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Publicado primeiramente em: Filosofia Poltica Contempornea.

Manfredo Oliveira
et al. (orgs.). Petrpolis: Vozes, 2003, pp. 251-270.

A Ideia de Liberalismo Poltico em Rawls:


Uma Concepo Poltica da Justia*
Theresa Calvet de Magalhes**
(theresa.calvet@gmail.com)
Para Odlio Alves Aguiar
Como possvel que exista e mantenha-se ao longo do tempo uma sociedade
democrtica estvel e justa [grifos nossos], composta por cidados livres e iguais, que
permanecem profundamente divididos entre si por doutrinas [grifo nosso] religiosas,
filosficas e morais razoveis [grifo nosso], incompatveis entre si?1 Segundo Rawls, esta
* A primeira verso deste texto foi apresentada na Mesa Redonda Estado, Democracia e Cultura, ciclo de
conferncias promovido pela Fundao Joo Pinheiro no Palcio das Artes, em Belo Horizonte, a 28 de
maio de 1990. Nove anos mais tarde, uma verso inteiramente modificada foi apresentada para os alunos da
disciplina Teoria Poltica no Curso de Mestrado em Cincia Poltica da UFMG, a 17 de novembro de
1999. Agradeo ao Professor Dr. Jos Eisenberg esse convite e o dilogo contnuo nos dois semestres
seguintes que me permitiu retomar e completar este trabalho.
** Professora Adjunto IV do Departamento de Filosofia da UFMG (aposentada desde Agosto de 2003).
1. J. Rawls, Political Liberalism [PL] (1993, 1 ed.), New York: Columbia University Press, 1996, p. 4 (todas
as nossas referncias so a esta ltima edio - a edio paperback de PL); ver PL, pp. xx, xxvii, 44, 47,
133. Uma sociedade, dizia Rawls, tambm pode conter doutrinas abrangentes no-razoveis
[unreasonable] e irracionais, e at mesmo loucas, e o problema, ento, o de conter essas doutrinas, ou de
as controlar, de tal maneira que no abalem ou destruam a unidade e justia da sociedade (PL, pp. xviiixix). Na Introduo primeira edio de Political Liberalism, Rawls reconhece que deve a Wilfried Hinsch
(ver o III de sua Introduo traduo dos Gesammelte Aufstze, 1978-1989, de Rawls, Frankfurt/ Main:
Suhrkamp, 1992) a sugesto de que o liberalismo poltico teria de usar, em sua prpria formulao, a ideia
de uma doutrina compreensiva razovel, enquanto oposta a uma doutrina compreensiva simpliciter (PL, p.
xxxiii; ver tambm PL, p. 59, nota 12). Segundo Rawls, as doutrinas razoveis possuem trs caractersticas
(e o que permite sua definio): 1) uma doutrina razovel , dizia Rawls, um exerccio da razo terica;
ela abrange [covers] os principais aspectos religiosos, filosficos e morais da vida humana, de uma
maneira mais ou menos consistente e coerente, ou seja, ela organiza e caracteriza valores reconhecidos de
modo que sejam compatveis entre si e expressem uma viso inteligvel do mundo; 2) na medida em que
especifica quais so os valores que tm de ser considerados como particularmente importantes, e indica
como ponderar esses valores quando conflitam, uma doutrina razovel tambm , dizia Rawls, um
exerccio da razo prtica; a razo terica e a razo prtica* (que inclui, enquanto adequado, o racional)
so, assim, usadas conjuntamente na formulao de uma doutrina razovel; 3) mesmo no sendo
necessariamente fixa e imutvel, uma viso compreensiva razovel pertence normalmente, conclua ento

questo deveria ser formulada de uma maneira mais aguda da forma seguinte: Como
possvel para aqueles que confessam uma doutrina religiosa que se apia na autoridade
religiosa, por exemplo, a Igreja, ou a Bblia, tambm defenderem uma concepo poltica
razovel que sustenta um regime democrtico justo? (PL, p. xxxix). Esse problema o
problema do liberalismo poltico2 pode ser desdobrado em duas questes fundamentais:
1) Que concepo da justia seria a mais apropriada para especificar os termos
equitativos [fair terms] da cooperao social entre cidados considerados como livres e
iguais, e como membros plenamente cooperadores da sociedade no decurso de toda uma
vida, de uma gerao gerao seguinte?
2) Que razes podem ser dadas em favor da tolerncia, entendida no seu sentido
geral, dado o fato do pluralismo razovel o fato de uma pluralidade de doutrinas
compreensivas ou abrangentes razoveis (que podem ser religiosas e at mesmo noliberais), mas conflitantes e incomensurveis como resultado normal do exerccio da razo
humana sob condies de liberdade (ou seja, no quadro das instituies livres de um regime
democrtico constitucional)?3
Rawls, a uma tradio de pensamento e de doutrina ou, pelo menos, se apia nela; embora estvel no
decorrer do tempo e no sujeita a mudanas bruscas e inesperadas, uma viso compreensiva razovel tende,
segundo Rawls, a evoluir lentamente em funo do que ela considera, de seu ponto de vista, como boas
razes e como razes suficientes. (PL, p. 59). Para os propsitos do liberalismo poltico, essa
caracterizao deliberadamente vaga (justamente para no correr o risco de ser arbitrria e intolerante)
das doutrinas razoveis suficiente. Rawls evitou, assim, excluir determinadas doutrinas como norazoveis [unreasonable]: O liberalismo poltico considera como razoveis [counts as reasonable] muitas
doutrinas religiosas, filosficas e morais bem conhecidas e tradicionais, mesmo que no pudssemos
seriamente admitir tais doutrinas para ns mesmos, porque pensamos que elas do um peso excessivo a
alguns valores e so incapazes de admitir a importncia de outros. (PL, pp. 59-60).
* Ao seguir a maneira como Kant, em 1788, explicitava essa distino na sua Kritik der praktischen Vernunft
(Crtica da Razo Prtica), Rawls dizia aqui que a razo prtica trata da produo de objetos de acordo
com uma concepo desses objetos por exemplo, a concepo de um regime democrtico justo entendida
como o objetivo do esforo poltico, e que a razo terica trata do conhecimento de objetos [que so]
dados (PL, p. 93, e p. 117).
2. O termo liberalismo poltico foi usado por Rawls, em The Idea of an Overlapping Consensus, Oxford
Journal of Legal Studies, Vol. 7, No. 1 (1987), pp. 23-25, e The Priority of Right and Ideas of the Good,
Philosophy and Public Affairs, Vol. 17, No. 4 (1988), pp. 271, 273, 275. Este termo j tinha sido
introduzido nas duas ltimas divises de Justice as Fairness: Political, not Metaphysical (Philosophy and
Public Affairs, Vol. 14, No. 3 (1985), pp. 245-251), e encontra-se tambm em The Domain of the Political
and Overlapping Consensus, New York University Law Review, Vol. 64, No. 2 (1989), pp. 233-255.
3. PL, pp. xviii-xix, xxvi, xlii, 3-4, 36-37, 47, 54-55, 135-136, 141, 144, 153. Para Rawls, o fato do
pluralismo razovel no uma mera condio histrica que pode logo desaparecer, mas um trao
permanente da cultura pblica da democracia, ou a condio normal da cultura da democracia, dadas as
suas instituies (PL, pp. xxxviii, 36, 129, 216-217; ver tambm The Idea of Public Reason Revisited
[1997], in J. Rawls, Collected Papers. Samuel Freeman (ed.). Cambridge (Mass.): Harvard University

O liberalismo poltico de Rawls, que no se confunde com o liberalismo como parte


de uma doutrina moral compreensiva, tenta oferecer uma resposta particular a essas duas
questes fundamentais ao elaborar uma concepo poltica da justia4 que se aplica
estrutura de base da sociedade5, isto , s principais instituies polticas, sociais e
econmicas de uma democracia constitucional moderna e ao modo como elas se ajustam de
modo a formar um esquema unificado de cooperao social ao longo do tempo.6 Essa
concepo da justia poltica independente, na medida em que no elaborada como uma
doutrina ela apresentada independentemente de toda doutrina compreensiva, seja ela

Press, 1999, p. 573). Para a questo de saber como um Estado liberal e democrtico pode enfrentar o
desafio do pluralismo cultural, ver W. Kymlicka, Liberalism, Community and Culture (Oxford: Oxford
University Press, 1989), Multicultural Citizenship (Oxford: Clarendon Press, 1995) e W. Kymlicka (ed.),
The Rights of Minority Cultures (Oxford: Oxford University Press, 1995).
4. Se, em 1971, em A Theory of Justice (Cambridge (Mass.): Harvard University Press), Rawls fazia uma
distino entre o conceito de justia e as concepes de justia (ver 1), o que importante agora, em
Political liberalism, a distino entre o termo doutrina, que se refere sempre a vises ou pontos de vista
abrangentes ou compreensivos [comprehensive views], e o termo concepo, que usado sempre para uma
concepo poltica e suas partes componentes, tais como a concepo da pessoa como cidado livre e igual.
O termo ideia usado por Rawls, em Political Liberalism, como um termo geral e pode referir-se tanto a
concepo, neste sentido restrito, como a doutrina, dependendo do contexto (ver J. Rawls, Political
Liberalism, pp. xxxvii-xxxviii, nota 2; mas ver tambm p. 14, nota 15). A distino entre doutrina,
concepo e ideia continua a ser defendida por Rawls em The Idea of Public Reason Revisited
(1997) ver J. Rawls, Collected Papers (1999), p. 573, nota 2. Para transformar a sua teoria da justia, tal
como foi apresentada em 1971, em uma concepo poltica da justia, Rawls reformula, em Political
Liberalism, as ideias componentes que formam sua doutrina da justia como equidade em concepes
polticas (ver, mais especificamente, toda a Primeira Parte [Political Liberalism: Basic Elements] de
Political Liberalism e, na Segunda Parte [Political Liberalism: Three Main Ideas], o segundo captulo).
Uma concepo poltica da justia tem trs caractersticas principais: embora o seu contedo seja dado por
certos ideais, padres e critrios e que essas normas articulem certos valores (neste caso, valores polticos),
uma concepo poltica da justia se aplica somente estrutura de base de uma democracia constitucional
moderna; a sua aceitao no pressupe uma viso compreensiva particular, ou seja, uma concepo
poltica da justia apresentada como uma viso independente [a freestanding view]; e as suas ideias
fundamentais so familiares e derivam da cultura poltica pblica de uma sociedade democrtica (ver PL,
pp. 11-15).
5. Em Political Liberalism, Rawls presume que essa estrutura de base a de uma sociedade fechada: temos
de consider-la como auto-contida [auto-contained] e sem relaes com outras sociedades. Os seus
membros s entram nela ao nascer e s saem dela ao morrer. Isso nos permite falar deles como tendo
nascido em uma sociedade onde iro levar [will lead] uma vida completa. Considerar a sociedade como
fechada uma abstrao considervel, que s se justifica na medida em que nos permite focalizar certas
questes fundamentais sem nos deixar distrair por detalhes [PL, p. 12]. Mas esta concepo poltica da
justia foi tambm elaborada por Rawls para se aplicar ao direito e s prticas da sociedade dos povos
polticos (ver Rawls, The Law of Peoples [1993]. Cambridge (Mass.): Harvard University Press, 1999)
6. Ver J. Rawls, Political Liberalism, p. xliii, nota 7, e pp. 11-12, 257-288. No se trata aqui de um
liberalismo compreensivo, ou seja, do liberalismo como parte de uma doutrina moral compreensiva, tal
como as vises liberais de Kant e de John Stuart Mill (PL, p. xxxix).

religiosa, filosfica, ou moral7 e formula, partindo das ideias polticas fundamentais


(implcitas na cultura poltica de uma democracia), os valores polticos essenciais de um
regime constitucional. Como mdulo ou componente essencial que se ajusta, de diferentes
maneiras, a vrias doutrinas distintas, esta concepo poltica pode ser a base de um
consenso em favor das instituies democrticas, um consenso proveniente de uma
sobreposio (ou entrecruzamento) de doutrinas razoveis.
Podemos tambm formular o problema do liberalismo poltico da maneira seguinte:
Como possvel que doutrinas compreensivas profundamente opostas, mas razoveis,
possam coexistir e todas sustentar a concepo poltica de um regime constitucional? (PL,
p. xx). O consenso que Rawls busca um consenso por sobreposio de doutrinas razoveis
(an overlapping consensus of reasonable doctrines) no um mero modus vivendi, ou
uma feliz convergncia de interesses (PL, p. 147). Ou seja, no suficiente que essas
doutrinas compreensivas razoveis aceitem um regime democrtico meramente como um
modus vivendi: elas tm de aceitar esse regime, dizia Rawls, como membros de um
consenso por sobreposio razovel (PL, pp. xxxix-xl). Referindo-se aos cidados que
confessam uma doutrina religiosa, Rawls pergunta agora: Como possvel para cidados
que confessam uma doutrina religiosa serem plenamente membros de uma sociedade
democrtica8 quando endossam uma estrutura institucional que preenche com sucesso uma
7. Isso significa, dizia Rawls, que a teoria da justia como equidade tem de ser entendida, no primeiro
estgio de sua exposio, como uma viso independente [a free-standing view] que expressa uma
concepo poltica da justia. Ela no fornece uma doutrina especfica, religiosa, metafsica ou
epistemolgica, que iria alm daquilo que implicado pela prpria concepo poltica (PL, p. 144; ver
tambm PL, p. xliii). Ou seja, a sua tarefa consiste justamente em separar o liberalismo poltico do
liberalismo compreensivo que permanece em competio com outras vises do mundo, sejam elas
religiosas, filosficas, ou morais. Para Rawls, essa tarefa inevitvel, dizia Ricoeur, na medida em que a
complexidade crescente do mundo moderno j no oferece nenhuma oportunidade a uma viso substancial
do bem ou a uma viso transcendental do justo de servir de cimento ao lao social. A nica alternativa,
dizia ele, seria a imposio de uma nica viso do mundo por um regime tirnico. E, nesse sentido,
conclua Ricoeur, a liberdade poltica, separada de sua matriz metafsica (...) aparece como a nica sada
razovel [raisonnable] diante da alternativa entre a guerra de todos contra todos e a tirania. (P. Ricoeur,
Aprs Thorie de la justice de John Rawls, in Le Juste. Paris: Esprit, 1995, pp. 114-115).
8. Como uma sociedade poltica, uma sociedade democrtica no , e no pode ser, dizia Rawls, uma
comunidade, se entendemos por comunidade uma sociedade governada por uma doutrina compreensiva
comum (ver PL, p. 40, nota 43, e p. 42). O fato do pluralismo razovel exclui uma tal concepo de unidade
social: essa concepo deixou de ser uma possibilidade poltica para aqueles que aceitam as coeres da
liberdade e tolerncia das instituies democrticas. Uma sociedade democrtica tambm no para Rawls,
e no pode ser, uma associao. No entramos nela voluntariamente: s entramos em uma sociedade
poltica particular ao nascer e s samos dela ao morrer (ver PL, pp. 40-41).

concepo poltica liberal da justia com seus prprios ideais e valores intrnsecos, e
quando no a seguem apenas tendo em vista o equilbrio das foras polticas e sociais?
(PL, p. xl). Trata-se, portanto, de um problema que diz respeito justia poltica em uma
sociedade democrtica9, e no de um problema que se refere ao bem supremo.10
Qual seria ento a viso sobre a estrutura e o contedo de uma concepo poltica
da justia capaz de obter o apoio de um consenso por sobreposio de doutrinas razoveis?
O construtivismo poltico de Rawls justamente uma viso sobre a estrutura e o contedo
de uma concepo poltica da justia:
(...) os princpios da justia poltica (contedo) podem ser representados como
resultado de um certo procedimento de construo (estrutura). Nesse
procedimento (...), os agentes racionais, enquanto representantes de cidados e
sujeitos a condies razoveis, selecionam os princpios pblicos de justia para
regular a estrutura de base da sociedade. (PL, pp. 89-90).
Nessa forma de construtivismo, o que afinal construdo? Rawls responde: o
contedo de uma concepo poltica de justia, ou seja, os princpios de justia
selecionados pelas partes na posio original. Considerada como um dispositivo analtico
de representao, ou como um dispositivo procedimental de representao (a procedural
device of representation), a prpria posio original construda? No, responde Rawls,
ela simplesmente posta [it is simply laid out] (PL, p. 103). Dito de outro modo: para
Rawls, a posio original um dispositivo analtico utilizado para formular uma conjectura.
Que conjectura?
9. Ou ainda, como esclarece Rawls: O problema do liberalismo poltico o de elaborar [work out] uma
concepo poltica da justia poltica para um regime [liberal] democrtico constitucional, [uma concepo
poltica] que uma pluralidade de doutrinas razoveis, tanto religiosas como no-religiosas, liberais e noliberais, pode livremente endossar [endorse] (PL, pp. xl-xli). Dado o fato do pluralismo razovel na vida
poltica, esta maneira de apresentar o liberalismo parece muito natural e, por isso mesmo, Rawls estranha
que o liberalismo poltico no tenha sido elaborado mais cedo (ver PL, p. 374, nota 1).
10 A ideia da prioridade do justo sobre o bem j tinha sido defendida por Rawls, em 1971, em A Theory of
Justice. A prioridade do justo sobre o bem no pressupe, diz agora Rawls, uma concepo particular da
pessoa, nem mesmo a que foi apresentada em A Theory of Justice. Ou seja, a prioridade do justo sobre o
bem no para Rawls a aplicao da filosofia moral kantiana poltica, mas uma resposta prtica ao fato
bem conhecido que as pessoas nas sociedades democrticas modernas de fato discordam sobre o bem. Ela
apresentada por Rawls, a partir de 1988 (The Priority of Right and Ideas of the Good in Justice as
Fairness), como sendo um elemento essencial do seu liberalismo poltico, e tem um papel central na
concepo particular da justia como equidade, que , ela mesma, enquanto concepo poltica, uma forma
desse liberalismo (ver PL, pp. 172-211).

A conjectura que quando perguntamos Quais so os princpios mais


razoveis de justia poltica para uma democracia constitucional cujos cidados
so considerados como livres e iguais, razoveis e racionais? a resposta que
esses princpios so dados por um dispositivo de representao no qual as
partes racionais (enquanto mandatrios [trustees] dos cidados, um para cada
cidado livre e igual) so situadas em condies razoveis e absolutamente
sujeitas a essas condies. Assim, os cidados livres e iguais so considerados
como chegando eles prprios a um acordo sobre esses princpios polticos sob
condies que representam esses cidados como sendo ao mesmo tempo
razoveis e racionais. (PL, p. 381).
O acordo entre as partes acerca dos princpios mais razoveis de justia poltica para
uma democracia constitucional, que se realiza atravs desse procedimento construtivista,
estabelece uma conexo entre esses princpios polticos e a concepo da pessoa
representada pela posio original. desse modo, diz Rawls, que o contedo dos termos
equitativos de cooperao, para as pessoas assim concebidas, determinado (PL, p. 305).
Cada cidado , assim, equitativamente representado nesse procedimento um
procedimento atravs do qual so selecionados os princpios de justia para regular a
estrutura de base da sociedade no apenas porque o procedimento da posio original
situa as partes simetricamente e as sujeita a coaes que expressam o razovel, mas
porque as partes so representantes racionalmente autnomos cujas deliberaes
expressam o racional (PL, p. 324). Considerar ento a teoria da justia como equidade
como tentando derivar o razovel do racional mal interpretar a posio original (PL, p.
53).
Para Rawls, a posio original simplesmente um dispositivo analtico, ou seja,
como ele disse logo no incio de Political Liberalism, ela descreve as partes, cada uma das
quais responsvel pelos interesses essenciais de um cidado livre e igual, como
equitativamente situadas e como chegando a um acordo sujeito a condies que limitam
adequadamente o que elas podem apresentar como boas razes (PL, p. 25). Rawls recusa
aqui a interpretao, que ele tinha autorizado em A Theory of Justice, segundo a qual a sua
teoria da justia seria uma parte da teoria da escolha racional (PL, p. 53, nota 7). Na teoria
da justia como equidade, tal como foi reformulada por Rawls como parte de uma
concepo poltica da justia, o razovel e o racional so considerados como duas ideias

bsicas distintas e independentes (PL, p. 51). Distintas, porque no se trata de derivar uma
da outra: a teoria da justia como equidade, Rawls insiste, no tenta derivar o razovel do
racional (PL, p. 51). Temos de lembrar aqui que Rawls busca uma concepo poltica da
justia para uma sociedade democrtica considerada como um sistema de cooperao
equitativo entre cidados livres e iguais que, enquanto politicamente autnomos, aceitam
voluntariamente os princpios de justia, publicamente reconhecidos, que especificam os
termos equitativos da cooperao. No quadro dessa ideia fundamental de sociedade como
um sistema equitativo de cooperao social, o razovel e o racional so ideias
complementares:
Cada uma delas um elemento nessa ideia fundamental [a ideia de sociedade
como um sistema equitativo de cooperao social] e cada uma delas relacionase com sua faculdade moral distinta, a capacidade de formar um sentido de
justia [que , aqui, a capacidade de respeitar os termos equitativos da
cooperao social] e a capacidade de formar e sustentar uma concepo do
bem. (...). Como ideias complementares, nem o razovel nem o racional podem
existir um sem o outro [can stand without the other]. Agentes meramente
razoveis no teriam fins prprios que desejassem promover atravs da
cooperao equitativa; agentes meramente racionais seriam desprovidos do
sentido de justia e seriam incapazes de reconhecer a validade independente das
pretenses de outros. (PL, p. 52).11
No contexto de uma concepo poltica da justia, Rawls associa, em primeiro
lugar, o razovel com a disposio [willingness] para propor termos equitativos [fair
terms] de cooperao e para os honrar caso sejam tambm respeitados por outros, e, em
segundo lugar, com a disposio [willingness] para reconhecer os nus do juzo [the
burdens of judgment] e aceitar suas consequncias no uso da razo pblica para dirigir o

11. Esta distino entre o razovel (reasonable) e o racional (rational), que paralela distino feita por
Kant na sua Fundao para a Metafsica dos Costumes [Grundlegung zur Metaphysik der Sitten] (1783),
entre o imperativo categrico (o imperativo de moralidade) e os imperativos hipotticos (os imperativos
tcnicos (ou regras) da habilidade e os imperativos pragmticos (ou conselhos) da prudncia) (Ak 4,
pp. 414-421), foi defendida por W. M. Sibley em The Rational Versus the Reasonable, Philosophical
Review Vol. 62 (1953), pp. 554-560; Rawls afirma no apenas que concorda com a distino de Sibley, tal
como ela apresentada de forma resumida, nesse texto, na p. 560, mas que essa distino fundamental
para a compreenso de toda a estrutura da justia como equidade (PL, p. 49, nota 1); ver tambm J. Rawls,
Justice as Fairness: A Restatement [1989-1990]. Erin Kelly (ed.). Cambridge (Mass.): Harvard University
Press, 2001, p. 7 (nota 6).

exerccio legtimo do poder poltico em um regime constitucional (PL, pp. 53-54). O


razovel, Rawls insiste, pblico de uma maneira que o racional no o :
Isso significa que atravs do razovel que entramos enquanto iguais no
mundo pblico de outros e estamos prontos para propor, ou para aceitar,
dependendo do caso, termos equitativos de cooperao com eles. Esses termos,
postos como princpios, especificam as razes que temos de partilhar e
reconhecer publicamente, uns frente aos outros, como fundando nossas relaes
sociais (PL, p. 53).
O que falta, ento, aos agentes racionais a forma particular de sensibilidade moral
que est subjacente ao desejo de se engajar na cooperao equitativa [fair cooperation]
enquanto tal, e de faz-lo em termos que seria razovel esperar que os outros, como iguais,
aprovem (PL, p. 51). Rawls no presume que o razovel constituiria a totalidade da
sensibilidade moral; mas o razovel inclui, segundo ele, a parte que est ligada ideia de
cooperao social equitativa (PL, p. 51).
Toda a importncia de uma concepo poltica construtivista, dizia Rawls, reside
em sua conexo com o fato do pluralismo razovel e a necessidade, para uma sociedade
democrtica, de assegurar a possibilidade de um consenso por sobreposio em relao a
seus valores polticos fundamentais. (PL, 90). justamente porque uma tal concepo
poltica desenvolve os princpios de justia a partir das ideias pblicas e compartilhadas de
sociedade como um sistema equitativo de cooperao ao longo do tempo, de gerao em
gerao, e de cidados como livres e iguais, que ela pode ser o foco de um consenso por
sobreposio de doutrinas compreensivas razoveis.
Considerada como uma resposta primeira questo fundamental Que concepo
da justia seria a mais apropriada para especificar os termos equitativos da cooperao
social entre cidados considerados como livres e iguais, e como membros plenamente
cooperadores da sociedade no decurso de toda uma vida, de uma gerao gerao
seguinte? a teoria da justia como equidade tenta decidir o conflito entre a tradio
associada a Locke e a tradio associada a Rousseau (um conflito que pertence prpria

tradio do pensamento democrtico)12 no apenas ao propor dois princpios de justia que


orientam o modo como as instituies de base devem realizar os valores da liberdade e da
igualdade, mas tambm ao especificar um ponto de vista a partir do qual estes dois
princpios podem ser considerados como sendo mais adequados do que outros ideia de
cidados democrticos vistos como pessoas livres e iguais.13 Segundo Rawls, os dois
princpios de justia devem ser enunciados da maneira seguinte:
a. Toda pessoa tem uma pretenso igual [an equal claim]14 a um esquema plenamente
adequado de direitos e de liberdades de base iguais, um esquema que seja compatvel
com o mesmo esquema para todos; e nesse esquema, o justo valor das liberdades
polticas iguais, e somente destas liberdades, deve ser garantido.
b. As desigualdades sociais e econmicas devem satisfazer a duas condies: primeiro,
devem estar ligadas a posies e cargos abertos a todos, em condies de igualdade
equitativa de oportunidades; e, segundo, devem proporcionar o maior benefcio aos

membros menos favorecidos da sociedade. (PL, pp. 5-6).15

Cada um destes princpios regula ou governa instituies em um domnio particular


no apenas no que diz respeito aos direitos, liberdades e oportunidades de base, mas
tambm no que diz respeito s pretenses de igualdade (PL, p. 6). A segunda parte do
segundo princpio o princpio de diferena acentua o valor dessas garantias
institucionais.(PL, p. 6). Os dois princpios de justia o primeiro tendo prioridade sobre o
12. Ou seja, entre a tradio que atribui um maior peso ao que Benjamin Constant chamava as liberdades dos
modernos ou seja, a liberdade de pensamento e de conscincia, certos direitos fundamentais da pessoa e
o direito de propriedade, assim como o Estado de direito [rule of law] e a tradio que privilegia as
liberdade dos antigos, isto , as liberdades polticas iguais e os valores da vida pblica (PL, p. 5).
13. Para Ricoeur, essa reduo do campo de significao da pessoa ao cidado de uma democracia
constitucional , de fato, muito libertante (librante) -ver P. Ricoeur, Aprs Thorie de la justice de
John Rawls, in Le Juste (1995), p. 115.
14. Ou seja, tem igual direito a esse esquema de direitos e de liberdades de base; Rawls dizia tambm: Toda
pessoa tem a mesma pretenso irrevogvel a (...) [Each person has the same indefeasible claim to (...)] (J.
Rawls, Justice as Fairness: A Restatement (2001), p. 42).
15. Essa formulao dos dois princpios de justia difere da maneira como foram formulados em 1971, em A
Theory of Justice, e est mais prxima da formulao apresentada em The Basic Liberties and Their
Priority (Tanner Lectures on Human Values. Volume III. Salt Lake City: University of Utah Press, 1982,
p. 5). As razes destas modificaes so examinadas por Rawls em Political Liberalism, no captulo 8
[Lecture VIII. The Basic Liberties and their Priority], p. 347, e pp. 391-395. Esse captulo uma verso
consideravelmente revisada da Tanner Lecture, ministrada por Rawls na Universidade de Michigan, no ms
de abril de 1981 (e publicada em 1982), que pretendia responder s objees feitas por Herbert L. A. Hart,
na sua resenha crtica da obra A theory of Justice (Rawls on Liberty and its Priority, University of
Chicago Law Review, Vol. 40 (1973), pp. 534555; reproduzida in N. Daniels (ed.), Reading Rawls [1975],
Stanford (California): Stanford University Press, 1989 , pp. 230-252).

10

segundo governam juntos as instituies de base que realizam esses valores, e so


considerados, em Political Liberalism, como exemplificando o contedo de uma concepo
(liberal) poltica da justia. Rawls no abandona aqui a sua concepo igualitarista de
justia. Os dois princpios de justia expressam uma forma de liberalismo, que
igualitarista em virtude dos trs elementos seguintes:
a) a garantia do valor equitativo das liberdades polticas, de tal modo que no
sejam simplesmente formais; b) a igualdade equitativa (e, mais uma vez, no
simplesmente formal) de oportunidades; e finalmente c) o assim-chamado
princpio de diferena, que diz que as desigualdades sociais e econmicas
ligadas a cargos e posies devem ser ajustadas de tal modo que, seja qual for o
nvel destas desigualdades, grande ou pequeno, elas possam proporcionar o
maior benefcio aos membros menos favorecidos da sociedade. (PL, pp. 6-7).
Todas as modificaes introduzidas em Political Liberalism no afetam, insiste
Rawls, essa caracterstica de sua concepo da justia (PL, p. 7).
O objetivo da teoria da justia como equidade era prtico, ou seja, ela no se
apresenta como uma doutrina compreensiva, nem como uma concepo verdadeira, mas
apresenta-se, dizia Rawls, como uma concepo de justia que pode ser compartilhada por
cidados enquanto base de um acordo poltico voluntrio, informado e discutido
[reasoned]. Ela expressa sua razo poltica compartilhada e pblica. (PL, p. 9). Mas para
atingir essa razo pblica, dizia Rawls, a concepo da justia tem de ser, tanto quanto
possvel, independente das doutrinas filosficas e religiosas conflitantes e opostas que os
cidados afirmam. (PL, p. 9). Ao formular uma tal concepo da justia, conclua Rawls, o
liberalismo poltico aplica o princpio de tolerncia prpria filosofia, ou seja, lega aos
prprios cidados a tarefa de resolver as questes que dizem respeito religio, filosofia e
moral, de acordo com vises que eles afirmam livremente. (PL, p. 154). O liberalismo
poltico busca, assim, uma concepo poltica de justia que possa, o que se espera, obter
o apoio de um consenso por sobreposio de doutrinas compreensivas razoveis numa
sociedade governada ou regulada por ela. Conseguir esse apoio de doutrinas religiosas,
filosficas e morais razoveis fornece ento a base para responder segunda questo
fundamental: Como cidados, que permanecem profundamente divididos entre si por
doutrinas religiosas, filosficas e morais razoveis, podem ainda assim manter uma

11

sociedade democrtica, justa e estvel? E Rawls responde: Para esse fim, normalmente
desejvel que as vises compreensivas (...), que estamos habituados a usar quando
discutimos questes polticas fundamentais, sejam abandonadas na vida pblica. A razo
pblica, ou seja, a forma de raciocinar apropriada a cidados livres e iguais, agora
melhor orientada por uma concepo poltica cujos princpios e valores podem ser
endossados por todos os cidados. (PL, p. 10). Enquanto concepo poltica, a justia
como equidade visa a ser o foco de um consenso por sobreposio, ou seja, o liberalismo
poltico espera constituir uma base pblica de justificao para a estrutura de base de uma
democracia constitucional procedendo a partir de ideias fundamentais, implcitas na cultura
poltica pblica, e fazendo abstrao das doutrinas compreensivas. O terreno comum que o
liberalismo poltico tenta fornecer a prpria concepo poltica de justia enquanto foco
de um consenso por sobreposio.
Mas isso no significa que o liberalismo poltico no possa defender e encorajar
algumas virtudes. Segundo Rawls, a teoria da justia como equidade compreende tambm
uma considerao das virtudes da cooperao poltica que tornam possvel um regime
constitucional, tais como as virtudes da civilidade e da tolerncia, a virtude da
razoabilidade e do sentido de equidade. O que crucial para uma concepo poltica da
justia que ela no conduza, ao admitir essas virtudes, ao estado perfeccionista de uma
doutrina compreensiva. Quando essas virtudes da cooperao poltica espalham-se na
sociedade e sustentam a sua concepo poltica da justia, dizia Rawls, elas constituem um
grande bem pblico [a very great public good], parte do capital poltico da sociedade. (PL,
p. 157). Como uma forma de liberalismo poltico, a teoria da justia como equidade
perfeitamente consistente com o republicanismo clssico:
O republicanismo clssico , a meu ver, a viso segundo a qual, se os cidados
de uma sociedade democrtica pretendem preservar seus direitos e liberdades
fundamentais, incluindo as liberdades civis [civil liberties] que asseguram as
liberdades da vida privada, eles devem ter tambm, em um grau suficiente, as
virtudes polticas (como eu as denominei) e estarem dispostos [be willing] a
participar da vida pblica. A ideia que, sem uma participao ampla de um
corpo vigoroso e informado de cidados na poltica democrtica, e certamente
com uma retirada geral [um refgio] na vida privada, at mesmo as mais bemprojetadas instituies polticas cairo nas mos daqueles que procuram

12

dominar e impor sua vontade atravs do aparelho de Estado, seja por sede de
poder e de glria militar, ou por razes de interesse econmico ou de classe,
para no mencionar o fervor religioso expansionista e o fanatismo nacionalista.
A garantia das liberdades democrticas requer a participao ativa de cidados
que possuem as virtudes polticas necessrias para manter um regime
constitucional (PL, p. 205).16
No haveria, portanto, nenhuma oposio entre o republicanismo clssico, assim
entendido, ou seja, como uma viso que no pressupe uma doutrina compreensiva,
religiosa, filosfica, ou moral, e o liberalismo poltico de Rawls, mas apenas algumas
diferenas quanto concepo das instituies e sociologia poltica dos regimes
democrticos (PL, p. 205). Mas a teoria da justia como equidade, considerada como uma
forma de liberalismo poltico, rejeita o humanismo cvico. No seu sentido pleno, o
humanismo cvico , por definio, segundo Rawls, uma forma de aristotelismo:
[O humanismo cvico] como uma forma de aristotelismo, s vezes enunciado
como a viso de que o homem um animal social, ou at mesmo poltico, cuja
natureza essencial se realiza mais plenamente em uma sociedade democrtica
onde existe uma participao ampla e vigorosa na vida poltica. A participao
no encorajada como necessria proteo das liberdades fundamentais da
cidadania democrtica, e como algo que, por si mesmo, uma forma do bem
entre outras, por mais importante que seja para muitas pessoas. Ao contrrio,
tomar parte ativamente na vida pblica de uma democracia considerado como
o lugar [locus] privilegiado da vida boa. Isso voltar a dar um lugar central
quilo que [Benjamin] Constant chamava as liberdades dos antigos, e tem
todos os seus defeitos. (PL, p. 206).
Rawls considera o humanismo cvico como uma doutrina filosfica compreensiva e,
nesse sentido, ela incompatvel com a concepo poltica da justia que ele defende em
Political Liberalism.
Podemos agora resumir o debate de 1995 de Habermas com Rawls. Em
Reconciliation Through the Public Use of Reason: Remarks on John Rawlss Political
Liberalism (Journal of Philosophy, Vol. 92, No. 3 (1995), pp. 109-131)17, Habermas
16. Ver tambm J. Rawls, Justice as Fairness: A Restatement (2001), p. 144.
17. A verso alem desse texto, Vershnung durch ffentlichen Vernunftgebrauch, assim como a rplica de
Habermas, Vernnftig versus Wahr oder die Moral der Weltbilder, resposta de Rawls (Reply to
Habermas) foram publicadas em 1996, em J. Habermas, Die Einbeziehung des Anderen. Studien zur

13

afirma logo no incio, antes de tecer suas trs crticas bsicas teoria da justia de Rawls,
no apenas que admira a tentativa de Rawls, em Political Liberalism, de dar uma resposta
s posies contextualistas que contestam a pressuposio de uma razo comum a todos os
homens, mas que partilha a inteno bsica desse projeto e considera como corretos os seus
resultados mais importantes. Ou seja, o desacordo que ele expressa permanece aqui no
quadro estreito de uma querela de famlia.18 As dvidas de Habermas limitam-se ento
questo de saber se Rawls afirma sempre as suas importantes intuies normativas da
maneira a mais convincente. Habermas retoma rapidamente, num nico pargrafo, o projeto
de Rawls tal como ele se apresenta em Political Liberalism, e afirma que a sua crtica a
alguns aspectos da prpria execuo desse projeto construtiva e imanente:
Rawls tenta fundar os princpios em funo dos quais uma sociedade moderna
tem de ser organizada para garantir a cooperao equitativa entre os seus
cidados considerados como pessoas livres e iguais. O seu primeiro passo
consiste em elucidar o ponto de vista a partir do qual representantes fictcios
dos cidados seriam capazes de dar uma resposta imparcial a essa questo. Ele
explica as razes pela quais as partes, na assim-chamada posio original,
chegariam a um acordo sobre dois princpios: primeiro, sobre o princpio liberal
de acordo com o qual toda pessoa tem direito a um sistema igual de liberdades
de base, e, segundo, sobre um princpio subordinado que estabelece o acesso
igual aos cargos pblicos e estipula que as desigualdades sociais s so
aceitveis quando so para o benefcio dos cidados menos favorecidos. Em um
segundo passo, Rawls mostra que esta concepo espera mesmo alcanar um
acordo sob condies de um pluralismo que ela prpria favorece. O liberalismo
poltico, [considerado] como uma construo razovel que no levanta uma
politischen Theorie. Frankfurt/Main: Suhrkamp (pp. 65-126). Traduo inglesa de Ciaran Cronin:
Reconciliation through the Public Use of Reason e Reasonable versus True, or the Morality of
Worldviews, in The Inclusion of the Other. Studies in Political Theory. Cambridge (Mass.): The MIT
Press, 1998 (pp. 49-101). A resposta de Rawls ao primeiro texto de Habermas, Reply to Habermas (The
Journal of Philosophy, Vol. 92, No. 3 (1995), pp. 132-180), encontra-se na edio paperback de Political
Liberalism (1996), pp. 374-434 (todas as nossas referncias so a esta edio). Ver J. G. Finlayson e F.
Freyenhagen (eds.), Habermas and Rawls. Disputing the Political. London: Routledge, 2010.
18. Ver J. Habermas, The Inclusion of the Other (1998), pp. 49-50. Ver tambm M. A. Oliveira, O Debate
Acerca da Fundamentao de uma Teoria da Justia: Rawls e Habermas, e L. B. L. Arajo, Uma Questo
de Justia: Habermas, Rawls e MacIntyre, in S. T. Felipe (org.), Justia Como Equidade. Fundamentao e
interlocues polmicas (Kant, Rawls, Habermas) [Anais do Simpsio Internacional sobre a justia
realizado na Universidade Federal de Santa Catarina, em Florianpolis, de 18 a 22 de agosto de 1997].
Florianpolis: Insular, 1998, pp. 87-102, e pp. 209-230; J.-M. Ferry, Philosophie de la communication, Vol.
II: Justice politique et dmocratie procdurale. Paris: Cerf, 1994; e N. F. Oliveira, Critique of Public
Reason Revisited: Kant as Arbiter between Rawls and Habermas, Veritas, Vol. 45, No. 4 (2000), pp. 583606.

14

pretenso quanto verdade, neutro em relao a vises de mundo


conflitantes. Em um terceiro e ltimo passo, Rawls esboa os direitos
fundamentais e os princpios do Estado constitucional que podem ser derivados
dos dois princpios de justia. Ao seguir a seqncia destes trs passos,
apresentarei objees dirigidas no tanto ao projeto enquanto tal, mas a certos
aspectos de sua execuo. (...). A minha crtica construtiva e imanente. (The
Inclusion of the Other, p. 50).
A primeira objeo de Habermas dizia respeito posio original tal como ela
caracterizada por Rawls: esse dispositivo, em todos os seus aspectos, realmente
apropriado para esclarecer e garantir o ponto de vista da apreciao imparcial que inerente
aos princpios de justia deontolgicos? A segunda objeo afirmava que necessrio fazer
uma distino mais ntida entre questes de justificao e questes de aceitao: Rawls
parece querer, dizia Habermas, obter a neutralidade de sua concepo de justia ao preo
de um abandono de sua pretenso de validade cognitiva. Na sua terceira objeo crtica,
Habermas resumia o resultado da estratgia terica adotada por Rawls uma construo do
Estado constitucional que subordina o princpio democrtico de legitimao aos direitos
fundamentais de tipo liberal e afirmava que Rawls solapa, assim, o seu objetivo que era o
de conciliar a liberdade dos Modernos com a liberdade dos Antigos. E ele conclua as
suas observaes crticas como uma tese sobre o auto-entendimento da filosofia poltica:
em condies de pensamento ps-metafsico, este [auto-entendimento da filosofia poltica]
deveria ser modesto, mas no do modo errado (The Inclusion of the Other, pp. 50-51).
Habermas lamenta ter sido obrigado, para atender solicitao do editor do Journal of
Philosophy, a transformar em objees crticas o que no fundo seriam apenas algumas
reservas.
No que diz respeito primeira crtica, toda a fora do argumento de Habermas
diluda na medida em que ele afirma logo, e repete ao longo deste texto e na sua rplica a
Rawls:Reasonable versus True, or the Morality of Worldviews (1996)19 que [p]ara
a construo da posio original, Rawls (...), que a construo de uma posio original
(...), que [e]ste procedimento pode explicar-se sem recorrer aos conceitos (...) que Rawls
utiliza na construo da posio original, e que a construo de uma posio original que
19. J. Habermas, The Inclusion of the Other (1998), p. 81.

15

molda, de uma maneira razovel, a liberdade de escolha de atores racionais, explica-se


afinal pela inteno, seguida desde o incio, de apresentar a teoria da justia como uma
parte da teoria geral da escolha racional (The Inclusion of the Other, pp. 51, 52, 59). A
posio original, como vimos mais acima, no construda mas simplesmente posta. Ou
seja, a posio original um dispositivo analtico utilizado por Rawls para formular uma
conjectura: descreve as partes racionais (enquanto mandatrios dos cidados, um para cada
cidado livre e igual) como estando equitativamente situadas e como chegando a um
acordo sujeito a condies (razoveis) que limitam adequadamente o que elas podem
apresentar como boas razes (PL, p. 25). Os cidados livres e iguais so considerados como
chegando eles prprios a um acordo sobre os princpios de justia poltica sob condies
que representam esses cidados como sendo ao mesmo tempo razoveis e racionais. A
teoria da justia como equidade no considerada por Rawls como uma parte da teoria da
escolha racional: no se trata de derivar princpios razoveis de justia a partir do conceito
de racionalidade considerado como o nico conceito normativo (PL, p. 53).20 Nem tudo
construdo na forma de construtivismo explicitada por Rawls em Political Liberalism, ou
seja, no seu construtivismo poltico: (...) somente os princpios substantivos que
especificam o contedo do justo poltico e da justia poltica so construdos. O prprio
procedimento simplesmente posto, utilizando como pontos de partida as concepes
fundamentais da sociedade e da pessoa, os princpios da razo prtica, e o papel pblico de
uma concepo poltica da justia. (PL, p. 104). No plano procedimental, a teoria da
justia como equidade no neutra, na medida em que seus princpios de justia so
substantivos e expressam algo mais do que simples valores procedimentais. Enquanto
concepo poltica, ela visa a ser o foco de um consenso por sobreposio. Rawls faz aqui
uma distino entre a neutralidade procedimental e a neutralidade do objetivo visado:
Enquanto concepo poltica aplicada estrutura de base, a teoria da justia como
equidade, no seu conjunto, tenta fornecer oferecer um terreno comum para um consenso
por sobreposio. Ela espera tambm respeitar a neutralidade do objetivo visado no sentido
em que as instituies de base e as polticas pblicas no devem ser projetadas para
20. Rawls acredita que, no seu conjunto, a sua obra de 1971 (A Theory of Justice) sustenta esta interpretao.
Ver tambm J. Rawls, Justice as Fairness: A Restatement, p. 82, nota 2.

16

favorecer alguma doutrina compreensiva particular. (PL, p. 194). todo o construtivismo


poltico de Rawls que teria de ser aqui explicitado. Deixo de lado, portanto, toda a primeira
objeo crtica de Habermas a Rawls.
Na sua segunda observao crtica, Habermas formula duas questes. A primeira diz
respeito ao prprio papel do consenso por sobreposio: esse consenso acrescenta algo
justificao de uma concepo poltica de justia, ou serve apenas para explicitar uma
condio necessria da estabilidade social? Segundo Habermas, Rawls no teria feito uma
distino ntida entre a aceitabilidade racional da sua concepo da justia poltica e sua
aceitao efetiva. A segunda questo diz respeito ao sentido que foi dado por Rawls, no
contexto do seu liberalismo poltico, ao termo razovel: Rawls usa esse termo para designar
a validade dos juzos morais, ou simplesmente para expressar uma atitude reflexiva de
tolerncia esclarecida? (The Inclusion of the Other, p. 60). Para Rawls, a resposta a estas
duas questes, intimamente relacionadas, reside na maneira como o liberalismo poltico
especifica trs tipos diferentes de justificao (a justificao pro tanto, a justificao plena,
e a justificao pblica) e dois tipos de consenso, e como ele ento os relaciona com a ideia
de estabilidade e com a ideia de legitimidade (Reply to Habermas, PL, pp. 385-386).
Em primeiro lugar, e Rawls est se referindo razo pblica, ou seja, ao uso
pblico da razo nos debates pblicos de cidados livres e iguais sobre o bem pblico e as
questes fundamentais de justia, a justificao da concepo poltica da justia s leva em
conta valores polticos partilhados por cidados livres e iguais. Rawls presume aqui que
essa concepo poltica completa, ou seja, que os valores polticos que ela especifica
podem ser convenientemente ordenados ou equilibrados, de tal modo que somente esses
valores proporcionam uma resposta razovel uma resposta dada pela razo pblica a
todas ou a quase todas as questes que envolvem essenciais constitucionais (por exemplo,
os direitos polticos e as liberdades polticas que razoavelmente podem ser includos em
uma constituio escrita, presumindo aqui que ela pode ser interpretada por uma suprema
corte) e alguns pontos de justia fundamental no cobertos por uma constituio. Essa seria
a significao (meaning) da justificao pro tanto: Ao examinar um vasto leque de
questes polticas para saber se uma concepo poltica pode sempre oferecer uma resposta
razovel, podemos conferir se ela parece completa. Mas como a justificao poltica pro

17

tanto, ela pode ser derrogada pelas doutrinas compreensivas do cidado quando todos os
valores so contados. (Reply to Habermas, PL, p. 386).21
Em segundo lugar, e trata-se agora da justificao plena [full justification] da
concepo poltica da justia que levada a cabo por um cidado individual enquanto
membro da sociedade civil (e Rawls presume aqui que cada cidado sustenta no apenas
uma concepo poltica mas tambm uma doutrina compreensiva), o cidado aceita uma
concepo poltica, dizia Rawls, e completa a sua justificao ao enquadrar de uma
maneira ou de outra essa concepo, enquanto verdadeira ou razovel, na doutrina
compreensiva que esse cidado sustenta, segundo o que essa doutrina autoriza. Alguns
cidados, dizia ainda Rawls, podem considerar uma concepo poltica como plenamente
justificada, mesmo se os outros no a aceitam: a cada cidado (individualmente ou em
associao com outros) dado, assim, dizer como as pretenses de justia poltica devem
ser ordenadas, ou ponderadas, em relao a valores no-polticos. No que diz respeito a
esses valores no-polticos, a concepo poltica da justia no oferece aqui nenhuma
orientao. Contudo, insiste aqui Rawls, mesmo que uma concepo poltica da justia
seja independente, isso no significa que ela no possa ser enquadrada ou mapeada
[mapped], ou inserida enquanto mdulo nas diferentes doutrinas que os cidados
sustentam. (Reply to Habermas, PL, p. 387).
Finalmente, dizia Rawls, temos a justificao pblica da concepo poltica pela
sociedade poltica:
Isto uma ideia de base do liberalismo poltico, indissocivel das trs outras: a
ideia de um consenso razovel por sobreposio [reasonable overlapping
consensus], a ideia de estabilidade pelas boas razes, e a ideia de legitimidade.
A justificao pblica ocorre quando todos os membros razoveis da sociedade
poltica levam a cabo uma justificao da concepo poltica compartilhada, ao
enquadr-la em suas vrias vises compreensivas razoveis. Neste caso,
cidados razoveis levam em conta uns aos outros como tendo doutrinas
compreensivas razoveis que endossam essa concepo poltica, e este levar em
conta mtuo molda a qualidade moral da cultura pblica de uma sociedade
poltica. (Reply to Habermas, PL, p. 387).

21. Ver PL, pp l-lvii; ver tambm J. Rawls, The Idea of Public Reason Revisited [1997], Collected Papers
(1999), pp. 573-615.

18

Rawls insiste aqui num ponto que ele considera crucial: embora, para a sociedade
poltica, a justificao pblica da concepo poltica depende das doutrinas compreensivas
razoveis, essa justificao s depende destas doutrinas de maneira indireta, ou seja, os
contedos expressos dessas doutrinas no tm um papel normativo na justificao pblica;
os cidados no consideram o contedo das doutrinas dos outros, e permanecem assim nos
limites do poltico. Ou, mais exatamente, a nica coisa que eles levam em conta e qual
do um certo peso, o fato a existncia do prprio consenso razovel por sobreposio.
(Reply to Habermas, PL, p. 387). A justificao pblica um caso fundamental para o
liberalismo poltico: para Rawls, a concepo poltica da justia da sociedade poltica s
pode ser publicamente embora nunca definitivamente justificada, quando existe um
consenso razovel por sobreposio.
No liberalismo poltico de Rawls, a ideia fundamental de justificao pblica est
no apenas intimamente ligada ideia de consenso razovel por sobreposio mas conectase tambm com as ideias de estabilidade pelas boas razes e legitimidade. Rawls
desenvolve agora mais detalhadamente essas trs ideias. Em primeiro lugar, para evitar
qualquer mal-entendido, Rawls diferencia duas ideias de consenso: a ideia de consenso
advinda da poltica cotidiana e a ideia de consenso defendida em Political Liberalism. A
primeira diz respeito ao acordo que um poltico busca: ao considerar diversos interesses e
pretenses existentes, um poltico tenta chegar a uma coalizo ou a um plano de ao que
todos, ou um nmero suficiente de pessoas, podem sustentar para obter uma maioria. Esta
ideia de consenso , portanto, a ideia de uma sobreposio [an overlap] j presente ou
latente. A ideia muito diferente de consenso, defendida por Rawls em Political Liberalism
a ideia de um consenso razovel por sobreposio a de que a concepo poltica de
justia elaborada primeiro como uma viso independente que pode ser justificada pro
tanto sem considerar as doutrinas compreensivas existentes, ou tentar se ajustar a elas, ou
nem mesmo saber o que so. Essa ideia de consenso tenta, assim, no colocar obstculos
no caminho de todas as doutrinas razoveis que endossam uma concepo poltica, ao
eliminar nesta concepo toda ideia que vai alm do domnio do poltico, e das quais no se
poderia razoavelmente esperar que sejam endossadas por todas as doutrinas razoveis.
Quando a concepo poltica conforme a essas condies e tambm completa, dizia

19

Rawls, esperamos que as doutrinas compreensivas razoveis, sustentadas pelos cidados


razoveis na sociedade, so capazes de dar suporte a essa concepo (Reply to
Habermas, PL, p. 389).22
Segundo Rawls, numa sociedade democrtica marcada pelo pluralismo razovel, o
fato de mostrar que a estabilidade pelas boas razes pelo menos possvel tambm uma
parte da justificao pblica: quando cidados sustentam doutrinas compreensivas
razoveis, embora diferentes, examinar se um consenso por sobreposio sobre a
concepo poltica possvel uma maneira de testar se existem razes suficientes para
propor a teoria da justia como equidade (ou uma outra doutrina razovel) que podem ser
sinceramente defendidas diante de outras pessoas sem que seja necessrio criticar ou
rejeitar seus mais profundos engajamentos religiosos ou filosficos. E se podemos
estabelecer que existem razes adequadas para diversos cidados razoveis sustentar juntos
a teoria da justia como equidade enquanto sua concepo poltica efetiva, dizia Rawls,
ento as condies que lhes permitem exercer legitimamente um poder poltico coercitivo
uns sobre os outros algo que inevitavelmente fazemos enquanto cidados ao votar ou de
uma outra maneira esto preenchidas. Ou seja, apesar do fato do pluralismo razovel, as
condies para a legitimidade democrtica esto preenchidas. Rawls pode ento afirmar
que dada uma sociedade poltica com um tal consenso razovel, o liberalismo poltico diz
que como cidados dessa sociedade alcanamos a mais profunda e a mais razovel base de
unidade social que nos acessvel [dado o fato do pluralismo razovel] numa democracia
moderna (Reply to Habermas, PL, pp. 390-391).
Em que sentido Rawls usa ento aqui o termo razovel? A resposta de Rawls
breve:
O liberalismo poltico no usa o conceito de verdade moral aplicado aos seus
prprios juzos polticos (sempre morais). Ele diz aqui que os juzos polticos
so razoveis ou no-razoveis; e ele expe ideais, princpios e padres
enquanto critrios do razovel. Estes critrios por sua vez conectam-se com as
duas caractersticas fundamentais das pessoas razoveis enquanto cidados (...).
O uso do conceito de verdade no rejeitado ou questionado, mas deixado
para as doutrinas compreensivas, que o podem usar, rejeitar, ou usar uma outra
ideia em vez desse conceito. E, finalmente, o razovel expressa, claro, uma
22. Ver PL, p. 39-40, 133-172.

20

atitude reflexiva em relao tolerncia, na medida em que reconhece os nus


dos juzos, e isso por sua vez conduz liberdade de conscincia e de
pensamento. (Reply to Habermas, PL, p. 394-395).
A resposta de Rawls terceira objeo crtica de Habermas consiste em defender
mais uma vez o modo como entende o liberalismo. Na teoria da justia como equidade,
considerada como uma forma de liberalismo poltico, a autonomia pblica e a autonomia
privada so igualmente co-originrias e tm igual importncia, nenhuma sendo
exteriormente imposta outra; ou seja, a teoria da justia como equidade reconhece a
conexo interna entre a liberdade dos Modernos e a liberdade dos Antigos. Como? s
recordar aqui o que ocorre na sociedade civil quando os cidados discutem e aceitam os
mritos da posio original e dos princpios que seriam a presumivelmente selecionados:
As partes enquanto mandatrios [trustees] dos cidados [um para cada cidado
livre e igual] no selecionam princpios de justia para especificar o esquema
de liberdades (de base) que melhor protege e favorece os interesses
fundamentais dos cidados, esquema que eles em seguida concedem uns aos
outros? (...) No primeiro princpio de justia, as liberdades da autonomia
pblica e da autonomia privada so ajustadas uma outra sem ser
hierarquizadas. Estas liberdades so co-originrias por uma razo suplementar:
as duas espcies de liberdade esto enraizadas em uma das duas faculdades
morais, ou nas duas, a capacidade de formar um sentido de justia e a
capacidade de formar uma concepo do bem. Como previamente, estas duas
faculdades no so elas prprias hierarquizadas e so uma e outra aspectos
essenciais da concepo poltica da pessoa, cada faculdade tendo o seu prprio
interesse de ordem superior. (...).
(...) as duas famlias de cada uma das duas formas de autonomia foram
internamente ligadas pela construo da justia como equidade enquanto
concepo poltica da justia. Esta forma de liberalismo, portanto, no deixa
subsistir entre as liberdades uma rivalidade no resolvida. (Reply to
Habermas, PL, pp. 413-419).
Habermas conclui as suas observaes crticas como uma tese sobre o autoentendimento da filosofia poltica em condies de pensamento ps-metafsico, este
[auto-entendimento da filosofia poltica] deveria ser modesto, mas no do modo errado e
nesse contexto que ele afirma que a sua nova teoria discursiva do direito, desenvolvida
em Faktizitt und Geltung [1992], ao estipular no apenas uma relao conceitual interna

21

entre as ideias de Estado constitucional e as formas democrticas de poder poltico, mas ao


introduzir tambm um conceito moralmente neutro de discurso enquanto tal, mais
modesta do que a teoria da justia de Rawls. Esta tese razovel?

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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