?
Acho que voc ainda tem amigos, disse Rand. E se no amigos, ento conexes.
Pontos de presso. Voc pega o que sabe sobre os vampiros local, e processa-o, faa perguntas,
que venha com uma slida lista de sanguessugas que precisamos conversar. E faa isso
rpido.
O vamp mais provvel seria desonesto. Mas um vampiro no salta em torno da cidade
deixando um carto telefnico gravado.
Era um ngulo que Rand j tinha considerado. Um vampiro era aquele cujo demnio
estava fora um vampiro que iria matar indiscriminadamente, sem qualquer conscincia ou
preocupao com a lei. Um vampiro j estava marcado para a execuo, depois de tudo. E o
demnio se preocupava com nada alm de matar.
Rand passou a mo sobre o seu couro cabeludo. Ele entendia os vampiros.
H algum vilo conhecido na rea?
Caris olhou para ele uniformemente. Isso no algo que a Diviso anuncia. Um
pblico em geral tende a ficar excitado com a ideia de um vampiro sendo executando na
cidade.

Isso no uma resposta, Caris.


Seus olhos brilharam, irritados. Eu no sei. O vampiro Sergius quando estava em
Los Angeles, mas no h nenhuma razo para acreditar que ele ficou.
Bastante claro. Mas ser que existe alguma razo para acreditar que ele se foi?
Caris no respondeu e virou-se de Rand para Bixby, deixando Caris nervosa, ento,
ordenou o were gato apontar todos os outros locais freqentados por Therian na rea de Los
Angeles. Comprar bebidas. Misturar-se. Derreter-se nas sombras. O que fosse preciso para
Bixby ouvir o que os moradores estavam dizendo. Se um banido havia plantado boatos com
Jacob, talvez ele batesse at Therians outros espalhando a sujeira tambm. E voc est no
ponto para o trabalho tcnico tambm, acrescentou. Xeres ou Caris precisam de algo
cortado, voc deixa cair o que voc est fazendo e os ajuda.
Eu vou, eu vou. Sim, vou, disse ele. Mas e se o assassino no das sombras? E se
apenas um homem matando humanos?
uma possibilidade, afirmou Rand. Mas a PEC ficou de fora at o corpo nmero
seis. Algum na Diviso teve tempo de decidir que o nosso assassino caminha nas sombras,
e as chances de que eles estejam errados so escassas. Ele atirou um sorriso duro para Bixby.
Mas, na verdade, voc simplesmente colocou o dedo sobre um outro ngulo. Estou
trabalhando em um caminho para a PEC. Quero descobrir que tipo de prova de
empilhamento.
Boa sorte com isso, disse Xeres, sua expresso claramente sugerindo que Rand estava
sonhando. Funcionrios da Diviso eram notavelmente de boca fechada. Mas levou apenas
uma fresta para iniciar um vazamento, e Rand estava disposto a comear a jogar. Assim que a
reunio encerrou, Bixby e Xeres seguiram para fora, resmungando vagamente pedidos
incoerentes para um passeio, que Xeres parecia ignorar.

Rand voltou para a mesa, preparando-se para pegar as chaves de sua Ducati, em
seguida, percebeu que Caris ainda estava em sua cadeira, as pernas ainda cruzadas, os olhos
fixos sobre ele.
Suspendendo ao redor? Perguntou ele.
Se voc tem um problema comigo, acho que deveramos tir-lo abertamente agora.
Ele pegou as chaves e deu um passo em direo porta. Sem problema.
Maldio, Rand, no ande longe de mim.
Ele parou e se virou para ela.
Vamos tir-lo, disse ela.
Nada a dizer.
Seu rosto endureceu. Quando eu uma vez j lhe dei razo para desconfiar de mim?
Onde voc vai?
Com a sobrancelha franzida e ele notou que ela se inclinou ligeiramente para trs. O
qu?
Voc sai. s vezes por dias. Fez isso em Paris, dentro e fora no ltimo ano. Talvez mais.
E perguntei ao redor voc fez isso tambm. uma questo simples. Onde voc vai?
Voc esta tentando me controlar?
Ele olhou para ela.
Ela balanou a cabea, depois apontou o dedo para ele. Foda-se, disse ela. a
praga were. Faz de vocs um bando de idiotas com vida baixa. Da prxima vez, se esta to
interessado no que venho fazendo, tente reunir as bolas e apenas me perguntar.
Estou perguntando.

Um msculo apertou em sua bochecha, e ela quebrou o olhar por um breve instante,
mas se, porque estava presa ou frustrada, Rand no poderia dizer, e ele no tinha
tempo para pensar sobre isso, porque ela estava se movendo para a frente, ficando bem no seu
rosto. Ela cheirava fresco e amadeirado, como uma floresta depois de uma chuva, o perfume
sedutor contrabalanando o gelo em sua voz. No do seu maldito negocio. Mas ele no tem
uma coisa a ver com isso.
E suponho apenas que acreditemos, por qu? Porque voc a foda de Gunnolf?
Ela estendeu a mo e bateu-lhe com fora em todo o rosto. O objetivo dessa equipe
para salvar o traseiro de Gunnolf, ento eu vou ficar nela. Mas voc deve aprender a prestar
ateno a sua linguagem.
Vou fazer uma nota.
Ela se virou nos calcanhares e saiu de seu escritrio. Viu-a passar amortecendo, os olhos
de emoo. Ele no tem nenhuma prova - apenas um sentimento visceral que ela estava
segurando. Tanto quanto ele sabia, Caris no tinha motivo para apunhalar pelas costas seu
companheiro, mas algo estava acontecendo com ela. Algo que ela estava determinada a manter
em segredo. Muito ruim ele no dava a mnima para o que ela queria. Ele veio para Los
Angeles para fazer um trabalho. E se isso significava cutucar o nariz nos negcios de Caris,
ento isso o que faria. Sua lealdade era para Gunnolf, no para a companheira de Gunnolf.
E se a sua investigao revelasse o pior? Se descobriu-se que ela tinha trado
Gunnolf e de alguma forma estava por trs dos assassinatos? Nesse caso, estaria morta.
Ele particularmente no queria matar uma mulher at mesmo um vampiro do sexo
feminino mas se isso o levasse a proteger Gunnolf e a comunidade were, ele o faria sem
hesitao.

Havia margaridas na recepo do escritrio na casa pequena em Pasadena.


Margaridas na mesa, pinturas florais nas paredes, e um sino, na pequena loja, que
pairava sobre a porta que tinha soado quando Rand entrou. O lugar era estril e familiar e to
malditamente humano que fez a sua dor de cabea. At mesmo o cheiro lembrava a Sala de
sua tia Estelle, que o lembrou da tia Estelle, que lembrou da vida que ele havia deixado para
trs.
Uma vida que tinha ao longo trepidado sob inspeo de falco de sua tia a menos de
dois km deste local.
A porta lateral se abriu e uma menina entrou, vestindo jeans, botas, e uma camisa de
manga comprida. Sua testa franzida em concentrao foi quando ela bateu nas teclas do seu
telefone com os dedos cobertos por uma fina, luva cinza.
S um segundo, apenas um segundo, ela murmurou, aparentemente conversando
com ele, mas mantendo os olhos no telefone. Depois de umas pequenas maldies, ela bateu
no teclado triunfalmente com um grito de Ha!
Olhou para ele, seu sorriso largo. Desculpe por isso. Tinha que terminar.
Mensagem de texto?
Xadrez Online. Badboy2682 me pregou na semana passada, mas ele acabou de
aprender que o retorno uma cadela. Sua massa de cachos cortados curtos quando inclinou a
cabea para o lado. Portanto, voc deve ser Rand.
E voc deve ser Petra.
Em carne.
Ele esperou por ela para oferecer-lhe a mo, a maneira como sua tia Estelle teria feito em
sua imagem perfeita da sala de estar. Em vez disso, a menina apontou para uma das cadeiras
pequenas em frente da mesa. Quando ele se sentou, ela arrastou-se para cima da mesa e
deixou as pernas penduradas, os saltos escovavam a madeira cereja polida. De tudo em tudo, a

menina no era nada como ele esperava, e tinha dificuldade em imaginar que a fmea de olhos
arregalados e cachos selvagens era realmente uma bruxa ou um PI 26. Ou que ela pudesse
conseguir suas mos nas informaes que a PEC queria manter ocultas.
Voc no me disse muito no telefone, disse ela. Agora a hora.
Ele hesitou.
Ela balanou a cabea, olhando irritada, em seguida, espalhou os braos para englobar
da sala. Trabalho em dois mundos. Humanos precisam de algo para se relacionar. Embora eu
possa ter passado um pouco do extremo com o tema das flores. Ela franziu os lbios,
enquanto ponderava as aquarelas vivas emolduradas, em seguida, encolheu os ombros com
indiferena. Oh bem. No como se fosse ferir o negcio. Ela pulou fora da mesa e se
levantou. Venha.
Curioso, ele a seguiu de volta do jeito que ela entrou, e encontrou-se em um muito
mais mal iluminado corredor. Um homem estava ali, alto e magro, sua expresso dura e seus
olhos nunca deixando Petra.
Meu guarda-costas, disse ela, sua voz gotejando com ironia. Tambm conhecido
como meu irmo. Kiril, conhea Rand.
Kiril acenou com a cabea em saudao, em seguida, seguiu-os em uma pequena sala,
esta iluminada com velas. Objetos estranhos alinhados em prateleiras de vidro, e livros antigos
tudo, desde grimrios de livros de mitologia balanavam na mesa. O quarto cheirava a
ervas e fumaa, o ar vibrou com a magia persistente, e Rand lutou contra o impulso de sair. Ele
podia ter sido empurrado para o mundo das sombras, mas seu papel era ele que entendia, que
tratava das coisas concretas como a vida e a morte.

26

Investigador Particular

Magia distorcia a realidade, fazendo-o pensar em placas de Ouija 27 e O Exorcista e os


tipo de merda arrepiante que sua tia havia dito mais e mais que era um tapa na cara de Deus.
Ele fez uma careta. Tia Estelle certamente achava que ele era um tapa na cara, tambm.
O que exatamente voc est querendo que minha irm faa? Kiril perguntou.
Ele olhou para o irmo de Petra, a sua mente de volta no jogo. Eu quero que ela
consiga informao .
Isso o que eu fao, disse Petra, sentada em uma espreguiadeira de veludo. Ela se
inclinou para trs, como para relaxar, mas seus olhos afiados jamais o deixaram.
Que tipo de informao? Kiril perguntou.
O tipo que a PEC quer manter em sigilo, disse Petra. Ele explicou um pouco
quando ligou. Agora ele vai nos dizer o resto. No ?
Ele tomou um outro olhar ao redor da sala, com sua atmosfera e adornos de magia. Essa
merda pode lhe ser estranho, mas era por isso que ele veio a ela.
Porque ela andava nesse mundo, e agora ele teve que usar tudo o que o mundo das
sombras tinha para oferecer. Eu suponho, disse ele, ento disse a ela o que precisava saber.
Pode fazer isso?, perguntou ele, quando resumiu o bsico.
No fcil conseguir informao que a Diviso quer manter em sigilo, disse ela. E
ningum no governo das sombras quer rumores sobre quem est matando todos esses seres
humanos flutuando. Especialmente nesse clima, acrescentou ela. Quero dizer, com os
Therian e os vampiros sendo to mordazes.
Mordazes? Ele repetiu, incapaz de esconder a sua diverso.
Ela encolheu os ombros. Isso o que parece que da minha perspectiva.
Que perspectiva essa? Um investigador? Uma bruxa?
27

O Tabuleiro Ouija ou Tbua Ouija qualquer superfcie plana com letras, nmeros ou outros
smbolos em que se coloca um indicador mvel, utilizada supostamente para comunicao com
espritos.

Um pouco de ambos. Principalmente apenas como um ser humano. como assistir a


algo na mistura dento do central sul.
Sim, concordou Rand, sabendo em primeira mo o que ela pensava. .
Voc sabe, disse ela. Mas voc est longe de Inglewood estes dias.
Ele se encolheu, suas palavras levando-o de surpresa.
Gosto de saber quem est me contratando, disse ela simplesmente.
Ele franziu o cenho. Sua histria era sua, no havia nada para sua curiosidade de
investigadora picar.
Mas era de uma curiosidade de investigador que ele precisava, e seu passado no era
segredo. Apenas suas Operaes Escuras, sua misso como ser humano e as atribuies Kyne
que fazia para Gunnolf.
Voc pode conseguir o que eu preciso?
Claro.
Vou lanar em um bnus pela velocidade.
Vou trabalhar rpido. E vou deixar voc saber o que eu tenho amanh. Ela se
levantou.
No havia mais nada a ser dito.
Kiril encostou na porta. Tanto quanto Rand poderia dizer, ele no tinha movido um
msculo pelo menos no at o pontap que tia Estelle tinha treinado e ele estendeu a mo
para sacudir a de Petra. Ento Kiril enrijeceu, com os olhos estreitando quando ele deu um
passo a frente.
Petra deu um passo para trs, olhando para a mo como se fosse mordida. Rand baixou
a mo, e Petra sorriu. Eu acho que ns vamos trabalhar juntos muito bem, disse ela.
Ele no pressionou. Ele tinha vivido neste mundo o tempo suficiente para saber que alguns
segredos no precisavam ser compartilhados. Pelo tempo que ele estava de volta em sua

Ducati, os segredos de Petra no estavam mesmo em sua mente. Ao contrrio, ele estava
preocupado com os segredos da PEC, e sua esperana de que at amanh Petra teria algumas
respostas.
Apenas no caso dela no ser to boa quanto ela pensava, Rand tinha um plano de
contingncia. Puxou a motocicleta sobre o tempo suficiente para fazer uma chamada para um
velho amigo que tinha deixado o crculo interno de Gunnolf e ser todo respeitvel dentro dos
muros da Diviso 6. As chances de que seu amigo arriscaria seu traseiro para alimentar
informaes para Rand eram diminutas, mas Rand poderia ser persuasivo quando precisava.
Ele estava prestes a ligar a moto novamente, quando viu o Wash in' Go 28 e percebeu
que estava a apenas dois quarteires ao longo do Caminho Morningstar. A Rua de tia Estelle.
Sua antiga rua.
Ele deveria ir v-la. Ela o amava, depois de tudo. Apesar de tudo que ele era, sua
tia tinha realmente o amado.
Ele bateu a embreagem e arrancou a moto, em seguida, dirigiu o curta distncia para
casa. Parecia a mesma de sempre, a grade da varanda pintada de amarelo para combinar com
os crisntemos que floresciam nos vasos pintados. Casa.
Deveria subir. Bater na porta. Abraar sua tia e dizer-lhe - Dizer-lhe o qu?
Esta foi a mulher que, literalmente, arrastou seu traseiro para fora do territrio da
gangue. Que tinha verbalmente rasgado-lhe como um novo idiota quando ela soube que tinha
escapado de volta para ver Rollins.
A mulher que fazia gargarejar sabo se usasse grias de gang em torno dela, que
limpava sua linguagem, mas no o seu hbito de safar-se de volta sempre que podia. A
mulher que o tinha aterrorizado, o ameaado e, finalmente, elogiado-o quando se juntou
ao exrcito, to feliz que ele no iria acabar como aqueles animais das gangues.
28

Uma lavanderia com filiais em todo mundo.

Aqueles animais...
Ento o que ele deveria dizer a ela? Que tinha se tornado exatamente o que o destino
tinha escolhido para ele? Um animal? Ou talvez que ele vivia em um mundo sobrenatural
agora? Com demnios e bruxas e malditos lobisomens.
Oh, sim. Que faria dela orgulhosa pra caralho.
Ele tinha se tornado tudo o que ela nunca quis que fosse... e mais um pouco. Uma
sombra se moveu por trs das cortinas. Sua tia, fazendo sua diria limpeza de p. Assistiu um
momento a mais, querendo v-la, mas sabendo que ela no gostaria de ver o homem que ele
tinha se tornado. Na medida em que ela sabia, ele ainda estava no exterior, indo para onde o
Tio Sam o enviasse. Melhor deix-la ficar pensando nisso. Uma pontada de arrependimento
atirou atravs dele, mas ele enterrou-a sob o rugido do motor e o tapa do vento no seu rosto,
quando arrancou pela rua. Ele abriu o motor at a estrada, ento manobrou at a estrada da
costa do Pacfico e rugiu para cima passando Malibu. Depois de um tempo, ele fez um duro
giro em U, colocando o oceano sua direita, e seguiu para baixo para a 10. Ele cruzou para o
interior, em busca de algo que o poder e a velocidade da moto no foi satisfatrio. Ver a casa
de sua tia tinha deixado um buraco em seu intestino, e ele precisava enche-lo. Precisava de
uma liberao. Precisa esquecer.
Ele no tinha percebido que estava pensando em Lissa at que encontrou-se puxando
para cima na frente de Orlando. Ento percebeu que ela tinha estado em sua cabea o tempo
todo, escondendo-se em sua mente, tentando-o com promessas deliciosas. E, sim, ele estava
tentado. Ele a queria, pura e simplesmente. E o fato de que ela sem rodeios e resolutamente o
recusou no ia preciptar hoje noite. Ela era a que ele queria, e ela era a que ele teria. E se a
persuaso no funcionasse, ento ele estava malditamente certo que o dinheiro faria. Afinal,
Lissa era claramente uma empresria.

Ele deixou sua moto na calada, ignorando os protestos da mulher que trabalhava
na porta. Eu preciso ver Lissa.
Ela mudou sua carranca da moto para ele. Lissa no esta nas instalaes
hoje noite.
O qu? Ele veio para ela. Tinha que estar l.
Ela no est aqui. Mais algum pode ajudar? O gerente, talvez?
No, disse ele. Ningum mais.
Entorpecido, frustrado e excitado como o inferno, agradeceu a menina, a voz calma e
estvel.
Dentro, porm, no estava calmo.
No interior, a besta rugia.

Captulo Dez
Voc poderia repetir? Nicholas Montegue estava no ptio de pedra da casa em Malibu
de Luke, olhando para o mar revolto. Sua mente tentava processar as palavras de seu amigo,
mas elas caram como bolas de gude no cho, rolando para longe antes que ele pudesse
entender qualquer significado.
Elizabeth, Luke repetiu. Ela est viva novamente.
Eu vejo. Nick virou-se e apertou suas mos contra a grade, suas emoes agitadas.
Lissa. Poderia ser verdade?
A raiva cresceu dentro dele, ameaando chamar o demnio que tinha por tanto tempo
dominado. distncia, as ondas da costa espancavam debaixo de um cu cheio de estrelas.
Eu pensei que deveria dizer.
Nick no respondeu, a raiva engolida pela fome de um desejo ainda maduro aps
todos estes anos, ainda acentuado, apesar da dor que deveria ser inerte a necessidade de nada
mais do que uma memria.
Sua mente se dirigiu de volta. Para Paris. Para os anos antes da revoluo. Ele poderia
lembrar a primeira vez que ele a tinha visto entre o cortejo do Baro de Villefort. O vestido de
seda ceruleo29 abraava suas curvas, acentuando seus seios e sua cintura fina. Ela se levantou
em um aglomerado de homens, seus cachos escuros escovando os ombros plidos, seu rosto
florescendo quando ela corou lindamente com o que foi certamente uma srie de piadas de
mau gosto, no servia para uma dama da poca, at mesmo uma dama de cortejo.
Pediu-lhe para danar. Ela aceitou. E ele tinha cado sob seu feitio.

29

Da cor do cu.

Enquanto ele estava agora, olhando para o mar, teve que admitir que o feitio nunca
tinha levantado.
Ele fechou os olhos e imaginou seu rosto, os olhos azuis do Caribe. Mesmo agora, podia
sentir o toque dos dedos sobre sua pele. Ele lembrou a maneira como ela o fez rir, e a forma
como ela se sentava com ele, ouvindo-o falar de sua paixo pelas estrelas, pela filosofia, pela
cincia de seu tempo. Eles iriam falaram por horas, a sua rpida sagacidade desafiava-o,
colocando fogo em sua mente, assim como suas curvas causaram queimao em seu corpo.
Acima de tudo, ele se lembrou do jeito que ela sorriu quando ele lhe dissera que a
amava. E ele lembrou-se da maneira que seu corao tinha quebrado e seu demnio tinha
rugido quando soube que ela tinha tomado planos de sua cabea, em seguida, vendeu-os as
criaturas que ele tinha estado caando. A criatura que tinha usado o conhecimento para virar a
mesa em Nick e sua equipe.
Tinha sido um banho de sangue, um banho de sangue do caralho, e um que Nick mal
sobrevivera. Sua equipe no teve tanta sorte.
Ele no a tinha matado, embora a sua raiva quase o empurrou a isso. Ele no podia, e
em vez disso, perdeu-se, o demnio subiu. Destruindo.
Ele tinha matado oh, sim, ele tinha matado. Mas no tinha prejudicado Lissa. Mesmo
o demnio no poderia suportar destruir a nica criatura em todo o mundo que havia trazido
tanta felicidades a Nicholas. E tanta dor.
E assim ela tinha vivido em diante, enquanto Nicholas tinha afundado profundamente
na loucura do demnio, mais longe do que ele j tinha cado, tanto que ele quase se perdeu
para sempre.
Nick?

Eu tinha ouvido falar que ela morreu, disse ele, sua voz estranha. Anos mais tarde eu
ouvi que ela morreu poucas semanas depois que eu depois que me perdi Ele virou o rosto
para Luke. No tinha ouvido isso. Que ela tivesse renascido.
Queria ter esperado? A voz de seu amigo era gentil. De todos aqueles prximos de
Nick, apenas Luke e Serge sabiam o jeito que ela o trara. E apenas Serge entendia plenamente
o que a traio lhe havia custado.
No. Mas um choque. Ele virou, de frente para Luke, determinado a afastar as
memrias, para reunir o juzo. Ser que ela se lembra?
Eu no sei. Duvido. A maioria s se lembra de pedaos e fragmentos, no ?
Nick deu de ombros. Ele havia conhecido as mulheres de cortejo do baro, mas que
dificilmente fazia dele um especialista sobre a vida de vrios succubus. Voc a viu?
No. Aparentemente, ela possui um clube de negociao de alma. Orlando.
J ouvi falar disso, admitiu Nick. Eu no tinha idia que era dela. Nenhuma idia
que estava em Los Angeles, to perto que ele poderia ter alcanar a mo e toca-la. V-la.
Uma faixa invisvel apertou em volta do peito, e ele se virou mais uma vez em direo
ondas violentas. Como voc descobriu isso?
Doyle, disse Luke, a dureza em seu tom refletindo seus sentimentos para o parademnio.
E quanto a Doyle? Luke e o para-demnio tinham sido amigos uma vez, e depois
do que aconteceu com Sara, Nick tinha pensado que seriam novamente.
No foi bem assim.
Aparentemente, ele freqenta Orlando. Ele esta elaborando uma operao ao seu
redor. Uma picada para mais tarde. Precisamos de sua habilidade, Nick. Sua habilidade
particular.
Ento, ela ainda tem a capacidade, mesmo nesta vida?

Luke balanou a cabea. Doyle acredita que sim.


E ela est usando? Seu demnio se contorcia e movia quando ele perguntou a quem
estava fodendo, quem era seu novo alvo.
Sim.
E ainda a PEC ainda no a deteve? Suas palavras saram cortadas, e ele percebeu que
tinha fechado os punhos, lutando contra a imagem dela que tinha subido em sua mente. Uma
imagem que tinha, por mais de dois sculos, estado viva em seus sonhos.
De acordo com Doyle, eles a estavam observando-a durante anos.
Nick ouviu a compaixo na voz de Luke e odiou. Assim, a PEC simplesmente
optou por ignorar seus crimes? Ainda um crime roubar informaes da cabea de um
homem, no ?
. Mas se o conhecimento da Diviso de que o crime pode constituir uma alavanca...
Eles estavam esperando, disse Nick. Esperar at que eles precisassem para us-la
como uma informante. Ento jogariam os promotores e prenderiam-na e a ameaariam com
priso, com a escravido, mesmo com a morte. E uma vez que estivesse tremendo de medo,
eles ofereceriam sua sada. Faa uma coisa para ns, e perdoaremos seus crimes. Trabalhe para
ns, e tm seus abusos limpos.
O sorriso de Luke era estreito. Voc quase parece um advogado de defesa.
Foda-se.
Luke riu, e Nick realmente sorriu.
Ele no iria admitir isso em voz alta mal conseguia admitir para si mesmo mas ele
nunca tinha deixado de am-la. Apesar da dor da sua traio apesar do frio dio que ele
deixe misturado dentro dele ele a amava como amava outra mulher antes ou desde ento.
E agora sabia como v-la novamente.
Vou represent-la, disse ele.

A expresso de Luke escureceu. Eu no acho que isso uma boa idia.


No me lembro de solicitar opinies sobre o assunto.
Nicholas
No. Ela est prestes a ser presa, acusada e ameaada de priso. Ela esta cerca de
ser solicitada a fazer algo para a PEC, e embora voc no me digo o que, espero que no seja
apenas perigoso, necessrio. Esta mulher est prestes a fazer algo para a Diviso que no pode
fazer com seus prprios recursos. No h valor nisso, e no vou t-la sem representao, ou
incompetente representada. Eu estarei l, Luke. Vou proteger seus interesses.
Tiberius no vai permitir isso.
Foda-se Tiberius.
Luke levantou a cabea.
Nick suspirou. Tiberius vai concordar, estou confiante.
Ele atribuiu-lhe procurar por Srgius.
No havia censura nas palavras de Luke, ou no seu tom, mas ainda assim Nick
encolheu.
Durante seis meses eu estive em toda a Terra maldita. Tenho perseguido rumores e
sombras e trilhas de cadveres. Eu no encontrei nada. O fracasso o comeu. Depois da traio
de Lissa, tinha sido Serge que tinha penteado o campo, seguindo a trilha de destruio de
Nick. Tinha sido Serge que tinha arriscado a subida do seu prprio demnio voltil para a
captura de Nick e forando-o para a Posse. Tinha sido Serge que tinha permanecido ao Lado
de Nick por quatro meses no frio amargo de uma cabine alpina, no deixando Nick perder-se
novamente, ainda com o golpe da traio de Lissa, mas no mais olhando para o escuro na
boca da loucura.
Espero que ele esteja l fora, Luke, por isso me ajude, eu fao. Mas neste momento,
temo que o nosso amigo esteja morto. Ou pior.

Luke olhou para ele de lado. Ento voc tem medo, tambm?
Nick concordou, ento suspirou. Eu no tenho nenhuma prova. Nem mesmo um
fragmento de evidncia. Inferno, nem sequer tenho qualquer prova que ele est aqui em Los
Angeles, mas voc sabe to bem quanto eu que se algum neste mundo pode esconder-se,
Serge.
Voc acha que ele poderia estar matando os seres humanos.
Acho que no podemos ignorar a possibilidade. Seu demnio veio tona, Luke. No
h maneira que esteja trabalhando uma imagem bonita. Nick pensou nos seres humanos
mortos, cada um deitado em uma sepultura fria, porque Nick no tinha conseguido encontrar
o seu amigo.
Se voc est certo, Luke disse, ento Serge realmente vai cair na estaca da PEC.
Eu sei. Embora Tiberius tivesse atribudo Nick para trazer Sergius dentro, Nick tinha
aceitado o trabalho para que ele pudesse ajudar seu amigo a controlar o demnio, para lutar
contra o seu caminho de volta atravs da escurido, e ento, ele esperava, convencer Tiberius a
retirar a ordem de execuo. Mas agora, com o governo de Tiberius pendurado na balana,
Nick sabia muito bem que no haveria prorrogao.
Luke no disse nada, simplesmente ficou olhando para as ondas brancas limitadas do
Pacfico.
Tiberius vai concordar, disse Nick, com mais firmeza neste momento. Como se
pudesse fazer fixa-lo assim.
Ela traiu voc, Nick. Ela o traiu das mais horrveis formas. Por que diabos voc est
fazendo isso?
Nick olhou para fora sobre o oceano de espuma. Mesmo os culpados necessitam de
representao.
Por que voc est fazendo isso? Luke repetiu, no comprando a besteira de Nick.

Ondas bateram contra a praia, e Nick sentiu algo quente desfraldar dentro dele. Brasas
do desejo. Uma dica de excitao. Porque posso.

Captulo Onze
Para suas meninas, Lissa lembrou-se como o homem Claude em concha comas
palmas das mos em seus seios nus. Isso era para se proteger, e seu clube, e suas meninas. Ela
montou o humanos e se forou a fingir o prazer, enquanto suas mos acariciavam seu traseiro.
Normalmente, ela no teria que fingir. Havia prazer no sexo, embora nada to surpreendente
como tomar um pedao de alma, o sublime entrelaamento das fitas tenras ao redor e atravs
dela. Nada combinava com a alegria do prazer requintado quando pedaos de alma danavam
ao longo de sua pele e escorregavam atravs de seu poros.
Como algo pode corresponder a isso? Certamente no a mera unio de corpos.
Mas como o petrleo bruto, como tal, juntando poderia ser, ela no podia negar a
doura que acompanhava o ato. A sensual articulao dos corpos, os toques e carcias que
traziam tal satisfao deliciosa.
Mas era um prazer fsico, nada mais. Ela no estava inteiramente certa do que esse
Mais poderia sentir, mas nos filmes clssicos que adorava, podia ver o brilho nos
olhos dos personagens. Uma adorao e conexo que era baseado em mais do que um
acoplamento fsico. Ela queria experimentar isso. Para segurar aquele pedao de mais em
suas mos e apreci-lo.
Ela no podia, no entanto. Sabia disso. Isso de amor, e succubus no eram ligados deste
modo.
Ela se inclinou para frente, de costas arqueadas quando as mos rastrearam at sua
espinha e seu corpo sacudiu com o prazer.
Abafou um suspiro.

Hoje, s poderia ir com a mar, a contagem regressiva at o momento quando sua alma
se libertasse e o xtase genuno da tomada se espalhasse atravs dela. Priam esperava que ela
tomasse tudo isso. Essa era a sua demanda. Era suposto que Lissa levasse toda a alma de
Claude, juntamente com as informaes em sua cabea. Faria isso, e Priam iria deix-la
sozinha.
Lissa no acreditou no demnio por um minuto.
Se ela tomasse toda a alma de Claude, ento Priam teria mais uma marca contra
ela - e uma muito potente, tambm.
Ento Lissa tinha dito a Priam que concordava com seus termos, mas realmente no
queria dizer isso.
Ela pegaria um pedao da alma de Claude por que no? Ela pegava pedaos de alma
o tempo todo.
Normalmente, tomava com o consentimento, mas no era como se fosse ferir o ser
humano. Humanos viviam com almas cortadas o tempo todo e nunca nem reparava.
E quando pegava um pedao de alma, que pudesse obter as informaes de sua
cabea, Claude nunca sequer saberia que tinha sido roubado.
Mas a coisa toda? De jeito nenhum. De nenhuma fodida forma.
E quando ela visse Priam novamente, seria a nica responsvel. Claude ainda
teria sua alma, Priam teria nada de novo para manter sobre sua cabea, e ela balanaria a
informao que ele queria contra a sua liberdade de qualquer besteira de exigncias futuras.
Seu plano iria funcionar.
Ele tinha que funcionar.
Abaixo dela, Claude gemeu, muito perto de terminar.
Graas a Deus por isso.

s vezes, se demorava mais do que o esperado para retirar a alma de um cliente,


tentaria encontrar a doura da intimidade em sua prpria imaginao, substituindo o homem
debaixo dela por um homem sem rosto que tinha entrado recentemente suas fantasias. Um
homem desconhecido que poderia traz-la de joelhos, com nada mais do que um piscar de
olhos, e cujo toque trazia o mesmo prazer como o entrelaamento de uma alma.
Abaixo dela, o homem se contorcia, pequenos gemidos de prazer se levantando para
conhec-la. Ela arqueou as costas novamente e respirou, esperando que parecesse estar se
divertindo, quando na verdade estava fugindo para os braos da fantasia.
Ela podia v-lo em sua mente, uma figura escura e sem rosto. No entanto, de alguma
forma ela sabia que ele estava olhando para ela com aquela intensidade sensual. Moveu-se
para frente, e pela primeira vez, pegou um flash de seus olhos, to castanhos que eram quase
pretos, e completos, lbios talentosos que foram projetados para dar prazer a uma mulher.
Seus ombros eram largos, sua pele, como o caf tocado com um pouco de creme, seus
braos firmes e fortes. E embora ele se movia para ela em sua mente, ela sabia que ele
no teria chegado to longe a ponto de sair das sombras. O homem em sua fantasia nunca fez,
permanecendo sempre no escuro, com o rosto escondido, mesmo quando a tocou, mesmo
quando se inclinou para beij-la.
Ele fez isso agora, seu rosto facilitando para frente em sua imaginao, mas desta vez, as
sombras escapuliram quando suas caractersticas deslizaram para a luz.
Rand.
Ela engasgou.
Oh, sim! o homem debaixo dela disse.
Ela ignorou-o quando Rand sorriu em sua mente, lento e sensual e cheio de
promessa decadente.

Ela queria se afastar. Queria fugir da realizao inevitvel que ele puramente e
profundamente obtinha sob sua pele. Homens suplicavam a ela, no o contrrio.
Pnico apressou o pulso. O punho de ferro apertado que tinha mantido durante tanto
tempo em seu controle tinha afrouxado, e se ela deixasse escapar mais, nenhum dos mundos
que tinha trabalhado to duro para juntar iria desenredar-se. E ainda l estava ela, perdendo-se
em xtase. Podia sentir as mos de Rand em seus seios, seus polegares acariciando seus
mamilos. Ela se entregou para o prazer, arqueando as costas, querendo mais. Querendo suas
mos em todos os lugares. Querendo seus lbios em sua pele. Desejando o zunindo de
eletricidade que poderia disparar atravs de seu corpo em mais quantidade do que um escovar
de um dedo.
Ele poderia dar isso a ela.
Ela tremeu com o pensamento, de alguma forma sabendo que o toque de Rand a
encheria de maneiras que ela nunca tinha experimentado, de forma

que nem mesmo

acompanhado pela emoo de uma alma tenra, entrelaada em torno dela, os filamentos
vibrantes de laranja acariciando-a, enchendo-a. Tornando-a quente. Levando-a mais e mais
com o tipo de xtase que viveu apenas em sonhos.
Em sua mente, seus lbios encontraram os dela, sua boca quente e exigente.
Oh, sim, bebe! , gritou o homem, mas em sua mente, eram as mos de Rand a tocla.Os dedos de Rand a acarici-la. Seu corpo zumbia, no do sexo, mas do que estava por vir
o que ela foi feita para. A extrao da alma...
Um gemido baixo encheu a sala, e imagem de Rand desbotada, deixada de lado pelo
poder construindo dentro dela, levantando-se, enchendo, tomando. E depois l estava o
sussurro do homem, da alma crescendo em finos fios de barbante em torno deles. Mais fina do
que tinha antecipado, como algodo doce esticada at ao limite, mas ainda vibrante, ainda
alma, e ela inclinou a cabea para trs e empurrou os braos, levando-o para dentro dela, os

olhos fechados, enquanto usava sua mente para vigiar o caminho dos fios torcidos e
entrelaados ao redor dela, acariciando a carne nua, juntando-se e fundindo-se at que ela era
mais do que tinha sido antes. Delicada.
Eram momentos como este, na tomada, que realmente amava o que era. Havia
vida aqui. Alegria. E atravs do vu da alma podia ver toda a beleza do mundo.
Abaixo dela, o corpo do homem tremiam, o prazer final levantando-se para atende-lo. Quase
l,

ela

sussurrou,

quando

pressionou

os

calcanhares

de

suas

mos

em

sua

testa convocando o truque escuro que a fazia to diferente de todos os seus pares. Quando
ela fez, o homem passou por baixo dela e ela percebeu que os fios deliciosos laranja
estavam desvanecendo, perdendo a forma. Se ela tomasse seus pensamentos, teria que tomar o
resto de sua alma, e no poderia fazer isso. Mesmo ter uma pitada sem o consentimento era
ilegal, mas se extrasse a alma inteira, a penalidade do Pacto era a morte.
Medo ferroou sobre ela. Uma criatura sem alma era mutilada. Errado. Alguns
simplesmente eram esvaziados. Vazio e solitrio e cheio de desespero. Mas alguns eram nada
menos do que mal.
Apertaria Priam e seus segredos, ela pensou, tentando sair. Mas o homem apertou
o controle sobre seus quadris e bombeou. Ela mordeu de volta uma maldio, o pnico
ameaando, e tentou novamente.
Claude no estava prestes a desistir do prmio ele estava perto, e era forte, e estava
determinado.
Suor eclodiu em contas no rosto vermelho, os fios laranja de sua alma acenando
ao redor dele, procurando Lissa. Ela torceu, tentando no ser a criatura que era, mas
no havia como interromp-lo se ele estava vindo, ento sua alma estava deslizando para
dentro dela.

Pare! Maldio, voc tem que parar! Mas ele estava surdo agora. Surdo e bombeando
para cima no xtase do sexo e no sobre deix-la ir. Ele agarrou-a com fora nos quadris e
caiu para o lado, prendendo-a debaixo dele e de seu bombeamento, bombeamento, no parava
de bombear. Sua alma era um pouco mais do que escolha agora. Se ele realmente gozasse, iria
perder tudo, e ningum iria acreditar que ela tinha tentado parar. Ela bateu nele, mas seu
aperto era como ferro. Ele estava fodidamente fora da humanidade e nem mesmo sabia, o
terror frio em sua pele gelada. Tudo o que ela queria agora era sair de l. Fugir, e esquecer que
Oh, sim, bebe, porra, sim, sim, sim!
No! Ela arranhou seu caminho para fora sob ele, como os ltimos remanescentes de
sua alma a tragaram. Tudo estava acabado.
Ela se mexeu livre, respirando com dificuldade, terror completamente ofuscando a
doura da alma que ainda hoje se infiltrou em seu poros.
Onde diabos voc acha que voc est indo? Claude estava bem ali, em p sobre ela, e
depois bateu a mo para baixo, pegando-a com fora em todo o rosto e golpeando seu lado. Ela
ofegou, olhando para o plano, os olhos mortos, enquanto ele a chutava com fora no estmago.
Ela encolheu-se, abraando os joelhos, protegendo o centro, enquanto convocava a fora
sobrenatural que normalmente flua atravs dela depois de tomar uma alma.
Mas no havia fora. Sua alma estava muito fina para dar seu poder, e ela teria que lutar
sozinha.
Poderia matar voc agora, eu deveria, ele gritou, e ela procurou com os olhos,
tentando encontrar algo dentro do alcance que pudesse usar como arma. Algo que pararia o
psicopata que ela acabou de fazer.
Nada.

Ela o ouviu por trs dela e tencionou para o prximo golpe. Agarrou seu p e
puxou para baixo. Tinha que correr. Tinha que conseguir o inferno fora de l. Iria funcionar.
Tinha.
Exceto que nunca teve a oportunidade de experimentar. O golpe no veio.
Em vez disso, ouviu a porta abrir, ento bater fechando. Lentamente, moveu-se, ento
sentou-se .
A sala estava vazia. Suas roupas tinham desaparecido.
Ela prendeu a respirao, obrigando-se a concentrar-se. Ela agarrou seu caminho para
fora do cortejo. Tinha feito o mesmo para dezenas de meninas. Ela executava um negcio bem
sucedido, e ningum a confundia, porque sabia que poderia manter a si prpria.
Bem, isso no ia parar hoje. Ela estava indo malditamente bem para obter um controle.
Puxou o vestido, falando consigo mesma atravs dos passos. Brao, brao, fecha. Agora
sapatos. Agora bolsa.
Alisou o cabelo, depois moveu-se para o espelho para checar a maquiagem.
Lgrimas, ela viu, escorriam pelo seu rosto, e pela primeira vez, percebeu que tinha
chorado.
Pare com isso.
Com as costas da mo dela, escovou as lgrimas, em seguida, usou a ponta de seu
polegar para enxugar a mascara de listras na pele delicada por trs dos olhos.
Depois de um pouco mais de ministraes, decidiu que parecia passvel. Iria
at o vestbulo e atenderia Priam. No era seu plano original, mas faria funcionar. Realmente
tinha alma inteira de Claude e malditamente bem iria us-la para negociar com o demnio
bastardo para fora de sua vida.
Finalmente pronta, ela abriu a porta do quarto de hotel e encontrou-se olhando para o
rosto familiar de um magro para-demnio.

Um dedo de medo serpenteou at sua espinha, enquanto tentava se lembrar de como


ela o conhecia.
Ela socou-o para baixo, conseguindo evocar um sorriso brilhante. Tentou passar por ele,
mas mudou-se na frente dela, bloqueando seu caminho. Se voc me der licena, estou um
pouco atrasada.
No pode fazer, disse ele, puxando uma carteira de couro fino do bolso. Ele atirouaberta, revelando o emblema de prata brilhante de um investigador PEC. Agente Ryan
Doyle.
E agora, Lissa, ns precisamos conversar.

Captulo Doze
Sara observou a mulher atravs do vidro sem retorno 30. Esperava que Lissa estivesse
assustada. Para desenhar em si mesma ou pedir conselhos ou gritar que no pertencia ali.
A succubus no fez nada disso. Pelas ltimas duas horas, ela no tinha feito nada, exceto
sentar-se ereta e em linha reta, as mos entrelaadas na frente dela na mesa de metal velha.
Uma vez ou duas, ela olhou para o vidro, como se pudesse ver Sara ali. Nada
mudou em sua expresso, mas Sara viu uma fora que admirou.
Ela no queria admir-la. A mulher tomava almas, depois de tudo. E, sim, Sara
podia beber sangue agora, mas as almas eram ... bem, almas.
Agora eu me deito para dormir em um territrio. A prpria essncia da vida, o tipo eterno de
vida. Ento, como no inferno poderia esta mulher apenas tom-las?
Voc ainda est presa s suas crenas do velho mundo, disse Luke ao lado dela.
Eles estavam sozinhos na antecmara, e ela inclinou-se contra ele, seus olhos ainda em
Lissa. Ele desenhou seu brao em volta dela e puxou-a para mais perto.
Meus pensamentos no so meus mais, disse ela.
Ele beijou o topo de sua cabea. Isso te incomoda?
Ela inclinou a cabea para trs, em seguida, sorriu para ele. No.
O comrcio de alma tem estado em torno desde o incio dos tempos. Sem ele, as
criaturas como Doyle seriam muito mais de um perigo para os seres humanos do que so. E os
succubus necessitaro de almas tambm. No para a alimentao, mas
Para qu?

30

Espelho que reflete a imagem de um lado e do outro transparente como vidro.

Eles vivem, eles morrem, eles renascem. Almas prolongam suas vidas. Almas o
suficiente, e uma succubus poderia tornar-se essencialmente imortal, assim como ns.
Imortal. Ela queria isso queria Luke e tudo o que ele significava, mas ainda era novo, e
muito para se acostumar.
Mas, para lev-la, at mesmo para d-la... Ela parou, estremecendo. Estamos falando
sobre as almas, Luke. Almas.
Qualquer pessoa mesmo aqueles de ns das sombras pode voluntariamente
desistir de nossa alma. Tragdia pode rasg-la. O amor pode expandi-la. No uma coisa
constante. Ela pode ser compartilhada. Desgastada. Estimada. E enquanto alguns a deixam,
podem crescer. Ele escovou sua bochecha. Eu sinto sua alma dentro de mim o tempo todo.
Sua garganta estava grossa. Luke.
Mas como tudo, existem regras, e tomar sem permisso um crime. E tomar a alma
inteira imperdovel.
Eu conheo a lei, Luke. No estou falando sobre isso. Estou...
Falando como um ser humano. Eu sei. Mas voc no mais humano.
No, ela admitiu, em seguida, apertou sua mo. Mas ainda sinto que sou.
Seus braos apertaram em volta dela, puxando-a perto e ofertando amor, apoio e
compreenso. Ela fechou os olhos, aceitando o que ele estava disposto a dar, em seguida, abriu
de novo quando ouviu o clique da porta. Doyle entrou, seguido por Nick, e Sara deslizou para
fora dos braos do marido e de volta para o papel de promotor.

O menino maravilha aqui diz que vai representar o ru.

Ele? Sara cruzou os braos sobre o peito e sorriu. Isto ser apenas como nos velhos
tempos.
S que meu cliente no vai enfrentar um tribunal. Ela vai estar no quadro de
cooperao.
Ser que ela sabe? Para esse assunto, conhece voc?
Ela ir em breve.
Podemos entrar em movimento? Doyle pediu.
Voc prefere que eu a entreviste? Sara perguntou.
Por qu? Doyle perguntou. Ela vai ser minha CI31.
As coisas mudaram, disse Sara. Quando ns falamos sobre usa-la como um
informante confidencial, voc disse que ela estava correndo num esquema de chantagem. Ela
pensou no relatrio que tinha recebido menos de uma hora antes dos dois policiais que
estavam na cauda de Lissa no hotel. Sufocou um arrepio, no foi possvel obter as imagens que
os oficiais tinham enviado para seu telefone fora de sua mente. O que acabamos de aprender
muda tudo.
E o que voc acabou de aprender? Nick perguntou, olhando entre ela e Doyle.
Sara lanou-lhe um olhar fresco. Precisa saber, Nicholas. E at que ela formalmente
retenha os seus servios, voc no precisa saber.
Tudo o que muda a nossa alavanca, Doyle insistiu, ignorando habilmente Nick. Ela
vai cooperar agora. No vai nem pensar em hesitar.
O ponto era vlido, mas isso no significa que Sara tinha que gostar. Ainda assim... ela
uma succubus. E voc do sexo masculino. Ela olhou para Luke, na esperana que a
ajudasse. Realmente acho que eu deveria ser a nica a ir la dentro.

31

Central de informaes.

Doyle bufou. Vou conceder-lhe que ela um inferno de uma espectadora, mas estou
cego para uma bonita face.
Ela mais do que um rostinho bonito, disse Sara. Maldio, Doyle, esta no a
A mo de Luke, descansou no ombro dela, silenciando-a tanto quanto suas palavras
suaves.
Doyle um tomador de almas, tambm. Isso d a ele uma vantagem em lidar com
succubus.
Eu vejo, disse ela, embora realmente no o fizesse. E voc? ela perguntou, virando a
ateno para Nick. Voc no pode cortar qualquer acordo, portanto, realmente no meu
problema, mas quer apenas valsar l com uma mulher que pode envolv-lo em torno de seu
dedo mnimo?
Isso realmente no ser um problema, disse Nick, sua expresso apertada.
Franzindo a testa, ela olhou para Luke, que balanou a cabea uma frao de uma
polegada.
Sara acenou com a cabea na porta. seu partido. No cruze as linhas, Doyle,
acrescentou com uma rpida olhada em direo a Nick. Seu advogado joga duro.
Os nervos de Lissa estavam baleados. Agente Doyle a tinha entregado para algum
administrador, que a tinha passado para a algum em um uniforme, que a tinha despejado
sem cerimnia a esta sala de entrevista. Ela no estava algemada mesa, mas tambm no
estava livre para sair. Sabia. Tentou abrir a porta. Ningum, no entanto, tinha dito a ela por que
estava l.
No incio, estava doente, com medo. Mas uma vez que foi resolvida no banco de trs de
um carro como desagradvel olhar de Doyle, ela percebeu que isso no poderia ser sobre a
alma de Claude. No havia maneira nenhuma maneira no inferno que a Diviso pudesse
saber que ela tinha tomado tudo. Afinal, no era como se as almas estivessem equipadas com

dispositivos de rastreamento e o pessoal da PEC gastasse os dias monitorando-as em uma


placa verde grande.
Talvez eles soubessem sobre o seu esquema de chantagem? Talvez Priam a delatou
afinal de contas?
Ela no sabia, e ela estava quase a ponto de enlouquecer de especulao quando a luz
acima da porta mudou de vermelho para verde e o agente Doyle passeou em com uma pasta
debaixo do brao, seguido por outro macho. Ela prestou pouca ateno ao segundo do sexo
masculino, apesar de, finalmente, se lembrar de como conhecia Doyle. Voc vem de Orlando,
disse ela. Reconheo voc agora.
Tenho uma conta de longa data aberta, ele confirmou.
Ela se recostou na cadeira. Aparentemente preciso prestar mais ateno ao que o meu
pessoal est autorizando com privilgios de conta. Ela se virou para o outro homem, um
vampiro, e muito cmodo para os olhos. Como Doyle, havia algo de familiar sobre ele, mas ela
estava certa de que nunca ps os ps em seu clube. Quem voc?
Nicholas Montegue. Seu advogado.
O cabelo na nuca arrepiou, mas ela forou uma rplica casual. Engraado. Acho que
me lembraria da contratao de um advogado.
Confie em mim, voc desejar manter-me.
Confie em mim, ela rebateu. Eu fao minhas prprias decises quando meu traseiro
que est na linha.
Doyle puxou uma cadeira, em seguida, virou-se e montou-a. Contrat-lo, incendeie-o,
eu no me importo. Mas agora ns precisamos conversar. Quer conselho, ento v com esse
cara. Voc pode jog-lo fora em seu traseiro mais tarde. Quer renunciar a seu direito a um
advogado, esta bem, tambm. Basta dizer a palavra e vamos esmagar seu traseiro agora.

Ela passou a lngua sobre os dentes. E se eu quiser conselho, mas no este conselho?
Ela no tinha motivos para fugir de Montegue, mas sentiu um desconforto persistente em
torno dele. Uma dica de uma memria, um sentimento. Apenas algo fora de alcance.
No h problema, disse Doyle, levantando-se, apresenta seu tom educado em um
expresso de total cooperao. Vou ter um telefone trazido para dentro, tenho certeza que
voc vai estar confortvel aqui esperando mais um pouco at que seu advogado se mostre. Ele
ergueu a cabea em direo porta, os olhos em Montegue. Parece que voc foi rejeitado,
menino prodgio.
Lissa...
Ela no disse nada, observando os homens trocarem olhares. Olhou para o vidro,
perguntando quem estava fora, assistindo o show dentro. O Show de Lissa nesta pequena
sala de cimento, com o suas montonas paredes cinzentas e cmeras escondidas.
A cada minuto que estava aqui era um minuto que no estava no seu clube de apoio livre
empresarial e uma economia capitalista. O mundo precisava dela. Suas meninas precisavam
dela.
Doyle abriu a porta, gesticulando para Montegue sair. Ela estendeu a mo, parando-o.
Por qu? ela disse. Por que precisaria manter voc?
Montegue olhou para ela, apenas olhou, e o olhar durou quase mais do que foi
confortvel. Porque sou o melhor.
Ela estava certa de que no era o que tinha planejado dizer, mas no o obrigou,
porque durante sua hesitao ela percebeu a verdade: ela o conhecia. No desta vida, mas do
passado. No se lembrava dele no tinha absolutamente nenhum indcio de quem ele era ou
como ela o conhecia mas tinha certeza de que estava certa.
Lambeu os lbios, em seguida, assentiu. Tudo bem. Por enquanto, pelo menos, serei
representada pelo Sr. Nicholas Montegue.

Doyle deixou a porta cair fechada, depois voltou para sua cadeira. Fico feliz que
estamos conseguindo que trabalhar. Grande peso dos meus ombros, isso certo.
Ela olhou para Montegue, que permaneceu de p. Gostaria de saber por que estou
aqui.
As acusaes, Doyle. Meu cliente tem o direito de saber exatamente por que voc a
trouxe dentro, acrescentou com uma aspereza sbita, porque voc est mantendo-a aqui.
Exatamente? Doyle repetiu. Bem, exatamente, o que a trouxe dentro em vinte e sete
acusaes de extorso, tudo em violao do Quinto Pacto Internacional.
Ela engoliu em seco, no sendo capaz de acreditar no que estava ouvindo. Vinte e
sete?
Ns estamos te observando por um longo, longo tempo, Lissa, disse Doyle, seu tom
calmo, enquanto suas palavras brutalmente explodiam todas as suas fantasias que ela tinha
estado a trabalhar to bem sob o radar.
Ele estalou os dedos. Elegante pequeno negcio lateral que voc tem l. Reunindo
informaes, uma pequena chantagem aos delinquentes, ajudando aquelas pobres meninas.
Ela abriu a boca para defender suas aes, mas seu discurso de delinquentes e pobres
meninas ficou em sua lngua. Melhor ficar quieta e ver onde isso ia.
Interessante, disse Montegue.
O que isso?
Isso que voc a tem assistido por tanto tempo, mas agora voc escolhe a priso. Ele
ficou atrs de Lissa, com as mos nas costas da cadeira. Isto no sobre o que ela fez,
sobre o que voc quer. Ento, coloque sua oferta sobre a mesa, agente, meu cliente ir decidir
se est disposta a jogar.
Lissa lutou para no sorrir. Aparentemente, ela realmente havia escolhido o melhor.

Doyle deu de ombros. Talvez ns simplesmente no nos sentimos preocupados antes.


A Diviso no prende para cada crime, e sustentamos um monte de casos. Levantou-se. Voc
est certo, no entanto. Um argumento soa como o caminho a percorrer nestas acusaes. Sobre
os outros, de qualquer forma
Que outros? Montegue perguntou, enquanto Lissa endurecia, o medo que tinha
comeado a desvanecer-se correndo de volta. Doyle estava segurando a pasta. Agora, ele a
jogou sobre a mesa. Manteve-se fechada, mas os papis dentro moveram-se, as bordas de
alguns espiando. Uma borda branca em torno de algo cinzento, como fotografias. Lissa tragou,
de repente, um medo terrvel do que estava dentro dessa pasta. Doyle apontou para a mesa.
Tenho que admitir que no estvamos esperando por isso. Ele ergueu a cabea para
olhar para Lissa. Fomos para o hotel por voc, tinha um mandado para aqueles
vinte e sete contados, todos bonitos e arrumado no meu bolso. Voc nos trouxe dentro, sentouse abaixo, percebi que teramos uma boa pequena conversa. E ento, enquanto voc estava l, e
eu estava l fora, conseguindo todos os meus patos em ordem, ns aprendemos isso. Uma
pancada slida na pasta. Tenho que lhe dizer, no duvidei por um segundo que voc estaria
disposta a cooperar conosco, mas eles no estavam to seguros. Olhou para o espelho e quem
quer que estivesse l fora com Lissa bloqueado na sua viso. Agora todos ns sabemos muito
bem que voc vai ser cooperativa. Muito cooperativa.
Eles sabiam. No havia outra explicao. Eles sabiam o que tinha feito para Claude.
Montegue, no entanto, no o fez. Voc quer a cooperao, sugiro que solte o
mistrio e diga-nos os fatos, disse ele. Minha cliente no est inclinada a fazer qualquer coisa
para voc simplesmente porque voc gosta de se ouvir falar.
O leve sorriso de Doyle cheirava a vitria. Nossa concluso final, disse ele a
Montegue. Ele abriu a pasta, em seguida, passou a mo sobre a pilha de papis, se espalhando
de forma eficaz para fora. O estmago de Lissa se contraiu quando ela olhou para o conjunto

de imagens horrveis de corpos ensangentados, saliva formando em sua boca. Querido Deus,
ela ia perd-lo. Virou-se e descobriu que Montegue havia se mudado ainda mais perto. Ele
pegou sua cabea, e ela pegou o conforto de bom grado, descansando sua testa contra sua
coxa. Seus dedos entrelaados nos cabelos, o gesto reconfortante, e ela ficou l, a respirao
profunda atravs de sua boca, disposta para a nusea passar.
Olivia Perkins, Doyle disse, sua voz montona quando ele descansou o dedo
indicador na fotografia que mostrava uma criana. Estrangulada com um cinto de cortina. Ela
teve o mais fcil.
Sua mo se moveu para a prxima imagem. Timothy Perkins. Garganta cortada. Fez
uma baguna nele, entretanto. O menino tinha doze anos e era grande para sua idade. Ele
colocou uma luta. No fez nenhum bem. O dedo se moveu para a prxima. Amanda Perkins.
Grvida. Esfaqueada no peito. No possvel v-lo da imagem com todo o sangue mas
seu corao foi arrancado. Uma das fotos permaneceu. Claude Perkins acho que voc
conhece? Colocou uma bala na cabea. Como eu gostaria. Acho que foi o remorso de que ele
tinha acabado de matar sua famlia, mas no sei se uma criatura sem alma sente remorso. Acho
que o filho de uma cadela estava fodido.
Lissa abriu a boca, querendo dizer alguma coisa, a vontade de chorar que no era real, e
que ela s o tinha visto h algumas horas atrs, e ele no poderia ter feito isso. Mas ela sabia
que no era verdade. Ela tinha tomado sua alma, e Claude Perkins no seria uma espcie de
sonmbulo pelo resto de sua vida. Ele era violento e duro, e sem alma no havia nada para
segurar a violncia dentro.
Ela fechou os olhos.
Duro para olhar, no ? Duro saber que voc jogou uma parte. Que ele correu para
casa de seu encontro oh-assim-agradvel com voc, e sem um segundo sequer pensou e

assassinou sua famlia inteira. Voc sabe que ele matou o cachorro, tambm? No trouxe esse
retrato. Talvez eu devesse ter.
Cuidado, disse Montegue.
Doyle estreitou os olhos, enquanto ele falava para Montegue. Esta a nossa concluso
final. A extrao completa de uma alma de um ser humano. Isso uma violao de classe 5, e
ela estar olhando a vida na priso. Doyle virou-se para olhar diretamente nos olhos.
Nenhuma execuo para um succubus. Isso muito parecido com um fazer tudo de novo.
As paredes pareciam se mover para mais perto, o aumento da temperatura. Ela ainda
usava o vestido preto sem mangas, e sentiu uma nica gota de suor gotejar sob seu
brao at a cintura. Abriu a boca, achou-a muito seca para falar, e tentou novamente.
Eu gostaria de um momento para conversar com meu advogado. Ela encontrou os
olhos de Doyle escuros, olhos cansados que viam de forma demasiada. Eu gostaria dos
gravadores fora.
Doyle levantou-se. Ei, voc quer, voc consegue. Ele parou na porta e olhou
de volta para ela. Voc fez um grande erro, garota, mas gosto de voc. Como o seu
estabelecimento. Orlando o clube de comrcio de alma que posso sair sem sentir como se
tivesse uma camada de sujeira em mim. Eu quero ajud-la aqui. Realmente fao.
Ela engoliu em seco, se perguntando se ele estava jogando de bom policial, que estaria
chegando para assumir o papel de outro.
A porta se fechou, deixando-a sozinha com Montegue.
Ele pegou a cadeira e sentou em frente a ela, ento se inclinou para trs casualmente,
como se tivessem acabado de jantar e estavam esperando o garom chegar com brandy. Sou
seu defensor, no importa o que aconteceu, disse ele. Mas, para melhor represent-la, eu
preciso saber a verdade. Tudo. H um acordo sobre a mesa em algum lugar. A nico doce, eu
acho, que vai fazer tudo ir embora.

Ela se virou para as fotos. Nada vai fazer com que desapaream.
Voc est certa, disse ele, sua voz suave. E nada vai trazer a famlia de volta.
Mas podemos poup-la da priso perptua. Para fazer isso, porm, preciso de toda a munio.
E isso significa todos os fatos. Voc pegou isso?
Ela assentiu com a cabea. No queria dizer a ele queria manter a coisa toda
bloqueada em uma caixa mas no era ingnua. Sabia como isso funcionava. E, sim, queria
fazer um acordo. O melhor que Montegue pudesse fazer.
H um outro comerciante. Priam. Ele quem me ps com Claude. Ela respirou. Ele
me ameaou. Meu clube. Minhas meninas.
Como?
Ela disse a ele. Eu no sabia que sua alma estava to fina, eu juro. E quando me dei
conta e tentei parar Ela rompeu, lembrando a maneira como Claude a tinha segurado, no
deixando-a mover-se, no deixando-a ficar livre. Ele no me deixou, disse simplesmente.
Por que Priam queria voc com Claude? Perguntou ele, e algo em seu tom fez pensar
que ele j sabia a resposta. Ela hesitou s um momento, ento disse a verdade.
Priam me queria para entrar em sua cabea. Claude no era o mais agradvel dos
homens, acrescentou ela, com os olhos desenhados, mais uma vez para as fotos. Priam
queria toda a sujeira.
Por qu?
Chantagem, eu assumo.
E voc pode fazer isso? Entrar na cabea de algum? Ele no parecia surpreso.
Sim.
Eles sabem, Lissa, disse ele, suas palavras da do calafrios nela. por isso que voc
est aqui falando em vez de em uma clula espera de julgamento.
Estou com medo, admitiu.

Eu sei. Montegue se levantou. Vou sair e falar com eles por um momento.
Ela puxou uma carranca. Diga-lhes para prender Priam. Tenho tido uma alma inteira.
Ele est tomando dezenas.
Na verdade, eles me disseram que j esto nisso. No acho que ele foi apreendido
ainda. E voc? Existe alguma coisa que voc precisa agora? Algum que deveria entrar em
contato?
Inexplicavelmente, ela pensou em Rand.
Ela olhou para a mesa. No, ela disse. No h ningum.
Ele saiu, depois voltou alguns momentos, seguido por Doyle.
Doyle montou a cadeira novamente. H uma sada fcil disto, Lissa. Limpar
seu nome. Retirar as acusaes.
Ela olhou para Montegue, quase incapaz de acreditar no que Doyle estava dizendo.
Escute-o.
Ela respirou. Estou ouvindo.
Voc est ciente dos assassinatos? Os humanos que ficam aparecendo mortos,
gargantas perfuradas e corpos drenados?
Ela olhou entre os dois homens. O que isso tem a ver comigo?
O que voc ouviu?
Nada realmente. Ela encolheu os ombros. Tento evitar fofocas. No h muito num
mercado de boatos.
o meu trabalho pensar sobre isso, disse Doyle. Para alcanar todas as derivaes,
todas as vias. Mas, para chegar verdade, voc tem que ir fonte. Voc deve saber disso
melhor do que ningum.
Seu rosto aqueceu, mas segurou seu olhar. Eles j sabiam o que ela podia fazer. Para o
assunto, o que ela podia fazer era a razo deles estarem oferecendo um negcio. Ento?

Ento, se eu quero saber o que o were esta fazendo, a minha melhor aposta a de
chegar perto de seu lder.
Tenho certeza que vocs dois vo ter um sucesso grande.
Infernos sim. Eu sou um cara meio agradvel. Mas o tempo essencial, e eu estou
pensando que voc poderia fazer avanos mais rpido que eu posso.
Avanos, repetiu.
Como eu disse, estamos te observando por um tempo. Ele bateu-lhe o crnio. Bom
talento que voc tem l. Coloque-o em bom uso, e posso ver essas acusaes desaparecendo.
Seu entusiasmo em caminhar para fora da Diviso como uma mulher livre guerreava com seu
medo do que eles queriam que ela fizesse. Seu lder, voc disse? Voc quer que eu entre na
cabea de Gunnolf? Est louco?
No Gunnolf, disse Doyle. Ele est em Paris. Ns estamos interessados em um dos
homens de Gunnolf. Esta rolando pela cidade. Temos razes para acreditar que ele pegou um
de seus prprios para espalhar rumores de que Gunnolf est por trs dos assassinatos.
Queremos saber o porqu.
Ela lambeu os lbios. Voc est querendo saber se ele matou porque um were estava
dizendo a verdade, ou porque ele estava se espalhando mentiras.
Doyle bateu em seu nariz. Garota inteligente. Imaginamos que nosso menino est aqui
para bisbilhotar, e queremos saber o que ele sabe.
Ela se recostou na cadeira. Inacreditvel. Voc s ameaou em me acusar de ficar na
cabea das pessoas. Agora voc quer que eu faa isso para a PEC?
Voc quer debater dilemas morais, disse Doyle, vou sair da sala e voc e Montegue
aqui podem ter isso. Ele erudito como merda. Eu, s quero parar um assassino.
Ela passou as mos pelos cabelos, depois olhou para Montegue.

um bom negcio, disse ele, em seguida, encontrou os olhos de Doyle. Mas


queremos melhor. Se ela faz isto, imunidade para todas as ofensas passadas tambm. Abusos
limpos a partir do momento que ela tiver feito.
Eu posso viver com isso, disse Doyle.
Lissa? Montegue perguntou. No vamos conseguir melhor.
No como se houvesse pequenos armrios na cabea das pessoas no posso
simplesmente puxar e abrir a gaveta marcada Assassinar Humanos. No poderia encontrar
qualquer coisa. Poderia ter de tentar mais de uma vez. E cada vez que tento, tenho que tomar
um pouco de alma.
Acho que voc vai ter que trabalhar rpido. Voc est dentro?
No houve qualquer argumento que pudesse abordar, qualquer guerra que pudesse
fazer. Eles mantinham todas as cartas, e se quisesse mant-la segura e as meninas no mundo,
em vez de voltar as grades, ento a nica coisa que podia fazer era concordar.
Parece que as pessoas tm as minhas bolas, disse ela. Quem ele?
O nome Rand, disse Doyle, enquanto Lissa abafava um suspiro. Vincent Rand.

Captulo Treze
Ela no se lembra de mim, Nick disse quando ele e Luke deslizaram atravs da
escurido do Tnel da linha vermelha, procurando qualquer sinal de Serge dentro do prazo,
milhas subterrneas.
Voc realmente esperava que ela fosse?
Nick analisou a questo. No, disse ele. Invejo-lhe isso.
Luke parou, os olhos estreitando quando olhou para Nick. Nick se afastou, no
querendo que seu amigo visse sua expresso e soubesse que, apesar do escuro, Luke poderia
ver tudo perfeitamente. Tudo no tnel, e cada pensamento sobre a face de Nick.
Eles se conheciam malditamente bem tambm.
Nick continuou andando, com os olhos varrendo no escuro, em busca de Serge. Voc
lembra os nossos anos na Europa?
O riso de Luke foi baixo, e seguro de pequenas diverses. Alguns anos eu me lembro
melhor do que outros, disse ele. Nick balanou a cabea, compreensivo. O demnio de Luke
tinha sado duro e poderosos, e para Lucius Dragos, muito do passado estava perdido para
uma nvoa, vermelho sangue.
Eu passei tantos anos procura de imortalidade, disse Nick. Antes do beijo da
senhora da escurido era tudo que eu queria, e depois, eu continuei procurando, querendo a
perfeio que eu j tinha. Tinha mentores brilhantes, homens que so reverenciados at hoje, e
cujas mentes ainda no consigo entender completamente.
Neste momento, a sua mente. Eu no alcancei completamente.
Nick lutou com um sorriso. As sutilezas da alquimia no seguravam o interesse de
Luke. Acho que irnico que, em muitos aspectos Lissa tem agora o que eu quero.

Lissa morreu, Nick. Uma e outra vez.


Mas ela renasceu, disse ele. E sem memrias dolorosas.
Voc teria de bom grado esquecido?
Nick hesitou, lembrando-se das profundezas de seus machucados no seu corao.
Feridas que ainda doam. Se ele pudesse, iria apagar essas memrias e curar essas
feridas, sabendo que iria apagar os bons momentos, tambm?
Talvez no, admitiu.
Mantenha as boas lembranas, disse Luke. Mas deixe a mulher ir.
Nick concordou, mas no disse nada. Que era o verdadeiro truque, no era?
Estamos quase na estao de Vermont, Luke disse depois que eles caminharam em
silncio por um tempo. Vamos seguir em frente, ou parar?
Pare agora, disse Nick. Voc no notou nada de estranho sobre esta faixa de seo?
Nenhum rato, disse Luke imediatamente. E no tem sem-teto. Ambos sabiam que
aquilo significava.
Serge tinha estado aqui. E isto no vinha h muito tempo.
Logo Nick iria encontr-lo.
O que ele faria se descobriu-se que seu amigo realmente estava matando os humanos,
de qualquer forma...
Sobre isso, ele realmente no tinha certeza.

Yo, menino soldado, traga seu traseiro para c.

A voz baixa e dura veio detrs dele, e Rand virou, seu rugido morrendo em sua
garganta quando viu J. Frank Murray sentado cabra abatida apenas circular o estande, uma
ninfa de madeira enrolada em seu colo. O lobisomem o viu chegando, ento, moveu a menina
e levantou-se, um passo para a frente colocando-o na mesma face de Rand.
Eu pensei que eu lhe disse para nunca mais me chamar assim, afirmou Rand.
E eu pensei que te disse que no dava a mnima.
Ficaram por um momento, cada um olhando para baixo no outro. Atrs de Murray, a
ninfa deslocou em nervosismo na cabine, com os olhos repetidamente arremessando em
direo porta. Um lobisomem em uma mesa prxima moveu sua cadeira a distncia, e um
were-gato em outra mesa tomou sua bebida e se conduziu de lado por toda a sala.
Uma batida. Depois outra. At que, finalmente, Rand no agentou mais.
Murray, seu filho de uma cadela, disse ele com uma risada. Como diabos voc est?
Bem, Murray disse, batendo-lhe no ombro. Porra, mas foi bom ter sua chamada.
Enfie mais, bebe, disse ele para a ninfa quando inclinou a cabea em direo ao
banco. Meu amigo vai se juntar a ns. Este homem e eu vamos caminhar de volta. Caminhar
de volta.
Tem sido, o que? Seis anos?
Em torno disso, disse Murray. Lembra-se de Istambul? As gmeas?
Rand riu. Tinha comeado a noite com a irm gmeo de cabelos vermelhos, acordado
pela manh com a de cabelo escuro, e em algum momento ele teve as duas, e, ao mesmo
tempo. Agora, no conseguia sequer lembrar seus nomes, mas no momento, com certeza
suavizou sua noite.
Ele ergueu a mo, sinalizando para Joe, o barman, para ter uma das meninas trazendo
um redonda de novo.

Ento, como vai a vida na cidade grande? Perguntou ele. Ele havia conhecido Murray
na Europa, apenas uma algumas semanas depois que ele comeou a puxar misses especiais
para Gunnolf, quando a morte de Alicia era ainda crua e a raiva que tinha o maldito impulso
sobre ele ainda era fresca. Murray no era Kyne no era parte da equipe de elite que cada
um dos lderes que a Aliana controlava mas ele era um maldito lobisomem slido, e bom
em uma luta.
Ele tambm era, Rand esperava, um recurso potencial, mas Rand sabia melhor do que
mostrar a mo muito cedo. Isso, eles tinham que facilitar dentro. Ao contrrio de Rand,
Murray era um lobisomem nascido, com um pai were e me ser humano, e o lado humano
significava que ele tinha uma noo do que Rand tinha perdido.
Voc acredita que estou trabalhando para a diviso? Murray perguntou. Ele latiu uma
risada. Depois de todos os meus anos de freelance, eles me colocaram dentro.
Eu ouvi que voc tinha se tornado respeitvel, disse Rand quando uma das meninas,
Mia, colocou as cervejas sobre a mesa.
Nunca aconteceu, disse Murray, uma declarao de que Rand acreditava. Murray
nunca tinha sido apertado. E, embora ele nunca tivesse sido pego infringindo a lei, ele sabia
como dobr-la. Mas o trabalho d a iluso de respeitabilidade. Ele deu a ninfa um aperto.
E estou na Diviso RAC Reconhecimento e Captura e o uniforme torna as fmeas
escorregadias como algas. A ninfa deu uma risadinha. So os meninos grandes os melhores
prmios.
Devemos conversar, disse Rand. Sobre o seu trabalho. O que voc faz. Estou
interessado.
A cabea de Murray inclinou ligeiramente. Pensando sobre como se tornar
respeitvel?

Nunca aconteceu, afirmou Rand, ecoando seu amigo. Tem algo mais na minha
mente.
Voc, agora? Ele deu um tapinha no traseiro da ninfa. Vai fazer um amigo, querida.
Algum disposto a abraar apesar da cara feia desse rapaz. Ele atirou a Rand um sorriso
perverso. Vamos a um encontro duplo.
Rand no disse nada, enquanto a menina deslizava para fora da cabine. Ela no parecia
feliz, mas claramente sabia o resultado - a conversa tinha se transformado, e ela no era mais
bem-vinda.
O benefcio da cabine de canto de trs era o seu isolamento, mas Murray baixou a
voz de qualquer maneira. Voc me chamou, bro32. Deite-o.
Preciso de inteligncia, disse Rand. De algum com o seu posicionamento absoluto.
O que de fato? Ele derrubou o que restava de sua cerveja. Que tipo de informao
voc est procurando?
Merdas interessantes esto acontecendo em L.A. estes dias.
Os humanos mortos, disse Murray. Ruim em toda a volta.
Isso . Seria bom saber o que a PEC tem um punho nisso. Que esto fazendo
progressos na investigao.
No seria, ento? Murray disse, sua voz afiada com exasperao.
Voc no est nesse circuito?
Esse circuito esta selado, apertado como traseiro de uma virgem. Tiberius est sobre
ele pessoalmente, e a equipe de investigao est jogando perto do colete. Encontrou-se com
os olhos de Rand. E no tem um lobisomem na equipe toda.
Ento os rumores so verdadeiros? Eles realmente pensam que uma trama Therian?

32

Brother= bro= irmo.

O inferno, quem sabe? Eles esto certos como merda em no me arrastar para o
circuito.
Eu ouvi, afirmou Rand, empurrando para baixo sua decepo. Se o crculo se alarga,
porm...
No possvel arriscar a minha respeitabilidade recm-descoberta, disse Murray.
Mas se eu ouvir alguma coisa, posso ser capaz de encontrar voc para uma cerveja.
Qualquer coisa que conseguir, afirmou Rand. E eu lhe devo.
Vincent Rand sob obrigao. Quase vale a pena arriscar o meu traseiro. Estendeu a
mo para cerveja da ninfa e terminou, tambm. Ento, ele ergueu a mo e sinalizou para a
garonete e para ninfa retornar. Ela deslizou de volta para o seu colo e ele suspirou, longo e
profundamente. Tenho que te dizer, disse Murray. Aqueles vamps? Eles no sabem uma
merda.
Sobre os humanos mortos?
Sobre a vida, disse Murray. Eles passam toda a sua existncia segurando o demnio
dentro. Mas ns, disse ele, gesticulando entre os dois, chegamos vivos quando a nossa besta
sai. Fechou os olhos. Noventa e nove por cento hoje noite. S mais uma explicao da
Terra para a perfeio absoluta.
Ele inclinou a cabea para trs e respirou fundo pelo nariz. Porra, mas adoro uma
Lua cheia. Ele olhou para Rand, e o brilho em seus olhos no havia duvida que ele quis dizer
isso. Que puxo. Isso puxa. A forma como se sente quando rasga sua natureza livre
e voc se torna o lobo como nascer de novo, ele suspirou. Fodida perfeio, homem.
Enganchou seu brao direito em torno do ombro da ninfa e a puxou para mais perto, a
sua mo escorregando no interior do material fino que compunha a blusa. Um sorriso suave
escovou seus lbios, mas por outro lado, ela no reagiu forma como seus dedos pastavam
sobre os mamilos.

Rand permaneceu em silncio. No havia nada sobre uma lua cheia que ele amava.
Do outro lado da mesa, Murray atraiu a cabea quando cheirou o cabelo da menina, o
seu corpo tremendo com o que tinha de ser um arrepio de xtase, maldito tot. Oh, sim, beb.
Eu tambm. Ele fechou os olhos e deixou sua cabea cair para trs contra o banco estofado.
Sim, verdade, Murray continuou, depois escovou os lbios em todo o ouvido da
menina. Ela comeou a se mover para trs em um ritmo que combinava com os dedos de
Murray em seu peito.
Ela cortou para aproximar-se dele, e apesar de Rand no poder ver abaixo da mesa, ele
tinha certeza de que ela estava escarranchando a coxa de Murray, girando contra ele.
O que eu estava dizendo? Murray perguntou. Oh, sim. Como isso, companheiro? Por
amor aos velhos tempos? A lua vai subir em poucas horas, e em noventa e nove por cento
podemos dar um inferno de um passeio a uma fmea. Fiona pode encontrar uma amiga, e
mesmo se ela no, eu acho que ela agressiva o suficiente para compartilhar. Voc joga?
Como se quisesse provar o ponto de Murray, Fiona inclinou a cabea e piscou.
O inferno, sim, que estaria jogando. Ele precisava se soltar, para esquecer. Para definir a
livre a presso que construa, levantando-se nele, e para a rbita da maldita Lua. Que estava
chegando, no negaria que, o animal nele queria estar livre. Queria acasalar. Queria foder.
Nenhum amor, nenhuma conexo. Apenas sexo puro, animalesco. Alguns momentos, quando
poderia perder-se. Quando poderia encontrar o esquecimento no xtase, a purificao de
prazer, e at mesmo o sutil encanto da dor.
Oh, sim. Ele estaria definitivamente no jogo.
Deslizou para fora da cabine, logo atrs de Murray e a ninfa, que no se incomodou em
endireitar as roupas dela. Mia caiu em um passo ao lado deles. Ol, estranho.
Ele sorriu, atrado na saia curta e top decotado.

Voc deve desacelerar, sabe? disse ela, uma provocao em sua voz. Nunca vai
encontrar a garota certa se est ocupado demais jogando-a de lado para chegar prxima
garota.
Eu no estou procurando a garota certa.
O sorriso dela se estendeu e arrastou um dedo para baixo em direo a virilha. Sorte
sua que me encontrou, ento, no ?
Acho que . Vamos.
Eles estavam no meio da sala quando a porta se abriu e Lissa entrou. Ele congelou,
olhando-a, quando uma corrente de calor percorreu-lhe. Ela ficou um momento da entrada, e
apenas seus olhos se moviam, enquanto estudou o local. Quando seu olhar caiu sobre ele, ela
sorriu. A menor curva de seus lbios, mas ainda assim um sorriso.
Mas seus olhos no se demoraram, e sem olhar para ele novamente, ela cruzou o cho
em direo ao bar. Ela usava jeans e uma camisa branca simples, que ele podia ver o
esboo de um suti rendado. Sua massa de cachos estava amarrado com uma fita branca. Ela
parecia completamente casual e totalmente elegante, e maldio se seus dedos no
comicharam para toc-la.
Ele apertou a mo sobre as costas de uma cadeira prxima, observando a curva do
traseiro dela quando ela atravessou a sala, e amaldioou o desejo que estava construindo
dentro dele. Ele era diferente, maldio. Diferente da forma como seu corpo ficava tenso com o
pensamento de tomar Fiona na parte de trs e deixar o animal selvagem ir. Diferente de um
rpido dentro e fora com Mia em seu escritrio.
Ele no quer apenas uma menina, ele queria ela, e nenhum substituto seria suficiente.
porque ela uma succubus. Isso o que eles fazem. Eles mexem com sua mente.
Talvez sim, mas naquele momento, ele poderia lidar com isso, se isso significava que
chegaria a toc-la.

Ele sentiu-se comear a virar, tentando pegar apenas um vislumbre com o canto de seu
olho. Ele estava condenado. Ele estava realmente pensando em arriscar sua concentrao nesta
misso
porque a atrao de uma succubus puxava seu pnis? Que tipo de fraco-burro idiota era?
Ele fechou os olhos, e quando os abriu de novo, viu Murray olhando-o com curiosidade.
Balanou a cabea, sem olhar para Fiona ou Mia em tudo.
Ele estava feito aqui.
Ele chamou a ateno de Murray. Mais tarde, mano.
Rand? Mia apertou a mo no brao dele.
Volte ao trabalho.
Ele virou-se, ignorando o sussurrar confuso de Fiona, em seguida, dirigiu-se para a
porta na parte de trs. Ele nunca olhou para Lissa, de alguma forma sabia que se virasse,
ento, a veria o observando. Abriu a porta e entrou no corredor que passava seu escritrio e
para o beco, para a sua Ducati. Precisava dar o fora dali.
Hesitou na porta. Um momento, depois outro.
Ele no se virou.

Captulo Quatorze
Vodka, Lissa disse, depois fechou as mos em torno do vidro frio to logo o barman
magro deslizou a bebida na frente dela.
Ela sentiu novamente seus olhos irem por onde Rand tinha terminado de passar. Uma
onda de eletricidade. A chiado que serpenteava atravs dela, fazendo-a ciente de sua prpria
pele, de repente, sensvel at mesmo ao ar ao seu redor.
Foco.
Ela levantou o copo e tomou um gole longo e lento, sabendo que ele estava l.
Sabendo que estava olhando para ela.
Bom. Deixe-o cozinhando. Quanto mais tempo ele esperasse, mais ele a desejaria. E ela
precisava ele quisesse mal. Porque tinha chegado ao bar por uma nica razo: a Diviso
guardava um grande trunfo pelo momento. E embora ela no pudesse gostar, no foi
apenas jogar, ela estaria indo para vencer.
Conseguir o cara, conseguir as informaes, e conseguir o inferno fora de l.
Quo difcil poderia ser?
No era difcil em tudo, considerando o que ela tinha montado.
O inferno, sim, ela cooperaria.
Ela odiava a idia de ser usada por Priam, pela Diviso mas no era tola o
suficiente para acreditar que tinha alguma escolha no assunto. E se era Rand ela estava
acrescentando ao alvo um novo nvel de insulto. Um homem que ela realmente no queria ver
novamente.
No, isso no era verdade. Queria v-lo novamente. Era esse desejo que ela no
queria.

Agora, porm, isso no importava. No s estava indo para v-lo, estava indo
para dormir com ele.
Assim de volta como quando estava no cortejo, algum estava chamando os tiros.
Ela odiava isso, mas mais uma vez, estava presa.
Se fosse apenas sua vida e sustento na linha, talvez pudesse negociar. Para esse assunto,
poderia trabalhar. Nem toda a diviso da PEC era to rigorosa como a Diviso 6, e ela sempre
teve um carinho pela Pennsula de Yucatan33.
Mas realmente no era o ponto. Ela construiu uma vida em Los Angeles. Mais,
ajudou a construir a vida de suas meninas. E se ferraria se a Diviso estivesse indo para tir-la
disso.
Suspirou e, em seguida tomou outro gole de vodka. No se virou para olhar para ele.
Ainda no.
Em vez disso, manteve seu olhar perfeitamente reto.
Mas ele estava l atrs. Olhando para ela. Querendo-a.
Ela estava certa disso.
Ele poderia ter se afastado dela em Orlando, mas tinha visto a chama de desejo
em seus olhos. Viu de novo na rua em frente ao clube. Ele a queria, e ele no ia ser capaz de
lutar contra esse desejo por muito tempo. Os homens nunca podiam.
Consiga-o dentro. Consiga-o fora. Consiga-o em casa.
Ela ia conseguir o que Diviso queria e estaria fazendo com isso, e com alguma sorte,
ela estaria de volta em Orlando, antes da mudana do expediente.

33

uma grande pennsula do continente americano que adentra ao oceano Atlntico na Amrica
Central, constituindo-se no extremo sudeste do territrio do atual Mxico, a oeste da Cuba e a
nordeste da Guatemala.

Ela tomou outro gole e decidiu que ele tinha sofrido o suficiente. Tempo para dar ao
macho alguma satisfao.
Ela se mexeu no banco, depois olhou por cima do ombro, sua dana lhe deu um sorriso
sensual em seus lbios.
Ele no estava l.
Ele no estava l.
Algo frio e desconhecido se estabeleceu em seu intestino, e ela agarrou a borda do
bar para o equilbrio quando o mundo abaixo dela se abalou.
Bem, maldio.
Lissa no tinha certeza se ela estava insultada, chateada, ou simplesmente perplexa.
No que isso importasse. O fato era que precisava de seus pensamentos e isso
significava ela precisava dele na cama.
Ele queria ignorar sua atrao por ela? Excelente. Ele poderia fazer isso amanh e no dia
seguinte e no prximo. Mas naquele momento, tinha a inteno de torn-lo estpido na
luxria com ela.
Tempo para invocar seus talentos particulares e ajustar acima o charme que poderia
seduzir at mesmo o mais valente dos homens. A fascinao sedutora que ao longo da histria
induziu reis que tinham abandonado seus tronos e seduzido guerreiros para lutar com seus
aliados.
Tempo para transform-lo elevado e ver como Rand sentia amordaado a seus ps.
Pronto, ela bateu de volta os restos da bebida, em seguida, escorregou do banco. Olhou
ao redor da sala cheia de fumaa, procurando os rostos nas sombras para se certificar de que

ele simplesmente no tinha desvanecido para o fundo. No o viu, e por um momento temeu
que ele tinha sado pela porta da frente e que esta misso tinha atingido um beco sem sada,
em pelo menos por esta noite.
No. Isto acabaria agora. Ele tinha que estar l - tinha que estar no prdio, mesmo que
tivesse de conjura-lo pela fora de sua vontade. Ela viu uma porta de metal simples contra a
parede mais distante, uma pilha de engradados de cerveja vacilavam ao lado dela. Alguma
coisa tinha estado estampada l em letras pretas desbotadas, e quando se aproximou, pode ler
as duas palavras simples: Entrada Proibida.
Que convincente.
Ele havia passado por l, e agora, portanto ela poderia.
Uma menina pequena, com cabelo roxo encaracolados e uma bandeja de bar debaixo do
seu brao diminuiu na frente dela, um dedo firme apontando para o sinal desbotado. Espere
a, irm, disse ela. Voc no leu?
Lissa sorriu e endireitou os ombros. E depois, s porque ela pode, ela virou, s um
pouco. Rand est esperando por mim, disse ela.
De fato? A menina arrastou os dentes sobre o lbio inferior, depois olhou para cima e
para baixo em Lissa, a aprovao nos olhos fascinada.
Voc no acredita em mim?
Oh, eu fao. Acho que temos algo em comum, hein?
Algo frio rodou dentro Lissa, e ela franziu a testa quando reconheceu o cime.
Os olhos da moa se tornaram tenros, a boca franzida. Ela deu um passo em direo a
Lissa. Sou Mia. Tenho uma pausa chegando. Porque eu no te compro uma bebida e podemos
trocar anotaes?
Lissa forou um sorriso, lutando contra o desejo de dar um tapa o rosto da menina. Um
desejo ridculo, considerando que ela intencionalmente virou-se e, na prtica, e transformou-se

em Mia. Mas esse cime cime, tolo e estpido ainda estava l sob a superfcie, e tudo
essa escura emoo convergiam para Mia, que no tinha fascnio sobrenatural que fosse, e
Rand ainda tinha escolhido a esta menina e ignorado Lissa.
No importava. Ele no tinha que gostar dela, s tinha que dormir com ela. E o que
significava que precisava passar por aquela porta.
Ela relaxou, permitindo seus msculos abrandarem, seu sorriso crescer brilhante. Uma
oferta tentadora, disse ela. Vou tomar um cheque de chuva 34. Ela se inclinou e apertou um
beijo suave na bochecha da menina, e quando se afastou, ela ainda podia ouvir o suspiro de
Mia ecoando em seu ouvido. Ento abriu a porta e passou pela soleira. Assim que clicou no
lugar atrs dela, relaxou, discando para baixo a fmea. Uma pequena satisfao deslocou o
lnguido cimes, e ela se permitiu um sorriso vitorioso.
Um corredor se esticava na frente dela, terminando em uma porta corta-fogo de metal
que se abriu, presumivelmente, em um beco. O corredor era forrado com quatro portas, duas
de cada lado, cada posio semi-aberta e todas, exceto uma, revelando um quarto escuro.
A sala com a luz acesa era a ltima porta esquerda, e ela se moveu para l, ento fez uma
pausa para suavizar as mos para baixo da cintura e quadris. Fechou os olhos, enquanto
puxava, colocando os seios s brevemente, enquanto suas mos deixavam e os levantavam,
facilitando sobre os ombros e pescoo, os dedos entrelaando nos fios de seu cabelo macio, at
que finalmente levantou as mos elevadas. Estirou seu corpo todo, deixando a energia oscilar
atravs dela, sentindo a sensualidade crua, e sabendo malditamente bem e com satisfao que
ningum nem Rand, no qualquer um seria capaz de resistir a ela.
Oh, sim. Ela estava pronta.
34

Este termo vem do baseball, onde na dcada de 1880 tornou-se a prtica de oferecer pagar aos
esSECtadores pela chuva, checar autorizando-os a admisso para um jogo no futuro, que foi adiado
ou terminou mais cedo devido ao mau tempo. Pelo incio dos anos 1900 o termo foi transferido para
os bilhetes para outros tipos de entretenimento, e mais tarde a um cupom que permitia a um
cliente comprar, em uma data posterior e, ao mesmo preo, um item de venda temporariamente
fora de estoque.

Entrou no escritrio com o charme girando a todo vapor.


Ele no estava l.
Ela mordeu de volta uma maldio e facilitou para o corredor novamente. Ele tinha de
estar aqui. Se tivesse ido para a parte da frente, a menina teria dito alguma coisa.
Estava prestes a voltar para verificar os escritrios escuros quando notou que
a porta corta-fogo no estava completamente fechada. Nenhuma luz estava entrando pela
fresta, e porque o fim do corredor estava nas sombras, no tinha notado a fina tira na noite.
Lentamente, ela abriu a porta, aliviada quando no rangeu. Deu um passo fora, o ar
fresco da noite um choque aps o interior com fumaa grossa. Ela imaginou que ele estaria
encostado na porta, parecendo ardentemente sexy e esperando-a sair para seus braos.
Ele no estava, e ela suspirou, deixando os olhos ajustarem ao escuro, enquanto olhava
ao redor do beco sombrio. A nica luz vinha do o canto, uma lmpada crepitante
que estava tentando penetrar na escurido e mas estava falhando. A luz amarela anorxica
conseguiu iluminar um flash de cromo, e quando Lissa olhou mais duramente, ela viu que o
cromo era um pra-choques e o pra-choques pertencia a uma motocicleta.
Dirigiu-se naquela direo, simplesmente porque no havia mais para onde ir. Se o
pessoal da Cabra estacionava aqui atrs, Rand estava mais provavelmente muito longe. Ela
ainda no estava disposta a aceitar essa concluso, porm, quando se afastou da porta e
comeou a atravessar as sombras em direo a moto sozinha, esperava encontr-lo. Esperava
conseguir terminar esta noite de pesadelo.
Maldito Priam. Maldita Diviso.
E para esse assunto, ela era maldita por no perceber que a PEC havia descoberto
seu segredo h muito tempo.
A fachada de tijolos do bar levantou-se sua direita, e enquanto caminhava na
direo, parecia que o tijolo se derretia nas sombras. Ela percebeu que estava passando a

entrada de entrega, uma entrada de automveis, um curto escuro que bateu contra outra porta
que levou para a cozinha. O crculo irregular lanado pela luz da lmpada crepitante se
estendeu do outro lado da rua, e ela diminuiu em direo a ele, preparada para entrar na luz.
Ela no fez isso. Um brao envolto duramente e firmemente em sua cintura, e ela se
sentiu saltar para trs duramente.
Ela tentou gritar, mas no podia por causa da mo cruzada sobre a boca. Ele puxou para
mais perto, pressionando seu corpo contra o dele. Um homem grande, com um corpo rgido e
um cheiro almiscarado escondido sob o cheiro de lcool e tabaco, que permanecia em seu
roupas.
Seu corao batia descontrolvel em seu peito, enquanto lutava. Com um empurro
violento, ela inclinou a cabea para cima e viu-se olhando profundamente nos olhos de seu
agressor Rand.
Lissa, ele sussurrou. E depois a boca fechou duramente sobre a dela.

Captulo Quinze
Fome. Necessidade.
Queimaram atravs dele, tornando-o quente. Tornando-o duro.
Ele a reivindicou com a boca, e com os braos, a manteve, segurando-a apertada quando
ela lutou. Em seguida, suas mos alcanaram acima, os dedos acariciando seu pescoo,
pegando em xcara sua cabea, e ela levantou-se nos dedos dos ps, a boca to faminta como a
sua.
Dentro, o lobo estava subindo, e ele no conseguia pensar. Tudo o que ele sabia era que
a queria. Tudo o que sentia era a necessidade. Tudo o que ele provava era Lissa.
Ele recuou, saboreando-a gemer quando quebrou o beijo. Ele apertou suas mos contra
o rosto, escovando seu polegar no lbio trmulo. Ela se mexeu, tentando provar e sugar, e o
movimento suave de seus lbios contra sua carne fez o seu pnis contrair na exigncia
fervorosa.
Um suspiro, depois outro e outro. Era tudo o que podia fazer. Apenas respirar e tentar
forar o animal de volta para baixo, enquanto chamava cada grama de fora que ele possua
para manter-se de descer para o lugar primordial onde nada existia, apenas a besta.
Um brilho fino de suor subiu em seu corpo, enquanto ele lutava, o esforo para lutar
contra sua prpria natureza quase desfazendo-o. Respire, Maldio. Respire.
Ele soprou, e o que inalou foi Lissa. Ela cheirava novo e limpo e fresco, como grama
aps uma chuva.
Mas outra coisa tambm. Calor. Desejo. - Cru e necessitado, e espelhava o seu prprio.
Voc no vai se afastar de mim esta noite.
Ela balanou a cabea, o movimento quase imperceptvel. Eu no vou.
Vou ter voc.

Seus lbios mal se moviam. Sim.


Ele tentou ir embora, uma vez j. Ele se afastou de seu brilho e deixou o bar. Ele tinha
ido a voltado e tinha chegado to longe com sua motocicleta. Mas o lobo a queria, ento ele
ficou, e sua recompensa foi encontr-la nas sombras. Ele sabia que deveria ir. Mas o lobo...
Rand.
Sua voz suave o conduziu, seu tom de voz como uma promessa lquida.
Ele plantou seus ps. No ia a lugar nenhum.
Lissa, ele rosnou, a besta subindo e reclamando, querendo afunda-la, desesperada
para empurrar os jeans para baixo e perder-se, no na caa, mas na tomada.
A reivindicao.
Novamente, ela levantou o rosto para o seu, os lbios entreabertos e macios. Se ele
tivesse dado ao trabalho de pensar sobre isso, ele teria se perguntou sobre o brilho triunfante
nos olhos.
Ele no se incomodou. Ele s compreendeu a parte de trs da sua cabea, depois fechou
a boca arduamente ao longo dela. Ela respondeu imediatamente, movendo-se mais perto,
pressionando os seios contra ele, a suavidade de suas curvas em contraste com a rigidez de seu
prprio corpo.
Tudo nele estava duro, os msculos tensos, seu pnis ferrado.
Ele reconhecia somente ela. Sua mente no era mais sua, substituda por uma singular
exigente necessidade.

Lissa.

Desejo ardente por ela o encheu, o calor da necessidade queimava atravs dele,
definindo o animal dentro no fogo. Ela estava ali, to clara em sua mente, to perfeita. Ele
podia ve-la, toc-la, prova-la. E ele queria. Ento, o ajudassem, ele a queria.
Deslizou suas mos para baixo, colocando em seu traseiro, puxando-a de modo estreito
que a curva de seu corpo esfregou apertado contra a protuberncia em sua cala jeans. Maldita
roupa. O lobo no queria nada disso. Ele no queria nada disso. Pele e s desejo e necessidade e
carne. Ele sacou sua mos para cima, as palmas das mos aquecidas pelo calor de sua pele,
seus dedos acariciando as costas, ento deslocando em direo a seu lado at que os polegares
sentiram a curva suave dos seios e depois os eixos duros de seus mamilos por baixo da renda
de seu suti.
Foda-se isso.
Em um movimento violento, ele quebrou o beijo, ento arrancou a camiseta sobre a
cabea.
Seus olhos azuis pareciam escurecer, como se o desejo escuro se refletisse nas ris.
Ele a viu tragar, viu lbios se separarem, e no agentou mais.
Agarrou os seios, os botes firmes enchendo as palmas das mos, as rendas speras
contra a sua pele. Sua mo se moveu para seu decote, e ele agarrou o lao de seda simples.
Agarrando e puxando - quando o suti rasgou, liberando seus seios para ele e para noite, ele
cortou fora sua exclamao de surpresa encantado quando sua prpria boca, provou o desejo
crescente que estava consumindo a ambos.
Ele encheu o ar, uma necessidade que no falou, mas agia. Ele podia sentir o cheiro
disso, a necessidade de afirmao e para acasalar. Ela estava pronta, e antes mesmo que ele
enfiasse a mo para baixo e acariciasse a carne macia entre as pernas dela, ele sabia que estava
molhada. O cheiro de sexo era tudo ao seu redor, incitando-o, implorando-lhe para toma-la,
para reclama-la. Perder-se dentro dela.

Infernos sim, ele iria.


Tomou-a pela cintura, movendo seu corpo flexvel at suas costas estarem contra a
parede, e suas mos estavam em seu rosto, puxando-o de modo que ela poderia levar a sua
boca na dela. De jeito nenhum ele iria negar isso a ela. Certo ento, no iria negar-lhe qualquer
coisa, e pelo cheiro de seu desejo, ele sabia que ela no lhe negaria nada tambm. Ele a
possuiria. Diretamente. Ali mesmo. Porque seria maldito se ele poderia esperar mais um
minuto.
Suas mos estavam no boto da cala jeans, quando ouviu seu suspiro e sentiu o
cheiro de seu medo. No mesmo instante, ouviu seu agressor e girou para enfrent-lo para
proteger. E, sim, para matar.
Foi tarde demais.
O para-demnio atacou, pegando Rand em toda a face e enviando-o voando at a
cabea esmagar contra uma parede de tijolos. O cheiro de seu prprio sangue flutuava sobre
ele e a ltima coisa que viu antes que o mundo ficasse escuro era o demnio
agarrando o cs das calas de brim de Lissa, e o terror que encheu seus olhos.
Ela no sabia que estava gritando at que o som parou de repente, sua respirao bateu
fora quando ela pousou no cho, de cascalho e restos de escavao em sua costas nuas e
ombros. Priam apareceu acima dela, as veias salientes no rosto vermelho e amarelo com o que
parecia mil pregos prestes a explodirem de seu crnio atravs de sua pele.
Voc puta maldita, ele assobiou, enquanto as pontas rompiam, envio sangue de
demnio espirrando para baixo sobre ela. Voc acha que pode me trair?
Eu no, disse ela, embora soubesse que as palavras eram inteis. Eu juro.
Ele no acreditou nela. Por que iria? A PEC tinha aparecido, e de sua
perspectiva, ela era a nica que tinha chamado para a cena. Inferno, ela pensou a mesma
coisa sobre ele.

Voc acha que pode brincar comigo, me usar? Voc realmente acredita que a SEC ir
intervir para salvar o seu traseiro bonito?
Ela tentou se mover, mas foi intil, ele chutou para fora, batendo os ps debaixo dela
quando ela fugiu para trs como um caranguejo.
Vai morrer esta noite, Elizabeth, e quando voc voltar, serei seu proprietrio, outra vez.
Ela encolheu-se, seu terror como uma nuvem espessa vermelha, girando em torno dela,
puxando-a para baixo em um inferno, que no entendia e queria desesperadamente evitar.
Memrias. Porra, ela colidiu com fora contra uma memria.
Priam investiu para ela, e ela chutou para fora, desferindo um golpe no queixo slido.
Ele no se importa. Ele no parava de vir, descendo e agarrando o cabelo dela e
puxando-a a seus ps, enquanto ela rangia os dentes e forava-se para no chorar de dor. De
forma alguma estaria dando-lhe a satisfao.
A poucos metros de distncia, Rand estava em um monte perto da parede. Nenhum
som, nenhum movimento, e por um momento, ela temeu que estivesse morto. O pensamento
deixou sua cabea quando Priam bateu com o punho contra a sua bochecha.
Bateu com a cabea de lado, o lugar onde ele tinha feito contato sentindo como se
estivesse pulsando, uma protuberncia vermelha. Estava espantada que estivesse consciente
quase tanto como o fato de que os ossos faciais no estavam completamente destrudos.
Ela sentiu as lgrimas enchendo os olhos e se odiava por isso.
Bom, no ? Perguntou ele, empurrando-a de volta para baixo para que ela
desembarcasse duro com o traseiro. A maneira como vocs pequenas cadelas voltam, uma e
outra vez. Todas macias e maleveis e cheias de potencial quando emergem da nvoa. Seu
rosto se contorceu em um sorriso de escrnio. Fui seu dono uma vez, sua pequena boceta.
No se esquea disso. Eu a possu, e usei voc. Oh, sim. Eu fodi voc. Ele riu, mas se estava
rindo da memria ou em seu desgosto, ela no sabia.

Voc foi a minha, menina. E no apenas em uma vida. Tive voc mais e mais
novamente, e quando voc renascer, vou fazer disso minha maldita misso para encontr-la
novamente. Voc acha que to superior? Vamos ver se gosta do meu pnis em sua boca e em
seu traseiro. Esta vida no nada. Nada. Voc foi minha antes, e ser minha de novo, e assim
que todas aquelas meninas que voc est to orgulhosa de libertar. Voc acha que
elas esto livres? Elas no so livres, esto fodidas.
Os tremores comearam dentro dela e no pararam, a respirao vinha em
estremecimentos quando suas palavras lavaram em cima dela, assustando-a e trazendo de
volta um passado que ela no queria lembrar-se. No era ela. No era.
Rasge fora aqueles jeans e afaste as pernas, menina, disse ele, seu dedo do p
apertando sua panturrilha, empurrando as pernas dela. Quero um gosto antes de mand-la
de volta para o inferno.
Foda-se, disse ela. Sua voz era crua, spera, e ela sabia que ele podia ouvir
o medo. Excelente. Tenha medo. Mas no o deixe par-la. Consiga o inferno bem longe de mim.
Ouam a pequena menina cresceu um par. Demasiado tarde, Elizabeth. Voc est l,
voc est fraca como uma maldita gatinha, e esta noite no estou em um estado de esprito
generoso. Inclinou em direo ela, seus olhos amarelos, a boca curvada em um sorriso de
escrnio.
Ela pigarreou se enchendo de catarro e deixou-o voar, atingindo-o ao lado do olho.
Ele congelou, em seguida, limpou-o fora com as costas da mo. Isso foi um erro.
Ele estava nela em um instante, seu corpo pressionado contra o asfalto, os joelhos duros
contra a sua cintura, suas mos fechando sobre a dela. Ela estava presa. Desamparada. Embora
ela lutasse, no havia para onde ir.
Ela no conseguia se mover.

Ele lanou uma de suas mos, e ela atacou, dedos duros destinados a seus olhos,
querendo arranca-los. Querendo pelo menos entrar em um srio golpe se ela ia morrer.
Pelos deuses, ela no queria morrer.
Sem perceber que estava fazendo isso, ela virou a cabea para Rand. Seu corpo
estremeceu, mas por outro no se moveu. Ela ouviu o estalo de seu crnio contra o tijolo
parede, e agora que ela tinha experimentado de perto a fora de Priam, ela sabia muito bem
que mesmo que Rand estivesse vivo e isso lhe arrancou esperana ele no estava
em condies de ajud-la. Pelo tempo que ele recuperasse seus sentidos, ela estaria morta.
Como se quisesse provar o ponto, a mo livre de Priam fechou em torno de sua garganta, seu
polegar pressionando contra sua traquia. Ela tentou suspirar, mas mesmo isso foi intil. A
noite escura comeou a desaparecer, e embora ela atacasse e conduzisse na cara dele, ele
no reagiu. Nem sequer piscou. Ele simplesmente apertou com mais fora at que o mundo
desapareceu. At que a vida desbotou. At que tudo ficou escuro e ela viu se lembrou o
que a vida tinha uma vez sido assim, e que certamente seria novamente.
O humano. Adquira sua alma. Em seguida, acabe com sua vida.
Ela piscou, olhando para os ps descalos que ela sabia que pertencia a ela. Estava vestido em
trapos. E em sua mo estendida, a pele lisa de Priam colocada em uma lamina de ferro.
Ela deixou-a cair, e a lmina fez barulho ao cair no cho.
Busque-o.
Eu no posso - no posso fazer isso...
Ela se encolheu mesmo antes de sua mo atravessar seu rosto.
Ento, traga-o para mim quando voc tiver feito. Vou terminar o trabalho para voc, mas vai
pagar o preo. Ele traou sua mo para baixo sobre os trapos finos que ela usava, torcendo seu mamilo
violentamente, ento pegou sua virilha na mo. No havia dvida, que ela pertencia a ele, e ela no fez
nenhum movimento para protestar. Ele era seu mestre. Ela era sua escrava.

E era simplesmente a maneira como era.

Captulo Dezesseis
Medo.
O mundo voltou em foco encharcado com o cheiro do medo.
Seu medo.
Seu terror e sua raiva. Combinados, eles eram uma combinao malditamente potente, e
estava de p, mesmo sem perceber que moveu-se, deixando o instinto assumir. O instinto do
animal combinado agora com os instintos de um soldado. Um assassino.
Ele ia matar hoje noite como sempre fazia. Sem hesitao, sem piedade, e apenas lento
o suficiente para que o para-demnio soubesse quem trouxe a morte... e por qu.
O rosnado baixo iniciou no peito, um retumbar slido que ganhou vida prpria. Ele
construiu, cada vez mais alto, at que viu o demnio virar e aqueles olhos amarelos
ampliarem-se cada vez mais com surpresa.
Tarde demais, disse o para-demnio sussurrou, levantando Lissa pelo pescoo. Priam.
Rand ouvira cham-lo de Priam.
E certo, ento, os msculos de Priam estavam tensos, e Rand sabia o que o parademnio pretendia fazer ia bater a cabea para trs e quebrar seu crnio aberto como
facilmente um ser humano poderia quebrar um ovo.
Ele saltou, fora e raiva do animal levando-o para a frente, mandando-o cair
contra o peito de Priam, batendo o para-demnio e liberando a mo de seu pescoo.
Ele rolou para o lado, em seguida, veio em um rastejar, seu movimento pontuado pelo
baque quando seu crnio bateu no pavimento e os pequenos aah, quando ela engasgou.
Ela estava viva, certo ento, isso era o suficiente.

Certo ento, ele s estava interessado em matar.


Ele deixou ir, estourando a frente, enquanto o lobo corria em suas veias, encontrando
Priam no meio do caminho, os seus corpos em coliso, ento, caram para o asfalto spero em
um turbilho de pele e dentes e pedras-slidas de socos. Ele sentiu os msculos alterando, o
aquecendo quando o poder do lobo corria em suas veias. Desejou poder cham-lo, control-lo.
Ele no podia, mas certo ento, o lobo estava fazendo muito bem por conta prpria.
Abaixo dele, o corpo de Priam apertado. O desgraado queria levantar, mas nada faria
Rand desistir de sua vantagem. Ele manteve as duas mos apertadas sobre os braos de Priam,
mas sua cabea estava livre. Como o bastardo tentou levantar, Rand bateu sua cabea com
fora contra Priam, batendo a cabea do para-demnio de volta e esmagando seu crnio duro
no cho.
O bastardo uivou, e Rand preparou-se, desejando que sua faca no estivesse dentro do
bar , enquanto ele se lembrava da maneira que Zor tinha mudado em Paris. Mas, exceto pelos
sinais da fria, Priam no parecia prestes a estourar fora de seu escudo humano.
Paris.
Ele no podia alcanar seu bolso, mas sabia o que estava l um pedao enrolado de
fio fino e forte. Sempre carregado, sempre armado. Um soldado sempre tinha um. Se ele
pudesse chegar a isso agora...
No era possvel.
Voc acha que pode ser melhor que eu, filhote de cachorro? Priam rosnou, seu cabelo
prateado agora uma massa carmesim de sangue e imundcie. Voc acha que ?
Sim, disse Rand.
Foi a coisa errada a dizer.
A boca de Priam esticou, e ele balanou os quadris para cima, a fora da ao
alavancou Rand para frente. Ao mesmo tempo, o para-demnio sacudiu a cabea para cima,

girando movimento anterior contra Rand e colidindo com o crnio Rand, com a fora de um
lanador de msseis. Estrelas explodiram na frente dos olhos de Rand, e embora lutasse atravs
da dor, no importava. Priam tinha ganhado uma vantagem, e ele o apertou, recuando
seu brao agora livre e aterrando um soco slido na mandbula de Rand. O ngulo do
demnio significava que ele no tinha muito poder junto com o soco, mas foi o suficiente para
bater Rand fora dele, e como Rand rolou para o lado, lutando para obter seus ps debaixo dele
e voltar para o jogo, ele viu Lissa. Ela parecia frentica, e sua boca estava em movimento, mas
ele estava certo de que ela estava gritando, ele no podia ouvi-la.
Logo em seguida, tudo o que podia ouvir era a pressa fria da luta em sua cabea. A
necessidade primordial para atacar, e para matar.
E, para sobreviver, ele pensou, quando Priam investiu, todo o fogo e fria.
Sabendo que Priam estaria esperando que se esquivasse, Rand encontrou o assalto em
cheio, segurando-se no cho at o desgraado estivesse ali, todas as garras e os dentes e
arrogncia. Ele conseguiu um soco no nariz de cobra da besta. Que teria esmagado um ser
humano, mas em que Priam mal fez presso. O meteu o joelho nas bolas de Priam supondo
que a criatura tinha de qualquer forma era muito mais eficaz, afrouxando o aperto que o
para-demnio tinha no pescoo de Rand.
Arrancou a vantagem, enquanto ele teve a chance, trazendo as mos para cima
entre a pele do pescoo e as palmas de Priam. O demnio sabia o que era, porm, e segurou
mais apertado, cortando o ar de Rand, fazendo o mundo virar cinza.
Lute. Empurre.
Fez um grande esforo, os msculos em seus braos queimando, enquanto ele se
concentrava, disposto a forar para se concentrar, pedindo o seu corpo para cooperar. Romper
o estrangulamento que era seu nico propsito. Quebr-lo, e em seguida, quebrar Priam.

Pensou novamente no fio no bolso, na imagem segurando-o apertado contra o pescoo


de Priam, cortando a vida deste animal, que tinha tentado ferir Lissa. Cortando o ar.
Inferno, cortando-lhe a maldita cabea.
Era uma imagem que valia a pena lutar, e o poder do lobo explodiu atravs dele.
Ele meteu as mos para fora, quebrando o poder de Priam, em seguida, levantou os
braos e utilizando o prprio peito de Priam como alavanca para empurrar-se para trs.
Chegou em direo ao seu bolso para o fio, mas ele j podia dizer que no iria
ser rpido o suficiente. O para-demnio estava praticamente em cima dele, e tudo que Rand
podia fazer era lutar e manter-se fora e esperar por outra oportunidade.
Ele teve uma.
Inexplicavelmente, Priam parou, seus olhos ampliando, com surpresa e dor.
Atrs dele, estava Lissa, sua expresso decidida, sua respirao difcil. E em sua
mo segurava um tubo de metal enferrujado, cortesia do beco sujo.
Foi tudo Rand precisava, pegou o fio e preparou-o entre suas mos.
Quando o animal tinha se resignado um instante depois, Rand estava pronto... e Priam
estava alegremente inconsciente.
Vamos, seu canalha, Rand insultou, e quando o demnio obedeceu, correndo
para ele com toda a fora, Rand ergueu os braos e virou, olhando para todo o mundo como
um homem tentando evitar um golpe.
Que no tinha sido o seu plano. Em vez disso, ele levantou o fio, em seguida, trouxe-o
para baixo novamente.
E agora ele estava atrs de Priam e o fio foi esticado em toda garganta do parademnio.

Vamos l, Rand repetiu quando o fio escavou a carne, o desenhando o sangue do


demnio. As narinas inflaram quando o perfume o encheu, o lobo em erupo quando puxou
o fio cada vez mais duro.
Priam se torcia, selvagemente e sem sentido. Ele se debatia, tentando extrair o ar,
tentando livrar-se, mas Rand tinha o lobo agora, e isso no estaria acontecendo. Ele tinha a
vantagem e estava agarrada a ela.
Com uma exploso de fora, Priam puxou para o lado, em seguida, enfiou a corpo para
trs.
O agarre de Rand no vacilou, mas soltou um assobio alto no ar quando as costas
bateram duro contra a parede de tijolos do bar. Era uma ligeira vantagem para Priam, e jogou
tudo os que valia a pena, um passo frente e bateu de volta, cada batida custando a Rand, sua
camisa rasgada, o sangue derramando.
Mas cada impulso custava para Priam, tambm, porque todos os movimentos para
frente puxava o fio mais e mais, e quando ele fez um movimento de investida mais uma
tentativa de bater a cabea Rand contra a parede slida Rand flexionou os braos, desenhou
o estrangulamento em direo a ele, e sentiu a doce libertao da presso quando o fio,
finalmente, cortou a pele grossa e em seguida, moveu-se mais facilmente atravs do interior
macio do pescoo do para-demnio.
Priam fez um ultimo rudo borbulhante, depois caiu para a frente. Rand segurou o
estrangulamento at o ltimo minuto, garantindo um corte limpo at os ossos, ento deixou ir,
deixando o corpo cair, impulsionado por seu prprio peso. Ele encarou, no querendo isto
novamente - no querendo uma morte limpa. No queria s matar, mas humilhar o homem
que tinha intensificado e ferido Lissa.
Minha.

A palavra ecoou em sua mente sua, no do lobo e com um rosnado selvagem, ele
agarrou a cabea do demnio e rasgou o resto do caminho fora. Sentou-se sobre os quadris, o
cheiro de sangue e de vitria desaparecendo para revelar outro perfume.
Dela.
Ela estava uma dzia de ps longe dele, as costas pressionadas na parede. Seu rosto
no mostrou medo, mas ele no acreditava na iluso. Ela ainda estava com medo, tudo bem.
Somente agora, ele soube, que ela tinha medo dele.
Ele saiu de cima da carcaa do demnio, se movendo lentamente, os seus sentidos
preparados para qualquer sinal de que ela iria fugir. Ele no queria que ela corresse.
Ele queria que ficasse. Inferno, ele a queria.
E o lobo tomaria o que ele queria.
Corra, ele rosnou, combatendo de volta. Antes, queria convocar o lobo. Agora
estava desesperado para cham-lo fora. Ele no queria ser um animal com ela. Ela ficou.
Corra, maldita.
Ela deu um passo em direo a ele. Por qu?
Ele inclinou a cabea, as narinas inflamadas, seus msculos ainda quente do combate.
Preparado. Pronto agora para um tipo diferente de trabalho.
Eu te assustarei.
A menor agitao de sua cabea. Voc no.

Ele cheirou de novo. Besteira.

Ela ergueu o queixo. Eu no tenho medo de voc. Suas palavras foram firmes e
limpas, e abaixo delas, ele pegou um perfume novo. Fraco, mas cada vez mais forte. Excitao.
O lobo alisava. Querendo.
Esperando.
E ainda, o medo persistia.
Ento do que voc tem medo?
Ela se moveu para ele, dois passos longos trazendo-lhe um fio de cabelo de distncia
dele. To perto que podia sentir seu calor. To perto que ele sabia que no podia resistir mais.
Enganchou o brao ao redor de sua cintura e puxou-a para ele. Ela engasgou, e o
cheiro de seu desejo fluiu em torno dele como uma nuvem.Do que voc tem medo? Repetiu
ele.
De mim, ela sussurrou. Ento se levantou, apertou-lhe a boca na dele, e o beijou.
Ela quis dizer o que disse, mas logo em seguida, com as mos sobre ela e sua boca
dura debaixo dela, no conseguiu lembrar o que a havia assustado tanto. Ela no teve tempo
para pensar nisso. No podia pensar nisso, porque sua mente no funcionava assim, no mais.
Ela tinha sido reduzida mais pura forma de paixo, a mais intensa manifestao do desejo.
Ela o queria e sabia com certeza que, se olhasse para no espelho, veria em seus
prprios olhos o desejo tumultuado que tantas vezes via brilhar nos olhos dos homens.
Um desejo desenfreado que prometia prazer to acentuada como a dor para satisfazer um
desejo que ela no tinha sequer percebido que existia.
Voc est com medo da coisa errada, disse ele, em voz baixa e tensa, como se fosse
um fio esticado que poderia quebrar a qualquer momento.
Ela viu o momento em que ele fez. Viu o claro de calor traado em seus olhos. Viu o
lobo avanar para tomar.

E sentiu o puxar com fora de suas mos em seu ombro e cintura, puxando-a
para ele, fechando a boca sobre a dela. Reivindicando-a, se ela o quisesse ou no.
Ela o queria.
Pelos deuses, como ela queria. No era para ter acontecido dessa forma. Isto deveria ser
um negcio consegui-lo na cama, pegar sua alma, entrar em sua cabea. Mas no havia
nada de negocio sobre a maneira como ela se sentia, sobre a maneira como o queria, como se
ela tivesse nunca desejado nenhum outro homem, pelo menos no nesta vida. No havia nada
planejado ou calculado sobre a maneira como se derreteu contra ele, desejando que pudesse
estar ainda mais perto, seus dedos puxando a sua camisa quando descaradamente como um
dos seus clientes apalpavam suas roupas.
Ela no se importou. Ela simplesmente o queria e o que queria, ela teria.
Respirando profundamente, ela se afastou, as palmas das mos persistindo no peito
quando fez. O rosnado baixo de protesto levantou-se da garganta, e com aquele som simples
aprendeu tudo o que ela queria.
Ele era mais do que um homem agora - seus olhos tinham virado verde plido e feroz
em sua intensidade, um pequeno penacho de plo cinza em seus pulsos, e a pele de suas mos
estavam espessas como almofadas de um canino. Principalmente, porm, ela viu o lobo em
seus movimentos e senti-o em seu toque. Ele estava selvagem e necessitado, e ela era o esplio
de sua vitria.
Pensou vagamente que seu orgulho deveria estar ferido. No estava. Em vez disso, sua
base, o animal precisava dela excitada. Ela no tinha poder sobre bestas. Ele a queria, e o
simples fato era mais ertico do que qualquer toque poderia ou iria sempre ser.
Lentamente, ela tirou as mos at seu tronco, seus olhos nunca deixando o seu rosto,
enquanto acariciava seus seios, seus mamilos esfregando os seixos com as palmas das mos.
Um msculo em seu rosto se contorceu e sentiu o ltimo cordo de controle de Rand quebrar.

Em uma jogada violenta, puxou-a contra ele, trancando-a em seu abrao, divertindo-se
com o cheiro dela, suas curvas suaves provocando a dureza que o venceram, transformando-o
em nada mais do que necessidade, crua e desesperada. Bom. Ele queria lutar contra a verdade
escondida sob a superfcie. Queria que isto fosse nada mais do que necessidade; queria que
isto fosse nada mais do que fsico. Nada de especial. Nada que ele no pudesse tomar a partir
de uma dzia de outras mulheres.
Ele apertou-lhe perto, o movimento duro e exigente e encontrou-se lembrando de quem
ele era e o que estava fazendo. Seu corpo estremeceu contra ele quando ela engasgou, o som
mais de prazer do que de surpresa, e o escovar de sua respirao contra o seu pescoo tornou
seu corpo como ao. Santo Deus, ela era incrvel.
Ele deslizou uma mo para baixo da curvas suaves at o inchao de seu traseiro
enchesse a palma da mo. Com sua outra, segurou o cabelo dela, puxando para trs at que
seu pescoo estava exposto. Ele beliscou-a, os dentes arrastando sobre sua clavcula delicada, o
buraco em sua pele, e a plenitude de seu exuberantes seios.
Fechou a boca sobre o seio, sua lngua lavando o n duro, sua boca pretendendo
sabore-la toda, querendo um provar e morder e marca-la como sua, maldio, sua.
Ela estremeceu contra ele, arqueando-se na exigncia em silncio, as mos serpenteando
sob sua camisa, unhas varrendo com tanta fora que desenhou sangue. Ali. Isso era o que ele
queria.
Uma violenta, furiosa foda que no significava nada mais do que era. Nada especial.
Nada certo. Apenas sexo. Acasalamento. Cru e baseado por nenhuma outra razo do que coar
um comicho.
Disse a si mesmo tudo isso, e enquanto o lobo rugia e exigia, era fcil acreditar. Ele tinha
que acreditar, porque ele no queria mais nada. No podia ir para l. No poderia jogar esse
jogo.

Sua respirao era crua e spera com uma necessidade que queimava por meio dele,
mais intensa do que qualquer que sentira antes. Ela uma succubus. Voc no luta contra os
prazeres de um succubus. V com isso, tenha o melhor sexo de sua vida, e depois caminhe longe.
A boca fechou sobre a sua, e qualquer nvel que seu crebro havia permitido um
pensamento racional entrou em curto-circuito. No estava pensado mais. Apenas dois corpos
em movimento em unssono, braos e pernas entrelaadas, lnguas em guerra, nua
pressionadas novamente contra a quente roupa intil.
Ele tateou, procurando o boto da cala jeans, no foi possvel obter a coisa cooperando,
e rasgou. Ela riu, o som como uma carcia, em seguida, pegou sua mo e deslizou-a em seu
jeans, aliviando os dedos para baixo o suor da pele alisando-a, molhando-a e deixando-a
escorregadia. Ele curvou a mo, colocando-a, percebendo que ela no usava calcinha, em
seguida, enfiou um dedo dentro da profundidade dela. Um, depois outro, enquanto ela gemia
de satisfao e aterrava seus quadris, exigindo-lhe dentro.
Ele no podia lev-la por mais tempo.
Com seus tenros protestos ecoando em torno dele, ele puxou a mo, depois comeou a
puxar seu jeans para baixo sobre seus quadris. Seus protestos transformaram-se em
murmrios suaves de sim, e em seguida, um baixo mas estamos em um beco.
Voc se importa? ele perguntou, surpreso ao descobrir que era capaz de falar.
No.
Isso era tudo que precisava. Tudo o que tanto precisava, e eles lutaram com as roupas
at que sua camisa estava aberta, seu pnis estava livre, e seu jeans foram jogados em uma
pilha caindo contra a parede. Ele podia ver o rubor em sua pele, mas era o cheiro dela
almiscarado e doce que apertou suas bolas e o impeliu mais perto dela. Ela ficou nua diante
dele, vestida apenas com o suti, e estava em tais farrapos dificilmente contados.

Agora. Isso era tudo o que podia pensar. Simplesmente agora, e ele puxou para mais
perto, beijando-a duro, todos os dentes e lngua, at o gosto de sangue na boca. Seu corpo
queimava contra o dele, to quente e to molhada, e quando deslizou as mos entre as pernas
e abriu coxas, ela agarrou seu traseiro e conduziu-lhe mais perto. Agora, exigiu, sua palavra
sussurrou como um eco.
Ele levou-a de novo contra a parede, com as mos nas costas, pernas curvadas em torno
de sua cintura, os dedos, tendo o peso de seu movimento rtmico contra o tijolo. Seus
quadris bombeavam para combinar com suas prprias estocadas, e seu corpo apertava em
torno dele, mordendo as unhas em suas costas. Ele puxou-a mais perto, seu brao pegando-a
de volta quando ele deslizou uma mo para baixo entre eles, seus dedos acariciando seu
clitris, enquanto se moviam juntos. Agora.
Ele poderia fazer isso para sempre, percebeu. Reclam-la e senti-la tremer em seus
braos.
E at mesmo esse desejo especial criado em sua mente, ele ouviu a respirao titubear
e sentiu o aperto rtmico em torno de seu pnis. Balanou seu polegar sobre seu clitris, at
que estava inquieta em seus braos, lisa e selvagem e lquida, e mesmo antes do orgasmo a
abordar, ele sentiu: a satisfao, mas algo mais tambm. Algo cru e ntimo que assustou o
inferno fora dele.

Captulo Dezessete
O orgasmo rasgou atravs dela, uma violenta exploso que abalou seu corpo e a encheu
com luz e cor e um prazer poderoso que rivalizava com a doura mesmo decadente
de uma alma tomada. Nenhum homem de fantasia sem rosto desta vez ele estava l, e ela
podia v-lo, e o queria. Descaradamente, impotente, fervorosamente.
Talvez tenha sido falta de oxignio para o crebro, das mos de Priam em sua garganta,
mas queria Rand com uma intensidade que nunca tinha experimentado antes. Apenas a
sensao de suas mos sobre ela tinha sido o suficiente para mand-la ao longo da borda, mas
t-lo dentro dela...
Oh, sim.
E agora ela queria atolar-se no prazer. Para sabore-lo e mont-lo, para que durasse. As
mos e o corpo de Rand dobram-na, levando-a para o precipcio e incitando-lhe outra vez e
novamente e novamente.
Foco. Isto era um negcio. Um trabalho. E ela precisava se recompor, precisava lutar com
a languidez em sua mente e se focar.
Ele tinha estado perto, to perto.
Perto, mas ele ainda no havia gozado, puxando para fora para que pudesse se
concentrar em seu prazer.
Ela no se importava, percebeu que seus dedos acariciavam seu clitris e danava sua
lngua em seu ouvido, mas at agora apenas um pequeno segmento de alma deu uma espiada
para fora, acariciando sua pele e provocando-a com a promessa de mais.
Homens were geralmente no davam muito trabalho, suas almas perto da superfcie.

Mas a sua parecia escondida, como se bloqueada por algumas paredes, os fios cheios
no estavam prontos para estourar livre at que ele estivesse perto. Ela poderia lev-lo l,
poderia ter um pouco de sua alma, e deslizar habilmente em sua mente.
Ela poderia fazer exatamente o que veio para s que agora ela no queria.
Lentamente, traou a ponta dos dedos sobre seus braos. No tinha antecipado a
maneira como sentiria uma vez que estivesse em seus braos. A maneira como ele a tinha sob
sua pele. A maneira como ele tinha matado para ela, dando um passo mais longe em um brao
para proteg-la que qualquer homem jamais teve.
A PEC queria que ela o trasse, e o fato de que ele provavelmente no iria nunca saber
no iria torn-lo mais fcil. E a ironia real? Priam estava fora do quadro. Ela estava segura dele,
e assim estavam suas meninas.
Mas agora ela era a ameaa. Porque a PEC sabia o que tinha feito, e se no cooperasse,
eles fechariam.
Porra.
Lissa...
Foi apenas uma palavra, mas dita com ternura to poderosa que ela derreteu contra ele,
fresco desejo, doce ondulava dentro dela.
A palma da mo em concha no rosto. Ele diminuiu o ritmo e estava empurrando
procurando por ela agora com os olhos que eram tenros com desejo e afiados com
preocupao. Seu corao se torceu. Ele a tinha protegido, e agora ela ia tra-lo. Odiava-se, mas
no final, no havia opo.
Lentamente, ela sorriu os lbios curvando-se, com os olhos brilhando. Para quantos
homens ela tinha sorrio desta maneira? Quantos homens ela tinha alcanado, mesmo quando
ela estava agora alcanando Rand? E quantos lbios tinham escovado atravs dela?
S ele.

Ela tremeu contra o pensamento, porque, embora a resposta fosse dezenas, centenas,
milhares, se voc contar todas as suas vidas isso se sentiu como se fosse a nica vez que
importava.
Eu me sinto maravilhosa, ela sussurrou, ento pressionou a palma da mo contra seu
peito nu. Sua camisa estava aberta, mas no fora, e deslizou os dedos sob o tecido, apreciando
a sensao de algodo fresco emparelhado com a carne quente, enquanto ela deslizava sua
mo para baixo, mais baixo, sobre o cs da cala aberto, at que ela finalmente curvou a palma
da mo em torno de aveludado ao.
Seu pnis estremeceu e apertou na mo, segurando Rand em concha na parte de trs da
cabea, inclinando o rosto at o dele. Sua boca encontrou a dela, e ela o beijou, longo e duro,
antes de puxar delicadamente a distncia.
Mas no acho que temos o bastante, ainda, disse ela com uma provocao, a mo
acariciando-o. Ele estava pronto to pronto e que um simples toque seria o suficiente
para levar o animal novamente. No era o lobo desta vez, ou no completamente. No, agora
ela viu nele uma familiar selvageria masculina. A fome e uma necessidade que ela tinha visto
tantas vezes e ainda s tinha experimentado antes em suas fantasias, nunca com seus clientes.
Agora ela entendia.
Ele a agarrou, puxando-a para ele, ento, beijou-a duro. Vista-se.
Sua voz era um rugido de desejo, mas suas palavras enviaram tanto medo e alvio
gelado atravs de suas veias. Medo de que ele no a quisesse. Alvio que ela no teria que trailo.
Dentro, disse ele, como se compreendesse a hesitao dela. Escritrio. Agora.
Ambos estavam respirando com dificuldade, enquanto lutavam de volta com sua roupa.
Suti era intil agora, e ela jogou-o para uma lixeira. A sensao de deslizar a camiseta
sobre os mamilos sensveis a fez morder o lbio para segurar um gemido, e a costura de seu

jeans contra seu sexo sensvel foi o suficiente para faz-la voltar ali. Ela queria isso queria-o e
o sentimento e tudo mais. E, sim, dentro soava como uma maldita boa idia.
Eles correram para o seu escritrio, direto por uma sada para o beco, e Rand bateu a
porta fechada, tocando o bloqueio, e a tinha no sof e antes dela estar nua, inteiramente, e certa
do que tinha acontecido. Ele estava sobre ela, suas prprias roupas abandonadas, seu corpo
pressionado sobre o dela, seus lbios fazendo coisas maravilhosas ao seu pescoo e ombro. E o
pnis ele estava ali. Quente e duro e exigente. E, apesar de que ela tinha feito, o queria com
um desespero, desconhecido quase frentico.
Ela puxou uma respirao balbuciante, tentando dar sentido a esta nova realidade. Ele
estava sobre ela segurando-a firme e to perto que ela no conseguia se mover. Era tudo
sobre ele agora, o que ele queria e como queria. E ela estava tomando o passeio junto com ele.
Antes mesmo de Lissa perceber o que estava acontecendo, ela ficou tensa, pequenas
bolhas de trepidao estalaram dentro do peito. Deixe-me, ela sussurrou, sua voz to baixa e
sedutora quanto ela sabia como faz-lo, apesar do pnico se construindo.
Suas mos estavam em seus seios e sua boca desceu para banhar seu mamilo. Ela
arqueou para trs, ofegando com o prazer, apesar do dilvio escuro do medo, querendo
simplesmente se entregar, mas...
Ela apertou as palmas das mos contra o peito, em seguida, tomou o seu lbio inferior
entre os dentes. Um beliscar gentil, ento um simples comando. Confie em mim.
Sua expresso era resposta a todo o calor e promessa e curiosidade, e ela o empurrou, a
presso em seu peito, enquanto ela diminua e assumia a liderana, abrangendo-o sentado
de volta no sof, as coxas contra as suas, joelhos pressionados na almofada. E o comprimento,
exigindo duro dele pressionado contra ela. Com seus quadris ondulantes, ela se inclinou
para a frente, sabendo que seus movimentos sutis foram o levariam selvagem - inferno, eles a
estavam dirigindo ferozmente.

Um lado, pressionado contra o peito, a palma da mo encontrando a pele quente e lisa.


Ela desenhou seus dedos atravs de um punhado de plos finos, apreciando a forma
como sentia. Exceto em sua cabea, succubus no tinha pelos no corpo que no as sobrancelhas
e clios, e no havia algo deliciosamente sedutor sobre a masculinidade de seu corpo. Ela
estava quase categrica que ele tinha nascido homem, e se perguntou ociosamente se sua pele
tinha sido lisa antes dele ser transformado. Quando tinha acontecido? Quem ele tinha sido
antes?
Ela provavelmente nunca saberia, mas poderia aprender sobre o homem que ele era
agora.
Lentamente, ela tirou as mos de cima. Seus peitorais eram duros e firmes, e no tinha
dvidas sobre sua fora. Seus ombros eram largos e ela passou os olhos levemente sobre os
msculos de seus braos. Ele poderia quebr-la em duas, se quisesse, mas a partir do olhar em
seus olhos, esse tipo de punio no estava em sua mente. Mais provavelmente iria com-la
viva.
O pensamento a fez sorrir, e desviou o olhar, virando a cabea para seguir o
caminho de sua mo para baixo do brao, porque ela no queria que ele a visse se de
divertindo. A fora em seus braos continuaram por todo o caminho at os dedos. Ele no
usava anis, nenhum relgio, mas os punhos no estavam completamente sem adornos. O
caminho certo ostentava uma tatuagem e trs X em uma linha na parte inferior do seu pulso.
Ela franziu a testa, perguntando sobre o significado, mas no era uma pergunta que
poderia ficar muito tempo em sua cabea, no com ele nu embaixo dela. E quando ele girou os
quadris e a ponta de seu pnis pressionou duramente contra ela, os ltimos fios de curiosidade
evaporaram de sua mente, postos de lado pela necessidade de t-lo dentro dela.
Controle-se. Preste ateno. Mantenha sua cabea.

Ela, ela podia fazer. Mas isso no significava que ela queria e isso com certeza
no significava que ia gostar do que podia.
Suas mos estavam em seus seios, e como ela se arqueou para trs, ele se moveu em sua
boca, sua mo serpenteou abaixo acariciando seu clitris. Ela estava molhada to molhada
e ela o queria de uma forma que nunca quis outro homem. Agora, ela sussurrou.
Maldio, agora.
Ele seguiu bem as ordens, seu pnis deslizou passando seus msculos tensos quando
ela espalhou suas pernas, pedindo-lhe mais longe e mais profundo. Ele empurrou seus quadris
em direo a ela, e ela sentiu a mudana de suas mos quando ele pegou sua parte traseira,
ento empurrou seu prprio corpo quando ele empurrou com fora contra ele. Ela deixou sua
manobra, trabalhando seu corpo em conjunto com o seu, seus movimentos encontraram um
ritmo difcil de conduo acentuada pelos sons do sexo e da respirao e aumento do prazer.
Lissa. Sua voz lavou em cima dela, baixa e desesperada, e ela agarrou firmemente
em volta do pescoo quando ele se chocou contra ela, movendo-a na forma que mais lhe
agradava, do jeito que ele queria e precisava.
A forma como ela precisava, tambm. Precisava ver a paixo nos olhos dele quando seu
prazer fosse construdo e seu pau a enchesse. Ela estava to apertada em torno dele, seu corpo
pedindo-lhe, e ela estava l l no momento com ele. Com Rand. No com uma fantasia.
No era um homem sem rosto. Nem mesmo com uma alma para trazer-lhe prazer.
Estava com ele, e a sensao foi incrvel, mais gratificante do que a mais vibrante
das almas. Delicioso. Decadente. Espetacular.
Cada vez mais duro at que soube que ele estava perto. Soube desde o modo como seu
corpo apertou e o baixo nvel de rudo que ele fez em sua garganta, quando um gemido de
prazer combinado com uma advertncia de parada. Acima de tudo, ela sabia por causa dos
fios de alma danando fora de sua pele.

Eles se torciam em torno dela, um desvanecimento de prpura profundo em um laranja


vibrante, como fitas de um arco-ris. Ela estendeu os braos e deixou os efmero, fios frgeis ao
seu redor. Mas era lento e irregular, e com o comeo, ela percebeu que os fios no eram apenas
frgeis, estavam agredidos e gasto pelo tempo, rasgados e remendados, os pedaos e
fragmentos mal conseguiam se juntar. Rasgada. De alguma forma, a alma Rand tinha sido rasgada
em pedaos.
Um medo, baixo frio caiu sobre ela. Porque ele estava perto, maldio, to perto, e se
ele estivesse dentro dela, quando gozasse...
Flashes da famlia assassinada de Claude encheu sua mente oh, doce cus, no.
No Rand. Querido Deus, ele no seria nada mais do que uma mquina de matar. Um
negligente animal violento. Sem controle ou remorso.
Que no era Rand. Que no era o homem que tinha sado do seu caminho para protegla.
Que era forte e confiante e No.
Ela no podia fazer isso. Se ele gozasse, enquanto ela agarrava um fio mesmo de tal
alma, uma minscula alma, tudo o que restaria dele ia explodir e enche-la. Certamente a PEC
no poderia pedir-lhe. Eles no podiam esperar que levasse a alma de um homem, juntamente
com o que estava em sua cabea.
Espere algum tempo e no vai ser um problema ...
Seus olhos estavam escuros e selvagens. Ele estava no limite. Mais e Ela rolou de cima
dele, gritando quando seu ombro bateu duro no piso de concreto.
Lissa! Jesus todo poderoso, Lissa. Com mais agilidade do que ela teria esperado de
um homem na sua condio atual, ele estava ao seu lado. Voc est bem? O que aconteceu?
Eu eu ca.

Ele a puxou para mais perto, embalando-a ao lado dele. Voc se machucou? Deixe-me
ver.
No nada, ela protestou, mas ele no estava escutando. Em vez disso, estava
virando-a, ento delicadamente acariciou um ponto sensvel em seu quadril. Ela teria um
hematoma na parte da manh. Um preo pequeno a pagar para salvar a alma de um homem.
Dificilmente machucou em tudo.
Delicadamente sua mo pegou a leso, e ele a puxou para mais perto, sua boca perto de
sua orelha.
Voc quer que eu beije e a faa se sentir melhor?
Um riso borbulhou para fora dela, apagando seu medo de que isso era tudo errado.
uma idia...
Uma boa, considerando como perto do cu est machucada. Enquanto ele falava, seus
dedos passaram levemente a partir da contuso, sobre seu quadril, para baixo a pele macia em
sua pbis35, e ento para baixo e mais para baixo at que ela no podia sequer pensar. Um
beijo aqui? ele murmurou, curvando-se para beijar a pele macia em sua coxa. Ento um beijo
l?
Por favor, sim, por favor.
Ela no disse isso. Em vez disso, rolou para longe, gentilmente empurrando-o para fora
dela, e ento, ondulando as pernas debaixo dela.
Lissa, eu
No. Ela no queria ouvir qualquer coisa que ele tinha a dizer. No est certo. No
quando ela era a nica que rasgaria o momento em pedaos. Algo prximo raiva faiscou em
seus olhos, mas desapareceu quase to rpido quanto veio, e avanou mais perto, com os olhos
procurando o rosto dela. Por tanto tempo, tinha sido uma especialista em esconder suas
35

O osso pbico ou pbis andride o mais anterior dos trs principais ossos que formam a pelve
ou plvis.

emoes, ainda certa, ento ela simplesmente no tinha foras. Nem sequer tentou. Em vez
disso, abaixou a cabea, colocou os braos ao redor dele, e apertou-lhe a testa contra seu
ombro.
No posso no posso. No esta noite. Ela fechou os olhos. Nem nunca.
Ns podemos, disse ele, e a certeza em sua voz era familiar. Era o mesmo
tom que ela usava com clientes nervosos. Mas ela no estava nervosa. Ela estava tentando
fazer-lhe um favor. A ele e sua alma esfarrapada.
Sua mo pegou sua bochecha, segurando-a firme quando a beijou, longo e duro
e to profundamente e propositadamente que ela quase inclinou-se nele, ignorando tudo o que
ela sabia sobre parar e sair e salvar uma alma, ele nem sabia que estava em perigo.
Afastou-se, seus dentes puxando o lbio inferior at o ltimo momento possvel
porque ela no queria parar, mas sabia que tinha que fazer. Voc faz coisas para mim, disse
ela.
Coisas boas?
Coisas inesperadas.
Bem, eu gosto de ser diferente, disse ele, e ela ouviu o sorriso em sua voz.
Ela inclinou a cabea e olhou para ele. Sabia que devia se levantar e comear a
se movimentar pelo menos, eles precisavam decidir o que fazer sobre o corpo no beco, mas
tudo o que queria fazer era ficar com ele.
Acho que voc gosta de ser diferente. Ela fugiu de volta do cho at voltar contra o
sof e estudou-o.
Por qu disso?
Por uma nica coisa, voc no est em um bando.
Eu me movo sozinho.
Mas voc um lobisomem. Pensei que os were se moviam em bandos.

Alguns fazem.
O que voc era antes?
Um soldado, disse ele. Foras Especiais. Ele quase sorriu. De certa forma, ainda
sou.
Acreditou nele. Havia algo duro sobre ele. Algo cru e violento e no apenas porque
ele tinha batido Priam a uma massa. Ela chamou-o de perigoso em Orlando, e agora podia ver
quo astuta a avaliao tinha sido.
Eu nasci do jeito que sou, disse ela. Nenhuma me, nenhum pai. Somos apenas
nascidos em nvoa. Ela deu de ombros. Mas para vocs... a mudana... deve ter sido um
choque.
O que esse mundo existe? lobisomens e vampiros e demnios so reais? Sim. Isso foi
um choque.
Ele a observou, avaliando a reao dela s suas palavras, e imediatamente viu que
ela tinha ouvido o que ele no tinha dito e mais do que ele tinha dito.
Mas voc, tornando-se um lobo, essa parte no foi um choque?
No.
Por que no?
Ele quase no respondeu. Com qualquer outra mulher, ele sabia que no teria que
responder. Mas, para Lissa, ele disse simplesmente: Porque no foi uma mudana em tudo.
Sua testa enrugou, como se ela estivesse tentando colocar suas palavras na ordem
correta, e ele sentiu uma pontada sbita de arrependimento. Ela tinha visto o lobo na borda.
Entenderia agora. E saberia que ele era tanto um animal como um lobo.
Ele esperava que ela ficasse de p, em seguida, sasse. Em vez disso, ela enganchou os
em seus braos em volta joelhos dela e olhou para ele, a curiosidade em seu rosto, mas no
nojo e medo. Como era sua vida humana?

Ele no queria falar sobre isso, mas no queria que ela sasse. No so todas iguais?
Perguntou, tentando uma piada.
So?
Ele suspirou.
Por favor. Gostaria de saber. Ela aproximou-se dele, ento pegou sua mo na dela.
Seus dedos traaram os trs X em seu pulso. Isso foi antes? Perguntou ela. Ou voc estava
com a marca aps a mudana?
Nenhuma marca, disse ele. Uma tatuagem de gangue. Um X para cada assassinato.
Ele olhou para ela, mas ela no parecia que ela ia fugir.
Ento voc matou trs vezes?
Depois de trs, eles no marcam mais voc.
Oh. Por qu?
No h um ponto em dar os policiais muito mais munio para pousar seu rabo na
cadeia.
Ela assentiu com a cabea, pensativo, to casual como se estivessem falando sobre o
tempo.
Quantos anos voc tinha? Quando voc conseguiu o primeiro, quero dizer.
Nove. O terceiro aos dez anos.
Voc conseguiu sugar jovens, disse ela, pensativa. Algo que voc no conseguiu
fora.
Ela estava dando desculpas para ele, o que o irritou. No queria sair disso.
No, por que voc faria? Essa era a vida que voc conhecia. Ela levantou-se, ento,
agarrou a camisa do cho e colocou-a. Ela pendurou no meio da coxa, e enquanto ela estava l
abraada a si mesma e estremecendo um pouco, ela parecia uma menina, no como a dura
empresria que ele conheceu em Orlando, ou mesmo a fmea sensual que tinha tentado e

atormentado e levado-o altura do prazer. No consigo me lembrar da minha, no realmente,


mas sei que me tomaram vidas antes que eu finalmente descobri.
O qu?
O caminho para sair, disse ela simplesmente, e depois continuou, antes que pudesse
perguntar o que significava. Como que voc finalmente saiu?
Minha me morreu, disse ele.
Sinto muito.
Minha tia me levou, e me tirou do Centro sul.
Onde voc estava?
Uma terra estrangeira. Pasadena.
Ela riu, e um n de tenso que vinha crescendo em sua barriga comeou a afrouxar.
No acho que voc foi mordido em Pasadena.
No. Em Balcs36.
Quando voc era um soldado?
Sim, mas eu no estava de planto. Estava procurando algum nas cavernas da
montanha. Mas encontrei outra pessoa.
Longo caminho desde Pasadena. Longo caminho de centro sul para esse assunto.
Mais perto do que voc imagina, disse ele, pensando na luta, a morte.
Como que voc acabou la?
Ele deu de ombros, depois foi para a pequena geladeira e pegou duas cervejas. Vamos
dizer apenas que Pasadena e eu no nos dvamos bem.
S isso? Porque no bastava mudar para Santa Monica?
Ele riu. uma longa histria.
No estou pressionando nenhum compromisso.
36

A regio dos Balkans abrange a antiga Iugoslvia e fica na Europa, por cima da Grcia.

Ele olhou para ela, considerando-o. A verdade que eu perdi a velha vizinhana.
Mesmo embora minha tia prendesse meu traseiro se eu usasse grias de gangues ou falasse
sobre a minha vida l atrs, eu continuava voltando.
Isso era onde seus amigos estavam.
Amigos, sim. Mas era como se soubessem que eu estava l. Foi fcil. Suspendia com o
meu primo. Executava trabalhos, batia na minha namorada, a merda de sempre.
Eu aposto que sua tia estava realmente chateada.
Voc poderia dizer isso.
Ele se lembrava com clareza a maneira vvida que tia Estelle tinha olhado o primeiro
vez que ela descobriu sobre suas jornadas de volta para a vizinhana.
Ele limpou sua linguagem, tirava notas decentes na escola privada maante como
merda que ela empurrou-o, e tinha praticamente se transformado em um tpico adolescente.
Por isso, tinha sido um inferno de um choque quando ela percebeu que era tudo uma iluso.
Sua tia de cabelos brancos era mais aterrorizante naquele dia do que seu primo Rollins j tinha
sido. Por alguns dias, ela ainda conseguiu colocar um ponto final ao seu retorno. Mas s por
alguns dias.
Tudo realmente foi para o inferno quando eu consegui Alicia grvida.
Alicia?
Minha esposa.
Oh. Ela tomou um longo gole da cerveja, a sua ateno na garrafa, em vez de nele. O
que aconteceu?
Ele hesitou, porque estava fugindo pela boca, sua presena fcil de faze-lo estpida. Ele
tentou dizer a si mesmo que era o trabalho de succubus, fazendo mgica e toda a merda, mas
ele realmente no acreditou nisso. Era apenas ela, e ele no parava de falar.
Tia Estelle arrastou-a at Pasadena, tambm.

Casamento pela espingarda?


Algo assim. Estabeleceu ns dois em seu apartamento na garagem. Fez-nos casar.
Quantos anos voc tinha?
Alicia dezesseis anos, eu mal dezessete anos.
Voc era apenas uma criana. Havia simpatia no rosto. Voc deve ter perdido seus
amigos.
Sim. Eu fiz. Alicia no, embora.
Estava to feliz por estar fora?
Oh sim, disse ele. Usava para rasgar-me um novo sempre que eu voltei, o inferno
mesmo quando eu tomei uma chamada de Rollins.
Quem?
Meu primo. Alicia e Estelle, cara, no suportava que eu estivesse mantendo minha
mo naquela sujeira. Ambas soltaram bales no dia em que ingressei no exrcito.
Aposto que voc era bom nisso.
Diabos, sim. Quando ele estava l dentro - com a estrutura e a formao e as
armas ele se sentia mais em casa do que tinha em sua vida. No momento em que eu virei
dezenove anos, eu estava estacionado na Srvia. At o momento que tinha vinte e dois, estava
nas Foras Especiais. Eu era muito bom no que eu fazia. Claro que ele era. Nas ruas, matou
para sua gangue. No exrcito, ele matou pelo seu pas.
Ela conheceu os seus olhos, seu corpo todo doendo para este homem e da vida
tumultuada que ele teve. E Alicia? O beb? Foi uma coisa para andar longe de uma vida
humana, mas andar longe de uma criana? Talvez porque ela nunca tinha tido pais, parecia
particularmente horrvel.
Ele passou a mo sobre o seu couro cabeludo liso. Ns perdemos isso.
Oh. Eu sinto muito.

... foi... eu no sei. A me de Alicia disse que era provavelmente o melhor.


Deus. Por qu? Porque ficou grvida antes de se casar?
Ele balanou a cabea. Ns dois ramos portadores de sndrome falciforme 37. Ela disse
que o risco gentico era demasiado elevado. Ele tomou outro gole de cerveja. Eu realmente
no gostava daquela mulher.
Rand... Ela parou, sem saber o que dizer, ento no disse nada. Em vez disso,
tomou sua mo direita e levantou-a, em seguida, pressionou um beijo na palma da mo.
Lentamente, ela colocou sua mo para baixo, em seguida, suavemente girou-a de modo que a
tatuagem estivesse para cima. Com a almofada de seu polegar, ela traou o X. No uma
tatuagem de gangue mais.
, disse ele. um lembrete de que eu estou morto para a minha vida.
Seu corao engatou. Quando voc foi infectado, voc quer dizer? Quando voc se
tornou um lobisomem?
Por um momento ele no respondeu, e ela se arrependeu de fazer a pergunta. Ela no
tinha direito, especialmente considerando o que ela tinha ido fazer. Em seguida, puxou a mo
dele. Seus dedos deslizaram sobre a pele quente e calejada, e ento ela estava segurando nada
alm do ar.
No, disse ele. Ele se virou, e ela estudou suas costas, nuas e gravadas com
cicatrizes de ferimentos que ela sabia que deveria ter sido feita antes de se transformar, antes
de sua biologia were poder curar seus ferimentos. Ele se virou e encarou-a. Quando sepultei
minha esposa.
Sepultada. Ela fechou os olhos contra a dor em sua voz, entendia agora por que
sua alma estava to frgil. Ele havia perdido seu amor, e tinha rasgado a sua alma em pedaos.
37

Anemia falciforme (ou drepanocitose) o nome dado a uma doena hereditria que causa a
malformao das hemcias, que assumem forma semelhante a foices (de onde vem o nome da
doena), com maior ou menor severidade de acordo com o caso, o que causa deficincia do
transporte de oxignio nos indivduos acometidos pela doena.

Estava fora gangues, bairro, tudo que minha tia tinha esperado. Isso no era mais comigo,
e eu no quer ser.
Alguma coisa aconteceu.
Rollins tinha um amigo em outra unidade estacionada perto de mim, e ele disse ao
meu primo sobre um bico que estava acontecendo do lado, contrabando de herona para os
EUA em avies militares. Rollins queria me envolver. Disse-lhe para ir para o inferno.
O peito apertou com medo. Ela no queria ouvir o resto, mas, ao mesmo vez ela no
conseguia parar de ouvir.
Disse que eu precisava observar a mim mesmo. Que eu tinha sido seu desde que eu
tinha cinco anos. Que morreria por ele, e que eu pertencia a ele. E ento ele matou Alicia para
provar isso. Ele respirou duro. Disse-me que tia Estelle seria a prxima se eu no levasse
essa merda.
Voc no.
No. Cheguei em casa. Fui ao funeral de Alicia. Abracei minha tia. E ento fui para o
meu velho bairro e coloquei uma bala na cabea do meu primo. Suas palavras a arrepiaram,
mas ela teria feito o mesmo. Ela encontrou seus olhos. Justia.
Duas semanas depois eu estava de volta nos Balcs, vagueando as montanhas
procura da caverna onde estava escondido amigo de Rollins e sua entrega.
Isso foi quando voc foi infectado. Voc andou dentro de um esconderijo de
lobisomem.
Um Banido, disse ele. Companheiros de temperamento desagradvel eu no me
lembro muito a febre da infeco durou mais de um dia e os mdicos no puderam fazer
nada, alem de tratar da estranha mordida na minha perna.
Apenas um dia? Desde que tinha ouvido falar, os seres humanos mais infectados
sofriam por todo um ms at a lua cheia subir novamente.

Sobre isso. E por um ms, eu no sabia o que eu era, mas eu estava impaciente, e
podia sentir o lobo no interior. Eu no sabia o que era, mas sabia que parecia familiar. Em
seguida, uma lua cheia chegou.
Voc mudou.
E o amigo de Rollins foi encontrado morto na manh seguinte. Espancado.
Completamente rasgado.
Voc fez isso.
Ele levantou um ombro. No sei, disse ele. Mas estou malditamente certo que espero
que sim.
Ela chegou para ele, estendeu as mos apertadas, desejando que pudesse proporcionar
conforto ou paz. Desejando que no tivesse de atravessar a porta do bar com uma maldita
agenda.
Ela no tinha conseguido qualquer informao fora de sua cabea, e com uma alma to
irregular como a dele, teria que explicar a diviso que duvidava que nunca poderia. Ser que
eles a fariam tentar novamente? Ela fechou os olhos, pensando em quo ftil a tentativa seria.
Quo perigoso.
Mas, mesmo assim, ela ansiava por ver este homem novamente. E assim ela no podia
negar a pequena, secreta esperana de que a Diviso lhe dissesse para voltar e tentar descobrir
uma maneira.

Captulo Dezoito
Era adequado que ele se movesse atravs dos tneis do metr, o homem fez um
santurio que se espalhava sob Los Angeles, transformando a noite em dia com dura
iluminao artificial, e dia em noite por nada mais surpreendente do que barrando os raios
traioeiros do sol.
A luz aqui era falsa, batendo de volta a escurido inerente a um mundo subterrneo.
A luz dentro dele era perigosa, tambm. Muito frgil. Muito efmera. Tambm
fraca para suportar os insultos constantes do escuro. Bateu nele, chamando-o para
se libertar. Para deixar ir e se tornar quilo que sua natureza exigia. Um demnio. Um
monstro. Um assassino.
Vampiro.
Serge apertou suas mos contra as paredes de azulejos frescos, a cabea baixa, a testa
tocando a cermica quando ele tentou faze-lo voltar, mais uma vez controlar o demnio que
tinha irrompido e exigido estar no comando.
Na maioria das noites, ele falhou.
Ele continuou a tentar, no entanto. Lutando arduamente para empurr-lo de volta, para
destruir o demnio antes que ele o destrusse. Antes que eles o encontrassem, e amarrassem, e
colocassem uma estaca em seu corao.
Ele merecia isso. Pelos deuses, ele merecia.
Ele tinha matado. Deleitou-se com o sangue, perdeu-se na tomada.
E, sim, ele mataria novamente.
No.

Ele ergueu a mo, os punhos, ento bateu-o de volta, a fora do impacto


quebrando um buraco por entre as telhas azul plido. Pedaos caram no cho, fazendo
barulho sobre o piso de cimento, as suas arestas como o vidro. Ele se abaixou e pegou uma,
fechando-as na palma apertando em torno dele.
Vidro.
Ele tinha usado vidro na cerimnia para chamar o Numen, o esprito que poderia ajudar
o vampiro a prender o seu demnio e enfiar essa parte vil, assassina abaixo e bloque-lo
para sempre.
Ele tinha oferecido sangue para o Numen. Sangue. Vida. O que fosse que o guia
espiritual exigisse, ele tinha dado, e tinha falhado. Ainda assassinava.
Ainda assim, o demnio erguiasse.
E na parte mais profunda, no mais escuro de si mesmo, ele estava contente com isso. Ele
era um nosferatu, e aqueles que tinham um gole de sangue da senhora escura no foram feitos
para serem algemados e castrados.
Esse era o demnio falando.
Era. Ele sabia que era.
E ainda assim ele no se importava.
No.
Ele fechou a mo novamente sobre o caco, querendo agora para jog-lo em seu inimigo.
Ele no poderia, no entanto. Seu inimigo era ele mesmo.
Respire.
Est tudo bem. Voc est coerente. O demnio esta vinculado.
Pelo momento, pelo menos, o demnio esta vinculado.
Por quanto tempo, porm, ele no sabia.

Frustrado, ele passeou o comprimento da plataforma. A estao de Hollywood


tecnicamente estava fechada era tarde da noite, mas que no era uma barreira para algum
como ele ter acesso.
Ou para algum como o filho de uma cadela que tinha escorregado para dentro dos
tneis e os trs roubaram de Serge e juntaram-se no caminho, no usando artimanhas e
truques da mente para seduzir e motivar os seres humanos, como Serge fez antes dele tomar o
seu sangue, mas uma agulha hipodrmica e um comprimento de corda.
Os humanos no tinham retornado.
Serge disse a si mesmo que no lamentaria a morte dos ratos no tnel humano, que ele
procuraria restituir somente aqueles que lhe tinham sido tirados.
Que no era verdade. E em seus momentos de lucidez, comemorou a verdade sobre a
mentira, porque isso significava que uma centelha de compaixo ainda poderia fixar dentro
dele.
O demnio no tinha vencido inteiramente.
Agora, ele esperaria. Noite aps noite, dia aps dia, ele esperaria o retorno do assassino.
E enquanto esperava, lutaria contra o demnio. Lutaria contra a tentao do sangue,
da carne.
Lutaria. Falharia. E se alimentaria.
Mesmo agora, ele podia sentir o cheiro deles. Seus humanos. Eles no sabiam o que ele
era, ele teve o cuidado de proteger a sua verdadeira natureza deles e alterar suas mentes,
quando se alimentava. Nenhum tinha uma vontade forte o suficiente para lutar com os truques
da mente de um vampiro; se o fizessem, eles no estariam vivendo com ele no cho como
minhocas.
Eles cheiravam a suor e sexo e dejetos humanos. E sangue.

Seria to fcil deixar a plataforma, a facilidade para o breu dos tneis e de


fazer o seu caminho atravs do labirinto onde o homem dormia.
Dentro, o demnio se contorcia. Ele no tinha se alimentado de um ser humano em
dias, vivendo apenas de vermes. Mas isso no o satisfez, e dentro a fome se construa. O
desejo desesperado para tomar e provar. Para se alimentar.
Para matar.
No.
Ele lutou contra a vontade, disposto a recuar a fome. Para esconder dentro. O sangue
lhe dar a fora para lutar contra o demnio, sim, mas a tentao de manter a suco, continuar
a beber, era muito forte.
Ele estremeceu, enquanto o demnio dentro tremia de prazer. A sensao de seus lbios
na carne e de seus dentes afundando profundamente na veia. De beber profundo. De beber da
vida.
Isso era o prmio, no era? Isso era o que fazia viver neste inferno valer a pena.
No.
Ele cerrou os punhos, concentrando-se nele. Em Serge. Teve que lutar para ficar limpo.
Teve de lutar para voltar o demnio.
No se entregue. No recue.
Ele no faria isso.

Ele lutou para afast-lo, ignorando a maneira que o atormentava, os dentes afiados
implorando para libertar-se. Lutou para focar apenas por que ele estava aqui, novamente, esta
noite.
Ele viria hoje noite, com certeza. O assassino. O tomador das ovelhas.
Ele viria, e Serge iria matar, de forma rpida e sem sobressaltos. Daria ao tomador de
sangue uma queda sobre as telhas plataforma, e iria assistir, uma vez que gotejasse a distncia,
alguma poa, alguma drenagem fora da plataforma.
Ele iria assistir, mas ele no iria se alimentar, e teria duas vitrias na noite. Um contra o
tomador. Outra contra o seu demnio.
Se somente o homem se mostrasse.
A hora marcada e em cima, Serge no tinha nada para mostrar para ele, exceto uma
fome que queimava, mais e mais.
Sair. Alimentar.
Ele se mexeu, o fascnio da fome quase esmagadora, mas cerrou os punhos ao seu lado,
no determinado a ir. No se mover.
Serge iria espera-lo, em seguida, lev-lo mais profundo. E enquanto os primeiros
viajantes chegavam em sapatos engraxados e roupas a seco, alegremente ignorantes do que
estava abaixo da terra com eles, Serge iria deixar claro para o assassino exatamente como
era um grande erro o que havia feito.
Foi essa promessa que o manteve focado e em posio apesar das longas noites
sem um sussurro do assassino. Ele se moveria em cima. Caaria em um outro tnel.
Possivelmente, Serge sabia, mas ele no queria acreditar. Serge estava cavando aqui, e
at que ele estivesse mais forte at que tivesse dominado o controle era muito perigoso
para ele ir acima do solo ou at mesmo para procurar outro esconderijo. Ele queria evitar uma

estaca ainda mais do que queria ensinar uma lio ao assassino. Assim, ele permaneceu e
esperou e esperou que o homem voltar.
Ele ouviu passos e deslizou silenciosamente para o escuro, o rosto e o corpo escondidos,
enquanto olhava para a plataforma de Hollywood. No comeo, no viu nada, e o eco na
rea, a rea de azulejo tornava difcil de discernir a direo das pisadas.
No importava, no entanto. Muito o bastante para ele, percebeu. Porque no era um
homem se aproximando. Era uma mulher. Alta e magra, equilibrando em saltos agulhas que
empurravam os ps para cima em um ngulo no natural. Ela usava um vestido de seda verde
que fez a pele amarelada parecer ainda doente. Seus cabelos lisos pendurados e sem brilho, e
seus olhos estavam nublados.
Mais um viciado vagando nos tneis procurando uma soluo.
Ela deu um passo em sua direo, depois tropeou. Se virou, com o rosto de algum
que tinha sido empurrado, e Serge viu a longo corrida, at a volta para sua posio.
No havia nada de atraente a respeito da mulher. Nada atraente. Nada sensual
ou sexy ou um pouco excitante. Pelo contrrio, ela era pattica.
Serge a queria desesperadamente.
Ele havia lutado tanto, mas agora, confrontado com a realidade desta fmea do
sangue em suas veias, a vulnerabilidade dos seus movimentos ele tinha que t-la.
Dentro, o demnio alisava. Mais uma vitria, mais uma matana.
E mais uma vez, o poderoso Serge caiu mais nas sombras, rendendo-se a promessa de
sangue.
Do outro lado da plataforma, nas sombras do tnel, quatro figuras se moveram em
silncio, armado com uma rede de filamentos fabricados de hematita e pronta para ser
carregada com dez mil volts. Seus rostos estavam cobertos, sua posio certa, seu cheiro

mascarado por um spray industrial, que no chegava a se misturar com o cheiro, mofo oleoso
dos tneis do metr.
Um homem arrancou para parar na frente de uma caixa do disjuntor, ento bateu o
bloqueio, acessando os controles. O lder deu o sinal. O homem virou um interruptor, as
luzes morreram, e a equipe explodiu para a frente, seus dispositivos pticos noturnos no lugar
e as luzes acesas em seus capacetes definidas com infravermelhos.
O sugador de sangue rompeu a cabea, rosnando, sua narinas e dentes arreganhados.
A mulher pendurada mole em seus braos, gemendo baixinho. Atravs da indicao da
cabea, o ferimento sangrenta em seu pescoo parecia como uma mancha cinza-verde escuro
contra o tom esverdeado de sua pele. O vampiro a deixou cair, olhando agora para o escuro na
figura alta do Lder Delta, que se adiantou. Ele no usava culos, mas tinha um conjunto na
face, confiante no conhecimento que, embora fosse cego no escuro, a equipe por trs dele
estava bem treinada e pronta.
Voc, o vampiro rosnou.
O lder levantou os olhos, no vendo nada, mas a certeza de que a criatura poderia ver
seu prprio olhar de desafio.
Uma corrente de ar, um sinal para se mover, e ele estava mergulhando para o cho,
rolando para fora do caminho da equipe.
Eles tinham depositado no fato de que o vampiro no fosse esperar uma emboscada. S
Estaria acreditando que Lder Delta tinha vindo sozinho. E tinham razo.
A rede chicoteou atravs do ar para atender a criatura quando ele acelerou em direo a
eles, ento de repente, a equipe olhou para longe, protegendo seus olhos da cegueira
temporria quando a rede agarrou e bateu a partir do arco de eletricidade atravs dela.
Acabou em um instante, e o vampiro parou como se em estado de choque, seu corpo
entrelaado nos filamentos.

Ele engasgou, ainda se debatendo desde o choque para os seus msculos.


Sua boca se abriu, e ele estendeu a mo para algo invisvel.
Em seguida, caiu em uma pilha no cho de azulejos da plataforma da estao do metr
de Hollywood.
O lder deu o sinal, e o homem ao lado do disjuntor virou o interruptor. Uma vez
novamente, repletos de luz na rea. Um segundo homem entrou correndo, em seguida,
colocou as ataduras de hematita nos pulsos e tornozelos do cativo. Outro homem se abaixou
para peg-lo de forma hesitante, transportando-o por cima do ombro como um bombeiro.
O ltimo homem correu dentro das sombras e recolheu a mulher.
Ento, o lder fez um movimento circular com os dedos, e a equipe caiu
silenciosamente de volta para dentro do tnel, deixando a escurido engoli-los quando
voltaram da maneira que vieram.

Captulo Dezenove
Rand pressionou a palma das mos nas tmporas, desejando que pudesse espremer
os pensamentos de Alicia. Ele no a queria em sua cabea. Ento no. No quando tinha
acabado de estar com Lissa.
No quando ele tinha gostado to malditamente.
Claro, ainda havia a questo fundamental do que ela estava fazendo na Cabra em
primeiro lugar. O Van Nuys38 era um inferno de um longo caminho de seu clube no Pico.
Eu queria ver voc, ela disse quando ele a perguntou.
Por qu?
Ela sorriu, depois tirou sua camisa e trocou-o pela dela. Ela entregou-lhe com um
sorriso malicioso. Talvez eu gosto de voc.
E Priam?
Ela franziu o cenho. Dele, eu no gosto em tudo.
Eu quis dizer por que estava aqui? Ele seguiu voc, mas por qu?
Ela deu de ombros, sem olhar para ele, enquanto ela terminava de se vestir.
No, Lissa. Por qu? Ele vestiu a camisa. Ouvi-o em Orlando. O que quis dizer com
'truques'?
No tem nada a ver com voc.
Eu acabei de matar o homem. Confie em mim. Tem algo a ver comigo.
A partir da expresso azeda que atravessou seu rosto, ele poderia dizer que ela no
queria lhe dizer. Ele tambm poderia dizer que ela estava indo. Ele vestiu o jeans, pegou uma
cerveja fresca, e esperou.
38

um dos 92 bairros distintos e definidos (pela cidade de Los Angeles) e est na regio do vale de
San Fernando da cidade de Los Angeles, Califrnia, Estados Unidos.

Voc sabe sobre o cortejo?


Esclarea-me.
onde a maioria dos succubus vivem. Somos comprados na infncia. Tomados como
escravos. E pertencemos a comerciantes que nos usam para puxar almas. Ela lambeu os
lbios, e ele percebeu o quo alto ela se levantou, ergueu o queixo um pouco e suas mos
fecharam em seus lados. Eles nos marcam. s vezes, no peito. s vezes, no quadril. A minha
marca era na parte de trs do meu pescoo. O pior que os comerciantes nos abusavam.
Espancamentos. Fome. Estupro. Eles tm uma ao, voc v. Era permitido.
A PEC est bem com isso?
Ela engoliu visivelmente, ento deu de ombros. Nenhum abuso. Mas quem vai dizer a
eles? E, como para o proprietrio, sim. Esse o jeito que sempre foi, de volta ao incio dos
tempos. Seu sorriso era irnico. Organizao muito tradicional, a PEC.
Tudo bem. Mas e voc?
Consegui-me livre. Houve um incndio em seus olhos agora. Trabalhei e me salvei e
comprei meu caminho para a liberdade. E a primeira coisa que fiz mesmo antes de abrir
Orlando foi me livrar dessa maldita marca.
Ela se virou, depois levantou o cabelo dela. Ele viu a cicatriz o remendo levantado da
pele desfigurado em sua linha fina. Ele sentia-o, mas ele no sabia o que era.
quase imperceptvel, disse ele, porque ele sabia que era o que uma mulher ia
querer ouvir.
Srio? Isso uma vergonha. Porque uma das coisas que mais me orgulho. Isso, e as
meninas.
As meninas?

Ela encontrou seus olhos. Eu as resgato. Compro-as de volta, justo e conforme, e depois
atribuir seus atos de volta a eles. Cada succubus que trabalha em Orlando trabalha l, porque
quer.
Eu estou supondo Priam no queria vender uma de suas meninas, mas que voc tinha
algo sobre ele.
Voc muito astuto.
Ento voc tem. Ele olhou para cima e para baixo, esta mulher que tinha sido to
macia em seus braos. Era uma iluso. Realmente, ela era de ao, e exatamente o oposto dele.
Ele matou-friamente, sem emoo, taticamente. Ela o salvou, e com uma paixo e intensidade
que ele reverenciava. Ele queria dizer a ela, mas no conseguiu encontrar as palavras. Estou
impressionado, disse ele, embora no cobrisse a metade.
Voc deveria estar. Eu trabalhei pra caramba.
Eu sei. Voc o nico succubus na Califrnia, que possui um clube de negociao.
Voc me checou? Ela parecia extremamente satisfeita.
Eu perguntei ao redor.
Seu sorriso era suave e convidativo, como a seda em ao, e mudou-se para beij-la. Uma
pancada batendo na porta o interrompeu.
Ocupado!
Eu sei quero dizer, eu a vi. As palavras de Mia foram rpidas. Rand lanou um
olhar na direo de Lissa, divertida. que h algum morto, e
Porra.
Meu problema, disse ele, movendo-se para a porta.
O qu? Mia disse.
Eu disse que vou lidar com isso. Ele puxou para abrir a porta. Mia ficou ali, olhando
agitada.

somente que quero dizer, eu estava levando o lixo para fora, e


Eu sei. Ela era uma garota legal o suficiente, uma adolescente humano/elfo, e, embora
a Cabra abatida trouxesse uma clientela colorida, a maioria mantinha suas disputas fora, e
mais longe do que o beco ou caladas.
Rand tinha quebrado essa regra tcita ou Priam e agora Mia estava pagando o
preo.
Ele atacou a menina, explicou Rand, apontando para Lissa, que veio e colocou o brao
em torno de Mia. Quase imediatamente, a menina se iluminou, e depois encostou-se em Lissa,
aceitando o apoio sem hesitao.
Voc est bem?
Eu estou bem, disse Lissa. Rand cuidou dele.
E eu vou cuidar disso tambm, disse ele.
Liguei para a PEC, Mia disse, falando para Lissa. Esta tudo bem?
Est tudo bem, afirmou Rand, antes que Lissa pudesse falar. No estava, claro. Ele
no queria a Diviso em suas costas. Ao mesmo tempo, porm, ele era um Therian de alto
nvel em territrio vampiro que tinha acabado de matar um local, ainda que em auto-defesa.
Talvez fosse melhor jog-lo pelo livro. Ele s esperava que nenhum da Diviso de merda
fosse explodir em volta em Lissa.
O bastardo tinha vindo por ela, depois de tudo.
Os dentes de Lissa arrastaram o lbio inferior, as sobrancelhas uniram quando olhou
para ele.
Em seguida, o rosto limpou e ela sorriu, sua ateno voltando-se para Mia. No se
preocupe. Basta ir e cuidar da frente. Quando o agente chegar, mande-o de volta aqui.
Mia balanou a cabea, depois sorriu para Lissa antes de sair pela porta. Ela no parecia
de volta para Rand.

No incio, ela no conseguia manter suas mos longe de mim, afirmou Rand, uma vez
a porta fechada,muito menos os olhos. Dois minutos com voc e ela est fora para os homens
de bem. Confie em mim quando digo que h um monte de caras na frente que te odeiam
agora.
Eu s a dobrei para faz-la se sentir melhor.
Sim, bem, acho que voc conseguiu.
Lissa riu, o som subindo como bolhas gasosas, levantando seu humor e ao mesmo
tempo, fazendo se perguntar se ele no estava sob o feitio de Lissa, tambm. Claro que ele
estava. Ela era uma succubus, e ele foi sugado dentro. No conseguiria muito mais simples do
que isso.
Eu no acho que ela o tipo de renunciar a homens, mas estou lisonjeada que voc
pense to bem do meu apelo. E consegui sua mente fora do corpo.
O corpo morto, de qualquer maneira, Rand disse secamente. Ele abriu a porta. Voc
quer ir antes de os agentes chegarem aqui? Ningum nos viu no beco. No tenho que
mencionar que Priam agarrou voc. Por que ele veio, por que ele estava com raiva nada
disso tem nada a ver comigo, e desde que eu sou a razo que ele est morto, acho que s
barulho.
Seu rosto se iluminou com prazer. Voc est me protegendo.
No, eu estou
Ela passou por cima do limiar para o corredor. Vou ficar.
Ele balanou a cabea, frustrado, mas seguiu a curta distncia no corredor,
em seguida, entrou na frente dela. Ele saiu em primeiro lugar, parando perto do corpo e da
cabea destacada. Olhou friamente para ela, vendo-a pela primeira vez sem a nvoa de
qualquer fria ou sexo. Eu realmente no precisava dessa merda, ele murmurou.

Ao seu lado, Lissa encolheu-se, e ele sentiu como um burro por dizer isso em voz alta,
especialmente porque ele no estava ainda certo porque tinha dito isso. Ele estava pensando na
Diviso sobre o besteira burocrtica da limpeza de um corpo, e como todos os que
ficavam no caminho de fazer o seu trabalho e ficavam longe de Los Angeles.
Mas ele estava pensando nela, tambm. E agora ele teve que admitir que no
precisava da merda que ela representava, tambm. No precisava dela zumbindo ao redor em
sua cabea. No precisava deste sentimento permanente de que ele queria abra-la e confortla.
Ele a fodeu, e isso era tudo que ele queria. Tudo o que ele precisava.
E voc um maldito mentiroso.
Ele fechou os olhos e punhos as mos ao seu lado. Sim, ele era um mentiroso. E um
malditamente bom, tambm.
Ela tambm estava olhando para o corpo. Gostaria de agradecer a voc.
Ele deixou a fora do olhar sobre ela. Acho que voc j fez.
O canto de sua boca se contraiu, mas por outro lado o rosto permaneceu de pedra e
como negocio.
Estou falando srio. Voc no apenas me salvou esta noite, voc salvou as minhas
meninas, tambm. Isso algo que eu no vou esquecer.
Ele no a conhecia bem, mas entendeu o que aquelas palavras lhe custaram. Ela era uma
mulher que poderia cuidar de si mesma que tinha orgulho em cuidar de si mesma, e seus
negcios, e suas meninas.
Mas ela no tinha administrado isto sozinha.
Ela precisava de ajuda, e ele teve que ajustar seu orgulho para a voz de sua gratido.

Talvez fosse por isso que ele viu algo hesitante em seus olhos, algo que sugeriu que ela
no estava inteiramente agradecida ou que ela estava escondendo alguma coisa. Ele quase
perguntou sobre isso, mas no o fez. Voc bem-vinda, disse ele em seu lugar.
Sua boca esticou brevemente em um sorriso, e ele percebeu que ela tinha ouvido a
compreenso em seu tom. Tempo para sair de l. Este no era o momento de gratido mais do
que era o momento de pux-la para perto, tira-la nua, e afundar-se nas profundas
dentro dela mais uma vez.
No era a hora, ele repetiu. Definitivamente no era a hora.
Pena que seu corpo no estava escutando.
Lissa, disse ele, ento percebeu que no tinha palavras. No importava. A porta do
bar bateu aberta, e um homem magro atravessou, os olhos indo imediatamente para o corpo.
Lissa olhou Rand e balanou a cabea, e ele percebeu que ela entendeu. Diviso. Tudo o
mais entre eles poderiam esperar.

Captulo Vinte
Rand inclinou-se contra a lateral do prdio, observando o magro oficial da PEC com os
olhos apertados. No que houvesse muito mais para assistir. O oficial Peck tinha introduzido a
si mesmo, fez algumas perguntas, tirou algumas fotos, em seguida, fez uma chamada de volta
para sede. Agora sua ateno estava voltada para Lissa, com o rosto suave e sonhador,
enquanto ele a observava ficar com os braos em torno de si mesma na porta. Duas vezes
agora, Rand obrigou-se a no dizer ao funcionrio para manter sua mente em seu trabalho e os
olhos longe de Lissa. No tinha sido fcil manter o silncio. O oficial claramente precisava do
lembrete.
Eu estou bem aqui, disse ele, e a cabea de Peck girou de Lissa para ele. Voc no
tem mais alguma pergunta? Algum tipo de procedimento formal?
Absolutamente, senhor. Os olhos corriam de volta para Lissa. Senhora.
Ela levantou-se um pouco mais reta, ento deixou um lento sorriso desviar em seu
rosto.
Bem, j que estamos aqui e voc est aqui, por que no comear? Ela deu um passo
em direo a ele. Voc pode comear comigo, se quiser. Eu gostaria de conseguir a entrevista
e seguir o caminho.
Se o oficial estivesse usando uma gravata, ele estaria puxando duro. Em vez disso, ele s
virou uma dzia de tons de roxo. Oh. Claro. Ok. Ele piscou. Quero dizer, no. No posso
fazer isso. Minhas ordens so para esperar.
Oh. Ela deixou um mundo de decepo escorregar em sua voz, e Rand no poderia
decidir se ele deveria rir ou resgatar o pobre rapaz. Ele no achava que Lissa estivesse jogando
ele simplesmente para seu divertimento, mas tambm no achava que suas tentativas de obter

o processo se movendo mais rpido estivessem sendo bem sucedidas. Eles estavam em um
beco com um corpo e um desengonado, policial ineficaz, e poderiam muito bem se acostumar
com isso.
O cheiro humano do oficial, o que surpreendeu Rand, como no muitos seres humanos
trabalhavam para a PEC. Talvez ele tivesse alguns traos das sombras escondida. Ou talvez o
ser humano fosse mais excepcional do que parecia. Logo em seguida, ele parecia um de doze
anos de idade com uma queda por uma lder de torcida.
Que ordens? ele disse, e mais uma vez o oficial Peck virou a cabea relutantemente
de Lissa para Rand.
Depois que eu cheguei e tomei o seu nome, liguei para informaes iniciais.
Procedimento normal para executar uma verificao em todas as testemunhas.
E?
E foi-me dito para ficar para baixo. Que o investigador designado para o caso estaria
conduzindo a entrevista. Ele deu um passo em direo a Rand. Eu estou supondo que
porque... bem, voc sabe. Ele levantou a cabea para Lissa, ento deu de ombros,
aparentemente assumindo que seu significado era claro.
Era.
Peck estava obviamente afetado pela natureza de Lissa, mas isso no significava que
cada macho da SEC seria. Rand no era um especialista sobre a natureza da succubus , mas ele
sabia que os machos reagiam de maneiras diferentes. Alguns muito raros, no eram afetados
em tudo pelo brilho de uma succubus. A grande maioria, porm, reagia em diferentes nveis, e
mesmo homens que eram, significativamente, afetados por uma succubus a primeira vez que
se encontraram poderia construir-se uma resistncia ao brilho. Eles no deixaria de ser
afetados, mas no cairiam como cachorrinho em transe de amor ou se transformar em um
animal, um animal desesperado, simplesmente, porque ela estava na mesma sala.

Provavelmente o melhor, ento, se eles estavam enviando, em um investigador com um


pouco de resistncia. Peck, obviamente, no se classificava. E para essa matria, nem Rand.
Ele estava prestes a perguntar se ele e Lissa poderia ir esperar l dentro, enquanto Peck
guardava o

corpo quando a porta se abriu, o envio de arcos de luz em todo o beco,

iluminando o corpo e depois correndo para longe novamente, quando a porta se fechou.
Dois homens estavam logo acima do limiar. Um deles, um magro para-demnio com
uma barba de trs dias e de expresso dura que sugeriu que ele tinha visto de tudo. O outro,
um vampiro do sexo masculino em um terno com uma cara de menino bonito. Ele era
familiar. Aquele rosto, a forma como ele segurava a si mesmo.
Em algum lugar, Rand o tinha visto antes. E ento lembrou-se: O vampiro era um Kyne.
E a partir do olhar em seus olhos, o vampiro tinha reconhecido Rand, tambm.
Por que vocs esto aqui? Rand perguntou, porque no havia nenhuma razo no
inferno para um Kyne ser chamado para alguma coisa como a morte de um comerciante parademnio, e Rand no estava no clima para jogos. O vampiro Kyne relataria a Tiberius , e no
momento, qualquer coisa associada a Tiberius era uma m notcia para Gunnolf. E para Rand.
O magro para-demnio olhou para os dois. Vocs dois se conhecem?
Aparentemente o fazemos, disse o vampiro. No reconheci seu nome quando
o despachante me notificou. Ele estendeu a mo. Nicholas Montegue. Nick.
Rand manteve as mos nos bolsos. M, disse ele, pronunciando a letra claramente
e observando aceno lento de Nick.
R, disse ele em resposta.
Rand assentiu. Lembrou-se do rosto agora. Anos antes, quando Gunnolf e Tiberius
estavam deslizando atravs de um de seus breves perodos de distenso, os cabeas da Aliana
tinham organizado uma misso were / vamp conjunta. Rand e seu amigo Alex Courtland

tinham sido indicados para o were, e Nick e outro vampiro, alto e moreno com uma cicatriz
em sua face direita, tinha executado a operao para os vampiros.
Desde que misses conjuntas eram raras, eles no se preocuparam em apresentar-se,
em vez referindo-se uns aos outros por apenas letras. M e D e R e C. Tinham feito o trabalho,
relatado de volta para seus respectivos lderes, e tinha terminado.
Ele nunca esperava ver o homem novamente. Por que vocs esto aqui?
Por Lissa, Nick disse, virando-se para onde ela ainda estava de p, encostada na
parede da porta, se abraando. Seu rosto estava rgido, calculista, mas Rand viu uma
suavidade l tambm, e percebeu que era para a garota. Uma fita de cime indesejvel
desfraldou em seu intestino, e se forou a ficar parado e ignor-lo.
Lissa parecia agitada, confusa, sobrecarregada, e Rand queria toma-la em seus braos e
abra-la. Ele queria ser o nico a consol-la, no Nick. Esta noite tinha que ser que pesar
sobre ela. Ele sabia que ela entendia a forma como o mundo funcionava, e no era ingnua,
mas ele tambm duvidou que ela tivesse visto muitos homens decapitados. Graas a ele, ela
tinha agora um fresco em sua memria.
Eu sou seu advogado, Nick continuou, antes de Rand poder pression-lo.
Em suas palavras, Lissa olhou para cima, mas ela no encontrou os olhos de Nick. Em
vez disso, o seu olhar procurou Rand, e ele no poderia ajudar o rubor da vitria que inchou
por meio dele.
Advogado de Orlando, na verdade, Nick continuou. Represento os interesses de um
nmero de clientes, alguns extremamente poderosos, pouco mais de carter local, mas ainda
importante para mim.
O magro para-demnio olhou para cima, de onde ele tinha estado de ccoras sobre o
corpo.

A festa da fraternidade j acabou? Porque eu pensei que talvez ns tentssemos entrar


em um minuto ou mais de trabalho. Se est tudo bem com vocs dois.
Nick estendeu as mos ao seu lado. o seu show, Doyle. Estamos sua merc.
No que quisesse essa porra? Doyle disse, sua voz baixa. Ele no se incomodou em
olhar Nick, mas voltou sua ateno diretamente para Rand. Ento, quanto tempo se passou
desde que voc bateu o cara?
Desculpe-me?
Isso no est em questo, certo? Virou-se para o oficial Peck, que estava devidamente
tomando notas. Voc disse que o Sr. Rand o enviou aqui e reconheceu que ele e a vtima
lutaram e que Rand cortou a garganta do nosso corpo.
Sim, eu Peck cortando-se, atirando um olhar acusador para Rand, como se Rand,
de repente recuasse dessa histria.
E isso certo, disse Rand. Voc me perguntou h quanto tempo?
Uma questo simples.
S que no era. Por ambos os protocolos e senso comum, eles deveriam ter chamado a
Diviso como primeira coisa. Eles no tinham. Longe disso. Rand no pode deixar de pensar
como iria jogar na luz o fato de que Lissa era uma succubus, e Priam tinha vindo ao bar para
procur-la.
Como se ela entendesse sua hesitao, Lissa colou para a frente. Ns no chamamos
imediatamente, disse ela, chamando a ateno de Doyle longe de Rand e para ela. Nick no
olhou para ela. Em vez disso, se adiantou e ficou olhando para o rosto de Priam, e Rand viu
o reconhecimento em seus olhos. Ele esperou que o advogado dissesse algo sobre ele, mas
Nick permaneceu em silncio.
Se Lissa percebeu a reao de seu advogado para o corpo, ela no disse nada. Ela
ainda estava conversando com Doyle. Foi provavelmente meia hora. Talvez mais. A culpa

minha, sinto muito. Estava abalada. Ela brilhou para Rand um sorriso amarelo. Ele... me
confortou. Ns no pensamos.
Doyle balanou para trs sobre os calcanhares, sua mo apertou levemente a cabea de
Priam. Isso explica porque no estou conseguindo merda.
Demnio perceptivo, Nick disse na explicao.
Voc no precisa entrar em sua cabea, afirmou Rand. Eu j disse a Peck que o matei.
O que mais voc precisa saber?
O sorriso de Doyle era fino. Boa pergunta. O que mais eu preciso saber? Ele comeou
em seguida, com uma mquina-arma de fogo de perguntas. Por que Rand tinha estado no
beco? Por que Lissa? O que comeou a briga? Houve testemunhas? Todas as perguntas padro,
e Rand lhes respondeu honestamente, mais ou menos. No entanto, ele no poderia afastar a
sensao de que nem Doyle nem Nick realmente davam a mnima para o para- demnio
morto, mas estavam apenas passando as moes, como se a investigao fosse
um incmodo necessrio, mas estavam mantendo algum objetivo maior.
Mas que simplesmente no fazia sentido.
Doyle mudou suas perguntas para Lissa, e ela seguiu os passos de Rand, mas havia
menos perguntas, e ela correu com eles facilmente. Nick no olhou para Lissa, e no deu um
passo como seu advogado para interromper o interrogatrio Doyle.
A coisa toda se sentia fora. Inferno, a noite inteira se sentia fora. A equipe de forenses
chegou, juntamente com um representante do escritrio do mdico legista. O oficial Peck
assumiu ento, e Doyle introduziu Rand, Lissa, e Nick de volta para dentro.
Voc teve uma noite difcil, disse Doyle, tomando o brao Lissa quando fizeram uma
pausa no final do corredor em frente porta que dava para o bar. Vou te dar uma carona de
volta para Orlando.
Lissa olhou para Rand, seus olhos azuis plidos.

Ela estava esperando por ele a sugerir para ela ficar? Ele queria dizer as palavras, mas
era a mulher falando, e ele sabia disso. E enquanto seria feliz para ela continuar o aquecimento
de sua cama, a verdade era que ele tinha outras prioridades. O desvio com Priam tinha tomado
o suficiente de seu tempo.
Ele precisava voltar ao trabalho.

Captulo Vinte e Um
Melissa Jo Keeling estava muito bbada. Mas no to bbada que fosse estpida. De
jeito nenhum.
Sua me no criou uma garota estpida, e mesmo que fosse apenas duas quadras do
apartamento de Andy para o seu lugar, ela tinha seu spray de pimenta para fora e apertado na
mo.
Andy sua maldita feira, esconderia em dois tempos tinha dito a ela para no ir.
Tarde demais, ele disse.
Muito escuro.
Como se ele se importasse.
Irada, Melissa Jo escovou as lgrimas. Prometeu a si mesma quando se mudou para Los
Angeles de Arkansas que comearia a agir como uma mulher do mundo e no um como uma

pequena censurada de Payton39, populao de 618. Muito para isso. A mulher do mundo no
se conseguia dobrada quando soubesse que seu namorado estava vendo outra garota.
Uma mulher do mundo transformaria o charme e convenceria o namorado dizendo que
ele era um idiota por sequer olhar para qualquer mulher, mas ela.
Aparentemente, Melissa Jo no era uma mulher do mundo, porque tudo o que ela tinha
feito era correr.
Bastardo. Escoria, filhote de cachorro. Fodido idiota.
Ela olhou para o cu e disse um pedido de desculpas rpido, mas estava incomodada,
maldito, e poderia ajud-lo se ele realmente fosse um fodido idiota? Ela estava to perdida em
sua raiva e sua contrio que no estava prestando ateno no cho, e tropeou na calada,
onde a combinao de uma raiz de rvore e terremotos tinha rachado o concreto e empurrou-o
em ngulos estranhos em um mini obstculo claro. Seu tornozelo torceu dolorosamente, e as
lgrimas comearam novamente. No por causa da dor, mas porque Andy no estava l para
apoi-la.
Talvez ela devesse voltar. Talvez eles pudessem trabalhar com isso.
O pensamento a levou a torcer ao redor, e quando fez, viu o menor sinal de movimento
atrs. Algo quase imperceptvel que foi to rapidamente que poderia ter sido sua imaginao.
No foi, claro. Era Andy. Ele a estava seguindo e certificando-se que chegasse em casa
segura.
Ela virou-se de volta, para a frente, e sorriu. Ele a amava. Ele fazia, e quando chegasse
em casa, ele estaria seguindo-a no andar de cima e batendo na sua porta e pedindo a ela para
perdo-lo.

39

Fica no Colorado EUA

E ela determinada. Faria-o pagar primeiro faria-o prometer o despejo da vagabunda,


e se certificaria que entendeu que era um namorado em liberdade condicional - mas no final
ela o tomaria de volta.
Ela o amava, depois de tudo.
Mancando um pouco, continuou descendo a rua, a bem cuidados Brentwood 40
de casas alinhadas ao lado dela. O bairro era incrvel e um longo maldito caminho da
pequeno esboo de fazenda que ela havia crescido. Agora, ela vivia em um apartamento
garagem e trabalhava como bab para os gmeos Harrelson. Um dia, porm, uma destas casas
seria dela. Ou talvez uma casa em Beverly Hills ou na praia.

Andy estava na faculdade de Direito, afinal. Ela seria Doutor Andrew Cohen, e ela
hospedaria jantares fabulosos e faria todas as compras dela na Rodeo Drive 41. Apesar de sua
leso no tornozelo, ela acrescentou um pequeno mexer nos quadris. Perguntou quanto
tempo ele esperaria depois que ela entrasse em seu apartamento. No muito tempo, ela
esperava. Tinha sido louco realmente louco mas agora ela estava se aquecendo, e havia
algo doce e sexy sobre ele a seguir a sua casa.
Uma cerca de privacidade de dois metros e meio de altura rodeava a propriedade
Harrelson, mas ela tinha uma chave para o porto lateral. A famlia no estava em casa eles
foram para Ojai por alguns dias ento no se sentiu estranho em deixar Andy entrar.
Cuidadosamente, empurrou a porta, at que estava quase fechada, mas no completamente
fechada. Ela no queria que Andy tivesse que cham-la e acabar com sua surpresa.
40

Uma rua de Los Angeles.


Rodeo Drive o nome de um famoso e longo quarteiro de Beverly Hills, no Condado de Los
Angeles nos Estados Unidos.
41

Foi em direo as escadas para o apartamento dela, mas parou na base quando ouviu o
rangido da dobradia da porta.
Ela parou por um momento, tentando decidir se devia desempenhar e jogar de tmida e
rapidamente deciso saiu. Ela no queria a tmida. Ela queria Andy. Queria ouvir as suas
desculpas e suas garantias de que ele s a queria. Virou-se, esperando o rosto suave do homem
que ela tinha estado namorando pelos dois ltimos anos.
Ele no estava l.
Em vez disso, ela olhou para o rosto do mal. Olhos negros. Dentes com presas. E pele
seca, rachada.
Sedento, ele resmungou, e apesar de Melissa Jo tentar correr, no foi muito longe. A
coisa que a agarrou, caiu sobre ela no cho, uma mo calejada se fechou sobre a boca,
enquanto ela tentava inutilmente gritar.
Sedento, repetiu, e num piscar de olhos ele estava em seu pescoo, as presas se
infiltrando em profundidade em sua carne.
Bebeu e bebeu, contentamento e instalando sobre ele. A sede, dura, dolorosa se
dissipando. Energia eltrica flua atravs de suas veias. Poderia ir a qualquer lugar. Fazer tudo.
Tinha sido um homem uma vez a memria tinha evaporado, mas havia. Um homem
que tinha saqueado alimentos em latas de lixo. Que tinha estendido a mo pedindo dinheiro
aos seres humanos. No mais. Os humanos eram seus agora. E ele era um deus.
A menina foi drenada, cada gota consumida. Ele a soltou e levantou-se, conhecendo o
xtase pela primeira vez em sua vida.
Ele deu um passo em direo ao futuro e sentiu claramente o calor queimando dentro
dele.

Ele tinha ido antes de seu p bater no cho, seu corpo queimava por dentro. E tudo o
que restava da criatura era uma pilha de cinzas no cho ao lado do corpo desidratado de
Melissa Jo Keeling.

Lissa deslizou para o banco do passageiro do carro de Doyle, um Pontiac Catalina 42


antigo com um assento de banco e portas que pesava tanto quanto o seu Mini Cooper 43. Tucker
j estava no banco de trs ele tinha estado dentro do bar entrevistando Mia e se inclinou
para frente, logo que Lissa entrou, seus braos conectados na parte de trs do banco da frente.
Bem, ol.
Calma, menino, disse Doyle.
Tucker fez um barulho que era um rosnado, obviamente, deveria ser sexy, ento
recostou-se na sua cadeira, seus olhos ficaram com ela.
Maldio, Tucker. Ele olhou para Lissa. Modere o tom, voc vai?
Ela mordeu o riso. Desculpe. Somente posso lig-lo. No posso deslig-lo. Ser que ele
vai estar bem?
Provavelmente, morrer de bolas azuis, Doyle murmurou. Mas sim. Ele vai lidar.
Ele ligou o carro, mas no saiu. Aps alguns segundos, Nick abriu a porta traseira e
entrou do lado de Tucker, sem uma palavra, transformando o banco traseiro congelado. Lissa
no sabia o que tinha mudado seu humor para o gelo, e ela no se importou. Tudo o que

42

43

queria era ir para casa. Infelizmente, no ia conseguir seu desejo imediatamente. Porque agora
era hora para o interrogatrio real para comear.
Acho que voc deve ao velho Priam um agradecimento, disse Doyle, uma vez que eles
estavam na estrada.
Ela virou-se bruscamente para enfrent-lo. Desculpe-me?
Fez seu trabalho mais fcil, no ? Como fez para coloc-lo? Ele consolou voc?
Voc realmente um filho da puta, sabe disso? O bastardo tentou me matar. No era
algum plano para que eu pudesse chegar perto de Rand e fazer a sua condenada investigao.
Calma, menina.
No mesmo
Voc est certa, disse ele, e ela fechou a boca, cruzou os braos sobre o peito,
e esperou que ele continuasse. Voc est certa. Eu sou um burro e voc teve um inferno de
uma noite.
Ele tirou os olhos da estrada o tempo suficiente para olhar para ela. Esta melhor?
Pelo menos voc auto-consciente. No muitos filhos de umas cadelas, so.
Eu sou, disse ele. S fluindo com a auto-conscincia.
No banco de trs, Nick ficou em silncio. Ento o que voc aprendeu?
Nada.
Doyle bufou. Ento, sua cabea esta completamente vazia? Infernos, isto no me
surpreende. Nunca conheci um lobisomem ou um ser humano com um pensamento til, e
desde que ele era ambos, ele provavelmente tem um vcuo onde seu crebro deveria estar.
L vai voc, disse ela. Nada l para eu conseguir. Meu trabalho est feito. Corte-me
solta.
No to rpido, querida. Voc esteve confortavelmente com o cara, no ?
Ela no respondeu.

Tudo bem, ento. Voc e Rand fazem a rumba horizontal, mas no tem nenhum
relatrio? Como isso funciona?
No sou vidente, ela retrucou. No posso simplesmente dar uma olhada. Voc quer
algum com um caminho mais fcil em sua cabea, ento timo. Consiga-o dentro e vou feliz
para casa. Por dentro, o corao estava quebrando. Nunca tinha parecido fcil, o negcio que
tinha preparado. Mas agora parecia tanto impossvel e injusto. Porque, para explicar por que
no tinha sido capaz de conseguir o que eles pediram, ia ter que revelar coisas sobre Rand.
Coisas pessoais.
Ia ter de dizer-lhes sobre o estado de sua alma.
Gosto de voc, Lissa, disse Doyle. Mas isto no apenas uma conversa amigvel.
Voc fez um acordo com a Diviso. No comigo A Diviso. E precisa viver para esse
negcio.
Suas palavras bateram como golpes, e ela lembrou-se da linha tatuada em X no pulso de
Rand e a dor em sua voz quando ele falou sobre o assassinato de sua esposa, seu passado.
Ele havia perdido seu amor, matou por vingana, e tinha sido rasgado por dentro. E que no
era negcio de ningum, mas seu prpria.
Mas agora ela estava indo para compartilh-lo. No porque queria, mas porque
tinha que fazer. Porque no final, sua primeira prioridade era proteger a si mesma para que ela
pudesse proteger as meninas.
Ele s funciona se tiver algo para vincular Alguma coisa para levar. Ela fechou os
olhos contra as palavras. E no tinha o suficiente.
No banco de trs, Nick se moveu, e Lissa endureceu, sabendo malditamente bem que se
o vampiro fizesse alguma estrondo sobre os Therians e suas almas, ela iria girar em torno de
seu assento e soc-lo. Felizmente, ele ficou em silncio.
Ao seu lado, Doyle deu de ombros. Ento, agarre-se ao que existe.

No assim que funciona.


O qu? Ele virou-se o tempo suficiente para olhar de soslaio para ela, e ela percebeu
que tinha estado sussurrando.
Eu disse que no funciona assim.
Que fato?
Como isso funciona? Tucker perguntou. Ela olhou por cima do banco de trs para vlo inclinado de volta, observando-a agora com mais interesse do que saudade. Ele era humano,
ela se lembrou. Ele provavelmente pensava que essa coisa toda era fascinante, no importa que
os fios da alma de um homem penduravam na balana.
difcil de explicar, disse ela, querendo evitar uma discusso detalhada sobre o quo
profundo sua alma foi enterrada, como finos os fios estavam agora, e como a nica maneira de
obter uma posse era para toma-lo quando ele gozasse e fazendo isso, certamente rasgaria
toda a sua alma livre. A linha base que no posso tomar nenhuma sem o risco de tomar
tudo. E no posso entrar na cabea sem levar pelo menos um pouco de alma.
Ento, tome, disse Tucker, suas palavras casuais fazendo sua revolta do estmago
quando pensou em Claude. Do que Rand poderia tornar-se se ela fizesse.
Ela estremeceu.
No banco de trs, Tucker franziu a testa, os olhos reuniram com Doyle no espelho
retrovisor.
Eu no entendo. Ela cresce de volta. Voc me disse que volta a crescer.
Ns no estamos falando aqui de unhas do p, Einstein, disse Doyle.
Pense nele como uma planta, disse Lissa. Voc poda uma planta, e enquanto
mantiver regando-a e cuidando dela, ela vai continuar a crescer. Mas o que acontece se voc a
puxa pela raiz?

Oh, disse Tucker. Peguei. Ele voltou sua ateno para Doyle. por isso que
nunca leva tudo.
Ns no estamos falando de mim, rosnou Doyle, com as mos segurando a madeira
do volante to apertado que os dedos ficaram brancos. Isto sobre o lobisomem, e sobre um
negcio que voc cortou.
Voc no pode estar me pedindo para levar sua alma inteira. Voc, sabe o que vai
acontecer. Inferno, voc foi o nico que me mostrou as maldita fotografias.
O filho de uma cadela j um assassino. Quanto mais mal voc pode fazer?
Lissa comeou a pular fora uma resposta, mas Nick chegou l primeiro. Tente
empurr-la a isso, Doyle, e eu levo as indicaes deste acordo judicial perante um juiz. Lissa
girou em sua cadeira para encar-lo. Ele tinha estado to silencioso, que tinha quase esquecido
que ele estava l.
Agora ele estava assistindo Doyle, e embora se virou para ele, ele no olhou uma vez
em sua direo.
Confusa e irritada, ela mudou sua ateno de volta para Doyle. Ento isso, certo? Fiz
um acordo, e estou preso a ele, e a menos que voc insista que eu quebre a lei, no podemos ir
mais longe. Ento, estamos quites?
Ela prendeu a respirao esperando por sua resposta, ento percebeu que estaria vindo
em um longo futuro.
O carro rugia abaixo da 405, as luzes dos carros que se aproximavam batiam no prabrisa e explodiam como fogos de artifcio. Ele no falou novamente at que parou em frente de
seu clube. Em enquanto isso, ela se sentou, e respirava.
V em frente, ele disse.
Responda pergunta. Estamos quites? Ela fechou a mo sobre a maaneta da porta,
seu corao batendo.

Vamos conversar mais tarde.


Seu temperamento queimou. Ns vamos falar agora, maldio. Voc tem o meu
traseiro em uma tipia, e no pode simplesmente me deixar pendurada.
Sua expresso mudou lacnica, assumindo uma borda dura, um lembrete visvel do que
ele era: um para-demnio, e um poderoso. Voc vai ficar at que lhe diga que acabou, ele
afirmou.
Doyle. Nick falou apenas uma palavra, mas funcionou. O investigador fechou a
boca, a nica dica de seu temperamento era o colorido laranja subindo na sua pele.
Fora, Nick disse, abrindo a porta tambm.
Ela hesitou quando percebeu que ele estava vindo com ela, mas no por muito tempo.
Sua nica outra opo era ficar no carro, e isso era inaceitvel. Mas no esperou a ele. Ele tinha
sido uma merda desde o momento em que chegou no beco, e a situao foi horrvel o
suficiente sem que seu advogado fosse um bastardo. Ele encontrou-se com ela pouco antes
dela enfiar a chave na fechadura.
tarde, disse ela, afirmando o bvio. E eu tive um dia difcil. Ento, se
vai me dizer que tem uma maneira infalvel de obter a Diviso fora das minhas costas, aqui e
agora, ento eu realmente gostaria de apenas chamar o dia de hoje de feito.
Ele no disse nada, mas seus olhos nunca deixaram seu rosto. Um dedo de preocupao
serpenteava at a coluna vertebral. Desde que ele se ofereceu como seu advogado, ela tinha
assumido que ele sabia como desviar o brilho, mas o que se estava errado? Ela deu um passo
para trs, tentando mudar seu ngulo para obter um olhar melhor para seu rosto e
olhos, mas no viu qualquer sinal de que ele estava sob o seu brilho. Exatamente o oposto. Ele
parecia perfeitamente sob controle e perfeitamente chateado.
Eu quero uma explicao, Lissa, disse ele, movendo-se rapidamente e fixando-a de
volta para a porta. Que inferno de fraude voc est puxando?

Captulo Vinte e Dois


Lissa encolheu, a fora de suas palavras e a raiva em seu rosto pegaram-na
completamente desprevenida. Eu no sei do que voc est falando, disse ela, trabalhando
duro para manter seu nvel de voz. Ento, recue. Agora.
Ele ficou l, seu corpo com fora contra o dela, ento ela estava tensa e certa de que ele
estaria quebrando-a no menor movimento. Ela ficou imvel, esperando. Esperando que ele
recuasse. Esperando para lhe dizer o que diabos tinha acontecido com ele.
Ele no recuou. Em vez disso, mudou-se para mais perto, sua boca apenas alguns
centmetros de sua orelha. Priam, disse ele. Claro, sabia que ele era o Baro de Villefort.
Gostava de que estivesse chantageando voc. Muito original. O que eu no consigo entender
se voc tinha planejado para Rand matar Priam, ou se isso foi apenas um bnus. Ou talvez um
inconveniente? Foi ele o crebro por trs de seu funcionamento, ou apenas os msculos?
Ela balanou a cabea. Nada em sua mente conectava com o que ele estava dizendo, mas
havia verdade na sua ira, e sua memria manchada escondeu mil segredos.
O que eu fiz? Ela sussurrou.
No jogue de ingnua.
No estou. Juro. Minhas memrias no esto de volta ainda. Ela fechou os olhos. Por
favor. Diga-me o que eu fiz.
Voc feriu pessoas, disse ele. Roubou seus segredos e as machuca. Voc e
Priam, vocs foram um bom time. Ela acreditou nele. Como no poderia quando ele explicou
tanto? Ela estremeceu, odiando a possibilidade de que tivesse sido to fraca, odiando ainda
mais o pensamento de que uma vez ela ficou de bom grado de brao dado com um monstro
como Priam.

Em algum momento no passado, porm, ela tinha mudado. No era a Elizabeth que
executava golpes com Priam. No era escrava de Priam ou sua concubina. Ela era Lissa, e
tinha sua prpria agenda. Ela levantou o queixo e encontrou seus olhos. Se aquilo era eu,
disse ela, no mais.
Gostaria de acreditar nisso.
Saudade encheu sua voz, e ela estremeceu. No com o desejo, mas com o peso de
possibilidades perdidas. O som sbito de aves encheu o ar da noite, to vvido que ela levou
um momento para perceber que o que ela estava ouvindo no era real, mas em sua cabea.
Aves e riso e Nicholas, disse ela, a memria como uma nuvem em torno dela.
Ele se inclinou para trs, tendo seu brao fora de seu pescoo e substituindo a palma da
mo na parede, deixando-a presa dentro de seus braos. Ns costumvamos dar passeios. Em
um avirio. Ela podia ouvir a maravilha em sua voz, e se esforou para no agarrar
demasiado apertado a memria por medo de que escorregaria atravs dos dedos. No disse
nada, mas ela sentiu a mudana sutil na sua postura, como se, tambm, estivesse olhando para
trs naquele dia.
Isso no pode estar certo, disse ela, suas palavras apenas um sussurro. Ns
estvamos sozinhos, e Priam nunca Ela fechou os olhos contra a realizao sbita: Priam
nunca teria deixado uma mulher de seu cortejo caminhar sem escolta. O que significava
que ou a memria dela estava errada... ou Nick estava certo e ela era mais do que
simplesmente uma de suas meninas. Outra lembrana escovou, e ela engasgou. Voc me deu
este nome. Voc foi o primeiro que me chamou de Lissa, disse ela, impressionada com a
realizao. Antes, eu era apenas Elizabeth.
Sim.

O peito apertou com a memria sbita da maneira como ela se sentiu em torno dele,
leve e feliz e acarinhada. Ela tinha jogado tudo fora. No me lembro como, mas sabia com
certeza absoluta.
Eu te machuquei, disse ela.
Sim.
Desculpe-me.
Desculpa.
A palavra lavou sobre Nick. Uma palavra simples que queria h muito tempo
ouvir, e agora que ela finalmente disse, a palavra teve um pouco mais de sentido. Desculpa?
Repetiu ele.
Ela concordou, mas ele podia ver a cautela em seus olhos. Ele queria agarr-la pelos
ombros e sacudi-la. Queria exigir que ela explicasse como desculpa era suposto fazer tudo
certo de novo. Ela conseguiu entrar em sua cabea roubar seus pensamentos to facilmente
como arrancar uma fruta de uma rvore, e com tanto pesar, tambm.
Dentro dele, o demnio queimava. Por tanto tempo, ele manteve um controle apertado,
e agora as bordas foram se desgastando, sua compreenso sobre o enfraquecimento da
sanidade em face de seu passado estabelecida na frente dele. Seu maior erro, Tiberius tinha
dito uma vez. Mas seu mentor tinha querido dizer ama-la... ou no mat-la quando teve a
chance.
Agora ela ficou perfeitamente imvel, de costas rgidas e pressionadas contra a parede.
Ela tinha medo dele podia sentir o cheiro dela - ainda que o estivesse segurando,
observando, em vez de reagir. Planejamento em vez de lutar de volta. Ou talvez ela s estivesse
com medo.
Ele no sabia. Estava misturando o passado e o presente, ele sabia disso.

Intelectualmente, entendeu que Lissa no se lembrava de sua vida na corte de Baro de


Villafort. Emocionalmente, ele queria lanar-se para ela por tra-lo. Ele tinha estado em uma
misso, a cabea cheia de detalhes e planos, e ela os tinha levado. Tinha trocado-os com o parademnio que estava caando. E quando Nick e sua equipe chegaram no local, seu alvo estava
esperando por ele.
Os outros dois vampiros em sua equipe de assalto tinham sido mortos. S a sorte cega
tinha poupado a vida de Nick isso, e o desejo do para-demnio para jogar com a cabea.
Sua presa tinha dito a ele que o havia trado. Tinha sussurrado em seu ouvido aps horas de
tortura, amarrado em uma mesa de hematita com um sdico co de guarda. Uma vez que
soube a verdade, Nick no se importava. Ele ansiava tanto para se livrar da morte ou a
elevao de seu demnio. Nada que o levasse longe do macho que era um homem que tinha
sido superado e trado pela beleza. Que tinha sido tolo o suficiente para declarar amor apenas
para ficar queimado pelo calor do desejo.
Ela o usou. Ela o traiu. Ela violou-o na mais imperdoveis das formas, e a nica coisa
que fez seu sangue coagular mais no era qualquer coisa que ela tinha feito ou qualquer uma
das torturas que tinha sido infligida sobre ele.

Foi o simples fato de que aps a sua libertao quando ficou cara-a-cara com ela
e disse-lhe que sabia de sua traio ele afastou-se, em vez de mat-la, ento perdeu-se
seduo de seu demnio.
Mesmo depois de tudo o que ela tinha feito, ele a amava.

Tentou dizer a si mesmo que no era amor verdadeiro. Ela era uma succubus, e tinha
sido pego em seu brilho. Mas isso no era verdade. Talvez quando se conheceram, ele tivesse
estado atrado por sua natureza, mas pelo tempo que ela o traiu, ele era imune a tudo, mas
sobre a prpria mulher. Ela se tornou sua Lissa.
Ela era dele, e ele acreditava que ela o amava.
Mas isso foi mais de dois sculos atrs, e no havia amor em seus olhos agora.
Ela manteve o nome no entanto. Lissa. No Elizabeth. Lissa.
Ento o que ele quer dela? Um toque? Um pedido de desculpas? Ele j tinha chegado a
isso.
Que ele queria dizer-lhe tudo? For-la a se lembrar da maneira que ela uma vez
sussurrou pensamentos para ele?
Ser que ele queria que ela revivesse sua traio para que ele pudesse ver seu rosto?
Para que ele pudesse ver por si mesmo se tinha sido fcil para ela?
Era esse fodido egosta?
Ele fechou os olhos e baixou os braos. Sim. Ele era.
E, maldio, at hoje mesmo depois de tudo o que ele tinha feito a verdade que o
que realmente queria era ela.
Nick? Ela tinha estado em silncio por tanto tempo que seu nome parecia encher a
noite. Voc est bem?
Ele abriu os olhos e viu a Lissa que queria ver. Seu cabelo loiro escuro agora durante a
noite. Seus olhos azuis olhando para ele com carinho. Seus lbios, se separaram, como se para
um beijo. Mas foi apenas uma iluso, e tanto quanto ele queria colocar seus dedos dentro dos
cabelos dela e pux-la contra ele, tanto quanto queria provar seus lbios e sentir a presso de
seus seios contra o peito ele sabia que no podia.

O demnio dentro rosnou baixo, de luto pela perda, relutantemente aceitando o fato
inevitvel de que ele nunca iria beij-la novamente, mas ao mesmo tempo na esperana de que
ele estivesse errado.
Estou bem, ele finalmente disse, em seguida, afastou-se dela, deixando a mentira
deslizar perfeitamente no espao entre eles.
Suas mos tremiam quando ela abriu a porta de seu apartamento. Era tarde,
tecnicamente cedo e ela precisava dormir. Mas no conseguia que as palavras de Nick
estivessem fora de sua cabea.
Dormir agora, e ela sabia o que iria acontecer. As memrias viriam.
Pesadelos.
Ela veria trechos do que aconteceu entre ela e Nick. Pedaos de sua vida anterior com
Priam.
Se ela pudesse agarrar o sonho e induzi-lo para acordar, poderia lembrar-se. Ela
entenderia. Saberia.
Mas no queria. No mais.
No agora que a sabia que era horrvel.
Jogou a bolsa no sof e foi at a cozinha para derramar um copo de vinho, e conseguiu,
em vez de derramar tudo sobre o balco. Suas mos tremiam demais.
Frustrada, agarrou o telefone e discou para Rhiana. Um toque, e depois outro, ento
bateu o telefone, percebendo com clareza sbita que no era com sua amiga que queria falar.
Percebendo mais, que ela no queria falar nada. Ela queria ser segurada, para ser acariciada e
tocada e acalmada, e havia apenas uma pessoa que poderia fazer isso para ela.
Rand.
Apenas o pensamento dele a fez se sentir mais firme, e correu para o seu computador
olhando seu nmero de celular, esperando que viesse para ela, sabendo que ela ficaria

arrasada se no o fizesse. Cada cliente em Orlando atribua um nico nmero para a


contabilidade a fins de bebidas, empresas, e assim por diante. No s o tornava mais fcil em
sua equipe, mas Lissa tinha aprendido h muito tempo que os clientes gastavam mais dinheiro
quando no estavam abrindo suas carteiras.
Ela sempre se orgulhou da deciso de implementar esse sistema, especialmente a
deciso de usar nmeros de telefone celular ao invs de cdigos gerados aleatoriamente.
Agora, ela se considerava um gnio quando conectou, encontrando o nome de Rand, e
imediatamente puxando seu nmero.
Hesitou apenas o tempo suficiente para repreender a si mesma por agir como uma
adolescente humana nervosa , ento discou.
A chamada conectou no terceiro toque, e ela no esperou que ele respondesse.
Rand?
Uma pausa, ento, Quem ?
Mas no era a voz de Rand. Era uma mulher.
Era Mia.
Ela bateu o telefone, percebendo que ela estava respirando com dificuldade, sua pele
ruborizada e o peito apertado. Maldio.
Sua reao era besteira, e assim era a idia de que precisava de algum. Ela
cuidou de si toda essa vida. De si mesma, e dezenas de outras mulheres. No precisava de
um homem para mima-la, muito menos um homem que iria dividir a cama com outra mulher
s horas depois que ele deixou seu lado.
Eles no fizeram promessas, sem compromissos, no tinham sequer formalmente
trocado nmeros de telefone. Mas, ainda assim, havia certas regras, e Rand tinha acabado de
pisotear todas elas.

Bem, tudo bem. Vale at uma lio sobre o que ela deveria j saber. Que no podia
contar com ningum, muito menos com um homem. E a nica no mundo que realmente
deveria prestar ateno era ela mesma.

Captulo Vinte e Trs


Estamos no meio da maldita merda e o demnio idita no esta aqui, disse Xeres,
retardando o seu Land Rover 44preto quando tomou a primeira sada a 15 em Victorville.
Deserto, afirmou Rand, olhando para a paisagem seca, o terreno queimando no sol da
tarde. Eles estavam no carro por horas agora, seguindo a pista que Xeres tinha o local de um
Banido.
Eu encontrei um, Xeres disse de volta na cabra abatida.
Xeres tinha chegado no final da tarde e encontrado Rand em sua mesa. Ele havia
passado a manh jogando o ponto de vista de Serge, tentando encontrar alguma indicao
nas fofocas nas sombra, do Los Angeles Times, em rumores na Internet que o vampiro
mendigo ainda pudesse estar em Los Angeles.
Uma chamada para um amigo em Nova York lhe deu algumas dicas sobre o vampirobrilhante, solitrio, antigo, e atormentado e tinha confirmado que no havia indicao de
que ele retornou para Manhattan. O condomnio do vampiro elevado permanecia
abandonado, e, embora a fonte de Rand no soubesse a outra localizao de Serge, a toca
subterrnea, a Diviso 12 de Nova York tinha oficialmente informado que tinha estado situado
em um tnel de metr abandonado e que tambm estava desabitado.
Rand tinha tomado essa informao e aplicado-a a um mapa de localizao das vtimas,
procura de um padro que sugerisse um refgio subterrneo com pontos de acesso perto dos
vrios homicdios. Ele estava amaldioando a falta de qualquer padro, foi quando Xeres
chegou com a notcia que tinha localizado um macho Banido.

44

Agora, no carro, Rand continuou a conversa. D-me o resumo sobre os outros Banidos
na rea.
Estou indo devagar, disse Xeres, franzindo a testa. No muito fcil encontrar
algum do sistema que diga que conseguiu se perder, sabe?
Voc encontrou este.
E outros dois at agora, disse Xeres.
Rand se virou para ele. E?
Um se mudou para a Amrica do Sul h trs meses que confirmei, de qualquer
maneira. Liguei para um amigo da Diviso no Brasil, e este Bandido realmente pousou em seu
radar.
E o outro?
San Diego, disse Xeres. O inferno de um longo caminho a percorrer apenas para
foder com Gunnolf, mas vou dirigir amanh e checar.
Bom, afirmou Rand. E este?
Minha fonte diz que ele est vivendo em um trailer, Xeres disse. No foi possvel me
dar mais especificidades do que isso.
Ento, vamos verificar os parques RV 45. Ele apontou para uma pequena placa de
publicidade da cmara de comrcio. L. Eles tero uma lista.
Xeres pendurou dura a direita, e em rodas, o toque afiado do telefone de Xeres
pontuando seu deslizar em um espao de estacionamento.
Yo. Uma pausa, ento: Sim, ele est aqui. Espere. Ele passou o telefone para Rand.
Caris. Voc fala. Vou pegar nossa lista.
Caris parecia ao mesmo tempo animada e irritada. Eu tentei seu telefone. Mia
respondeu. Disse que voc o deixou em sua mesa.
45

So parques florestais espalhados pelos EUA.

Rand amaldioou. Diga a ela para dar a Joe e deix-lo atrs do bar. Que porra ela pensa
que , a minha secretria? por isso que Deus inventou o correio de voz.
Voc diz ela. Esta prestes a cair o anoitecer. Ele olhou para o sol escaldante. Ento
por que voc est me chamando?
Porque eu apenas tenho uma ligao muito boa. Um boato de que Serge pode estar
vivendo selvagem na Floresta Nacional Angeles.
Isso no soa com o Serge que ouvi falar. Ele vivia em arranha-cus de Manhattan, e
antes disso em um apartamento em Viena. Voc realmente acha que ele est com a vida fcil?
Eu acho que ele um mendigo, Caris disse, sua voz firme. E acho que as coisas
mudaram.
Bastante justo. Vou com voc.
Onde voc est?
De acordo com Xeres, um demnio idiota. Os moradores locais chamam de
Victorville.
Rastreando um Banido?
Qualquer outro motivo eu estaria aqui?
Voc nunca vai estar de volta ao entardecer. Vou peg-lo.
Maldio, Caris
Estou nesta equipe por causa de minhas conexes de vampiros, certo? Deixe-me fazer o
meu maldito trabalho. Alm disso, se voc vai, ns vamos ter que esperar at amanh. Hoje
noite uma lua cheia.
Merda. Ela estava certa. A ascenso da lua seria vrias horas aps o anoitecer, mas ele
no podia se arriscar de estar to longe de sua casa quando a mudana viesse em cima dele.
Tudo bem. V, disse ele. Mas no faa nada estpido.

No sonharia com isso. Voc ouvir de mim amanh noite. Vou chamar logo depois
que acordar, disse ela, e ento a linha ficou muda.
Nossa bonita sanguessuga fazendo algum progresso? Xeres perguntou, subindo de
volta no caminho.
Talvez. Ela tem uma vantagem sobre Serge. Ela est enfurnada at anoitecer.
O sorriso de Xeres cresceu de largura e mostrou os dentes apenas o suficiente para
parecer feroz. Apenas algumas horas. Droga, eu posso senti-lo j. Ele jogou a cabea para
trs e uivou, chamando a ateno de duas mulheres saindo da cmara de comrcio. Ele apenas
piscou-lhes aquele sorriso, o grande lobo mau procura de um pequeno petisco. As mulheres
apressaram o passo. Xeres riu. Deus, eu amo isso. Isso o que mais suga, sabe? Sobre sendo
Banido,

quero

dizer.

Aqueles

filhos

da

puta

tem

que

travar-se

esta

noite,

de outra forma Ele fez um movimento de corte em sua garganta. Porra, nem me lembro
quando tinha de ser trancado. Deveria ter uns nove, dez anos de idade. No sabia que eu
sentiria falta. Mas aqueles Banidos. Eles sabem. Oh, sim. Eles sabem. E, maldio, ela deve
sugar.
parte da punio, afirmou Rand, pensando em seu prprio corpo lobo em uma
noite numa sala sem janelas, os bloqueios controlados por um sistema de reconhecimento de
voz que no aceitava entrada at uma hora depois da lua. Hoje noite, a maioria dos were
local iam correr selvagens atravs das florestas da montanha, seus corpos parecendo lobos, s
com uma fora sobrenatural e resistncia. E para suas mentes, o were conservaria alguma
racionalidade e controle. Suficiente para que eles pudessem afastar a fome e controlar os
assassinatos. Suficiente para que a PEC apenas precisassem que os no conhecidos Therian
fossem contidos durante a lua cheia. Os weres que poderiam correr selvagens e atacar os
humanos. Os recm-mudados. Ou aqueles que, como Rand, j estavam habituados a tais

assassinatos no havia controle para ser encontrado. Ele no conseguia encontrar a


humanidade durante uma lua cheia no mais do que ele poderia trazer a mudana vontade.
Para outros were especialmente aqueles de uma dzia de anos passados da mudana
no havia inteligncia.
Para Rand, ambos eram constantes os pontos doloridos. Lembretes de que sua natureza
nunca mudaria verdadeiramente. Ele sempre seria o que sempre foi.
Como um humano, ele aprendeu a se controlar por dentro. Ele canalizou o assassino,
controlando-o para matar taticamente. Sem emoo.
No o lobo. A besta que matava indiscriminadamente. Descontroladamente.
Ele no podia controlar o lobo porque ele era o lobo, e sempre tinha sido. Um homem
selvagem e violento que tinha escondido atrs do controle de um soldado. Soltou o soldado,
embora, e tudo o que restava era sangue.
Um por um, eles verificaram os parques RV na lista da cmara de comrcio, mas
no encontraram o seu homem, um Banido que tinha sido chamado uma vez de Freyling.
Estamos correndo contra o tempo, afirmou Rand, olhando para o cu. A lua no
subir at duas horas aps o pr do sol, e isso ainda levara algumas horas. Mas a dirigir de
volta a unidade seria longo, e Rand no tinha vontade de dizer a verdade a Xeres e t-lo
bloqueando-o em algum lugar para a noite. Onde mais algum guardaria um RV?
Em algum lugar isolado, Xeres disse.
Estacionamento. Construo. Terreno baldio. Rand estava ficando sem idias.
Canteiro de obras, disse Xeres. Mas abandonados.
Com a economia no banheiro, seu Banido teria de escolher locais abandonados, e depois
de dirigir por trs estavam prestes a embal-lo e de cabea para casa. L estava mais um no
caminho de volta para a estrada, porm, e com aquele, eles tiveram sucesso. Descobriram
Freyling nas sombras do RV no telhado da parte construda da garagem para o que foi

anunciado como um complexo de novos comrcios. A pintura sobre o sinal estava


descascando, e o prprio lado tinha sido completamente saqueado. Rand no esperava
qualquer novo negcio em breve.
Eles saram, ambos pisando com cuidado. O lobisomem uma vez conhecido como
Freyling tinha sido evitado por Gunnolf mais de duas dcadas antes, depois que Freyling tinha
sido descoberto infectando adolescentes, ento mantendo-os em jaulas no poro de sua
casa em Londres.
Durante a mudana, ele colocava os garotos juntos em um ring, em seguida, convidava
outras criaturas das sombras para assistir ao massacre e apostar qual menino seria o vencedor.
O banido era to bem versado no controle de sua mudana que ele era capaz de vigiar
as escapadas de seus gladiadores, embora a lua brilhasse alta e cheia.
Uma vez descoberto, Gunnolf tinha descido duro e rpido sobre Freyling, exilando-o
da Europa e proibindo todos os outros Therians de falar com ele, interagir com ele, ou dandolhe ajuda ou conforto, sob pena de se tornar Banido. Os parmetros de evitar no se estendia
s criaturas sombra aos outros, mas pela tradio, um vampiros e demnios e o resto honraria
o status de Freyling de Banido.
Tanto quanto Rand poderia dizer, olhando em torno do permetro do RV, a tradio
permaneceu. O lugar estava imundo. O cheiro de comida podre permeava no ar, junto com
o cheiro acre de decomposio de excrementos. Rand esperava algum to vil nos arredores, e
no se decepcionou. O macho were que apareceu na porta com uma espingarda na mo e um
leno amarrado na cabea estava irritado, instvel e um filho da puta de primeira classe, mas
no final, Rand no poderia apontar para qualquer coisa que sugerisse que ele estava
envolvido com os assassinatos em Los Angeles.
Depois que eles o persuadiram a no estourar suas cabeas, Freyling havia
relutantemente, convidando-os para dentro do RV apertado, que cheirava a sardinha e cerveja.

Ele se precaveu para baixo em uma poltrona agredida, a espingarda apertada entre os joelhos,
em seguida, disse-lhes sem rodeios que eles eram idiotas ao vir aqui, e servi-lo apenas da
certeza que se o maldito idiota escocs de um lobo-besta evitaria a ambos.
Eles tentaram orientar a conversa, mas foi intil. Saltou de um assunto para outro,
sua mente to atrasada que ele mal conseguia segurar uma conversa. Quando no estava
falando, ele agarrava a espingarda apertada e rosnava baixo em sua garganta. A menos que ele
estivesse colocando em um inferno de um show, ele no tinha a clareza de esprito ou a energia
para viajar para Los Angeles e assassinar meninas, muito menos cobrir seus rastros muito bem.
E enquanto ele poderia teoricamente estar controlando um grupo de subordinados, Rand no
poderia imagin-lo planejando o almoo, muito menos tal conspirao nefasta.
Eles voltaram para Los Angeles quando o sol estava se pondo, e uma vez que Xeres e
Rand caram na pequena casa que ele tinha alugado em Silver Lake, Rand se dirigiu para
dentro e duas vezes olhou o relgio contra a tabela lunar que tinha pregado na parede. No
que precisasse olhar para um grfico. Podia sentir o lobo subindo nele, a fome tomando o
controle, a vibrao em seu sangue que sinalizava apenas uma o desejo de caar. Para matar.
Metodicamente, ele passou sua rotina, indo primeiro para a cozinha. Pegou
um quilo de bife e jogou-o em uma frigideira, aquecendo-o apenas por aquecer. Comeu a carne
fora da frigideira, a lmina da faca contra a grade de ferro da panela quando cortou os
pedaos, obrigando-se a percorrer as moes de civilidade, embora todas as fibras dentro de si
queriam agarrar a carne com as duas mos e cravar os dentes nela.
Ele teve que comer. Tinha que encher-se com a carne quase crua, ainda escorrendo
sangue, porque se no o fizesse, seria pior, quando estivesse trancado dentro. Ele havia sado
de amanh com unhas arrancado como garras na porta, e sua garganta esfolada de tanto uivar.
Melhor estar saciado.

O bife se foi, ele jogou um quilo de carne moda, agitando-a em torno apenas o
suficiente para o odor de carne cozida encher a cozinha, ento cavou dentro, pedaos de p
hambrguer com uma colher de ao de grandes dimenses. Bebeu um galo de leite, depois
outro. Seu estmago estava apertado, seu corpo estufado, mas sabia que o lobo iria queimar
atravs dele, em meros minutos, e ele acordaria do torpor da mudana voraz.
Dez minutos se foram.
Ele olhou para a parte traseira da casa. Ainda tinha tempo antes que tivesse que trancar
a si mesmo e admitir, como fazia todos os meses, que ele realmente era mais besta que homem.
Xeres, ele sabia, iria vagar livre esta noite, correndo selvagem nas montanhas ao redor
de Malibu, ou possivelmente no parque sob o sinal de Hollywood. Ele iria satisfazer o desejo
de matar pelo jogo de perseguir e matar, mas iria manter o suficiente de si mesmo para
impedi-lo de prejudicar um ser humano. Xeres se lembraria desta noite.
Rand no iria.

Ele passeava pelo quarto espartano, ao redor do sof. Da janela para a mesa de caf.
Perto da mesa de metal pequena e cadeira dobrvel. Os minutos se moviam lentamente, agora
que no havia para onde ir e nada para fazer seno esperar e deixar o lobo construir at que
no tivesse nenhuma escolha, mas voltar e fechar a porta de ao, travando-se dentro como o
animal maldito ele era.
Sem pensar, ele atacou, colocando o punho atravs da parede de gesso. Que no
fez o truque, porm, assim que ele chutou em cima da mesa de caf. Fez sentir um pouco

melhor, mas s porque a caixa de sapatos que caiu no cho fora da prateleira mais baixa o
distraiu.
O contedo derramou para fora. Sua etiqueta de identificao 46. A chave de seu
primeiro carro, agora suspensas em um bloco de Lucite 47. Uma foto instantnea de sua me,
outra de sua tia. E um pequeno retrato de Alicia tomado um dia antes de seu casamento.
Lembrou-se da sesso. Ela tinha estado feliz, mas nervosa, odiando ter sua foto tirada. Mas o
fotgrafo lhe disse para olhar apenas sobre a lente e imaginar a coisa que ela mais amava
no mundo. Ela pediu a Rand para ficar l, de modo que ela estava olhando para ele, e ele
tinha feito isso, ali de p sob o peso de seu olhar, pesado com as promessas que faria
no dia seguinte para o amor, honra e estima.
E proteo.
Com fria repentina, ele jogou o retrato do outro lado da sala. No havia honrado os
votos, nenhum um, mas o vazio nunca o tinha comido antes. Era simplesmente algo l algo
aceito. Ento, o que diabos estava errado com ele hoje noite?
Apertou sua mandbula e chupou o ar.
Ento ele abriu os olhos e viu Alicia olhando para ele do outro lado da sala, os
olhos de reprovao por trs de uma teia de vidro estilhaada.

46
47

dog tags
Folha acrlica muito mais forte que vidro, mas a metade da peso.

A residncia de Tiberius em Los Angeles sentava-se em seis acres com vista para o West
Side, com acesso a partir de Mulholland Drive

48

para aqueles que no fossem capazes de

chegar l de avio ou como neblina ou na forma de um dos animais que vagavam pelas
montanhas selvagens situados no corao da cidade.
Nick e Luke chegaram como neblina, rolando baixo no sop do luar, ento entrelaandose at a construo que apoiava a manso na encosta. Manifestam-se na varanda,
as luzes da cidade espalhadas abaixo deles como um mapa de estrelas, e descobriram que
Tiberius j estava l fora, esperando por eles.
Conte-me sobre a ltima humana.
Descoberta tarde demais para Doyle obter qualquer coisa fora de sua cabea, disse
Nick. Ele est bateu no pavimento, no entanto. Fazendo o simples, trabalho de detetive
antiquado. Ela estava em um quintal em Brentwood. S descobriram porque uma empregada
estava tentando pegar um terrier49 que ficou fora de sua correia. Ele encontrou o seu caminho
atravs do porto, e l estava ela, completamente drenada de sangue, as mesmas malditas
cinzas no cho ao lado dela.
Este um trabalho de Gunnolf, Tiberius disse, sua voz to escura quanto a sua
expresso.
Nick olhou de soslaio para Luke, que se adiantou. Nick contava com o governador
entre seus amigos, mas sua histria com Tiberius no era nada comparada com Luke.
Senhor, disse Luke, ento parou. Tiber, ele comeou novamente, sua voz menos
formal. Gunnolf jurou-lhe que tinha abandonado esse regime idiota. Ele deu Paris como
garantia se no mantivesse sua palavra. Voc sabe que ele no correria o risco de perder Paris.
Ele um lobisomem, mas no um idiota.
48

Uma avenida famosa de Los Angeles.

49

Ele were, Tiberius disse, e eles no so confiveis. Se voc acredita que ele
covardes demais para arriscar sua prpria posio para ganhar a minha, ento temos de
assumir que outro were que me faria mal, provavelmente em uma tentativa de buscar favor
pessoal a partir de Gunnolf.

Possivelmente, disse Luke, e Nick sabia que ele estava amenizando Tiberius, tanto
porque o que ele disse era verdade e porque no havia como discutir com Tiberius sobre o
were quando a sua ira estivesse para cima.
A animosidade Therian / vampiro j existia desde muitos amanhecer do mundo das
sombras, e tinha sido apenas ligeiramente atenuada aps o Grande Separao. Mas uma
disputa de mentalidade no era a nica coisa que conduzia a averso de Tiberius. Seu dio
contra os were corria profundo e pessoal. Nick no sabia o porqu, e no ia perguntar, mas
para a mente de Tiberius, Gunnolf permaneceria culpado at que se provasse inocente, e era
apenas a maneira que era.
No uma teoria legitima a qual Nick subscrevesse, mas teve o benefcio lateral de
Serge, temporariamente, se manter fora do radar do Tiber. E, no momento, na mente de Nick,
Serge era to provavelmente culpado como Gunnolf.
Tiberius voltou-se, dando tanto as costas para Luke e Nick. Em muitas coisas, o mestre
dos vampiros iria falar a sua mente para eles e convida-los para dentro. Sobre isso, porm,
estava perdido em suas prprias polticas e atividades, e no procurou a assessoria de seus
amigos.

Estou correndo contra o tempo, disse Tiberius , como se falasse para a cidade que
espalhava-se abaixo. A Aliana est sendo convocada em trs dias. Eles vo discutir e debater,
e ao final, vo derrubar-me da minha posio, citando uma incapacidade de manter o controle
na meu territrio. Dirque e Trylag sero particularmente sonoros em seus argumentos contra
mim, ele acrescentou, referindo-se ao gnio e o para-demnio e suas ligaes.
Imagino que eles esto, mesmo agora planejamento a celebrao do meu afastamento.
Ele virou-se, depois olhou para cada um deles. Traga-me um assassino e talvez possa manter
a minha posio. Falhem, e eu no sou mais um membro da Aliana. E vocs, meus amigos,
no sero mais Kyne.

O rosto de Doyle estava doendo de sorrir. At agora, eles falaram para uma meia dzia
de amigos de Melissa Jo Keeling, e ele tinha certeza que ia romperia o rosto da prxima vez
que um humano lhe oferecesse caf com uma respirao ento suspiraria na prxima.
Humanos...
Maldio, mas havia uma razo para ele no viver nesse mundo.
A ltima visita o namorado foi o pior. Dor to espessa que voc poderia cort-la,
e o cara foi o mais rasgado porque os dois haviam brigado apenas algumas horas antes
dela ter sido morta. Se ele tivesse sido um detetive humano, Doyle poderia ter colocado a
criana em sua lista de suspeitos. Como era, Doyle riscou-lhe uma picada de duas
cronometragens e agora tinha algo para se sentir culpado.

E o pior de tudo foi que no tinha vindo acima com uma maldita coisa. Nenhuma uma
ligao entre Melissa Jo e as sete vtimas anteriores. Era uma maldita merda de pesadelo, fez
tudo pior porque ele teve que vadear entre os humanos e nem mesmo obter uma vantagem
slida para seus problemas.
D um tempo, Doyle, disse Tucker quando desceram do elevador e no vestbulo da
construo do prdio. Voc sobreviveu.
Isso bvio?
Voc no exatamente um modelo de sutileza. No se preocupe, acrescentou,
batendo em sua tempora. Eles vo lembrar de voc apenas como rude e ranzinza, que est
muito longe de idiota.
Doyle exalou. Voc humano. Eu conspiro com voc.
Como no pode? Eu sou to encantador.
Como

Doyle

latiu

uma

risada,

Tucker

parou

na

recepo

para

dar

gerente seu carto o que identificou Segurana Interna, e no a PEC. Um tiro no escuro,
mas talvez algum da equipe se lembre de algo. Algum seguindo Melissa Jo.
Um entregador dando-lhe uma olhada. Neste ponto, nada ajudaria.
Aquele pobre cara, disse Tucker como ele voltou.
Sim, disse Doyle. Considerando o quo duro o humano teve, ele se sentiu um pouco
mal sobre querer rasgar a prpria cara. Mas porra, estava cansado. E frustrado. Se ns no
pegarmos uma quebra em breve, devemos enviar a succubus dentro de volta.
Voc realmente quer que ela rasgue a sua alma? Tucker perguntou.
Porra, eu no sei. Voc quer que mais humanos morram?
Tucker tragou. Mojo50 ruim todo o jeito ao redor.

50

Mojo um sex appel avassalador, uma sensualidade, um charme a flor da pele, algo impossvel
de resistir.

Doyle no discordou, mas o problema foi logo esquecido quando teve um olhar em
seu carro. Mais especificamente, a seu novo ornamento no cap.
Bem, se no so Jekyll e Hyde 51 disse Petra. Ela sorriu brilhantemente para Doyle.
Voc realmente acha que voc pode passar por um policial humano? Ou o seu parceiro que
faz a marcao se certificando que ningum faa perguntas difceis? Ela bateu a testa quando
inclinou a cabea para Tucker.
Tucker semicerrou os olhos em Doyle. Voc no acha que ele parece humano? Ele
meio, certo? Voc no meio? Doyle ignorou seu parceiro.
Voc quer conseguir seu traseiro fora do meu carro?
A verdade era que ele gostava da menina. Ela era estranha, mas trabalhava duro, e era
afiada. Nas poucas ocasies em que ele precisou de ajuda fora da Diviso para uma de suas
investigaes, ele a chamou.
Mas isso no significava que ele a queria coando sua pintura.
Petra deslizou para fora, a montanha silenciosa de seu irmo se mudando para ficar
entre a menina e Doyle.
Hey. Voc quer me dar um pouco de espao aqui? Mudou-se para o lado do
motorista, abriu a porta, e ficou dentro
Oh, vamos l, disse ela. Voc no est deixando to cedo? Estamos trabalhando,
obviamente, no mesmo show. Voc no conseguiu nada do namorado? Voc compartilha
comigo, eu vou compartilhar com voc.
O que voc tem para mostrar?
Por que eu deveria dizer-lhe se voc no vai retribuir?
Eu disse isso? Doyle perguntou. Eu disse a ela que ia deixar os bonitos ps
pendentes?
51

De O mdico e o monstro.

No, senhor, voc no fez, disse Tucker.


Eu tomo de volta, disse Petra. Vocs no so Jekyll e Hyde. Voc so Abbott e
Costello52. Agora vamos l, consiga esta coisa de sensitivo que voc conhece menino.
Ela estava certa. Luke tinha chamado menos de uma hora atrs, com o mais recente. Se
eles no chegassem a uma resposta em breve, Tiberius estaria fora de seu traseiro. E ao
enquanto como um general as regra e os problemas de alta potncia dos vampiros no
mantivessem Doyle acordado durante a noite, o fato era que Tiberius se manteria o atual
governador de Los Angeles, o que significava que ele tambm era a autoridade mxima sobre
a Diviso 6.
Se Tiberius estivesse fora, o trabalho de ningum na Diviso era seguro.
Ento nos d uma espreitadela do que voc tem, disse Doyle. Talvez possamos
trabalhar alguma coisa.
Mostre-me um pouco de boa f, rapazes. Ela deu na estrutura de seu carro um slido
tapinha.
Voc quer fazer um acordo, me ligue com algum apropriado da inteligncia e ns
vamos jogar o jogo de reciprocidade. At ento... Ela parou de falar com um encolher de
ombros e um olhar em direo ao seu irmo gigante. Voc sabe onde me encontrar.

52

Abbott e Costello uma dupla cmica estadunidense, celebrizada internacionalmente pelas


performances humorsticas no cinema e televiso.

Captulo Vinte e Quatro


Caris pressionou contra a casca spera de um pinheiro, vendo como a alta, morena
figura escorregava por entre as rvores e as rochas da Floresta Nacional Angeles. A rea era
indomada, nociva, com fogos desenfreados, animais selvagens, e os animais que os humanos
temiam.
Como o Banido que ela seguia.
Ela disse a Rand que tinha uma vantagem sobre Serge, mas era uma mentira deslavada.
Ela no estava interessado em vampiros mendigos, mas em were Banidos masculino. E no por
causa dos assassinatos humanos.
No, ela estava aqui na sua prpria agenda.
De todos os were, o antigo que tinha rastreado ao longo dos anos, ele havia sido o
mais difcil de encontrar, mas tinha valido a pena a busca. Antecipao inchou nela. Este
tinha que ser o nico. Tinha que ser o filho da puta were que tinha destrudo o modo arrogante
de vida que ela tinha construdo quem rasgou-a para fora dos braos do homem que ela
amava simplesmente por seu prprio capricho.
Ela iria encontr-lo quem fez isso com ela.
E ento iria mat-lo. O were virou-se e pegou o seu caminho at uma colina, um velho
com um rosto duro e cabelo de sal e pimenta 53. Ela seguiu a uma distncia discreta, seu cheiro
conduzindo-a, sua trilha silenciosa, apesar da camada de folhas mortas e cascalho solto. A
emoo da caada da noite estava construindo dentro dela. No tinha ideia de onde
estavam indo, mas estava bem alimentada e forte, e certamente poderia durar mais do que ele.

53

mistura de cabelo preto e cinza, em geral em homens.

Ela conseguiria para o que veio, mesmo que tivesse que tomar toda a noite. Mesmo que a
maldita Lua surgisse antes dela terminar.
Ela inclinou a cabea, pegando o cheiro de suor e recusa, de madeira e alimento. Seu
covil estava prximo. Ela olhou para o escuro, viu a pequena cabana, to bem camuflada que
quase perdeu.
Apurou

os

ouvidos,

cuidando

com

menor

som

que

sugerisse

que

no estavam a ss.
Nada.
Ele ficou na porta, abriu-a.
J era tempo.
Se movendo to rpido que ela no era nada mais do que um borro, abordou-o,
derrubando-o para dentro. Seus corpos caram no cho tosco. Ele podia estar velho, mas ela
tinha estado errada sobre dbil. Seus msculos apertaram, e ele lutou duro, a lua crescente
sem dvida, dando-lhe fora. Mas ela tinha a vantagem dupla vantagem, na verdade, e
derrotou-o para baixo, seus caninos arreganhados, ficando o seu direito em face perto dele.
Voc o nico, homem velho? Ela exigiu. Voc a pessoa que fez isso para
mim?
Fique longe de mim, putinha.
Ela chicoteou, perfurando-lhe com fora no rosto, atirando a cabea para o lado e
expondo seu pescoo.
Indo para rasgar a minha garganta? Vai me matar? Isso apenas como um vampiro,
criaturas imundas a poro de vocs. Merece qualquer coisa que voc consiga.

De volta para voc, amigo. E no. Isso no exatamente o que eu tinha em mente.
Ela tirou uma seringa de seu bolso traseiro, espetou a agulha na veia protuberante
em seu pescoo, e ento lentamente levantou o mbolo. Sangue carmesim fluiu, e quando o
frasco estava cheio, ela arrancou a agulha fora e levantou-se, mantendo um p pressionado em
seu peito.
Ela enfiou o frasco no bolso. Dormiria durante o dia de amanh no evitando, depois
de uma lua cheia, infelizmente. Mas logo que o sol se ps, ela o entregaria a Orion. Com
alguma sorte, dentro de vinte e quatro horas, ela finalmente teria uma resposta.
Voc vai querer colocar presso sobre isso. Desculpe se estou fora das ataduras com
sorriso no rosto.
A lua estava se aproximando no horizonte. Ela podia ver nos olhos dele e senti-lo em
seu sangue. Hora de sair, mas no o teria perseguindo-a.
Ela usou seu cinto para conter as mos, enquanto olhava para algo mais seguro. No
encontrou uma coisa, no entanto. Frustrada, no teve escolha seno aceitar que o couro
teria que fazer juntamente com um bom duro golpe na cabea deveria mant-lo fora
mesmo atravs da mudana. Que, ela retribuiu com grande entusiasmo. Ele gemeu, ento seus
olhos reverteram em sua cabea. Filho de uma cadela. Ela olhou para ele com nojo, olhou para
a cabine inteira com desgosto.
E foi quando ela viu, to pequeno que quase perdeu. Uma pequena fotografia numa
moldura de prata manchada , pregada entre esculturas em madeira de ursos e lobos e cobras.
Ela atravessou a sala em dois passos e agarrou-a, um aperto no peito enquanto olhava nos
olhos familiar.
Ah, porra. Oh, merda.
Rand.
Ela precisava contar a Rand.

Malditos! Voc filho de uma cadela, me deixe sair daqui!


O rudo agudo de metal contra metal ressaltou as palavras da mulher, o som de
escavao na cabea de Serge como pregos mergulhado em cido. Queria perguntar o que
diabos ela estava fazendo viva por que ele no tinha drenada a fodida quando o demnio
tinha sado, porque ele poderia lembrar o demnio estourando livre, o poder fluindo atravs
de seus membros, a necessidade de matar.
Para o sangue.
E depois... nada.
No, de alterao. No nada. Tinha havido dor.
Dor to intensa que sentiu seu corpo branco-quente. A dor que atirou em suas veias,
ameaando queim-lo por dentro. Ele tinha estado na plataforma do metr, esperando o
assassino. A besta que tinha mudado no meio da noite, levando as ovelhas de seu rebanho.
Tinha havido uma menina. Madura e deliciosa e cheirando a tentao, e sentira o demnio
subindo. Aumento rpido e duro e aqueles filhos da puta, pensou ele, ecoando a menina.
Porque dane-se se ela no estava certa. Dane-se se esses bastardos malditos filhos da
puta no tivesse feito algo para ele.
Alguma merda sria, e
Voc consiga-nos fora daqui! Voc consiga a porra por aqui e me deixe sair! Este no foi
o negcio. Este no foi o arranjo!
Cale-se, ele rosnou, pela primeira vez, abrindo os olhos.
Ele mal podia ver atravs do lamaal espesso que revestia seus olhos, lanando o quarto
em uma nvoa, como se algum tivesse manchado de vaselina todo o mundo. Ele podia sentir
o cheiro, no entanto, e o perfume que veio a ele era o medo. Seu medo, to pungente que
encheu a sala. To espesso, que se perguntou se ela ainda poderia se levantar. Por um

momento, ele at admirava, a luta atravs do medo, atravs da dor. Ele virou a cabea e a viu
em uma priso, como a sua, os punhos de manga de metal em seus braos, cada um com lao
de metal, como se a qualquer minuto algum viria e anexaria um link de cadeia longa. Ela no
era um ser humano mais. Para quem quer que a colocou naquela jaula, ela no era nem mesmo
um animal.
Ela era simplesmente a propriedade, para fazer o ele quisesse.
Considerando a intensidade de seu medo, ele adivinhou que o que ele queria era matar.
Ele deu as bandas de hematita que circulavam seus braos e tornozelos um puxo forte.
Deix-os tentar sobre ele. Apenas deixe os bastardos tentarem...
Ele amaldioou. A ameaa seria muito mais grave se no estivesse ligado no
maldito metal.
Oh, Deus. Voc est acordado, voc est acordado. Por favor. Por favor, me ajude.
Suas palavras, altas e estridentes, cortando atravs da nvoa em sua cabea.
Lembrou-se.
Eles vieram por trs, o cheiro de sua humanidade alcanando-o antes que eles
tivessem. Ele girou para lutar, mas no tinha previsto sua arma. Uma rede. A porra da rede
eletrificada com hematita. Tinha tocado e queimado por ele, e o demnio de Serge tinha
estourado livre, mas no tinha havido nenhuma maneira para sair no havia como chegar
at eles atravs dos fios do poder vinculado e que traspassaram, a eletricidade que teve seus
msculos falhando e sua mente indo em branco.
Pegaram ele. Pegaram a garota. E agora eles o mantinham como um fodido prisioneiro
em um lugar onde o cheiro da morte seca no ar. Ele deu um puxo violento contra suas
ligaes. Irnico que apenas alguns meses atrs ele queria a escurido da morte. Agora, o
pensamento da morte o deixou doente. Ele no podia morrer. No podia. Pelo menos no antes

dele sangrar a vida a o ultimo humano que o tinha atacado. Todo ser humano que o tinha
amarrado e trazido-o aqui.
Hey! a menina gritou novamente. Tire-nos daqui, por favor! Por favor, me ajude!
Eu teria matado voc.
Ela fez um som baixo, como o gemido de um animal moribundo. Voc vai me matar
agora?
Ele sentiu sua curva de lbios em resposta e ele levantou um brao algemado. No.
Ento, faa alguma coisa. Por favor. Eles esto vindo.
Ele olhou para ela, pensativo. O arranjo, disse ele, repetindo suas palavras mais cedo.
O arranjo? E com quem?
Ela balanou a cabea, os olhos assustados. Eu no - eu no sei o que voc quer dizer.
Quem so essas pessoas? Que tipo de negcio voc teve com eles, e por que porra
estou aqui?
Eu no sei. Eu juro que no sei.
Ele ainda podia sentir o cheiro do medo sobre ela. Medo, mas tambm o cheiro da
verdade. Ele creditou nela. O que eles disseram a voc?
Eles me pagaram. Me disseram para ir para baixo. Para ficar l. Disseram que era isso.
Que eu era a isca, e eles estavam tentando apanhar algum. Disseram que seria seguro.
Disseram que cuidariam de mim. Um soluo sacudiu suas palavras. Disseram que iam me
deixar passar.
Eles mentiram.
Oh, Deus. No. Por favor, por favor, no.
Voc armou para mim.
Eu no. Eu no sabia. Eu
Ele se virou, saindo de sua choradeira.

Sua viso era de compensao, e ele olhou para a sala, vazia, exceto por ele e a menina
nas gaiolas. Havia duas portas em duas horas e dez horas. Ambos de metal. Ambos, sem
dvida, bloqueadas.
Um console ficava no meio da sala. Ele no podia ver o monitor, mas podia ouvir o
zumbido do computador e, ocasionalmente, viu um flash de luz colorida como algo no painel
iluminado com algum significado desconhecido. Qualquer propsito que tinha sido tomado
para ele, no mentiria nesta sala. Esta era uma rea segura. A sala de espera. Mas o que diabos
ele estava esperando?
O raspar afiado de metal contra metal cantou em toda a sala quando a barra
que trancava uma das portas se moveu, aparentemente operada por algum do outro lado.
Serge tencionou, com medo, pois a porta se abriu e um nico homem entrou em cena, a porta
clicou fechando atrs dele. Ele era alto mais de um metro e oitenta e trs e vestido de
macaco cinza.
Exceto por um choque de cinza em cada tempora, seu cabelo estava completamente
preto. Ele segurava um pequeno dispositivo na mo, enquanto caminhava em direo
menina, nem uma vez sequer olhou para Serge.
Boa tarde, minha querida.
Por favor, ela gemeu, sua voz como uma menininha. Por favor, deixe-me ir.
Voc uma menina de muita sorte, disse o homem. Se as coisas correrem bem como
prevemos, em breve voc vai ser uma garota excepcional.
No, eu Ela gritou, suas palavras abafadas no terror e dor, enquanto seu corpo
sacudia a partir do disparo de tenso atravs de suas correntes.
Ela no est morta, o homem disse a Serge, to casualmente como se estivessem tendo
uma conversa no jantar. Ele deslizou o dispositivo - uma espcie de controle remoto em seu

bolso. Uma dose excepcionalmente baixa, na verdade. Apenas o suficiente para derrot-la por
alguns momentos.
Quem diabos voc?
Meu nome Grayson Meer.
Vou arrancar seu corao, Grayson Meer.
Tenho certeza de que vai tentar Meer disse, sua voz e o tom deixando claro que ele
sabia que a ameaa era intil. No momento, droga, ele estava certo. Serge no podia fazer
nada. Ele estava to desamparado quanto menina agora desmaiada no cho de sua gaiola.
O que estou fazendo aqui? Serge perguntou. Ele no era a garota, no ia
gritar ou implorar. Ele estava simplesmente indo para coletar informaes. E ento estaria
esperando para ter a chance de matar.
Minha equipe o trouxe pra dentro
Por qu?
Mas Meer no respondeu. Ao contrrio, ele se virou e caminhou de volta para a porta.
Maldito seja, Serge disse, sua voz spera, levantando-se mais do que ele queria, dando
o caminho mais do que ele queria revelar. Por qu?
A porta bateu aberta e um segundo homem entrou, este ao redor e macio, com
cabelos brancos e olhos inteligentes. Usava um jaleco, juntamente com sua expresso
frustrada.
O mais recente foi encontrado. Uma menina. Morta em Brentwood.
Brentwood, Meer disse. No foi nosso
Sim, o do jaleco, disse. Ele costumava lidar perto da Whole Foods54 em San Vicente.
Depois de tudo, ele estava indo para casa, disse Meer, pensativo. Interessante.

54

Mercado.

perigoso para continuar a libert-los, o de jaleco, disse, enquanto Serge se


perguntava quem diabos eles eram. Ns temos a facilidade para terminar a falhas no local.
Libertar imprudente e
Necessrio, disse Meer. Ns no estamos tendo essa conversa de novo. A liberao
de Santiago era o preo da participao.
Ns no precisamos mais do were. Seu sangue no tem as propriedades que antecipei,
e voc sabe muito bem que ele no est realmente interessado no que estamos tentando
realizar.
Meer riu, baixo e spero. por isso que voc o mdico e eu sou o lder ttico. Voc
sabe to bem quanto eu que cruzando duas vezes a sua espcie seria o ltimo erro que
faramos.
O mdico no disse nada, mas no parecia feliz.
Conte-me sobre o sangue. Pensei que voc me disse que o sangue were estabilizaria
a transio.
Esperava isso, disse o mdico. Mas como voc sabe, no tenho sido capaz de
alcanar os resultados que precisamos.
Isto inaceitvel, Kessler.
Se voc pode encontrar um outro cientista capaz de trabalhar com humanos e gentica
das sombras, sinta-se livre para oferecer-lhe o meu trabalho. At ento, vai ter que confiar em
mim quando digo que estamos jogando em um campo novo, e que cada fracasso nos aproxima
para o sucesso.
Quanto mais perto?
Tenho uma soluo em potencial.
Qualquer coisa que voc precise, disse Meer.

Kessler balanou a cabea, puxando um pequeno sorriso em sua boca. No nada.


Qualquer um. Um sujeito que recentemente veio a minha ateno. Eu j enviei uma equipe de
recuperao.
As sobrancelhas de Meer se ergueram. Estou intrigado.
Pensei que voc estaria. Venha comigo, e vou explicar a minha hiptese. Ele
apontou para a menina no cho de sua gaiola. Consiga algum para lev-la para o laboratrio.
Fiz alguns ajustes frmula atual. Se minha teoria estiver correta, ela vai ser uma
melhoria sobre o assunto do ltimo teste, mas no bem onde queremos estar. Meer seguiu
Kessler, mas parou na frente da porta. Ele se virou de volta e inclinou a cabea para Serge. E
sobre aquele?
Terei Bukowski enganchando-o. Devemos comear a extrao. Quero iniciar um novo
soro, logo o retorno da equipe.
Serge rosnou baixo em sua garganta. Coloque uma das mos em mim e vou rasgar a
porra de sua garganta.
Os dois homens trocaram olhares divertidos. No, disse Meer, puxando um pequeno
controle remoto do bolso. Voc no vai.
Ele apertou um boto e eletricidade encheu a gaiola. Serge gritou, seu corpo
martirizados pela dor, o demnio dentro uivando, tentando estourar livre, mas isso no era
algo que poderia lutar, e no final, caiu, seu corpo ainda se debatendo desde a eletricidade que
cantarolava em suas veias.

Captulo Vinte e Cinco


O beep do computador de Rand puxou de volta para si mesmo momentos depois, e
tinha uma maldita coisa boa. O relgio estava correndo para baixo, e a lua cheia estava por vir.

Ele tateou para o computador, deslocou-o na mesa do caf para que pudesse ver a
tela e a mensagem instantnea de Petra exigindo saber se ele estava l. Ele olhou por cima do
ombro para o grfico lunar.
Merda. Deveria ter sabido que ela teria puxado seu endereo. Malditos investigadores
particulares. Ele odiava estar na grade. Ela confirmou o endereo e disse que ela estaria l, e se
amaldioou por Rand no dizer-lhe para esperar at de manh. Olhou novamente para o
relgio. No havia tempo. Ele estava bem. E tinha que admitir que estava curioso.
A cidade nunca pareceu conseguir substituir as lmpadas quebradas nos postes, para que ele
andasse a duas quadras do parque no escuro, com apenas um carro passando as ocasionais
iluminaes de um caminho. Este era um bairro de famlia, afinal de contas, e a maioria das
pessoas estavam dentro, confortveis em suas camas.
Nem todo mundo estava dentro, embora.
Haviam olhos no escuro. O soldado nele percebeu isso no momento em que entrou
no parque, mesmo antes do lobo. Ele ergueu o queixo, as narinas, tentando pegar o
cheiro, mas no adiantou. O ar estava errado, algo desonesto cobrindo a recm-cortada
grama. Pesticidas ou alguma merda desse tipo. Mas ele estava certo, no entanto. Confiava no
seu instinto antes que tivesse seus sentidos were, e o instinto o manteve vivo. Alguma coisa
estava ali fora. Assistindo. Esperando.
Petra no era; ela no permaneceria oculta. No quando eles estavam se encontrando
to perto ao nascer da lua. Ela pode ser humana, mas compreendia o perigo. Ela mostraria-se.
Ele tinha certeza que sim.
Outra pessoa, ento. Mas quem?
Ele no tinha inimigos em Los Angeles, mas Gunnolf tinha. E no demoraria muito que
o crebro de quem estava por trs dos assassinatos humanos, sups que Gunnolf tinha enviado

Rand para investigar. O que significava que o criminoso no poderia estar feliz ao saber que
Rand estava bisbilhotando.
Rand tinha conhecido a partir do momento que ele desceu do avio no aeroporto que
tinha um alvo invisvel pintado em suas costas. Esta era a primeira vez que ele sentiu algum
mirando-o.
Porra.
Ele rosnou baixo em sua garganta quando avanou em direo ao seu destino,
examinando o permetro como ele fez, seus msculos preparados, olhos levando-se em cada
detalhe. A possibilidade de abortar no lhe ocorreu. Em vez disso, queria caar a coisa que se
escondia nas sombras.
Ele podia sentir a profunda mudana dentro de si. Msculos alongando, ossos
alongando. Estava no limite, querendo correr, querendo matar. Sem pensar, ele rosnou, o lbio
superior se elevando para revelar seus caninos. Nada malditamente provvel.
Ele queria. Porra, sim, ele queria conseguir abaixo e desprezvel com o filho da puta
escondido nas sombras.
No.
Ele puxou-o de volta, obrigando-se a deixar a sede de sangue ir, para empurr-la de
volta por trs da razo.
No.
Lutar, e ele pode perder a noo do tempo.
Precisava prestar ateno na lua.
Observar, mas no atra-los para fora. Encontrar Petra. Fazer o que precisa ser feito. Em seguida,
ir e travar-se dentro.
Ele tomou mais uma dzia de passos, movendo-se silenciosamente para o jogo do
balano vazio, e no viu nada para lhe dar uma pausa. A tenso em seu corpo comeou a

diminuir junto com a sensao de estar sendo observado. Talvez eles tivessem ido. Talvez ele
tivesse estado errado.
Mas aquele cheiro... o cheiro ainda o incomodava. Seu nariz se contraiu, e rosnou,
frustrado.
Desnecessariamente, ele olhou para o relgio. Ele sabia que horas eram, podia sentir
o movimento da terra em seus ossos e a posio da Lua em seu sangue. Onde diabos Petra
estava? Eles estavam certos em cinco minutos, e ele precisava ser breve, e se no se conseguisse
seguro antes um vendaval de folhas e grama e restos do parque cortou-lhe os pensamentos,
o funil dissolvendo-se a revelar a pequena investigadora particular, rebocada por seu irmo
mais magro.
Ele deu um passo para trs, no querendo que toda essa merda mgica escovasse contra
ele.
Desculpa! Desculpa! Ela saltou em direo a ele, seu corpo parecendo muito pequeno
para a energia que ele continha. Eu tentei vir debaixo do meu prprio poder, mas eu
simplesmente no tenho o mojo que Kiril que faz. Ela balanou a cabea, como se estivesse
tentando resolver algo que estava chacoalhando l em cima. Kiril, no entanto, ficou
perfeitamente imvel, os braos cruzados sobre o peito, seus olhos se estreitaram na direo de
Rand.
O que voc tem? Estou com um pouco de pressa... Ele parou, olhando incisivamente
para o cu.
Lobisomens so sempre to delicados antes que a lua venha tona.
Ele rosnou.
Ela revirou os olhos. Oh, consiga sobre si mesmo. Voc sabe que gosta de mim. E acho
que

voc ainda gosta de trabalhar comigo porque eu te entendo. Que comigo existem humanos e
tudo.
Ela estava certa, claro, mas Rand no estava disposto a admiti-lo mais do que ele
estaria e, admitir que o divertia, e ultimamente isso no era fcil de fazer. Ento, por que
estou aqui?
Caminhe comigo, disse ela, a energia saltitante mudando para algo mais focado,
mais profissional. Ela aliviou-os longe do balano, Kiril os seguia silenciosamente,
nunca mais de cinco passos dela.
Tenho um monte de nada, e, em seguida, duas coisas que acho que voc quer ouvir.
O qu?
Oito corpos, certo?
Oito?
Eles encontraram mais uma apenas algumas horas atrs. Voc no ouviu?
Rand lanou uma maldio, frustrado que estava trabalhando fora. V em frente.
A palavra oficial que no h nenhuma evidncia fsica. Conseguiram Ryan Doyle em
cada cena do crime
O demnio perceptivo?
Certo, mas ele veio com merda E eles examinaram as feridas por DNA isso
confidencial pelo jeito, mas voc contratou a garota certa, ento tenho a colher grande para
voc.
E a colher ?
Nenhuma maldita coisa.
Que bom que eu contratei a garota certa, disse ele secamente.

Ela sorriu, em seguida, caiu para a grama perto do p de um deslize em forma de


Barney e deu um tapinha no espao ao lado dela. Ele permaneceu em p. Depois de um
momento, ela deu de ombros. No que no h DNA, que no h DNA corrompido.
Corrompido, repetiu ele. Quimicamente?
No do jeito que voc quer dizer. Ningum derramou gua sanitria sobre ele ou
ensopou a prova em cido.
Ento o qu?
Minha fonte do gabinete de rion diz que eles esto vendo a merda gentica estranha.
Como nada que viram antes. por isso que no acho que um vampiro realmente o
criminoso, apesar da gargantas arrancadas.
E o que mais Barnaby disse? Perguntou ele, referindo-se a assistente tcnico da
diviso mdica.
Eu no citei nomes, disse ela, eriada.
Ele encolheu os ombros. Palpite.
Sim? Bem, eu estou cultivando uma segunda fonte, tambm. Portanto, no acho que
voc saiba todos os meus segredos.
Petra...
Bem. Que seja. Ela lanou-lhe um olhar irritado. Minha fonte, disse ela
deliberadamente, diz que todo o DNA Therian geneticamente instvel. Tem que ser para
que vocs caras, voc sabe, mudem como isso.
Vampiros mudam, disse Rand. Eles podem se transformar em animais, em nvoa.
Parece que eles estariam instveis, tambm.
Me pegou nessa, disse Petra. Pena que voc contratou um PI e no um bilogo. O
ponto , a instabilidade do DNA de uma maneira que no vampiro. Pelo menos, eles esto
quase certos que no um vampiro, embora possa ser um mendigo. A qumica est uma

baguna, aparentemente, mas o fundo da linha que o DNA instvel significa que no podem
estar certos de nada.
No combina com qualquer um no sistema? Perguntou ele.
No. Minha fonte diz que um grande mistrio. E que vai ser difcil fazer um
combinao. Quando o DNA corrompido como este est, os marcadores no mostram o
caminho que eles fazem com o DNA regular. Ou algo assim.
Voc disse que tinha algo que ia me ajudar.
Oh, isso bom. Ela mudou-se de joelhos, em seguida, tropeou quando comeou a
subir. Ele estendeu a mo, oferecendo-a para ajud-la, mas ela fugiu para trs to rpido
quanto se a mo fosse pura chama, com a cabea balanando como Kiril abriu caminho para
Rand, sua expresso ameaadora.
Rand igualou passo a passo.
Pare, pare, pare, disse ela, acenando para Kiril sair. O macho se afastou, seus
msculos relaxando. Desculpe por isso, disse ela ao Rand. apenas voc no quer me
tocar.
Seus olhos se estreitaram. S tentando ajudar.
Ela inclinou a cabea, aparentemente fascinada com seus sapatos. No me toque, ela
afirmou. melhor assim.
Por qu?
Ela subiu para seus ps. Voc quer ouvir o que eu tenho? Assim, a espcie lidera?
Ele balanou a cabea. Ela poderia manter seus segredos. Agora, ele estava fora de
tempo. Diga-me.
Ela estendeu a mo, em seguida, acenou para Kiril, que acenou com a mo sobre a
palma da mo.

Um vendaval diminuto apareceu, ento danou sobre a superfcie de sua pele. Quando
se dissipou, tudo o que restava era uma pequena caixa de metal.
Coloque suas mos em forma de xcara, disse ela. Ele hesitou, e quando finalmente
cumpriu ela deixou cair uma caixa em suas mos. Abra-o.
Ele fez, e se viu olhando para uma pequena caixa cheia de cinzas. Cauteloso, se
inclinou, cheirou-a e sentiu o cheiro de nada familiar, mas a lata de dinheiro. O que esta
merda?
Ela revirou os olhos. Isso, meu amigo, o melhor que a Diviso tem, e eles iro
mant-lo em segredo srio.
Como isso uma pista?
Tem estado ao lado de cada um dos corpos.
Ele cheirou de novo. orgnico. Ele balanou a cabea, incapaz de identific-lo mais
especificamente.
Parece que o caminho. Ele tem algumas das propriedades de cinzas de vampiro. Voc
sabe, depois que so estaqueados. Mas no inteiramente. Honestamente, a Diviso esta
perplexa, ento meu amigo no sente se culpado por qualquer vazamento disso comigo.
Quero dizer, talvez voc vai descobrir, e isso bom para todo mundo.
Preciso ir. Ele fechou a mo ao redor da caixa.
Ela olhou para o cu. S mais uma coisa, disse ela, caindo no passo quando ele
caminhou de volta para sua casa. Ouvi rumores de que a PEC acha que voc deve saber
o que est acontecendo com os humanos mortos.
Cego guiando outro cego, porra.
S percebi que voc deveria saber. Estou ouvindo zumbido que eles esto colocando
um CI em voc.

Merda. Ele no dava um arremesso, se a SEC desperdiasse seu tempo, mas no queria
uma maldita informante confidencial na sombra dele. Voc pode saber com certeza?
Eu posso perguntar ao redor.
Ele abriu a palma da mo para revelar a pequena caixa. Voc no pode fazer mais do
que perguntar?
Ela revirou os olhos. Vamos, Rand. Eu no sou Samantha em A Feiticeira, e no
tenho uma bola de cristal. Inferno, eu nem sequer levo um baralho de tar comigo. De sua
perspectiva, sou humana, ok? Sou inteligente, e eu sou boa, mas sou humana.
E ele? Rand apontou para o irmo dela.
Petra levantou um ombro. Ele melhor do que eu com a magia. Muito melhor. Mas
ns no estamos falando do Harry Potter aqui. Se a magia fosse tudo isso, estaramos correndo
da Aliana, agora, no ?
Ele parou de andar. Por que voc est aqui, Petra?
Enrugou a testa e ela olhou para baixo em direo a seus sapatos. Para v-lo. Ela
olhou para cima, abriu um grande sorriso, e bateu o relgio. melhor comear.
Ele ficou onde estava. Quero dizer, por que voc est no mundo das sombras?
Ela lambeu os lbios. O que posso dizer? Voc so gente que pagam bem. Muitos de
vocs esto em torno de um par de sculos. Construiu uma bela conta bancria slida. E minha
taxa hora nem intimidar voc. Estou sobrecarregada da merda fora de voc, voc sabe.
Ele no comprou, no mnimo, mas lembrou-se de que seus segredos no eram seu
problema. Vamos falar de novo amanh.
Voc continua pagando, e ns podemos falar sempre que quiser. Ela sinalizou para
Kiril.

Ns estamos fora daqui, disse ela, e enquanto ela falava, Rand pegou um perfume
novo suor e adrenalina, a mistura picante o suficiente para subir ao longo do odor qumico
que cobria o parque.
Petra! Ele chamou, se lanando para empurr-la fora do caminho dos trs homens de
preto que estavam frente, os rostos cobertos com capuzes de malha. Ela gritou, mudando
para evitar seu toque, e tropeando para trs no processo. Ela lutou por equilbrio, apegandose a uma coisa prxima que oferecia suporte o pulso nu de um dos homens de ataque, uma
criatura desajeitada com ombros largos e coxas grossas.
O hulk55 gritou, muito e alto, como um animal selvagem preso numa armadilha. Ainda
mais, como um animal reduzido a um estado to selvagem que teria seu prprio membro fora,
a fim de estar livre do que o continha.
Aquela coisa, aparentemente, era Petra.
Ambos Rand e um dos agressores correram em sua direo, mas o terceiro o emboscou
por trs e Rand chicoteou em torno, apenas evitando uma Taser 56 no ombro, quando
bateu seu cotovelo no pescoo de seu atacante, retardando mas no parando o filho de
uma cadela.
Tinha ganhado um momento, porm, e foi o suficiente para confirmar que Petra estava
segura. Kiril a havia alcanado, ao mesmo tempo quando o segundo atingiu o hulk, e com um
leve chute no brao do hulk e um puxo afiado na parte traseira da camisa de Petra, Kiril tinha
quebrado sua espera e puxado-a para longe da criatura. Em torno deles, uma tempestade de
vento girou chutando para cima, um furaco se movendo rapidamente para fora do
parque. O hulk tentou seguir, mas no se moveu rpido o suficiente. Petra e Kiril se foram, e
com um bufar alto de decepo, o monstro virou-se, balanando a cabea como um
55

Criatura Vulto Sombra.

56

Pistola que paralisa, que emite descargas eltricas.

cachorro preso em uma coleira. Levou apenas um instante para o Rand confirmar que a garota
estava segura, e ento ele foi de volta a seu atacante, dentes mostra quando chutou para fora,
tomando a ofensiva quando o filho de uma cadela ainda estava empurrando-se do cho onde
havia cado em suas mos e joelhos.
O p de Rand cruzou seu queixo, tirando a cabea do desgraado de volta e batendo
sua boca fechada. Instantaneamente, Rand cheirou sangue. O cara deve ter arrancado um
pedao de sua lngua.
Ele estendeu a mo, usando um brao para fixar os braos do cara atrs dele, deslizando
o outro brao em volta do pescoo do ser humano. Um mudana uma simples mudana de
posio e o pescoo humano seria facilmente quebrado. Quem voc? Ele rosnou, o lobo
subindo por dentro. O que o porra voc quer?
O homem ficou decididamente calmo e Rand estava prestes a aplicar um pouco mais de
persuaso, quando um grito horrvel rachou a noite. Com o brao ainda apertado, Rand olhou
para trs e viu que o hulk tinha seu companheiro de equipe sobre seus ombros, como um
soldado exausto poderia levar o seu rifle, seus braos enganchados firmes, justo no metal, em
linha reta. Apenas o segundo homem no estava em linha reta. O hulk tinha apertado seu
corpo, pressionando a coluna at que ele tivesse agarrado.
Agora, o hulk jogou o peso morto de lado e se lanou em direo a seus alvos novos.
Rand rolou para o lado, fora do caminho do hulk. O ser humano no teve tanta sorte. A
criatura e Rand estava certo de que apenas a momentos atrs tinha sido humano puxou o
companheiro como muitos fiapos e bateu-lhe de volta para baixo em uma pedra. Os olhos do
ser humano inertes, e ele chegou s cegas por um coldre na coxa, movendo sua boca o que era,
provavelmente, uma orao silenciosa que ele tivesse trago uma Glock em uma mo trmula.
Rand assistiu. O homem nele queria investir dentro para lutar contra o hulk e salvar

o ser humano. No para seu prprio bem, mas porque Rand ainda queria interrog-lo e
descobrir por que diabos o desgraado tinha o emboscado.
O lobo simplesmente queria matar.
Nem se moveu, no entanto. Em vez disso, esperou. Assistindo. Avaliando.
O humano atirou, o relatrio momentaneamente ensurdecendo Rand. Ele pegou o nica
cheiro da bala prata e sentiu curiosidade subindo mais do que raiva: Estes humanos
tinham vindo hoje noite sabendo que ele era um lobisomem e portando armas que iria matlo, mas entraram em cena com Tasers, renunciando o ataque de um atirador. Por qu?
O hulk cambaleou para trs, ento se endireitou, e quando o fez, Rand pode
ver um pedao de pele com sangue nas costas onde o ferimento saa havia soprado o tecido,
osso, e no tecido preto de sua camisa.
Com uma velocidade incrvel, o hulk chutou a arma da mo do homem, ento
estendeu a mo e arrancou o prprio capuz. Ele sugou o ar, seu rosto agora revelado
contorcido de pura malcia, ardor nos olhos vermelhos. Ele cerrou os punhos, jogou a cabea
para trs, e uivou, qualquer sugesto de razo ou racionalidade tinha ido.
Rand nunca tinha visto uma mudana como essa. Nem mesmo no Kyne vamprico, que
ocupava o controle por um mero triz.
O hulk no sentia por mais tempo, ele era pura raiva. Puro poder.
Demnio puro. Ou pior.
O monstro rosnou, e at mesmo em sua neblina, o homem ferido se encolheu para trs,
ainda falando, ainda rezando, ainda olhando para ser salvo. Precisamos... reforos. Base...
vocs esto ouvindo? Fodido. Boyd... todo fodido.

Ele no disse mais nada. No aps o hulk socar duro no peito do humano to duro
seu punho atravessou a caixa do pobre bastardo na costela. A mo saiu e agora estava
segurando um corao ainda batendo.
Rand queria desviar o olhar do humano, para dizer que ningum merecia uma morte
como isso.
O lobo no pensa, mas o cheiro de cobre de sangue inundou seus sentidos, fazendo-o
suplicar a caa. Enchendo-o com a necessidade de um alfa para provar a si mesmo. Para tirar o
sangue derramado e torn-lo seu prprio.
Ele estava segurando apertado o pensamento racional, lutando contra a atrao do lobo
para que pudesse conseguir se encontrar e chegar em casa. Ele continuou segurando, embora a
racionalidade tivesse sido reduzida a frangalhos. Ele agarrou os fios, desesperado para no
perder a si mesmo.
Determinado a lutar.
Mas a deciso no era mais sua para fazer. Com um movimento descuidado, o hulk
jogou o corao de lado. E ento se lanou em direo a Rand.
Rand deu um duro pontap, pegando o hulk no peito. Seus msculos da coxa, j letais
de anos de treinamento militar, teve apenas se tornar mais forte uma vez Gunnolf tinha
puxado em seu crculo ntimo. Agora, com o lobo, com a lua crescente, sua fora estava
multiplicando.
O hulk deve ter tropeado para trs. No mnimo, deveria ter parado em seu rastro.
Ele no.
Ao contrrio, agarrou Rand ao redor da perna, puxou-o fora de equilbrio, e sua
inteno era agarrar com a mo em direo ao corao de Rand. De jeito nenhum. De jeito
nenhum.

Rand agarrou o brao do hulk, e depois usou o peso do animal e da fora contra,
arrancando-o pela frente, puxando o hulk ainda mais perto dele. Negcio arriscado, mas o
risco valeu a pena. A besta perdeu o equilbrio. Ele no caiu se recuperou em um instante
mas um instante era tudo que Rand precisava.
Ele saltou, operando em reao agora, no razo. O brilho plido do luar tinha coroado
o horizonte, e o astro em si no foi muito longe.
Ele no pensava em mais nada, os movimentos do seu corpo guiado por instinto.
Animal. Soldado. Assassino.
Ele conseguiu um soco. Um pontap. Depois outro e outro. Era o movimento
personificado e dor em ao. Mas a maldita besta foi dando-lhe de volta, agora garras
estendendo a partir de onde costumava haver dedos. No. Essas eram suas garras. Rand.
A mudana foi em cima dele, a lua crescente trabalhando seu poder, e enquanto o hulk batia
e o espancava quando seu prprio corpo dobrou e torceu e cresceu e mudou ele soltou
um grito, baixo e gutural. No de dor, mas de expectativa.
Como um ser humano - mesmo com um nascido lobo - ele estava em desvantagem
contra o que quer que essa criatura fosse.
Como were totalmente, embora ...
Significativamente igualou a vantagem. Pena que no iria se lembrar de um momento
dele na parte da manh.

Captulo Vinte e Seis


Lissa ficou na janela de seu escritrio, vendo sua equipe passar pelo familiar
fechamento de rotina. Ela no conseguia lembrar a ltima vez que dormiu, mas no se
importava. As memrias foram despejadas de volta, mesmo sem sono. Se ela deixasse os
sonhos virem, temia que seria horrvel demais para suportar.
Ela tinha sido sua parceira. Tinha sido a maldita parceira de Priam.
Talvez no em cada vida, mas em pelo menos uma. E certo ento, que uma era a nica
vida que importava. Vinha trabalhando de mos dadas com Priam quando ela ferrou Nick
na maneira mais horrvel, terrvel possvel. Ela ainda no lembrar dos detalhes, mas o
sentimentos vieram correndo de volta. Tudo, uma confuso enorme de emoo, mas no
corao, tinha sido amor e dor e traio.
E ela se odiava por isso.
Mesmo sabendo o que ela fez como as garotas do cortejo eram presas,
sobre como nada era justo onde a sobrevivncia estava em causa ela ainda se odiava pelo
que tinha feito a ele. O que quer que suas razes ento, ela deveria ter jogado-as na sarjeta.
Inferno, ela conseguiu evitar a destruio de algum nesta vida, no tinha? E libertou outras
garotas, tambm.
Mas voc ainda est usando. Voc ainda est procurando em suas cabeas. Voc ainda nada
mais do que um ladro e chantagista.
Ela enroscou os dedos em seus cabelos e apertou seu couro cabeludo. O que fez agora,
fez para salvar as meninas. Que era uma verdadeira diferena, certo? O que fez agora, fez para
o bem.

Ela prendeu a respirao, porque no havia jeito que ia deixar-se adivinhar a escolha,
no por um minuto mais. Ela era Lissa agora, no Elizabeth, e estava indo malditamente bem
em se lembrar.
Abaixo dela, o pavimento estava quase vazio, apenas a tripulao da custdia
permitida. Ela se virou, a inteno de deixar seu escritrio atravs de sua entrada privada dos
fundos e tomar as escadas interiores at seu apartamento. Foi interrompida, no entanto, por
uma batida suave em simultneo com a porta deslizando aberta.
verdade? Rhiana perguntou, atuando como porta-voz para as meninas que estavam
atrs dela.
Lissa sabia que viriam perguntar. A nica surpresa foi que esperaram at altas horas da
madrugada, quando o clube fechar s trs horas da manha O que verdade?
Priam, disse Rhiana. Ela entrou, ento, apontou para as outras meninas, que
seguiram o exemplo. Anya ficou em um canto, olhando cautelosamente em xtase. Jayla e
Cadence e mais oito meninas se sentaram no sof e no cho, todas olhando para ela com
expectativa, a seus olhos se encheram de uma admirao de heri que fez Lissa desviar o olhar,
envergonhada.
Talvez ela fosse o seu heri, mas tinha levado vidas para chegar l, e antes
tinha sido vil e horrvel, e ferido as pessoas. O tipo de dor que durava uma vida. Ela pensou
em Nick, e encolheu-se. Uma vida era um longo tempo se voc fosse a droga de um vampiro.
Vamos, Lissa, Rhiana insistiu. Ele est realmente morto?
Ele est morto.
Anya deixou escapar um suave oh de alvio, depois afundou na parede e abraou os
joelhos contra o peito. As outras garotas se entreolharam e o zumbido baixo de sussurros
animados encheu a sala. A crueldade de Priam tinha sido lendria.

Essas meninas conversando achavam que sabiam que Lissa tinha jogado o jogo
com ele, e ela jogou-o com os olhos abertos. Tinha tomado as almas, tinha roubado
informao, usou de bom grado e calculadamente, e feriu as pessoas. Para cada Nick, h
provavelmente foram dezenas de outros.
E agora ela estava correndo em direo redeno. Ajudou a criar um mundo sem
Priam, e agora estava tentando inclin-lo de volta.
O que isso fazia dela? Boa? Honesta?
Ou ela estava simplesmente com medo? Medo de que se no corrigisse seu passado, iria
voltar para assombr-la?
No ia j?
Fora, Rhiana disse, suas palavras puxando Lissa volta. Ela olhou para a amiga, que
tinha se levantado e estava enxotando as outras meninas. O rumor verdade, isso tudo que
precisamos saber. Ento vo em frente. Corram.
Ela manteve as mos acenando em direo porta at que todas as meninas tinham ido
embora. Ento ela fechou, trancou e voltou-se para Lissa. Bem? Como ele morreu?
Apesar de seu mau humor, Lissa riu. Eu pensei que voc disse que s precisava saber
que o boato era verdade.
Elas s precisavam saber. A mim, voc precisa contar toda a histria.
Ela acomodou-se em uma das cadeiras convidado Lissa a oposta, coma perna dobrada
sobre seu traseiro, e esperou.
Rhee...
No mesmo, disse a amiga. E era o problema. Elas eram amigas. Ambos estavam no
mesmo cortejo em Nova York antes de Lissa tivesse comprado sua liberdade. E uma vez que
Lissa abriu Orlando, Rhiana foi a primeira garota cuja ao ela adquiriu com dinheiro

fornecido por um vampiro cujos pensamentos haviam revelado que ele estava drenando seu
prprio sangue e vendendo-o para os seres humanos procura de um tipo diferente.
De todas as meninas que ela tinha comprado, Rhee era a nica que no tinha sido
abusada, enquanto estava no cortejo. Lissa no tinha, tampouco - para esse assunto, como os
comerciantes eram, Quimby tinha sido o proprietrio perfeito. Mas isso tinha sido o problema.
Ela tinha sido propriedade, e se tivesse tolerado isso Deus sabe quantas vidas, com esta vida, ela
no podia tomar algum.
Ele tinha concordado em deix-la comprar a sua liberdade pelo mesmo preo que tinha
pago para adquiri-la.
Um negocio extremamente justo, considerando que succubus infantis eram inteis a
um comerciante, at a puberdade.
Agora, porm Lissa era tecnicamente chefe de Rhiana, tiveram o arranjo, pois de uma
vida compartilhada de amizade. E, que diabos, ela realmente queria falar sobre isso.
Ele estava me assediando, comeou ela. Voc sabe, sobre Anya. Ela nunca disse a
Rhee ou a ningum sobre o que tinha na cabea, e no estava comeando agora.
Eu pensei assim, disse Rhiana. A outra noite quando ele chegou aqui. Deus, parecia
to duro. Pensei que ele ia com-la viva e cuspir os ossos.
Ele tentou, Lissa disse. Mas me livrei dele.
Voc to boa, disse Rhee. Na prxima vida, quero voltar como voc.
Antes que Rhee esperasse, Lissa forou um sorriso, tentando parecer lisonjeada e
divertida. De qualquer forma, fui a um bar na Van Nuys algumas noites mais tarde -
Van Nuys, por qu? Da maneira que o nariz de Rhee enrugou, Lissa poderia muito
bem ter dito que ela deliberadamente pisou atravs de coc de cachorro.
Eu tive minhas razes. Voc quer ouvir o que aconteceu ou no?
Rhee fez um movimento de rolamento com a mo.

Eu estava em um beco atrs do bar, e Priam me encontrou. Ela estremeceu,


lembrando-se do terror que tinha rasgado atravs dela.
Oh, Lis, Rhee sussurrou, sua voz baixa e cheia de emoo genuna agora, no
apenas o interesse lascivo. Lis, voc est bem?
Estou agora. Ela tentou um sorriso, falhou, e tentou novamente. Havia um cara e ele
pulou na gua e me salvou. Eles lutaram, e matou Priam. Ela deu de ombros, como se a
histria no pudesse ser mais simples, quando na verdade, no poderia ser mais complicada.
Assim o que sobre cara?
Quem sabe, Lissa disse, fingindo indiferena. Esta noite era uma lua cheia. Rand
estava l fora agora, rondando no sop? Galopando ao longo da Mulholland Drive? Estava
com a cabea cheia dela, tambm, ou a tinha movido no momento que Doyle tinha
puxado-a longe da cabra abatida? Rhee estava olhando para ela atravs de olhos estreitos e
sbios.
O qu?
Voc dormiu com ele, disse Rhee, e Lissa percebeu que a coisa da indiferena era
necessria algum trabalho. A testa de Rhee franziu. Voc tem reunies com clientes fora de
suas instalaes?
Ele no um cliente, ele
Ha! Expresso de Rhee foi triunfante. Oh, meu Deus. Como ?
O que como foi?
Estar com um homem. Fora dos negcios. Seus olhos se estreitaram. Eu estou certa,
no estou? Que voc queria dormir com ele? Foi bom? Conseguir a alma de algum que voc
realmente deseja, eu quero dizer? Eu nunca nunca mesmo quis um homem desse jeito,
quero dizer mas pensei sobre isso e
Sim, Lissa disse, reprimindo um sorriso. Foi bom. E no, eu no tomei sua alma.

E ele ainda est legal?


Lembrou-se da forma como o corpo dela tinha queimado contra a dele. Muito.
Wow. Rhee respirou fundo, os olhos fechados. Isso como uma de nossas
noites de quarta. No meio da semana, uma noite que Orlando estava fechado, Lissa e Rhee
iam para o apartamento de Lissa com filmes, vinho e pipoca e assistiam, geralmente
romances clssicos com Cary Grant ou Humphrey Bogart. Voc provavelmente vai cair no
amor com ele agora.
Lissa atirou a sua amiga um olhar de soslaio. Ns no amamos. No somo como a
forma de fios.
Desesperadamente atrada por ele, ento.
Lissa riu. Quanto a este ponto, ela teve que ceder. Mesmo agora, sua pele estava
formigando apenas do pensamento dele. E ela tinha ido mal dez minutos sem pensar nele
desde o momento em que havia deixado seu lado.
Alguns de ns pode, voc sabe, disse Rhee.
Pode o qu?
Amar.
Lissa se afastou, no querendo admitir que sabia o que Rhee disse era verdade.
Alguns succubus tinham fios para o amor, e Lissa era um daqueles raros succubus que
poderia mesmo senti-lo. Tinha sentido que, de fato, algo que ela tinha estado lentamente
recordando, mas a memria s tinha realmente estado livre aps a exploso de Nick que a
tinha apertado contra a porta.
Ela o amava. Ela tinha realmente e verdadeiramente amado. Estava certa disso.
Mas isso foi h muito tempo atrs, talvez mais, e ela estava bastante confiante de que Nick
no achava que a coisa toda de amor tinha se mostrado muito bem.

raro, Rhee estava dizendo, indo em um tom acadmico e, aparentemente, no


percebendo as reflexes de Lissa, e isso provavelmente uma coisa boa. Considerando o que
fazemos. No gostaria de estar apaixonada e ento passar meus dias com as almas de outros
homens se entrelaando em torno de mim. Mas, ao mesmo tempo... Ela respirou e fechou os
olhos, olhando como uma mulher que tinha acabado de tocar a perfeio. Meu Deus, quo
maravilhoso sentir como Lauren Bacall nos braos de Bogart.
Ela suspirou. E, sim, Lissa fez, tambm. Se tudo dava certo, talvez o amor realmente
pudesse ser todas as maravilhosas e felizes para sempre. Mas Lissa sabia o suficiente sobre
como o mundo trabalhava para saber que as coisas raramente funcionavam.
Rhee estava de p na janela, olhando para o clube. Era um cara bonito?
O qu? Sua mente estava em Rand, e ela no chegou a ouvir a pergunta.
Perguntei se ele era bonito.
Ela pensou nas das linhas do seu rosto austero, os ngulos duros de seus msculos. Ele
era poder e que era quente. E, sim, ele era bonito como o inferno, e ela disse Rhee ento.
Ento eu acho que ele est aqui.
O qu? Para sua mortificao total, ela se levantou to rpido que sua cadeira caiu
para trs.
Com o corao batendo forte no peito, ela se moveu para a janela, impulsionada pela
antecipao de ver Rand.
Mas ele no estava l.
Nick estava.

Captulo Vinte e Sete


Ele no devia ter vindo.
Nick ficou apenas dentro da porta da frente de Orlando e observou a equipe de limpeza
abaixar as tampas de mesa e limpar cho, e tudo que ele conseguia pensar era que ele no
deveria ter vindo. Ele no tinha razo para estar l. Doyle no tinha dito nada sobre a
colocao de Lissa de volta ao como um CI, e pelo menos por enquanto, seu contrato
estava em vigor.
Ele no tinha nenhum papel aqui, como seu advogado, e tinha feito um idiota de si
mesmo mais cedo.
No momento em que ele a acusou de trabalhar com Priam, ele soube que estava errado.
Ela no tinha idia do que tinha feito no passado. Nenhuma pista sobre Nick, ou o jeito que ela
havia machucado ele.
Agora ela sabia.
Ele tinha visto as memrias comearem a fluir de volta. Viu a centelha de
reconhecimento e dor e auto-averso encher os olhos, e ouviu a captura em sua voz quando
desculpou-se.
Ele odiava a si mesmo por faz-la lembrar por machuc-la dessa forma. E ao
mesmo tempo, queria machuca-la. Queria que se lembrasse e se machucasse, e regressasse aos
seus braos para o perdo e conforto.
E ele iria perdo-la. Como no poderia, quando ainda pulsava atravs em suas veias?
Quando em todos os seus anos andando nesta terra, ela era a nica mulher que j tinha
verdadeiramente o tocado? A nica mulher que tinha ficado l, apesar da dor e traio e at
mesmo a morte?

Ela o amou, uma vez tambm. Tanto quanto ele ainda a amava. Ele estava to certo disso
como o dia que seguia a noite. Foi por isso que ele veio, claro. Porque ela era sua,
e de alguma forma ele a teria de novo.
Ela no se apressou, quando desceu os degraus que levava de seu escritrio para o
piso principal do clube, mas ele viu a maneira como seu ritmo acelerou quando seus olhos
encontraram os dela, e ele sorriu, quase desfeito pelo pensamento de que ela teria pressa para
ele.
Ele era um homem perdido, e sabia disso, mas naquele momento no se importava. Ele
s via ela.
S queria ela.
Lissa, disse ele quando ela o alcanou, seu sorriso brilhante, com boas-vindas, mas
seus olhos nublado com cautela. Algo nele se torceu. Esta no era a saudao de uma
mulher apaixonada, mas de uma mulher preocupada e confusa. Eu no estou aqui sobre o
caso. Doyle no tem feito um som sobre o envio de volta dentro.
Oh. A desconfiana permaneceu. Nick, por que voc est aqui?
Para me desculpar.
No necessrio. Voc tinha todo o direito de estar com raiva. Fui vil. Ela desviou o
olhar, com a sobrancelha franzida, como se na dor. Estou muito triste.
Ento, voc se lembra?
No de tudo. Ainda. Ela prendeu a respirao e olhou em seus olhos. Eu no me
lembro exatamente como eu te machuquei. S que eu te amei, e te traiu. E fiz isso mesmo
embora soubesse que voc me amava. Ela respirou. Priam no me forou. No naquela vida.
Acho que... Acho que eu decidi por mim mesma. Para trabalhar com ele, quero dizer. Acho que
era a nica maneira que eu pude encontrar.
Ele era um filho da puta. Voc estava em uma posio horrvel.

Ela encolheu os ombros. Havia outras maneiras. Eu estava em seu cortejo em outras
vidas, e no tinha uma parceria com ele. E nesta vida bem, o ponto que eu sou uma pessoa
diferente agora. No sou Elizabeth de qualquer forma.
Ela parecia to frgil e triste que ele queria pux-la-la perto e acaricia-la, at que ele
apagasse cada toque de tristeza. Ele no podia fazer isso, porm. Ainda no. No quando eles
estavam ainda sentindo o seu caminho atravs disto. Em vez disso, ele simplesmente estendeu
a mo para ela. Voc nunca foi Elizabeth para mim.
Seu sorriso abatido quase partiu seu corao. Acho que a voc que eu tenho que
agradecer por esta vida. No entanto, fiz isso melhor, porque eu sou Lissa agora. Ela inclinou a
cabea ligeiramente para o lado, o gesto to familiar que fez o seu corpo doer de saudades.
Ele beijou a ponta dos dedos, em seguida, notou a maneira como o pessoal aps o expediente
estavam olhando para eles. Ele balanou a cabea em direo porta. Caminha comigo?
Eu no tenho certeza...
uma lua cheia, Lissa. Voc pode no lembrar, mas eu fao. Caminhe comigo
novamente na luz da lua. pedir muito?
No. Um sorriso se contrau em seus lbios. Claro que no.
Eles saram pela porta da frente, saindo para a calada da rua subdesenvolvida, uma
raridade em Los Angeles. Durante o dia, os edifcios marrom e cinza que alinhavam bairro
comercial eram sombrios. Agora, com a lua iluminando cada superfcie lisa, Nick achou que
parecia o cu. Ou talvez era s por causa da mulher ao seu lado.
Voc se lembra de nossas conversas?
Ela balanou a cabea, e ele sentiu uma pontada de arrependimento por sua perda de
algo que ele acarinhava to profundamente. Falamos de tudo, disse ele. O movimento das
estrelas no cu, da natureza, da existncia e da mitologia da raa demnio. E da imortalidade.

Que algo sobre o qual voc e eu sabemos muito. Quem poderia encontrar, mas imortais
uns aos outros depois de mais de duzzentos anos?
Eu sou imortal? Com cada vida, eu vim ao mundo diferente. O que me faz
imortal, ou simplesmente uma mudana para sempre?
Voc se lembra. Ele a puxou de lado, depois inclinou-se contra um poste, procurando
seu rosto. Voc me perguntou isso questionando uma vez antes.
E o que voc disse?
Eu no tinha resposta boa para voc. Procurei pela imortalidade toda a minha vida, e
pensei que tinha encontrado a pedra filosofal no beijo da senhora escura. Mas como dizem.
Ser nosferatu andar sempre no escuro. mais do que a iluso de imortalidade, mas no o
que eu procurava h muitos anos.
Ela o observou, a memria borbulhando, e tentou traz-la para a frente, aqueles
pequenos pedaos e peas que ainda estavam perdidas para ela sobre a travessa do tempo. Ela
poderia pegar apenas uns poucos vislumbres, mas agarrou-se a eles, querendo que as
memrias apoiassem o amor que ela tinha uma vez que sentido por ele.
Alquemia, disse ela em voz baixa. Ela deu um passo para o lado da memria,
guiando-a quando estendeu a mo e alisaou um aparto de mo contra o seu ombro. Ela quase
podia ver a imagem da tatuagem. Um smbolo, estranho geomtrico. Eu me lembro, ela
disse, com voz grossa. Voc pesquisava. Era a sua paixo.

Foi, e eu fazia. Mas nunca encontrei. Ele levantou um ombro, descartando o passado.
Algumas questes valem a pena abandonar. Escovou o rosto com o polegar. Algumas no.

Sua respirao engatou quando ele se inclinou, seus lbios escovando os dela antes dela
colocar as mos no peito gentilmente, mas firmemente o empurrar para trs. Nick, eu pensei
que voc entendeu no sou a mesma que eu era.
Ela o viu tenso, viu a decepo em seus olhos apagadas por um flash de raiva.
Ela prendeu a respirao, lembrando que era e o que tinha feito para ele. No importa o
que, ele ainda era um vampiro, e ela sabia mais do que ningum, poderia acordar seu
demnio.
Sinto muito, disse ela, no tenho certeza se as palavras ajudam, ou apenas o torna
pior. Eu eu acho que eu deveria ir.
Ela no esperou que ele respondesse. No podia esperar, porque tinha que ir embora
dele e do barulho em sua cabea. Virou-se, em seguida, comeou rapidamente para a entrada
do beco de volta para Orlando e da escada de ferro desgastada que a levava ao apartamento.
Seu corao batia forte, e no conseguia ouvir nada sobre isso, ento manteve seus
olhos em frente, no olhando para trs, no verificando para ver se ele a estava seguindo.
A tristeza a envolveu. Ela sabia que havia machucado Nick mais uma vez andar para
longe, mas embora se lembrasse da maneira como ele fez uma vez seu pulso queimar, j no o
fazia.
Outro homem queimava-lhe agora, embora desejasse que ele no o fizesse. Com nojo,
ela lembrou a maneira casual que Mia tinha respondido o telefone de Rand. Ele tinha fodido
Lissa porque era o que ele fazia coletava as meninas como trofus. E ela no conseguia nem
culp-lo porque tinha ido com ele por causa do que ela fazia. Eles tiveram uma boa noite
inferno, uma noite explosiva mas isso foi o fim dela, e estava rodando seu prprio negcio a
tempo suficiente para saber que s vezes querer no era suficiente. s vezes voc apenas tinha
que se movera adiante.
Pena que queria tanto.

Na base das escadas, ela fez uma pausa, os pensamentos saltando entre Rand e Nick.
Incapaz de aterrar sua curiosidade por mais tempo, se virou para ver se Nick ainda estava no
final do beco, depois deu um suspiro de alvio quando viu que ele tinha ido. Ela estava a ponto
de subir as escadas para dormir quando o viu algo grande e escuro. Algo com dentes
afiados e morte em seus olhos.
Algo que corria em linha reta para ela.
O lobo parou a apenas alguns centmetros de Lissa, sua pele cinza lacerada e mutilada
de sangue, brilhando luz do lampio. Seu familiar olhos verdes, envolto com a dor, olhavam
para ela com uma fome perigosa.
Lentamente, ela comeou e voltou a subir as escadas.
O lobo deu um passo em sua direo, mancando ligeiramente.
Ela engoliu, incerta, sem saber se deveria gritar para Nick voltar, ou se isso s
antagonizaria a besta.
Ela inclinou a cabea para o lado, virando os olhos suaves, e notou pela primeira vez
que havia algo que segurava firme entre suas mandbulas sangrentas.
Provavelmente, um brao, que ele arrancou de algum.
O lobo aproximou-se.
Calma, menino, ela sussurrou, e gemeu em resposta.
Ela hesitou, de repente incerta. Ela conhecia aqueles olhos. Ela os tinha visto antes.
Rand.
Puta merda, o lobo era Rand.
Rand?
Ele olhou para ela, e ela viu o desejo humano por trs olhar plido do lobo. Ento
Rand mudou e dor encheu seus olhos quando colocou uma nico pata no degrau inferior.
Querido Deus, era ele. E ele estava ferido.

Ela considerou suas opes, realmente sem saber o que fazer. Um lobisomem durante
uma Lua cheia era um caador, todo mundo sabia disso. Saam para espreitar, matar, e
procurar, Rand tinha chegado perto e pessoal com algo que no tinha particularmente
querido morrer.
Ela precisava limpar seus ferimentos, mas se o levou para seu apartamento, ele poderia
No. Ele no iria machuc-la. Se ele fosse fazer isso, ele j teria atacado. E os weres
mantinham suas mentes durante a mudana, certo? Isso era o que ela tinha sempre entendido.
Hesitantemente, ela avanou, escovando delicadamente a pele em seu focinho. Ele
virou-se, aconchegando-a, ento abriu a boca e deixou cair o que ele estava segurando.
Ela se abaixou e pegou uma pequena caixa de metal e um carto de plstico com uma tarja de
campo magntico sobre ela. Ambos foram cobertos com terra e saliva e sangue.
Cuidadosamente, ela segurou os itens. Ele percorreu um longo caminho para traz-los
para ela.
Vamos, disse ela, dando dois passos para cima.
Ele no se moveu.
Est tudo bem. Deixe-me te limpar.
Os olhos se encontraram com os dela, cheios de vida e inteligncia. Uma pausa, e ento
ele se virou e afastou-se da escada.
Rand?
Poder e fome queimavam nos olhos, e ele jogou a cabea para trs, depois uivou
para a lua cheia em chamas.
Ela entendeu a mensagem.
Ok, disse ela. Ela segurou a caixa e o carto. Eu vou manter isto seguros.
E ento ela ficou ali observando como o lobo cinzento trotava pela viela e
desaparecia na escurido.

Captulo Vinte e Oito


Senhor. Ei senhor?
Algo estava cutucando Rand. Algo com uma voz exigente e um disposio irritante. Um
elfo?
Ele gemeu e rolou para o lado, na esperana de desencorajar ainda os empurres e
aguilhes sobre sua pessoa. Ele manteve os olhos fechados, certo de que a dor que ainda
atirava na cabea aumentaria exponencialmente quando expostos luz solar.
Ele est vivo. Outra voz, outro empurro. Elfos. Definitivamente elfos.
Ei, vamos l. Acorde. Nenhum empurro desta vez. Em vez disso, uma mo tocou-lhe
o ombro, sacudindo-o levemente.
Ns precisamos sair daqui. Venha, Cory. No suposto estarmos aqui.
Talvez no fossem elfos.
Sabendo que ia doer, ele descascou a abrir os olhos. Lminas das facas da luz solar
fatiaram em seu crnio, e ele olhou de soslaio com os dois rostos agora olhando para ele. O sol
estava atrs deles, ocultando suas caractersticas, mas transformando seus cabelos em halos
dourados.
Voc est bem, senhor?
Adolescentes. Cristo, eles eram crianas.
Vamos. O mais curto puxou a manga um dos grandes. Ambos transportavam algo
plano e pesado, e levou a Rand um momento para perceber que eles estavam transportando
skates. Ele est vivo, ok? Vamos sair daqui.
Mas ele est todo cortado, disse Cory, e Rand desviou o olhar dos midos seu
prprio corpo. Seu peito estava coberto de cortes e hematomas, e seus braos e mos estavam

igualmente porcaria. Se no fosse a fina camada de gua em que ele estava deitado, ele
imaginaria que as feridas ficariam muito pior.
Graas a Deus, pela a biologia Therian. Em poucas horas, estariam curadas. Um outro
olhar em volta e ele reconheceu o seu refgio como um cano de esgoto, o tipo que levava para
o oceano. E era atravs da extremidade do tubo que o sol estava brilhando agora,
pendurado em um ngulo to baixo que estava causando as ondas do Pacfico que estavam por
trs dos adolescentes danarem como fogo, e fazendo os adolescentes se parecem como anjos
negligentes na boca do inferno.
Ele rolou para o lado, testando seus msculos, ento levantou-se nos cotovelos.
Os dois rapazes pularam para trs. Cory parou, ento endireitou os ombros. Sobre
seus dezesseis anos, ele era um cara grande, provavelmente na equipe de futebol da escola, e
estava se esforando para no agir com medo. Seu amigo teve menos orgulho, e ficou uns bons
cinco ps atras.
Honestamente, senhor, no vamos chamar a polcia. Mas se voc precisar de ajuda...
Vo, disse ele, mal capaz de forar a palavra passando a escoriao em sua garganta.
Ele pressionou seus dedos nas tmporas e esfregou, tentando parar as lminas das facas. Ele
estava, viu, inteiramente nu. Certamente atrairia alguma ateno para casa. As crianas se
viraram para sair, a expresso de Cory deixando claro que Rand tinha despedaado suas
esperanas para uma aventura.
Espere.

Ao comando da voz rouca de Rand, Cory virou.


D-me seu shorts, ele exigiu. Eles eram enormes, com um cordo, e com sorte, eles se
encaixariam Rand. O seu casaco, tambm.
Sim? Considerando que ele estava prestes a perder suas roupas para o bem, Cory
olhou notavelmente satisfeito. Suas roupas, aparentemente, eram um pequeno preo a pagar
por uma aventura.
Sim, Rand disse, segurando a mo. Vamos, agora, apresse-se.
Certo. Claro. O garoto tirou para fora a bermuda, deixando-o em sungas apertadas,
ento tirou o casaco.
Agora vai, Rand rosnou.
Eles foram, correndo como inferno de couro em toda a areia. Rand assisti-os ir, ento
relaxou e se deixou cair de volta para a lama, fria e mida que enchia o cano de esgoto.
O que diabos tinha acontecido na noite passada?
Sua mente era um queijo suo, mas atravs de alguns dos buracos ele poderia pegar
vislumbres do que tinha acontecido antes da mudana. Um ataque. O hulk.
Eles lutaram. Rand tinha matado o hulk? Para essa matria, estava fodido para esse
assunto? Humano primeiro, e ento... o qu?
Ele no sabia. Tudo o que sabia era que a criatura tinha mudado quando tinha agarrado
Petra. Por qu?
E mudou para o qu?
Ambas eram perguntas para Petra, e uma vez que pudesse ser um monstro
pela cidade, ele estaria de volta com a sua coisa de deixe-a-manter-seus-secredos. Esta
merda, ele precisava saber. Ele a encontraria, perguntaria, ela diria. Logo em seguida, no
entanto, queria lembrar o que aconteceu, e sacudiu a cabea, tentando forar seu pensamento

para mover linearmente. Isto era o que ele mais odiava sobre a mudana esta incapacidade
maldita de se concentrar quando ele saia da escurido. Tentando forar sua mente para
permanecer na pista. No alvo.
Ele deveria manter sua mente durante a lua cheia. Inferno, ele deveria ser capaz de
mudar a vontade.
Ele no podia.
Ele prendeu a respirao. No relevante agora.
Certo.
Obviamente, o monstro no o tinha matado. Mas se ele tivesse matado o monstro? Ele
no sabia, mas que no deveria ser difcil de descobrir. O hulk era dificilmente imperceptvel;
ele teria o status da criatura ao anoitecer.
Rand sabia que ele era malditamente forte como o lobo, mas mesmo um lobo,
extraordinariamente, forte teria leses piores aps uma batalha prolongada com a coisa que ele
lutou no parque. Isso significava um dos dois que Rand matou o monstro ou a coisa fugiu
rpido, deixando Rand sozinho com uma noite inteira pela frente.
Uma noite inteira de vagueando livre em seu estado were.
Apenas o lobo e a fome e a necessidade cega de matar.
Quem?
Suas entranhas retorceram.
Quem mais morreu ontem noite quando o lobo tinha vagado livres?

Confie em mim, disse Joe, de ccoras sobre o bar, as pernas flexionadas contorcidas
de modo que seus joelhos estavam contra seus ouvidos. O resultado de cruzamentos de elfo e
ninfa, Joe vagamente parecia um gafanhoto, at pele um pouco verde. Voc bebe isso, nem
vai se importar que sua cabea est prestes a explodir.
Rand olhou para o lquido de prata, os olhos apertados na defesa contra a tripulao
mineira ainda enormemente afastada no interior de sua cabea com um milho de picaretas.
Minsculas manchas vermelhas flutuavam nele, e embora no pudesse ter certeza, pensou que
algo estava vivo l dentro.
Ele voltou para casa depois da praia, em seguida, mudou de roupa e caiu em uma
farmcia digna de aspirina. No tinha ajudado.
Ele fez uma careta de novo para a mistura. Que diabos. Qualquer coisa era melhor do
que a forma que sua cabea sentia no momento.
Ele bateu de volta e uma centena de unhas branco-quente rasgaram a merda fora de
sua garganta.
O que esta porcaria?
Joe bufou. Receita secreta. Mas faz o trabalho. Eu deveria saber. Estou fixando
e servindo-o para vocs companheiros de pele na manh aps a lua cheia durante dcadas.
Nunca uma vez tive uma queixa.
Eu acho isso difcil de acreditar.
Nenhuma queixa assim que funciona, Joe alterou. Queimam como o inferno e
saboreia como as entranhas podres. Um bocado de reclamaes sobre isso. Os cantos de sua
boca curvaram para baixo pensativo. E um ou dois elogios.
Rand colocou o vidro de volta no bar.
Outro?
Claro que no.

Um riso baixo ecoou pela sala, e ele se virou para ver Xeres caminhando em direo
ele. Voc um maldito gatinho, Rand. Ele acenou para Joe. Bata-me.
Joe fez, e Xeres bateu a bebida de volta, em seguida, enfiou a caneca para fora. De
novo.
Voc uma me arrogante, afirmou Rand. Voc sabe, certo?
O sorriso Xeres exibiu uma milha de dentes. Merda, sim. Ele inclinou a cabea para a
mesa de canto circular, onde Bixby j estava cavado.
Vocs dois tm novidades?
Ns temos a falta de notcias. E temos cerveja. Passou, acenou para Joe, que
sinalizou para Mia. A cerveja chegaria momentaneamente.
Caris chamou duas vezes, logo depois do nascer do sol, disse Joe, deslizando o
telefone de Rand do outro lado do bar. Eu no sabia responder, mas seu nome apareceu no
identificador de chamadas.
Talvez ela fez progresso, disse Xeres. A cadela foi nica dos trs que trabalhou no
caso ontem noite, isso malditamente certo. Entrelaou os dedos e enfiou a braos para
cima, ossos estalando em seus ombros, enquanto ele se movia em direo a Bixby. O were-gato
deslizou mais e Xeres foi de um lado e Rand do outro, encaixando o pequeno cara dentro
Ento? Rand disse, olhando para a criatura. Qual a palavra entre o no lupinos?
Sem palavras. Nenhuma, nada. Sem falar em tudo. Bixby cuspiu essas palavras em
sua estranhos cadncia, nunca os olhos mudando de se decidir por algo ou algum, enquanto
ele falava.
No ouvi nada. Provado. Consegui nada. Vou continuar tentando. Conseguir uma
resposta. Conseguir de algum lugar.

Xeres ignorou o gato, a quem ele pensava que era claramente uma pequeno intil
aberrao. Rand ignorou os dois e ligou para Caris, mas em vez de conseguir a vamp, ele
recebeu seu correio de voz.
Olhou para o relgio. Estava chegando o meio-dia agora, e muitos vampiros estavam
abrigados em suas camas. Seria algum tempo antes que ele a ouvisse.
Ela deixou uma mensagem? Xeres perguntou. Rand sacudiu a cabea. Ento,
podemos supor que ela tem merda, disse Xeres. Ele pegou uma cerveja fora da bandeja de
Mia, quase perturbando seu equilbrio. Vamos ficar bbados e decidir onde ir.
J tenho o que descobriram, admitiu Rand. Parte de sua ressaca, consideravelmente,
era devido ao fato de que ele odiava a si mesmo por perder a caixa de cinzas que Petra tinha
to astutamente adquirido para ele. Mas ele tinha mudado, e no era como se o lobo pensasse
em pendurar essa merda. Infelizmente, a caixa no estava no parque, tampouco. Ele sabia;
tinha olhado. No surpreendente, considerando-se todas as crianas que caminhavam por
ali, mas teve esperana. Pena que suas esperanas tinha sido baleadas ao inferno.
Um contratempo, mas que o empurrou em direo a um caminho mais radical. Ele
olhou para Xeres e Bixby, por sua vez. Vou andar em linha reta da porta da frente e me
oferecer a Diviso para trabalhar com eles.
A boca de Bixby caiu aberta. Voc no. Voc o qu? Voc realmente?
Xeres foi mais sucinto. Foda-me.
Neste momento no vejo um lado negativo. Ele no mencionou o que Petra tinha
perturbadores boatos que a PEC poderia realmente tentar se infiltrar em seu prprio pessoal.
Xeres e Bixby eram seu pessoal, e sua confiana funcionava apenas at onde ele podia ver. Era
assim que voc ficou vivo neste mundo, especialmente em seu negcio. Vou compartilhar o
que aprendi at agora, que um monte de nada, e ver o que eles retribuem.

E ns? Voc nos trar dentro, tambm? Xeres perguntou, no parecendo feliz com a
perspectiva.
Rand sacudiu a cabea. Vocs dois relataram para mim. Caris, tambm. Decidirei o que
o SEC aprende a partir de ns. Ele olhou para cada um deles, por sua vez, consciente da
advertncia de Petra. Ser que est claro?
Merda, sim, disse Xeres. Quanto mais voc mantiver a Diviso fora de meu traseiro,
mais eu gosto disso.
Rand no podia deixar de partilhar o sentimento. Suas atividades eram geralmente do
tipo que ele queria manter fora do radar da PEC. Isto era novo para ele. Mas um outro corpo
havia sido encontrado, e as coisas estavam aquecendo. Uma unidade da PEC e da Aliana mais
mandatos fervorosos era para proteger a populao humana de quem andava nas sombras.
Considerando o crescente nmero de mortes, o seu mandato estava rapidamente
desvendando-se.
Como resultado, a Aliana estava respirando na garganta Tiberius, ameaando expulsalo como governador. E enquanto isso poderia soar como um resultado feliz para Gunnolf,
Tiberius estava fazendo tudo o que podia para trazer o lder were ir para baixo com ele,
incluindo culpar Gunnolf das mortes atuais sobre e um enredo were contra si mesmo. A
Aliana no tomou nenhuma votao formal, mas os sussurros que chegavam a Gunnolf
sugeriram que a Aliana simplesmente lavar as mos da questo, expulsando os dois Gunnolf
e Tiberius de seus respectivos territrios.
Eles agiriam em breve, Rand sabia. Mais do que isso, Rand tinha a certeza de que era
apenas uma questo de tempo antes que um outro corpo fosse encontrado.
Assim, quando voc est indo? Bixby perguntou. Rand deslizou para fora da cabine e
se levantou.
Parece que eu estou indo agora.

Captulo Vinte e Nove


Tenho que admitir que no estava esperando isso, disse Ryan Doyle de onde ele estava
encostado na parede da sala de conferncias. Tambm estavam presentes Sara e Luke. E,
claro, Vincent Rand, que tinha entrado na Diviso e exigido ver o time que trabalhava nas
mortes dos humanos.
Doyle teve que admirar o bom senso do were.
Faz sentido ns trabalharmos juntos, continuou Rand, reconhecendo as palavras de
Doyle com apenas um pequeno olhar. A evidncia fina, e estamos ambos tentando chegar ao
mesmo objetivo.
Estamos? Luke perguntou, numa voz que conseguiu transmitir tanto ameaa e
cooperao.
Estamos procura de um assassino. E neste momento, acho que tenho uma vantagem
sobre voc.
Como voc imagina? Doyle perguntou.
Eu sei que Gunnolf no tem nada a ver com os assassinatos.
Ento voc diz.
Ento eu vou provar mas posso faz-lo mais rpido, se trabalharmos juntos, e salvar
este escritrio de um inferno de um lote de tempo perdido. Ele deslocou-se para olhar para
Luke. Imagino que o tempo uma preocupao para Tiberius.
Luke no disse nada, mas Doyle podia ver facilmente o suficiente para que Rand sabia
que ele tinha atingido um nervo. Ele empurrou para trs da mesa e se levantou. Pense nisso.
Voc sabe onde me encontrar.
Ele deu um passo em direo porta. Espere, Doyle chamou.

Rand se virou para ele em expectativa.


A boa-f, disse Doyle, lutando contra um sorriso no jeito que ele estava imitando as
Palavras de Petra, particularmente irnico desde que ela estava, sem dvida, trabalhando para
Rand. Diga-nos algo na boa-f para sabermos que voc sincero.
Rand hesitou apenas um momento. Jacob Yannew no originou os rumores sobre
Gunnolf, ele finalmente disse, e quando o fez, Doyle sentiu-se ficar reto, interessado nas
palavras do were. Na mesa, tanto Sara e Luke tencionaram tambm.
Quem fez?
No sei, afirmou Rand. Mas quando eu entrevistei Yannew
Entrevistou? Doyle disse.
A simples sugesto de um sorriso tocou o canto da boca Rand. Entrevistei, ele
repetiu com firmeza. Ele me disse que foi pago para espalhar os boatos.
Quem pagou a ele?
Um Banido, afirmou Rand, depois olhou para cada um deles, por sua vez. Um
Banido com o cheiro de vampiro nele.
Voc j localizou o Banido? Sara perguntou. Voc tem um nome?
No em ambos os casos, mas esse o objetivo. Encontre o Banido, e estamos mais do
que no meio caminho de casa. Ele abriu a porta, ento parou no limiar. Pense sobre minha
oferta, disse ele, ento a porta se fechou, e ele se foi.
Por um momento, eles no disseram nada. Em seguida, Sara virou-se para Luke. Bem,
isso foi inesperado.
Devemos faz-lo, disse Doyle, e Sara mudou sua ateno para ele.
Voc confia nele?
Claro que no, mas voc sabe o que eles dizem

Mantenha seus amigos prximos, Luke comeou. Doyle assentiu. E consiga seus
inimigos na cama.
Voc deveria ter visto o rosto de Ryan Doyle, afirmou Rand, batendo sua garrafa de
cerveja contra a de Xeres. Voc o conhece? Demnio perceptivo?
Ns j cruzamos o caminho, e quem possa jogar aquele bastardo em um gancho esta
tudo certo para mim. Ele tomou um longo gole de cerveja. Ento voc est dentro?
Absolutamente, disse Rand. Nem Doyle, nem a procuradora, Constantine, havia dito
especificamente, mas Rand sabia que a oferta era boa demais para eles para deixarem passar.
Ele estava dentro. A nica questo era como agora. Mas essa no era uma pergunta que o
preocupava. No com a sua equipe ainda no local e Petra e suas fontes se alinhando. Ele
continuaria fazer seu prprio trabalho braal, e quando adequado, ele compararia as notas
com seus novos amigos na Diviso.
Ento, onde estamos na questo Banido? Voc desceu para San Diego?
Morto, Xeres disse. Enforcou-se h dois dias.
Rand assobiou entre os dentes. Merda.
Poderia ainda ser o nosso cara, disse Xeres. Remorso. Medo de ser pego.
Ou ele poderia ter sido apenas um fodido Banido que no podia agentar mais.
Manteremo-nos olhando.
J foi, disse Xeres, em seguida, tomou um longo gole de sua cerveja. Voc sabe que
eu no encontrei nada tambm. Mais banidos se instalaram na Europa ou na Amrica do Sul.
Em algum lugar onde a Diviso menos rigorosa e palmas das mos so lubrificadas com
maior freqncia. Em algum lugar onde o governador no um maldito vampiro.
Talvez, afirmou Rand, mas o suficiente se estabelece aqui, inclusive o que estamos
procurando.
Voc no acredita que esta em San Diego?

No, disse Rand. Merda muito longe., Xeres, temos tanta terra selvagem em torno
aqui. A Nacional Floresta Angeles. Parque Estadual Topanga. Existem milhares de acres que
um Banido pode se esconder, e voc s encontrou trs?
O segredo esconder, disse Xeres, eriado.
Ento, olhemos mais duro, afirmou Rand, no com vontade de acariciar egos
sensveis. Ele estava a ponto de dizer que entraria em contato com Gunnolf e solicitaria os
arquivos de qualquer pr-banido were que tinha ligaes em Los Angeles. Poderia no ajudar,
mas poderia transformar-se em uma nova pista. Ele nunca teve a chance, embora, porque o
assobio de Xeres cortou-o antes que pudesse at mesmo comear. Agora isso, Xeres disse,
que uma mulher fodvel.
Mesmo antes de ele se virasse, Rand pegou o cheiro de Lissa. Ele mudou, seu rosto
revelando nada quando ela deslizou em direo ao bar, olhando para ele apenas o tempo
suficiente para piscar uma sensual, promessa cheia de sorriso. Ela usava um vestido envolvente
em um material que se agarrava, em cada etapa, uma curva acentuada diferentes.
Pelo tempo que ela chegou ao bar, todos os olhos no lugar estavam sobre ela, e a maioria
dos machos estavam babando.

Rand no sabia o golpe do destino que a tinha trazido por essas portas, mas ele
estava pronto para lev-la ao seu gabinete, retirar o vestido, e mostrar-lhe exatamente o quo
feliz ele estava que ela voltou porque ele estava certo de que ela voltou para ele.
Xeres sabia, tambm, e ele desviou o olhar entre Rand e Lissa, o nariz contraindo. Seu
cheiro, disse ele, a palavra quase uma acusao. Est sobre ela.

Rand no admitir, no negou.


Ela uma succubus.
Mais uma vez, Rand permaneceu em silncio.
Xeres deu uma risadinha. Maldio. Olhe para voc, negociando uma pequena alma
para um puxo em uma succubus. Eu no sei. Talvez eu tenha que conseguir algo disso,
tambm.
Abaixo da mesa, Rand cerrou os punhos. Nestas circunstncias, ele no achava o tpico
humano Ela no esse tipo de garota voaria.
Em vez disso, ele deslizou para fora da cabine. Confie em mim, amigo, voc no quer ir
para l. Ele bateu a mo no ombro do Xeres. Ela mulher demais para voc.
Lissa abafou um calafrio quando ela olhou para ele, alto e escuro e to humano em
aparncia. Ele viria para ela, seguindo-a para fora, mesmo quando ele era um animal, e que
simples verdade significou o mundo para ela. Quaisquer dvidas que tivesse demorado, ela
sabia agora que havia algo entre eles. Algo mais do que brilho. Algo real. Ela parou no meio
do bar, completamente inconsciente, embora todos no lugar estivessem olhando para ela. Ela
no estava ligada, mas sabia que seu brilho foi aumentado.
Talvez por isso succubus no eram para o fio do amor, porque quando eles conseguiam
encontrar um homem que queriam, irradiavam desejo e pegavam o mundo em cima.
Deixe de protelar.
Deliberadamente, ela atravessou o bar onde ele estava em uma cabine ao lado de
outro macho were. Seus passos eram lentos, seu movimentos fluidos, e com cada centmetro
mais perto que chegava, ela podia ver o calor subindo nele. Ela queria toc-lo, beij-lo,
e muito mais. Queria despi-lo e deslizar as mos sobre seu corpo. Queria sentir o seu desejo
sob sua pele e saber que era ela que ele estava reagindo.

Em outras palavras, ela estava desejando que tivesse escolhido um lugar muito menos
pblico para encontra-lo.
Ela parou centmetros de distncia dele. Eu trouxe as suas coisas.
Sua testa franziu no que parecia ser confuso, mas ela no teve a chance de perguntar o
que estava errado, porque o macho corpulento ao lado dele se aproximou. Oi, bonita. Ele
estendeu a mo. Xeres.
Ela deixou seu olhar deslizar sobre o homem, tendo satisfao no cheiro almiscarado de
desejo que cresceu fora dele. Permitiu-lhe um aceno de saudao, mas no tomou sua mo. Ela
no estava l para ele.
Voltou sua ateno de volta para Rand. Podemos ir para o seu escritrio?
Ele caiu no passo ao lado dela, e ela foi em direo as costas, ento atravs da porta
de Entrada Proibida, e depois pelo corredor at seu escritrio. Sem uma palavra, ele se
introduziu, depois fechou e trancou a porta. Ele se virou para encar-la, de costas para a porta.
Ela deixou a bolsa pequena que carregava em sua mesa, em seguida, sorriu para ele, seu corpo
formigando com tanta antecipao que ela sentiu como se fosse estourar sem o seu toque.
Esperou que ele dissesse alguma coisa, mas ele s ficou l, olhando para ela.
Finalmente, quando ela estava com medo que explodisse de tanto esperar, ele falou.
Lissa. Apenas uma palavra, o nome dela, e ele disse quando moveu-se para ela, disseo quando escovou seus lbios sobre os dela, murmurou-o quando ele chegou para trs e puxou
o simples arco que segurava seu vestido fechado.
Ele caiu, largo em torno de seus tornozelos. Ela saiu dele, nua agora, uma vez
ela no se preocupou com suti ou calcinha. Um msculo se contraiu em sua bochecha, e ela
sabia que ele estava lutando pelo controle.

No. Ela queria gritar a palavra. Ela no o queria controlado. Ela o queria selvagem
novamente. Ela queria ele a levasse duro e rpido, para que ela soubesse que a noite passada
no foi um acaso e que ele tinha vindo a ela como lobo, porque ele realmente a queria.
Toque-me. Enquanto ela falava, ela tomou suas mos, em seguida, pressionou-as em
seus seios.
Ela fechou os olhos, saboreando o caminho das palmas das mos speras contra ela
sentindo a pele macia, mas no antes de ver o desejo em seu rosto. Ele a queria, e o
conhecimento foi um tiro atravs dela, fazendo-a se sentir quente e poderosa e confiante. No
se tratava de sua ousadia habitual. Com a maioria dos homens, sabia que tinha o poder que
resultava do brilho. Que no era o caso com Rand, e embora suspeitasse daquela primeira
noite no clube quando ele to facilmente se afastou, ela sabia que estava certa agora.
O brilho no afetava homens were quando estavam em plena transio, Rand ainda
tinha vindo a ela como lobo a procurou, precisava e a queria.
E era uma coisa inebriante.
Sem aviso, ele se abaixou e pegou-a, em seguida, levou-a, nua e rindo. Ele a jogou
levemente no sof, depois se inclinou sobre ela. Isso no vai ser gentil, e no vai ser lento. Eu
no posso. No desta vez. Eu estive esperando malditamente tempo demais.
Malditamente tempo demais, ela repetiu quando curvou o brao em volta de seu
pescoo, seu corpo arqueando-se ao encontro de seu impulso quando entrou nela, martelando
dentro dela de uma forma que no deixava questo, mas que ele estava reivindicando-a mais
uma vez, fazendo-a sua.
Eles se moveram juntos, ofegantes, sua alma comeava a espreitar para fora, comeando
a fluir como fitas esfarrapadas em volta dela. Ela deixou-se desfrutar da sensao da alma
contra a carne por apenas um instante no houve tempo para mais. Mais uma vez, ele estava
muito quente, muito pronto, e se ele fosse mais, enquanto ele estava dentro dela...

Querido Deus, ela queria a sensao de ele gozar dentro dela, mas ela no podia deixar
isso acontecer. Ela viu de perto o animal que ele poderia se tornar. Sem alma, ela sabia muito
bem o que seria desencadeado. Chegando, ela tomou seu rosto nas mos e beijou-o duro e, em
seguida, mordeu o lbio inferior. Recue, disse ela, em seguida, deu-lhe o sorriso sensual
quando ele olhou para ela com horror curioso. Eu tenho outra coisa em mente, ela sussurrou
enquanto ela se movia, tentando sair de baixo dele. Confie em mim.
Ele no parecia querer, mas obedeceu, movendo-se com um gemido protestando
para o lado, seu corpo escorregando do dela. Ela nem sequer deu tempo do protesto morrer
em seus lbios. Ela deslizou seu corpo, mais e mais, at que poderia lev-lo na boca,
desenhado-o dentro, degustando e sugando. Moveu sua lngua em torno de seu eixo, seu
corpo aquecido e apertado quando ela o sentiu ficar mais quente e mais duro. Descendo, ela
pegou suas bolas, acariciando o saco de veludo. Ele se moveu, seus movimentos rpidos e
urgentes, e ela manteve o tormento doce. Ele estava construindo dentro de si - uma exploso
de desejo e apesar de no ser estranho a satisfao do homem, ento o poder de saber que
ela estava to docemente manipulando seu corpo lhe enviou a prpria excitao em um
frenesi.
Desejo quente flua atravs dela, o sentimento familiar e ainda ao contrrio de qualquer
coisa que ela j havia conhecido. E se agarrou a ele, querendo tanto sabore-lo e sentir toda a
fora de seu poder.
Quando ele finalmente gozou, ela quase explodiu em si mesma.
Ele gemeu, o rudo macio, e ela ficou onde estava, os dedos danando sobre sua pele,
um pequeno sorriso brincando em seus lbios, um reflexo de seu poder como mulher.
Seu poder sobre ele.

De todos os homens que tinha dominado o sensual poder, ele foi o primeiro a faz-la
sentir to satisfeita simplesmente do ato de faz-lo satisfeito. Pelo menos, ele foi o primeiro que
ela se lembrava.
Saciado, ela o deixou pux-la em direo a ele, em seguida, puxa-la para baixo para
aconchegar contra ele no sof. Ela fechou os olhos, ouvindo as batidas do seu corao, o som
suave de contentamento em sua respirao. Escutou e sentiu isso tambm. E isso significava
que ela tambm sentiu quando parou.
Sentou-se lentamente, com o cenho franzido, em seguida, levantou-se e moveu-se para o
lado mais distante do quarto.
Ao seu lado, com as mos cerradas e abertas.
Ele estava lutando contra algo duro e ela no entendia o que era.
S podia observar e esperar, o peito apertado e pequenos espinhos do medo
pontilhavam sua pele.
Rand?
Por que voc veio aqui?
Suas palavras picado. Porque eu queria v-lo. Porque eu precisava trazer suas coisas.
Seus olhos se estreitaram. Que coisas?
Bateu nela, ento, e ela se sentiu como um idiota por no fazer a conexo anterior
quando ele parecia to em branco dentro do bar. Ele no se lembrava.
Na noite passada, disse ela. As coisas que voc trouxe e deixou comigo. Quando voc
era o lobo, eu quero dizer.
No era a coisa certa a dizer. Endireitou as costas, e a expresso ilegveis em seu rosto
entrou em foco. Medo.
Que porra voc est falando? A noite passada foi a lua cheia.

Eu sei. Voc veio para mim. Um lobo. Estava ferido... sangrando e mutilado, mas voc
me deixou um carto e uma caixa. Deus, voc realmente no lembro de nada.? Ela sabia
o que era. Os buracos. As perguntas. Mas pensei que lobisomens poderiam
Alguns podem, disse ele vivamente. No eu. Quando a lua est cheia, o lobo assume.
Depois, no me lembro de uma coisa. No h controle para mim. Eu no posso levar a
alterao na durante o ms, e na noite de lua cheia, eu no posso lutar meu caminho at a
superfcie.
Mas voc fez. Voc era o lobo, mas voc era Rand, tambm. Eu podia v-lo nos
olhos do lobo. Voc veio a mim de propsito e por uma razo.
Ele atacou, arrancando um peso de papel fora da mesa e quebrando-o no canto.
Ela encolheu-se, percebendo o seu controle era to frgil como o vidro estilhaado.
Maldio!, Ele rugiu. Eu poderia ter matado voc. Eu poderia ter rasgado voc em
pedaos.
Ela falou em voz baixa. Uniformemente. Mas voc no fez.
Esse no o ponto.
Eu acho que exatamente o ponto.
Voc tem alguma idia de como voc sortuda?
Raiva queimou-a, mas socou-a abaixo. Eu realmente no acho que foi sorte. Foi voc.
Est dizendo que iria me machucar?
Sim! Como lobo, eu no sei o que diabos eu faria.
Bem, eu fao, ela retrucou.
Ele passou a palma da mo sobre o couro cabeludo, obviamente frustrado. Sim, bem, ela
tambm.
Voc disse que veio trazer-me alguma coisa.

Ela olhou para a mesa e sua bolsa, mas no se levantou. Ela tinha ouvido a nota de
demisso em sua voz, mas no havia jeito que estava indo embora. Ainda no. Poderia ter
enviado um mensageiro. Eu vim para voc. Rand, eu queria v-lo novamente.
Um msculo se contraiu em sua mandbula, mas caso contrrio, seu corpo estava to
imvel como o ao.
E se dissesse que no quero ver voc?
Ela endureceu, tambm. Qualquer jogo que ele estava jogando, ela estava determinada a
no perder. Eu diria que no acredito em voc.
Eu no preciso de voc. No posso precisar de voc.
Como eu disse, no acredito em voc.
Temperamento faiscou. Maldio, Lissa, eu no sou um homem que tem alguma coisa
para dar a uma mulher.
E ainda aqui estou.
Ele curvou-se e jogou-lhe o vestido. Ento, ele perseguiu at a porta, a mo na
maaneta. hora de voc ir.
De jeito nenhum. De jeito nenhum ela estava saindo.
Ela permaneceu no sof, o vestido nas mos.
Lissa... Aviso tocou atravs de sua voz.
Voc forte. Arremesse-me fora.
Por um momento, ela pensou que ele s poderia fazer isso. Em seguida, ele soltou a
maaneta e afastou-se. Dentro dela, a vitria floresceu.
Por qu? Perguntou ele. Por que eu?
A questo atravs de sua torcida, e ela tentou encontrar as palavras, sabendo que era
importante. Eu no sei. Voc me toca. Dentro. Voc me faz sentir como mais do que eu sou.
E o que voc ?

Ela balanou a cabea. Eu no gosto de pensar nisso.


Por que no? Voc boa, disse ele. O seu clube. Essas meninas. O que voc faz para
elas.
Voc no tem idia do que eu fao para elas. Ele no sabia sobre a chantagem que
ela usava para obter dinheiro para as meninas, e ele com certeza no sabia que ela tinha feito
na passado.
Voc faz o que for preciso para resgat-los, disse ele com firmeza. Ele atravessou a
sala e ficou na frente dela, em seguida, inclinou o queixo e forou-a a olhar para ele. Voc d
novas vidas para as meninas.
Ela olhou para o cho. apenas uma iluso.
No, disse ele. No, no . Ele torceu o cabelo em torno de seu dedo. Eu sei tudo
sobre iluses. O inferno, tudo isso, disse ele, gesticulando entre os dois. Isso uma iluso,
certo? Voc, succubus. Eu, macho. No como se eu no pudesse fazer as contas, e no como
se estivesse dizendo que uma coisa ruim, acrescentou. Estive l. Tive um monte de
mulheres na minha cama.
O canto de sua boca se contraiu. Voc diz as coisas mais doces.
Eu estou tentando dizer que voc a nica que est presa. Aqui, eu quero dizer, disse
ele, tocando sua tempora.
Exceto sua esposa.
Nenhuma outra mulher, repetiu ele, e ela lutou com um tremor, sentindo da mesma
maneira que a descrevia especial. Suas prximas palavras rasgaram esse sentimento em
pedaos. Mas a verdade que eu realmente no quero voc. apenas hormnio sobrenatural,
e por que voc est rindo?

Pode ser hormnios, mas no do tipo do sobrenatural, disse ela. Confie em mim,
Rand, se isto apenas sobre mim ser um succubus, voc no teria vindo para o meu
apartamento na ltima noite.
O que voc est falando?
Eu suspeitei em um primeiro momento, porque voc se afastou de mim to facilmente
em Orlando. Me irritou um pouco, na verdade, acrescentou ela, com um sorriso maroto. No
estou acostumada com homens virando as costas para mim.
Aposto que voc no est.
Mas voc diferente. Voc est imune.
Ele ergueu a mo. Whoa. De jeito nenhum. Isso impossvel.
verdade. Alguns homens so, e todos os animais so. E ontem noite voc era... bem,
um animal, mas voc me procurou e Ele ergueu a mo, em seguida, afastou-se dela.
Rand?
Um animal, disse ele, ainda no olhando para ela, e ela comeou a entrar em pnico
quando a compreenso despontou. Ele no queria desej-la, e agora ela tinha ido e puxado a
muleta succubus toda para fora sob ele, e merda. Lentamente, ela apertou a mo ao seu ombro.
Devo ir?
o que eu sou, disse ele. Um maldito animal.
Ela prendeu a respirao, ouvindo a sua dor e entendendo o que ele realmente quis
dizer.
No. Ela apertou contra ele, sua pele nua quente em suas costas. Voc no .
Voc no me conhece.
Talvez no. Mas sei o que quero. Ela atraiu uma respirao instvel. Isso novo para
voc. novo para mim, tambm.

Seus lbios escovaram seu ombro, e ele endureceu, as costas reta como um soldado
situando-se em ateno. Lentamente, ela levantou a mo dela fora de seu ombro.
Eu no amava Alicia.
Algo estremeceu dentro dela, mas no disse nada.
Eu no a amava, mas eu a mantinha em uma corda, porque eu tinha batido nela e
significava que ela era minha. Eu podia transar com ela, mas eu no a amava.
Ele pressionou seus dedos nas tmporas. Eu disse que me encaixava no exrcito?
Sim.
Eu sabia como fazer isso. Como seguir ordens. Como matar. Eu tinha vivido essa
merda. Infernos, eu era aquela merda. To feroz quanto qualquer animal l fora. Mas como ser
um homem como ser um verdadeiro homem com a minha esposa? No tenho a menor
fodida idia.
No sua culpa que voc no a amava, disse Lissa. O amor no funciona assim.
Ele se virou e olhou para ela. Voc um perito?
No, ela disse, com bochechas florescendo. Succubus no amam. No como uma
regra. Mas no acho que o amor algo que voc liga com um interruptor.
Talvez no, mas eu no a deixei ir, no ? No lhe disse para ir encontrar algum cujo
interruptor virasse no caminho certo.
Ela era sua esposa.
Sim, ele disse, sua voz spera. E continuei, porque ela era minha, porra. E ela foi
morta porque era minha, e eu cacei seu assassino e coloquei uma bala atravs de sua cabea.
Justia, disse ela, repetindo o que disse a ele antes.
Besteira. Eu no gelei porque ele havia matado uma garota inocente. Coloquei uma
bala atravs de seu crebro, porque ele tinha tomado o que era meu.

Ela lambeu os lbios, querendo abra-lo e fazer toda a dor ir embora, mas sabia melhor
do que toc-lo logo em seguida.
Eu no a amava, mas tudo o que fiz roubou a chance do amor dela. E nem sequer dei
uma foda.
Ele se virou e olhou para ela, duro. Isso o que eu sou.
Voc fez, no entanto, ela disse aps um momento. Voc me deu uma foda. Ouvi na
sua voz.
Ele ficou em silncio.
E vi isso, tambm. Voc est rasgado por dentro, Rand. Sua alma est em frangalhos,
mas voc no o monstro que pensa que . Vi monstros reais tenho estado particularmente
com eles e isso no voc.
Ele no disse uma palavra.
Rand, ela pressionou. O que voc quer que eu faa?
Fique, ele disse simplesmente. Fique comigo.

Captulo Trinta
Isso duas vezes agora. Tem certeza que a tenso no vai mat-lo?
No muito poderia matar um, e ns s o arruinaramos com o suficiente para bate-lo
fora. No se preocupe. Ele est bem.
Bom. Mantenha-o vivo. Eu no quero ter que mandar uma outra equipe para pegar
mais vampiros.
As palavras deslizaram sobre Serge, as vozes subindo e descendo como ondas em um
oceano.
Ele pensou que os reconheceu como pertencentes a Meer e o mdico, mas ele no estava
certo. Queria abrir os olhos, mas no podia fazer isso, tampouco. Tudo o que podia fazer era
repousar ali, e flutuar.
Ele sentiu uma pontada aguda no brao, e percebe que havia uma agulha presa em sua
veia.
Quanto tempo?
Quinze minutos na centrfuga. Mais vinte depois disso. No muito tempo.
Ela est preparada?
Tudo est pronto. Vai mais rpido se voc sair do meu laboratrio e deixar-me fazer o
meu trabalho.
E quanto a Boyd?
Um suspiro. Eu fiz uma autpsia. Eu ainda estou esperando pelos resultados de alguns
testes, mas at agora tenho que dizer que muito interessante.
Nenhuma merda.

ele, mas no . Ele mudou, obviamente, e ainda em um nvel celular, ainda


Boyd.
Isso no faz nenhum sentido.
No, no faz. Sabe mais sobre o que aconteceu na noite passada?
Alguns. Durante a operao perdemos a alimentao de Boyd e as Cmeras Seacrest de
combate, e o sinal de que estvamos recebendo de Hertz no mostraram nada. Mas depois que
ns recuperamos seus corpos, fomos para dentro e analisamos as imagens digitais. Seguremse. Eu tenho-o no sistema. mais fcil simplesmente mostrar a voc.
Serge tentou abrir os olhos era importante que ele visse, que ele acordasse mas
no estava acontecendo. Ele era um rocha. Um rocha acordada. E ele no ia a lugar nenhum ou
faria nada. Alguns toques, e ento, Este o tiro inicial. Antes que se movesse dentro. H o
alvo, e ele est falando com essa mulher.
Quem o terceiro? Este, para o lado.
No fiz uma ID ainda. Mas espere, deixe-me mudar a entrada e voc pode ver
o que realmente interessante.
Mais toques e cliques de teclas, e depois, Veja, ali mesmo. Temos o movimento de giro
da Seacrest, e depois quando ele aparecer abaixo por apenas um segundo voc poder v-lo
segure, eu vou fazer uma pausa na frame .
Ela o tocou. A menina agarrou a mo de Boyd.
E olhe para sua reao frame por frame agora. Ele instantneo.
Ele mudou. Reverencia encheu a voz. Isso surpreendente e olhe para ele. Ele est
essencialmente inalterado.
No diria que no esta afetado.

Pela mudana. No houve perodo de transio. Seu corpo simplesmente se ajustou.


Maravilha... Sua voz derivou fora, e depois subiu de volta, as suas palavras com fome. A
garota. Quem ela?
Uma investigadora particular. Rand a contratou.
Eu vou reformular. O que ela?
Tecnicamente, ela humana. Mas brinca com magia. Famlia chama-a si mesma de
bruxas.
Consiga-a.
Eu pensei que voc ia achar isso interessante. Voc ainda quer Rand?
claro. Posso manipular genes. Mgica imprevisvel, e definitivamente no minha
especialidade. Mas ns levaremos os dois. Se um mtodo no funcionar, teremos o outro como
um reserva.
Uma pausa, ento. Tudo bem. Que tal isto? Seus dedos esto se contraindo. Ser que
ele acordou?
Outra vacina em seu brao.
No mais.
Eles tinham ido embora quando ele acordou, o mundo entrando em foco nebuloso.
Ele estava em um laboratrio agora, amarrado a uma mesa que foi inclinada em um ngulo to
afiado que ele estaria de p se no fosse pelas ligaes. Sua pele estava crua de ser esfaqueada,
e quando olhou para seus braos, viu que pequenos quadrados de carne tinham sido cortados
ordenadamente afastados. Ele examinou as feridas desapaixonadamente. Agora no era o
momento de raiva ou fria ou escurido dura.

Agora era o momento para o clculo frio.


Ele olhou em volta, ganhando pacincia, e viu que no estava sozinho.A menina estava
nua sobre uma mesa, o aumento constante e queda de seu peito a nica indicao de que ela
estava viva.
Havia outros em mesas, tambm, e eles no tiveram tanta sorte. Dois homens. Uma
mulher. Todos mortos.
Ele pressionou a cabea para trs na mesa, sua narinas quando ele tentou pegar um
perfume. Humanos. E ainda no de alguma forma.
Outro cheiro chamou sua ateno. Vampiro.
E morte.
Franzindo a testa, ele virou a cabea bruscamente para a esquerda, procurando a fonte.
Ele a encontrou.
A forma de um vampiro inclinado decapitado estendida em plstico no cho. A cabea
estava longe de ser encontrada.
Vampiros morrem em duas formas por uma estaca no corao, que os transformava
em cinzas, e por decapitao, o que deixava o corpo intacto.
Serge poderia ver porque eles queriam o corpo dezenas de sondas e agulhas foram
enterradas na carne, cada uma conectada a fios ou tubos que cruzavam o cho longe
do corpo com as extremidades opostas ligada a algum tipo de mquina.
Que porra essa?
Ele havia desembarcado em algum tipo de laboratrio de Dr. Frankenstein, e tinha um
sentimento de que seu destino no estava muito atrs do vampiro, no cho.
Merda.
Dentro dele, o demnio desfraldou, lutando para se libertar, mas Serge empurrou
de volta. Ele precisava de conscincia. Precisava descobrir onde ele estava e por qu. Para no

mencionar o que ele poderia fazer para sair de l. Passos ecoavam pelo quarto, ficando mais
alto ao se aproximarem da porta. Serge tencionou, mas se forou a ficar parado. Calmo. No
era como se ele fosse estar rasgando cabeas, no importa o quanto ele pudesse querer. As
ligaes de hematita cuidaram disso.
A porta se abriu, e Grayson Meer entrou, seguido pelo mdico e outro homem de
uniforme.
O de uniforme se aproximou dele, a sua maneira calma e profissional. Seu cheiro,
no entanto, contou uma histria diferente.
Vou arrancar seu corao e empinar no seu traseiro, Serge sussurrou, enquanto
o cara checava as ligaes. Lembre-se disso.
O cara no disse nada, mas seus olhos bulbosos j pareciam estalar um pouco, e os
cheiro de medo no ar engrossou.
No era uma grande vitria, mas logo em seguida, Serge levaria o que ele poderia obter.
Bukowski, Meer chamou, se tiver definido, venha aqui e ajude o Dr. Kessler.
Ele esta consciente, o cara cansado disse. No nos importamos?
Deixe-o assistir. Meer sorriu levemente, com os olhos em Serge. Deixe-o testemunhar
nossas realizaes. Afinal, ele est tocando nenhuma parte pequena.
Serge rosnou baixo. Ele no sabia de que porra Meer estava falando, mas um
rosnado parecia uma resposta perfeitamente adequada. O mdico Kessler segurou um
tubo

de

ensaio

sob

uma

torneira

de

vidro

quando

gotas

grossas

de

lquido

espirrou para dentro do tubo, preenchendo-o lentamente. Consiga a coleira nela, disse
Kessler. Estamos quase prontos.
Serge ainda no tinha uma idia clara do que estes homens eram, mas ele entendeu o
bsico. Eles estavam experimentando. Experincias genticas sobre vampiros se seu

decapitado amigo e os pedaos de carne que faltavam de seu prprio corpo eram
qualquer indicao. Para que fim, porm, Serge no sabia.
Mas ele sabia agora com certeza de onde Meer tinha conseguido as vtimas a quem
testou seus produtos: os tneis de trem. O domnio privado de Serge esses bastardos tinham
estado no meio grupo.
Adiante. Bukowski afastou-se da menina, que agora tinha um colar de metal preto
apertado no pescoo.
Voc sabe o que fazer, disse Meer, quando Bukowski se afastou, um controle remoto
em sua mo. Ela vem em qualquer um de ns, voc frita seu traseiro.
Isso no ser um problema, senhor.
Kessler se moveu em direo a menina, enchendo uma seringa com o contedo do tubo
de ensaio, enquanto ele se movia. Este novo lote potente. No deve demorar muito para ela
acordar. Ele acenou para as tiras segurando a menina para baixo. Solte-as.
Quando Bukowski moveu-se para fazer isso, Kessler injetou algo na menina, em
seguida, todos eles se afastaram, fazendo um permetro ao redor de sua cama. Bukowski
segurava o controle remoto em frente como uma arma.
No incio, nada aconteceu. Ento a menina comeou a gemer. Seus msculos se
contraram como por vontade prpria, os movimentos se tornando maior e maior e os gritos
dela ao longo com eles. Finalmente, com uma grande exploso de fora, ela se sentou, com os
olhos vermelhos e selvagens, suas mos trmulas, e seus dentes rangendo.
Ele teve um olhar para os dentes. Ela tinha dentes.
Ela sentou-se ali, curvada, a cabea ligeiramente inclinada para baixo, mesmo quando
ela olhou para eles. Ela rosnou, respirando com dificuldade, e Serge podia ver a fome em seu
rosto. Fome, e nada mais. Sem nenhum motivo. Nenhum demnio. E nenhum menor indcio
de restos humanos.

Ela se lanou um salto cego da mesa para Meer. Ele estava de costas, a boca em sua
garganta, e a sala estava um caos, homens correndo para ela, gritando com ela para parar, e
Bukowski pendurado para trs, suas mos se atrapalharam com o controle remoto.
A menina gritou, agarrando o pescoo, enquanto seu corpo vibrava com o choque do
colar enviado atravs dela.
As ligaes! Kessler gritou. Rpido. Ela no vai ficar fora por muito tempo.
Eles mal a conseguiram dentro quando ela acordou e comeou a se debater. Serge a
assistia em fascinao mrbida, no s por causa do espetculo, mas por causa do perfume
que ele tinha apanhado quando ela se lanou em direo Meer. Dele mesmo.
Ele olhou para as marcas de agulhas e pedaos de carne em falta com uma nova
compreenso.
Ele iria mat-los. De uma forma ou de outra, veria cada um ltimo deles mortos.
Segure-a firme, disse Kessler, quando Meer e Bukowski cada agarrou um brao. O
mdico mudou-se para tirar sangue. Ele colocou uma gota em uma centrfuga, em seguida,
diminuiu quando linhas e nmeros apareceram em um monitor.
Ento? Meer perguntou.
Kessler se sentou em um banquinho e comeou a digitar. As imagens no monitor
mudaram, mudando quando ele passou por vrios programas e protocolos. Como eu pensei.
Progresso. Ele empurrou para trs, seu banco rolando a distncia. Mas no o suficiente.
Linha de fundo?
Ns j controlamos a sensibilidade luz. Ela poderia ser uma coelhinha da praia em
Cancun com nenhum dano feito.
Isso um grande negcio? Bukowski perguntou. Vamps jovens podem sair luz.
No um problema para eles.

Na verdade, , disse Kessler. Eles so sensveis luz a partir do momento da


mudana, mas no incio no a um nvel que iria incomod-los muito. A maioria nem sequer
tem aviso prvio at o aumento da sensibilidade. Nossa jovem aqui no sensvel a tudo,
como qualquer vampiro ou humano. Em outras palavras, no s ela no vira cinzas sob o sol,
ela tambm no precisara usar seu bronzeador. Sem queima para este. Ou para a sua nova
gerao de soldados, disse ele, olhando significativamente em Meer.
Ento ns realmente fomos to longe? A excitao na voz Meer era inconfundvel.
E no admira, o pensamento Serge, vendo o fim do jogo claramente agora, pela primeira
vez. Uma nova raa de caa feita pelos humanos de engenharia gentica para ter todos os
benefcios do vampirismo sem nenhuma das desvantagens. No um mau negcio, na
verdade. Talvez se ele jogasse bem, eles poderiam consert-lo, tambm. Pena que ele ia cortar
suas gargantas, desculpe. Eles provavelmente no consideraram que jogaria bem.
Que tal a transformao? A capacidade de um vampiro para se transformar em nvoa
poderia ser um dos nossos maiores ativos. As aplicaes potenciais para manobras tticas so
ilimitadas.
Ns teramos que levar a hematita fora para test-lo para no falar na obteno de
sua cooperao mas em um nvel celular parece que finalmente cruzaram esse obstculo
tambm.
Meer balanou a cabea lentamente. Esta uma excelente notcia.
Kessler limpou a garganta. Sim, bem, estamos perto, mas como eu disse antes, perto
no bom o suficiente.
No, disse Meer. No .
Kessler coou o queixo pensativo enquanto se movia em torno da menina. Ela no tem
demnio, disse ele, obviamente, pensando em voz alta. Um benefcio para seus soldados, j
que o demnio no pode ser controlado. Mas ela tambm no tem mente.

Ento, ela apenas uma mquina de matar, disse Bukowski. No um soldado.


Em uma palavra, sim.
Eu no entendo, disse Bukowski. Os vampiros l fora, mantm suas mentes. Ento,
por que ela oca l?
Kessler passou os dedos pelo cabelo, fazendo com que as extremidades se levantassem,
fazendo-o olhar ainda mais atormentado do que ele, sem dvida, sentiu. Por um momento,
Serge quase sentiu pena dele. Ento o momento passou, e tudo o que podia pensar era afundar
os dentes no pescoo do fodido gordo.
A transformao no nvel celular horrvel. Vampiros sobrevivem por falta
de uma palavra melhor porque eles sofrem enquanto mortos. Nossa menina aqui foi
transformada, enquanto viva, e suas clulas no poderia lidar com isso.
Eu no acho que mat-la vai resolver nosso problema, disse Meer.
No. preciso controlar a transio. Pensei que o desenho de um material celular de
lobisomem resolveria o problema, considerando que sua natureza de variao mensal, mas
como voc sabe, a teoria no deu certo. Ele olhou para Meer. Preciso do Sr. Rand.
No caso de voc ter esquecido, nossos esforos para conseguir o filho da puta nos
custou Boyd e a equipe.
Tente novamente, disse Kessler.
Eu pretendo.
O que h de to especial sobre Rand, afinal? Bukowski perguntou.
Kessler franziu a testa, claramente colocando para fora, mas Serge estava contente de ver
que ele continuou. E neste ponto, ele estava muito, muito interessado tambm. Ele um exsoldado que se tornou lobisomem. Isso muito raro. No h muitos ex-militares dos EUA
entre as fileiras were .
Diga-me algo que eu no sei, disse Bukowski.

Sua transio inicial foi quase instantnea, disse Kessler. Voc sabia disso?
Bukowski franziu a testa, sugerindo que ele no o fazia. Como voc aprendeu isso?
No seria em seu registro de servios.
No, Kessler disse, mas uma vez que aprendi que Gunnolf o enviou aqui, eu fiz
alguns inquritos. O petisco particular me intrigou.
Por qu?
Para a maioria were, a transio inicial depois que o vrus entra na corrente sangunea
were extremamente doloroso, disse Kessler. Alguns relatos descrevem-no como fogo no
crebro. Outros como esvaziar o corpo com uma faca em brasa. E a dor dura um ms inteiro,
at a prxima lua cheia, quando seu corpo realmente compromete-se a mudana em vez de
simplesmente deseja-la.
E voc est dizendo que Rand no sofreu assim por qu?
Essa a questo de 64 mil dlares, no ? E acho que a resposta encontra-se em seus
genes. Rand um portador de anemia falciforme.
E da?
A vantagem do heterozigoto trabalhou a seu favor.
Huh?
Suas clulas so resistentes malria, esclareceu Meer.
Bukowski bufou. Tenho certeza de que vir a ser til quando ele viajar para a floresta
de Pasadena.
Acho que era o seu status como um transportador que trabalhou a seu favor durante a
mudana, disse Kessler. Lembre-se, que estamos combinando biologia humana e das
sombras aqui. Agora que ele tem estado atravs da mudana, se eu puder puxar alguns de seu
material gentico, devo ser capaz de dar o mesmo benefcio aos nossos pacientes.

Porque esse o nosso problema, certo? Bukowski disse. Como esta menina. Seu
corpo no pode suportar a transformao.
Exatamente. Nossas pessoas esto se transformando, disse Kessler. Mas a
transformao destruindo tudo o que estamos trabalhando em direo e ento, quando
eles se alimentam se tornam ainda mais instveis. Ele encolheu os ombros. Bem, voc no
quer que seus soldados se dissolvam em cinzas.
Ento, tente novamente.
Ns nunca deveramos ter tentado a captura to perto da lua cheia, Kessler
afirmou.
Esperava que a desorientao associada transformao fosse trabalhar para a nossa
vantagem, disse Meer. Ele vai ser mais fcil de capturar como um homem.
O lobisomem verdadeiramente um homem? Meer perguntou. Eles tm que mudar
durante uma Lua cheia, mas eles podem mudar para malditos lobisomens sempre que
quiserem. A equipe vai precisar ser sobrecarregado com operao-tecnologica.
Cubra suas bases como quiser, disse Kessler, mas Rand no muda sem a lua.
Meer olhou para ele, interessado. Isso um fato?
Pode ter algo a ver com a sua composio gentica. De qualquer forma, o Sr. Rand vai
ser um assunto muito interessante para ter na minha mesa. Gostaria que dele aqui o mais
rpido.
Meer lanou um olhar em direo a Bukowski. Ns vamos o mais rpido, a equipe
hoje. Ele voltou sua ateno para Kessler. E sobre a menina?
Sua? Kessler apontou para a menina vinculada.
No, a bruxa.
Voc est trazendo-a para mim tambm, correto?

Vamos lev-la, disse Bukowski. Ela est constantemente com um macho seu irmo
mas nossa vigilncia inicial sugere que ele atua como um guarda-costas. Estamos correndo
por cenrios, e devo t-la para voc em breve.
Muito bom. Lembre a equipe para no toc-la, disse Meer. Ns vimos o que
acontece. Ele fez sinal entre Kessler e a menina, ainda de bruos no cho. Deixe-a ir.
Um msculo se contraiu no rosto de Kessler. Meer
Meer levantou a mo. Eu prometi a Santiago que tnhamos que liberar a falhas.
Quando eu dou minha palavra, eu a mantenho. Ele voltou sua ateno para Bukowski.
Transporte-a a um ponto de queda, disse ele. E em seguida, deixe a pequena cadela ir.
Maldio, Meer. Estamos brincando com fogo para satisfazer o capricho de um
lobisomem que nem sequer precisamos mais.
To, ingrato, doutor. Tenho vergonha de voc. Sem Santiago, nunca teramos concebido
as possibilidades, e agora estamos na iminncia de criar todo uma nova corrida.
Ns no precisamos dele, disse Kessler, com a voz firme.
Ns fazemos. Santiago ainda tem seu uso, disse Meer. E suas exigncias no so
razoveis. Ela vai se alimentar, ela vai virar cinzas. O nosso problema resolvido, minha
promessa mantida. Meer acenou um sorriso fino para Kessler. E nenhuma maldita coisa de
levar qualquer um de volta para ns.

Captulo Trinta e Um
Ela estava linda, Rand pensou, olhando para a mulher que estava debaixo dele
no sof, macia e quente e pronta para ele. Ele se inclinou, a necessidade de tocar
esmagando seu desejo de olhar, e ele traou seus lbios para baixo de seus seios, a seu
umbigo, e depois para baixo ainda mais, fazendo seu corpo arquear-se ao encontro de seu
toque. Com suaves beijos, provocou a sua carne, deixando as maravilhas dirigirem a
tempestade de sua cabea. Ele respirou fundo, seu perfume despertando-o ainda mais, seus
aromas confundindo-se, como seus corpos entrelaados.
Ele explorou suas curvas com os dedos e lbios e lngua, memorizando cada
polegada ntima dela, mas finalmente acabando de volta ao prmio, colocando sua boca sobre
seu sexo, sua lngua e lbios provando e explorando. Ele teve seu traseiro em suas mos, e
ergueu delicadamente, sentindo o seu corpo respondendo a ele, sabendo que logo ela
derreteria em suas mos.
Derreta para mim, Lissa. Goze para mim.
Mais e mais, ele pediu-a. Tocando e sugando, at que seu corpo comeou a
tremer. Primeiro, apenas tremia um pouco. Ento, ela gemia, macia e necessitada para ele.
Seus quadris empinaram, no mais dela para controlar, mas seu para jogar, e tudo que
ela podia fazer era mont-lo.
Ele manteve sua boca sobre ela, andando com ela, at que parou de resistir e ela se
deitou, macia e gasta do seu toque. Ento, ele facilitou ao seu lado, suspirando quando ela se
aconchegou ao lado para ele, o queixo encontrando um ponto fraco no pescoo onde ela se
encaixava perfeitamente.
Foi bom. Mais do que agradvel. Fodidamente perfeito.

Eu poderia ficar aqui o dia todo, ela murmurou quando ele estava prestes a cair no
sono.
Ficar? Ele esperou as desculpas automticas se formarem em sua cabea, esperou pelo
pnico elevar-se. Mas nada aconteceu.
Ficar, pensou ele.
E ento se lembrou do monstro e a caixa das cinzas e do toque malditamente assustador
de Petra.
Relutantemente, ele sentou-se, ento se esticou. Tenho coisas para fazer que no posso
adiar. Fique aqui. Espere por mim.
Ela seguiu seu exemplo e alavancou na posio vertical. Vou sair do seu pelo.
No, ele disse, apertando a mo sobre sua coxa. Se voc puder, fique. Eu preciso ir
ver algum, mas no vou demorar muito.
Trabalho?
Ele sorriu. Eu no sou de sair com um rifle atirando, se isso que voc est
perguntando.
Ela ergueu uma sobrancelha. Ento eu no tenho que lembr-lo para ser um bom
pequeno soldado.
Ele riu, ento percebeu que era a primeira vez que se lembrava de ter rido sobre o que
ele fazia. Na verdade, estou indo para ver um PI57.
Por qu? Desculpe. Nenhum dos meus negcios.
No um grande.
Tudo bem. Ento, estou curiosa.
Eu vim para Los Angeles para investigar o assassinato dos seres humanos.

57

Investigador Particular.

E o PI? Ser que ele aprendeu alguma coisa? Ela estava em um ngulo para ele,
concentrando-se em envolver o vestido em torno de seu corpo magro ao invs de olhar para
ele.
Ela, Rand corrigiu. E isso uma boa pergunta. Deu-me algum tipo de cinzas
ontem que eu queria tentar e obter analisados esta manh. Apesar de seu semi arranjo com a
PEC, ele ainda queria fazer sua prpria anlise. Assumindo que Petra poderia conseguir suas
mos em mais cinzas. Mas a transformao em um lobo e tudo, conseguiu perd-la.
Seus olhos se arregalaram. Cinzas. Oh, inferno, esqueci. A nica coisa que voc
perdeu. Acho que poderia t-lo. Ela puxou sua bolsa em cima da mesa e vasculhou-a,
ento entregou-lhe a caixa com as cinzas e um carto de plstico-chave. Isso o que voc me
trouxe. Ele ajuda?
Ele a beijou. Duro. Merda, sim. Isso bom. Isso muito bom.
Ele levantou o carto-chave. Eu tive isso tambm?
Ela assentiu com a cabea.
Era branco, sem marcas que no uma tarja magntica nas costas e letras levantadas
na parte da frente: Boyd.
Base ... est ouvindo? Fodido. Boyd ... todo fodido.
As palavras do moribundo pendurada na memria de Rand. Portanto, este carto era de
Boyd ... e Boyd tinha se tornado o hulk.
Ele deve ter tomado a partir do hulk durante a luta. Fechando os olhos, ele tentou
lembrar-se. Sem sorte. Mas talvez houvesse informaes ocultas na faixa magntica. Era de
chumbo, de qualquer forma, mas no tinha a inteno de imediatamente compartilhar com a
PEC. Boyd e seus amigos tinham vindo atrs dele depois de Rand. Provavelmente, o ataque
tinha ver com os humanos mortos, mas at Rand confirmasse, Boyd era dele, e s dele.
Ento, o que vem na caixa? Lissa perguntou.

Essa a questo da hora, afirmou Rand.


Oh. Certo. Ela caiu em seus sapatos. Vou deix-lo comear a trabalhar, ento. Quero
dizer, provavelmente deveria ir verificar as listas de fornecimento. Meu assistente mais novo no
escritrio ainda um pouco duvidoso nos detalhes do trabalho.
Estendeu a mo para ela. Por que voc no vem comigo? O assistente ir descobrir
isso.
Ela inclinou a cabea. Com voc? A idia era tentadora, e sua equipe realmente era
competente o suficiente para lidar com as rotinas pr-operacionais de Orlando. Ainda... Voc
est trabalhando. Voc realmente me quer por perto?
Sim, disse ele, sem qualquer hesitao. No como se eu estivesse paisana. Eu no
posso ter publicidade, por isso que estou na cidade, mas no fiz um segredo disso, tambm.
Fez uma pausa. Fique comigo.
Suas palavras fizeram sorrir, mesmo quando o medo construiu em seu intestino.
Noite passada, ela afirmou. Voc estava todo surrado. Isso foi apenas uma coisa de
lobo? Ou voc foi atacado por algum que tem medo que voc descubra o que est
acontecendo?
Atacado.
Ela correu os dedos pelos cabelos. Merda. Uma pequena palavra, e abrangeu
muito. Seu medo por ele. A certeza de que Doyle iria querer que ela fosse com ele, para
relatar de volta o que ela aprendeu. Mas no era sua CI mais ou ela era? Nick tinha dito
que Doyle estava feito, mas Doyle nunca tinha concordado, e se seu traseiro ainda estava na
linha...
Esfregou as temporas, afastando uma dor de cabea enorme e, novamente, desejou um
maldito cigarro. Um hbito de outra vida que s provou que no havia realmente outras vidas.
No final, tudo era apenas Lissa. Sua mo pressionou contra suas costas. Voc est bem?

Desculpe. Apenas com fome. Ela sorriu para ele. Adoraria passar a manh com
voc.
Pelo menos essa era a verdade absoluta. O que faria se ela aprendesse dele alguma coisa
sobre os assassinatos... assim, ela se preocuparia com isso se Doyle viesse chamar de novo.

Petra passou o carto-chave de volta para Rand. Sim, eu posso tentar obter alguma
informao dele, mas voc pode faz-lo mais rpido e mais barato.
Posso? Ele fingiu inocncia.
Eles estavam em seu escritrio brilhante e resplandecente, e Rand se sentou no sof ao
lado com impresses florais prximo a Lissa, que observava a menina com interesse.
Vamos l, cara, disse Petra. Pensei que voc estava acima de jogos. Aqueles
caras eram militares, provavelmente reformados, e isso significa que seus nomes esto em
algum sistema em algum lugar. Voc ex-militar, tambm, e agora voc um chefo para
Gunnolf, e ele no estpido o suficiente para deixar voc cortar todos os laos, mesmo que
voc quisesse. O que significa que voc tem alguns contatos ainda trabalhando para o tio Sam,
e eu aposto que voc ir us-los para este tipo exato de merda. Rastreamento de pessoas para
baixo. Ela aliviou-se para cima de sua mesa e comeou a balanar as pernas. Como estou me
saindo at agora?
Nada ruim. Acho que voc acabou de demonstrar a Lissa por que te contratei.
Ela afiada, Lissa disse. E rpida.
Ela , ele concordou. claro que ela tem suas bordas cruas.

Voc realmente no veio sobre o carto-chave, no ?


No, admitiu Rand. Eu tive que ter uma cobertura. Quero saber o que aconteceu com
que filho de uma cadela que voc pegou.
No o seu negcio a.
Se essa coisa ainda est l fora, Rand rebateu: Estou fazendo o meu negcio.
Maldio, Rand, apenas solte.
Por qu?
Ela gemeu, baixo e exasperada. No posso... se as pessoas sabem que eu sou ...
Ele olhou-a, desconfiado. O que voc ?
Ela se virou. No importa. O monstro no est ainda l fora. Ela tomou uma
respirao profunda, ento mudou de volta para enfrent-lo. Voc sabe que no est. Voc
teria ouvido. Ento, por favor, deixe-o ir.
Como voc sabe que no est?
Merda, Rand. Um monstro como esse? Todo mundo teria ouvido. Toda a cidade
estaria em alerta mximo. Ela estremeceu, ento apertou os lbios apertados juntos quando
piscou furiosamente. Acredite em mim, essa coisa teria matado dezenas de pessoas at agora.
No, porra, isso a muito baixo. Uma dzia significaria toda a cidade encantada. Tente uma
centena. Talvez mais. E esse nmero s iria continuar a crescer. Eles comeam fracos, voc
sabe. Ento eles ficam mais fortes.
Ele considerou suas palavras, pensando o que seria necessrio para trazer o monstro
para baixo. Quanto mais forte?
Ela encolheu os ombros. Exponencialmente. Se ele ainda estivesse vivo, duvido que
voc seria capaz de matar isso.
Lissa se inclinou para frente. Voc est dizendo que Rand matou enquanto estava
fraco?

Sim, ele est morto, disse ela sem rodeios. Kiril viu o corpo. Ele no podia chegar a
ele, de qualquer forma. Os amigos de Boyd tinham vindo para limpar a baguna.
Rand sentou-se reto. Diga-me que os seguiram.
Merda, Rand, voc acha que ns somos idiotas aqui? Meu irmo no pode ser um PI,
mas ele trabalha comigo. Sim, ele seguiu. Ela olhou para a porta que dava para o interior dos
escritrios. E onde, Rand tinha a certeza que Kiril estava de p, pronto para vir para ajudar sua
irm se Rand ou Lissa olhassem para ela engraado.
Onde eles foram? Ele perguntou, porque onde quer que fosse, era onde ele estava
indo em seguida.
Ao maldito Heliporto.
Merda, afirmou Rand. Perdeu-os.
Desculpe.
Eu vi o cara por sua vez em um maldito turbilho. Ele no poderia seguir um
helicptero?
No assim que funciona. Mas pelo menos temos novas informaes. Ora, ns
sabemos que eles tm dinheiro e outros recursos.
Puxe o dirio de bordo do heliporto.
J fiz, disse ela. Ele no mostra todas as chegadas ou partidas na noite passada.
Eles esto sob o radar, afirmou Rand.
Sombras? Lissa perguntou.
Talvez, afirmou Rand, mas eles cheiravam humanos.
Eu sou humano, disse Petra. Bem, mais ou menos.
Rand se levantou. Ele tinha feito aqui tudo o que ele precisava. Voc realmente no vai
me dizer o que aconteceu com esse cara.
Ela olhou para o cho. Eu realmente no.

Lissa levantou-se, escovar os dedos de Rand quando ela pisou passando-o para Petra.
uma maldio?
O queixo de Petra ergueu, os olhos tanto desafiadores e com medo. Por que voc diz
isso?
Eu Lissa se isolou, franzindo a testa. Me desculpe, eu no sei porqu.
Algo em minha memria no meu passado mas no posso chegar a ela.
Voc sabe sobre maldies? Sobre este tipo de maldio? Petra se inclinou para frente,
sua expresso animada.
Quando voc toca algum, disse Lissa. Ou, quando tocarem em voc. quando
acontece.
Sim, disse Petra animada. Sim, isso. O que voc sabe?
Lissa apertou os olhos fechados em concentrao, em seguida, abriu-os e olhou
impotente em Rand. Me desculpe, eu no consigo me lembrar, mas
Voc vai continuar tentando?
Havia piedade no sorriso de Lissa, e ela balanou a cabea. Claro. Claro, que vou.
Petra respirou. Obrigada. Depois de um segundo, ela sacudiu-se e voltou sua ateno
para Rand. Ento, voc tem o carto manipulado. O que voc quer que eu faa?
Doyle, disse ele.
O que tem ele?
Fiz um acordo com ele com a Diviso, na verdade estamos compartilhando
informaes agora.
As sobrancelhas de Petra se levantaram, e ao lado dele, os olhos de Lissa estavam
arregalados. No surpreendente. Rand sabia muito bem que no era o tipo que jogou bem
com os outros. Obviamente, ele mostrou.
Tenho que admitir que eu no estava esperando isso, disse Petra.

Lissa lambeu os lbios. E voc confia neles? Para compartilhar evidncias com voc?
Ele sorriu. Voc zera com o meu problema, disse ele, mudando sua ateno
de volta para Petra. No acho que eles vo. No completamente.
Por que no? Lissa perguntou.
Porque eu no iria.
Voc quer me manter na aba, disse Petra.
Especialmente com Doyle. Ele o ponto sobre a investigao. O que ele sabe, eu quero
saber.
Estou nele.
Bom.
Lissa enfiou a mo na sua, e seus dedos dobraram em torno dela. Unidas.
Ele no se afastou. Nem sequer pensou em se afastar.
Petra observava, seus olhos nos dedos entrelaados, sua expresso dolorosamente triste
at que a fraqueza parou e ela encontrou os olhos, todo negcios. Vou ter um relatrio para
voc at amanh. Voc sabe o caminho para sair.
Ela deixou-os ali, enquanto atravessou a sala em direo porta que conduzia
para a sala e seu escritrio particular. Ela deslizou para dentro, fechou a porta e encostou-se
nela. Ento ela cerrou os punhos e apertou os olhos apertados.
Petra, Kiril disse, sua voz cheia de compreenso.
No. Ela prendeu a respirao, ento deixe-o sair lentamente. Vou pegar a minha
bolsa, e depois vamos encontrar Doyle.
No momento em que ela e Kiril deixaram seu escritrio em casa, Rand e Lissa j no
estavam em vista.
Desceram o bloco em silncio, em seguida, viraram a esquina no piloto automtico, com
a mente de Petra indo a qualquer lugar perto de um milho de quilmetros por hora,

enquanto ela mentalmente classificava atravs de contatos, imaginando que ela poderia
chamar a PEC que estaria disposto a fazer-lhe um favor e disparar a localizao atual de Doyle.
Barnaby no sei, mas talvez ele tivesse um amigo na expedio?
Valeria a pena um tiro, e no foi at que ela estava cavando em sua bolsa para seu
telefone celular que ela percebeu Kiril j no estava ao lado dela. Ela virou-se bruscamente, e
pegou ltimo segundo de sua queda, quando o seu grande corpo caiu no cho, um dardo
enorme saindo de sua garganta.
Ela no gritou no havia tempo para isso. Tudo o que ela podia fazer era correr.
Exceto no havia para onde ir.

Captulo Trinta e Dois


O dia foi passando rpido muito rpido, considerando-se que Rand tinha uma
porrada de trabalho para fazer. Mas no rpido o suficiente, considerando que ele estaria
vendo Lissa mais tarde.
Depois que visitaram Petra, Lissa tinha ligado para o trabalho e descobriu que seu nova
menina realmente precisava de ajuda com o inventrio. Rand tinha desviado para Orlando, e
sua bochecha ainda formigava do beijo que ela lhe dera antes de deslizar para fora do carro.
Voc vir hoje noite? Ela perguntou. Posso prometer-lhe um assento na mesa do
dono.
Ele hesitou apenas um instante, mas ela tinha visto, e ela lhe dera um sacudida de firme
em sua cabea. No. No pense nisso. No pense um segundo nisso. Basta entrar.
Sim, ele a veria esta noite. Nenhuma dvida sobre isso. Mas, primeiro, ele teria que
fazer algum progresso srio.
Ele havia ligado para Bixby, querendo a especialidade tecnolgica do pequeno gato, e
agora o were-gato de pernas cruzadas no cho, trs laptops formando um crculo em torno
dele, os perifricos que ele tinha trazido com ele ligado s mquinas, estendido como uma teia
de aranha.
Bixby diria que foi preciso, ele estava caando, afinal.
Enquanto Bixby tentava invadir as informaes contidas no carto chave de fita
magntica, Rand trabalhou o ngulo de Boyd. Petra estava certa que ele manteve as conexes,
mas para isso ele no precisava us-las. Ele havia mantido senhas, tambm, e certificou-se que
sua fonte atualizava regularmente suas informaes.

Agora ele estava bisbilhotando nos arquivos da folha de pagamento, procura de


algum chamado Boyd, que tivesse uma penso militar na rea. Foi s um palpite, mas na
experincia de Rand, a maioria dos soldados particulares de operaes escuras fazia o seu
tempo no servio militar legtimo, sabendo dos brinquedos, vendo o mundo, e construindo
suas conexes. Eles se aposentavam quando tinham feito as suas vinte obrigatrias, indo ao
privado, e prestando ateno ao dinheiro que rolava dentro. Com alguma sorte, Boyd
foi cortado a partir desse molde.
Era um negcio lento, mas ele encontrou uma meia dzia de Boyds na bacia de Los
Angeles. Que apenas pegaram parcialmente seu objetivo. Mais uma hora de procura o levou a
um Arnold Boyd, um empregado com Meer Consultoria, uma empresa de propriedade de
Grayson Meer. Rand seguido fio, aprendendo que Meer era um ex lder da equipe Delta, e
percebeu que ele cruzou a linha de tiro longo para condenar a liderana slida. Ele ainda no
tinha respostas, mas com alguma sorte, ele estava fechando a linha dos bastardos que saltaram
nele.
Ele pegou o telefone e discou o nmero indicado da Meer Consultoria Franquias
Conselho Fiscal. Ele ficou no correio de voz, uma mulher alegre jovem pedindo-lhe para por
favor deixar uma mensagem e algum da equipe iria retornar sua ligao, logo que possvel.
Ele olhou para o relgio. J depois de cinco, por isso no era incomum que ele no estava
recebendo completamente. Mas ele no queria esperar at amanh para encontrar Boyd ou
Meer Consulting.
Que o deixou apenas uma coisa a fazer.
Hora de dar uma voltinha.
Rand viajou para Montclair e os escritrios de Meer Consultoria acompanhava duas
coisas. Primeiro, ela disse-lhe que Meer Consultoria era nada mais do que uma casca de papel
maldito, como evidenciado pelo fato de que seu escritrio supostamente foi localizado dentro

de um postal caixa de correio particular. Segundo, ele provou que os amigos de Boyd ainda
estavam interessados em Rand - que ele sabia no por causa da caixa de correio, mas por causa
do sedan que tinha seguido-o por todo o caminho da Van Nuys.
Chegou a pensar em bater o p no freio, e assustar o rabo do Toyota prata
Camry, e oferecer a troca de nmeros de telefone. Dessa forma Rand poderia simplesmente
cham-los se ele realmente conseguisse fazer progressos srios para os bandidos, e eles no
teriam que perder tempo valioso na vigilncia intil.
No final, ele decidiu que no era magnnimo. Mais divertido de ter um
pouco de diverso com eles, e logo que ele bateu em West Covina, ele chutou at noventa,
cortando mais de trs faixas de trfego, e saiu da rodovia. Ele manteve seu olho no retrovisor e
viu o Camry batia ao lado de um barril laranja, salpicos de gua em todos os lugares que o
carro derrapou, o motorista tentando ganhar o controle ao fazer uma sada dura a direita para
a rampa.
Fizeram

para

as

ruas

de

superfcie,

Rand

quase

aplaudiu.

Sujo,

mas

eles fizeram isso.


Ele veria como eles fariam com alguns obstculos mais.
Assim que o semforo ficou verde, ele correu para baixo da estrada, transformando a
cada luz, fazendo o seu caminho em direo ao norte da estrada de pedgio. Sua cauda estava
furando como cola, todo o esforo e desinteresse abandonado aps o fiasco na rampa de sada.
S para ter certeza que eles estavam nos dedos dos ps, Rand puxou um duro U virando no
meio do trfego, indo na frente da direo, e acenou educadamente para o rosto assustado do
motorista do Camry, que j estava batendo em seus freios e girando a seguir.
Ele manteve a perseguio atravs de West Covina, mas pelo tempo que ele chegou
cidade ele estava entediado com o jogo. Ele caiu de volta para o limite de velocidade, ento
pisou no freio e se virou. Ao seu redor, carros desviaram em outras faixas, tentando no

colidir com os seus vizinhos. Rand no estava preocupado com eles, no entanto. Tudo o que ele
queria era obter as mos sobre o filho de uma cadela que o estava seguindo, e ele enfiou o
acelerador para baixo e foi direto para o Camry.
Ele bateu de frente, o seu Range Rover mal sentindo a crise. Ele saiu do
o carro e foi em direo ao agora vaporoso Camry, e o pequeno humano de olhos arregalados
no banco da frente.
Basta sentar cara, almofadinha, disse ele. No ha lugar para voc ir.
Sobre isso, porm, Rand estava errado. Sua presa empurrou a porta aberta e explodiu
para a rua, puxou uma arma e disparou trs tiros diretamente em Rand.
Rand caiu para o pavimento. Balas de prata iriam mat-lo, e balas regulares
no eram nenhum piquenique. De qualquer maneira, ele estava evitando-os. Ele caiu apenas
alguns segundos, mas foi o suficiente. Sua presa escancarou a porta de um carro nas
proximidades, empurrou a arma para o rosto do motorista e arrancou a infeliz mulher para
fora do veculo. Ento, ele saiu em disparada, com Rand cuspindo e xingando atrs dele.
Ele ainda estava xingando quando voltou para a Cabra. E o fato de que ele havia obtido
uma boa olhada no rosto do motorista a pequena ratazana no fez diminuir a sua parte em
uma total falta de humor. Ele empurrou a porta do carro, em seguida, bateu-a fechada uma vez
que ele estava na calada. Ele bateu a palma da mo contra a porta com tanta fora que deixou
um vestgio. Maldio. Porra!
Ele se levantou, a respirao profunda, tentando obter uma ala sobre raiva e frustrao,
e quando fez, seu telefone tocou, e a frustrao evaporou quando viu o nome Lissa sobre o
mostrador.

Ei, ela disse, com voz suave. Sinto sua falta.


Querido Deus, sentiu saudades dela, tambm.
Como est indo a nova garota? Cuidou do inventrio?
Levou duas horas, mas temos trabalhado. Segure, certo? Houve uma confuso, em
seguida, sua voz baixa, como se ela tivesse colocado a mo sobre o bocal. No possvel que
voc no viu que estou ao telefone? No, amanh no me faz bem. Bem, eu no sei.
Redirecione a energia dos nveis superiores. Alguma coisa. Mas eu preciso de eletricidade para
fazer funcionar este negcio. Ela voltou na linha, a frustrao apagado da sua voz. Desculpe.
Tem sido um daqueles dias. Eu no queria incomod-lo, eu s queria oh, inferno. Eu s
queria ouvir a sua voz.
Ele olhou para o vestgio que ele tinha feito no corpo do carro. Fico feliz que voc
ligou, ele afirmou. E o milagre, ele quis dizer isso. Qual o problema?
Desejaria conhecer. Por alguma razo, no h poder em qualquer um dos meus quartos
subterrneos. Eu tenho aqui eletricistas, e bem, est uma baguna. No importa. Vou
consegui-lo trabalhando fora. E voc? Nada de slido? Qualquer nova pista?
Talvez, mas no vou te aborrecer com isso agora. Soa como se voc tivesse suas mos
cheias.
Infelizmente isso verdade. Desculpe.
No, disse ele. No.
Rand?
Sim?
Vejo voc mais tarde?
Inferno, sim. Ele desligou, a antecipao de v-la subindo dentro dele, e obrigou-se a
derrot-la at mesmo como algo que ela disse que puxou para ele e no deixou ir.

Subterrneos.
Ele franziu a testa, pensando sobre os tneis do metr de New York em que Serge tinha
vivido.
Serge ainda estava l fora, e ainda um inferno de um provvel suspeito.
Tempo para caar vampiros.
Nick tinha voltado para o tnel da Linha Vermelha, tanto porque ele queria
continuar a busca de Serge como porque queria ficar sozinho. Subterrneo. Fazendo alguma
coisa para que no estivesse pensando em Lissa.
At agora, esse plano no estava funcionando muito bem. Lissa estava enchendo seus
pensamentos, e ele no fez nenhum progresso na busca por seu amigo.
Ele estava sob Hollywood agora, e prestes a desistir. Havia ratos ao longo deste
trecho da ferrovia. Ratos e humanos, tambm. Pelo menos uma dzia, com os rostos sujos e
seus corpos fedendo.
Seus olhos olharam para ele das sombras, e eles no tinham nenhum medo.
Se Serge tinha estado aqui, eles teriam ficado com medo.
Inferno, se Serge tinha estado aqui, eles teriam sado.
Nick suspirou. Ele poderia muito bem sair de l, tambm.
Ele virou a cabea para trs no caminho que veio, e um dos rostos materializou a partir
das sombras. Um rosto que ele conhecia.
Vincent Rand.
Temos que parar de nos encontrar como isto, afirmou Rand.
Nick franziu a testa. Luke tinha lhe dito que Rand tinha sugerido trabalhar diretamente
com a PEC, uma sugesto que Nick aplaudiu quando colocaria Lissa ainda mais no claro. Mas
a presena de Rand abaixo nos tneis era perturbadora. Se Rand tivesse dito a equipe que um

Banido estava por trs do boato, e ainda muito poucos were eram confortveis com vida
abaixo do solo, especialmente quando havia hectares de florestas na regio.
No, o melhor palpite de Nick era que Rand estava procurando por um vampiro
desonestos. E que significava que ele estava procurando por Serge. Ele deu um passo em
direo a Rand. Eu entendo que voc se juntou na investigao sobre os seres humanos
mortos.
Se Rand estava surpreso que Nick sabia, ele no mostrou.
Eu fiz a sugesto. Voc est envolvido com isso?
Eu interpreto um papel pequeno, disse Nick, pensando em Lissa. E pensando
tambm neste homem com as mos sobre ela. Que no era algo que ele queria pensar, ento
forou-se a manter sua mente em sua meta de conseguir Rand fora do inferno dos tneis. Ele
olhou para cima em direo superfcie. Quer tomar uma cerveja e comparar as notas?
Rand estreitou os olhos, estudando o rosto sombrio de Nick. Voc no um
investigador.
No.
Rand considerou a resposta, juntamente com a questo de o que diabos um vampiro
Kyne estava fazendo visitando os tneis do metr. Havia um nmero de possveis explicaes,
mas apenas uma sentiu certo para Rand. Voc est procurando. Por Serge.
Uma pausa, ento, Estou.
Por si mesmo. Sem Doyle ou uma equipe RAC ou qualquer tipo de segurana.
Nick encontrou seus olhos, e Rand no podia ler nada no rosto do vampiro. Ele seu
amigo, afirmou Rand, e novamente o vampiro permaneceu em silncio. E o que voc vai
fazer se ns o encontrarmos?
Nick suspirou, o som oco e cheio de dor. Agora, s espero encontr-lo.
Ele est por trs dos assassinatos?

Eu no sei, disse Nick, e havia verdade em suas palavras, mas tambm medo.
Onde voc olhou?
Voc fez o seu negcio com a Diviso, disse Nick. No comigo. Ele olhou para trs
abaixo do tnel. Eu acho que hora de eu sair.
Espere.
Nick parou, olhando para Rand com expectativa, e Rand percebeu que no tinha nada a
dizer. Ele no tinha chamado o vampiro de volta para discutir os mendigos. Ele o chamou de
volta, porque esse vampiro antigo conhecia Lissa. Ele representava seu clube. E, considerando
a expresso no rosto de Nick a noite, quando Priam tinha morrido, ele cuidou dela.
E quanto a Lissa? Ela cuidou dele, tambm? Esse vampiro que pesquisava a noite por seu
amigo? Ele perguntou como ela no podia, e ele esperou por cime despertar dentro dele. Isso
no aconteceu.
Ela cuidou dele. Por Rand. Por mais inacreditvel que fosse, ele ganhou.
Ele olhou novamente para Nick. Vou comprar-lhe a cerveja se voc quiser.
Nick observou-o, em seguida, assentiu. Vamos.
Eles estavam indo de volta para baixo do tnel, vasculhando as sombras em busca de
sinais de Serge enquanto se dirigiam para a entrada de servio, quando uma pequena voz os
interrompeu.
Voc est procurando algum? O menino no poderia ter mais do que doze anos.
Talvez, disse Rand. Alguma atividade incomum?
O garoto balanou a cabea, e Rand viu algo logo abaixo do colarinho. Nick viu
tambm, e ele estendeu a mo e agarrou o queixo sujo do menino.
Hey!
Nick ignorou, ento puxou o colarinho para baixo. Furos.
Quem fez isso com voc? Rand perguntou.

O menino franziu o cenho. Fez o qu?


Rand abriu a boca para explicar, mas Nick ergueu a mo para det-lo, e Rand
compreendeu. Serge tinha estado se alimentao aqui em baixo, mas tendo o cuidado de
ajustar as memrias em seu caminho, falando em McLanche Feliz.
No importa, disse Nick. Diga-me isso. Existe algum que vive aqui em baixo
que mantm a si mesmo?
S o homem estranho. Mas ele deixou.
Como ele era estranho?
O menino deu de ombros.
Tudo bem ento, quando ele foi embora?
Quando eles trouxeram as redes e levaram, disse o menino, e os olhos se voltaram
para Nick frio como gelo.
Quem?
Mas o rapaz apenas balanou a cabea, em seguida, fugiu para o escuro.
Eles o tm, afirmou Rand. Eles conseguiram levar Serge.
A expresso de Nick virou perigosa. Mas quem so eles?
Isso o que precisamos descobrir. Pensou em Boyd e Meer e percebeu que era hora de
compartilhar o que sabia. Vamos encontrar Doyle e vou te dizer o que mais aprendi.
O celular de Nick tocou, e ele olhou para o visor. Luke, disse ele, em seguida,
respondeu ao chamado. Um momento depois, ele fechou o telefone. Vamos l, disse ele.
Encontrei Doyle.
Onde?
Com a mais recente vtima.

Captulo Trinta e Trs


O sol s recentemente mergulhou abaixo do horizonte, e o mundo foi pintado
em tons de cinza quando Nick viu como Doyle estabelecia uma mo no peito do corpo e a
outra na testa. Um jovem desta vez, dois violentos, furos bagunados. Uma ferida de
vampiro, sim, mas no feita com qualquer tipo de sutileza. E as mesmas cinzas perturbadoras
estavam empilhadas para cima ao lado do corpo.
Um cheiro pairava no ar, familiar. Muito familiar, pensou Nick quando ele empurrou
abaixo um sentimento crescente de medo. Luke e Sara estavam a poucos metros de distncia,
Rand ao lado direito deles, conversando com o agente da Diviso que tinha descoberto o
corpo. Nick pegou o olhar Luke, e sabia que seu amigo tinha pego o cheiro tambm.
Serge.
Ele cerrou os punhos, cavando suas unhas na carne de suas palmas, obrigando-se a
manter a calma. Forando seu demnio de volta para baixo. Porra tudo para o inferno.
Alguma razo particular para voc est aqui? Tucker perguntou, esgueirando-se ao
lado de Nick.
Consiga-se fora da porra da minha cara, retrucou.
Os olhos de Tucker se arregalaram, e ele deu um passo para trs, as mos para cima
para afastar o vampiro luntico. Porra, cara, tome um comprimido de merda.
Luke me ligou.
Ns no costumamos deixar que os advogados de defesa vaguem pelas cenas de
crime, Tucker comentou. Mal suficiente que voc trouxe um junto, acrescentou, com um
aceno de cabea em direo a Rand. Nick considerou o humano.
E aqui pensei que todos estavam jogando bem juntos.

To agradvel como sabemos, rebateu Tucker. Mas isso no se estende


advogados de defesa andando na cena do crime.
Meu cliente no um suspeito nesta investigao, disse ele logo. Ela est cooperando
plenamente com vocs, e mesmo assim voc ainda no a cortou oficialmente. Considere-me
sua dor oficial na bunda.
Tucker bufou. Voc tem esse direito.
No cho na frente deles, Doyle engasgou, ento caiu para trs. Tucker se apressou
para a frente, ajudando seu parceiro a se fixar.
O que voc viu? Nick perguntou.
Doyle olhou para ele, o rosto plido e pastoso, com os olhos queimando de laranja. Nick
tinha a impresso de que Doyle queria atirar uma escolha pequenos insultos em seu caminho,
mas no tinha a energia.
Acima, um falco negro circulou. Nick olhou para ele. Tiberius .
Podemos ter conseguido sorte, disse Doyle, ento sugou o ar. Porra, esse me
apagou.
Eu vou cuidar de voc, disse Tucker. Basta dizer-nos o que voc viu.
Sara e Luke vieram para ficar ao lado de Nick, Rand com eles. Ele viu alguma coisa?
Rand perguntou.

Aparentemente.

Uma fmea, disse Doyle, e Nick soltou um suspiro de alvio. Talvez o cheiro de Serge
estivesse l, mas ele no tinha matado a vtima.
Nossa vitima viu em todo o parque. A voz de Doyle era plana, como se fosse tudo o
que podia fazer para empurrar as palavras. Ela estava correndo. Ele estava... preocupado. Sua
cabea estava cheia de lobos e luas e capas pretas e presas. Mas a cadela saltou-lhe por trs, e
isso tudo que temos.
Pode ser uma vantagem, disse Nick. O mais provvel apenas um ser humano se
preocupando com o papo atrs dele durante a noite.
Voc acha que eu no sabia disso? Doyle rebateu. Mas os pensamentos estavam l, e
temos que acompanhar. Lobisomens, ele acrescentou, olhando firme para Rand.
E capas e presas, retorquiu Rand. Soa como a inspirao-Hollywood de medo para
mim. No a realidade.
Talvez, disse Doyle, quando Nick franziu a testa, considerando a possibilidade de que
Serge tivesse sido tomado por um grupo de lobisomens. Ele no estava completamente fora do
reino da possibilidade.
Tucker curvou os braos sob Doyle e seu parceiro iou a seus ps. Ele foi profundo. Eu
preciso cuidar dele.
V, disse Sara.
Espere, disse Doyle, sua ateno se voltando para Rand. Prometi a seu pequeno PI
que compartilharia informaes. Acho que no preciso me preocupar, no ?
A boca de Rand puxou em um sorriso apertado. No, disse ele. Eu acho que no.
No te disse que um were estava por trs disso? Tiberius disse. Ele perseguia a partir
de um lado da sala de conferncias para o outro quando Luke, Sara, e seu chefe, Nostramo
Bosch, o chefe da diviso de crimes violentos, ficou parado na porta, os olhos sobre o mestre
vampiro.

Doyle sentou em uma das cadeiras, recostando-se, seu corpo drenado de energia e seu
temperamento afiado. Tiberius tinha convocado esta pequena confabulao, e Doyle tinha
vindo como ordem, mesmo que precisasse chegar a Orlando. Precisava obter alguma alma.
Mas Tiberius estava chamando os tiros, e ele arrastou a bunda gorda de Doyle de volta a
Diviso. Doyle sabia por que, tambm, e ele no gostou. O bastardo com presas ia
comear a picar os dedos ossudos para os detalhes da investigao de Doyle.
Ele se irritava quando algum fodia com a maneira como ele corria um caso. Ele se
irritava mais quando o nico a fazer a porra era um sanguessuga.
A vtima viu presas juntamente com as imagens were, disse Sara. Ns ainda no
podemos ter certeza que were a chave.
Estou certo, resmungou Tiberius, e Doyle quase riu da maneira que Sara deu
um passo para trs, pressionando seu corpo contra Luke. Ela no estava muito longe de ser
humana, e Tiberius era intimidante, mesmo para o cidado mais experiente do mundo das
sombras.
O were que estava no local, continuou Tiberius . Ele o homem Gunnolf?
Rand, disse Luke.
E os seus pensamentos? O succubus no foi capaz de recuper-los?
Ela tentou, disse Doyle. No havia alma suficiente.
Um were sem alma. Por que no me surpreende?

Ele tem uma alma, explicou Sara. Mas est esfarrapada. Ela teria que tomar toda dele
para acessar seus pensamentos.

Ento isso que ela vai ter que fazer.


No, disse Sara. Voc no pode
Ele matou Jacob Yannew? O were que Gunnolf nomeou para este crime?
A pergunta pairava no ar, obviamente retrica. Como muito estranho que o Sr. Rand
no tenha sido acusado do crime.
Ns decidimos que fazia mais sentido para ver o que ele sabia, disse Sara, mas sua
voz tinha perdido o seu soco. Ela sabia onde estava indo com Tiberius isso tanto quanto Doyle.
E ainda a succubus no mais atraente para ele. Interessante.
Voc realmente quer mand-la de volta? Doyle perguntou. Deixa-la rasgar toda a sua
alma? Ele levantou a possibilidade a Tucker no h muito tempo. Confrontado com a
possibilidade de realmente faz-lo, porm, Doyle pensou que o plano parecia repreensvel.
Ele sabia melhor do que ningum que tipo de merda poderia acontecer quando voc tomava
uma alma inteira.
Ele um were, Tiberius disse com desdm. Aparentemente apenas um milmetro de
distncia de ser sem alma. Ele olhou para cada um deles, por sua vez. E no confio nele.
No, disse Sara, virando-se para Bosch. A PEC no pode tolerar isso. L
foi um apelo em sua voz. Tomar a sua alma ruim o suficiente, mas ns apenas concordamos
em trabalhar com ele. Luke? Acrescentou, voltando-se para seu marido.
Mas Luke apenas balanou a cabea.
Bosch se adiantou. Sobre este assunto, a deciso de Tiberius final. Virou-se para
Doyle. V v-la, disse ele. Diga a ela que ns ainda estamos abertos a seu apelo. Mas se ela
quiser permanecer fora da priso, vamos precisar de sua total cooperao. Diga-lhe o mandado
vem do prprio Tibrio.
Doyle deitou no sof na sala de alimentao em Orlando quando a menina fixou o
mscara sobre seu rosto e ligou a garrafa at a vlvula de liberao.

Voc est pronto, disse ela. Ela correu um dedo para baixo do brao. Voc quer que
eu fique?
Ele balanou a cabea. Alguns comedores de alma gostavam da sensao de carne ao
lado deles quando tomavam o alimento atravs da mquina de alimentao. Doyle no. Isto
no era real, e uma mulher ao lado dele no ia enganar o seu crebro a pensar que sua boca
estava na dela, em vez do tubo, que ele estava respirando sua alma ao invs de extrada
na semana passada, no ms passado ou no ano passado. Ele fazia isso s porque ele tinha que
fazer. Porque a lei no iria deix-lo tomar um estranho na rua exceto sob circunstncias
terrveis. E sem uma dieta de almas ele perderia seu dom. Para esse assunto, ele perderia sua
vida.
Ele

fechou

os

olhos

respirou

fundo,

tirando-o,

saboreando

cheiro.

No era real, mas tambm no era terrvel.


A configurao em Orlando era boa em comparao com alguns quartos de
alimentao. Msica suave. A cama macia. Uma mscara de alimentao confortvel.
Ele desenhou na ltima mechas da alma, ento s estava ali por um tempo, sentindo a
fora do retorno. Ele odiava o que ele era o que ele tinha que fazer mas ele aprendeu a
viver com ela. E em momentos como este na alimentao real ele teve que admitir que
gostava um pouco. Ele sinceramente duvidava que um humano nunca se sentiu to bem.

Sua me com certeza nunca tinha. Ou se tinha, ela manteve-o para si mesma. At o dia
em que foi empalada pela espada do seu pai.

Sentado, empurrou os pensamentos de sua me para fora de sua mente. Ele no gostava
de pensar nela, e agora tinha muitas outras coisas fodendo-o acima para se concentrar. Como
encontrar Lissa.
Como dizer que ela ia ter que tomar a alma de Rand.
No, Lissa disse ao telefone. No estou interessada em receber um crdito para
minha conta. Estou interessado no servio. Se eu no tenho poder para todas as partes do meu
negcio, eu perco lucros. Sim, eu aprecio a velocidade com que voc tem trs quartos de volta e
executando, mas eu preciso de uma soluo permanente e completa. Eu preciso de um tcnico
aqui agora, e eu preciso que ele fique o tempo todo at que isso seja resolvido. Bem, ento eu
vou encontrar outra empresa para lidar com eles. Bom. Obrigado. Eu sabia que podia contar
com voc.
Ela colocou o telefone sentindo a satisfao de fixar algo quebrado. Mas Orlando era
fcil. Rand, ela pensou, era mais difcil.
Sua alma estava to rasgada, e ele sabia disso. Inferno, ele achava que merecia.
Ela no.
Ela tinha visto em primeira mo o caminho que ele entrou em cena para ajud-la, antes
mesmo que ele a conhecesse.
Ela tinha visto o seu medo com a possibilidade de um monstro ainda vagar em LA. Sua
vida tinha sido um inferno, ela concedeu-lhe isso, e ele ficou em um casamento que no
deveria ter. Ele no era perfeito, no por um tiro longo, mas se sentia perfeito para ela. Sentiu
que se encaixavam, como se quando ela lanava uma sombra, ela tinha a forma de Rand.
Ele era perigoso ela podia ver com bastante facilidade. E havia uma fria selvagem
espreitando logo abaixo da superfcie. Mas ele segurou a coleira. Ela tinha visto o controle nos
olhos do lobo. Mas aos olhos do homem, ela tinha visto apenas o cobertor de gelo que ele
acreditava que tinha de embrulhar apertado em torno dele, a fim de manter-se de explodir.

Ele precisava explodir, pensou ela. Precisava perd-lo, mesmo que apenas para ele perceber
que ele poderia control-lo.
Ela suspirou. Em muitas maneiras, ele era como ela, escalando sua maneira fora de uma
vida passada no inferno. E ela que se danasse e se sentiria culpa pela forma como foi no
passado.
Talvez ela no fosse uma santo, mas disse a Nick a verdade - ela no era Elizabeth mais.
E Rand no era a besta que ele pensava que ele era, tampouco.
Se ele s tinha que perceber, a sua alma poderia comear a cicatrizar.
Pare com isso.
Ela entrou em seu escritrio para trabalhar, no para ficar preocupada, e desde que ela
passou a tarde lidando com uma multiplicidade de crises, ela ainda estava enterrada na
papelada. Precisava se obter ocupada.
Ela estava franzindo a testa para um projeto de lei de impostos, e maldizendo o fato de
que ela pagava impostos a ambos, o Estado e a Aliana, quando algum bateu fortemente em
sua porta.
Entre, ela convidou, quase muito ansiosa. Mas, realmente, qualquer coisa para evitar
pensar em impostos.
Ela estava esperando Marco ou Rhiana. Em vez disso, ela viu Doyle.
Oh. Voc. Ela olhou-o. Sua pele estava vermelha, e ele no estava to inclinado
como a ltima vez que ela o tinha visto. Estou assumindo que este um convite profissional?
Voc foi no andar de baixo?
. Bom lugar que voc tem aqui.
Eu sei.
Ele se sentou em uma das cadeiras de convidado, em seguida, esticou as pernas para
fora. E esta uma chamada profissional. Apenas no a sua profisso.

Eu vejo. Ela pegou o abridor de cartas e girou-o entre os dedos. Quando


percebeu o que estava fazendo, parou, desastrada como era, colocou de volta na mesa. No
queria que ele percebesse que estava abalada, mas tinha um sentimento que era tarde demais
para isso. O que voc quer?
Eu preciso de voc de volta com Rand. Eu preciso de voc em sua cabea.
Um arrepio percorreu-a.
Eu pensei que ele estava trabalhando com voc agora.
Voc pensou certo.
Mas
As exigncias vm diretamente de Tiberius . No minha chamada para fazer.
Levantou-se, ento, apontou para a janela que dava para andar principal de Orlando. Boa
operao. Seria uma vergonha de ter que entreg-lo a outra pessoa. Mas voc no pode
executar um lugar como este a partir da priso. No. No pense em passar por cima de todo.
Seu corpo inteiro tremeu. No por medo, mas de raiva, e ela fechou os punhos
ao seu lado, porque se no fizesse, tinha certeza de arrancar seus olhos fora. Saia do meu
escritrio.
Amanh, disse ele. Voc consegue dentro daquela cabea de lobo at amanh no por
do sol, ou esse negcio est fora da mesa. Seus ombros cederam, e por um momento seu rosto
parecia cansado. Esse o jeito que , garota.
Ele no esperou por uma resposta, que era uma coisa muito boa, como ela no podia
respirar.
Priso. Puta merda, ela ia acabar na priso.
A porta clicou por trs de Doyle, e Lissa levantou, ento, comeou a andar, seus
movimentos alimentados pela raiva e medo. Suas meninas, seu clube. Que diabos estava indo
para acontecer com eles?

Ela apertou suas mos contra o vidro e olhou para Orlando, deixando seu ritmo lavar
sobre ela. Ela precisou da praga de Priam para iniciar esta merda, mas no era ele, era ela. Ela
tinha roubado e chantageado e caminhou nessa linha, e todos o tempo ela achava que era ohto-justo para faz-lo. Mas ela no era justa. Ela era uma criminosa, o mesmo que qualquer
outro, e o fato de que ela tirou algumas meninas de um buraco de merda no mudaria isso. Ela
faria tudo novamente, no entanto. Sobre isso, ela estava absolutamente certa.
Olhando para cima, ela pegou seu prprio reflexo no vidro, e prometeu a si mesma que
no iria chorar. Ela poderia chafurdar mais tarde. Agora, ela precisava fazer um telefonema.
Nick respondeu ao primeiro toque, ento amaldioado quando ela lhe contou sobre a
visita de Doyle.
Maldito Tiberius, disse ele.
Ento voc acha que realmente verdade? Tiberius insistiu?
Sim, disse Nick. Eu acho que verdade. Ela ouviu-o desenhar em uma respirao e
imaginou a estimulao. Ele fazia isso, ela se lembrava, quando ele precisava pensar.
O que voc vai fazer? Nick finalmente perguntou.
Por um momento, ela estava to assustada que no poderia responder. O que diabos
voc acha que vou fazer? No posso fazer o que Doyle pediu. Voc realmente acha que eu
poderia fazer isso para Rand?
J vi voc fazer pior.
Maldito seja, Nicholas. Voc quer ser meu advogado, ou no. Mas ns no estamos
jogando esse jogo.
Houve silncio na outra extremidade, em seguida, um breve Sinto muito.
Voc deveria.
J pensou o que vai acontecer com suas meninas?

Claro que tenho. E eu j considerei o que lhe aconteceria se eu levasse sua alma. Voc
sabe o que Claude fez. Voc viu as fotos.
Rand praticamente no h, de qualquer forma, no ? Voc mesmo disse que ele no
tem alma.
Ele no est desesperado.
Bem, isso uma grande notcia para ele, mas coloque um pouco de um amortecedor
sobre todo o resto de sua vida.
E se ele s me diz o que ele sabe? Ele j me contou sobre a investigao. E se eu
perguntar a ele?
Voc tem visto ele?
Sim, ela retrucou. Dificilmente Doyle ir para isso?
um tiro, mas eu estou supondo que no. Ele no vai acreditar que voc tem tudo
a menos que voc puxe-o de sua cabea.
Isso no vai acontecer, disse ela. No posso. Nem de propsito. No por ningum, e
certamente no com um homem que eu Ela cortou fora, percebendo que estava prestes a
dizer.
Um homem que voc ama, Nick disse, as palavras lentamente. No, voc no uma
mulher que jamais poderia trair o homem que ama.
Ela fechou os olhos, picado tanto por suas palavras como por sua prpria realizao. Ela
desligou o telefone. Adeus, Nick, disse ela, mas as palavras vieram depois que o aparelho foi
j para baixo, os pensamentos de Lissa estavam em toda a cidade, com Rand. Com o homem
que amava.

Captulo Trinta e Quatro


Rand puxou para o estacionamento da Cabra Abatida apenas alguns segundos antes de
Caris trazer seu Porsche gritando atrs dele.
Sobre o tempo, disse ele, olhando para o cu escurecido. Estive esperando para ouvir
voc de volta.
Tive uma noite difcil. Barulho durante todo o dia.
Estou supondo que voc no fez qualquer progresso. Serge no est na floresta. Ele
tem estado vivendo nos tneis do metr.
Oh, eu fiz o progresso, disse ela, olhando firme para ele. Mas no sobre Serge. Sobre
Xeres.
Rand tencionou. O que tem ele?
Seu pai um maldito Banido.
Besteira. Xeres um rfo. Gunnolf encontrou aos quatro anos.
Gunnolf o levou aos quatro anos, ela corrigiu. Logo aps ele evitar o pai de Xeres.
Aparentemente, Santiago conseguiu levantar-se perto e pessoalmente com alguns seres
humanos. Tem todos os amiguinhos com algum cara militar.
Ela tinha toda a ateno Rand. Militar?
Aparentemente.
Quem?
No sei. Provavelmente em seu arquivo. A palavra que Santiago deu pistas para seus
amigos humanos sobre o mundo das sombras. Mojo ruim, voc sabe. Para no mencionar uma
violao da Aliana.
Se voc est errada

Ela ergueu o telefone dela. J liguei para Gunnolf. Ele pensa que Carlos Santiago
morreu anos atrs. Mas parece que o bastardo do lobo estava apenas cobrindo seus passos.
Acontece que est ele vivendo na Floresta Nacional Angeles durante uma dcada. Se mudou
para c sobre o tempo que Xeres fez.
E Xeres sabe de tudo isso?
A questo, ela reduziu um pouco. No sei, mas ele se encaixa, Rand. Sabe
muito bem que se encaixa.
Ele no podia discutir. Se encaixava. Um macho were criada por um homem que lhe diz
que ele rfo, ento descobre que no s era uma mentira, mas que seu pai adotivo era
realmente quem enviou Querido Papai no pacote. Sim, ele podia ver como isso poderia ser
um ponto sensvel para um lobisomem no lugar de Xeres. A vingana era forte motivao, e os
humanos mortos tinha o potencial de parafuso seriamente com Gunnolf. E se o estratagema
acabasse levando Tiberius para baixo, tambm, era dificilmente de preocupar excessivamente
um lobisomem.
Santiago ganhou um lugar no topo da lista de suspeitos de Rand, mas Xeres s seria
marcado se ele sabia sobre seu pai. No era uma coisa fcil de descobrir, sem pedir todos os
tipos de traquinas, revelando questes.
Rand franziu a testa, lembrando como Xeres tinha escovado sugestes a Rand de que
ele no tinha perseguido o ngulo do Banido duro o suficiente e que ele no tinha focado a sua
ateno profundamente o suficiente sobre as terras prxima da floresta nacional. Como voc
aprendeu isso?
Vi uma foto.
Ele esperou por ela para dizer mais. Ela no disse.
Onde, Caris?
Ele observou que o debate travando sobre suas caractersticas.

Onde? repetiu ele.


Na cabine de Santiago, disse ela.
Coordenadas, afirmou Rand. D para mim.
Ela pegou o telefone e atirou-lhe a informao do GPS. Ele checou ter certeza de que seu
telefone registrou o local, depois assentiu. Carlos Santiago logo teria um hspede.
Ele voltou sua ateno para a questo em mos. E voc estava l por qu? E no me
diga que voc estava procurando Serge. Se voc estiver indo para alimentar-me de treta,
pelo menos tente vir para cima com uma histria melhor.
Eu estava procurando por ele, disse ela. Santiago, quero dizer.
Designei Xeres na busca do Banido. Muito possivelmente um erro, se a inteligncia
de Caris estava correta, mas no momento no era o ponto.
Eu tinha as minhas razes, disse ela. E elas no tm nada a ver com os humanos
mortos.
Caris
No. Ela levantou o queixo quadrado e os ombros. O traseiro de Gunnolf est na
linha aqui, e voc deve saber que eu no iria fazer qualquer coisa qualquer coisa para
correr esse risco. Por que o inferno voc acha que eu estou vindo para voc agora? Eu poderia
apenas ter mantido minha boca fechada e fingir, como eu nunca tinha visto o cara. Voc no
saberia a diferena.
Sobre isso, ele acreditava nela.
E Santiago? Ele est ciente de que voc fez a conexo?
Ela balanou a cabea. No. Eu no acho Papa Lobo percebeu que clicou para mim. Ele
estava, ah, distrado quando eu estava olhando ao redor da cabine.
Rand assentiu. Se isso fosse verdade, o were mais velho teria contatado Xeres para
dar-lhe um mano a mano.

A informao slida, Rand, Caris continuou. Xeres est sujo, e este a maior
liderana que tivemos. Diga 'obrigado, Caris, e faa com ele o que quiser.
Obrigado, Caris, disse ele. E ento, enquanto se dirigia de volta para seu carro, ele
puxou o seu telefone e ligou para Xeres.
Talvez Caris estivesse errada. Ou talvez Xeres sabia a verdade sobre seu pai, mas
odiava o Banido.
Ou talvez o were estivesse sujo como a merda.
Possibilidades empilhadas em possibilidades, mas ele precisava de fatos, e a maneira
mais rpida era ir para a fonte.
Yo, disse ele quando Xeres atendeu ao telefone. O que voc tem em curso
hoje noite?
Suspendendo. Trabalho. A mesma velha merda. Eu tenho uma lista de Banidos
conhecidos vivendo no condado de Ventura. Um deles poderia ter decidido colocar seus
sapatos de dana e puxado seu traseiro para baixo para LA. Mas tenho que lhe dizer, no acho
que estamos indo cada vez para pegar um peixe com esta linha.
Voc pode estar certo. Estou chegando perto, disse Rand. Tenho uma vantagem de
um salto fora para voc. Veja se voc pode fazer qualquer coisa disso.
Vou estar a.

Rand desligou, franzindo a testa. Tinha havido nada de suspeito na voz de Xeres, mas
nada para confirmar que ele estava completamente limpo, de qualquer forma. Ele olhou para a
estrada na direo Caris tinha dirigido, um Banido chamado Carlos Santiago enchendo sua
mente.

Um Hummer preto se inclinou em direo a ele, parando apenas alguns centmetros dos
ps de Rand.
A porta se abriu, e Murray saiu, balanando a cabea. Nervos de ao, cara. Voc
nem sequer piscou.
Imaginei que voc era muito mais que uma boceta para me atropelar.
Bom jogo, menino soldado. Eu sou o homem com a inteligncia que voc quer.
Imediatamente, Rand caiu na besteira. Derrame.
Murray olhou em volta, confirmando que eles estavam sozinhos no escuro. Eles tm
um CI em voc. Tem por um tempo, na verdade.
Ombros Rand caram. Petra havia lhe advertido sobre a possibilidade de um
informante confidencial. Pensei que poderiam.
Merda, cara. Voc arrisca meu pescoo para que obtenha inteligncia e voc
j tem uma fonte dentro?
Uma

fonte

de

fora,

mas

eficaz.

No

relevante,

porm.

No

tem

ouvido? Eu me inscrevi para jogar vem com o diabo.


Sim? Bem, o diabo est jogando com voc, meu amigo. A Diviso manchem a CI
ativa.
Nenhuma merda?
Murray esboou um sorriso. Esquea de brincar com o diabo. Voc precisa jogar com a
putinha.
Puta? Minha fonte?
Murray deu-lhe um olhar que sugeria que Rand tinha perdido. No, imbecil. A CI.
Uma mulher? Pensou em Caris e tencionou. Maldita sugadora de sangue. Esta
msica inteira e dana sobre Xeres era apenas Bem, olhe para isso, disse Murray,

observando o rosto de Rand. Eu no sou uma porra de quinta roda depois de tudo. Sim, uma
mulher. No s isso, uma succubus. Ela deveria pux-lo louco-burro mojo em voc e
Mas Rand no podia ouvir o resto sobre o uivo de traio dentro de sua cabea.
Voc mentiu para mim porra.
Lissa olhou para cima de sua mesa, viu a fria no rosto de Rand, e comeou a ir para
ele.
No, disse ele, perseguio em direo a ela. Fique.
Ela apertou as mos sobre os braos de sua cadeira, seu corao batendo. O que esta
acontecendo? O que aconteceu?
Isso tudo foi parte de algum plano de merda, no foi? Voc e eu? Voc veio para a
Cabra na primeira noite com o seu brilho todo bonito e brilhante para que voc pudesse
aprender tudo sobre minha investigao. Bem, eu acho que funcionou. Eu te disse o que estou
fazendo, introduziu meu PI. Qualquer coisa que voc precise? Qualquer coisa que eu perdi?
Voc retransmitiu tudo isso para o seu manipulador? Quem ? Doyle? Nick?
Raiva empurrou-a para seus ps. No ouse me acusar de trair voc
Maldio. Ele pegou uma das cadeiras de seu convidado e jogou-a em toda a sala.
Amassando e vergando, as pernas estilhaadas . Ela encolheu-se, e de repente ele estava certo
ali, uma mo segurando seu brao e segurando-a no lugar que ele acertou na cara dela.
No ouso?
O barulho da sua palma contra sua bochecha silenciou-o, e ela ficou ali de frente para
ele, tremendo de raiva e dor e da injustia horrvel de tudo isso.
Paralisada, ela puxou o brao livre, seu corpo inteiro-cru. Saia.
Diga a verdade, disse ele, sua voz baixa e lenta e perigosa.

Raiva ferveu dentro dela. Ele realmente achava que ela poderia fazer isso - achava que
ela era ainda o tipo de pessoa que ela costumava ser. Uma mulher que poderia trair um
homem que amava.
Ele no conhecia ela em tudo.
E ela com certeza estava errada sobre ele.
Fale, disse ele, sua voz como o fogo.
Dor inchou dentro dela, e ela queria atacar. Queria machuc-lo como ele a machucou.
Ela engoliu, e ento endireitou os ombros e olhou-o no olho. Sim, ela disse,
verdade. Mas eu no estava apenas para passear como um cachorrinho esperando que voc me
jogasse pedaos de informaes. No, eu sou muito melhor do que isso. Parou
para cima e ritmo, sabendo que ela deveria parar, deveria puxar de volta e dizer-lhe a verdade,
mas ela no se importou. Certo, em seguida, ela era muito insensvel ao cuidado.
Eu fico na cabea, Rand. Eu pego um pedao de alma, e levo pensamentos tambm. Fui
fazendo isso h anos, por existncias. E a PEC me inscreveu para faz-lo em voc.
Ele olhou para ela, sem dizer uma palavra.
Ela segurou seu olhar, forando-se para no piscar. Para no chorar.
Cadela, ele sussurrou, e ela encolheu-se.
Apenas saia, disse ela, aptica.
Grite isso, disse ele. Voc est vindo comigo.
O inferno que estou.
O inferno que voc vai. Ele olhou para ela, um duro, olhar frio e calculista. Se a PEC
quer usar voc to ruim, ento isso exatamente o que vamos fazer.
O que voc est falando?
Xeres, disse ele. Preciso entrar na cabea de um filho de uma cadela.

Captulo Trinta e Cinco


Lissa se sentou na parte de trs da van de carga fora da casa Xeres em Venice Beach,
quase incapaz de acreditar que sua vida tinha chegado to torcida ao redor. Xeres. Rand estava
realmente enviando-a para se deitar com outro homem. Para tomar sua alma e seus
pensamentos.
Antes de Rand, ela no tinha considerado sexo particularmente ntimo. Era o que ela
fazia, quem ela era.
Que tinha mudado com Rand, mas agora que ele estava tomando a intimidade e
empurrando-a em seu rosto, dizendo-lhe sem falar que no queria dizer uma coisa para ele.
Ou que significava muito, e que ela o cortou muito fundo.
De qualquer maneira, no havia como voltar atrs, e o pensamento das mos de Xeres
sobre ela fez seu estmago rolar.
Ele gosta dela, Rand estava dizendo. Ele estava no banco do passageiro, conversando
com Doyle, que estava dirigindo. Lissa estava na parte de trs com seu advogado e Tucker. O
plano era que ela entraria e faria sua coisa, e todo o tempo a van estaria l fora, apenas no caso
de Xeres ter chegado a suspeitar de Rand e tentasse prejudic-la. Eles concordaram que
era duvidoso, no entanto. Se ele soubesse que tinha sido feito, ele teria parafusado.
Ela no deveria ter nenhum problema Rand continuou. A dvida que ela vai
mesmo ter que jogar o charme.
Ela chamou a ateno de Nick, viu o claro de raiva neles, e olhou para o
cho. Posso ir agora? Perguntou ela. Eu gostaria de acabar com isso. Depois que ela sasse
da casa de Xeres e lhes dissesse o que ela sabia, ela tinha feito. Acusaes retiradas, jogo

terminado. Ela no teria Rand, mas teria sua vida de volta, seu clube, suas meninas. No era o
suficiente, mas ia ter que fazer.
Nick seguiu para fora da parte de trs da van, e embora ela esperasse por Rand para
abrir a porta do passageiro e vir em torno deles, ele nunca fez.
Voc entra, voc sai, e est feito, disse Nick. Ele colocou o rosto em sua
mo. Lissa? Vai terminar tudo em breve.
Ela engoliu em seco. Sim, disse ela. Terminar.
Calor brilhou nos olhos de Nick. Maldio, Lissa, ele no vale a pena.
Ela se encolheu em suas palavras.
Pena que Vincent Rand um filho da puta. Voc melhor do que ele. Voc sabe,
certo?
Seu sorriso era fino. Voc de todas as pessoas deveria saber que no verdade.
Ela no esperou pela sua resposta, se virou e dirigiu ao outro lado da rua, dando as
costas para a van e os homens dentro dela. Fora da porta de Xeres, ela respirou fundo. Uma
hora no mximo. Uma hora fora de todas as suas vidas, e ento isso estaria terminado.
Seu dedo permaneceu sobre a campainha, em seguida, pressionado-a firmemente. Ela prendeu
a respirao, esperou, meio esperando que ele no estivesse em casa, mas isso bastaria para
arrastar isso, e ela realmente queria que ele fizesse.
Menos de um minuto depois, ela ouviu as travas girando.
Bem, Ol lindo.

Como homem lobinho, ele no era ruim de se olhar. Seu cabelo estava despenteado, e
seu sorriso era um pouco torto, como se estivesse constantemente sorrindo por um segredo
que ele no gostaria de compartilhar. Ele cheirava bem, tambm. Sabonete e colnia e um
pouco de tabaco. Talvez isso no seria to horrvel como ela esperava.
Seria, no entanto. Porque uma vez que sua alma comeasse a sair, ela sabia muito
bem que ela iria gostar. Ela se divertiria nele, e sua alma iria constru-la, acariciando-a,
enchendo-a, deix-la tocar o xtase.
Ela se divertiria, tudo bem, e ela se odiaria tudo mais por isso.
Rand me enviou, disse ela, forando um sorriso enquanto falava em suas linhas. Ele
disse que viria mais tarde do que o esperado, mas que ele se lembrou do jeito que voc olhou
para mim. Ela inclinou a cabea e deu-lhe seu sorriso mais sensual. Ele disse que voc
deveria considerar-me sua recompensa por trabalhar to duro.
Ser? Ele segurou a porta aberta para ela. Nesse caso, seria rude da minha parte
dizer no.
Dentro da van, Rand se encolheu quando porta de entrada de Xeres se fechou. Ela
estava l, com ele, e logo ele estaria tocando nela. Logo, um outro homem estaria enchendo-a.
Rand no deveria se preocupar, ele sabia disso.
Mas ele fez.
Frustrado, ele saiu do banco do passageiro e na parte de trs da van, ento
sacudiu a porta de correr aberta, pisando fora e inclinando-se contra o metal frio, o seu
corpo impedido de ver Xeres por parte da grossa van de carga. Ele fechou os olhos, tomou
longas respiraes profundas, e disse a si mesmo para obter a porra sobre ele.
Ele no estava escutando a si mesmo.
Outra porta se abriu, ento se fechou, o envio de um tremor atravs da van.

Passos, e, em seguida, Nick estava em p na frente dele, seu cheiro agora familiar atado
com raiva e frustrao. Sim, bem, bem-vindo ao clube, amigo.
Rand manteve os olhos fechados. Nick pode ser Kyne, e ele pode ser advogado de Lissa,
mas certo que ele no era nada alm de uma dor na bunda de Rand.
Voc um imbecil completo, voc sabe disso?
Uma completa dor na bunda. Rand descascou abrindo os olhos e encarou o homem que
to sucintamente falou a verdade. Qual o seu ponto?
Tudo o que voc acha que ela fez para voc, est errado.
Estou?
Arrogante idiota, Nick rosnou. Sim. Est. Ela estava indo para a priso por sua
causa. Ou no sabe disso?
Porque ela no aproveitou nada da minha cabea, afirmou Rand. No por falta de
tentativa.
No, disse Nick. Porque ela se recusou a voltar e assumir tudo o que podia.
Voc acha que a PEC d o traseiro de um rato sobre o estado da sua alma? Eles sabem que voc
, Vincent Rand, e eu tambm.
E o que isso?
Algum indigno de uma mulher como Lissa. Ela virou o negcio para baixo. A PEC
tem uma lista de acusaes sobre ela mais que seu brao acusaes de que ter sua vida na
priso, mas ela ainda recusou o acordo, porque ela no estava disposta a tra-lo. Pessoalmente,
eu acho que ela cometeu um erro.

As palavras de Nick golpearam Rand como uma srie de socos, mas as ltimas palavras
atingiram um golpe final. Nem mesmo tanto as palavras, mas o tom de voz de Nick.
O que ela fez para voc?
Lentamente, Nick olhou para ele. Sei o que se parece com a traio, Rand. E eu
conheo um idiota quando vejo um, tambm.
Ele virou-se, em seguida, voltou para a van, deixando Rand ficar l pensando
sobre como ele tinha fodido, e o que ele havia perdido.
Este macho era definitivamente suscetvel, Lissa pensou, e ela estava feliz por isso. Ela
no queria nada sobre este encontro para ser real. Deixou o seu prprio corpo, se ela
pudesse, mas isso no era um de seus presentes. Ela tinha que ficar l, e fingir, e ser o
objeto de desejo deste macho.
Ele estava suando um pouco, lavando o rosto com a necessidade, enquanto seus dedos
se atrapalhavam nos botes de sua camisa. Normalmente, ela tomaria conta, lanando uma
pequena provocao movendo-se na mistura apenas para apimentar as coisas. Mas nada sobre
esta noite foi normal, e tanto quanto ela queria que isso terminasse, ela no poderia realmente
trazer-se para fazer qualquer coisa para estimula-lo.
Quando a camisa estava desabotoada at o umbigo, ele usou suas mos para empurr-la
aberta, expondo a curva dos seios e as rendas de seu suti. Lissa fechou os olhos, fingindo
xtase, mas realmente tentando esconder. E ento o mundo explodiu.
Ela abriu os olhos para ver uma quebra de punho no nariz de Xeres, batendo o
were para trs. Um segundo, e ela identificou o proprietrio do punho - Rand.
Que porra essa? Xeres cuspiu de volta em seus ps e correndo para Rand, que
deteve-o com um soco no queixo.
Desculpe, Xeres, Rand disse em um rosnado baixo e firme. Mudana de planos.
Foda-se, disse Xeres, circulando Rand, procura de um soco.

Ela minha.
Hoje no, ela no .
Agora, disse Rand. Sempre.
Ela veio at mim. Porra voc a enviou.
Eu mudei de ideia.
No o tipo de erro que voc levanta, meu amigo. Xeres saltou, batendo Rand de volta
sobre uma mesa de caf. Ele chutou para fora e para cima, pegando Xeres no intestino e
desembarcando no traseiro dele. Lissa correu para a frente, agarrou o brao de Rand, e puxouo para cima.
No! ela disse. Ele est sob o brilho. Ele no vai parar. Enquanto eu estiver aqui. Ele
est muito sujeito.
Como que para provar suas palavras, Xeres veio mais uma vez. Sua luta era
descuidado, suas reaes afetadas pelo brilho, mas ele ainda era forte, e ela no queria ver
Rand ferido.
No era algo que ela precisava se preocupar, no entanto. Ele encontrou-se em pleno vo
e Xeres puxou o outro homem para trs parede distante. E, em seguida, em um movimento
rpido, praticado, Rand bateu a cabea do outro were duro contra o tijolo da pequena lareira
de Xeres. Xeres entrou em colapso, o frio.
Doyle esta l fora. Eles vo pux-la para interrogatrio.
Mas
Ele no deixou ela terminar a pergunta. Em vez disso, pegou a mo dela e a puxou em
direo a um conjunto de portas francesas que se abria para a ciclovia e depois para a praia.
Ele saiu, o cu acima deles como um cobertor de estrelas. Ela quase no seguiu. Seria mais fcil
simplesmente sair. Mais fcil, mas muito mais difcil, tambm.

Eles caminharam em silncio pela areia dura-embalada. Eu fodi tudo, Lissa, disse ele
quando se aproximaram da ressaca. Sinto muito.
Voc fez, disse ela. Mas eu no deveria ter perdido a pacincia assim.
Eu merecia isso.
Sim. Voc fez.
Nunca me senti assim. Voc me faz um pouco louco.
Ela lanou-lhe um sorriso irnico. Confie em mim quando digo que o sentimento
mtuo.
Ele parou de andar, depois estendeu a mo, segurou-a apenas l fora, mas isso no foi
cerca de mos dadas na praia. Ele estava estendendo um convite para comear de novo.
Ela queria toma-la. Querido Deus, ela queria desesperadamente colocar a mo na sua
e t-lo puxando-a perto.
Mas no era assim to simples. Nada era to simples, e quando ele a cortou, o
ferimento tinha ido profundo.
Ele acreditava que ela fosse capaz de tra-lo, e ento ele a empurrou na direo de outro
homem. E embora sua mo agora pedisse que voltasse, embora ela quisesse o fio com os dedos
dele e lhe dissesse que estava tudo bem entre eles ela no podia. No ia.
Sinto muito, Rand, disse ela, e, lentamente, deixou cair sua mo. Me desculpe, mas
eu preciso ir.
Ela virou-se. Ento foi embora e no olhou para trs.

Captulo Trinta e Seis


O vazio que havia estado Lissa parecia levantar-se e engoli-lo, e Rand vacilou, um soco
no estmago pelo conhecimento de que ele errou. Ruim. Possivelmente alm de reparao.
Santa merda, o que ele tinha feito?
Ela tinha sido a coisa mais brilhante que j brilhou em sua vida, e ele jogou tudo
longe, dizendo-lhe que no confiava nela. Entrando em seu rosto e acusando-a de
intencionalmente de tra-lo.
E a pior porra disso?
Ele realmente acreditava nessa porra.
No agora no, com recuo de ser o que era.
Agora ele podia olhar para trs e v-la claramente, junto com a verdade.
Junto com o que ele tinha jogado fora.
Porra.
Ele atacou, levando o punho com fora no corrimo da escada de madeira, dividindo a
coisa.
Sente-se melhor?
Rand chicoteou ao redor para enfrentar Ryan Doyle, que estava na porta traseira de
Xeres.
No. Ele se voltou, ento comeou a andar em direo praia. Ele no sabia
para onde estava indo, e bem, ento ele no se importava muito.
Segure a, garoto amante, disse Doyle. Precisamos voltar a Diviso.
Voc no precisa de mim para interrogar Xeres.
Xeres que se foda, disse Doyle. sobre Petra.

Preocupao queimando, cortando o arrependimento. O que tem ela?


Ela sumiu, disse Doyle. Mas seu irmo no. Ele est na enfermaria, frio, com alguns
litros de sobrecarregados tranquilizantes correndo por ele.
Quando foi que o trouxeram dentro? Rand perguntou, olhando para o corpo sem vida
Kiril.
A mdica, uma mulher com cabelos grisalhos curtos e a atitude sem brincadeiras tpico
de gnios do sexo feminino, ajustando a IV 58 principal no brao de Kiril. H poucas horas
atrs. Transferido de Cedars.
Cedars-Sinai59? O hospital era decididamente humano. Tecnicamente, claro, Kiril
era, tambm, mas anos de magia tinham mudado-o. Mesmo agora, inconsciente, seu corpo
estava ordenando atravs de seu poder, fazendo uma brisa confortvel enchendo a sala
pequena.
Temos poucos mdicos trabalhando em turnos exatamente por esta razo. Eles
monitoram admisses e notificam-nos se algum do mundo das sombras vem atravs do
sistema.
Como ele est?
Estvel. Isso tudo que posso dizer agora.
Doyle disse que estava tranquilo. O agente tinha se separado de Rand, logo que
eles chegaram a Diviso, o envio de Rand para ver o feiticeiro em primeiro lugar. Ela franziu os
lbios em desaprovao bvia. Militar classe hardware de nvel militar humano militar.
Receio que sua biologia nica, at no mundo das sombras. Ele no reagia bem
a tranquilizantes. Ele esta estvel e no est em coma, mas no tenho como prever quando ele
vir.
Mas ele vir?
58
59

Intra venosa.
Centro medico.

Ela assentiu com firmeza. Eu acredito que sim.


Ele deu a ela seu carto. Quem fez isso com ele tem a sua irm. Ele pode saber
alguma coisa. O segundo que se recuperar, voc me chama.
No se preocupe.
Mas Rand estava preocupados. Ele havia contratado Petra, e agora ela tinha sido levada,
e por algum com habilidades militares. Que no era coincidncia, e sua ateno estava
voltada para Grayson Meer e Carlos Santiago. Ele tinha a inteno de ir depois a Santiago, mas
ele tinha desviado o plano quando ele decidiu destruir a porra de sua vida crendo o pior de
Lissa.
Luke tinha ido em vez disso, juntamente com uma equipe RAC, e at agora Rand no
tinha ouvido nada sobre o resultado do ataque.
Nesse meio tempo, ele tinha Bixby em um dos muitos quartos de computador da
Diviso, vasculhando antigos registros da PEC, tentando encontrar uma prova de que Santiago
e Meer estavam de fato conectados. Para ouvir Bixby dizer que, a tarefa era quase impossvel.
Os registros mais antigos no estava na base de dados, e ele estava tendo que soprar
atravs de centenas de pginas mal digitalizadas e indexadas desajeitadamente em
documentos. A graa salvadora era que eles tinham sido capaz de puxar os registros militares
dos EUA e sabia onde Meer tinha sido estacionado aproximadamente trinta anos antes.
No que saber ajuda, Bixby tinha dito quando ele primeiro cavou nos registros.
No, no muito em tudo. Movidos por toda a sia, que ele fez. Europa, tambm.
frica, mesmo. E, ele acrescentou, parecendo invulgarmente melanclico, se estamos
errados sobre Meer, este trabalho poder demorar o dobro do tempo.
Rand entendeu o que ele queria dizer. Eles estavam estreitando a busca de Bixby
baseado no pressuposto que era pouco mais que um desejo que Grayson Meer era de
fato o homem que Santiago tinha cozido. Mas se eles estivessem errados e os homens

no estavam sequer no desapego de Meer, ento estavam perdendo um tempo precioso.


Ele tinha acabado de ouvir uma srie fresca de Bixby de gemidos, quando saiu
do elevador no andar do mdico-legista. Enquanto ele estava l, ele queria discutir
a cinza misteriosa com Orion por si mesmo.
A antecmara da rea do ME parecia como qualquer rea de recepo, exceto que
ele estava completamente vazio. Ouviu vozes vindo da parte de trs, porm, assim que ele
dirigiu nessa direo, parando quando ele chegou perto e percebeu quem estava falando.
Caris.
Tem certeza? Perguntou ela. Porque eu estou correndo para fora de possibilidades.
Ele no o cara. Me desculpe, mas o trabalho de sangue claro. O lobisomem que voc
tomou esta amostra no o mesmo que fez voc.
Rand congelou, tentando fazer sentido fora da conversa. Lobisomem? A fez?
Caris era um vampiro. E um poderoso. Ento, o que diabos eles estavam falando
sobre?
Maldio, Orion, isto no uma boa notcia.
Sinto muito, Car. Eu no posso mudar o que diz a amostra.
O som de vidro quebrando ecoou pela sala.
Bem, foda-se. Agora vou ter que explicar na requisio no relatrio deste ms.
Desculpa.
Por que no adot-la? Voc sabe quo raro voc ? Costumava haver rumores sobre
were-vampiros, mas isso foi sculos atrs. Voc tem a fora e a habilidade de ambos os grupos.
Voc est mais forte. Voc eu no sei. Voc especial.
Sorte minha.
Eu realmente sinto muito.
Isso ainda no acabou. Vou encontrar o were que fez isso para mim.

Eu sei que voc vai. Eu s no acho que voc deveria.


Seus passos batiam no cho de concreto, e quando ela bateu a porta aberta, Rand pisou
por trs dela, temporariamente impedido da vista antes que se fechasse novamente.
Se fechada, ela o veria, mas ela no se virou, e s quando ele estava sozinho novamente
ele respirou.
Um vampiro que tinha sido transformado em um lobisomem.
Um vampiro com um inferno de um chip em seu ombro.
Santiago e Xeres foram nada mais que uma cortina de fumaa que ela fabricou? Era uma
possibilidade real. Um vampiro como Caris poderia muito bem ter uma agenda prpria.
Poderia mesmo apontar o dedo a um Banido e seu filho ausente, se ela pensasse que desviaria
a ateno dela.
E o que alguns seres humanos mortos, se no final eles serviram a seu propsito?
Ele a pegou na garagem, mas ele no teria se no tivesse feito uma pausa para encostar em um
poste de concreto, com os olhos fechados, as mos em punhos.
Caris.
Os olhos se abriram, primeiro com choque, em seguida, com a demisso. Nenhum
humor, Rand. Ela jogou o cabelo escuro e comeou a andar de distncia.
Eu ouvi.
Ela parou.
Bonito grande segredo, disse ele, tentando parecer casual. O interessante que voc
deve dividir com Orion. Ou voc s precisa dele para o trabalho de laboratrio?
Por um momento, ela no disse nada, como se debatendo se ou no ela poderia
contorcer seu caminho para fora disto. Eventualmente, ela deu de ombros. O trabalho de
laboratrio, com certeza. Isso e o fato de que ele da famlia.
Rand no poderia ajudar a rir. Ele ?

Sim. Ele . Eu sou sua tia-av. Ou prima. Ou algum parente tal. Quem pode manter
acima? Apenas cerca de uma centena de vezes removido. Ela deu de ombros. Ele
descendente de minha irm na rvore da famlia. Eu prestei ateno, mesmo depois de eu
mudar. Uma vez que bati o meu demnio condenados de volta, eu no queria deixar ir. Ela
levantou o queixo, sua expresso desafiadora. Voc tem um problema com isso?
No.
Ela assentiu, ento focou em algo por cima do ombro, em vez de cumprir o seu
olhos. Voc est indo para manter meu segredo?
H quanto tempo voc est assim?
Parece que para sempre. Ela endireitou os ombros e olhou-o com olhos mortos.
Estive procurando o were que fez isso comigo por anos.
Ser que Gunnolf sabe?
Ela assentiu com a cabea. Ele est me ajudando.
Rand pensou sobre suas suspeitas. Sobre a possibilidade de que ela tinha estado
sacudindo suas algemas em Santiago e Xeres. Ele pensou sobre isso, mas no acreditou.Estou
saindo hoje noite, acrescentou. Voltando a Paris.
Voc? Ele esperou a queimadura de inveja ela estava indo para casa, e ele ia
permanecer no inferno.
Exceto que LA no se sentia to parecido com o inferno mais. Mesmo depois do seu
fodido real, ele no queria correr o caminho que ele tinha depois que Alicia tinha morrido. Ele
queria ficar. Ele queria tentar fazer as coisas direito.
Gunnolf tem outra ligao para mim, disse Caris. Parece que ele e eu estamos indo
para Moscou.
E quando voc encontrar o que?

Ela no respondeu, mas o sorriso de sangue frio disse-lhe tudo o que precisava para
saber. Ele no podia culpa-la. Se ele derrotou o macho were que ele encontrou na fria
caverna Balkan, Rand sabia muito bem que ele cortou a garganta do bastardo. Boa sorte,
disse ele simplesmente.
Ela hesitou, depois assentiu. Voc, tambm, Rand. Voc no a merda que eu pensei
que voc fosse.
De Caris, era um grande elogio, de fato.

Captulo Trinta e Sete


Lissa tinha sido parada em seu escritrio olhando para o cho de Orlando por
mais de uma hora, mas pela primeira vez em sua vida, ela no tinha idia do que estava
acontecendo em seu clube. Tudo o que conseguia pensar era Rand. Uma situao
particularmente preocupante uma vez que certamente, ento ela no queria nada mais do que
esquec-lo e facilitar o vazio, a dor local dentro dela.
Apertou a testa contra o vidro frio e forou a ver realmente as meninas abaixo. Anya,
danando, brincando no palco. Jayla, seduzindo os homens prximos com seu sorriso e sua
risada e seu brilho dobrado para o alto. Rhiana, trabalhando no cho com praticada
habilidade, embora seus olhos preocupados se mantinham correndo na direo do escritrio
de Lissa.
Lissa desejava que pudesse tranquilizar a amiga, mas o que ela diria? Que tudo estaria
bem? Que no. Que as coisas iriam voltar ao normal? Como?
Mesmo se a PEC ignorasse os termos de seu acordo de confisso e a deixasse ficar de
fora da priso, a verdade simples que ela precisava de alma para viver. Precisava para
desenh-la, deixar o fio ao seu redor. Deixar enche-la e nutri-la e faz-la forte. Ela precisava ser
Lissa, a dona do cobiado Orlando, com a escolha de qualquer cliente que atravessasse aquela
porta.
Mas ela no queria ser. No poderia imaginar tocar qualquer homem, exceto Rand,
e o pensamento de desfrutar da alma de outro homem...
Sua mente impulsionou para Nick. Ela o amou, uma vez, e estava certa de que ele a
amava ainda. Ele poderia t-la poderia abra-la e deix-la lev-la o preenchimento de alma.
Ela sabia disso. E ainda o pensamento s a fez estremecer.

Ela preferia desaparecer do que se deitar com outro homem do que Rand.
Estremeceu, pensando no que tinha dito para Rhiana sobre succubus no serem feitos
para amor, pois como eles poderiam amar um homem e estar com outro?
Como, de fato?
Ela sentiu um fio derrubar em sua bochecha, e escovou-o fora. Oh, Deus, ela o amava.
Ela o amava, e a dor de perd-lo apenas a matou.
S que ela no o tinha realmente perdido. Ela se afastou.
Em outra vida, ela jogou o amor de lado e feriu Nick. Agora ela estava jogando-o de
lado e ferindo Rand. Que importava que ela estava justificada? Que ele a machucou primeiro?
Que importava que ela estava protegendo seu corao, mesmo quando estava quebrando-o?
Ouviu algum sua porta e virou-se bruscamente, preparado para dizer a Marco que
tinha dado instrues especficas para no ser incomodada.
Rand.
Sua garganta estava to espessa que ela quase no conseguia falar. Como voc chegou
at aqui? No era para Marco deixar qualquer um
Eu posso ser muito persuasivo. Ele ficou parado na porta, sua postura e maneira
pontuando suas palavras.
Oh. Ela se forou a no andar na direo dele.
Ele deu um passo para trs. Devo ir?

No!
Bom.

Rand -
Eu te amo, porra, disse ele, e ela queria puxar as palavras ao seu redor como um
cobertor, em seguida, esconder os dois dentro. Eu te amo, repetiu ele, perseguindo em todo
o quarto at que ele estava bem na frente dela, e ela estava tendo dificuldade para respirar
simplesmente por causa de sua proximidade. E eu fui um completo idiota.
Voc foi, disse ela. Voc realmente foi.
Eu fiz um monte de erros em minha vida, disse ele. Este foi o maior.
Ela inclinou a cabea para trs. Eu sei algo sobre os erros.
Como o perdo?
Um sorriso puxou seus lbios. Ainda estou sentindo o meu caminho com esse.
Posso ajudar?
Seu corao torceu. Ele no havia tocado-a ainda, e tudo que ela conseguia pensar era
fechar a distncia entre eles e resvalar para o conforto de seus braos. Ela queria
to desesperadamente que poderia prov-lo - mas no havia muito ainda aparecendo entre
eles.
Ela o amava, mas seria suficiente? Porque isto no era apenas sobre a maneira que
sentia ele tinha que coincidir com ela. Ele tinha que crescer sua alma de volta. Porque ela
no podia deitar com outro homem. Nem mesmo se isso significasse manter-se viva para estar
com Rand mais um dia.
E ainda assim ela no poderia andar longe dele agora, de qualquer forma.
Ela tinha que ter f. F nele, e em ambos juntos.
Ele estava observando o rosto dela. Por favor, ele disse finalmente. Por favor, venha
para casa comigo.
Mais uma vez, ele estendeu a mo para ela, ento, simplesmente estava ali, a
necessidade de seu rosto palpvel, sua auto-recriminao ainda ecoava na sala.

Ela tentou respirar, mas sua garganta estava to malditamente apertada. Ele a
machucou, mais profundamente do que ela teria pensado possvel, ainda assim ela no
poderia imaginar qualquer outro homem enchendo-a a maneira como ele fez. Ela sentia tudo
quando ela estava com ele, e sendo separados havia prejudicado mesmo mais do que o
ferimento que ele tinha infligido.
Ela no sabia se estava sendo inteligente, e no se importou. Este no era um negcio,
era amor. E certo ento, estava indo para confiar seu corao. A verdade era que ela no podia
fazer mais nada.
Ela deu um passo adiante, preenchendo o vazio que pairava entre eles. Ento
estendeu a mo e fechou-lhe a mo na sua.
isso, afirmou Rand, abrindo a porta e deixando-a passar por ele na
bsica sala de estar aborrecida. Eles tinham falado pouco sobre o passeio ao longo,
principalmente porque ele a tinha trazido aqui na parte traseira de sua moto, um mtodo de
transporte que ele considerava uma bno no momento, porque ele tinha sido capaz de
absorver a sensao dela sem ter que falar.
Agora que as palavras eram necessrias, ele se sentiu estranho. Como se tivessem
arrancado um curativo e a pele por baixo, apesar de curado, era ainda sensvel.
Est bom, disse ela, e ele estremeceu. Muito sensvel.
No que ele estava se queixando, mas queria que ela voltasse em seus braos. Queria
conhecer a sensao de sua pele contra o seu desejo e o perdo em seus olhos era real.
Como est Kiril? Perguntou ela.
Estvel. Inconsciente, embora.
Xeres est falando?
Jura que no sabe uma coisa, e nos desafiou a provar o contrrio.
E quanto a Santiago? Ela aprendeu tudo sobre o Banido no passeio para Xeres.

Sem sorte. At o momento que Luke ficou na cabana, tinha rachado. Ou ele percebeu o
calor foi ligado, ou Caris impediu de pulveriza-lo o suficiente para sair.
Sinto muito. Ela ainda estava de p, como se ela no estivesse muito certa do que fazer
com si mesma.
Est tudo bem, disse ele. Vou encontr-lo. Ele deu um passo em direo a ela,
aliviado quando ela no se moveu um passo recproco de volta. Neste momento, ainda, disse
ele, agarrando a bainha de sua camisa e puxando-a para mais perto, h outra coisa que tenho
que fazer.
Ele pegou sua boca em um beijo, e fascas de vitria e alvio atiraram por ele
quando ela apertou contra ele com um baixo profundo gemido de satisfao.
Graas a Deus, disse ela, quebrando o beijo apenas o tempo suficiente para falar.
Estava com medo que voc no ia me tocar.
Ele sanou imediatamente o medo, capturando sua boca mais uma vez, sua lngua
acariciando e degustando, os dentes mordendo. Trancaram juntos, fazendo amor selvagem
com suas bocas at que Rand estava certo de que iria explodir de prazer.
Com as mos, ele acariciou-lhe os dedos deslizando sobre o pano, em seguida,
avanando sob o esboo da pele delicada. Ela estremeceu sob seu toque, suas prprias mos
em concha atrs do pescoo, puxando-o mais perto quando ela se levantou na ponta dos ps
como se quisesse rastejar dentro dele.
Querido Deus, ele conhecia o sentimento.
Rand, ela sussurrou, ento roou os lbios sobre sua boca. Deus, Rand.
Ele se fundiu sob suas palavras, silenciando-a com a boca, capturando-a e
bebendo em seu gosto como um homem morrendo no deserto. Em seus braos, Lissa se
derreteu contra ele, divertindo-se com seu toque e desejando que nunca, nunca tivesse que se
separar dele.

Lissa, ele respirou, com as mos sob a camisa, colocando em sua cintura, os polegares
acariciando a pele macia. Ele deslizou-os, at a sua pele spera escovando a curva de seus
seios e ela engasgou, quase incapaz de suportar o prazer.
Por favor, ela sussurrou, e ele cumpriu com a exigncia, levando a camisa para cima
e puxando-a sobre a cabea para deix-la cair no cho.
As mos em concha em seus seios. To bonito...
Por favor, ela repetiu, com o corpo formigando com a necessidade. No espere.
Ele a pegou e levou para uma sala sem nada, mas uma cama e uma mochila
descompactada, j enterrada sob as suas roupas descartadas.
O colcho era duro contra suas costas, e ele apertou seu corpo sobre o dela,
capturando-a completamente. Ela fechou os olhos, absorvendo o prazer de que, pela primeira
vez era completamente confortvel estar debaixo de um homem, seu corpo segurando o dela
no lugar.
Sua boca caiu para o seio, e ela arqueou para cima, querendo que ele tomasse mais, para
aumentar o calor violento de prazer que estava rasgando-a. Querendo no apenas sua
boca, mas tudo dele. Rand, por favor. Dentro de mim.
Deus, sim.
Ele a acariciou primeiro, os dedos deslizando dentro, tornando-a mais lisa. Ento ele
empurrou dentro, e ela levantou os quadris, encontrando-o, chamando-o, querendo-o mais
profundo e mais profundo at que fossem apenas uma pessoa, movendo-se juntos em um
frenesi de calor e aumento paixo.
Ele foi chegando mais perto, fios de sua alma comeando a escorregar para fora,
pedaos rasgados entrelaando ao seu redor, escovando sua pele, fazendo-a se sentir ainda
mais requintada.
Havia mais.

Ela engasgou, tentando dizer se a alma nova era real ou apenas uma iluso. Ela pensou
que era real, mas no podia ter certeza. Era muito doce, muito nova, e l ainda no era
o suficiente para arriscar deix-lo entrar dentro dela.
Tempo para sair.
Ela passou por baixo dele. Rand, seja cuidadoso.
Ele gemeu em protesto, e ela mudou, incitando-o fora, acariciando seu corpo com as
mos, deslizando para terminar o que comearam com a boca, paladar e toma-lo,
mas, ao mesmo tempo querendo mais.
Querendo muito mais.
Depois, saciado, eles estavam deitados, os dedos de Rand acariciando sua pele. Eu no
quero que seja sempre assim entre ns, disse ele.
Ela se aninhou perto, fingindo no entender. Eu acho que muito bom entre
ns.
Eu quero me perder dentro de voc, disse ele. E acho que voc quer, tambm.
Estava de costas para ele, e ela permitiu-se um longo suspiro, antes de ensinar seus
traos num sorriso suave e girando em seus braos para enfrent-lo. Eu fao, disse ela. Mas
isso no tudo, Rand. No faa isso ser tudo.
Ele sentou-se, sua expresso tmulo. Pode no ser tudo, mas mais do que
voc est deixando por diante. Vamos l, Lissa, voc acha que eu no vejo o retrato grande
aqui? Posso ter sido humano h doze anos atrs, mas eu vivo neste mundo agora. Eu sei que
perguntas perguntar quando eu estou tentando descobrir sobre algum.
Ela engoliu em seco. Ento o que voc descobriu sobre mim?
Se voc no tomar regularmente uma alma o inferno, muitas vezes - voc comea a
desvanecer-se Voc comea a enfraquecer. Voc ficara doente. Voc perde o seu encanto.
Com medo de que voc no vai se sentir atrado por mim? ela brincou.

Eu no estou brincando, Lissa.


Ela pegou a mo dele. Eu sei que voc no est. Me desculpe.
Voc precisa de almas, Lissa. E voc no pode pegar de mim.
Eu posso.
Ele olhou para ela com cautela. Eu pensei que voc disse que no era suficiente para
tirar.
Ainda no. Ela escovou um beijo sobre sua bochecha.
Lissa. Sua voz era baixa, crua. maldio, Lissa, voc no pode fazer isso.
Fazer o qu?
Voc no pode desejar algo dentro de mim que eu no tenho. Voc. Eu. Alma. algo
que temos que lidar.
Eu sei, disse ela. E eu no estou desejando nada dentro de voc.
Sentou-se aproximadamente, afiando longe dela, mas ela no estava prestes a deix-lo
fugir com isso. Ela pressionou seu corpo s suas costas, as mos segurando seus ombros.
Voc um idiota, Rand, voc sabe disso?
Fico feliz que estamos tendo esta pequena conversa.
Voc olha para seu passado, e acha que est frio e horrvel porque o seu
primo fez voc matar por ele e voc no amou sua esposa. Mas voc no . Voc no foi ento,
e voc certamente no agora. Ela respirou. E voc sabe o qu? Ainda que voc fosse algum
animal vil uma dzia de anos atrs, duas dzia de anos atrs, voc mudou.

Lissa.

No, me escuta. Voc diz que no tem o controle durante a lua cheia, mas voc faz.
Se no, voc no teria vindo para mim. Eu acho que voc esquece, porque voc tem essa
imagem de si mesmo em seu crnio grosso. Voc est to certo de que no h nada humano
dentro de voc que se recusa a reconhecer quando o ser humano realmente mais forte do que
o lobo.
Ele tentou fazer com que uma palavra, mas ela estava em um rolo. E essa merda de no
ser capaz de mudar vontade voc diz que um animal, e voc sempre tem sido e voc
aceitou isso. Mas no, Rand. Voc no aceitou. E por isso que voc no pode mudar.
Porque voc acha que seria como dar para o que voc no quer ser.
No, disse ele.
Sim, argumentou. Voc um homem bom, Rand, o lobo e tudo mais. Voc s precisa
aprender a aceit-lo. Faz isso, e sua alma vai voltar a crescer muito bem.
Ela parou, com medo que ele ia expuls-la da cama ou fora de casa, ou fora de Los
Angeles para esse assunto. Mas ela disse seu pedao, e se sentiu melhor por ele. E tinha
acabado de lev-la ao corao...
Ele estava olhando para ela.
O qu?
Tem sido um longo tempo desde que tenho recebido to profundo elogio.
Ela se encostou na parede e abraou o lenol ao peito. Voc merecia isso.
Talvez. Ele se inclinou e beijou-a. Obrigado.
Por mastig-lo fora?
Por acreditar em mim.
Ela apertou os lbios, tinha medo de chorar. Eu fao, disse ela. Agora cale a boca
e me beije.
Rand acordou com o sol fluindo atravs da janela e Lissa em colher contra o seu lado.

Pela manh se sentia diferente. Estranho. E ficou ali at que colocou um dedo
sobre ele: Estava contente.
Foi a suficiente revelao de um beijo-em-sua-face de que ele permaneceu na cama,
ouvindo a elevao e queda suave da respirao ao lado dele, enquanto ele olhava para o teto
e mergulhava dentro
Contente. A emoo sentia nova e extica. Tinha sido um inferno de um longo tempo
desde que ele se sentiu assim.
Ele rolou para o lado e olhou para Lissa, que agora dormia em seu estmago, o lenol
reuniu algo em torno de seus joelhos. Ela estava nua, e ele arrastou seus dedos sobre as
costas nuas, em seguida, sobre a curva de seu traseiro perfeito.
No, ele corrigiu. No muito tempo. Ele nunca se sentiu assim antes. Nada disto. No
da maneira como ele se sentia em torno de Lissa.
Ela o fez rir, o fez pensar. E no tomou qualquer merda.
Acima de tudo, ela acreditava nele, que era algo que no conseguia envolver a sua
cabea ao redor. Era uma mistura inebriante, e ele tinha medo que no pudesse existir o
homem que ela viu. Ele ia tentar, no entanto. Por ela, valia a pena tentar.
Ao lado dele, ela se mexeu. Ele se inclinou e apertou um beijo naquela bunda perfeita,
ento ouvi-a rir, abafado pelo travesseiro.
Bom dia, ele sussurrou.
Comeou a sentar-se, mas ele apertou a mo em seu ombro.
No, disse ele. Fique a.
Contentamento no era a nica coisa que ele tinha despertado. Ele j estava duro, e
certo, ento ele tinha que t-la. Tinha que reclama-la. Esta mulher, esta mulher incrvel ela
era dele. S sua. Voc minha, ele sussurrou, inclinando-se para que seus lbios estivessem

perto de sua orelha. Ele montou-a, quase se desfazendo da maneira como seu traseiro tenro
esfregava seu pnis duro.
Ela suspirou, seu corpo tremendo, e abriu as pernas, em resposta. Suas bolas
apertadas, e ele sabia que isto ia ser rpido. No podia esperar. E quando ele enfiou a
mo para baixo, tocando-a, e a encontrou lisa e pronta, ele quase gozou no local.
Abra, disse ele, e quando ela obedeceu, ele manteve a sua cintura e empurrou-se ao
cu.
Imediatamente, seus msculos apertaram em volta dele, puxando-o em, ordenhando-o,
enquanto ele movia-se em um ritmo sensual acima dela. Lissa, ele gemeu, o corpo de aperto,
precisando.
Oh, Deus, Lissa.
Ela levantou o traseiro, encontrando suas estocadas, mas quando ele estava quase
pronto para vir, ela se deslocou, puxando livre dele. Seu corpo gritava da traio, mas ela se
inclinou para frente, tendo a sua boca duro com a dela prpria, quando suas mos inteligentes
deslizaram em seu corpo, encontrando-o duro e pronto e to perto. Ela acariciou-o,
provocando-o com sua lngua, suas mos e tomando-o mais at que seu corpo no conseguia
mais agentar e seu corpo era supernova.
Ele clamou contra a sua boca, a cabea balanando para trs, enquanto ele respirava,
tentando prolongar o prazer, mesmo quando ele tentou trazer de volta a si mesmo.
Em um movimento rpido, ela montou nele, as mos acariciando seu peito, seus corpos to
perto como se tivesse acabado dentro dela.
Ele fechou os braos em volta dela, puxando-a perto, deixando seus batimentos
cardacos se misturarem como um. Ele no sabia quanto tempo ficaram assim. Ele s sabia que
depois de alguma pequena eternidade, ela beliscou sua orelha. Vou tomar um banho. Ela
deslizou graciosamente fora dele, ento, pegou sua mo. Junte-se a mim.

Ela gostava chuveiros quentes, e a gua batia neles, encharcando-os quando


permaneceram juntos, corpos pressionado perto, com sabo escorregadio. Ele correu as mos
sobre sua pele, ajudando a gua que jorrava sobre ela lavando o sabo a distncia, usando a
desculpa do banho para explora-la, querendo tocar e sentir cada centmetro que ele pudesse
ter perdido antes.
Sem uma palavra, apertou-a de volta para o chuveiro frio, depois caiu de
joelhos. Ela no tinha cabelo em sua virilha nada em seu corpo, exceto os clios e
sobrancelhas e os cachos louros que emoldurava seu rosto. Ela disse que era a natureza do
succubus, e logo depois ele aprovou totalmente. Sua mo deslizou sobre ela com tanta
facilidade, os dedos deslizando dentro, sentindo uma umidade que no tinha nada a ver com o
chuveiro.
Trouxe sua lngua para ela, degustando seu clitris, deslizando sobre sua carne quente e
lisa, fazendo-a tremer e suspirar. Com as mos, ele segurava em seus quadris, segurando-a
firme.
Ele queria abra-la quando ela perdeu a si mesma, queria saber que ele era o nico que
a teve l.
Ela tinha gosto de pecado e as chuvas de vero e sexo, e conservou a sua lngua sobre
ela, acariciando e provocando, apertando seu corpo novamente com o gosto dela. Ele podia
senti-la tremer, podia ouvi-la pegar flego, e queria dizer a ela para no prender para trs, mas
para deixar ir e derreter em suas mos.
Ele queria dizer a ela que ele a pegaria.
Mas ele no podia dizer nada certo, ento, no poderia ter parado, mesmo se
quisesse, ento ao invs disso ele disse a ela com seu toque, sua lngua.

Em seguida, gozou o tremor final, construindo mais e mais at que ela gritou e
agarrou seus ombros e apertou com fora contra ele como se ele quisesse extrair o minsculo
ltimo pedao de prazer.
Ela deslizou das paredes dentro de seus braos, e deitaram ali, envoltos em conjunto,
at que a gua quente comeou a esfriar.
Pendurou a toalha de volta, ento ficou ali nu, simplesmente olhando para ela. Ela
sorriu para ele, to segura e confiante que ele pensou que iria estourar. Ela estava certa.
Inferno, ela tinha de estar certa.
Com uma mo, ele a exigiu mais perto. Ento beijou sua testa e passou a mo
sobre o cabelo sedoso. Estou indo para fazer o caf da manha.
Ela levantou uma sobrancelha. Olhei em sua geladeira na noite passada, disse ela.
Como exatamente voc vai gerenciar isso?
Ele teve de reconhecer que ela tinha um ponto, em seguida, mudou sua estratgia para
incluir puxando jeans e uma camisa. Vou correr fora para tacos no caf da manha, disse ele.
Vamos comer na sala de jantar. Vestido formal no necessrio.
Fico feliz em ouvir isso.
Quando ele estava saindo da sala, viu que ela vestiu o jeans, que era uma vergonha, e
sua camiseta, que o fez feliz. Ele ainda estava pensando sobre isso sobre ser feliz quando
foi pela porta da cozinha e entrou no quintal onde ele tinha deixado a Ducati.
Ele estava tirando a chave do bolso quando ouviu a porta de trs aberta. Deixe-me
adivinhar, disse ele, voltando-se. Voc sentiu minha falta
As palavras morreram em sua garganta, cortada pela imagem do homem vestido de
preto disparando a arma tranquilizante. Rand tombou para o lado, o dardo apenas perdendoo. Atrs do atirador, ele viu outra figura investindo dentro da casa.
Lissa.

Dentro dele, o lobo levantou-se.


E ento, quando o atirador ergueu a arma para disparar novamente, o lobo saltou e
o homem no sabia mais nada.

Captulo Trinta e Oito


Se ela se movesse, a cabea de Lissa explodiria. Ela estava certa disso, assim ela ficou
parada ainda e tentou abrir os olhos. Um de cada vez, e muito, muito lentamente.
Pouco a pouco, o mundo entrou em foco, e ela percebeu que a face acima da sua
pertencia a Nick.
Rand? , perguntou ela.
Seu rosto endureceu. No hall. Ele no achava que voc gostaria de v-lo.
O que voc est falando? Ela perguntou, mas quando fez, o quarto deslocou-se do
foco. No era a casa de Rand. Um quarto de hospital. Completo com mquinas apitando e
cheiro de anti-sptico. Rand. Ela jogou o lenol fora e tentou sentar-se, mas sua cabea estava
tendo nada disso e seu corpo estava dolorido e duro e coberto de ataduras, e as mos suaves
de Nick apertaram-lhe de volta contra o travesseiro.
No uma concusso. Apenas uma dor de cabea horrvel, e alguns desses arranhes e
mordidas so bastante intensos. Voc esteve fora por um tempo, ento voc vai querer se
mover devagar.
O que diabos aconteceu?
Esse fodido animal quase arrancou-lhe pedaos.
Ela balanou a cabea lentamente, no acreditando. No. No, isso no pode estar
certo.
A culpa malditamente minha, disse ele bruscamente. Voc estava pronta para ir
embora, e ele estava pronto para deix-la ir, e eu tinha que manter minha maldita cabea e
dizer a ele o idiota que era.
Sobre o qu?

Sobre voc no tra-lo. Sobre voc estar disposta a ir para a priso para proteger
a alma preciosa de um bastardo fodido que faria algo assim com voc.
Ele no fez.
Ele fez, Lissa. Ele fez um gesto para os braos e as pernas enfaixadas. Estas so
feridas de lobisomem. Voc acha que os mdicos aqui no sabem o que elas se parecem?
Rand nunca iria me machucar.
No de propsito. Eu acredito nisso. Mas quando ele muda...
Ela balanou a cabea. No uma lua cheia. Ele no pode mudar quando quiser.
Ele nunca foi capaz
Ele fez, disse Nick. Ele foi atacado. Viu-os entrar na casa. Ele estava preocupado com
voc. Ele mudou.
V? Ele no me machucaria. Ele foi me salvar.
Eles esto mortos. Dois atacantes, bem no meio de seu cho. E tudo que Rand sabe
que ele mudou e eles esto mortos, e voc est no hospital. Voc faz a matemtica.
Voc est errado.
Voc ingnua, ele respondeu, logo em seguida amolecida. Lissa, eu sinto muito.
Basta ir. Ela virou a cabea para o lado, ento, sentiu os dedos acariciarem seus
cabelos.
V.
Negar isso no vai ajudar, disse ele. Rand perigoso. Sempre foi, sempre ser. E
pensar que voc se apaixonou por ele no vai mudar nada.
Ela fechou os olhos, no querendo ouvir suas palavras. No querendo acreditar que ele
pudesse estar certo.

Ela no sabia quanto tempo tinha passado antes de uma pancada na porta assusta-la
despertando-a, e Rand entrou em cena, sua expresso cheia de dor.
Voc no fez isso comigo, disse ela com firmeza.
Voc est errada. Ele traou um dedo para baixo de um brao enfaixado.
No, ela disse. Eu no estou.
Perdi o controle. Estava na zona de matar, e assim voc estava, e eu fiz essa porra para
voc. Sua mo desceu duro em seu colcho, acentuando o seu discurso.
No.
Maldio, Lissa, abra seus olhos. Voc est ligada a um maldito IV. Voc est coberta
com mordidas e arranhes. E eles limparam fodidas peles de weren fora de suas feridas.
O peito apertado com cada uma de suas palavras, mas ela no ia desistir. No
sobre ele. No sobre eles.
No, ela repetiu.
Voc realmente acredita nisso?
Ela encontrou seus olhos. Eu acredito em voc.
Ele prendeu a respirao. Eu no.

Petra fechou os olhos, tentando ouvir melhor como o chamado Meer mastigava sua
equipe.
Inaceitvel! disse ele. Dois mais da equipe esto mortos e no temos uma
coisa maldita para mostrar para ele. Voc diz que havia uma mulher com Rand?

Havia. Uma voz baixa, e Petra abriu os olhos, viu que o orador era
mais velho, grisalho, com cabelo sal e pimenta.
Se voc trouxer de volta com voc, ns o teremos agora. Capturar a garota, e
temos o lobo.
Ela est no hospital, um dos homens relatou.
Ento eu sugiro que voc v busc-la.
Rand sentou-se ao bar da Cabra Abatida, o seu laptop aberto na frente dele,
esperando que o banco de dados de identificao PEC retornasse a identidade dos dois mortos
fodidos de merdas em sua casa.
Uma vez que ele soubesse, estava indo onde eles levavam, e ele tinha um sentimento
que levariam a Grayson Meer.
Ele seguiria as pistas, encontraria Meer, e rasgaria a cabea do fodido.
At ento, ele estava ficando bbado.
Malditamente bbado.
E seu copo estava atualmente seco, que era completamente inaceitvel.
Outro, disse a Joe, que levantou uma sobrancelha, mas despejou o usque.
Voc quer falar sobre isso?
Sobre o qu?
Sobre tudo o que for que colocou o inseto no seu traseiro.
Ele abriu a boca, ento balanou a cabea. No. Eu no quero falar sobre isso.
Ele a machucou. E no apenas uma vez. No, ele a machucou duas vezes. Mente e
corpo.
No gostaria de deixar nada de fora, afinal.
Porra tudo para o inferno. A primeira mulher que ele realmente se preocupava - a primeira
mulher que ele j amou e ele a machucou.

Amor. A palavra torcia e retorcia atravs de sua cabea com Rand tentando agarra-la,
segur-la, tentando decidir se era real ou uma iluso e como diabos ele tinha cado no amor
sem qualquer aviso.
Exceto que houve avisos e sinais e at mesmo um monte de malditos sinais. No era
uma iluso. Ele a amava. Realmente a amava. E estava certo de que ela o amava.
E isso fez a ferida tudo mais difcil de suportar. Ele bateu nas teclas, tentando fazer com que o
computador trabalhasse mais rpido. Nenhum uso, e sua cabea vagou de volta dor, os
assunto maravilhoso.
Voc j se apaixonou, Joe?
Joe pulou sobre o bar, seus joelhos inchados em torno de suas orelhas. Uma vez. Longo
tempo atrs.
Ela tambm te amou?
Sim.
Rand acabou com seu usque. Bom, hein?
Voc teve uma briga com sua mulher?
Ele bufou. Voc poderia dizer isso.
Ela chutou para fora, hein?
Rand sacudiu a cabea. No. Na verdade, ela quer que eu fique.
Bem, isso bom, tambm, certo? Quando elas querem voc, eu quero dizer. No fica
muito melhor que isso.
Rand pensou sobre a forma como Lissa tinha se agarrado a ele depois que ele tinha ido
com ela para Orlando. A forma como ela puxou seus dedos, tentando atra-lo de volta quando
ele a deixou na cama de hospital. Sobre a dor em seus olhos quando ele disse que estava
saindo. Ela tinha sido ferida por ele, e agora ele estava doendo por ela.

Ele fechou os olhos e suspirou. No, ele disse simplesmente. Ela no fica muito
melhor do que isso.

Captulo Trinta e Nove


Lissa tomou as medidas para o apartamento dela muito lentamente, seu corpo ainda
rgido e dolorido. Mas ela tinha estado dando um atestado de boa sade, e seus vrios cortes,
mordidas, arranhes tinham sido desinfetados. A equipe assegurou-lhe que j que ela no foi
mordida em uma Lua cheia, ela no iria sucumbir ao vrus weren.
Agora ela estava apenas feliz por estar em casa. Queria estar em seu lugar. Com seu
prprio material.
E queria Rand.
Ela ligou e deixou uma mensagem. Com alguma sorte, ele chamaria ou passaria por
aqui em breve.
Como se na sugesto, seu telefone tocou, mas no era Rand. Lissa? Barnaby do
escritrio de Orion. um bom momento?
Grande, disse ela, inclinando-se contra a grade. O que foi?
Queria que soubesse que verifiquei o DNA sobre as mordidas do lobisomem como
voc pediu.
E? Seu estmago agitou. Ela disse a si mesma que no estava nervosa. Ela sabia
qual seria o resultado. Ela tinha f. Isto foi apenas para Rand.
Mas ela ainda no poderia ajudar os nervos.
Voc estava certa. O DNA no de Rand.
Voc foi capaz de identific-lo?
de Santiago, disse Barnaby, o sangue de Lissa gelou.
Voc disse a Rand?
Ele o prximo na minha lista.

Bom. Se voc falar com ele antes que eu faa, diga-lhe para vir para mim, quando ele
fizer.
Voc o tem.
Ela desligou, um sorriso no rosto. Rand no a tinha machucado, e logo saberia disso.
No s isso, mas ele estava indo para colocar as mos sobre o bastardo que fez. Que, na mente
de Lissa, mereceu um elogio de pleno direito.
Ela deslizou sua chave em sua fechadura e abriu a porta, ento entrou e jogou sua bolsa
sobre a mesa.
Ento congelou.
Algum estava em seu apartamento. Algum com uma face dura e cabelo sal pimenta, e
o olhar do lobo sobre ele.
Ela virou-se, correndo de volta para as escadas.
Ele estava sobre ela em um instante, sua boca ao lado de sua orelha. Ol, Lissa, ele
sussurrou. Sou Carlos Santiago. E voc vem comigo.

O ex-militar, sim, Bixby disse, olhando para a rolagem de informaes atravs de sua
tela. Nenhum lao com Meer. Nenhum lao que eu veja.
Isso besteira, afirmou Rand. O computador tinha chutado para trs dois nomes e
muito pouco dados sobre os corpos em sua casa. Rand tinha puxado o seu traseiro e seu laptop
para Bixby, que estava no cu tecnolgico no subnvel cinco da PEC, escondido em um quarto
vivo com concreto o zumbido dos computadores. Voc tem que me dar algo.

Terei que continuar procurando, eu vou, eu vou. Mas nada aparece na superfcie.
Consegui alguma outra coisa, no entanto. Seu sorriso era largo e felino. Consegui a conexo,
eu fao.
Meer e Santiago? Rand quase poderia beijar o pequeno were-gato. Voc fez uma
conexo?
Eu fiz. Sim, eu fiz. Ele bateu teclas e puxou uma outra tela. Estive a ponto de
chamada quando voc veio. Prestes a lhe dizer, eu estava.
Diga-me agora.
Mostrarei a voc, ele disse, apontando para a imagem que abriu na tela, uma
digitalizao distorcida de um documento legal de carregamento de Carlos Santiago
confraternizando com militares humanos em Honduras quase vinte e cinco anos atrs.
Especificamente, as tropas do 3 Destacamento Operacional Delta, Equipe Bravo.
O pessoal, Bixby, afirmou Rand. Diga-me que voc puxou os nomes dos homens da
Equipe Bravo.
Oh, sim, disse ele. Consegui a lista aqui.
Umas pancadinhas mais, enquanto Bixby folheava as pginas da acusao, at chegar a
um documento que listava os quatro soldados com os quais Santiago tinha associado. Ian
Kessler, Jonas Brick, Scott Ailey, e Grayson Meer.
Brick e Ailey morreram, disse Bixby. Mortos nos anos noventa. Kessler est vivo.
Mdico em Los Angeles. Saiu mais cedo. Saiu logo.
Mas Meer permaneceu dentro, afirmou Rand. E ele e Santiago ficaram em contato.
Ele deu a Bixby um tapinha nas costas. Bom trabalho, disse ele. Havia ainda furos que
Rand no conseguia imaginar Meer e Santiago terminado o jogo mas a corda era apertada.
Uma vez que elas se encontrassem, eles podiam interrog-los, e o resto dos detalhes
cairia no lugar.

Estavam encontrando o que era a chave.


Propriedade real , disse Rand. Comprados, alugados, eu no me importo. Trace os
seus nomes, por nomes de empresas, executar um maldito anagrama de seus nomes
misturados. Mas encontre-me alguma coisa. Santiago saltou fora de sua cabine, mas eu no
acredito que ele deixou a rea. Ele e Jacob comearam os rumores ele vai ficar por aqui para
ver como tudo se desenrola.
Rand estava pensando em voz alta, tanto quanto dando a Bixby suas ordens de marcha,
mas o pequeno were-gato estava escrevendo tudo para baixo, balanando sua cabea e seus
dedos tocando no teclado. Por isso. Estou nele, disse ele.
O telefone na mesa tocou e uma voz feminina encheu a sala. Sr. Rand est?
Ele pegou o telefone. Aqui.
O escritrio do mdico legista est tentando localiz-lo. Aparentemente seu celular
no est funcionando.
Rand puxou para fora do bolso. Nenhum sinal.
Diga-lhes que eu estarei l.
O problema com telefone Rand no foi causado por estar no subterrnea, porque, assim
que ele foi afastado de todos os malditos computadores, a coisa tocou. Ele atirou aberto,
impaciente. Estou no meu caminho.
Isso muito bom ouvir isso. A voz era dura, fria e estranha.
Quem ?
Acho que hora de falar.
? Os dedos de Rand se apertaram em torno do telefone.
Uma hora. Na Sunset, a voz acrescentou, dando o endereo especfico.
E se eu disser no?
Ento sua mulher vai morrer.

Nick correu os dedos pelos cabelos, obrigando seus pensamentos se concentrarem.


Algum tinha levado Lissa. E Serge se ainda estava vivo, mesmo que algum, provavelmente,
tambm tivesse Serge em uma cela. Ou pior. uma armadilha, disse ele, referindo-se a
chamada do telefone de Rand. Tem que ser uma armadilha.
Nenhuma merda, Rand anulada. por isso que eu no estou encontrando-os. No
na Sunset, de qualquer maneira.
Nick olhou e viu que Rand estava segurando o carto-chave de Boyd. Se eu no tirar
Lissa de l pelo tempo do encontro, ento eles vo mat-la, e voc sabe muito bem disso.
Onde exatamente voc est pensando em usar essa chave? Nick perguntou. Se o were
tivesse estado retendo resultados da investigao aps a suposta parceria com a PEC Eu
preciso falar com Xeres. Agora.
Os olhos de Nick se estreitaram. O que voc sugere?
Tudo que eu preciso que voc me coloque em sua cela e desligue vigilncia. Vou sair
com um endereo.
Nick balanou a cabea, os dedos coando para bater a informao de Xeres por si
mesmo. Mas Rand estava certo sobre a vigilncia, e Nick tinha recursos no local, que faria um
favor a ele.
Encontre-me no Bloco de Deteno A. Voc ter dez minutos. No posso arriscar mais
do que isso.
Vai ser o suficiente, afirmou Rand. Vou faz-lo ser o suficiente.
Quando Nick escorregou para trabalhar sua magia na seo de segurana, Rand moveuse para o bloco de deteno, encontrando Nick fora do corredor que levava a cela de Xeres.

Dez minutos, Nick repetiu, ento falou para o guarda, um troll que escoltou Rand
para a cela.
A porta se abriu, Rand entrou em cena, e o troll fechou apertada.
Xeres levantou-se, sua expresso cheia de dio.
Ol, Xeres, afirmou Rand, andando sobre a inclinar-se contra a parede mais distante.
Estava pensando que voc e eu deveramos ter uma conversa, a um bom tempo.
No tenho nada para dizer.
Rand encolheu os ombros. Ok.
Ele comeou a andar passando por Xeres, ento socando-o no intestino, agarrando-o
de trs da cabea e batendo sua cara contra a borda da pia de ao inoxidvel. Seus dedos
apertados no cabelo de Xeres, e ele puxou a cabea do were para cima. Voc estava dizendo?
Foda-se.
Resposta errada.
Outra batida contra o metal, e ele ouviu Xeres quebrar o nariz.
Onde est ele? Onde est Santiago? Onde est seu pai?
Eu no sei, rosnou Xeres. Sob a mo de Rand, o corpo do weren estava tenso, o
aquecimento da carne quando Xeres convocou a mudana.
No vai ajudar, afirmou Rand, sua voz baixa e dura. Eu posso te machucar mesmo
quando voc metade lobo. Para provar o ponto, ele quebrou a cabea para baixo de Xeres
novamente, em seguida, enfiou o joelho acima, pegando o filho da puta nas costelas. Fale.
Xeres desabou no cho, mas ficou quieto. Rand chutou com fora nas costas, se
recusando a deixar o were se concentrar em trazer a mudana. Recusando-se a deix-lo fazer
qualquer coisa, exceto pensar sobre o mundo de dor, ele estaria dentro se no
cooperasse. E em breve.

Diga-me, porra, disse ele, agachando-se sobre a forma propensa de Xeres, seus dedos
entrelaados no cabelo do bastardo. O were estava voltado para baixo no concreto, e Rand
sacudiu a cabea para cima, ento bateu-a com fora, deixando uma marca sangrenta no rosto
estilhaado contra o concreto.
Nada... para... dizer.
Besteira.
Xeres ergueu a mo, e Rand soltou o agarre, mas no muito. Eles tinham
Lissa aqueles fodidos Meer e Santiago a tinham e se Rand tinha que puxar as unhas de
Xeres para fora uma por uma para obter as informaes que precisava, ele o faria. E com
prazer.
No estou... com ele.
Mas voc sabe alguma coisa.
Eu ... eu no sei.
Rand apertou ainda mais e levantou a cabea de Xeres novamente.
Ok, ok... Ele est fazendo alguma coisa.
Nenhuma merda, disse Rand. Onde ele est fazendo isso?
Eu no sei. Eu juro... eu... eu o encontrei na floresta. Mas eu no estou... No estou
vinculado com ele.
No gostei da resposta, afirmou Rand. Ele rolou mais o were, e puxou a faca e
empurrou a ponta na carne macia sob o queixo do Xeres.
Eu no sei, Xeres disse, sua voz completamente derrotada. No sei.
No bom o suficiente. Ele empurrou mais forte, e uma gota de sangue escorreu do
ponto da lmina. Rand deslocou o joelho, esmagando as bolas do were. Tiro de dor atravs dos
olhos de Xeres. Maldito seja, d-me alguma coisa.

No h nada, lamentou Xeres. Nada para dar. Nunca o vi ir em qualquer lugar. Eu


nunca o vi com ningum.
Rand tencionou. Nunca viu? Mas ele falou sobre algum?
O were fechou os olhos e acenou com a cabea, olhando absolutamente miservel.
Quem? Maldio, quem?
Eu no sei. Amigos, ele disse. Dos velhos dias.
Nomes, caramba. Preciso de nomes. Preciso de endereos.
Eu juro... No sei.
Meer?
Os olhos de Xeres estavam em branco. No, ele sussurrou. No.
Quem?
Ele estava tremendo agora, sua pele manchada, com o rosto contorcido de dor. Eu no
sei , ele repetiu: No sei, eu no sei, no sei.
Um toque soou na porta, e Nick pisou dentro. Olhou desapaixonadamente na forma
quebrada de Xeres no cho. Tempo, disse ele. Voc precisa ir embora.
Rand se levantou, olhando para Xeres com nojo. melhor rezar para eu encontr-la
no tempo.
Nick o seguiu para fora, os gemidos de Xeres arrastando pelo corredor.
Voc acredita nele? Nick perguntou, depois que Rand percorreu o que tinha
aprendido.
Sim. Porra. Ele atacou, batendo com o punho na parede ao lado do elevador.Tudo o
que sabia era que Santiago tinha amigos.
A porta do elevador se abriu, e Nick comeou a pisar. Rand estendeu a mo, puxando
o vampiro de volta. Ele disse amigos. Plural. Meer e outra pessoa.
Sim. Sabamos disso. Ns no pensamos que Meer operava sozinho.

Desde os velhos tempos, afirmou Rand, sua mente zumbido. Havia quatro deles.
Dois morreram na dcada de noventa. Mas Meer e Kessler ainda esto vivos. Um mdico,
Bixby disse. Kessler um mdico.
Nick concordou. Isso se encaixa.
Merda, sim. A cinza orgnica. E ns sabemos que eles levaram Serge. Ele encontrou
os olhos de Nick. Eles esto fazendo algum tipo de experimento. Experimentos mdicos.
Vamos.
Eles correram para o escritrio atravs da Diviso at Bixby, mas quando chegaram, o
pequeno were-gato estava fora.
Maldio.
Nick deslizou na frente do teclado. O que estamos procurando?
Ian Kessler. Um mdico. Estamos procura de registros propriedade.
Nick estava digitando rpido, puxando para cima a propriedade de impostos e registros
feitos e todos os tipos de merda. Infelizmente, ele no estava achando muito. Segure, disse
ele, mudando para um site diferente. Este o lugar onde o trabalho como um advogado vem
a calhar.
Rand observava, enquanto Nick vadeava atravs de listas de registros corporativos, com
as mos cerradas ao seu lado para que ele se no lanasse em frustrao. O tempo estava se
esgotando, Lissa Ha, disse Nick. Ser que voc olhou para isso?
O qu?
Um armazm. Alugado h um ano para MK Enterprises, uma subsidiria da Kessler
Pesquisa Mdica.
isso, afirmou Rand, olhando por cima do ombro de Nick e anotando o endereo.
Isso tem que ser ele. Ele bateu no ombro de Nick. Nada ruim para um cara com dentes, ele
disse, ento ele correu para a garagem, a sua mente cheia de Lissa.

Nick chegou l primeiro, e quando chegou Rand ele encontrou o vampiro ao lado da
Ducati, o Porsche de Nick estacionado ao lado da moto. O passageiro e portas do condutor
penduradas aberto. Vamos juntos.
Rand assentiu, ento deslizou por trs do volante do Porsche. Estou dirigindo.

Captulo Quarenta
Santiago passeava na frente de Lissa, olhando presunoso. Ela tentou lutar com ele, mas
mesmo que suas feridas tinham estado completamente curadas, ela no era preo para um
lobisomem.
Talvez se ela tivesse a fora que viesse de uma dieta constante de alma, mas a alma que
ela tinha tomado de Claude tinha passado, e ela estava to fraca quanto um ser humano.
Ele bateu para fora, e ela veio para c, amarrada a um poste em algum tipo de centro mdico,
olhando para Petra amarrada a uma maca e um vampiro ao lado dela.
Petra olhou to miservel como Lissa sentiu, e mais do que um pouco tonta, mas pelo
menos a PI ainda estava viva. O vampiro parecia pronto para arrancar membros.
Ela esperava que ele tivesse a chance.
Do outro lado da sala, uma porta se abriu e um homem alto de cabelos grisalhos escuro
nas temporas entrou. Carlos! Vejo que nos trouxe o prmio.
Voc achou que eu falharia? Disse o lobisomem, ao homem alto e riu.
Nunca. Virou-se para Lissa. Suponho que as apresentaes esto em ordem. Voc j
encontrou com o Sr. Santiago. Sou Grayson Meer.
Ela no disse nada.
Lissa, Lissa... Ele estalou a lngua. Estou surpreso com voc. To terrveis maneiras.
Mas ento, talvez voc no acredite que vai ficar conosco por muito tempo? Deixe-me
assegurar-lhe que o seu prncipe no est montando para o seu resgate , disse. Oh, ele pensa
que esta, mas uma perseguio a ganso selvagem. Ele acha que vai te salvar, mas prometo a
voc, ele no pode.

Forou sua mente a lenta e seu corpo para relaxar, e das profundezas ela conseguiu
desenterrar um sorriso. Manteve l, claro e brilhante e falsamente alegre, enquanto tentou
ignorar suas palavras e se concentrar apenas em levantar seu brilho.
Ele no estava funcionando.
Oh, querida, agora h uma mulher frustrada. Qual o problema? O brilho no esta
funcionando?
Foda-se.
Ele inclinou a cabea para o lado. No. No deve estar funcionando. Nenhuma vontade
de toma-lo em tudo at em que oferea um pouco doce.
Lissa fervilhava. Meer poderia ser imune, mas sobre Santiago? Se ela pudesse apenas
afet-lo o suficiente para faz-lo soltar suas ataduras...
No voc, voc sabe, disse Meer. Ele enfiou a mo no bolso e tirou uma seringa.
Nossa equipe mdica muito engenhosa. No se preocupe. Ele desaparece. Claro, voc
provavelmente vai estar morta quando isso acontecer.
Rand vai chutar o seu traseiro.
No. Ele no vai. Est caminhando para uma armadilha, e prometo a voc que no
haver meneio fora dele. Estamos preparados, eu lhe garanto. Depois de tudo, olhe. Ele
apontou para o vampiro. Ns capturamos Sergius o poderoso. Ns vamos capturar seu
Rand.
Sergius? Ela piscou, de repente, jogando de volta no tempo. Ela conhecia o nome.
Amigo de Nick. O vampiro era amigo de Nick, ou tinham sido sculos atrs.
Voc no me quer, disse ela, seu estmago torcendo to violentamente que ela tinha
certeza de que iria vomitar. Eu sou a isca.
Garota inteligente.
O que voc quer com o Rand?

Seu sangue, na verdade. Isso realmente uma pergunta para o mdico, mas vai nos
ajudar com o nosso projeto. Embora possa ser desnecessrio. Senhorita Lang aqui teve a
gentileza de dar-nos algum do seu sangue, e estamos esperanosos que propriedades mgicas
podem ser isoladas. Ele acariciou Petra, que pigarreou para trs e cuspiu em seu rosto como
Lissa silenciosamente aplaudiu.
O homem limpou-o fora, completamente imperturbvel. At que ns conseguamos
isso, no entanto, nossos experimentos com clulas de sangue so bastante certos ou errados.
Seu Rand de longe a melhor opo. Olhou para o relgio. Esperamos que ele v chegar em
breve.
Lissa ficou tensa, querendo desesperadamente ver Rand, e ao mesmo tempo, apavorada
dele mostrar-se e ser pego na rede desse louco.
Vamos continuar com isso, disse Santiago.
Claro. Meer sorriu para Lissa. Desde que voc est aqui, decidimos que poderamos
assim testar o soro mais recente em voc. Espero que esta destilao de sangue da senhorita
Lang funciona. Nosso assunto de teste anterior morreu sobre a mesa.
A porta no lado distante do quarto se abriu e um homem em um jaleco pisou dentro
Doutor! Bem na hora.
Acho que fizemos algum progresso com este lote, embora eu ainda esteja duvidoso.
Magia no alojada em uma estrutura celular, e no posso ter certeza de que voc capturou o
elemento fundamental que controla a transformao.
Ns no saberemos at que tentemos, disse Meer.
Eu preciso de Rand. At que o tenha, nosso progresso severamente reprimido.
Ns vamos t-lo em breve, disse Santiago.
E nesse meio tempo, podemos ver se o progresso que voc fez tangvel.

Muito bem. O mdico mudou-se para uma mesa prxima e arrancou uma seringa. O
colar?
Certo, disse Meer. Ele pegou um colarinho preto que estava assentado sobre uma
bandeja ao lado da maca de Petra, ento ele trouxe-o para Lissa. Peo desculpas se a cor no
a seu gosto. Temos apenas em preto.
Ela se contorcia, tentando evitar as mos, mas no havia para onde ir, e logo colar estava
apertado em volta do pescoo
Manter sob controle depois da mudana, disse ele. No quero que mate todos ns.
No, ela disse secamente. No quero isso.
Doutor?
O mdico mudou-se para a frente, a seringa estendida. Lissa tentou encolher-se em
si mesma. Queria desaparecer, evaporar, por sua vez voltar a nvoa que ela tinha vindo.
Acima de tudo, ela queria Rand.
Ela poderia at mesmo imagin-lo. Podia ouvi-lo. E tomou o conforto na fantasia
de sua voz.
S que no era uma fantasia.
Era real.
Ele estava parado do outro lado da sala, Nick direita ao lado dele, e ambos
estavam segurando armas.
Deixe a menina ir, disse ele, enquanto Lissa chorava de alvio. Ou morrem.
Tudo bem, disse Meer. Voc venceu. A menina fica livre.
Lissa prendeu a respirao quando Meer veio a ela, ento chegou at onde os pulsos
que estavam atados acima de sua cabea, presos a um gancho embutido no poste. S que ele
no tocou as cordas ou o gancho. Em vez disso, ele apertou um boto, e quando ele fez, uma
rede gigante caiu do teto acima de Nick e Rand, fascas e assobios enquanto o tecido fino

eletrificado enviava corrente de volts em seus corpos, batendo os dois nicos homens que ela j
amou no cho duro de concreto, completamente inconsciente.

Captulo Quarenta e Um
Rand testou as ligaes, mas ele no conseguia se libertar. Ele foi amarrado em uma
maca ao lado de Petra, que olhou para ele com um sorriso irnico, logo que Meer e
Santiago e outra macho presumivelmente Kessler saram da sala. Ainda bem que voc
poder se juntar a ns.
Ele fez uma careta. Lissa? Ele chamou.
Aqui! Sua voz veio de trs dele, e embora ele tentou desviar, no podia v-la.
Voc est bem? Ele olhou para as agulhas e tubos saindo de seus braos. Ser que
esta machucada?
Estou bem. Eu juro.
Vou tirar voc daqui, ele prometeu, apesar do revs bastante bvio.
Onde est o Nick?
Aqui, veio a resposta do outro lado da sala. Essas ligaes so hematita. Serge? Voc
est
Estou lutando, disse Serge, e Rand podia v-lo lutando contra as ligaes. Se eu
deixar o demnio me levar, nunca vou voltar.

Nick tirou para fora uma maldio, ento gemeu enquanto lutava contra as ligaes.
Conceda, Montegue, disse Serge. Eu tenho tentado por dias.
Onde est Kiril? Petra perguntou. Ser que ele o trouxe aqui?
Rand se virou para ela. O qu? No.
A testa enrugou. Mas ele est bem, certo?
Eles o pegaram muito duro, mas estava saindo da ltima vez que ouvi. O que voc
quer dizer? Como ele poderia trazer-nos aqui?
Quando ramos crianas, ele foi acusado de proteger-me. E isso significa que sou um
andar Lo-Jack e ele meu maldito receptor .
Rand fez uma careta. Kiril muito ruim tinha estado frio l fora todo esse tempo.
Tivemos outra fonte.
Graas a Deus por isso, disse Petra. No que eu e meu amigo Serge aqui no
estvamos tendo o tempo de nossas vidas, mas quanto mais melhor, certo?
Eu vi Meer, Santiago, e um ser humano em um jaleco, afirmou Rand. Esse Kessler.
Eu suponho?
isso a, disse Petra.
Quantos mais estamos lidando? Se ele pudesse se libertar, ele alegremente mataria
todos trs com as prprias mos, em seguida, passaria para o resto.
Esses trs so tudo o que posso confirmar, disse Serge. Havia mais, mas sua equipe
vinha diminuindo.
Bom, afirmou Rand, pensando no homem no identificado que ele matou em sua
sala de estar.
uma operao de estilo militar, porm, disse Serge. No me surpreenderia se no
houver homens que no vimos. Este quarto para o mdico e a merda que ele est
desenvolvendo.

Est fazendo experincias com vamps, afirmou Rand. Isso eu descobri. Mas o que
est no fim do jogo?
Supersoldados, disse Lissa. Eu estava a ouvi-los mais cedo. Meer estava indo sobre a
forma como eles estavam indo para mudar o mundo. Besteira megalomanaca, mas desde que
ns somos os presos, no tenho certeza que tem espao para criticar...
E o homem morto? Rand perguntou. Seus prottipos supersoldados esto matandoos?
Muito bonito, disse Petra.
Explique.
Veja onde seu sangue est indo? Serge disse. Atravs do tubo e dentro de que
engenhoca? uma frmula de cozinha. Eles esto tentando atirar para cima soldados com
todas as regalias de ser um vampiro, mas sem coisas irritantes como o demnio e sensibilidade
a luz e a necessidade de sangue.
Impossvel.
Diga isso para Kessler, disse Serge. Ele quase conseguiu.
Ento, esses soldados esto matando os seres humanos, disse Nick. Mas onde esto
os soldados?
Eles so as cinzas, disse Petra. Eles esto fazendo experincias com as pessoas, e em
seguida esto deixando-os ir. Estes pseudovamps, quero dizer. Eles atacam, tiram sangue, mas
seus corpos no podem process-lo e puf eles se transformam em cinzas.
Rand soltou um assobio baixo. Merda.
Ainda assim a algumas falhas no seu sistema se todos os seus sditos viram cinzas,
disse Nick.
No mais, disse Petra. Pelo menos eles no pensam assim. No agora que Rand est
aqui.

Rand congelou. O que voc est falando?


Eles acham que seu sangue algum tipo de droga maravilha, disse Petra. Esto
tentando mais uma vez, com voc.
Eles no esto tentando nada, disse Rand. Estamos nos conseguindo fora daqui.
Suas palavras, no entanto, teriam mais fora se a porta no tivesse batido aberta
a direito, em seguida, dando incio a Meer, Santiago, e o pequeno humano de olhos
arregalados que o tinha atado Montclair. Meer o ordenou para verificar a IV de Rand, o inseto
pegou uma arma com um tranquilizante no mvel na parede, em seguida, empurrou mais
para ajustar a taxa de fluxo nos tubos.
Eu vou rasgar sua cabea, afirmou Rand, baixo e lento. Voc sabe, certo? Como voc
se sente sabendo que est olhando para o homem que vai acabar com voc?
Bugs no respondeu, mas ele trabalhou rpido e, em seguida fugiu em direo a Meer.
Kessler se apressou dentro, o jaleco voando, e parou uma centrfuga girando. Ele a abriu, tirou
uma seringa, em seguida, deixar uma nica gota de lquido cair em um slide. Ele deslizou-a
sob um microscpio, olhou para a ocular, e balanou a cabea com satisfao.
Isso parece muito promissor. Dez minutos.
E isso vai funcionar?
Acredito que o sangue do Sr. Rand resolveu nosso problema.
Meer virou-se para Rand, um sorriso de menino garanho em seu rosto frio, arrogante.
Acho que deveria agradecer por parar. Terrivelmente benvolo.
Foda-se.
E como convidado encantador para ter por perto. Ele virou-se, sua ateno
voltada para Bugs. Precisamos comear a evacuar e Beta Habilidade. Estes dois encontraramnos. uma outra boa aposta o resto vai tambm.

Kessler pressionou um boto, e um painel na parede se abriu. Alm do que foi ao


interior de um caminho de transporte, obviamente reforado com ao, hematita, e quem sabia
o que mais. O tipo de caminho que poderia manter criaturas das sombra ainda bem
trancadas.
Ns podemos deixar, logo que a frmula esteja pronta, ento test-la no novo local.
Dirigiram-se para fora da sala de novo, deixando Rand e o resto ainda presos.
Eles voltaro a colocar-nos no caminho, disse Lissa.
O mais provvel que s vo matar a maioria de ns, disse Nick.
Eu estou supondo que temos no mximo cinco minutos antes de voltarem. Rand deu
a suas ligaes um empurro duro. So cinco minutos para sair dessas correias e preparar-nos
para domin-los. Nick?
No possvel. Mesmo se eu quisesse deixar o meu demnio fora. E, no momento,
soa muito malditamente doce a hematita no vai me deixar. Eu no vou a lugar nenhum.
Suas cintas so de couro, Rand, Lissa disse. Voc pode quebrar.
Ele lutou, tentando fazer isso. Nenhum uso.
O lobo, disse ela. Voc pode trazer para fora o lobo.
Frustrao corte por meio dele. Ela sabia que ele no poderia mudar no comando, e
agora a falha estava indo busc-los todos mortos.
Voc pode, disse ela, antes mesmo que ele tivesse falado. Voc mudou na casa.
Eu no controlei. Aconteceu .
Porque voc precisava, ela colocou dentro Voc mudou para me proteger e manteve
o controle. No foi voc que me machucou, Rand. Eu ouvi de volta de Barnaby. Foi Santiago.
Engoliu em seco, suas palavras dando-lhe esperana... e fortalecendo seu j intenso
desejo de rasgar a cabea do fodido Santiago fora.
Voc pode fazer isso, disse ela. Voc tem o controle, Rand, voc s precisa us-lo.

Ele no sabia se podia. Mas Lissa acreditava nele, e ele poderia tentar.
Fechou os olhos, enrijecendo, enquanto se concentrava. Ele tentou imaginar a lua, tentou
sentir o puxo lunar em seu sangue e tirar o lobo e rosnando por dentro.
Estava l, o lobo. To perto da superfcie.
Estava ali querendo afundar seus dentes no pescoo de Meer, querendo conseguir
dentro com Santiago e ver a queda do outro were.
Tudo, ali mesmo, logo abaixo da superfcie, mas ele no podia lev-lo. Ele
veio a lutar contra isso a tanto tempo que no sabia como.
Ele deixou seu corpo ir amolecendo.
Nenhum uso.
Talvez com o tempo, mas o tempo estava se esgotando.
Consegue fazer a sua maca rolar? ele perguntou a Petra. As tiras so, provavelmente,
apertadas com os mecanismos do lado. Se rolar, talvez elas afrouxem. Tentou
jogar o seu peso, mas no tinha movimento algum; ele foi amarrado muito apertado, e era
intil.
Petra, um ser humano, estava menos fortemente ligada. Eles me drogaram para
suprimir a magia, ela disse. Mas essas fitas no esto muito apertadas. Ela se mexeu
violentamente e da maca balanou. No caiu, no entanto. Apenas avanou um pouco mais
perto de Serge.
Serge?
Sem sorte aqui, tambm. Estou no mesmo barco que Rand.
Talvez se continuar balanando para o lado vou bater a maca em Serge e derrub-lo
mais.
Ou golpear Serge com seu toque, disse Rand. Todas as coisas consideradas,
provavelmente no uma boa idia.

Definitivamente no.
O qu? Serge perguntou. O que voc est falando?
O toque de Petra, diz Rand. uma maldio. Muda quem ela toca.
Boyd, Serge disse, sua voz pensativa. Claro. Me lembro deles falando
sobre isso. Sobre a maneira como o mudou. assim que eles descobriram sobre ela. Por que
eles a queriam. Ele era um filho de uma cadela mau.
Merda, Serge, Nick disse. No v l.
Serge riu. Voc sempre pode dizer o que eu estava pensando.
No.
Isso poderia funcionar.
Oh, querido Deus, disse Lissa.
Whoa, whoa, whoa! Petra disse. De jeito nenhum, Serge. Voc est louco?
s vezes, sim.
Ela balanou a cabea. No. No h volta. Assim que estiver mudado, isso.
No iria mesmo funcionar, afirmou Rand, lutando contra um puxo de decepo com
a perda da possibilidade. Ele no queria sacrificar ningum a um monstro, mas queria ver seus
captores mortos e Lissa segura. Ele ainda estaria na hematita.
Isso mesmo, Petra?
Seus olhos estavam arregalados e assustados. Eu no penso assim. Ele no ser um
vampiro mais. Ele vai ser algo... diferente.
E voc realmente acha que eu poderia romper essas ligaes?

Sim, Petra disse, soando absolutamente aterrorizada. Mas voc no vai ser voc
mesmo. Poderia destruir a todos ns.
Ou eu poderia destru-los.
Do outro lado da sala, Nick gritou protestos em Serge. Voc no far, Serge. Voc no
far porra.
Por que no? Serge perguntou, deixando protestos de seu amigo deslizarem fora dele.
Se eles no me estaquearem, eu estou matando os bastardos, e isso significa que meu
demnio estar saindo duro e rpido e voc sabe to bem quanto eu que desta vez ficar
fora para o bem Ele tinha estado perdido no demnio antes sabia o que era para ser um
monstro.
Pensou nos humanos no subterrneo, os ratos seu tnel. Os que Meer tinha
descido no escuro para tomar. Serge deveria t-los protegido. Deveria t-los mantido a salvo de
todos os monstros, exceto de si mesmo.
Ele no tinha.
Maldio Petra ou o meu demnio ou uma estaca no corao - no importa como voc
lida, eu ainda reinarei no inferno. Voc no acha que deveria tentar fazer uma coisa boa antes
de eu ir?
Maldio, no.
Sinto muito, Nick. Desta vez, estamos jogando da minha maneira.
Serge focou suas palavras em Petra, sabendo que poderia ser a ltima vez que o
discurso faria sentido para ele.
Ningum nunca mudou de propsito, ela estava dizendo. Ento no sei se voc pode
agarrar razo suficiente para fazer isso. Quero dizer, voc poderia ser o nico que acabaria nos
matando. Mas, voc sabe, no nos deixa esperana.

Se ele no fizer isso, Lissa disse: estamos mortos de qualquer maneira. Eles no vo
deixar qualquer um de ns sair daqui vivo.
Pelo menos desta forma h uma chance para parar estes bastardos, Rand acrescentou.
E h uma possibilidade de que ele no vai rasgar nossas cabeas.
A uma leve, disse Petra baixinho.
Se voc mantm uma presena de esprito, v para as nossas macas, continuou Rand.
Bater mais. Se tivermos sorte, as travas nas alas iro aparecer.
E ento?
Mate-os todos.
Serge sorriu. Eu gosto da maneira que voc pensa, homem.
E depois? Petra perguntou. Se ele no nos matar, eu quero dizer.
Me tranquilizem, disse Serge, apontando para a parede forrada com armas
tranquilizantes. Ento, me coloquem nesse caminho e tranque. Que deve me segurar. Ele
encontrou os olhos de Petra. Pronta, menina?
Eu acho.
Nick? Nick no tinha dito uma palavra desde sua ltima manifestao. Porra, cara,
no me deixe sair assim.
Voc no deve estar saindo em tudo, disse seu amigo. Mas j que voc est
determinado para ser um maldito idiota, ento tem os meus votos tambm.
Voc o melhor. Voc e Luke. Diga-lhe que eu disse isso.
Maldio, Serge, Nick disse, com uma rachadura em sua voz. No deveria terminar
assim.
Serge fechou os olhos, silenciosamente concordando. Mas pelo menos desta forma ele
estava saindo em seus prprios termos, e no o demnio.
Pronto, disse a Petra.

Certo. Sua voz estava trmula, tambm. Ok.


Demorou algumas tentativas, e com cada tentativa, Serge podia ouvir os suspiros de
Lissa e pegou o cheiro de determinao tranquila de Rand. Eles no disseram nada, embora, e
Petra, finalmente conseguiu fugir ao lado dele. Ok.
V.
Ela o tocou, e na primeira ele no sentiu nada, apenas o pincel de sua mo sobre sua
pele.
Em seguida, bateu-lhe. Uma parede de energia, consumindo-o. Tomando-o. Enchendo-o
com fria e raiva negra e energia colorida como o carvo. Coisas nadaram para longe dele.
Seu nome. O que ele estava fazendo. Quem ele era.
Ele lutou pela realidade, obrigando-se a segurar. No conseguia segurar para sempre,
mas ele tinha que segurar um pouco, embora no conseguia se lembrar por qu.
Preso.
Ele percebeu de repente que ele estava preso. Com um rugido e uma exploso de fria
violenta, sentou-se, jogando sua ligaes fora, vendo a forma como as duas pessoas ao lado
dele olhavam para ele, olhos abertos, medo em seus olhos.
Matar.
No.
No.
Salv-los. Transform-los. Salv-los.
Ele saltou da mesa, em seguida, atacou, derrubando a mesa da menina. Ele bateu ao
lado, tirando uma trava, ento observando com satisfao curiosa como ela apressadamente se
livrava das tiras, em seguida, chegou at a soltar as ligaes de um macho.
O macho estourou fora da mesa, puxando-a atrs dele, empurrando-os tanto para trs
em direo a um pilar, onde uma outra menina estava presa.

Matar.
Serge inclinou a cabea, olhando para eles, ento deu um passo a frente, pronto para
esmagar.
Serge.
Era o seu nome. Ele havia feito isso por uma razo.
Ele tinha mudado por um motivo.
Ele ouviu um barulho atrs dele, e ele voltou. Homens estavam correndo para o quarto.
Homens que ele reconheceu. Homens que tinham machucado-o. Esqueceu os dois que
tinham estado nas mesas. E com uma satisfao, doce sublime, ele deixou o monstro subir nele
e, em seguida, ele o libertou sobre os homens que ele tinha jurado de morte.

Captulo Quarenta e Dois


Lissa assistiu com horror como Serge arrancou a cabea de um soldado, em seguida,
deixou o corpo dobrado para o cho quando ele virou seu olhar para o ser humano de olhos
esbugalhados e na meia dzia de homens de uniforme que tinha sado aps Meer e sua turma.
Consiga Lissa para baixo, Rand gritou para Petra, arrancando sua camisa, enquanto
ele falava. Tampe suas mos com isso. E consiga Nick livre. Tenho que det-lo antes que ele
no possa ser parado.
Petra balanou a cabea, os olhos arregalados, em seguida, virou-se para trabalhar nas
ligaes de Lissa, a lentido ia por causa da camisa em seus dedos. Diga-me o que est
acontecendo.
Serge, Lissa disse, sua voz firme. Ele bem, dois dos soldados esto agora em
quatro pedaos.
Jesus, Petra sussurrou, e Lissa ecoou uma maldio. Rand estava indo para a briga.
Rand estaria voltando o monstro para baixo.
Ele vai ficar bem. Ele duro, certo? Petra falou com um sorriso, brincando, mas as
palavras realmente ajudaram. Petra tem esse direito. Lissa s esperava que o homem seria
duro o suficiente. O que ela queria naquele momento era o lobo.
Tudo bem, disse Petra, e Lissa percebeu que seus braos estavam livres.
Vai fazer Nick. Eu posso conseguir minhas pernas livres.
Quando Petra fugiu, Lissa dobrou para cuidar dos vnculos em seus tornozelos, o
trabalho lento porque ela ficava olhando para cima para verificar Rand.
Tudo ao seu redor estava um caos, mas era o caos que estava operando em seu
favor, que ela considerou uma coisa boa. Por agora.

A maioria dos que Serge estava fazendo. Ele estava jogando tudo o que no estava
pregado para baixo, incluindo soldados, e tinha eliminado os bandidos at os quatro que ela
conhecia.
Ele pegou o brao do homem de olhos esbugalhados, puxou, e enviou o brao voando.
Lissa engoliu bile.
Faria com que os trs...
Do outro lado da sala, Kessler e Santiago correram em direo a uma porta, apenas para
ser abordado por Nick.
E quando o vampiro caou sobre os dois, seu corpo em movimento com uma velocidade
e incrvel poder, Lissa viu Serge e sua ateno para a parede de armas. E Rand.
Rand!
Ele no se virou, mas sabia que ele a ouviu, porque apressou o passo, em seguida,
virou-se, uma arma em cada mo, e Serge rosnando pronto para o ataque.
Atire! Nick gritou, chegando a pegar uma arma. Kessler deitado no cho, sangrando
ainda. Santiago, tambm.
A ateno de Nick estava em Rand, mas Lissa podia ver o que estava acontecendo.
Santiago no foi para baixo ele estava ligando a mudana. E agora ele brotou meio lobo,
metade homem e lanou-se em Nick.
Lissa no percebeu que ela gritou at que ouviu o som de seu grito suspenso
no ar.
Ele fez o truque, no entanto. Em vez de jogar a arma tranquilizante para Nick, Rand
disparou, e o dardo afundou no pescoo de Santiago, no mesmo instante que a criatura
abordava Nick.

Eles caram no cho em um monto, e Lissa prendeu a respirao, liberando-a apenas


quando Nick levantou-se, libertando-se da besta agora verdadeiramente desmaiada em seus
ps.

Aqui! Rand jogou-lhe uma arma nova, e no um momento rpido. Cada um deles
esvaziou as armas para a Serge arremetendo-o. Em seguida, Rand agarrou duas armas mais e
eles fizeram tudo de novo. Na terceira descarga, Serge caiu.
O caminho, afirmou Rand. Rpido.
Cada um deles levou um brao e arrastou-o nessa direo, atirando-lhe com outra dose
de tranquilizante antes de fechar e trancar a porta. Todo o tempo, Lissa escaneou na sala de
Meer.
Onde est ele? Onde est Meer?
Eu no sei, disse Petra. Ela voltou para o lado de Lissa, e estava trabalhando no
n teimoso no tornozelo esquerdo de Lissa. Lissa amaldioou. Se esse idiota tinha ficado
livre...
No! Petra disse, apontando em direo a algo se movendo no cho pelo console.
Rand! Meer!
Ele virou-se naquela direo, seguindo Nick. Mas Kessler foi de tropeo para os ps,
e quando Nick passava em frente da porta mais distante, Kessler bateu a mo contra um
boto na parede, e outra lquido de hematita caiu, zumbindo com carga eltrica.
Nick! Petra chamado.
V, Lissa disse, quando Petra correu para Nick. A arma. Rand, atira-lhe uma arma.

Rand pegou uma arma fresca e jogou-a para Petra, que arrancou-a do ar, em seguida,
disparou um dardo em Kessler, derrubando-o novamente em seu traseiro. Petra continuou a
correr, finalmente, derrapando at parar ao lado de Nick. Ela hesitou s um momento, ento
contornou o limitou a rede, enquanto se dirigia em direo ao painel de parede.
Ela cortou a corrente, depois voltou para Nick e tentou descascar a rede fora do
vampiro semiconsciente.
Do outro lado da sala, Meer subiu para seus ps, e mesmo do outro lado do quarto,
Lissa podia ver que havia algo muito errado com ele. Ento ele abriu a mo, e a seringa caiu no
cho. Ele tinha usado a sua frmula em si mesmo.
Ela no sabia o que ele era agora, mas o que quer que fosse, ele no era humano.
Rand pegou a ltima arma tranqilizante da prateleira, ento estava em frente Grayson Meer.
Ou a coisa que tinha sido Meer. Grayson Meer j no era um homem. Ele no era exatamente
um vampiro, tambm. Era algo totalmente diferente. Algo que, ao contrrio de Serge, havia
mantido a razo e a conscincia.
Algo que estava extremamente chateado.
Voc acha que vai sair daqui? Meer perguntou. Anos de trabalho, completamente
destrudo. Minha pesquisa. Meu projeto.
Puxa, eu sinto muito, afirmou Rand, a arma apontada para o peito de Meer. O que ele
quis dizer era morra agora, seu bastardo.
Considerando a raiva que atravessou o rosto de Meer, ele ouviu as palavras reais de
Rand, tambm.
Antes que Rand pudesse atirar, Meer estava sobre ele. Bateu o lado de Rand, enviando
a arma deslizando em todo o armazm, depois delimitada em toda a sala para Lissa. Rand
nunca tinha visto tal velocidade, e como ele seguiu, ele calculou. Lissa ainda estava presa. Nick

estava fora da misso. E se Petra entrasse na luta, essa coisa que era Meer poderia transformar
em duro ainda mais, e eles estavam todos fora de dardos tranqilizantes.
Estava tudo com Rand.
Tudo bem. Ele funcionava melhor quando trabalhava sozinho.
Ao lado de Lissa, Meer sorriu cruelmente. Voc tomou de mim, disse ele. Eu tomo a
partir de voc.
Lissa levanyou o queixo,os olhos desafiadores. Voc no vai fazer nada, mas morrer,
ela disse, enchendo Rand de orgulho. Meer ignorou. Bonito coisa pequena, no ? Voc sabia
que ela tentou seus truques em mim? Ele esfregou o nariz contra o ouvido de Lissa. Acho
que deve gostar de mim. O que voc acha?
Rand no estava pensando. Ele estava simplesmente agindo.
Ele queria estalar, rosnar e tomar Meer para baixo. Queria rasgar sua garganta para fora
e ento, reivindicar o que era seu a mulher. Lissa.
Ele sentiu a oscilao de energia por meio dele. O poder do lobo. Seus msculos
alongando. Seus caninos afiando, seu corpo mudando para algo nem homem, nem besta, mas
mais forte e to inteligente quanto ambos.
Ele queria isso ele aceitou.
Ele abraou isso.
Por uma frao de segundo, viu o rosto de Meer, quando ele bateu para trs, soltando
seu agarre de Lissa, cujos olhos estavam em chamas de amor e aprovao. Ele queria dizer que
ela estava certa o tempo todo. Logo em seguida, ele estava em completo controle. O lobo estava
fazendo muito bem. E assim estava o homem l dentro. Eles lutaram, spero e sangrenta e
doloroso. Quebrando os punhos contra os ossos. Chutes poderosos quebrando costelas. Garras
cortando a pele. E o cheiro de sangue em toda parte.

Rand estava escorregadio com ele, o corpo dolorido por golpes e cortes, seus pulmes
suspendendo quando ele lanou soco aps soco, cada um mais poderoso do que o ultimo.
Meer lutou muito, dando to bom como ele conseguiu, mas no final, uma criatura recmtransformada no era preo para as habilidades experientes do lobo.
Rand levou-o para baixo, colocando-o plano, em seguida, quebrando seu pescoo.
Ele deixou Meer amassado como lixo de ontem, depois correu para Lissa, seus dedos
alongados preo para o pequeno grupo de cordes.
S rasgue, disse ela com urgncia. Ele fez, e ela caiu contra ele, a carne macia
escovando contra a pele grossa. Ele abraou-a, de olhos fechados, puxando-o de volta,
encontrando-se novamente em seus braos. Ele era Rand, e ele era o lobo. E Lissa estava l,
segurando-o apertado.
Voc esta bem, ela murmurou, suas mos vagando sobre ele, como se ela no pudesse
acreditar que ele estava seguro e todo novamente.
Estou bem, disse ele, em seguida, beijou-a duro. Ns dois estamos bem.
A corrida de passos ecoou na sala, e ele ficou tenso, pronto para uma nova batalha,
mas desta vez, era apenas a cavalaria. Luke e Kiril correram, com Doyle, Tucker, e uma
armada equipe RAC em seus calcanhares.
Petra gritou, ento correu para seu irmo. No houve abrao, mas ele estendeu uma
mo enluvada, e ela bateu os punhos com ele, a dela ainda envolta na camisa apertada de
Rand.
Quando Doyle e Tucker levaram Kessler e Santiago em custdia, Luke foi para Nick,
seu rosto duro, enquanto escutava as palavras de Nick, e ento caminhou at o caminho.
Luke ficou ali por um momento, ento encontrou os olhos de Nick. Algo no dito passou
entre eles, e, em seguida, Luke deslizou ao redor da caixa de carga do caminho, e um
momento depois Rand ouviu o fogo do motor e viu o caminho sair da baa.

Nick hesitou na porta, seu olhar em busca do quarto at que ele encontrou Rand.
Por um segundo, seus olhos piscaram para Lissa, com o rosto pressionado contra o ombro de
Rand.
Nick concordou, uma saudao silenciosa de aceitao, ento se afastou, deixando Rand
e Lissa sozinhos nos braos um do outro.

Captulo Quarenta e Trs


Pequenas velas de ch branco cobriam toda a superfcie plana na cozinha de Rand o
piso, os contadores, a parte superior da geladeira. S a superfcie que no estava coberta com
velas era a mesa de pinho gasto, e que havia se transformado em um monumento a um
requintado jantar. Drapejado com uma toalha de seda e coberto com porcelana delicada, a
mesa poderia ter sido o centro de um restaurante cinco estrelas parisiense.
Em vez disso, era o centro de uma celebrao.
Abra os olhos, disse Lissa. Ela puxou delicadamente Rand da sala de estar para
a cozinha, que fez promessa para evitar todo o dia. Agora ele abriu seus olhos e ela viu seu
rosto, seu rduo trabalho recompensado quando viu a flor de um sorriso em seus olhos. Ele a
puxou para mais perto, o seu brao ao redor dela fazendo-a se sentir segura, quente e amada.
Espantoso, disse ele, em seguida, beijou-a. Voc incrvel.
Voc pode querer reter o julgamento at depois que prove a comida. Antes
de hoje, o meu currculo na cozinha era do degelo e variedade de microondas. Eu nunca
tentei culinria francesa.
Ele riu. Eu disse que iria lidar com a comida. Voc me transformou abaixo do plano.
Ela cruzou os braos e olhou para baixo o nariz em uma expresso de ridicula
severidade. Esta a nossa celebrao. O que significa que fao o trabalho. O que significa que
a conduo para chegar fora est fora de questo.
O que posso dizer? Meus dotes culinrios so ainda mais escassos do que o seu.
Ela riu hoje ela estava fazendo um monte de risos. Naquela manh, eles receberam a
palavra que a PEC no iria processar Vincent Rand na morte de Jacob Yannew. A razo oficial
era que a evidncia era puramente circunstancial. A verdadeira razo foi que parece que a

Diviso bloqueio Rand totalmente falso depois do papel que ele desempenhou na eliminao
de Meer e capturou seus comparsas. Mesmo Tiberius tinha felicitado-o publicamente a equipe
incluindo Rand por solucionar o caso... e por poupar seu lugar na Aliana. Embora no
mencionou o ltimo em sua declarao oficial.
E uma vez que Kessler e Santiago estavam tanto em celas de alta segurana com muito
pouca chance de nunca ver a luz do dia novamente, hoje estava muito perto da perfeio.
Ns temos quase uma hora at que os aperitivos estejam prontos, disse ela, movendose para o balco onde um frasco aberto do vinho estava respirando entre as velas. Ela
entregou-lhe um copo. Cuide para se juntar a mim no sof?
Vou fazer melhor que isso, disse ele, fixando o copo ao lado do que ela tinha
derramado para si mesma. Sem aviso, ele varreu-a em seus braos. Acho que o vinho
precisa respirar um pouco mais.
Ela assentiu com a cabea, o corao batendo forte e sua pele em chamas. Ele fazia isso
com ela. Com apenas um toque, um olhar, e ela no pensou na maravilha de jamais envelhecer.
Uma hora? Ele perguntou, fixando os dois no sof, depois de escovar os lbios sobre
ela antes de colocar as mos para cima na seda fina da blusa, os mamilos endurecendo
em suas mos.
Sua respirao gaguejou em sua garganta, mas ela conseguiu um aceno de cabea. E,
voc sabe. O que inferno. Se eles queimam, eles queimam.
Ela enganchou seus braos em volta de seu pescoo e o puxou para perto, perdendo-se
no beijo, querendo nada mais do que ficar assim para sempre. Ele acariciou seus braos, dedos
geis dominando a blusa, as mos arrastando ao longo da pele sensvel. Antes que ela
percebesse, estava nua, e ele estava sobre ela, igualmente nu, e to ligado. Incrivel, disse ele,
acariciando seu rosto.
O qu?

Que voc minha. Ele escorregou para dentro dela, as palavras fazendo-a ofegar com
prazer tanto quanto a unio. Ela era sua. E a coisa realmente incrvel que ele era dela.
Fizeram amor devagar, preguiosamente, e ela nunca quis que acabasse. Ele estava perto
os fio de sua alma comeando a espreitar para fora e fio em torno deles, vibrante no brilho
ofuscante da luz de velas atravs da porta aberta.
Quando ele saiu, ela queria chorar, to mal que ela queria a conexo final. No apenas
sexo, mas a alma do seu amante. Ela ansiava por isso... e ainda no tinha provado.
Ele se mexeu, olhando para seu rosto. Lissa.
Ela no encontrou seus olhos. No nada. Eu s estou pensando. Sobre tudo. Que
no era uma mentira. Os acontecimentos do passado as poucas semanas estavam quase
constantemente em sua mente. irnico, no acha? Meer no dava a mnima para a disputa
entre o were e os vampiros. E Santiago, no poderia se importar menos sobre a construo de
supersoldados com traos vampiricos. E ainda cada um alimentou o outro.
Com Kessler nele para a cincia. Ou ento ele diz.
Ela estremeceu, achando a idia de sujar com a biologia das sombras particularmente
perturbadora. Pelo menos, o mdico estava trancado.
Voc no ouviu falar mais nada sobre Petra? Perguntou ela. Quanto PEC sabia,
Serge tinha desaparecido na confuso no armazm, e agora a PEC estava circulando Petra,
fazendo barulho sobre como ela deveria ter vindo para a frente e se identificado como uma
entidade perigosa, algo que preocupou Lissa um timo negcio.
A ultima que ouvi dizer que vai ser um inqurito formal.
Isso no soa bem.
Se isso chegar a acontecer, disse ele, ns vamos falar para ela.
Ela beijou-o levemente. Eu te amo, disse ela, simplesmente porque a fez sentir bem
diz-lo.

Isso bom, disse ele. Porque eu estou aqui para ficar.


Voc tem malditamente certeza de ser o melhor, disse ela, provocando, em seguida,
percebeu o que ele realmente disse. Ela mudou de modo que teve um melhor olhar para seu
rosto. Aqui? Ela repetiu.
Voc no quer deixar Orlando, no ?
Sua respirao engatou Voc sabe que no.
E no quero deix-la.
Ento... ela solicitou.
Ento falei com Gunnolf esta manh. Como voc se sente sobre uma viagem rpida
para Paris? Ver os locais, arrumar as minhas coisas?
Arrumar? Ela jogou os braos ao redor dele e o abraou de forma exuberante. Voc
est aqui para ficar? Verdadeiramente? Em Los Angeles? Ele estava certo ela no deixaria
Orlando, masisso no significava que ela no podia mov-lo, e relocar o que tinha estado em
sua mente. Ela no queria, mas se fosse a nica maneira de ficar com Rand...
Voc tem certeza? Los Angeles, disse ela, sabendo como se sentia sobre a cidade. Ele
havia crescido dentro.
Eu tenho certeza. Ele se esticou no sof e puxou para mais perto, de modo que seu
lado da bochecha descansou contra o peito. Lentamente, ele acariciou seus cabelos. Voc se
lembra de que te contei sobre a minha tia Estelle?
Claro.
Eu dirigi por sua casa, disse ele. No muito tempo depois que eu entrei na cidade.
Apenas dirigi e olhei para ele, e pensei o quanto eu queria ir e v-la.
Voc?
No. Ele no disse mais nada, mas Lissa compreendeu;
Voc quer ir v-la agora?

No, ele disse novamente, e ela abriu a boca para argumentar. Para faz-lo ver uma
vez vez por todas que ele no era a besta que h tanto tempo tinha imaginado que ele viu
olhando para trs do espelho.
Espere, disse ele, antes que ela pudesse falar. Deixe-me terminar. Ele prendeu a
respirao. Eu no quero ir porque no o meu mundo mais. Mas estive pensando sobre ela,
e, bem, talvez depois de todos esses anos eu me sa bem. Talvez seja um homem que ela teria
motivo de orgulho.
, Lissa disse, deslizando o seu corpo para selar suas palavras com um beijo suave e
doce que no permaneceu por muito tempo doce. Um rosnado baixo enroloo em seu pescoo,
e ela abriu a boca para ele, fechando os olhos, enquanto suas mos desnatavam para baixo,
acariciando suas costas, seu traseiro.
Carcias suaves que construiram toques frenticos at que no podia esperar mais
e ela montou nele, abaixando-se e deixando-o enche-la, o ritmo de seus movimentos tornandoa selvagem, fazendo-a querer mais e mais. Fazendo-a querer tudo. O homem, a alma, tanto
quanto ela poderia ter, se no hoje, ento em breve. Oh, por favor, por favor, em breve...
Sua mo deslizou para baixo, acariciando-a, onde seus corpos se juntavam, e ela jogou
a cabea para tras, deixando que as sensaes inebriantes a preenchessem, ento ofegante
quando ela abriu os os olhos e viu os fios coloridos de sua alma entrelaando em torno deles.
Quase com medoque isto fosse uma fantasia, ela estendeu a mo, deixando um rastro de
brilho da alma at seu brao, deslizando sobre a pele, escova-la com extase, fazendo-a se sentir
ruborizada e viva.
Rand, ela sussurrou. Oh, Deus, Rand h mais.
Ela sentiu sya mudana abaixo, alerta.
Eu gostaria que voc pudesse v-lo. As novas peas so to vibrantes que brilham.
H o suficiente para tomar? Sua voz era spera. Necessitada.

Ela hesitou, querendo-a to mal, e ainda... S raramente.


Tome algum, disse ele.
Ela queria oh, como ela queria essa conexo final entre eles mas ela estava com
medo de se mover muito rpido.
Tome, disse ele, e ela ouviu um apelo quase sensual em sua voz. No h o suficiente.
Voc sabe que estou certo, e no posso esperar mais.
Suas palavras cairam sobre ela. Ele no poderia esperar mais?
Eu quero isso, Lissa. Quero saber que parte de mim est dentro de voc. Quero enchla de todas as maneiras que eu possa.
Seu corao bateu mais rpido, e ela balanou a cabea, em seguida, fechou os olhos e
deixar o fluxo de alma sua volta, desta vez no apenas jogou com ele, mas realmente tomouo dentro, por meio de imerso em seus poros, deixando a cor dela e ench-la.
Deixando Rand ench-la.
Querido Deus, parecia o cu.
Com crescente urgncia, eles agitaram juntos, cada vez mais perto, construindo a
sensao. Ela viu seu rosto, sentiu seu corpo, e quando ele chegou, foi como um arco-ris
banhando acima dela, um xtase de cor e prazer como nada que tinha experimentado antes,
mesmo em todas as suas vidas todos os seus anos.
E com a alma veio o pensamento inevitvel uma espiada dentro da cabea de Rand.
Logo em seguida, apenas um pensamento encheu sua mente: Lissa. E quanto ele a amava.
Ela se inclinou para a frente e pressionou um beijo nos lbios. Eu tambm te amo, ela
sussurrou.
Para sempre.