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HISTORIA GENERAL

DEL ARTE

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Servei de Biblioteques
Biblioteca d'Humanitats

RETRATO DEL FARAN MIENPTAH-HOTEPHIMAT


'NECRPOLIS DE TEBAS. XIX DINASTA)

HISTORIA GENERAL

DEL ARTE
HISTORIA DE LA PINTURA Y ESCULTURA
EN TODAS LAS POCAS Y ESCUELAS, CON NOTICIAS BIOGRFICAS DE LOS ARTISTAS MAS ILUSTRES
DESDE LA ANTIGEDAD NUESTROS DAS

POK

DON JOAQUN FONTANALS DEL CASTILLO


Ilustrada con variedad de lminas y con 1.157 grabados intercalados en el texto que reproducen las obras
m s famosas de la Pintura y Escultura

TOMO CUARTO

BARCELONA

M O N T A N E R Y SIMN,

EDITORES

CALLE DE ARAGN, NMEROS 309 Y 311


1895

ES PROPIEDAD DE LOS EDITORES

PUEBLOS

ORIENTALES

EL EGIPTO ANTIGUO
PAS,

PUEBLO Y POCAS DE

ARTE

El ms antiguo pueblo de la historia que hasta hoy se seala es el


Egipto.
Situado al Norte de frica, entre el mar Mediterrneo, la Arabia, el
mar Rojo, la Etiopia y el desierto lbico, forma an uno de los territorios
ms nombrados, con historia legendaria y discutida. Su espritu general
queda acaso oscurecido en algn modo por el carcter enigmtico y misterioso que de los griegos nosotros se le ha ingerido, con mil mudanzas,
en su vida y en sus obras. Aquel coloso momificado, reservado imponente como una esfinge, no tiene ya razn de ser sino en leyendas seudo

egipcias. En su vida y en sus obras fu un gigante de otro orden, lleno

de fuerza y actividad, que con actos y caracteres siempre humanos, tuvo cambios esenciales en su existencia y mudanzas en su espritu y en su historia, como otros pueblos. Comparndole por una imagen, fu
muchacho, adolescente, adulto y viejo, con corpulencia gigantesca y una fuerza soberana.
>U situacin y geografa le enclavaron en un oasis de vida antigua y savia virgen, entre mares, COIPINTURA Y ESCULTURA

HISTORIA GENERAL DEL ARTE

dilleras y desiertos que le dieron largos das de sosiego (i). As medr reposado y con vigor de existencia patriarcal. Fu sucesor y maestro de otras familias que domin y expuls, y cuyo paso por aquel
suelo se ha intentado sealar en su prehistoria (2). De 50 70 siglos se mencionan de su historia conocida, que le dan un prestigio secular y venerable. Antes de entonces formaba ya un pueblo adulto, con su
vida religiosa, poltica, civil, industrial, agrcola, ya completa. En su arte produca gigantescos monumentos, imponentes como su historia (3). Cuando otros pueblos vivan an en la barbarie antehistrica
ms primitiva, el Egipto secular era ya viejo. El hombre del Norte, el celta sencillo, de rubio pelo y ojos
azules, era agreste cuando el egipcio le retrataba (por lo menos mil quinientos aos antes de J.C.) (4).
Al pie mismo de las pirmides gigantes y en las sepulturas excavadas ms all, est pintada y esculpida
aquella vetusta sociedad con sus coetneas. Cuando el arte produca tales recuerdos, qu de siglos no
habran pasado en los ensayos!
Forma el suelo del Egipto una faja de aluviones de una extensin como Noruega Inglaterra;
bala el Nilo caudaloso (5) que le dio. vida, fama y riqueza de agricultor, y que extendindose desde la
Nubia y la Etiopia (donde crece) recorre el pas del Sur al Norte, hasta el mar, donde desagua por muchas bocas en el Delta. Desde el esto riguroso hasta el invierno crece y se vierte el sacro ro por el pas,
que se inunda y fertiliza por un prodigio natural, por cuya causa los egipcios, divinizndole, le representaban como se ve en la fig. 1. As se llam al Egipto don del Nilo (como le nombra un autor antiguo),
y as fija su riqueza con su cultura y establece un peridico y constante movimiento en la vida de la
nacin. As logr convertir al Egipto engranero

del Mundo antiguo (expresin de los antiguos pueblos),

y llenndole de diques y canales, de varios lagos y de monumentos y sepulturas colosales, asegurar la


riqueza y mantener abrigados siglos tras siglos la historia patria y sus despojos venerandos. E n torno del
Nilo, vastas llanuras y verdes oasis, que se extienden sin cesar hasta perderse en el espacio y en los escuetos arenales, donde muere el sol de Oriente, daban vida animada y laboriosa al pueblo egipcio, bajo
un cielo ilimitado de luz viva, de azul denso, en un clima caluroso y bajo un sol fecundante y abrasador.
Era el egipcio de raza blanca caucsica (6), con comarcas y familias de semitas, mezcla fecunda
para el arte; no era nubio ni etope (fig. 2), como se dijo en otro tiempo (7), ni fu semita simplemente,
pues estos pueblos fueron hijos de su cultura. Debi ser en su origen pueblo pastor emigrado desde Arabia hacia el Delta y el Bajo Egipto, con sus tiendas y sus ganados, en perodo remotsimo; luego extendido lo largo del gran ro y acampado durante siglos al abrigo de sus montaas. E n el pas regado y
frtil fu pueblo agrcola (8). Descendiendo despus ms hacia el Sur, compuso luego aquel reino gobernado por faraones endiosados, quienes tomaron por modelo ideal los mismos dioses, con benfico despotismo y gobierno laborioso, y un influjo de sacerdotes paternal ilustrado en lo ms largo de los perodos.
(1) Vase la Arquitectura (que forma parte de esta HISTORIA GENERAL DEL ARTE), tomo 1, pg. 161, donde se dan amplios
detalles. Brugsch Bey ha tratado de mano maestra todo lo que se relaciona con la geografa de Egipto.
(2) En los estudios generales de prehistoria y en los especiales de prehistoria egipcia se indican las cuestiones referentes
los aborgenes de Egipto. Los aborgenes fueron, como en todas partes, dominados por los protoegipcios? Otros pueblos, como
los hebreos, fueron expulsados dominados ms tarde, se mezclaron en una otra forma con la nacin egipcia?
(3) Vase Arquitectura, tomo I, pg. 217, etc.; est tratado lo que se refiere la civilizacin, cultura industria de los
egipcios.
(4)
(5)

En Bibn-el-Moluck y en la sepultura de Set I estn representados los celtas entre los pueblos extranjeros conocidos.
Vase el capitulo primero de la Arquitectura.

(6) Arquitectura, pgs. 194 y siguientes. Nuestra opinin es que pertenece la raza blanca, en su ms lata extensin; llmesele
cuchiia, sucesor de los protosemitas, pero con mezcla de familias vecinas. Sucesivamente se le ha juzgado negro, etope, sudans,
mogol, Cuchita, semita, etc.: es curiosa la historia de esta continua mudanza de opiniones.
(7) Vase la fig. 2 y la diferencia visible que hay entre la fisonoma egipcia y la nubia. Comparar los dibujos 182 191 de
la Arquitectura, tomo I, y adems las cabezas de estatuas reproducidas ms adelante.
(8) Arquitectura, pgs. 208 y siguientes: civilizacin, industria y artes, esto y todo lo que se refiere al gobierno y vida privada
y pibhca. Arqmtectura, pgs 2.7 y siguientes, lo que se refiere industrias y civilizacin.

PINTURA

Y ESCULTURA

EGIPCIAS

Desde entonces una religin y un culto natural con vislumbre de otra unidad supe
ror y espiritual, crearon y mantuvieron su calor un pantesmo simbl
testa, representado por mil imgenes modeladas en el concepto y el ejempl
Faran, y otro culto venerable de los muertos con prestigio popular
dente. Los dioses mismos del Panten, que ide el arte, se formaron ante
de la grandeza soberana y la constante enseanza de la inmortal
transmigracin.

D e la armona de la creencia y de la naturaleza na-

ci el concepto monumental de la escritura con la formacin delj'eroorlifico, imagen grfica de una y otra y expresin figurativa en
alusin real de todos los conceptos, sus signos (i). Y del armnico concurso de naturales y espirituales circunstancias se form el
arte. Acaso la naturaleza fecunda y virgen hizo all la fantasa serena
como el cielo, tranquila como las llanuras, vigorosa como su clida
temperatura. Y el culto y la creencia, la estabilidad y el gobierno, la
ciencia sacerdotal y el simbolismo, amn de la imagen en jeroglfico,
del culto de los muertos y de las expansiones y revoluciones del clima, y por ende de la geografa y la topografa del Nilo, tuvieron
todos parte activa y capital en la formacin y fisonoma peculiar de
las slidas y durables artes de aquel antiqusimo pas: la arquitectura
les debe su duracin y la escultura su an estable majestad.
E n cuatro etapas distintas y claramente fijadas se desenvuelve su historia poltica y m o n u m e n t a l (2). T r e s d e ellas fueron

. . . . .
,.

Fig. I. - Estatua de piedra arenisca del dios Hapi


(representacin del ro Nilo), segn fotografa

de dominacin indgena, la cuarta de gobierno influjo de soberanos extranjeros. Forman juntas treinta y cuatro complicadas dinastas: locales treinta y una y advenedizas las restantes (3).
Componan las tres primeras etapas:
El Antiguo Imperio (de 5004? 3249 antes de J.C.), con diez dinastas, seis
(hasta 3500) notables para el arte: fu la poca de las pirmides y la que,
(1) Arquitectura, pgs. 229 231. Por la escritura en jeroglfico y la escultura y pintura,
los edificios de Egipto eran tambin libros de piedra que guardaban en vastas pginas la memoria
perdurable de grandes hechos, con imgenes y smbolos significativos de creencia y autoridad; con
plantas, animales, hombres y seres fantsticos; amontonando el cosmos y la historia en prodigiosas
obras de arquitectnico sentido, con mucho de trascendente, oscuro y original. Dumichen: Egipto,
in extenso.
(2) Algunos egiptlogos modernos dividen la historia de Egipto slo en dos perodos (1., antes de la dominacin extranjera; 2., despus), suprimiendo el perodo intermedio, y as dicen: perodo
menfita (antiguo imperio) y perodo tebano, desde la preponderancia de Tebas (nuevo imperio).
Vanse en la Arquitectura, pgs. 201 208, las opiniones de varios egiptlogos. Al clasificar en
este libro (Escultura y Pintura) pasamos por alto, por no tener bastante trascendencia, dada la extensin de la obra, las influencias sinnmero de varios faraones y pocas.

Fl

g- 2. - Estatua de madera
de un rey etope (de fotografa)

(3) Nuestra cronologa se funda principalmente en las de Mariette por base, Lepsius, Champollin le jeune, el respetable Champollin, por comparacin, y Champollin Figene por comentario. Maspero, Lenormant y Brugsch nos dan las ltimas y ms recientes indicaciones, con Ebers,
Lessueur y varios cronologistas y comentadores de Manethn. La exactitud de lo remoto, aun despus de lo mucho que se ha estudiado, es de una dificultad insuperable - Vanse el tomo I de
Arquitectura, pgs. 201 y siguientes, donde est tratada extensamente la cronologa egipcia, y la
Historia Universal (Egipto), Montaner y Simn, editores.

HISTORIA GENERAL

DEL

ARTE

no con bastante acierto, se ha llamado poca del Arte menfita ( i ) . Menfis fu por mucho tiempo la
capital; 400 aos de oscuridad monumental siguen despus.
El Imperio Medio'(3064 1703 antes de J . C ) ; de la XI la X V I I dinasta (2). Su mejor perodo
fu la X I I dinasta y comienza con la X I . Entre la X I I I y la X I V un cambio de ideas se acenta con
tendencias sacerdotales bastante lgubres. En la XIV, una invasin memorable de rabes pastores
(hicksos) tuvo lugar (2214), ocupando stos el Bajo Egipto y el
Medio. La dinasta indgena fu
entonces acorralada en el

Alto

Egipto y hacia la Nubia. Las dos


reinaron coetneamente. Tebas era
ya entonces capital. Este perodo
debe llamarse

menfita-tebano?

El Nuevo Imperio (1703 331


antes de J . C ) . D e la X V I I I la
X X dinasta, con esplendor en todo
el pas. E s el perodo tebano (hasta 331 antes de J . C ) . Tebas estaba entonces en su mayor apogeo.
Decadencia artstica despus. Un
nuevo florecimiento de la X X V I
dinasta, llamada Saiia (Sais capital), se seala el ao 720 y brilla
hacia 665, en que pierden la vida
pblica y el arte su carcter viril,
trocndolo por gracia elegante y
magnfica.
El cuarto perodo

extranjero

lo forman: el perodo macednico (331), el griego (305) y el romano (30 antes de J . C ) , continuando
el arte brillante y florido que haF't- 3- " Reduccin en perspectiva de los principales monumentos de Egipto
y de su situacin topogrfica

ba dado sello la poca de Nectanebo, faran de la X X X dinasta.

Con el edicto de Teodosio (381 despus de J.C.) acab en Egipto el esplendor antiguo.
Como punto de relacin que determina la extensin de tan larga vida histrica, puede recordarse que
Abraham vivi en tiempo de la X I I I dinasta; Jos con la X V I I ; Moiss con la X I X , poca del xodo,
y el viejo Cambises con la X X V I I (3). Las remotas edades eran nuevas para el primognito pueblo,
modelo y admiracin de los ms brillantes y ms modernos.
(1) Por lo que respecta al arte, la clasificacin de arte menfita y arte tebano no es fundada, pues ni abarca toda la historia
de Egipto ni se acomoda los muchos cambios de ciudades preponderantes que hubo en los dos perodos capitales; ni hay
prueba ninguna para suponer que sean de Menfis ni de Tebas todos los despojos esculturales de tal cual perodo: lo nico que
se sabe es que se hicieron en tiempos de este de aquel faran, poca, y que fueron hallados en este en aquel sitio.
(2) Este perodo se suprime en muchos libros. Se hace llegar hasta la XI dinasta el antiguo imperio, y de la XI en adelante
se dice nuevo imperio.
(3)

Mariette indicaba tambin que Ssac vivi en tiempos de la XXII dinasta.

MANDOLINISTA

E G I P C I A (NECRPOLIS DE TEBAS, XVIII DINASTA)

PINTURA

V ESCULTURA

EGIPCIAS

En tan largo tiempo, de cinco siete mil aos, que seal Manethn, desde el verdadero supuesto
Menes, fu cubrindose el Egipto de esplendor monumental (fig. 3). Las esculturas y pinturas all guardadas son en nmero inmenssimo. Siguiendo el Nilo desde el mar (1), guarda el Delta restos de Xois y
de Sais, de Naucratis y de Andrpolis Occidente; y al Oriente de Busiris, de Tanis
Zoan, que recuerda los Pastores; de Heropolis y Bubastis, grata Saket, y de On (An)
Helio-polis, con el ms viejo obelisco por jaln. Ms al Sur, en la Ptanmide, la sacra
Menfis, de Phtah, con la memoria de su templo,
su cortejo de tumbas de Apis del Serapeo y su
avanzada de pirmides en Sakkarah, en Darfur
y en Guiz; con sus tallados hipogeos de BeniHassn, los lincamientos del lago Moeris y las
cmaras exiguas y hoy fabulosas del Laberinto;
con Afroditpolis;Cocodrilpolis y Heraclepolis, en el Fayum. An ms al Sur la gran Hermpolis, Antinoe y los Espeos de Artemidos.
Ms all, en la Tebaida Alto Egipto, los restos de Siut, Kan-el-Kebir, Chemnis, Abydos,
ciudad de Osiris, y Tentira, la de Cleopatra; y
luego Tebas con sus moradas de gigantes destrozadas en los restos de sus templos y palacios; sus esfinges, sus colosos y sus dromos
numerosos en hilera; con su cngulo de sepul-

Fig. 4. -Ra-Hotep y Nefer (estatuillas halladas en Meidum,


de la III dinasta)

turas y su corona de pilnos escalonados, y


que siguen distancia las ruinas de Hermonthis, Esneh, Elitya, Edf, Kom-Ombo, Silsilis y Siena (
Assun), de las canteras de granito; y con Elefanta y la isla de Phile, cara Isis por su vergel de construcciones. Y ms abajo, siguiendo el Nilo hacia Etiopia y la Nubia, los edificios y las grutas de
Kalabsch, Dandour, Gyrch, Wady-Sebua, Amara, Dakke,
Derry, Ibsambul, Soleb, Balaa... y los recuerdos de Napata y Meroe, unos y .otros enlazados al nuevo imperio: tantas
obras prodigiosas, llenas de vida en otro tiempo, que hoy
son ruinas, triste memoria de un gran pueblo en desgracia
y despojos hacinados bajo aluviones, silenciosos, solitarios,
desparramados ac y all, abrigando pobres ranchos, donde
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**%' S- - El escriba sentado iLouvre), de fotografa

se

esconde el rabe inculto, vivaquea la caravana y se doblan

los camellos fatigados (2).


(1) Vase la fig. 3. Vase: Arquitectura, tomo I, captulo primero.
(2) Despus que durante casi un siglo se han escrito ms de tres mil
trabajos importantsimos que tratan del Egipto antiguo, y que ms de trescientos libros de capitales estudios de egiptlogos europeos han estudiado
el Egipto bajo todas las fases histricas y geogrficas, filolgicas y naturales
posibles, no se puede dejar de ver en aquel antiqusimo pueblo otro de los
de organizacin antigua, con tanta vida propia y expansiva como todos: era
un pueblo como los dems, menos desptica y ms suavemente gobernado.

HISTORIA GENERAL DEL ARTE

APUNTES HISTRICOS DE LA ESCULTURA IMAGINERA DEL EGIPTO


De 5000 antes de J.O. 381 de nuestra era

Formada y completa, como si no hubiese tenido comienzo, se presenta, travs de los siglos, la ms
antigua escultura de Egipto, con toda la vida y la ms perfecta forma que logr alcanzar en el largo perodo de su historia. Contempornea ya de las pirmides y de los ms viejos mastabas, era, hace ya 7000
aos, maravilla de perfeccin. Los pueblos ms vetustos y precoces coetneos de Egipto estaban en la ruda edad de piedra, y el ingenioso griego
trataba torpemente de trazar infantiles figuras cuando haca 3000 aos que
el egipcio esgrafiaba de bulto y tallaba, esculpa y funda imgenes de
relieve con prodigio de habilidad.
El largo perodo que debi mediar entre los primeros ensayos y la
obra perfeccionada es ain un enigma inexplicable. Slo se conjetura que
el jeroglfico y el arte escultural, la escritura figurativa y la imaginera histrica, crecieron la par, dando origen una otra, y prestndose las dos
mutuo apoyo, as en el concepto como en la forma y tcnica, y desenvolvindose las dos paralelamente en sentido distinto y con igual empuje.
La imaginera cre ambas formas expresivas, y la forma real le dio viviente
medio material y tcnico de desarrollo. Cuando se les sorprende en los
antiqusimos restos monumentales, son adultos y revelan un mismo espritu y sello de arte, jeroglfico y escultura.
Un realismo animado histrico fu el que inform sta, siendo copia
de seres y escenas del mundo real lo que nos ha transmitido en sus representaciones de bustos y de relieves. La historia de este realismo se desenvuelve desde entonces en las cuatro etapas ya sealadas del antiguo, medio y nuevo imperio y en las pocas griega y romana de
decadencia.
RetratOS v i v i e n t e s e n Cabezas y e s t a t u i l l a s p r o d u j o el a n t i g u o
, ,
.
. . . .
.
, ,

Fig.

6. - Estatuilla de madera de un egipcio ilustre


del antiguo imperio (el llamado Scheick-elBeled)

imperio, que tendrn siempre admiracin por la verdad con que


nos reproducen personajes histricos. Fueron extrados en su mayor parte de los pozos y sepulturas de
Menfis y Sakkarah, inmediatas, donde velaron porcin de siglos junto las momias de los hombres
quienes representan. Son los ms antiguos las estatuas en pie de Sepa y Nesa (1), envaradas, tmidas,
rgidas y poco hbiles, trabajo en piedra calcrea del tiempo de la II dinasta, depositadas en el Louvre.
D e la II I I I dinastas (poca de Snefru) son otras dos estatuas sentadas, halladas en Meidum, que
representan al general Ra-Hotep (fig. 4), prncipe por la sangre, tan libre de traje insignias como animado
de energa, y su esposa Nefer, sin duda de oriental estirpe, sobria en adorno, hermosa de rostro, apellidada con razn la bella; de la IV dinasta, el Schafra de Bulack, en diorita, sentado con la majestad y
la grandeza de un coloso, al cual pueden agruparse un busto admirable de este faran ya viejo y varias
expresivas cabezas del mismo. Es de la V dinasta la estatuilla de Ranefa, de pie, en actitud hiertica,
adecuada un sacerdote; y son de la VI el pequeo escriba sentado del Louvre (2), maravilla de trabajo
en piedra calcrea y de vida penetrante intensa, que atrae por su actitud y brilla por su expresiva
(1)

El escultor Soldi las reprodujo en un estudio acerca del arte egipcio.

(2)

Sus ojos estn formados por una pupila de vidrio sobre cuarzo blanco opaco y las cejas de bronce.

PINTURA Y ESCULTURA

EGIPCIAS

inteligente fisonoma (fig. 5); y la ya famosa figura en madera de


ciclamor incorruptible de Ra-em-ke (1), sencillo jefe de tribu,
de mirada luminosa y pasmo de verdad, que interesa por lo simple y natural y fascina por lo vivo ntimo (fig. 6). Y estos importantes recuerdos puede aadirse el de un precioso busto magistral de escriba (fig. 7) y otro escriba arrodillado, de Bulack; de
entre la IV y la VI dinastas, otro busto no menos grandioso de
anciano no egipcio, en Londres (2); el torso sin brazos de una
joven, semiclsico de Bulack, en madera; un enano giboso, dolicocfalo, honrado como cocinero ilustre, tal vez de cuna regia;
la estatuilla grandiosa y monumental de un arquitecto, y las dos
pequeas lavanderas y el panadero, en Bulack las cuatro ltimas:
todo estudiado y producido con una inteligencia y penetracin
tan grandes de la forma, del carcter y de la vida, que bien
puede llamarse obra hbil del ms viejo, intenso y discreto realismo.
Esgrafiados y relieves bajos y finos se ven en las tablas de
Hozi (II dinasta) del museo de Berln, y, entre varias sepulturas, en la de T i ( Tey) en Sakkarah; altos relieves vigorosos
nos quedan en el hipogeo de Sabou, verbigracia el de la caracterstica figura de un mozo con una gacela (fig. 8). Las de Ti y

Fig. 7. - Busto de escriba


(poca de la IV la VI dinasta), en el Louvre

otras representan, con esgrafiado de trazo seguro, escenas ntimas, animadas, llenas de movimiento y
verdad, de un pueblo patriarcal, tranquilo, feliz; ocupado en tareas agrcolas, arando terrones, cuidando
ganados, paciendo grullas y patos, cebando grandes aves de
corral en bulliciosas tropas (fig. 9); rodeado del buey vigoroso,
los carneros de retorcidos cuernos y las dciles gacelas y antlopes; y viviendo an en la infancia de la historia, entre el crocodilo y el hipoptamo, y los colosales mamferos, con felicidad
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primitiva. Cuadros de pintoresca verdad cautivadora, tratados


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con carioso, tpico y admirable trabajo; donde nunca se ven


Le

escenas guerreras de luchas de un pueblo militar, y s siempre la paz, la tranquila conciencia y la abundancia.
Ni nunca se hallan tampoco entre estas escenas cuadros
religiosos y de simbolismo que revelen teocrtica imposicin,
antes bien respira en todas partes natural libertad y expansin patriarcal, que contrasta con rasgos de perodos subsiguientes. Slo la gran esfinge (3), con su mole de 56 metros
y su cabeza de 27, impone en la llanura gigantesco misterio, y
entre las sombras de la noche, expresiva mezcla fantstica y
terrorfica.

l'ig. 8. -Mozo con una gacela (sepultura de Sabou,


en Sakkarah, de la poca del antiguo imperio)

(1) Es la figura llamada tambin Scheick-el-Beled. Su cabeza se reprodujo en la Arquitectura, tomo I, pg. 199 (fig. 188).
(2) Reproducido, en la Arquitectura, tomo I, pg. 196 (fig. 182).
(3) Arquitectura, pg. 189 (fig. 180) y pg. 341, de reproduccin magnfica. Es Hor-hem-khe? Fu anterior Menes (Menai Mini)? Es difcil
probarlo hoy, vase Maspero.

HISTORIA GENERAL DEL ARTE

En relieves y estatuas se retrata el tipo dominante de aquel pueblo y sus figuras, de proporciones breves, robustas, cuadradas ( i ) ; con cabeza voluminosa y el occipucio crecido; el pelo al rape partido por
mitad, que cae en mechas y bucles trapezoidales; rostro largo y prominente, boca tosca y labios llenos;
las orejas altas, los pmulos salientes; de mirada viva, ojos grandes y abultados; frente oblicua, cuello
escaso y espaldas cargadas. El cuerpo era corto oblongo, los hombros y brazos robustos, las manos complanadas, su cintura alta y estrecha, planas las caderas, el trax ancho, espacioso el pecho y dorso, contrastando con la cintura; las caderas y los muslos se ajustaban por el schenti, pao; las rtulas acen-

F!g. 9. -Cebamiento de aves, segn un relieve de la sepultura de Ti, en Sakkarah, de la poca del antiguo imperio

tuadas con vigorosa musculatura, macizos los tobillos y las extremidades; los pies, en especial, chatos,
groseros y rectilneos, indicio todo de un pueblo dedicado las tareas fatigosas del campo; siempre casi
desnudo y sin cobertura ni calzado; pero de fisonoma expresiva, ingenua inteligente. Al lado de este
tipo se descubre otro menos visible muy esbelto, delgado, nervioso, que se juzga asitico; raza primognita quizs de israelita de los hicksos, y que despus aparece ms comnmente.
Todas las materias, piedra calcrea, granito, diorita, basalto, alabastro fino y madera, fueron entonces
trabajadas, y el barro cocido en millares de figuritas; fundido el bronce para estatuas tan bien pulimentadas y enteras, como los grandes bronces de Poznos; las piedras finas y artificiales para escarabeos y
ornato; el cuarzo, el vidrio, el bronce para adornos incrustaciones y para dar vida realista las fisonomas, y el oro y los ricos metales para objetos suntuosos y monturas de precio.
La obra activa recorri, en fin, tres etapas: una de adelanto hasta la I I I dinasta; otra de notables
(1)

Comprense las reproducciones que se han dado en la Arquitectura y la

Escultura

PINTURA

V ESCULTURA

EGIPCIAS

piezas entre la I I I y la IV; y de obras superiores, notabilsimas, la V, y la VI sobre todo, cuyos prodigios esculturales no super el Egipto despus.
Tras los 400 aos que median de la VI la X dinastas, comenz tambin para la escultura el llamado Imperio Medio, que forma otro perodo de sello distinto y modificada imaginera, donde se mezcla
lo teocrtico y simblico con lo natural imitativo. La XI dinasta
marc entre vacilaciones los comienzos de la nueva poca; la X I I
fu la del florecimiento, pareciendo retroceder aqulla 2000 aos
atrs y recordando sta las buenas obras de la IV dinasta. Nunca, empero, alcanz la X I I la floreciente importancia de la VI del antiguo imperio.
Sus mejores obras son las estatuas de
Sevekhotep I I I , coloso del Louvre, el Sefurtesn I, en granito, y una preciosa pierna en
basalto, importante resto del Museo de Berln. Como relieves ofrecen las sepulturas de
Beni-Hassn, Berscheh y otras, escenas con
mucha libertad de movimiento, seguridad imitativa de la naturaleza; con figuras altas y beFig. io. - Magnate conducido en su litera y escoltado por un guerrero armado
(segn Lepsius)

llas, acentuadas y robustas; con cabezas parecidas las del perodo anterior, y pureza de

forma airosa y elegante, bien ejecutados detalles y hasta delicadeza propia de un camafeo (fig. 10).
El realismo fu entonces menos marcado que en lo antiguo, y no fu tan acabado por lo comn el
estudio del natural (1).
La X I I I dinasta marc con estelas funerarias, como una de la Gliptoteca de Munich en que hay ofrendas mortuorias, temas, sentimientos,
forma influencias sacerdotales; y con la X I V , originaria de Xois, se
acentu este sentido con estatuillas de muertos, arrodillados ante un pequeo naos capilla (2), que revelan intenso espritu ttrico y melanclico misticismo (fig. 11). Se expulsan de los hipogeos la sazn los grupos
de estatuillas que representaban algo de la poesa popular funeraria, reducindose uno solo los antes prodigados retratos de los transmigrantes,
y al par escasean las figuras en madera.
Desde entonces se observan tres influencias que modifican el aspecto
y sentido de la imaginera: son el despotismo faranico, las luchas y el
sacerdocio, que debi conducir un cambio profundo de dogmatismo y
nto, menos popular, ms fantico, aparatoso y frecuente.
Por entonces fu cuando sobrevino el dominio de los hicksos reyes
pastores, cuyas huellas se hallan an visibles en Thanis, sembrada de fragmentos de esfinges hicksos. El Museo de Bulack tiene un grupo de dos
faraones conquistadores ante aras, y varias de sus esfinges (3), todo en
(1) Arquitectura, pg. 200, fig. 190.
(2) Comparar la figura que aqu damos con esas figuras, de que se han reproducido
varias desde Wnckelmann.
(3) Ebers, en su Egipto, dio reproduccin de una de esas esfinges hicksos; la Gazette
orqueolcgique de Pars reprodujo dos de los faraones pastores. La influencia del arte hickso
(;
.
.
continuo mucho despus (dinasta X X I ? ) .
m

PINTORA Y ESCULTURA

, .

, . ,

Fie. 11. -Estatua basltica de Uahnatpra


(el dios Apries), segn fotogiafa
2

IO

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

granito, mezcla de tradicin antigua y de innovacin extranjera. El tipo


de las cabezas es extrao, oval, robusto en sus formas, con pmulos abultados, frente abollada, barba abundante como asitica, nariz tosca, cuadrada, entre plana y aguilea, ojos pequeos y boca arqueada. El cuerpo
alto, robusto, contrasta en su mitad inferior con el peculiar egipcio. Las
esfinges tienen el rostro encuadrado por melenas largas barbas que
envuelven como un claft el pecho y lomos, y su cabeza ceida por un
raus.

E n tipo y figura se asemejan los fornidos beduinos del lago

Menzal. La villa Ludovici posee un busto atribuido los pastores, y


obras suyas se indican en Roma y en Pars.
Pero el perodo ms juzgado y de ms extensas obras es el del nuevo Imperio. Por l se entiende de manera convencional y viciosa el
arte del Egipto. La marcha de la escultura ofrece en esta poca mudanzas y variaciones numerosas de la X V I I la X X X dinastas. De aqulla la X V I I I se prepar el florecimiento; la X V I I I le realiz, ascendiendo de admirable modo hasta mitad de la X I X . Con Sed I brill el
arte en todo su esplendor cuando la habilidad se convirti en sobria
grandeza de forma, modelado suelto y vigoroso, estudio del natural
concienzudo, correcto diseo y conceptos bellos y hasta en apariencia
ideales, pareciendo hoy que se iban superar las artes de la VI y X I I
dinastas. El movimiento ascendente tom otra va con Ramss II, con
quien se convirti, como la poesa y la arquitectura, en enftico, fastuoso,
lleno de pompa vana, con razn comparado al arte cortesano artificioso

Fig . I2 ._ Cabezade una estatua d e T h u t m &


xv

m dinasta), segn fotografa

del siglo de Luis XIV. Con la X X dinasta se inici nueva decadencia, que continu hasta la X X V I ,
siquiera se produjese mucho y muy notable en das de
Ramss I I I . La X X V I form el perodo saito, de gracia y brillo, descendente luego hasta los inseguros conatos de la X X X dinasta. Y entre obras admirables, belleza
y gracia, fealdad y rudeza, fluctu seis veces el arte con
cien mudanzas en el transcurso de quince siglos.
Siempre empero se mantuvo en la imitacin y el realismo, de tradicional sentido, sin alcanzar nunca ni tender
siquiera al ideal por inclinacin gusto, como errneamente se ha supuesto, pues los nicos mviles de esta
escultura y su imaginera fueron la creencia en enseanza, la historia en actos, la vida y la representacin monumental conmemorativa, que veces era sola y simple
escritura. Lo bello y lo ideal aparente no nacan del arte
ni del gusto en s, sino de los asuntos, los conceptos y su
aplicacin, las formas, tamao y objeto de las imgenes,
materiales y modo de tratarlos, por condiciones peculiares y hasta forzosas de unos y otros.
Los dioses, los smbolos, las figuras y escenas hierF! T,

p .

- ,

Fig. i J. - Parte superior de una estatua de granito rojo de Ramss II

el Grande (Sesostris*, xix dinasta; segn fotografa

tlcas

Y sacerdotales, las formas arquitectnicas y giganH

tescas, son, aparte de la materia, lo que principalmen-

R E T R A T O DE LA REINA NEBTO, HIJA DE RAMSS-MEIAMN (xix DINASTA)

PINTURA Y ESCULTURA

EGIPCIAS

I 1

te ha dado la imaginera de esta larga poca la apariencia y fama de idealidad. En cambio, donde lo
forzoso no se impone, campea vigoroso y viviente el realismo, haciendo alarde de imitacin.
Los tipos y figuras de semtico sello y de formas finas, airosas, esbeltas y simpticas, entonces predominantes, que reunan

Figura 14

de vez gracia insinuante


y sensual, y h a s t a en
parte cierta belleza de
lneas y p r o p o r c i o n e s , .
contribuyeron ese
ideal externo de las img e n e s y los a s u n t o s .
Contrastan p o r c i e r t o
con la sencilla naturaliSebak- Ka

Horo de Edf

Smbolo regio y protector


de los Faraones

Divinidad de Elefantina

dad y material vigor de


los hombres menos altos

y ms fornidos del primer perodo. Mas aun as, en la reproduccin de rostros y cuerpos se daba fiel trasunto de inveterado realismo. Ideales aparecen, por su cuadratura rectilnea y de grandes planos, los colosos de patios y prticos (fig. 12), pilnos y avenidas (1); rgidamente sentados, con los pies y piernas juntos, la cabeza alta y tiesa y los brazos en
ngulo recto, contra el trax y muslos; de pie,
perpendiculares, con los brazos cruzados sobre el
pecho, cados lo largo del cuerpo, y siempre
en el ms completo envaramiento y paralelismo:
todo con arquitectnica inmovilidad.
Este fu el prototipo que se ajustaron las
estatuillas de vivos y muertos, basadas en la tiesa etiqueta de Oriente y en el sello y armona propios
de su carcter monumental.
Dignos de estudio son bajo este y otros aspectos los cuatro magnficos colosos de Luxor; los de
Tebas, el de Ramss II, en Menfis;los de pie de
Medinet-Abu, de Guiz Ibsambul, y los cuatro
gigantes del templo-gruta de Phr,
altos de setenta pies (2). Los dos
tebanOS, Solitarios, de Amenofis 111
,, J ^ _
1
/ 1 T I
/ \

Fg

.1S .

G u e r r e r 0 s de la guardia personal de Ramss I I ,


con su uniforme completo (segn Rosellini)

F
&
y de su madre (o de Thutmes),
sentados, tienen 15 metros 59 centmetros (3). El Nilo nunca ba sus pies en las inundaciones. Son

esculturas por la imagen y arquitectura por la masa (fig. 13).


Las esfinges, concepcin simblica, grandiosa, feliz y original, de carcter regio, son tambin idea(1) Para juzgar de lo que aqu decimos, vase Arquitectura, figs. 161, 162, 169, 175 y 176; pgs. 275 (pilares osiracos),
417 (pilono), 421 (patio), 425, 446 (Medinet-Abu), 461 (colosos de Ibsambul) y ^.Arquitectura, pgs. 274, 282 y 288.
(2) La oreja de un metro. Un hombre les llega al tobillo. Arquitectura, pgs. 461 y 464.
(3) Arquitectura, figs. 169 y 176. Tienen de hombro hombro 6,17 m. y sus pies 3,27 m.

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

les ( i ) : mezcla fantstica de vigoroso len y de inmutable majestad humana, en que el busto y el cuerpo
discordes se enlazan admirablemente por el claft. Sus cabezas piensan. Los carneros-esfinges (crioesfinges)
que imponen; el escamoso carnero de Kons y Maut, consagrado Amn, con el redondo disco solar en
la cabeza; el becerro de enroscados y grandes cuernos, con alma superior; el carnero-len, de cuerpo inquieto, que defiende al faran, de pie entre sus manos: unos y otros impasibles y como dormidos, tienen
como conciencia superior en sus ojos sombreados y bajo el testuz gigantesco. Miden entre dos y tres

Vig. K>. - Estatuas de los dioses Osiris, Phtah y Apis (el buey sagrado); relieve con su momia, y varias otras obras de escultura y decoracin
procedentes de Menfis, Sakkarah y el Serapeo

metros, y los hay con cabeza de cinco pies. Sobre anchos pedestales, son de admirar los del patio de
Bulack, los de Berln, Londres y Pars, y los famosos leones del Capitolio, que parecen querer rugir (2).
E n los asuntos religiosos, el tradicional y oscuro dogmatismo, de puro influjo sacerdotal (3); el orgullo
faranico y el fanatismo pblico crearon otra aparente idealidad. El hieratismo y la credulidad alejan entonces del realismo; lo que la forma no expres, se dijo tambin por smbolos. Cuntos se amontonaron!
(1) Arquitectura: esfinges, impresin de un dromos, pgs. 413 y 4 5 3 ; pg. 452, Deir-el-Bahari, y pg. 412, restos de esfinges
ante pilono.
(2) Comparar nuestro dibujo del len de granito rojo (fig. 18) dedicado Amenofis III con las esfinges y leones.
(3) Para formar idea de las escenas religiosas y las de ceremonias, que tienen parecida disposicin, vase Arquitectura,
tomo I, pgs. 258 y 273 (pilar de Karnak); pgs. 281, 294, 295, 296, 301, 315, y so bre todo pgs. 379 y 394 (estela sepulcral), pginas 422, fig. 504, y 481, figs.502 y 503. Es muy importante la lmina de arquitectura egipcia que reproduce un pilar de la XVIII
dinasta (segn Prisse d'Avennes).

PINTURA

Y ESCULTURA

EGIPCIAS

13

En los dioses el adorno de la cabeza, la cruz con asa y el cetro; el ltigo, el nilmetro y otros instrumentos; el apndice masculino barba, el cayado con cabeza de irracional, la cabeza de
animal sagrado en cuerpo humano (fig. 14), la completa forma de esos smbolos vivientes consagrados un dios. Para el
alma humana un pjaro con cabeza racional; para la muerte la
fragante flor del loto, y como compaero propio el guila, el gaviln la mujer alada ante el pecho, y con dos cuatro alas.
Asuntos como el faran haciendo libaciones y ofrendas la
divinidad, cual el Ramss I I I entre Thot y Horo; un muerto
ante el ara de Osiris; el alma entre Thot y Anubis, en el
tribunal del mismo Osiris, fueron con las esfinges y colosos y
los smbolos mencionados, casi todos los temas de sello imposicin sacerdotal, en que por su mismo concepto hay forzada aparente idealidad (1), E n todos los temas legendarios se
echa de menos la vida de una mitologa potica heroica que diera color los asuntos y aliciente al escultor
encargado de figurarlos (2). E n cambio, un perodo blico, hijo de otro heroico, produjo la epopeya guerrera,
brillante, animada, heroica, de asuntos regios y militares peculiares del nuevo imperio (fig. 15).

WtStl&Ual

Fig. 17. - Parte superior de una estatua de la reina Taia


con tocado igual al de la diosa Athor (XIX dinasta), de fotografa

Con la X V I I I dinasta comenz, como se ha dicho, el perodo de esplendor y de activo florecimiento. La lucha obstinada con los pastores cambi la faz del pueblo egipcio, convirtindole de pasivo y laborioso en militar endurecido y obstinado conquistador. Los Amenofis, Thutms, Set y Ramss, faraones y soldados emprendedores del nuevo ciclo, arrastraron con
sus empresas y podero al pueblo chemi impusieron su prestigio al Oriente y Medioda. Dieron lugar al perodo de la epopeya militar, figurada por el arte, ensalzada por la poesa y sellada con esplendor en imponente arquitectura. Crearon un espritu soberano de
grandeza; orgulloso
de conquista,

con

que el ingenio dio


aparato fascinador y
forma esplndida y
ampulosa, algo enftica, p e c u l i a r de
1..,. ,

,r

Fie. 18. - Len de granito rojo dedicado Amenofis III (la dedicatoria est esculpida en la melena), de fotografa

las victorias. Asi fu


el arte colosal, imponente, soberano, lleno de magia y aparato, de aquella pompa que acompaaba al
triunfador y que luca su deslumbre en las tropas, en las armas y en los trajes; en los carros, los plumajes y los arneses (fig. 6).
(1) Lubke dio una representacin religiosa interesantsima de un pilar de Karnack y la que citamos ahora.Gesch. de
Plast., pg. 38, 1880.
(2) C. O. Muller opinaba ya as en 1835.

14

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

ese influjo de las armas en las artes, cooper aquel nuevo influjo
religioso, muy creyente, algo fantico, aparatoso, lleno de smbolos, ritos
imgenes singulares, adorados con misterio y con gran pompa sacerdotal (fig. 16). De entonces data aquella escultura pomposa y magnfica
compaera y coetnea de la poesa pica, que orna
paredes sinnmero, patios y puertas de edificios. Los
cuadros brillantes del Ramseo, de Medinet-Abu
Abu-Medinet; los de las batallas contra los ketas del
pilono de Karnak, de Abocheck, Abydos... pintan el
empuje guerrero con mgico colorido: batallas, carnajes, pompas de soberanos bajo doseles palios,
oreados por altos y vastos abanicos, rodeados de es
tandartes y sacerdotes; las escenas de aparato religioso y las embajadas, las escenas ntimas y regias de
caza y pesca, todo lo que el fausto pblico permita
trazar est conservado en aquellas imitativas histricas esculturas (1).
Y la manera que en las fbricas se hallan tambin en los hipogeos. Aqu la crnica civil se une de
par la guerrera, representando escenas agrcolas,
como en el Kab y en Chamati; artsticas industriaFig. 19. Estatua de Rui (de granito gris), segn fotografa

les en todas partes, y con sin-

nmero de variados episodios: danzas, viajes, tareas y usanzas, fiestas pueriles; comercio, vivero de cuadros ntimos, pintorescos, interesantes, delicadamente sentidos y copiados, que nos presentan 1500 aos de verdadera, complicada y hasta
refinada civilizacin (2). Los cuadros que tienen importancia artstica son la vez
admirables, y siempre dignos de estudio por lo real y viviente de sus recuerdos.
El retrato sobre todo caracteriza el nuevo perodo y pone de bulto su realismo
en esculturas y relieves (fig. 17); stos, con caprichosas pelucas, eran estudiados,
encariados y nimios, vivientes y sin duda parecidos (3).
La escultura de animales ofrece prodigios de verdad, de que son prueba soberbias y sublimadas esfinges, en bueyes, como Apis, en leones (fig. 18), tigres,
panteras, de admirables relieves, yesgrafiados en Tebas en otras partes; en gatos
de bronce, como los de Sakkarah; en pequeos leones de Abydos en el len enjaulado de Bulack. Los caballos (novedad de la poca), parados al paso, recordando Flaxmn, disparados como saetas, tienen vida y empuje extraordinario,
casi imposible, aunque no tanta maestra.
Tuvo entonces el relieve sus formas historia: como bajo y muy deprimido, y

como relieve en hueco (coilanaglifo), para no destruir las formas y los planos arqui\M

Y ig. 20. - Joven sacerdote de

Amon, en Tebas (XIX


XX dinastia), Louvre.

tectnicos. Con la dinasta XVI11 fu de gran empleo el bajo; mas con la X I X , con
(1) Ver, para comparar, los dibujos dados en la Arquitectura (Egipto), tomo I, pg. 217, fig. 197.
y pgs. 303 305, todos de escenas militares y regias en relieves.
(2) Vase el tomo I de Arquitectura, pgs. 255 y 256: todos los dibujos dados en el mismo tomo,
captulo de la Civilizacin egi/cia, pgs. 220 y siguientes, y el captulo tiles y trabajo, pgs. 240 248.
/ \

(3

\T '

JL

,/

> Vanse, por relacin, las laminas de retratos en relieve en la Arquitectura, tomo I, captulo II, y los grabados de asuntos militares.

PINTURA Y ESCULTURA

EGIPCIAS

15

Ramss III, desapareci. Entonces fu moda el relieve muy hueco con trazos excesivamente profundos
(verbigracia en los propilonos al Sur de Karnak). Con la dinasta X X I , los sacerdotes de Anin en Tebas
restauran el bajo relieve (ver los bellos del templo de Konsu). El relieve en hueco (i), casi plano, vaciando
el contorno, es de un bellsimo efecto; fu notable ltimos de la dinasta X I X y comienzo de la X X . El
de excesivo hueco es contrario al modelado y al efecto visual en las partes elevadas.
Son notables entre las obras del nuevo imperio: en Pars, el Osiris Tkol, de bronce, precioso hasta
en los accesorios, el coloso de Thutms I I I , las estatuas de Ramss I I I y Amenofis IV (Kuen-Athen); el
Escriba modelo arrodillado, de Quesn; el escriba Chafr, de pie, envarado (2), en piedra colorida. La
figura dicha Rui, en cuclillas (fig. 19), y el Sacerdote de Amn, acurrucado, de la Gliptoteca de Munich,
cabeza admirable, conjunto bizarro (3); parece un santn exttico del moderno Egipto.
Entre las figuritas mentase el Joven sacerdote de Amn (fig. 20), bello, agraciado, y el
Oficial en traje civil (fig. 21), los dos caracterizados y de madera colorida, hoy en el
Louvre (4). Preciosas cabezas son el Busto quebrado de Menephtak,

en Bulack, tipo

muelle oriental; el etiope Thaharca, mutilado, de pasmosa verdad, y el Eunuco en basalto verde (5), que perteneci al prncipe Napolen, de un realismo que estereotipa al par
en un rostro fealdad de cuerpo y embrutecido espritu. Nada supera en esta poca la
admirable habilidad con que est esculpido el busto quebrado de la reina Taia (?) que
se halla en Bulack.
Despus de la dinasta X X I , otra degeneracin artstica cre un largo vaco de
la buena escultura. Con la dinasta X X V I , saita, la elegancia delicada y grandiosa,
las proporciones esbeltas y las formas redondeadas y muelles dan este arte un nuevo
sello, antes ignoto. Nunca el desnudo haba tenido ms noble gracia ni ms distincin
en las mujeres, ni ms hermoso pulimento dio esmalte y brillo las obras. El grabado
fu exquisito y puro y el realismo se hizo encantador. Los tocados y cabezas y el buen
gusto de los trajes, transparentes y rayados, son, de sumo, encariados y pacientes.
Acaso son modelo un busto, del Louvre, en basalto; el grupo de dos esposos, de Munich ; la reina Amenerites,
Athor,

primor en alabastro; el grupo de Osiris /sis con la vaca

de Bulack, y la estatuilla en madera de la princesa Nai, con el loto puro en la

mano y la oriental coquetera en la apostura (fig. 22). Algn pequeo bronce de Denderah, es pintoresco; de prncipes y personajes dejaron primorosas cabezas, y la /sis de

Fig. 21. Oficial en


traje civil, de Tebas
(reinado de Amenofis III). Louvre.

Damanhur es otro primor del arte saita. La cabeza (calcrea) de Un viejo; el escriba Nekht-Har-Heb,
de hinojos; Pedishashi, joven, amable, vivo, negligentemente sentado, todos en el Louvre, son tambin
dignos de encomio.
Sbese que el nuevo imperio emple todos los materiales, y el perodo saita las piedras duras con
predileccin, las finas y las calizas, y con abundancia la madera (6).
(1) El que los franceses llaman reliefs en creux. Vase nuestro grabado (fig. 24) y algunas interesantes figuras de la Arquitectura, pgs. 294 y 301.
(2) Vase en la Arquitectura, pg. 197, fig. 185, la reproduccin de esta figura.
(3) Comparar con el sacerdote de Amn la figura llamada estatua de Rui.
(4) Maspero los clasifica entre los objetos de arte industriales, pero son algo ms.
(5) Gazette des Beaux Arts, tomo I, pg. 281, artculo de C. Ferri Pisani, en que hay bellos dibujos. Vanse tambin en la
misma revista, tomos XVII XIX, interesantes artculos de escultura egipcia por Duranti.
(6) Opinin de varios egiptlogos (Maspero por ejemplo) es la de que la escultura saita sigui dos tendencias: una que
imit las buenas obras del antiguo imperio, llegando veces tal extremo de semejanza que se confunden las saitas ccn las de
la IV y V dinastas, y otra que tom por modelo el natural viviente, reproducindole con habilidad. Las obras saitas que citamos
como notables presentan reunidas las dos tendencias. Las de los perodos macednico, griego y romano continuaron en parte el
perodo saita y en mucho imitaron el arte de Grecia y Roma. Como lo mejor de este perodo, puede mentarse el coloso de Alejan-

J6

HISTORIA GENERAL DEL ARTE

Otra nueva decadencia comenz, como en la arquitectura, tras Nectanebo I, y continu con la escultura egipcio-griega y romana, vulgares y ampulosas, en que vuelta de alguna bellsima obra de extranjera forma, se llev el arte degenerado de Egipto su postrer decadencia con la vetusta nacionalidad.

OJEADA D E C O N J U N T O LA ESCULTURA, E N ESPECIAL D E L N U E V O

IMPERIO.

EL NATURAL, LA VIDA Y EL HIERATISMO

Objeto de primordial inters en la escultura egipcia fu la cabeza. El asiduo estudio de sta se halla
probado por numerosas obras y por los modelos de taller. Las obras de los buenos tiempos revelan tambin cuidado especial en el desnudo; pero la cabeza fu de particular esmero, sobre todo en las mujeres.
El perfil agraciado, el tocado caprichoso, rico, la abundante cabellera, estn tratados con
todos sus vivos detalles. El arte y el lujo de estas partes no permiten olvidos.
En los rostros presenta el nuevo imperio un perfil comn de raza, que contrasta
con el del viejo (fig. 23): con la frente baja, la nariz larga y delgada, ojos prolongados
y como de frente, orejas altas y grandes (con exceso veces), labios abultados, sensuales, y barba pequea y redondeada. Los pmulos son poco marcados y las facciones
finas; la distincin y gracia del nuevo tipo revelan la vez un espritu tambin fino.
Las formas todas del desnudo nos dan desde entonces hombros robustos, espaldas y
trax espaciosos y elevados; extremidades y rodillas acentuadas con vigor y con cuadratura enrgica y grandiosa. La musculatura, sin ser muy marcada, es varonil en los hombres (verbigracia en el Chafra de pie) (1), mientras que en las mujeres, transparentes
vestiduras dejan vislumbrar el desnudo por entre tenues pliegues, y ofrecen, sobre todo en
la parte superior del cuerpo, gracia y belleza, con algo de una fresca sensualidad. En
todos, las caderas, muslos y piernas son simples, delgados y esbeltos, contrastando con
las partes altas, como rasgos de aquella raza. Siempre en los hombres hay juventud y
Fig. 22.-La princesa lozana adulta, y en las mujeres formas adolescentes, armoniosas proporciones y lneas
saita con inscripcin, delicadas, redondeadas y atrayentes. El cuerpo, airoso en unos y otras, tiene ms disposicin la labor prolongada que al empuje violento y momentneo.
Limtase el ropaje en los varones al clafi, de ancho plegado para ceir la cabeza, y al pao sckenti,
que envolva las caderas cayendo vertical y negligente. Las vestiduras femeninas tienen pliegues rayados en derredor del pecho y las caderas, dejando visible el seno. Corona la cabeza de los soberanos alta
baja mitra, segn los reinos, y viste su cuerpo holgada ceida tnica (2), que no ofrece ni intencin
de plegado, sino rayado. Los pies estn frecuentemente descalzos y veces con chapines sandalias.
Irregularidades de diseo presentan el desnudo de los relieves y dibujos con el rostro de perfil, los
ojos de frente, el pecho de medio lado (casi de frente), el brazo de primer trmino de perfil, y en accin,
siquiera sea el izquierdo (3); la espalda y caderas son redondeadas, y muy mucho en las figuras sentadas
formando arco de elipse hacia los muslos. De pie, es la cintura larga y el pie de fondo est siempre adelantado (fig. 24). Convencionalismo, intencionado en esas partes, que en algo deban fundar escultores y
dro I I (Bulack), el Hor con clmide y la Isis alejandrina (Bulack). El relieve tena mucho bulto. Una nueva escuela existi por
mucho tiempo en Mero. Despus el arte greco romano se impuso. Adriano hizo sentir all su benfico influjo, pero la decadencia
sigui sin interrupcin.
(1)

Arquitectura, pg. 197, y figs. 186 y 192 196.

(2)

Arquitectura, pg. 212, figs. 294, 295 y 301. Vase el relieve de la pg. 17 de este tomo (fig. 24).

(3) Relieve mencionado en la nota anterior: las dos mujeres levantan con igual accin el brazo de frente, aun siendo el
izquierdo, por mantener el paralelismo de composicin en todas las figuras bilaterales.

PINTURA

Y ESCULTURA

EGIPCIAS

17

pintores de obras, hbiles en copiar la realidad. Convencional era tambin el desnudo bajo el traje; mas est esgrafiado con simplicidad y
gracia con vigor y valenta. E n los tocados y pelucas, flores, adornos, etc., la imitacin es lineal, nunca plstica, como indicacin intencionada que no aspira ser reproductiva ( i ) .
Aun as sobresale en todas partes el sentimiento de la vida y de
sus rasgos, de caracteres y . d e detalles observados en las imgenes.
Adivinbanla hasta en la lnea el movimiento con penetrante verdad. En el accidente del trazo, en el trazo casi geomtrico, elemental,
sentan la vida pintoresca y la fijaban con intencin. Un carro inmvil, como dormido, de Chamati y otro de Kons, disparado en la lucha,
dan comparados imagen plstica de tan perspicua penetracin. Y en
las figuras de irracionales el sentimiento del natural es ms vivo todava y de ms grfico lenguaje.
La escuela de observacin de este arte est en la vida del pueblo,
en los trajes, costumbres y usos. El cuerpo humano, visto desnudo
constantemente bajo ropas transparentes; la lucha, la gimnasia, las
carreras de carros, justas de mar por el Nilo, daban pbulo largo

Fig. 23. - Cabeza de una estatua de Amenofis III


(XVIII dinasta), de fotografa

estudio del natural, de la vida y su poesa, y llevaron al egipcio al realismo, como ms tarde al ideal al
arte griego. Y el hombre agrcola, cazador pescador, tena al ser irracional al alcance de su mano y de
su ingenio. Con error se ha supuesto arte hiertico esta escultura. Se le ha dicho envarada, momificada,
sacerdotal, sin pensar que el relieve tiene vida excesiva que la convierte en pintura. Se ha olvidado que
son rgidos ciertos cuadros religiosos, de difuntos y de algunos ritos, como se ha dicho,
por exigencia de los asuntos. Tambin se
olvida que las estatuas y los colosos son envarados por mviles y por razones naturales:
primero, por ser obra arquitectnica; segundo, por el carcter de la representacin (religiosa, real, funeraria) (fig. 25); tercero, por
el material, y cuarto, por el procedimiento (2).
El material obligaba pegar los brazos
al cuerpo, la cabeza y cuerpo un pilar y las
piernas y pies un poyo para impedir que se
quebraran; cosa fcil en las estatuas y mucho
ms en los colosos, de partes frgiles por lo
gigantes y en peligro al transportarles, y
ms fcil an cuanto ms dura era la piedra
que se empleaba. No haba ropajes que hicie(I)

lT$f&Sj
*' 2 4 - Relieve que representa una ceremonia regia, con disposicin
y agrupamiento bilateral y simtrico
PINTURA Y ESCULTURA

Arquitectura,

figs.

183 1 8 5 , 186, 187, 189,

190, 191 y 196.


(2) Instrumentos de escultura (Arquitectura, tomo I, pg. 240, figs. 224 236; procedimientos esculturales y trabajos de escultor, figs. 237 y 240 243; vase
tambin, para los riesgos del transporte de un coloso, la
ya mencionada fig. 223.
3

,g

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

ran slida su desnudez y era imposible aislar los miembros y extremidades de las figuras. Con la madera
y el metal el envarado era menor; impera entonces la rigidez por ser un rasgo de majestad y de realeza
oriental. Y el procedimiento exiga gran solidez, para salvar igualmente las partes frgiles con el frote
y el martilleo.
No era, pues, dogmatismo ni imposicin sacerdotal lo que imperaba en la estatuaria, sino experiencia y previsin, esencial condicin de asunto y arte ( i ) .
La libertad de la escultura est comprobada por los relieves, los retratos y las
pinturas, donde el objeto, los asuntos, la materia y el mecanismo permitan una
vida, un empuje y un movimiento inspirados por el realismo que excedan de
la verdad. Y la grandeza de formas, de lneas y de cuadratura, aprendidas pacientemente con los modelos de estudio, testifican que se aprenda con libertad y
se esculpa sin dogmatismos (2).

DIRUJO, COMPOSICIN Y COLORACIN

A la manera que en tiempos y pueblos posteriores, fu mirado con inters el dibujo en las obras de los escultores y pintores, como si formara
un arte anterior al de estos artistas egipcios.
Errneamente se ha supuesto que el dibujo era all puramente geomtrico y slo cuestin de clculo, como si fuera posible que los autores de
obras admirables las hicieran con medios ajenos al arte, distintos de los
naturales y comunes todos los pueblos y escuelas artsticas.
Varios dibujos de diferentes perodos se hallan con cuadrcula. De ello
se ha querido deducir que el dibujante de entonces tena por base de ejecucin un canon invariable de proporciones impuesto por el sacerdocio. Tomando pie de un texto de autor antiguo se dijo que las
figuras tuvieron siempre, sin distincin de sexos, 21 '/ partes desde el taln la cabeza. Despus, estudiando un dibujo bajo rayaKig. 25. - Estatua de granito negro de la diosa Pasth,
de Bubastis (XVIII dinasta), segn fotografa

do, se fij el canon en 19 partes; y finalmente, se dice hoy que


las figuras de pie tuvieron esta altura hasta el perodo saito, y de

entonces en adelante 23 partes; que las sentadas tuvieron en aqul 15 partes y en ste 19.
Nada de ello se prueba con abundancia de datos, hallndose alturas de 13 '/, 14, 15, 18 7 19, 21 \' s ,
(1) En el largo transcurso de tres perodos una sorprendente unidad de civilizacin, que se form en poca anterior, aparece en la historia egipcia. El arte la presenta por igual muy marcada y duradera al travs de los perodos florecientes de esa cultura. Por ello se ha llamado errneamente hiertica y sacerdotal esta civilizacin. As se confunde el vigor natural con la rusticidez,
la severidad nativa con la religiosa; as la constancia y la simplicidad se han juzgado imposicin, Olvdase por una parte qus el
arte sufri mudanzas esenciales dentro de su carcter general; que sirvi todos los objetos, y que cumpli admirablemente todos
sus fines, aun aquellos menos acordes con el espritu sacerdotal y religioso de tan admirable pueblo. Se olvida tambin que la teocracia no se impuso all ms que por perodos cortos, y esto en las decadencias, y que en lo ms estrictamente religioso tuvieron
la cultura y el arte una vida, un aliento y una espontnea grandiosidad, hijos ms bien de la naturaleza que de convencional imposicin. Se olvida, en fin, que el arte vivi con la vida social como en todos los dems pueblos, que la arquitectura y la escultura
cuentan sus modificaciones y mudanzas por el cambio de perodos y de cronologa. Su espritu natural fu, pesar de esto, el de
aquella rigidez y severidad simple y admirable de Oriente, que impone y alcanza veces de lleno lo sublime. Rasgo peculiar y
tpico de la majestad monumental del pueblo egipcio, que sin ser obra de imposicin posible, sino indgena, le hizo arte modelo
de s mismo y no confundible con ningn otro.
(2) Es infantil pensar hoy del Egipto como hacan en su tiempo Bossuet, Voltaire, Herder, el suizo Juan de Muller, Hegel,
Schiegel (Federico) y posteriormente C. Cantu, Rend y hasta Weber. Wnckelmann mismo no entenda su arte, pesar de su fino
juicio crtico. El siglo pasado dej al nuestro en esta parte un sentido sistemtico, que aun hoy nos hace ver al pueblo egipcio con
algo de misterio. - Vase nuestro trabajo especial titulado: La historia del Egipto faranico en mano de los historiadores no egiptlogos.

270

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

hombre de cada localidad senta en aquellos seres la forma y la par la fuerza y vida que tales seres
distingua; vea en ellos tipos locales que guardaban relacin con su existencia particular y que eran sus
compatriotas, aunque no fueran sus congneres. Al copiarles imitarles haca de ellos distincin por su
tamao y por ciertas condiciones de forma y especie, consagrando unos la pintura y la pequea decoracin y ornato, y otros la decoracin monumental. Y cosa parecida haca con las plantas y la flora, si
bien aqu con mayor libertad de eleccin.
Las plantas como el loto y el papiro, las ramas de palmera, el rbol sagrado, las margaritas, las madreselvas, las retorcidas y ondulantes hojas de acanto que los griegos emplearon coetneamente, la flor del
granado y la tupida hoja de olivo, las ramas de parra ostentosa con sus racimos son los tipos elegidos
por el arte de Oriente, principalmente por regiones y de un modo tradicional. La flora grandiosa y
exuberante del extremo de Asia tambin entr en la apretada ornamentacin escultural de aquellos pases, aplicada los edificios y monumentos, siendo la China y el Japn los que emplearon con elegancia
en la talla tales recursos pintorescos. Y la pequea flora, la flora hermossima peregrina que viste de
fiesta constantemente los jardines y se enreda en las paredes y antepechos; aquella flora diminuta y devariados y vivsimos colores que matiza la campia y los cercados adherida al hogar como tapiz como
alfombra oriental de vistossimos colores en las regiones de Medioda y tropicales, aquella flora fu la
que dio la pintura y decoracin ornamental de ciertas industrias, la talla y escultura en pequeo,
semillero de elementos preciossimos. Los grandiosos y monumentales ejemplares son los tipos decorativos ostensibles y culminantes etnogrficos, y los pequeos los geogrficos, decorativos y pictricos, regionales y nacionales que la historia aplic de una manera original.
Iguales leyes rigen la fauna, pues la gigante hace parada en las fbricas importantes dndoles aspecto
de monumento, y la pequea se cobija espacia en los fragmentos y detalles, en la pintura y escultura y
en los movibles objetos suntuarios decorativos. Tiene la fauna, sin embargo, otra vida que la flora, emanada de su existencia natural independiente, ambulante y expresiva. Qu interesante se nos presenta en
la historia de las artes esa plstica natural llena de empuje, activa y movida, bulliciosa y libre, segn
su instinto, mientras vive independiente! Y qu grandiosa, qu imponente y gigantesca, qu sublime en
las obras admirables de los pueblos!
En todos ellos forma el grupo de seleccin natural adecuado que los artfices eligieron, imitaron y
aplicaron con gran tino, reproducindoles de ejemplares que vean. Y en todas partes se efectu con un
sentido peculiar, con un sentimiento elevado de las formas, de la vida y las costumbres de los seres reproducidos. No es lo fiel de la copia lo que slo se admira en esta parte: es lo grande, lo potico y lo bello del
espritu con que se copia, lo elevado y artstico del aliento procreador que los artistas aplicaron al esculpirles, al tallarles gigantescos colosales en la materia hermosa ruda; es, en fin, la transfiguracin que
por su mano sufre la fauna al presentarse engrandecida, idealizada, en las pginas de esos libros de seno
arte en que la vemos petrificada. Mas siempre guarda su carcter peculiar cuando es copia, y expresa
siempre las preferencias de los pueblos primitivos, de las familias y las regiones por este aquel tipo
natural.
Son en Egipto grandes becerros y carneros, bueyes, leones arrellanados en elevados pedestales, y
estatuas simblicas del buey Apis; en Caldea, Asira y Prsia leones toros musculados adosados las
puertas luchando, unicornios ciervos mticos imaginarios; el len en los tronos y los muros de los
hetheos; grupos de bueyes en los tiles religiosos de los hebreos, y fieros toros y leones en comarcas de
la Siria. Mas donde aparecen con ms nfasis y en mayor nmero las grandes piezas de la fauna orienta
es en la India, donde tigres, leones y caballos encabritados con fantstico aparato dan los prticos y las
puertas monumentales y lo alto de las cornisas el aspecto ms asombroso imponente imaginable. Lo
pesados y deformes elefantes colosales, sueltos, en grupos, en tropas ruidosas, llenan los zcalos } 1

LLEGADA TEBAS DE UNA PRINCESA ETOPE EN EL REINADO DE AMENTONKH (xvni DINASTA)

PINTURA

Y ESCULTURA

EGIPCIAS

19

22 '/v y 23 partes en diferentes cuadrculas. Ninguna proporcin es fija en ninguno de los perodos. Un
mismo cuadro ofrece desiguales medidas en sus figuras. Los nios no tienen norma ni pauta fija. El supuesto canon, cuando se ajusta algo al dibujo, no tiene ms aplicacin que las alturas, pero no la
anchura, ni rige fija ni proporcionalmente en las otras medidas del cuerpo humano. Las imgenes acurrucadas, inclinadas, de hinojos, tendidas en tierra, desmienten todos los clculos ms prolijos de los
sabios canonistas.
El mdulo dado por base de la cuadrcula supuesta escala de proporciones, es para unos autores la
nariz, para otros el pie el dedo mayor medio de la mano. Y el canon dogmtico es cada da ms difcil de probar. Egiptlogos eminentes lo creen ya pura invencin imaginativa.
Tampoco se funda en documento ninguno egipcio ni tiene base racional, ni objeto de ninguna utilidad, ni parece cosa digna de un pueblo serio. Slo naci en la mente de quien, sin conocer el arte ni sus
leyes por prctica profesional, vio en toda la vida egipcia imposiciones sacerdotales inmutable hieratismo, veces tan livianos y poco fundados como el del canon de proporciones.
Hase opinado asimismo que las figuras y escenas bajo cuadrcula se trazaban como de improvisacin,
sin comprender la tortura de espritu que presupona el tener que contar cada lnea las partes del tejido
en que se suponen aprisionadas la imaginacin y la mano del inventor dibujante. Es una suposicin gratuita y errneo contrasentido disculpable respetables pensadores. El espacio dibujado estara cubierto
de enmiendas y de tentativas vacilantes que no se hallan jams; lo que hay es incipiencia de copista de
mano poco diestra.
El uso de la cuadrcula era por lo que queda de antiqusimo empleo y medio de reproduccin (agrandando disminuyendo) de la obra procedimiento de un autor. El trazo limpio inseguro no revela invencin, sino temor natural de ayudante reproductor. La altura constante de la figura en la cuadrcula es
un hecho natural, dado el comn tamao de la figura humana y de las proporciones del cuerpo. La inmensa reproduccin de escenas con industrial rapidez haca forzosa la cuadrcula para que un mismo di
bujante pudiera prodigar su arte con cien copias de una misma escena, valindose de ayudantes.
La pintura y el relieve revelan mucha libertad y dominio del dibujo en las obras perfiladas, que aseguraba el profesor cuando las dejaba el copista. Hay correccin y pureza, limpieza extraordinaria, en los
buenos dibujos; cario y ejecucin pacientes, seguridad de la mano, acentuacin constante de las facciones y el desnudo, como pudiera hacerlo un dibujante moderno de cuadros simple perfil; intencin, gracia, redondez ingenuidad que cautivan vigor y virilidad en apuntar caracteres. Hay grandiosidad sencilla y generalidad

sin detalle; expresiones de caracteres sin haber casi expresin, tranquilidad y pasin

escasa, con todo y saber presentar los rasgos caractersticos de pueblos individuos las variadas pasiones del corazn humano por simples trazos expresivos, veces toscos y elementales, pero de magistral
verdad, como en un grupo de prisioneros humillados y temerosos, en los sacerdotes arpistas del faran
Ramss I I I . Hay verdaderos primores rasgos admirables en menudsimos dibujos.
Tienen recuerdos de la realidad las figuras y escenas, pero tambin convencionalismo, peculiar al
arte egipcio en todos los perodos, por condiciones locales. La aficin lo general y la supresin de detalles dan vaguedad comnmente, cuando no convencionalismo; y en las imgenes de gran tamao, una
semejanza de tipos que perjudica las obras y un agrandamiento nocivo que afecta vulgaridad. Por esto
las vastas escenas de los pilnos de edificios son de un efecto vulgar, al paso que las pequeas, trazadas
en los hipogeos, son simpticas y bellas.
Los grabados y los cuadros trazados en las paredes se dibujaban siempre con una tinta roja para el
apunte y bosquejo, y se corregan y terminaban con otro rojo ms subido otra tinta ms oscura. El
escriba indicaba, segn opinin de hoy; el copista ayudante perfilaba de intencin; el profesor correga
y fijaba el diseo con trazos definitivos, y luego esgrafiaba y vaciaba el perito escultor, colora el pintor.

20

HISTORIA

GENERAL D E L

ARTE

E n las simples pinturas el dibujo da ya el cuadro, pues se acentuaban los perfiles con trazos delgados y
gruesos para luces y sombras, que quedaban muy marcadas, limitando el colorido y caracterizando las
formas. Una prctica extraordinaria de dibujar por simples trazos deban tener los dibujantes para llegar
ser maestros.
La pasin por el diseo ocasionaba descuidos que no se perdonan ningn arte: por ellos se confunden las edades y no se distinguen los sexos en algunas composiciones. E n cambio se obtenan cuadraturas admirables, y adelantos que sorprenden en la aplicacin de la geometra puramente ptica para la
obtencin de stas. Unos
M JV/

V-) \ y j / / T \

apuntes lineales de la sepultura de Manofr (quinta dinasta) remontan


antiqusimo tiempo (sobre
3950 antes de J.C.) la admirable aplicacin de la
geometra al dibujo con
caracteres modernos (figu-

Fig. 26.-Apuntes de dibujo tomados de la sepultura de Manofr (V dinasta)

ra 26). Otros facsmiles de


cuadraturas arquitectnicas con detalles pintorescos son de principal inters para juzgar del dibujo en
remotsimos tiempos y comprobar el moderno.
En la parte de composicin hay comunidad de medios entre la escultura y la pintura, presentndose
las escenas con igualdad de disposicin en sus distintas partes, con confusin extraordinaria, destacando
slo por el tamao las figuras de los hroes. Estos son veces gigantes junto las dems figuras: relevbase as el carcter, hacase heroico un personaje y se aclaraba su importancia.
Ms notable es la invencin de los grupos de escenas, que constituyen por lo comn cuadros valiosos
de episodios compuestos admirablemente, como en Abochek y en Karnak, en Deir-el-Bahari y en el Rameseo (fig. 27). Ms que composicin es agrupamiento lo que se halla en los asuntos, faltando por lo comn
unidad de disposicin.
La ignorancia ms completa de los planos, distancias, escorzos y perspectivas se halla en las escenas
de alguna complicacin, especialmente en las batallas (1). Producanse hroes que persiguen otros que
tienen encima debajo; figuras mayores que edificios, muchas que caen hacia arriba, que han cado cuando todava vuela el casco; otras diminutas entre algunas gigantes; cuadrpedos y carros como el brazo de
un hombre: todo en un mismo plano en terreno intermedio. El efecto es ms extrao an cuando las
escenas forman cuadros superpuestos.
Dos pocas hay en el dibujo y pintura egipcios: una antigua, reproduccin de escenas de la vida rural
y civil y de retratos; otra moderna de dioses y hroes, mitos divinos y epopeyas heroicas.
La pintura era coloracin de dibujos de relieves, escultura y arquitectura. La primera forma la pintura propia. Era sobre pared tablas, que se disponan veces como los cuadros de caballete; una y otra
con resinas y colores minerales y trreos. Las tintas son siempre unidas y monocromas. Esta pintura se
parece la coloracin de naipes.
Sus colores eran siete: blanco, negro, amarillo, bistre (gris), azul, verde y rojo. Tienen variantes, y
con frecuencia una aplicacin cclnforme con el simbolismo de partes objetos. Este simbolismo no era
peculiar de los colores. Emplebanse para el dibujo y coloracin paletas (algunas bellsimas con cabezas
de fantasa otras) (fig. 28) y pinceles, que eran caas y juncos, delgados para perfilar y ms gruesos,
(1) Arquitectura, tomo I, pg. 303 y 304; vanse tambin las figuras citadas de asuntos militares.

O F R E N D A OSIRIS, E S T E L A P I N T A D A E N U N SARCFAGO DE MOMIA


(NECRPOLIS DE TEBAS, XX DINASTA)

PINTURA Y ESCULTURA EGIPCIAS

21

machacados y deshilados como brochas. El blanco marcaba por lneas el claro de los contornos, el negro
las sombras.
Al desnudo se aplicaban las tintas algo convencionalmente, pero de modo agradable: las rojizas los
hombres egipcios, las amarillas y carnosas las mujeres; en stas hay indistintamente las dos para diferenciar las partes vestidas de las desnudas. Las tintas falsas (azules y verdes), que otros pueblos aplicaban
las carnes y al pelo, etc., no se hallan ms que en alguna divinidad como color simblico.
Los asuntos son casi los mismos que en la escultura; slo les falta el relieve. Eran, empero, menos
extensos y complicados.
En los religiosos hay que sealar los importantsimos papiros del ritual funerario, en que se figura el
juicio del alma con extraordinaria delicadeza; tambin las ofrendas Osiris por la paz de un difunto,

Fig. 27. - La barca sagrada con la urna en que reside Amn, conducida en procesin solemne, durante el reinado de Ramss I I . - Lepsius

como la que reproducimos aparte en lmina colorida, copiada de una caja de momia de la X X dinasta.
De los regios, la llegada de una princesa etiope Tebas (vase la lmina) con el aparato de una reina de
Saba (1). En los profanos, escenas de pastores del antiguo imperio; la llegada de unas familias asiticas,
de las sepulturas de Beni-Hassn, tpica para la historia, vulgar como arte; y del nuevo imperio, operaciones de taller, industrias, trabajos artsticos de pintores y escultores, escenas ntimas con verdad y
carcter, y de caza, que son magistrales como pintura, sin claroscuro, con tintas monocromas.
Los de irracionales tienen sus preferencias en figurar animales caseros (al contrario de la escultura,
que reproduca los grandes cuadrpedos): son las ocas, cisnes, aves, bien dibujadas; conejos, ciervos, asnos y perros con notabilsima verdad. Los grandes lebreles los hacan admirablemente.
Las flores eran grandiosas, brillantes, pero ms bien de ornamentacin que de pintura; algo convencionales. El paisaje infantil y chinesco.
Como retratos los de Nebto y de Taia, esposa de Amenofis I I I , y el de Ramss IV; el de este faran
y el de alguno de sus hijos tienen gracia, elegancia, distincin y carcter. Los de Tei y su mujer, y de
Amenofis II y su nodriza, son menos brillantes. El de Ramss II con la diosa Aunuque, es simptico;
(1) Vase la lmina colorida que tiene por ttulo: Llegada Tebas de una princesa etiope, y en la Arquitectura, tomo I, escenas
religiosas, figs. 427 y 566.

22

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

una taedora de mandolina tiene coquetera. Los bardos arpistas, ya citados, tienen armona y brillo, y
las dos muchachas ofreciendo flores y frutos,

forman un tema curioso y caracterstico la vez. Nada

supera en belleza de coloracin algunos retratos de relieve pintados con magnificencia. Ejemplos son
los de pie de Menephtha-Hotephimat ( X I X dinasta) y de Ramss I I I , el pri \

mero de los cuales se figura en otra de nuestras lminas, imitando exactamente la escultura colorida. Tambin reproducimos en lminas separadas, como de
coloracin monocroma, el de la taedora de mandolina, el de la agraciada reina
Nebto y el de la ofrenda de flores y frutos por dos mujeres egipcias: piezas
todas importantes para dar concepto grfico de las figuras pintadas en diversos
hipogeos ( i ) .
La caricatura ha dejado papiros chispeantes, donde se zahiere, con escenas
de animales, el despotismo y sus violencias, y los actos pblicos y reales que se
prestaban al ridculo. Son escenas de tinte egipcio con formas que parecen de
hoy, donde se ve que el hombre sinti siempre los mismos impulsos sufri
iguales aguijones.
Los mosaicos con vidrios cubos de piedra y pastas de colores; los vidriados y el vidrio coloridos, los esmaltes, incrustaciones y combinaciones de materias distintas; el dorado, plateado y nielado son auxiliares de la coloracin
pintura egipcia.
Una aficin no comn la policroma dio brillo todos los objetos, desde
los obeliscos las cajas de las momias (2), cubiertas de figuras y de jeroglficos
y con las cabezas doradas. E n la escultura se aplic casi siempre color las

l'ig. 28. - Paleta de escriba


de pintor, con leyendas

estatuas y los relieves.


En la arquitectura se produjeron maravillas de un brillo y una armona

espontneos, sin artificios, que no ha superado ninguna policroma posterior. Cada edificio era un magnfico verjel una arca suntuosa inmensa. El loto y el papiro, con sus flores otras
plantas acuticas, sueltas agrupadas, dieron campo la fantasa decoradora para producir en columnas y capiteles, en paredes, techos y cornisas, ese esplndido verjel de
ornamentacin riqusima. Ramas de palmera en la decadencia completaron la elegante
flora decorativa. nense ello plumas de bizarras aves y unos pocos ejemplares de voltiles insectos indgenas, que dieron el resto de los motivos una de las ornamentaciones ms sobrias y ricas y ms variadas de la arquitectura antigua. Completronla unos
cuantos motivos geomtricos que, como rasgo caracterstico, no se hallan nunca prodigados. Y con estos pocos elementos se obtuvo esplndida, elegante ideal (3).
Llenaban los jeroglficos y las escenas esculpidas y coloridas las vastas paredes interiores y exteriores de los edificios y las majestuosas columnatas (4), formando con fajas
verticales y horizontales como vastos tapices luminosos y magnficos, que imitaron alfombras, cortinas y toldos antiguos, cobertura de patios, paredes y puertas, y producan la
armona ms caprichosa, original y fecunda de un pueblo colorista.
(1) Vanse las lminas coloridas tiradas aparte y que llevan los ttulos de las representaciones dichas
en este prrafo. Vase tambin: Arquitectura, tomo I, figs. 385 y 386 de Beni Hassn, y la lmina suelta:
Columna y pilar tebanos (XVIII
dinasta).
(2)

Arquitectura, tomo I, pgs. 390 y 391, momias; vase el Chafr, fig. 185.

(3)

Arquitectura, tomo I, figs. 325 y 326 y las lminas de capiteles y pilares coloridos.

(4) Distribucin de pinturas y esculturas. Vase Arquitectura, tomo I, figs. 404, e 9 o tq2- 28* pilar298, dem, y los dibujos de puertas, pilnos y columnas.
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324

HISTORIA GENERAL DEL

ARTE

drpedos que llevan al lomo en palos y como al hombro otros cuerpos de irracionales seres diablicos con cola de pescado, cual el viejo de la mar de la mitologa griega, figuras todas que al decir de
eruditos son de carcter pelsgico. Estos sellos estn horadados. Son los de Micenas de ejecucin menos
hbil, y unos y otros tienen influjo impresin asiticos. Llama la atencin el que se reproduzca en los primeros, como
asunto indgena recuerdo local, un grupo herldico parecido
al de la puerta de los leones y el que parezca ser este duplicado distintivo de un perodo caballesco.
Entre las piedras grabadas para anillos halladas en la ciudad de Agamenn, selase un intaglio en que se ven cuatro
figuras de mujer, y una de ellas sentada ante un rbol, pino al
parecer, y en el campo de cuya escena hay emblemas del sol,
Fig. 338. - Anillo-sello de una sepultura del Sur
de la Agora (doble del original)

media luna y otros; doble cinta, hacha de dos filos, un idolillo


y seis cabezas de animales: esto llena el" fondo de derecha

izquierda. Las mujeres estn vestidas con trajes de volantes y faldas superpuestas que recuerdan los de
U r en la regin caldea, y la escena representa, al parecer, un asunto de la vida comn con formas y gusto
locales (fig. 338).
Despus de ello, todo es plido como lujo. Pero no es menos importante como arte el poder estudiar
los objetos en bronce, marfil, cristal y arcilla, que dan tambin idea del estilo, formas y procedimiento,
la vez que del relativo adelanto del perodo antehistrico. Entre esos son notables las vasijas de cobre
y bronce, que Homero elogia como trabajo admirable y perfecto de Vulcano, el fabuloso constructor de
trpodes, copas, vasos, escudos, corazas, calderos, etc.; los varios objetos pequeos en marfil, adorno de
las vainas en las espadas, de las empuaduras, las hebillas y bridas; las. piezas en alabastro, entre las
que figuran otros elegantes vasos, y las piezas circulares con ligeros ornatos y orificios y algn otro jarro,
obra formada con duro cristal.
Los objetos en barro merecen especial atencin, ora sean dolos, ora vasos. Esa clase de escultura la
componen, adems de los dolos, restos de figuras de otras clases, entre los cuales hay algunas cabezas
mutiladas de toro vaca y muchsimas de seres parecidos, con ms intencin que habilidad, pero que
aun as demuestran el cultivo inteligencia ya antiguos, sin duda, de la plstica en esta materia. Las
asas de nforas jarras en forma animal son curiosas y rsticas (fig. 326), de trabajo tan primitivo como
de caprichosa aplicacin: contina aquella misma tendencia reproductora de figuras que distinguimos en
los vasos de Hisarlick y Micenas, y las infantiles representaciones de animales obras con que una pintura inocente colore las piezas de alfarero
son no menos tpicas y originales. Algunos
fragmentos de otro vaso, con extraos soldados portadores de oblongo escudo con
gran muesca (fig. 339), casco con erguida
cimera, tieso penacho y larga lanza, dan
rudimentario ejemplo de pintura de tipos
coetneos, aunque ridculos, con figuras y
arte heroicos. E s un dato curiossimo en
uno y otro concepto. Los vasos torno tienen ejemplares fragmentados de bella forma ya adelantada en arcilla roja, con pnFig. 339. Fragmento de un vaso de barro con pinturas de soldados armados,
encontrado en Micenas (un tercio del tamao del original)

,
tura decorativa

formando

.
IpliS
f r a n j a s paraiei.

O F R E N D A D E F L O R E S Y DE FRUTOS (NECRPOLIS DE TEBAS, XIX DINASTA)

PINTURA Y ESCULTURA EGIPCIAS

23

Con razn se decan, pues, los egipcios los inventores de la pintura. No tienen, empero, en sus obras
gradaciones de claroscuro, fondos ni espacios, ni nada de la complicacin exquisita de la verdadera pintura. La suya fu casi simplemente un arte de decoracin colorida.

ARTES

DECORATIVAS D E P E N D I E N T E S DE LA ESCULTURA Y P I N T U R A

Por medio de la escultura y pintura realiz tambin el arte suntuario y decorativo


verdaderas maravillas que hoy se toman por modelo.
E n la fabricacin de vasos reuni toda la elegancia imaginable. Trabaj los de
arcilla 3000 aos antes que los griegos y etruscos, produciendo ejemplares apropiados, con gracia, elegancia y superior buen gusto, hasta para los usos ms vulgares de
la vida; tambin los produjo de vidrio opaco. E n metales preciosos despleg magnificencia de formas y decoracin, con el oro, una aleacin tomada de un pueblo vecino
tributario (los Rotennu rabes ?), y las pedreras, el esmalte, trabajo martillo
(repujado) y nielado. As fu que los tesoros de los templos y de los palacios poseyeron inmensas riquezas, juzgar por las pinturas en que el ornamentista y el escultor
tenan parte no escasa. Los buenos tiempos ( X V I I I X X dinastas) combinaron
con sobriedad preciosa las formas lineales con las naturales en la produccin de vasos.
Vasos de vidrio y oro formaron joyas de entonces. El antiguo imperio era ya maestro en estas obras y dio ms de un ejemplar la copia de los tiempos siguientes.
Las influencias asiticas y extranjeras aportaron Egipto, con su magnificencia
y abigarramiento, cierto barroquismo que prefiri el lujo la belleza, la prodigalidad
la sobriedad en la imaginera de los vasos. Desde la X I X dinasFig. 30. - Muchacha lievando una banasta en la
cabeza. Estatua de madera, segn fotografa.

tl'a

desaparecen la gracia de forma bajo el aparatoso ornato y la ima-

ginera exuberante. Los tiempos de Thutms III legaron pinturas


de formas selectas: tambin toda la XVI11 dinasta. Set I y los Ram-

ss II y III dejaron tambin las que figuran en los hipogeos. Los vasos religiosos forman una bella especialidad; los canopes de las sepulturas, con cuatro variados tipos de
cabeza de mujer, de cinocfalo, chacal y gaviln (i), son otra notable especialidad. Hay
vasos y lmparas caprichosos, y algunos con mascarones de negros, prisioneros, etc.,
que sern siempre admirados.
Las vitrinas de los principales museos estn pobladas de bellsimas figuritas de escultura en madera metal (fig. 29), peregrinas algunas, dignas de la mejor imaginera
(figura 30), y otras muchsimas obras de arte industrial y decorativo (fig. 31).
Los tiles varios, como cucharas y cajas para incienso, aromas y perfumes, de uso
religioso ntimo, constituyen otra preciada especialidad. Sus formas caprichosas y de
fantasa, con esculturas delicadas en maderas fragantes y de precio, en alabastro, marfil, bano, con pinturas incrustaciones, en bronce, plata y oro, mereceran un captulo libro por su belleza y variedad. La escultura y la pintura tenan en ellos delicada
-

. .

parte y ormas exquisitas.

F i g . 3I>

_ Estatus de

madera de una mujer

llevando un gato (de

El que diramos tocador de una dama egipcia era un joyero de bellsimos objetos,
que revelaban el delicado espritu de aquellas generaciones y la selecta coquetera de sus agraciadas
mujeres. El tocado merece otro estudio especial en el de las costumbres de aquel admirable pueblo. La
(1)

Vanse las cuatro bellsimas reproducciones de los cuatro canopes en la Arquitectura, tomo I, pgs. 392 y 393.

24

HISTORIA GENERAL DEL ARTE

fantasa ms rica y el arte de ms brillantes motivos sirvi de realce su refinamiento y dio pruebas de
una distinguida sensualidad, que cautiva con sus formas ingeniosas.
Las joyas, como collares, diademas, argollas, brazaletes, pendientes, anillos y broches, tienen en los
museos de Pars, de Bulack y otros, ejemplares de una magnificencia regia, en que brilla la fantasa grandiosa exquisita con el oro, el esmalte y las piedras preciosas. La flora y la fauna, naturales simblicas, dieron sus formas los principales tipos y motivos de aquella perfecta y antiqusima joyera, que
orn las cabezas, pechos y brazos de los prncipes, y adorna los de las momias como los de una dama
recin desposada. E n sus motivos y principios se inspiraron otros pueblos y hallan los nuestros gua atinada inmejorable.
Los escarabeos usados como sellos, anillos, gargantillas otras joyas (figurando primero, manera
de camafeo finamente esculpido, el animal de este nombre, smbolo de la actividad creadora de la

Natu-

raleza; despus plano como simple piedra grabada, redonda poligonal, siempre con el nombre del faran
reinante), formaron uno de los objetos suntuarios ms importantes. Eran en piedras preciosas falsas,
pastas, etc., con inscripciones, smbolos imgenes, y de uso constante y adorno de las momias. Hoy
reunidos nos restablecen tambin con sus inscripciones la cronologa de su pas. La imaginera sepulcral
en arcilla vidriada constitua otra industria artstica, y ella se une la de los amuletos, que aplicaba prdigamente el fanatizado egipcio.
Los muebles (i), tronos, sillones, camas y cabeceras son otras tantas preciosidades de arte con conjuntos arquitectnicos, motivos esculturales y realces de pintura; los palanquines y sillas de triunfo, de lo
mejor y ms rico que de estas obras queda recuerdo; los carros y los arneses con bronce y oro, de un brillo
regio y de una elegancia distinguida. Los penachos y los abanicos de plumas compiten en deslumbre por
sus tintas con el brillante vestido de las aves de que son despojos. Las pieles de animales y las ropas de
vivos colores sirven de realce los objetos de selectas formas y admirables dibujos.
Las armas pidieron la escultura sus empuaduras, la naturaleza sus motivos y la vida egipcia
sus smbolos. Los trajes (2), que sirven al arte, simples en el pueblo, reducidos como se dijo al claft y al
sckenti y un manto de poco uso, eran llevados y figurados con sencilla elegancia. Los faraones, los sacerdotes, los ancianos y magnates y las mujeres los usaban ms largos, veces hasta los tobillos. El desnudo apareca su travs y de un modo convencional en el de algunas mujeres, y distingua con su brillo
la realeza y la categora. Las pelucas, en fin, eran una de las pompas del lujo de abolengo de persona
pudiente; y en las mujeres, con otras partes del tocado, adornos, joyas y flores, un complicado aparato
de la vanidad y un esplndido marco del rostro y realce de la coquetera. Momificado el Egipto luce
an sus preseas y sus joyas, avaloradas por el arte, como en sus esplendentes fiestas.
(1)

Arquitectura, tomo I, pg. 217, figs. 197 y 198.

(2) Para el traje egipcio vase la Historia del Traje, de Hottenroth (que forma parte de esta HISTORIA GENERAL DEL ARTE),
tomo primero, captulo I; vanse tambin las figuras citadas de la Arquitectura, tomo I, y las de este mismo captulo.