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AJUDE SEUS FILHOS ADOLESCENTES A AVANAREM

N F POR SI MESMOS
Entrevista por Carla Bamhill
Os primeiros estgios da adolescncia podem reforar
ou enfraquecer a f de seu filho. durante esses anos que
os adolescentes comeam a pensar em seu relacionamento
com Deus de uma forma totalmente nova. A fim de descobrir
como pode ajudar a manter forte o crescimento da f de seu
filho, conversamos com Mark Oestreicher, vice-presidente
do ministrio de recursos da Youth Specialties. Mark um
jovem pastor experiente e autor como tambm editor geral
(juntamente comigo) da The Teen Devotional Bible (A Bblia
Devocional Para Adolescentes) (Zondervan). Essa Bblia foi
produzida por Youth Specialties e pela revista Campus Life,
nossa publicao irm para adolescentes.
O que acontece na vida dos jovens adolescentes que
torna esse perodo uma ocasio especial ou no para o
crescimento na f?
Este o melhor perodo para os adolescentes comearem a
pensar em terem sua prpria f! Ao longo dos ltimos 15
anos tenho trabalhado com centenas e centenas de jovens
adolescentes e eu afirmo que se os jovens cristos no
avaliarem a f de sua infncia, modific-la e
comprometerem-se novamente a ela em algum momento
antes de completarem 15 ou 16 anos, eles faro uma de
duas coisas: ou iro estagnar em sua f e prosseguir na vida
com um sistema simplista de crenas que no afetar seu
viver dirio ou iro abandonar completamente sua f, crendo
que a f dos pais no de fato relevante para sua existncia
e para sua vida adulta. H um elemento individual na f
cada pessoa finalmente decide se a aceita ou rejeita isto
impulsionado nos primeiros anos da adolescncia.
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Embora esses sejam anos cruciais no processo de dar o


prximo passo mo desenvolvimento da f, apenas o incio.
Nenhum
jovem
adolescente
ter
completamente
desenvolvido o sistema da f. Parte disso tem que ver com a
forma como seus pensamentos mudam nesses anos. Eles
esto passado do pensamento concreto para aprenderem a
pensar de forma mais abstrata. Esta nova capacidade de
pensar pensar de forma abstrata, pensar nos
pensamentos, processar os resultados potenciais e as idias
conflitantes algo ainda um tanto ineficaz. Este o motivo
de os adolescentes serem mais atrados a histrias da Bblia
do que a partes mais abstratas ou simblicas. As histrias
no exigem pensamento abstrato para seguir a trama.
Porm, de fato requer pensamento abstrato pensar como
aplic-las, e este o motivo de os anos da adolescncia
serem um momento to especial para ensinar as grandes
histrias da Bblia. Estas contribuem para que construam
uma ponte do concreto para o abstrato. Ainda, apenas um
em cem iro realmente ser capazes de processar os
conceitos espirituais abstratos nessa idade.
Voc pode me dar um exemplo?
Minha amiga estava falando a um grupo de jovens
adolescentes em um acampamento. Amarrada em um galho
alto de uma rvore estava uma corda de balano
balanando sobre o lago. As crianas tinham de subir em
uma torre alta e ento se sentar na corda e saltar da torre
para balanar-se sobre o lago. Para a maioria delas isso era
muito legal, mas para outras, um tipo de mostro.
No final da semana, minha amiga estava apresentando o
evangelho. Ela disse: Confiar em Jesus se assemelha a
esta corda o primeiro passo pode parecer um pouco
assustador, mas ento voc percebe que a corda ir
sustent-lo e o prazer maravilhoso. Depois de sua
palestra, uma menina por volta dos onze anos dirigiu-se a
ela e disse: Creio que desejo tornar-me crist, mas estou
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realmente com medo da corda de balano. Realmente tenho


de me balanar nela para me tornar crist? Essa adorvel
menina (voc no gostaria de abra-la?) ainda no tinha a
capacidade de pensar de forma abstrata. No conseguia
captar a comparao simples. Este um extremo.
No lado oposto est um menino chamado Garrett, por volta
dos quatorze anos, em minha ltima igreja. Em uma viagem
missionria de jovens para o Mxico, ficou evidente que o
Garrett realmente tinha o dom do evangelismo. Enquanto os
outros jovens queriam envolver-se no projeto da construo
ou brincar com as crianas da Escola Crist de Frias, o
Garrett estava sempre atrs de um intrprete para ir de
porta em porta para levar as pessoas a Cristo.
Quando voltamos nossa igreja, contamos nossas
experincias congregao. Pedi ao Garrett para falar, e
disse-lhe especificamente: Conte aos irmos como voc
levou muitas pessoas a Cristo. O Garrett partilhou seu
testemunho e, em determinado ponto, disse: O Mark queria
que eu partilhasse com vocs como levei pessoas a Cristo.
Eu me senti mal. Ele continuou. No foi exatamente isso o
que aconteceu. O que aconteceu que Deus as conduziu a
mim. Puxa! Esse um tremendo pensamento abstrato para
um jovem adolescente.
Que outras barreiras as crianas tm de transpor para
realmente se interessarem pela f, apreciarem a leitura
da Bblia e viverem sua f? Como os pais podem ajudar
seus filhos a transporem essas barreiras?
Honestamente, de forma tpica as crianas acham a Bblia
maante. Para uma criana de 12 anos a leitura da Bblia
pode ser to horrvel quanto ler um texto na escola que ela
mal compreende. Este o motivo de eu realmente apreciar
a Teen Devotional Bible. Toda a apresentao interessante
nela est ali para levar os adolescentes a compreenderem o
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texto e verem que a Bblia realmente relevante para eles


neste momento.
A honestidade, integridade e transparncia deles a respeito
da vida e da f faro uma tremenda diferena aqui. Se os
adolescentes no puderem v-lo buscando a ajuda de Deus
quando voc fracassa, se no puderem ver que voc
necessita diariamente de Jesus, ficaro muito confusos
quando fracassam e quando a vida no o que pensavam
que deveria ser. Observ-lo aprender e crescer ser a
influncia mais forte para que faam o mesmo.
Uma vez que o adolescente esteja interessado em
crescer na f, como posso ajud-lo na transio das
atividades espirituais conduzidas pela famlia devoo
ou estudo familiar da Bblia para seu tempo pessoal
com Deus?
A palavra-chave transio. O que no funciona 12 anos
de cultos maravilhosos em famlia, seguido por uma
mudana repentina, da noite para o dia, para o estudo e
reflexo pessoais.
Ajude seu adolescente afazer essa transio ao diminuir o
tempo do culto na famlia e incluir tempo pessoal onde todos
se retiram para ter alguns minutos sozinhos de devoo. Ou
d a seu filho algum material de estudo da Bblia adequado
sua idade, veja que ele faa as lies sozinho e depois
converse sobre o tema com ele. Faa duas cpias do estudo
e preencha um deles. Desta forma, quando vocs estiverem
juntos para discuti-lo no parecer dever de casa, mas dois
viajantes na estrada da f caminhando juntos e comparando
as anotaes feitas.
Voc pode tambm tentar algo no convencional como, por
exemplo, um retiro espiritual da famlia. Acampem como
famlia. Faa planos para que cada membro da famlia
esteja a ss com Deus. Prepare atividades para as crianas,
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pedindo-lhes que cada uma coloque dentro de um envelope


as cores que Deus colocou na natureza. Pea-lhes que
busquem um lugar tranqilo onde se assentarem e ficarem
em silncio por meia hora. Pea-lhes para encontrarem algo
na natureza que represente quem eles so ou que os levem
a pensar em Deus. Quando os adolescentes realmente tm
experincia com Deus ao invs de apenas ouvirem histrias
a respeito deles, isso impulsiona-lhes a f a um novo nvel e
aumenta-lhes o desejo de encontrarem a Deus na Escritura.
Como posso ajudar meus filhos a compreenderem a
Bblia ou responder s suas perguntas a respeito de
Deus quando eu mesmo no compreendo?
Novamente, esta a idia do companheiro de viagem. Os
pais pensam que tm de ter uma resposta para cada
pergunta espiritual que seus filhos fazem. No verdade! O
fato que pode ser mais proveitoso para o desenvolvimento
espiritual de seu adolescente voc dizer: No tenho a
menor idia do porqu Deus fez isso ou Luto com isso
tambm, em vez de dar uma resposta qualquer todas as
vezes.
Se voc no sabe a resposta, busquem-na juntos. Alm do
Esprito Santo, nada ir solidificar mais a confiana de seu
jovem adolescente em sua f do que pesquisar as respostas
com voc. Ao mesmo tempo, no tenha medo de deixar
algumas perguntas sem resposta. Parte de conhecer a Deus
saber que Seus caminhos esto, muitas vezes, alm de
nosso entendimento.
Quais so os outros meios pelos quais posso ajudar
meu filho a ter a sua prpria f?
A experincia a chave. Envolver os adolescentes na ao
do ministrio no apenas como recipientes pode exercer
um impacto surpreendente. Encontre ministrios na igreja
nos quais eles possam estar envolvidos de forma
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significativa. Busquem, como famlia, um projeto missionrio


breve. Tirar as crianas de sua zona de conforto tem
tremendas implicaes para seu crescimento espiritual. Se
voc estiver envolvido em algum tipo de ministrio, envolva
seus filhos tambm.
Encorajo at mesmo a que permitam que seus filhos, de
forma respeitosa, questionem seus valores. Essa uma
parte essencial do processo de crescimento espiritual. Ajuda
os adolescentes a compreenderem que podem ter dvidas e
que isso faz parte do aprendizado e crescimento cristo. O
alvo de todos os pais cristos criar filhos que sejam fiis
seguidores de Cristo quando adultos. Os adolescentes tm
muito maior probabilidade de realizar isso quando tm a
oportunidade de pensar no que significa ser cristo e
tornarem a f algo pessoal deles.

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MATERIAIS EXCELENTES PARA O CRESCIMENTO DOS
ADOLESCENTES

Tudo o que for escrito por Kevin Johnson (publicado


pela Bethany House). Kevin tem uma srie de
devocionais para jovens adolescentes que realizam a
obra prima de transformar conceitos espirituais abstratos
em algo concreto e atraente. Para maiores informaes
ligue para (800) 328-6109.

Tudo o que for escrito por Greg Johnson e Susie


Shellenberger (vrios publicadores). Susie editora da
revista Brio para meninas, e Greg ???????????

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