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Neoliberalismo e individualismo1

Leda Maria Paulani

Dentre os vocbulos que ganharam o debate intelectual e a mdia, nesta


ltima dcada do milnio, ao lado de globalizao, ps-modernismo e outros
mais, encontra-se, certamente, neoliberalismo. Carregado de conotaes
polticas e ideolgicas e muitas vezes utilizado pura e simplesmente como
sinnimo de liberalismo, o termo acabou por se autonomizar, por ganhar vida
prpria, de modo que, no mais das vezes, utilizado sem que se saiba exatamente
a que se refere, ou, no jargo da lingstica, sem que se conhea a relao que de
fato existe entre este signo e seu referente. O objetivo deste artigo mostrar que
uma definio precisa do termo passa pelo correto entendimento da natureza do
individualismo que lhe serve de base. O artigo tem quatro sees. Na primeira
busca-se recuperar, em largos traos, a doutrina do liberalismo clssico,
particularmente seus desdobramentos no nvel econmico. A segunda discute,
partindo de Anderson (1995), as origens do neoliberalismo, sua relao com o
iderio vigente no ps-guerra e sua vinculao com um determinado tipo de
individualismo. A terceira mostra o carter controverso da aplicao do adjetivo
neoliberal, tomando por base Peters (1998), para quem as polticas normalmente
identificadas com o neoliberalismo no podem ser assim rotuladas e devem ser
consideradas apenas como uma estratgia de liberalizao.
I
Para falar sobre o neoliberalismo preciso dar um passo atrs e lembrar
inicialmente do liberalismo original, da doutrina que primeiramente foi
reconhecida como liberalismo. S assim entenderemos o porqu do prefixo neo
que foi adicionado ao termo. Veremos ento quais so as duas grandes diferenas
que marcam esses dois momentos do pensamento social.
O liberalismo, como todos sabem, uma doutrina social que nasce com
Locke, no sculo XVII, atravessa todo o sculo XVIII, passa pela filosofia radical
inglesa, pelo iluminismo escocs e pela mo invisvel de A. Smith at sofrer um
duro questionamento no sculo XIX, pelas mos de Auguste Comte e Karl Marx,
entre outros, mesmo sculo este, alis, em que o capitalismo experimenta suas
primeiras grandes crises. Ao longo desse priplo sofreu mutaes e mudanas de

(1) Este texto faz parte da pesquisa Modernidade e Discurso Econmico, que conta com
financiamento do CNPq. Nesta etapa pude contar com a ajuda do estudante Fernando Longo Cardos Dias da
FEA/USP, a quem agradeo.

Economia e Sociedade, Campinas, (13): 115-127, dez. 1999.

enfoque, teve desdobramentos na Alemanha com Kant e com a filosofia do direito


de Hegel e, por meio de Rousseau, chegou at a Revoluo Francesa.
O liberalismo, quando nasce pelas mos do arguto, modesto e piedoso,
segundo seus contemporneos, John Locke, est visceralmente ligado filosofia
dos direitos naturais, prega a tolerncia poltica e religiosa, exige o direito de
defesa contra o arbtrio e mostra-se coerente com a viso de mundo que advoga
que os homens nascem livres, tanto quanto nascem racionais. Trata-se, nessa
medida, de um desdobramento da grande transformao que d origem ao
pensamento moderno e que coloca, no primeiro plano, o homem e o desmesurado
poder da razo com que foi brindada sua natureza. Em suma, para dizer em poucas
palavras, o liberalismo, no momento de seu nascimento, fundamentalmente
filosfico e poltico.
Como se relaciona ele com o liberalismo econmico que ganha fora no
sculo XVIII com A. Smith e John Stuart Mill? Para responder a essa questo
preciso tocar em trs pontos. O primeiro deles tem a ver com a associao, feita j
pelo prprio Locke, entre liberalismo e defesa da propriedade privada.
Diferentemente de Hobbes, Locke via a relao entre o estado e o indivduo, no
como uma relao entre governantes e governados, mas como um pacto social
estabelecido entre homens igualmente livres e que tinha por objetivo preservar os
direitos naturais, dentre os quais encontrava-se, para ele, no apenas o direito
vida e liberdade mas tambm o direito propriedade de bens materiais. Este
ltimo, apesar de no inato (como o direito vida e liberdade), seria, tanto
quanto os dois primeiros, natural (porque legitimado pelo trabalho) e, nessa
medida, anterior prpria sociedade civil.
O segundo ponto est relacionado proximidade do conceito com a idia
de igualdade (pelo menos no plano jurdico, igualdade implica liberdade e viceversa). Quem vai se preocupar decididamente com isso Rousseau. O pensador
francs, que levou s ltimas conseqncias a linha de pensamento iniciada pelo
humanismo renascentista, afirmava o princpio da liberdade como direito
inalienvel do homem e acreditava que recus-la seria recusar a prpria qualidade
de ser humano. A despeito disso, porm, Rousseau alertava que, sem um mnimo
de igualdade social, a liberdade civil seria impossvel.
Entrementes, e entramos com isso no terceiro ponto, desenvolve-se na
Inglaterra e como desdobramento da prpria doutrina liberal, a escola utilitarista,
cuja ambio era transformar a tica numa cincia positiva do comportamento
humano, cincia que Bentham, seu principal expoente, queria to exata quanto a
matemtica.2 Na esteira do mesmo tipo de problemtica que havia impulsionado
toda uma srie de pensadores anteriores, a saber, quais so os princpios morais
capazes de garantir a coeso (e a ordem) numa sociedade desprovida de relaes
hierrquicas (porque pautada na igualdade e na liberdade), Bentham discorda das
(2) A primeira obra econmica de Bentham, A defesa da usura, de 1787, j o revela como discpulo
de Smith e partidrio do laissez-faire.

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premissas contratualistas e vai considerar que a obedincia civil s se justifica se


ela contribuir mais para a felicidade geral do que a no-obedincia. Mas o que
seria a felicidade geral? A premissa bsica do utilitarismo benthamita reza que
cada homem age sempre motivado pelo seu prprio interesse.3 Com isso, Bentham
reduz explicitamente toda a motivao humana ao desejo de maximizar utilidade
e, como considera a comunidade um corpo fictcio, conclui que o interesse da
comunidade s pode ser definido como a soma dos interesses de seus diversos
membros. Sendo assim, cada indivduo, ao perseguir seu prprio bem, est
tambm perseguindo o bem do conjunto. James Mill, de seu lado, demonstrava
esse mesmo teorema apelando lei da associao psicolgica, segundo a qual a
felicidade alheia desejada porque intimamente relacionada com a prpria.
Isto posto, vejamos como a mo invisvel de Adam Smith passa por todos
esses elementos. Sendo tributrio da mesma tradio intelectual, Smith vai utilizar
em sua teoria o mesmo tipo de raciocnio, pautado na deduo lgica, e a mesma
idia de natureza humana, a saber, uma natureza que deve ser considerada de
modo singular e que se mostra, por isso, como anterior prpria sociedade. Smith
inclui nessa natureza a propenso troca, assentada, por sua vez, no carter
autocentrado da primeira. A partir da, e tomando a propriedade como
pressuposto, Smith demonstra que, na esfera das relaes econmicas, a
coincidncia entre os interesses privados e o interesse pblico est garantida.
Cada um agindo livremente em funo de seus prprios interesses e sendo movido
conscientemente apenas por eles, produz um resultado que no fazia parte de suas
intenes: o progresso e a riqueza da nao. Alm do mais, esse progresso
abrangeria toda a sociedade, atingindo inclusive as camadas mais baixas da
populao. Smith estando certo, obter-se-ia ento o mnimo de igualdade social
que preocupava Rousseau como precondio para a existncia e sustentao da
liberdade civil. O laissez-faire aparecia, portanto, como uma concluso lgica
desse tipo de raciocnio.
Cabe aqui adiantar que j estava em germe, nas consideraes de Smith,
uma idia que seria cara aos pais do neoliberalismo, dentre eles, e de modo
particular, Hayek: a economia de mercado, ou em outros termos, a sociedade
organizada materialmente pelo mercado, constituiria a nica possibilidade de
compatibilizar, de um lado, a liberdade individual, e de outro, um resultado social
aceitvel que, no entanto, seria no-intencional. No se tratava, portanto, de
postular de antemo, como resultado necessrio, qualquer tipo de equilbrio ou de
otimalidade que o sistema inexoravelmente atingiria. Retomaremos esse ponto
mais adiante.
O sculo XIX, como sabido, assiste, precisamente, primeira onda de
grandes crises experimentadas pelo sistema capitalista. De outro lado, e mesmo
(3) Diz Bentham: No curso geral da vida, em todo corao humano, o interesse prprio predomina
sobre todos os outros interesses em conjunto... A preferncia por si mesmo tem lugar em toda parte (apud Hunt,
1989: 148).

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antes disso, o desenrolar dos acontecimentos na Frana impusera um refluxo aos


movimentos sociais e demonstrara cruamente o carter particular, ou seja, de
classe, dos ideais universais que ento se pregavam: a liberdade civil,
particularmente a liberdade poltica, encontrava pela frente as barreiras impostas
pelos interesses de classe ento em jogo; a igualdade, de seu lado, parecia
restringir-se, quanto muito, esfera jurdica.
Tudo isso, em suma, ia denunciando o liberalismo como ideologia, como
viso de mundo afinada com um momento histrico especfico, que assistia
ascenso de uma determinada classe ao topo da pirmide social. A liberdade
impunha-se a como o primeiro valor. Sem ela, e sem a igualdade a ela conectada,
a classe ento nascente no teria como lograr o poder poltico que deveria coroar
o poder econmico que vinha sendo conquistado naturalmente, como
naturalmente vinha se impondo a fora do dinheiro e o estatuto da propriedade
privada.
O liberalismo, inclusive nos pontos de contato que possui com o
utilitarismo, constitui, portanto, expresso do esprito de sua poca e da base
objetiva (material, social e poltica) que determinava esse esprito. Nem por isso,
porm, os valores ento em jogo deixavam de ser universais. Ainda que a servio
de interesses de classe bastante bem definidos, a liberdade e a igualdade dizem
respeito a todo o gnero humano, de modo que sua defesa inapelavelmente
universal. Assim, na medida em que a doutrina liberal foi constrangida, desde seu
nascimento, e por razes histricas, defesa desses valores, sua pregao no
campo econmico no chegou a ser determinante. Por mais que a realidade
material e poltica do sculo XIX fosse denunciando seu carter ideolgico, sua
posio como iderio filosfico e moral tinha primazia. No por acaso, John
Stuart Mill vai afirmar, em seus Principles of political economy, que no por
razes de eficincia, mas por seu papel na promoo do progresso individual e
social que se deve manter o Estado, tanto quanto possvel, ausente da vida
econmica. Em outras palavras, uma vez que a liberdade e a propriedade privada
eram as marcas constitutivas do indivduo moderno, o progresso social ficava na
dependncia da promoo de sua autonomia (energia de carter, inteligncia,
prudncia, responsabilidade) e uma presena excessiva do Estado poderia pr em
risco esse progresso.4 nesses marcos que est posto o liberalismo ao final do
sculo XIX.
II
A histria do sculo XX, desde seu incio, imporia, porm, ao liberalismo,
como iderio, um enorme refluxo, do qual ele s iria se recuperar a partir da
dcada de 70, j porm com outras caractersticas. Dado o perodo extremamente
(4) Veja-se, a esse respeito, Mattos (1998: 107-144).

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turbulento pelo qual passa o sistema, num lapso que compreende quase trs
quartos de sculo (do ltimo quartel do sculo passado at o segundo deste),
perodo que compreende grandes crises econmicas, duas grandes guerras, a
revoluo sovitica e a ascenso do nazismo, o liberalismo v sumir, sob seus ps,
o solo objetivo em que se apoiava.
Numa importante arena, porm, permanece com fora, por um certo
tempo, um dos desdobramentos da doutrina liberal: na academia, o marginalismo,
nascido ao final do sculo XIX e que tem suas razes no utilitarismo, acaba por se
tornar o paradigma mais importante da cincia econmica. Substituindo a teoria
do valor-trabalho da economia clssica pela teoria do valor-utilidade, desprezando
as classes e colocando em seu lugar os agentes econmicos, a economia
neoclssica, como vem a ser conhecido o novo approach, ganha um enorme
impulso com a teoria marshalliana e, incorporando os insights derivados do
equilbrio geral de Walras, domina a cena terica e a discusso cientfica por
quase 50 anos. Dada sua origem, porm, a teoria neoclssica foi se volatilizando
em formulaes e determinaes cada vez mais abstratas, e acabou por ser
atropelada por uma nova construo terica, inequivocamente mais afinada com
os problemas concretamente enfrentados nas primeiras dcadas do sculo.
Depois da desastrosa experincia da crise de 29, vai ganhando fora uma
prtica intervencionista do Estado que encontra sua matriz terica na Teoria geral
do emprego do juro e da moeda, que Keynes publica em 1936. Cria-se, com isso,
uma espcie de consenso a respeito da necessidade de uma certa regulao
externa ao prprio sistema, que soma, perda de espao social j experimentada
concretamente pelo liberalismo, tambm um adversrio terico altura da
ortodoxia neoclssica. Os liberais esto, ento, completamente na defensiva.
Na etapa que ento se inicia, o mercado tem papel inegavelmente
importante, mas no menos importantes so o Estado, o planejamento, as polticas
pblicas. Tudo se passou como se, depois de algumas grandes crises e duas
guerras mundiais, o Ocidente tivesse finalmente encontrado o ponto de equilbrio
entre os resultados da estreita bitola do mercado de um lado e a imperiosa (ou
iluminista) necessidade de rearranj-los de outro. As idias implcitas no referido
consenso encontraram seu hbitat natural no estado do bem-estar social, no
controle keynesiano da demanda efetiva e na regulao fordista do sistema e o
capitalismo deslanchou tranqilo por trs dcadas, crescendo de modo sustentado
em todo esse perodo, j conhecido na literatura como os anos de ouro. Nesse
contexto, advogar a reduo da presena do Estado ou insistir no carter virtuoso
do mercado era quase uma heresia reservada aos membros da seita liberal.
No entanto, nesse ambiente que, logo aps o trmino da Segunda
Guerra, nasce o neoliberalismo. Segundo Perry Anderson (1995), trata-se de uma
reao terica e poltica veemente contra o estado intervencionista e de bem-estar.
Hayek o protagonista deste ataque apaixonado contra qualquer limitao dos
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mecanismos de mercado por parte do Estado, para ele uma ameaa letal no s
liberdade econmica como tambm poltica. Hayek torna-se, ao final dos anos
40, o centro de um grupo de intelectuais afinados com esse mesmo credo, dentre
os quais encontram-se, entre outros, Milton Friedman e Karl Popper. Seu objetivo
era combater o keynesianismo e o solidarismo reinantes e preparar as bases para
um novo capitalismo no futuro, um capitalismo duro e livre de regras. Para esses
intelectuais, o igualitarismo promovido pelo estado do bem-estar destrua a
liberdade dos cidados e a vitalidade da concorrncia, da qual dependia a
prosperidade de todos. Na base de tais consideraes, estava uma concepo de
individualismo marcadamente distinta daquela que embasava a teoria neoclssica.
No por acaso Hayek o principal personagem desta recriao do
liberalismo. Em seus escritos de meados dos anos 30, particularmente em alguns
ensaios, depois reunidos em Individualism and economic order (1948), ele
elabora uma crtica devastadora quilo que chama de falso individualismo e
que, para ele, preside as construes neoclssicas. Reivindicando-se herdeiro do
verdadeiro individualismo, presente, por exemplo, em Smith, Hayek vai afirmar
que o nico antdoto possvel contra teorias que deduzem a ao individual a
partir da apreenso de estruturas sociais autnomas a explicao dos resultados
sociais em termos das aes individuais e que isso era precisamente o que a
economia neoclssica no fazia. Com seu individualismo racionalista, como
Hayek o denomina, e com seu pressuposto acerca do conhecimento objetivo dos
fatos (informao perfeita), a teoria neoclssica estaria reduzindo todos os
indivduos, por particulares que fossem suas especficas situaes, a tomos de
comportamento idntico e previsvel. Sendo assim, o timo social (equilibrado e
eficiente) podia ser ento a priori desenhado e acabava por retirar do indivduo a
primazia que ele devia ter como fonte por excelncia da ao.5
Para as convices liberais de Hayek este resultado era desastroso e
precisava ser questionado. A fragorosa derrota que em pouco tempo o
keynesianismo impusera ao paradigma neoclssico e, particularmente, a
importncia prtica que ganhara na realidade social do ps-guerra, certamente
fortaleceu em Hayek sua percepo da necessidade de recuperar os princpios
liberais que ele via enfraquecidos e, pior ainda, desguarnecidos de uma teoria
econmica que lhe servisse de fundamento. Assim, ao invs da insistncia,
contraprodutiva para ele, na capacidade de o mercado atingir o equilbrio e, mais
que isso, o equilbrio timo, tratava-se agora de defender o mercado como a nica
instituio capaz de respeitar a primazia do indivduo, entendido corretamente
como particularidade inserida num contexto social cuja totalidade lhe escapa.
Nesse sentido, qualquer intromisso do Estado torna-se perniciosa e, nessa
medida, irracional, pois parte do princpio de que resultados sociais promissores
(5) Em outro lugar (1996) explorei com mais detalhes os motivos da crtica de Hayek ao individualismo
pressuposto pela teoria neoclssica.

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podem ser intencionalmente buscados, o que, para ele, impossvel. A defesa do


laissez-faire torna-se, portanto, a pea-chave desta verso moderna do liberalismo.
Aparece j aqui, portanto, a primeira das duas diferenas que distinguem
o neoliberalismo do liberalismo original: menos do que uma doutrina social,
poltica e/ou filosfica, o neoliberalismo fica constrangido a se apresentar
fundamentalmente como uma receita de poltica econmica (abertura, estado
mnimo, desregulamentao, etc.), desprezando, nessa medida, alguns dos nobres
valores universais que primariamente lhe deram origem.
Mas esta mensagem do neoliberalismo, agora muito mais econmica do
que qualquer outra coisa, ficou confinada discusso terica por mais de 20 anos,
at encontrar, com a crise enfrentada a partir dos anos 70, um solo propcio sua
difuso. A partir da, tudo vira de cabea para baixo e os sinais do jogo se
invertem. O Estado surge de vilo, o mercado de panacia. Todos os males
parecem poder ser resolvidos pela abertura da economia, pela diminuio do
Estado e/ou pela contrao de seus gastos. No corao do sistema, os Estados
Unidos atacam de reaganomics e supply side economics; a Inglaterra vem com
Mrs. Thatcher e suas privatizaes; para o terceiro mundo reserva-se o Consenso
de Washington. Se antes era o neoliberalismo que ficava confinado no pequeno
mundo de sua seita com sua meia dzia de intelectuais, agora a situao se
inverte. Alertar para as dificuldades do mercado em resolver determinados
problemas cruciais, o do desemprego/excluso em destaque, visto como coisa de
confraria.
Nesta nova quadra de sua histria, porm, o agora (neo)liberalismo, ganha
uma nova caracterstica que tem a ver com a relao que ele vem a estabelecer
com seus crticos. Ao desenvolver essa questo entraremos na segunda diferena
que separa o neoliberalismo do liberalismo clssico que lhe deu origem. Premido
pelas condies nas quais se recolocou no debate e grandemente auxiliado, nos
tempos mais recentes, por uma suposta demonstrao histrica da superioridade
do mercado, o neoliberalismo acaba por exigir uma profisso de f nas virtudes do
capitalismo e da livre concorrncia, no mais por uma questo de opo
ideolgica, em obedincia a uma dada viso de mundo, mas por uma questo de
respeito s coisas tais como elas so.
No se trata mais, portanto, da ideologia como falsa conscincia que
marcou a natureza do liberalismo como verdadeira doutrina social em sua
primeira fase. O que percebemos agora o tom caracterstico do sermo religioso,
do discurso dogmtico que exige rendio incondicional. Muito mais incisivo, por
isso, do que o liberalismo original, o neoliberalismo demonstra uma capacidade
insuspeitada de ocupar todos os espaos, de no dar lugar ao dissenso.
Confirmando sua natureza de puro receiturio econmico destinado a recolocar o
mercado no lugar que de direito lhe pertence, essa caracterstica onipresente do
neoliberalismo tem levado, no limite (e contra Hayek), a transformar o processo
politicamente moderno de nossas sociedades em meros rituais vazios, sem
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nenhuma importncia, processos que em nada modificam o curso inexorvel da


marcha econmica.
Segundo o mesmo Perry Anderson (1995), economicamente, o
neoliberalismo fracassou, pois no conseguiu, nos ltimos 20 anos, nenhuma
revitalizao bsica do capitalismo avanado. Socialmente, ao contrrio,
conseguiu muitos de seus objetivos, criando sociedades marcadamente mais
desiguais, embora no to desestatizadas como de incio pretendia.
No plano poltico e no plano das idias, porm, o neoliberalismo alcanou
hoje um xito num grau insuspeitado, com o qual os seus fundadores
provavelmente jamais sonharam. E fez isso, simplesmente disseminando a idia
de que no h alternativas para seus princpios, de que todos, confessando ou
negando, tm de se adaptar s regras que deles derivam.
Mas preciso lembrar que esta caracterstica do neoliberalismo no
privilgio desta fase contempornea de sua existncia. Ele j nasce assim, com
essa idia da inexorabilidade da sociedade de mercado, por injusta e lotrica que
seja. Hayek concede que ela mesmo amoral, mas o que de melhor se pode
conseguir! Se tentar conseguir algo melhor que isso, fica pior. Ento no h sada.
Temos de abrir mo de nossa suposta capacidade racional e nos submeter lgica
mope da economia de mercado, convivendo com seus resultados. um fim
melanclico demais, havemos de convir, para o homem moderno que se descobriu
todo poderoso h alguns sculos em funo de sua capacidade racional. Mas,
como disse Weber s pginas finais da tica protestante, alcanamos com isto o
campo dos juzos de crena e de valor, com os quais no deve ser sobrecarregada
essa exposio (1975: 132). Voltemos, pois, nossa questo.
Resumidamente, poderamos dizer ento que o renascimento do
liberalismo, promovido teoricamente por Hayek e seus companheiros na metade
do sculo e aplicado na prtica e globalmente a partir de meados dos 70, derivou
da necessidade de recuperar os princpios que embasaram sua matriz original,
dentre eles e de modo fundamental, a importncia do indivduo e de seu livrearbtrio na sociedade moderna. Contudo, o ambiente terico no qual se d sua
recuperao como iderio, de um lado, e as condies objetivas nas quais, trs
dcadas mais tarde, ele se recoloca pragmaticamente em cena, de outro,
impuseram-lhe no s um estreitamento de objetivos (e de valores), mas tambm
sua transformao, j que no precisa agora do verniz ideolgico para expressar
um condicionamento social que tomado sans phrase como desde sempre
verdadeiro.
III
Como lembramos acima, a partir de meados dos anos 70 que as prticas
identificadas com o neoliberalismo comeam a se fazer presentes, provocando
uma inverso na forma de conduo da poltica econmica at ento em curso.
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H, contudo, quem discorde dessa interpretao. Para Peters (1998), tais prticas,
at hoje vigentes, no podem ser identificadas tout cours com o neoliberalismo,
mas constituem to-somente uma estratgia de liberalizao. Para ele, ao
contrrio, neoliberal teria sido a poltica econmica que legitimou os regimes
militares dos anos 60 e 70, particularmente na Amrica Latina, contra a
planificao e a interveno estatais. Recuperemos de forma mais detalhada seu
argumento.
Segundo Peters, o core do neoliberalismo, cuja elaborao ele credita a
Hayek e Friedman, baseia-se em trs importantes conceitos: informao
imperfeita, liberdade individual e mercado (1998: 352). Para definir o primeiro
conceito, Peters lembra o Hayek de Direito, Legislao e Liberdade para quem,
dada a informao imperfeita de que se dispe sobre os eventos e
desenvolvimentos futuros (e tambm passados), qualquer tentativa de
planejamento ou de elaborao de polticas destinadas a alcanar determinados
objetivos aistrica, irracional e condenada ao fracasso. Indo mais alm, o
neoliberalismo vai afirmar que qualquer tentativa de planejar ou construir uma
sociedade passando por cima dessas restries perigosa e constitui uma ameaa
ordem social vigente.
Quanto ao segundo conceito, Peters argumenta que o neoliberalismo
baseado na liberdade e na propriedade privada de indivduos que procuram
maximizar suas preferncias. Este comportamento, aparentemente natural e
aistrico, particularmente importante de um ponto de vista econmico porque
leva liberdade poltica. Assim, a liberdade econmica do indivduo constitui a
base para qualquer sociedade civilizada e uma resposta direta ao totalitarismo ou
a qualquer forma de planejamento econmico (1998: 352). Em outras palavras,
Peters est afirmando que, para o neoliberalismo, liberdade individual sinnimo
de liberdade econmica, porque dela decorre todo o resto.
Para o neoliberalismo, completa Peters, o mercado o primeiro e o ltimo
objetivo da histria humana. Mais uma vez ele lembra Hayek, para quem o
mercado um sistema de comunicao que se mostrou ser o mais eficiente
mecanismo, conscientemente criado pelo ser humano, para a utilizao de
informaes originadas de inmeras diferentes fontes (Hayek, apud Peters, 1998:
352). E Peters conclui dizendo: [Para o neoliberalismo], o mercado a principal
instituio econmica e social, por meio da qual os indivduos ajustam suas
preferncias de acordo com os sinais dos preos, a despeito das restries nas
informaes disponveis (idem).
Segundo Peters, esse arcabouo terico foi muito influente na Amrica
Latina e foi diretamente ligado com os regimes militares e com a luta contra o
totalitarismo. Em nome da liberdade e da necessidade de lutar contra qualquer
forma de interveno no mercado, o neoliberalismo teria acabado por legitimar
esses regimes violentos (1998: 353).
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Mais adiante, no intuito de distinguir o neoliberalismo daquilo que ele vai


ento denominar estratgia de liberalizao, ele vincula tambm o
neoliberalismo com o apoio a polticas de substituio de importaes: A partir
dos anos 70, um crescente nmero de autores, particularmente nos Estados Unidos
(...) passou a trabalhar no desenvolvimento do arcabouo terico da estratgia de
liberalizao. A despeito de seu slido embasamento no neoliberalismo e em seu
arcabouo conceitual neoclssico, foram capazes de chegar a uma verso
simplificada do desenvolvimento econmico e a sugestes concretas de poltica
econmica. Em contraste com o neoliberalismo, eles dirigiram sua crtica para o
modelo de industrializao via substituio de importaes (ISI) da periferia, bem
como para qualquer tipo de interveno no mercado. Sua proposta central, a
industrializao orientada para exportaes (EOI), tornou-se o principal pilar do
Consenso de Washington e da estratgia de liberalizao na Amrica Latina. (...)
Os principais objetivos e propostas da EOI so a estabilizao macroeconmica, a
liberalizao do comrcio e a completa abertura das economias, a abolio das
barreiras tarifrias e no-tarifrias, as estratgias antiinflacionrias e um Estado
mnimo, todos eles vinculados a polticas monetrias e fiscais restritivas (Peters,
1998).
Finalmente, conclui Peters: Deste ponto de vista h uma diferena
significativa entre o neoliberalismo e a estratgia de liberalizao. Ao lado das
diferenas histricas significativas nos contextos nos quais ambas as estratgias
foram desenvolvidas e implementadas, a estratgia de liberalizao
caracterizada por um reducionismo econmico e rudimentar, que no requer a
violenta postura poltica que o neoliberalismo teve de adotar contra o
totalitarismo, sustentando o autoritarismo (1998: 354).
H vrios pontos importantes a serem destacados na argumentao de
Peters. O primeiro deles que causa certa estranheza a vinculao do
neoliberalismo com o apoio s polticas substitutivas de importaes, que vigiram
em alguns pases da Amrica Latina entre os anos 50 e 70. Esse tipo de poltica,
como sabido, , por definio, intervencionista, particularmente nos pases
perifricos, onde as classes empresariais locais so, regra geral, pouco
schumpeterianas e, no mais das vezes, no suficientemente capitalizadas para
enfrentar determinados empreendimentos. Alm disso, a adoo dessa estratgia
fez parte daquilo que se convencionou chamar desenvolvimentismo e que, com
ou sem governos militares, constituiu a face terceiro-mundista da poltica
intervencionista que marcou os anos de ouro do capitalismo.
Ao que parece, Peters vincula os dois elementos por conta da relao que
v entre o neoliberalismo e o apoio aos regimes militares que marcaram a histria
recente da Amrica Latina. Evidentemente, ningum desconhece que a maior
parte desses regimes de exceo procurou se legitimar em nome da necessidade de
enfrentar a ameaa comunista e, nesse sentido, mas s nesse sentido, certamente
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ganhou o apoio dos liberais de planto.6 Mas da a podermos estabelecer um


vnculo direto entre o iderio neoliberal e o apoio a polticas claramente
intervencionistas vai uma enorme distncia. Alm do mais, pelo menos se
pensarmos no caso do Brasil, veremos que, na poltica econmica levada a cabo
pelos governos militares, estiveram presentes tanto as prticas afinadas com o
modelo de substituio de importaes (caso explcito do II PND), quanto as
polticas de incentivo exportao.
Mas o mais interessante, de nosso ponto de vista, no raciocnio efetuado
por Peters, no est a. H uma questo de fundo, ou de fundamento, relacionada
com a definio de neoliberalismo por ele elaborada. primeira vista, a definio
que ele fornece de neoliberalismo parece coerente com nossa prpria reflexo
sobre suas origens e seus fundamentos. Ao indicar a informao imperfeita como
um de seus conceitos bsicos, Peters parece estar perfeitamente a par das
restries de Hayek argumentao neoclssica e, particularmente, natureza do
individualismo que o embasa.
Essa impresso, porm, comea a se desfazer quando ele afirma: o
neoliberalismo baseado na liberdade e na propriedade privada de indivduos que
procuram maximizar suas preferncias (Grifo nosso) e, mais adiante, quando
diz: [Para o neoliberalismo], o mercado a principal instituio econmica e
social, por meio da qual os indivduos ajustam suas preferncias de acordo com os
sinais dos preos, a despeito das restries nas informaes disponveis (Grifo
nosso). Essas duas afirmaes indicam que Peters est fazendo uma aproximao
indevida do pensamento de Hayek e, por tabela, do neoliberalismo, com o
paradigma neoclssico que foi, como vimos, objeto de violentas crticas por parte
de Hayek. Para Hayek, ao contrrio do que afirma Peters, o mercado mostra-se
como a melhor organizao social no a despeito das restries nas informaes
disponveis, mas exatamente por causa dessas restries. A informao perfeita
combinada com a idia de indivduos de comportamento idntico exatamente o
que os transforma em tomos e a sociedade em algo cujo desenho timo pode ser
a priori e intencionalmente traado.
a falta de uma clara percepo a esse respeito que faz Peters entender
que h uma contradio entre, de um lado, a afirmao das restries arroladas
por Hayek e, de outro, a defesa dogmtica do mercado: Von Hayek e Friedman
estavam a par das limitaes do mercado, uma vez que a concorrncia perfeita, a
liberdade individual e a propriedade privada, bem como os ajustes instantneos de
(6) No Brasil, o caso de Roberto Campos exemplar, visto que no s apoiou o regime militar de 1964
como foi um dos principais mentores do PAEG, um extenso e detalhado programa de interveno a longo prazo
na economia brasileira. Vale a pena, nesse sentido, recuperar a avaliao que o prprio Campos faz do PAEG em
Conversas com economistas brasileiros, organizado por Biderman, Cozac e Rego (Editora 34, So Paulo): Foi
pura ingenuidade, afirma Campos, imaginar que o Governo tivesse a capacidade de substituir o empresariado e o
mercado e planejar a longo prazo (1996: 46-47).

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preos dependem de informao perfeita. O conceito de mercado transforma-se


ento numa utopia e, ainda assim, ele dogmaticamente defendido pelo
neoliberalismo contra qualquer forma de planejamento e de interveno estatal
(1998: 352 Grifo nosso).
Ora, justamente essa a acusao que Hayek faz ao approach neoclssico.
Para ele, como vimos, esse paradigma que, em nome de demonstrar suas
virtudes, transforma o mercado numa utopia. Ao fazer isso, a economia
neoclssica acaba por retirar do indivduo o papel que lhe cabe nessa construo
social, que no tem como ser planejada e cujos resultados no se pode pretender
atingir intencionalmente, e d ensejo, com isso, a um resultado que
ideologicamente contrrio ao pretendido. Diz Hayek: (...) por razes que eu irei
apresentar, esse individualismo racionalista tende a se transformar no oposto do
individualismo, ou seja, socialismo ou coletivismo. Eu reivindico para o primeiro
individualismo [o do iluminismo escocs e de Smith] o nome de verdadeiro
porque ele o nico consistente, enquanto o segundo ser mais apropriadamente
considerado como uma fonte de moderno socialismo, to importante quanto as
prprias teorias coletivistas (1948: 4).
Parece-nos, portanto, que no procede a distino proposta por Peters
entre o neoliberalismo e o que ele chama de estratgia de liberalizao.
Evidentemente, podemos pregar esse rtulo no conjunto de medidas atualmente
em voga, mas entendendo-as como resultado do prprio neoliberalismo e no
como algo que se distinga dele. Como dissemos a defesa do laissez-faire a que
se reduz, em sua verso neo, o liberalismo. Logo, o reducionismo econmico
que Peters credita estratgia de liberalizao , em realidade, uma caracterstica
do neoliberalismo como tal. Mas o laissez-faire, se rigorosamente considerado, s
faz sentido na arena global, de modo que foram as transformaes experimentadas
pelo capitalismo, a partir de meados dos 70, e no a luta contra o totalitarismo
comunista que criaram as condies objetivas para a vitria prtica do discurso
neoliberal, cujas prescries passaram ento a ser intensivamente adotadas.
Corretamente entendido o neoliberalismo e a crtica metodolgica em que
ele se fundamenta, no corre-se o risco de associ-lo a prticas econmicas que
lhe so absolutamente estranhas. Resta investigar como se v Friedman nessa
histria toda, j que, a despeito de sua incansvel pregao quanto s virtudes do
mercado, nunca abandonou o paradigma neoclssico, como o fez Hayek, nem
criticou-lhe os fundamentos. Pelo contrrio, ficou famoso, no campo
metodolgico, justamente por sua posio instrumentalista e pela defesa do
irrealismo dos pressupostos neoclssicos.
Leda Maria Paulani professora do
Departamento de Economia da FEA/USP.

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Referncias bibliogrficas
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Issues, v. XXXII, n. 2, Jun. 1998.

Resumo
O objetivo do presente artigo mostrar que uma definio precisa do termo neoliberalismo passa
pelo correto entendimento da natureza do individualismo que metodologicamente lhe serve de base.
Partindo de uma breve recuperao da doutrina do liberalismo clssico, particularmente de seus
desdobramentos no plano econmico, o trabalho mostra ento, tomando por base Anderson (1995),
as origens do neoliberalismo, sua relao com o iderio vigente no ps-guerra e sua vinculao com
um determinado tipo de individualismo. Finalmente mostra-se a importncia da correta compreenso
dos fundamentos metodolgicos do neoliberalismo, sob pena de se incorrer em equvocos como o de
Peters (1998), para quem as polticas normalmente identificadas com o neoliberalismo, no podem
ser assim rotuladas e devem ser consideradas apenas como uma estratgia de liberalizao.
Palavras-chave: Liberalismo; Liberalismo
metodolgico; Poltica econmica.

econmico;

Neoliberalismo;

Individualismo

Abstract
This paper aims to show that a precise definition of the term neo-liberalism needs a correct
understanding about the kind of individualism that works as its methodological basis. Beginning
with a brief recuperation of the liberal doctrine, particularly of its consequences for the economic
level, the paper shows, using Anderson (1995), the origins of neo-liberalism, its relationship with the
prevailing ideas in the post-war period and its link with a specific kind of individualism. Finally it
shows that, without this correct comprehension, one could made mistakes as it occurs with Peters
(1998), who asserts that the economic policies usually associated to neo-liberalism are not neoliberal policies but only liberalization strategies.
Key words: Liberalism; Economic liberalism; Neo-liberalism; Methodological individualism;
Economic policy.

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