Você está na página 1de 5

62

Recenses

resolvida. Mas Nagel mostra que h uma sada para este impasse, visto que,
perante uma proposta subjectivista, temos de continuar a pensar e, ao fazermos isto, derrotamos essa proposta: ao pensarmos nela usamos inevitavelmente os mtodos racionais que esto a ser postos em causa por ela. Mas
isto inevitvel, pois a nica maneira de convencer as pessoas a terem em
conta uma proposta propor-lhes que pensem nela.
A proposta racionalista defendida por Nagel no uma expresso de um
qualquer dogmatismo idiota; pelo contrrio, a mensagem principal a de
que temos de nos responsabilizar pelos nossos pensamentos e argumentar a
favor das nossas ideias: Uma vez chegados ao mundo para a nossa estadia
temporria, no temos alternativa seno tentar decidir em que acreditar e
como viver, e a nica maneira de fazer isto tentar decidir como as coisas
so e o que est certo.
Sara Farmhouse Bizarro
Mestrado em Filosofia da Linguagem e da Conscincia
Dep. de Filosofia, Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa
Cidade Universitria, 1699 Lisboa Codex
slb220@is4.nyu.edu

The Oxford Dictionary of Philosophy, de Simon Blackburn. Oxford: Oxford University Press, 1994. 408 pp. 19.99 / 6.99 (trad. port. Gradiva,
1997)
The Cambridge Dictionary of Philosophy, org. por Robert Audi. Cambridge: Cambridge University Press, 1995. 882 pp. 55 / 17.95
A Dictionary of Philosophy, org. por Thomas Mautner. Oxford: Blackwell,
1996. 482 pp. 25 (reimpresso como Penguin Dictionary of Philosophy,
1997, 641 pp. 7.99)
A Dictionary of Philosophy, de A. C. Lacey. Londres: Routledge, 1996 (3.a
edio). 386 pp. 8.99
O dinamismo editorial e acadmico so indicadores, obviamente relacionados entre si, do valor e universalidade de uma cultura. Os trs dicionrios
de filosofia que acabaram de ser editados (e o quarto que foi agora reeditado) constituem indcios seguros da vitalidade da cultura filosfica
analtica. Destes quatro dicionrios, os mais marcadamente analticos so os
de Lacey e Blackburn, apesar de todos emanarem claramente de uma cultura

Dicionrios de Filosofia

63

filosfica muito diferente da continental. O dicionrio de Lacey no cobre


quase nenhuns conceitos tpicos da filosofia continental e o de Blackburn
apresenta quase sempre uma perspectiva crtica e argumentativa, apesar de
cobrir toda a filosofia (incluindo, alm da continental, as filosofias clssicas
indianas, chinesas e rabes). Uma das virtudes do dicionrio de Blackburn
consiste precisamente em tornar apetecvel a filosofia continental; um leitor
com formao continental, como no meu caso (e no caso de quase toda a
gente em Portugal), descobre com surpresa que desconhece quase tudo o que
existe de interessante na filosofia continental (Sartre, Heidegger, Hegel,
Husserl, Nietzsche, Derrida, etc.), assim como na filosofia clssica. A virtude do dicionrio de Blackburn deve-se ao facto de o autor no se limitar a
parafrasear os filsofos continentais, optando antes por formular criticamente as suas teorias, indicando possveis argumentos, favorveis e desfavorveis. As ideias de Heidegger ou Sartre no surgem assim como artigos
de museu historicamente enquadrados que basta expor ao pblico; ao invs,
surgem-nos como parte viva da cultura filosfica de todos ns, que por isso
nos interpela e que por isso tambm no pode furtar-se ao exame crtico
atitude essa que comea com uma simples pergunta: Ser isto verdade?
A enorme abrangncia dos dicionrios de Blackburn, Audi e Mautner
sintomtica de uma atitude universalista que constitui a mais eloquente
refutao da ideia de que a filosofia analtica redutora (como se a procura
da verdade fosse redutora). Talvez o leitor antiptico filosofia analtica se
sinta um tanto ou quanto impaciente pelo facto de as ideias de Derrida ou
Nietzsche serem criticamente avaliadas, relativizando assim o poder sugestivo que aparentemente constitui o nico objectivo deste tipo de filosofia.
Mas este no me parece ainda um bom argumento contra a filosofia
analtica, da mesma forma que o poder sugestivo da alquimia ou da astrologia no do a estas prticas maior dignidade acadmica, cultural, artstica ou
cientfica do que a qumica ou a astronomia, apesar de o poder sugestivo das
primeiras continuar ainda hoje a encantar muitos espritos menos sofisticados e exigentes.
Se no contarmos com a sua origem analtica comum, estes quatro dicionrios so bastante diferentes entre si. De todos, o de Lacey o mais
antigo (a sua 1.a edio data de 1976) e, juntamente com a edio paperback
do dicionrio de Blackburn, apresenta-se num pequeno formato, facilmente
transportvel. Estes dois dicionrios so tambm os nicos inteiramente
redigidos por uma nica pessoa. O dicionrio de Mautner foi em grande
parte redigido por ele prprio, sendo as restantes entradas da autoria de 79
outros filsofos, dos quais se destacam Alan MacIntyre, Chandran Kukathas, Isaiah Berlin, John Cottingham, John Haldane, John Passmore, John

64

Recenses

Searle, Peter Singer, Roderick Chisholm, Richard Hare, Richard Rorty e


Willard Quine. Alguns destes filsofos (como Quine, Singer e Searle) foram
convidados a escrever auto-retratos filosficos, uma caracterstica nica em
todos estes dicionrios.
O dicionrio de Audi (que no escreveu nenhuma entrada) tem aproximadamente o dobro do tamanho de qualquer dos outros, foi escrito por 381
filsofos e contou com a consultoria editorial de 28 filsofos, entre os quais
se contam D. M. Armstrong, Hector-Neri Castaeda, Roderick M.
Chisholm, Patricia Smith Churchland, Arthur C. Danto, Fred Dretske, Dagfinn Flesdal, David Kaplan, J. R. Lucas, Richard Rorty, John Searle e Bas
van Fraassen. Entre os autores das entradas contam-se nomes to ilustres
como Jon Barwise, Daniel Dennett, John Etchmendy, Solomon Feferman,
Graeme Forbes, Paul Horwich, Jaegwon Kim, Ernest LePore, William Lycan, A. P. Martinich, Mourelatos, David Fate Norton, Mark Sainsbury,
Lawrence Sklar, Ernest Sosa, Paul Teller e Douglas Walton. A caracterstica
mais infeliz deste dicionrio a completa ausncia de entradas sobre filsofos vivos. Esta opo justificada pelo organizador, ao afirmar que, dado
muitos dos filsofos actuais estarem ainda filosoficamente activos, qualquer
descrio do seu pensamento seria sempre inadequada, e que s a distncia
histrica permite uma avaliao correcta da obra de um filsofo. No claro
se estamos perante duas justificaes ou uma nica. Mas mesmo que sejam
duas razes independentes, no justificam de forma alguma to bizarra
opo.
A segunda razo no justifica a opo, uma vez que a distncia histrica
que nos separa de alguns filsofos recentemente falecidos, como Popper, a
mesma que nos separa de um filsofo como Quine: ningum acredita que a
morte de Popper em 1994 nos possibilitou subitamente um distanciamento
histrico diferente daquele que possvel ter em relao a Quine. Quanto
primeira razo invocada por Audi, difcil de acreditar que no podemos
avaliar a obra de filsofos como Goodman, Davidson, Lewis, Singer ou
Thomas Nagel s porque, sobretudo os ltimos, so ainda filsofos activos.
Teremos de esperar que morram para podermos apresentar e discutir as suas
teorias? A opo de Audi no pode justificar-se convenientemente e priva o
leitor de um conjunto de entradas importantes. Para atenuar os maus efeitos
desta opo, Audi incluiu um ndice onomstico que remete o leitor para
algumas das vrias entradas em que se discutem as teorias dos filsofos
contemporneos que no surgem como entradas independentes.
Apesar deste problema, o dicionrio de Audi o mais completo: o seu
volume permite-lhe ter entradas mais aprofundadas do que os outros dicionrios, algumas delas bastante boas, como analytic-synthetic distinction,

Dicionrios de Filosofia

65

a priori, artificial intelligence, causation, property, logical notation e


meaning, entre muitas outras, para alm daquelas que, por serem escritas por
autoridades mundiais, constituem excelentes exemplos da vitalidade e alta
qualidade da filosofia analtica contempornea (como o caso das entradas
truth, de Paul Horwich, informal fallacy, de Douglas Walton, paternalism,
de Gerald Dworkin, modal logic, de Graeme Forbes, essentialism, de Michael J. Loux, philosophy of language, de William G. Lycan, philosophy of
science, de Lawrence Sklar e scepticism, de Ernest Sosa). As 864 pginas do
dicionrio de Audi permitem-lhe ainda oferecer pequenas entradas altamente
informativas que so omissas nos outros dicionrios, como, entre outras,
non-monotonic logic, inferential knowledge e corners, as famosas para
-aspas ( ) introduzidas por Quine, hoje generalizadas.
Uma das vantagens dos dicionrios de Lacey e, sobretudo, de Blackburn,
so as referncias cruzadas, cuja ausncia por vezes gritante nos outros
dicionrios. Por exemplo, a entrada relevance logic, do dicionrio de Audi,
no remete para non-monotonic logic, nem vice-versa; no entanto, o confronto de ambas altamente informativo para o leitor. As parcas remisses
dos dicionrios de Audi e Mautner constituem, alis, uma das suas maiores
falhas.
O dicionrio de Mautner foi claramente concebido com o pblico escolar
de lngua inglesa firmemente em vista, sobretudo o mais jovem: os termos
de pronncia menos conhecida, como os termos de origem grega e latina,
assim como nomes de filsofos clssicos ou estrangeiros (entenda-se, de
lngua no inglesa), so acompanhados de indicaes fonticas; o alfabeto
grego, com os seus nomes e transliteraes, precede o corpo do dicionrio;
em apndice, so-nos oferecidas 21 teis pginas de bibliografia disponvel
em lngua inglesa contendo todos os clssicos, assim como a literatura
corrente e as grandes obras de referncia; finalmente, as entradas foram em
geral redigidas de forma acessvel e clara, procurando sobretudo introduzir o
leitor que pouco ou nada sabe de filosofia.
A ateno ao didactismo est tambm presente no dicionrio de Lacey,
apesar de, neste caso, se ter em vista um pblico universitrio claramente
mais sofisticado. A grande vantagem deste dicionrio constituindo, alis,
caracterstica nica entre todos os seus concorrentes so as generosas
referncias bibliogrficas oferecidas no final de cada entrada. Os comentrios que acompanham estas referncias fazem delas autnticos guias que
orientam o leitor atravs da volumosa literatura filosfica contempornea. O
seu aspecto menos feliz so as entradas sobre filsofos, que pelo seu carcter
esquemtico so parcamente informativas. Numa entrada de dicionrio sobre
Aristteles ou Carnap espera-se uma descrio, ainda que sumria, das te-

66

Recenses

orias propostas, dos problemas enfrentados e dos argumentos defendidos


mas isso est praticamente ausente do dicionrio de Lacey. O mesmo no
acontece com o dicionrio de Blackburn, que nos oferece no apenas isso,
mas tambm uma avaliao crtica o que constitui, alis, um dos pontos
fortes do seu dicionrio.
Efectivamente, o dicionrio de Blackburn oferece-nos no apenas uma
descrio das teorias, argumentos e problemas da filosofia, clssicos e contemporneos, mas tambm uma perspectiva crtica, materializada em dois
aspectos. Por um lado, Blackburn indica ao leitor os aspectos correntemente
em disputa, informando-nos assim sobre o estado actual da situao; por
outro lado, no se cobe de avaliar criticamente teorias, problemas e argumentos. Desta forma, a filosofia surge como uma actividade viva e aberta,
contrariando por isso duas ideias erradas: a de que a filosofia apenas um
corpo inerte de escritos do qual s resta fazer a sua histria, e a de que ela se
pode constituir como um corpo de conhecimentos to fixo como a fsica ou a
filologia, o qual seria transmissvel sem que os seus destinatrios percebessem tratar-se sobretudo de um conjunto de problemas em aberto, teorias
discutveis e argumentos contestveis. Se juntarmos a isto o facto de algumas entradas (como apathy, cientism, incompossible, licentious, solipsism e
teism, por exemplo) terem sido escritas com aquele humor superiormente
culto que s floresce numa cultura de perfil universalista, obtemos um dicionrio que no nos limitamos a consultar: torna-se uma leitura aliciante,
interessante tambm para o leigo e no apenas para o estudioso. Este aspecto
aprofundado pela abundncia de remisses, como j foi assinalado, que
conduzem o leitor de entrada em entrada, e pela incluso de muitos termos
de reas adjacentes filosofia (teologia, lingustica, fsica, matemtica,
sociologia, arte, etc.), tornando assim evidente ao leitor no especializado
que talvez existam aspectos filosoficamente relevantes na sua actividade.
Todos estes dicionrios so de elevada qualidade e a consulta de
qualquer deles resulta sempre na recolha de informao fidedigna e clara.
Uma vez que estes dicionrios so parcialmente complementares, o melhor
poder consult-los todos sempre que necessrio: Mautner introduz os temas
que Audi desenvolve, Blackburn d-nos uma perspectiva crtica e Lacey
orienta-nos pela literatura. Num pas razoavelmente culto, todos estes dicionrios estariam presentes nas prateleiras das bibliotecas escolares, mas eu
no aconselharia o leitor a precipitar-se para a biblioteca da sua escola:
provavelmente no encontra nenhum deles.
Desidrio Murcho (disputatio@mail.telepac.pt)
Sociedade Portuguesa de Filosofia
Av. da Repblica, 37, 4.o, 1050 Lisboa