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DOSSI

O projeto migratrio palestino:


uma releitura de narrativas e conflitos
intrafamiliares em uma perspectiva etnogrfica
Denise Fagundes Jardim*

Introduo
Este artigo trata de narrativas de migrantes palestinos sobre o projeto migratrio procedentes de uma pesquisa etnogrfica desenvolvida entre
os anos de 1996 e 2001 na cidade do Chu, extremo sul do Brasil, na regio de
fronteira com o Uruguai.1 Com base nessa experincia e em seus desdobramentos, proponho refletir de modo (auto)crtico sobre as formas como
pesquisadores constroem suas investigaes empricas e pautam sua escuta
sobre o sucesso do empreendimento migratrio.
Retomo a ideia de projeto migratrio em uma perspectiva antropolgica, indagando sobre os custos da reduo das discrepncias entre as narrativas coletadas em campo. A leitura das narrativas migrantes parece comumente reduzir a diversidade de prticas nativas, de modo a acomodar e deixar
pouco visveis os conflitos intrafamiliares. As situaes aqui examinadas so
* Antroploga, professora do Departamento de Antropologia e do Programa de Ps-Graduao em
Antropologia Social da Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). Doutora em Antropologia (Museu Nacional/UFRJ), pesquisadora CNPq. E-mail: denisejardim.ufrgs@gmail.com
1

Refiro-me a Jardim (2001). Em 2001, o trabalho prosseguiu com novos desdobramentos, em funo dos
retornos a campo. Inicialmente, visava-se a restituio da tese em sua materialidade para diferentes pessoas e instituies da regio. A manuteno de viagens at o Chu, com periodicidade semestral, possibilitou acompanhar fatos pontuais na localidade e observar mudanas quanto religiosidade muulmana,
aspectos relativos escolarizao formal de filhos de imigrantes diante do aprendizado extraescolar do
idioma rabe, entre outros.

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tomadas como bons exemplos no por sua predominncia para refletir


sobre os modos como os pesquisadores revelam, registram ou suprimem nos
trabalhos etnogrficos com a anuncia dos entrevistados assuntos tidos
como delicados. Sugiro que a abordagem de tais situaes merece um cuidado especial por dizer respeito s conflitualidades intraparentes. Tais conflitualidades guardam, outrossim, informaes fundamentais para melhor
entendermos o que seja um projeto migratrio.
Cabe a explicao de que no alterei os nomes prprios das pessoas que
conheci em campo dar visibilidade ou no identidade dos entrevistados
um assunto bastante controverso na antropologia.2 Para a proteo dos pesquisados, importante a alterao de nomes prprios; para o pesquisador,
uma atitude que o resguarda dos arroubos analticos dos leitores que recebem
suas narrativas e produzem generalizaes precipitadas. importante emparelhar tal alterao de nomes com um cuidado sobre o poder invasivo de suas
anlises. Optei por manter os nomes prprios e isso significou pactuar qual
o contedo de cada entrevista gravada que realmente poderia ser explicitado
em um trabalho de concluso de doutorado. Durante a escrita, eu assumia
que as interpretaes so aproximaes em busca da compreenso, que no
devem ser consideradas como o sentido conferido pelo entrevistado, mas
como releituras possveis efetuadas a partir desse encontro dialgico.
A autorizao para recontar algumas histrias traumticas e a deciso
sobre se elas seriam trazidas a pblico anonimamente ou no eram pontos
constantes das conversas travadas durante o trabalho de campo.3 Por isso,
retornei com a transcrio de cada entrevistado durante a escrita da tese para
submeter minhas ideias em forma de ensaio crtica de meus interlocutores. Compreendo que mesmo esse esforo no garante que, mais de dez anos
depois, cada interlocutor esteja recontando suas histrias do mesmo modo.
As narrativas no so somente resultado de um dilogo com a pesquisadora,
2 Para este artigo, mantive os prenomes, mas importante prevenir que o texto uma releitura que preserva as propostas de elucidar relaes sociais e de no expor os sujeitos a julgamentos quanto a acertos
e erros. Meu principal temor e cuidado se situa nas generalizaes precipitadas sobre o que seria um
imigrante palestino. Mas entendo que a principal preocupao dos entrevistados extrapola minha interlocuo, diz respeito s relaes no mbito pblico e aos sentidos de honra observados na localidade.
3

Aqui retomo as entrevistas transcritas que, em sua maioria, foram devolvidas impressas para cada sujeito.
Finalizado o texto da tese de doutorado, retornei para distribuir exemplares para algumas famlias e
lugares que dele poderiam se apropriar. Um dos volumes da tese encontra-se no armrio de livros da sala
de orao dentro do Clube rabe. Depoimentos individuais foram transcritos e entregues direto para os
sujeitos, sem intermedirios. Trata-se do texto Jardim (2001).

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mas formulaes pblicas; a polifonia das vozes dos sujeitos que encontrava
em campo dotava de maior complexidade minha compreenso e minha
interlocuo.
Em termos gerais, retomo questes tericas relativas experincia
migratria e aspectos relacionados elaborao de conhecimento e debates
ticos da pesquisa antropolgica. Apresento a trama de interlocutores para
que o leitor entenda o modo de conduzir a coleta de narrativas e o universo
de pesquisa em uma localidade de intensa sociabilidade entre pessoas de origem rabe. Reexamino especificamente situaes em que as narrativas do
imigrante no se encaixam rapidamente em uma histria nica ou modelo
que vinha sendo reiterado na fala de outros migrantes. Entendo que a discrepncia e a polifonia de vozes dos interlocutores permitem compreender
melhor a noo de projeto migratrio. Para tanto, necessrio iniciar com
uma indagao fundamental.

O que um projeto migratrio?


Nas cincias sociais, a noo de projeto migratrio remete aos estudos
sobre o campesinato e suas relaes com o sistema capitalista, que examinam
o desmantelamento de formas autnomas de organizao da vida social.
Sidney Mintz (1960) e Eric Wolf (1966/2003) investigaram as relaes de
parentesco e as relaes de patronagem na vida camponesa latino-americana,
demonstrando as estratgias de manuteno da vida camponesa por meio de
relaes calcadas em parentesco que produziam as possibilidades de resistncia a um desmantelamento da ordem camponesa frente ao sistema de plantation. Aspectos relativos a essa manuteno eram visualizados pelos autores nas estratgias familiares em que a migrao de membros de uma famlia
visava um acmulo de reservas e liquidez resultante do engajamento em um
trabalho precarizado nas cidades. O vis terico priorizava a compreenso
de um processo de proletarizao inexorvel do campesinato. Entretanto,
sociologicamente, no permitia apreender outros aspectos empricos, como
os modos de sentir e viver as viagens de idas e vindas do campo para a cidade.
Com essa literatura, contudo, aprendemos sobre os fluxos de bens e os horizontes de uma migrao pendular que sustentava a pequena produo camponesa, conectando o local de destino ao local de origem. Desse modo, o
local de origem no deveria ser tomado como uma mera informao sobre a

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procedncia, um lugar de partida, mas como parte de um movimento pendular que pode elucidar a dinmica e as ligaes afetivas que explicitam os
fluxos da vida familiar.
A percepo de que se tratava de comunidades abertas cujos laos pessoais extremamente flexveis e negociados viabilizavam indiretamente as
formas comunais uma contribuio importante dessa antropologia para a
reflexo sobre as implicaes da rede de parentes a ensejar percursos migratrios temporrios. Mesmo percebidos como temporrios, acabam tendo
sua permanncia condicionada por inmeras circunstncias que fogem, muitas vezes, dos planejamentos iniciais traados pelas coletividades. Portanto,
a constatao de uma rede de cumplicidades e de formas diversificadas de
compadrio vem acompanhando o modo como os antroplogos compreendem as formas como tais redes de relaes so mantidas apesar de sucessivos
distanciamentos espaciais um bom exemplo o modo como o parentesco
ritual reitera conexes familiares e as amplia como rede de relaes. Assim,
as propostas de Woortmann (1990) sobre o projeto familiar (campons) nos
permitem vislumbrar as redes de apoios familiares como aquelas que nutrem
as decises individuais quanto ao ingresso em uma incurso migratria. O
modo como a noo de famlia como valor frequenta tais redes e organiza
prticas de solidariedade entre membros de uma parentela, que se amplia
pelo compadrio, demonstrado por Woortmann. No mesmo sentido, esse
ideal de famlia como um valor algo acalentado pelos entrevistados em
seu campo de observao e converge para as reflexes sobre as conexes entre
migraes rurais e seus destinos para as cidades.
Mesmo que possamos falar em um projeto familiar realizado individual
mente, a imigrao expressa uma conexidade do sujeito com a sociedade de
origem que se d de diferentes maneiras. A perspectiva at aqui exposta
bastante vigorosa na maioria dos trabalhos de orientao antropolgica, mas
deve contemplar tambm uma escuta sobre tal diversidade de conexes com
a noo de tradio e origem.
Para pensar sobre outras situaes que interferem nas decises que conformam um projeto migratrio, necessrio rever as anlises realizadas por
Sayad (1998). Ele nos alerta para a importante dimenso da escuta desses
relatos e para a perspectiva de que a vida dos migrantes pode estar atravessada
por projetos nacionais, pelas conexes histricas (colonialistas) entre lugares
de origem e de destino. Recupera tambm as mediaes estatais que interferem nos clculos individuais e coletivos sobre como e por que a imigrao

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configura-se como um caminho pertinente e palpvel para os sujeitos. Tais


consideraes no poderiam gerar indagaes dirigidas unicamente aos
migrantes; elas exigem um trabalho de reflexo sobre suas diversas narrativas
e os impasses que expressam, e nos do acesso aos desafios enfrentados por
coletividades. Compreender o relato dos imigrantes no seria possvel se nos
utilizssemos to somente de uma verdade (individualizante), que se revela
unicamente pelas palavras do imigrante. Na imigrao, segundo Sayad, h
um conjunto de iluses construdas laboriosamente pelos migrantes, sobre
o bem-sucedido ou malsucedido, que se revelam no testemunho individual
e colocam em evidncia aspectos reflexivos quanto s suas prprias escolhas,
ponderaes e expectativas contrastadas com a relao nutrida com aqueles
que no migraram.4
Desse modo, se os antroplogos se interessam por desvendar um projeto
migratrio e o enunciam como um projeto familiar porque reconhecem
que as decises individuais so tecidas entre presses e aes de uma rede de
parentes mesmo parentes rituais, aqueles que so ausentes (ao menos para
o contato direto do pesquisador na localidade de trabalho de campo). Nas
narrativas desvelam-se as circunstncias relevantes para a tomada de decises
e as avaliaes a respeito do seu sucesso.
Um projeto migratrio compreendido como projeto familiar no exatamente a realizao individual dos anseios de um coletivo especfico, mas
sim o resultado de decises tomadas em meio a um conjunto de foras sociais
com as quais o sujeito migrante percebe estar entrelaado. Ao cientista social
sugerida a possibilidade de explicitar um jogo de foras que incidem sobre
tais decises e, ao mesmo tempo, recuperar diretamente os dilemas dos protagonistas. As sugestes de Sayad reverberam como uma crtica forma como
discursos hegemnicos apagam narrativas discrepantes e sedimenta uma histria de sucesso da imigrao, eliminando, sobretudo, as reflexes sobre
dilemas vivenciados por sujeitos migrantes. Um tanto disso pode ser debitado escuta do pesquisador, outra poro pode advir do esforo do interlocutor em recompor e apresentar a si, em uma entrevista pontual, como um
sujeito que mantm o controle sobre suas prprias decises.

4 H, em contrapartida, outras camadas de polticas e negociaes estatais e interestatais que foram o imigrante a se ver atravs de outras lentes que no as suas. As conexes entre sociedade de emigrao e imigrao devem ser bem questionadas e conhecidas, como demonstro em outro trabalho (Jardim, 2003).

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Nos estudos sobre imigrao no Brasil, a noo de projeto migratrio


recupera propostas de Gilberto Velho (1994). Ali esto reunidas algumas
sugestes que iluminam as trajetrias individuais como percursos nutridos
por um campo de possibilidades. Tal proposio apresentada pelo autor ao
reconstruir a histria exemplar de uma filha de aorianos que vivia nos Estados Unidos nos anos 1970 e transitava entre diversos grupos de referncia,
interagindo e apresentando a si mesma a partir de um campo de relaes e de
um campo de possibilidades mais amplo que o de sua prpria famlia. Velho
recuperava as propostas de E. Goffman para sustentar que projetos individuais sempre interagem com outros dentro de um campo de possibilidades.
No operam num vcuo, mas sim a partir de premissas e paradigmas culturais
compartilhados por universos especficos (Velho, 1994, p. 46).
Tal proposta permite que observemos as histrias individuais em sua
pluralidade, declinando de questes genricas sobre a assimilao ou aculturao dos grupos migrantes, apreciaes geralmente advindas da sociedade
hospedeira e de seus especialistas. Em termos analticos, dar inteligibilidade
a um projeto imigratrio permitiria reconstituir as mediaes e universos
por meio dos quais os sujeitos reorganizam suas vidas localmente, as presses
que sofrem e, do mesmo modo, as escolhas que esto diretamente disponveis e nas quais se encontram implicados. Como refere Gilberto Velho, a
viabilidade de suas realizaes vai depender do jogo e interao com outros
projetos individuais e coletivos, da natureza e da dinmica do campo de possibilidades (Velho, 1994, p. 47). A essa considerao poderia ser acrescida
a da necessidade de dar maior ateno ao jogo de interaes e ao devir do
migrante na sociedade de acolhida.
Essa percepo analtica encontra afinidade com a releitura exemplar
que Norbert Elias fez das biografias de Mozart. Elias (1995) sugere uma leitura no exatamente de um indivduo excepcional (definido por sua genialidade), ou julgar pela (i)maturidade intelectual de Mozart. Prefere recolocar
o msico e compositor na sociedade de corte para extrair da uma compreenso sobre o que seria viver como artista nesse cenrio. Tom-lo como uma
excepcionalidade no nos levaria compreenso de um conjunto de condies criadas pelos protagonistas a ponto de concebermos ali o incio de um
caminho artstico diferenciado um artista que pretende viver de sua arte
de forma autnoma , algo que s ocorrer muito tempo depois e seguindo
outras combinaes histricas que a ele estavam fora de alcance e que revelam outros aspectos da vida tecida pela msica em uma sociedade de corte.

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Portanto, aspectos psicolgicos, tramas afetivas e cenrios laborais dos


empreendimentos artsticos compem um amplo quadro de possibilidades
em que o personagem (to notrio) uma oportunidade para compreendermos o que Elias sustenta: Sem dvida, o problema psicolgico no pode ser
tratado parte do problema sociolgico (Elias, 1995, p. 136).
Essas reflexes repercutem diretamente no empreendimento antropolgico de leitura das narrativas de migrantes. Para os historiadores, que esto
sempre atentos aos riscos do anacronismo, percebendo que sua posio vantajosa, situada no tempo presente, lana a seu universo de pesquisa questes
extemporneas, evidente o impacto e a necessidade de uma vigilncia epistemolgica. Para os antroplogos, o risco de beber da boca do nativo concorre com o empreendimento de buscar o ponto de vista do nativo. Ou seja,
a vigilncia epistemolgica recai na necessidade de indagar sobre como tal
narrativa de si foi conquistada. Trabalha-se assim no fio da navalha: entre
acreditar nas narrativas nativas e indagar como esse ponto de vista foi conquistado sob certas circunstncias.5 Instala-se a a complexidade do exame
das narrativas. Nada seria mais prtico do que tomar uma narrativa como um
registro de verdade; em oposio a isso, os antroplogos tm valorizado a
polifonia e as tenses das interpretaes tecidas por seus narradores.
A necessidade de vislumbrar regularidades e recorrncias que expliquem
o fluxo narrativo dos migrantes poderia resultar em uma anlise dos depoimentos em si, que no se atm ao modo como os interlocutores os proferem como
comentrios sobre seu mundo social. Em geral, uma anlise meramente calcada no contedo das narrativas corre o risco de negligenciar o momento da
enunciao e a forma como tais narrativas so tecidas. As narrativas so extremamente polifnicas, mas, muitas vezes, cedemos ao conforto de investir nas
homogeneidades, tornando as divergncias um mero detalhe. Tal apagamento
feito de duas maneiras: na primeira, os imigrantes so apresentados pelo
pesquisador e acabam ilustrando o que foi produzido por uma coletividade;
essa coletividade pr-construda, hipoteticamente, evidenciaria algo do tipo
os palestinos dizem que, os imigrantes explicam que. Na segunda proposio, o pesquisador examina tais depoimentos como narrativas isoladas a fim

5 Geertz examina a proposio de Malinowski sobre a busca do ponto de vista nativo a partir de trs
contextos. Evidencia modos singulares de apresentao de si que repercutem na reflexo sobre as premissas dos antroplogos quanto aos processos de subjetivao e de uma concepo do eu que marca a
identidade pblica (Geertz, 1997, p. 103).

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de reconstituir o modo como as palavras revelam uma reflexo dos depoentes


sobre si, sem considerar que haja, contudo, uma interferncia recproca entre
eles mesmo entendendo que h ali certo distanciamento temporal entre o
relato da experincia vivida e o momento em que ela adquire outra densidade
quando instigada por um pesquisador. Tom-la como uma narrativa individual
assumir o risco de atomizar os sujeitos como um conjunto de indivduos/
fonte, reforando homogeneidades e deixando de percorrer as diferentes escalas de reflexo pertinentes s suas relaes de sociabilidade.
Pesquisadores da imigrao rabe como Nunes (2000) e Kucinski
(2002) trataram de narrativas de migrantes e optaram por recontar trajetrias
de coletividades.6 Diante disso, em seus trabalhos, passaram da escala do devir
de um grupo para histrias mais particulares sobre a vida familiar e as relaes intergeracionais. Tal desafio exige, a meu ver, determinadas totalizaes
sobre o que comum ou o que recorrente. As prprias narrativas acabam conduzindo o historiador ou antroplogo a seguir as histrias dizveis,
j previamente aceitas publicamente e tornadas mais palatveis pela reflexo
muitas vezes, essas histrias se mesclam com uma narrativa hegemnica e
exemplar em uma famlia vista como dotada de honra e bons valores.
Em muitas das histrias que coletei em campo, a conflitualidade e as
diferentes compreenses e encruzilhadas vividas eram reduzidas. Movido
por um pacto de confiana e lealdade, o prprio pesquisador se v compelido
a apaziguar as divergncias encontradas e a produzir caminhos alternativos.
Assim, um conflito pode ser rapidamente enquadrado como um aspecto
prprio da cultura nativa, um arranjo tradicional que dispensa maiores
explicaes. Tudo se passa como se a resoluo dos conflitos fosse naturalmente presidida por quadros vistos como tradicionais, concebidos como
algo prprio do grupo.
6 Os trabalhos recentes relativos imigrao rabe discorrem sobre uma descoberta de novos imigrantes
no Brasil de modo distinto da leitura predominante sobre o processo de formao nacional no Brasil at
a metade do sculo XX. Sob novos debates, os estudos realizados no Brasil no se concentram somente
na rea de antropologia, pois na atualidade tm proporcionado um debate transdisciplinar que abarca
aspectos como a experincia religiosa e muulmana como nos trabalhos de Montenegro (2002) e Pinto
(2011) ou a condio feminina e as relaes de gnero a exemplo dos trabalhos de Peters (2006),
Castro (2007) e Ferreira (2013). Destacam-se ainda estudos mais recentes sobre o fenmeno imigratrio que tratam das readiasporizaes como o de Osman (2008) , que extrapolam as fronteiras e as
conexidades da imigrao no territrio brasileiro como fizeram Jardim e Machado (2008); Hamid
(2012) trata dos programas de reassentamento solidrio movidos pela ONU e Schiocchet (2015) rene
reflexes sobre os novos fluxos da dispora palestina entre continentes.

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Embora o realce de aspectos coletivos possa ser visto imediatamente


como coerente com a ideia de projeto migratrio, entendo que imensamente produtivo dar ateno a narrativas, trajetrias e modelos discrepantes. Nos casos que apresentarei, h um intenso debate intrafamiliar e intergeracional, permeado por conflitos e sofrimento, que nos permite recuperar
histrias dissidentes e rev-las sob novos sentidos. No so apenas excees
regra ou cultura tradicional, mas permitem elucidar desafios que os imigrantes equacionaram durante a reconduo de suas vidas. Inicialmente,
importante conhecer o que entendo como polifonia de vozes no campo
e ter uma noo da trama de relaes na qual a coleta de narrativas realizada, do ponto de vista de uma etngrafa.

Um lugar no mundo: trabalho de campo


e narrativas de migrantes no Chu
As narrativas que coletei em campo so produzidas em um tempo e
espao precisos. No caso desta etnografia, no eram entrevistas individuais
e privadas, mas rodas de conversa realizadas em uma cidade em que maioria dos comerciantes mantm uma vida social movimentada de visitas entre
vizinhos(as), jogos de cartas, jantares em famlia, intensa comunicao sobre
a vida no comrcio como lojistas, vendedores de rua etc. Entendo que isso faz
toda a diferena na maneira como nos relacionamos com os relatos orais, pois
alm de haver muitas vozes, elas no proferem s respostas ao entrevistador,
mas tambm formulam comentrios sobre o que se passa no mundo ao redor.
Nesta seo, meu intuito dar os contornos da especificidade dessa
coleta de narrativas efetuada no bojo de um trabalho antropolgico. O trabalho de campo permitiu ter acesso a relaes sociais mais complexas do que
as que se apresentam localmente, com ramificaes e parentelas em diferentes
localidades alm do lugar de origem e do lugar de moradia. Como etngrafos
somos entremeados de acontecimentos relativos vida local e familiar, intensamente comentados pelos narradores. No h apenas uma narrativa individual voltada a um tempo pretrito, dos primrdios do empreendimento
migratrio; a imigrao est presentificada nas vidas dos depoentes, na forma
de potenciais reencontros familiares ou da necessidade de redirecionar o
comrcio para outras cidades.

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Os diversos sujeitos aqui evocados exemplificam a singularidade de cada


narrativa e a trama de relaes que vivenciam em uma parentela e com seus
vizinhos. Cada personagem encerra um conjunto de recursos e empreendimentos muito singular que dificilmente representaria um itinerrio comum
ao e do imigrante palestino. Assim, no so narrativas que possamos considerar de modo atomizado, pois localmente as redes de relaes e vida social
so permeadas por uma intensa troca de opinies e reflexes sobre a migrao
e sobre a identidade palestina.
Os migrantes de procedncia rabe que se estabeleceram no Chu mostram diferentes estratgias de sada da Palestina e itinerrios diversos de
insero no Brasil. Os mais antigos comerciantes de origem rabe da cidade
entraram no Brasil pelo porto de Santos, em So Paulo, em fins da dcada de
1950. Somente no final dos anos 1960 dirigiram-se para o Chu, estabelecendo-se temporariamente como vendedores ambulantes e fixando-se como
lojistas no comrcio local. Todavia, h chegadas e sadas frequentes da cidade.
Nos anos 1980, por exemplo, outros migrantes chegaram ao Chu oriundos
de diversos pases do Oriente Mdio, colocando-se como trabalhadores dos
comerciantes rabes mais antigos na cidade. Segundo meus entrevistados, no
Chu a maioria dos rabes vem de cidades do interior da Palestina prximas
a Ramallah. Alguns vieram de outras localidades como Jenin, e na fronteira
com o Lbano, em ou Zarka e Beersheba, como referem, no extremo sul de
Jerusalm.7 Todas as localidades citadas so cidades ou campos de refugiados
(criados e gerenciados pela Onu) situados em territrios que foram tomados
pelo Estado de Israel depois de sua criao, em 1948, o que corresponde para
os palestinos ao marco inicial de um perodo de guerra e expropriao de
territrios que chamam de Al Nakba.
O comrcio na cidade poca de meu trabalho de campo (1996-2001)
no ia muito bem: com a valorizao da moeda (o real), os produtos brasileiros ficavam muito caros para os uruguaios. Nas fronteiras do territrio nacional, a diferena cambial um fator bastante atrativo para a venda de produtos
7 A expresso empregada pelos imigrantes para situar espacialmente suas cidades de origem; Jerusalm sempre um ponto geogrfico de referncia e se evita sobremaneira sua localizao no Estado de
Israel. Um dos entrevistados, inclusive, levou para nossa conversa um mapa histrico da Palestina com os
nomes das cidades em grafia rabe. Nele, no havia nenhuma linha demarcatria de Estados nacionais.
Logo que o recurso do Google Maps foi agregado aos nossos dilogos, a indignao com a existncia de
tais marcadores de fronteiras e renomeaes de cidades fez com que eu abandonasse tal recurso. Ficou
evidente que os entrevistados evitavam situar-se no mundo a partir do Estado de Israel.

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para o outro lado. O relato do sr. Ali (na poca proprietrio do shopping
Punta del Leste e de um posto de gasolina), assim como o de seu filho Said,
marcado por uma avaliao negativa. Ele contou que estava no Chu porque
foi enganado por um scio. Mantinha outra loja, gerenciada por uma filha,
em Novo Hamburgo, enquanto outros filhos faziam formaes acadmicas
no exterior. O Chu parecia ter, naquela poca, esgotado sua potencialidade
comercial. Alguns jovens ainda em idade escolar definiam seus rumos profissionais distanciando-se do comrcio. A inteno do sr. Ali era explicitamente
a de sair do Chu. Cerca de dois anos depois, sua loja fechou, embora ele
tenha mantido a gerncia de um posto de gasolina na localidade.
Do perodo do trabalho de campo at hoje, as lojas podem ter mudado
de nome, os proprietrios podem ter se aposentado e mesmo as famlias
podem estar vivendo novos percursos migratrios, inclusive para outros pontos comerciais no Brasil, como venho acompanhando. Portanto, este no
um retrato fiel do Chu de hoje, mas de uma imerso realizada no final dos
anos 1990 que contempla as conexes da vida familiar e da vida comercial
que ali eram travadas.
Taleb morava no andar de cima de uma loja que tinha na cidade de Rio
Grande, nas proximidades da estao rodoviria. Apesar de residir em outra
cidade, conhecia boa parte dos rabes de sua gerao que moravam no Chu,
lugar de residncia de seu filho, e aproveitava as passagens pela cidade para
visit-lo e para rever amigos, com quem se reunia para jogos de cartas no
Clube rabe Na poca da entrevista, ele tinha 80 anos.
Durante nossa entrevista, Rachid, dono do supermercado Nova, no
Chu, reproduzia algumas consideraes sobre a religio muulmana e falava
sobre uma coletividade local que tinha bases religiosas. Na nossa conversa
inicial, discorreu sobre a morte e o velrio de muulmanos. O assunto, inusitado para um primeiro encontro, procedia diretamente do velrio ocorrido
no Clube rabe naquele final de semana, de uma vtima de afogamento no
mar. No era necessrio cruzar informaes: Jamal (filho de Taleb) j havia
relatado que eu tinha perdido um velrio no fim de semana, um enterro
muulmano. Ele afirmava que seria, para mim, um momento importante
para ver como os rabes reagiam diante da morte, gritando na sua lngua
as palavras que desobrigavam o falecido de reter qualquer dvida com os que
ficavam. Para Jamal, o mais interessante foi o falecido ter deixado um bilhete
no seu prprio Coro pedindo para uma pessoa em especial realizar a peregrinao a Meca em seu lugar. Ponderava se ele teria ou no preparado sua

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morte. O assunto se estendera durante toda a semana, a ponto de se tornar


quase obrigatrio no primeiro encontro na loja de Rachid. Rachid mostrava-se muulmano pelo uso o masbaha (o colar de contas para evocar Allah, que
a maioria porta diariamente em suas mos) e formulava explicaes sobre o
ritual e os procedimentos praticados em relao morte e aos seus procedimentos. No mesmo terreno do clube fica o cemitrio rabe onde ocorreu o
enterro essa parte, entretanto, permanece fechada a visitao.
A cada semana de permanncia no Chu, eu registrava os comentrios,
os fatos e as histrias entrelaadas em uma intensa sociabilidade de rua. Os
prprios interlocutores perguntavam-me com quem eu j havia conversado
e me conduziam a novos entrevistados. Algumas das entrevistas eram concedidas em substituio s de outros parentes ausentes, de forma a garantir
que algum da famlia tivesse dado seu relato. Uma das entrevistas com o sr.
Sub foi no mezanino da loja Maracan, onde se situa seu escritrio. A loja
de propriedade de trs irmos, assim como o supermercado Damasco e a loja
Acapulco, gerenciada pela segunda gerao nascida no Brasil, por Faisal e
Sami respectivamente. Foi durante a entrevista com Sub que conheci Hasan,
um dos irmos da primeira gerao de migrantes que morava com sua famlia nas dependncias do clube. Segundo sugestes de meus entrevistados, ele
seria a pessoa mais indicada para mostrar-me o clube, na ausncia dos outros
dois irmos de Sub, que moravam um na cidade de Uruguaiana (oeste do
Rio Grande do Sul, na fronteira com a Argentina) e outro em uma fazenda
nas imediaes do Chu. Em outra oportunidade, o terceiro irmo, chamado
Sub, estava jogando cartas no clube quando eu buscava autorizao para fotografar as instalaes. Sub estava na sala de jogos, de onde foi chamado para
me atender, antes de ser nominado pelos parentes como uma pessoa importante para ser entrevistado.
Grande parte das entrevistas foi feita nas lojas, o que significava entrevistar no s os homens, mas tambm suas esposas, que l trabalhavam. Dessa
forma, tive acesso a impresses de no rabes, como as de dona Sida (me de
Faisal, da loja Damasco), brasileira da cidade de Santa Cruz do Sul. Discorrendo sobre os primeiros tempos no Chu, ela contou que antes do free shop,
na dcada de 1970, suas lojas que vendiam aparelhos eletroeletrnicos, e
lembrou-se das filas que os uruguaios faziam em suas portas para comprar
televisores coloridos. O trabalho nas lojas era em sua maioria familiar, o que
atualmente no se verifica, pois h grande nmero de funcionrios contratados. Dona Sida gerenciava a loja da famlia enquanto seu esposo estava em

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Uruguaiana frente de outros negcios no comrcio. Os dois eram casados


e assim se apresentavam, mas de fato os filhos reconheciam a separao entre
eles e um novo casamento do pai em Uruguaiana uma unio com a filha de
um rabe.
Seu Hani, dono do supermercado Londres, avaliava a importncia dos
free shops uruguaios. Sem eles, acreditava que a crise no Chu seria maior, pois
o free shop chama turistas para as compras. Os free shops funcionam como
um termmetro das vendas: se h movimento no lado uruguaio (onde
ficam os free shops), significa que h possibilidades de venda em suas lojas; no
entanto, se nem nos free shops h clientes, talvez as lojas nem devam abrir
tarde, ou, se abrirem, ser com um mnimo de caixas e funcionrios no atendimento ao pblico.8
Com raras excees, centralizei minhas entrevistas entre os comerciantes da avenida Uruguai e da rua Colmbia. Essa distino espacial sugerida
durante o trabalho de campo recortava a cidade de um modo diferente das
linhas de fronteira internacionais. Estabelecia, do ponto de vista do nativo,
uma clivagem espacial e uma distino dos lugares de poder e riqueza na
cidade. Ademais, diferenciava aqueles que chegaram primeiro na cidade dos
que chegaram por intermdio dos mais antigos, o que traduzia uma diferena entre os mais ricos e o comrcio de pequeno porte. O recorte espacial
identificava um dos modos dos entrevistados de se autoclassificarem, de se
distinguirem dos demais e de escolherem cooperaes e relaes na cidade.
O sr. Jundi, da loja A Barateira, com uma de suas lojas na rua Colmbia chamada de rua Jenin, para fazer referncia a uma cidade e campo
de refugiados , tem algumas inseres importantes e reconhecido pelos
vizinhos como o comerciante mais antigo na localidade. Participante da fundao do Clube rabe, junto com as famlias Khaled e Ibrahim, em 1996 foi
indicado para a primeira diretoria do CDL (Cmara de Dirigentes Lojistas).
Essa uma das instituies que se envolveu na organizao do plebiscito que
pleiteou a emancipao do Chu de Santa Vitria do Palmar, que, aprovada
em 1997, converteu a localidade em municpio, com estrutura administrativa

8 Atualmente, h negociaes parlamentares para a abertura de concesses de free shops no lado brasileiro, com cotas distribudas para o gasto internacional controlado pelas aduanas. Tal modificao uma
das avaliaes da potencial reativao da vida comercial na fronteira, j que as diferenas cambiais nos
anos 1990, com o Mercosul e o Plano Real, tornaram a moeda e os produtos brasileiros muito caros para
os uruguaios, principais compradores dos comerciantes brasileiros e palestinos.

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JARDIM, Denise Fagundes. O projeto migratrio palestino: uma releitura de narrativas e conflitos intrafamiliares...

prpria. Pude ouvir outro comerciante, tambm de nome Jamal, argumentar


sobre a importncia de compor a diretoria do CDL e identificar os membros
por lealdades, dividindo-os entre os nossos (incluindo Jundi) e os outros.
Essa separao no se baseava inteiramente em critrios de origem, mas tambm levava em conta a projeo no comrcio, classificando rabes e no rabes entre grandes e pequenos.
Mesmo que a passagem de Jundi pela Cmara de Dirigentes Lojistas
tenha sido curta, a posio de liderana na comunidade rabe recorrente
em sua vida no Chu: ele foi chamado, por exemplo, a falar sobre os episdios
recentes na Palestina na rdio uruguaia, e era rapidamente indicado como a
voz didtica para entrevistas e para receber forasteiros curiosos (como eu).
Quando no est atrs do balco, est defronte ao estabelecimento, ou seja,
est na calada da rua Jenin conversando com os vizinhos das pequenas lojas
do outro lado da rua. Diante de sua loja, situada embaixo do hotel Rivero,
esto os comerciantes rabes com lojas de pequeno porte, que tm o tamanho
de uma garagem para um carro. Na loja, a TV atrs do balco fica sintonizada
permanentemente na rede Dubai, que transmite unicamente em rabe as
antenas parablicas, na poca uma novidade, eram numerosas nos telhados
das casas da cidade.
Durante o perodo de trabalho de campo, a posio ocupada por Jundi
na Rua Colmbia (rua Jenin) parecia fora de lugar. Se por um lado ele estava
estabelecido no local h muito tempo quase tanto tempo quanto Abdallah
(loja Grupo Cairo) e os Khaled (lojas Maracan, Damasco, Acapulco) , por
outro lado, estava na rua Jenin, conhecido ponto de pequenos negcios nas
imediaes da avenida Uruguai. Aos olhos de seus vizinhos, ele detinha o
prestgio e a importncia conferida na cidade aos mais ricos. Os mais ricos
eram aqueles que teriam proporcionado, por meio da oferta de emprego em
suas lojas, a vinda de alguns dos comerciantes que, passado algum tempo,
estabeleceriam negcios prprios na rua Jenin.9
O relato do sr. Jundi sempre se centrou na ideia de que ele no foi chamado por ningum para a cidade. Diz que veio porque quis. Quando desliguei o gravador, no entanto, ele lembrou-se que o patrcio que o recebeu em
Santa Catarina foi a razo de sua primeira visita ao Chu, diferenciando assim
9 Essa rua concentrava o comrcio de pequenos negcios. Era qualificada como mais pobre e, por isso,
apelidada com um nome de campo de refugiados. No meu caso, como eu passava de loja em loja fazendo
entrevistas, diziam jocosamente que eu tinha cado na rua Jenin, como em um poo sem sada.

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a razo da sada uma deciso individual , da escolha de seu destino atual


esta, sim, permeada por muitas indicaes. Para ns, antroplogos, parece
que ao desligar o gravador comeamos a interagir mais diretamente e acessar
as reflexes e aspectos que conectam a fala organizada para a entrevista com
aquilo que foi objeto de reflexo para tanto. Mas, tambm, era seu filho que
lembrava a histria que conhecia de seu pai e desse patrcio ainda em Santa
Catarina, ningum mais, ningum menos que o sr. Abdallah, um dos comerciantes que emprega patrcios em sua loja e que o teria chamado para o Chu.
Aos poucos, com relatos complementares de familiares, fui compreendendo o receio do sr. Jundi em revelar esses fragmentos e dar a entender que
tinha alguma relao de dvida com um comerciante de projeo na cidade;
seria um equvoco alinhar sua posio autnoma com a dependncia dos
comerciantes recm-chegados em relao aos grandes comerciantes. Entendi
que minha pergunta inicial supunha uma homogeneidade que era amplamente difundida entre os comerciantes: a ideia de que aqueles que vinham
para o Chu dependiam de outros rabes que chegaram antes. Em outras
palavras, naquilo que omitia, possivelmente estava contida uma avaliao
sobre as posies e o respeito que conquistara no Chu.
Por outras vias, conheci Subhi em Santa Vitria do Palmar, a cerca de 30
minutos de distncia do Chu. Quando morava no Chu, tivera um comrcio na rua Jenin. Como outros comerciantes de Santa Vitria do Palmar,
conhecia alguns dos rabes que trabalhavam no Chu e nas redondezas Rio
Grande e Pelotas (RS). Sua insero na comunidade rabe baseava-se na rede
familiar que o trouxera para o Chu e no conhecimento daqueles que foram
vizinhos do estabelecimento comercial situado na rua Jenin. Seus filhos,
poca da entrevista, estudavam em Rio Grande, o que determinava um trnsito intenso de familiares entre Santa Vitria, Rio Grande e Pelotas. Alguns
filhos fazem a faculdade em Rio Grande e Pelotas, outros ainda trabalham e
estudam em Santa Vitria do Palmar.
Em suma, a vida comunitria dessas pessoas, com forte identificao
com a origem palestina e rabe, atualizada pela intensa sociabilidade familiar, intrafamiliar e entre famlias. Isso quer dizer que o Chu um n de
uma rede de relaes que est sempre sendo ampliada e atualizada. A seleo de entrevistados, portanto, foi presidida pelas indicaes e comentrios
sobre a relevncia dos sujeitos e, dessa forma, deixava entrever o valor que o
indivduo acumulara (e de que modo) nessa rede de relaes.

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JARDIM, Denise Fagundes. O projeto migratrio palestino: uma releitura de narrativas e conflitos intrafamiliares...

Percorrendo dois exemplos de conflitos


e negociaes em uma parentela
A polifonia de vozes e as narrativas discrepantes interessam por abalar
um certo familismo que tomado como a base de explicitao da experincia
e do sucesso migratrio. Como refere Bourdieu:
Para compreender como a famlia passa de uma fico nominal a grupo
real, cujos membros esto unidos por intensos laos afetivos, preciso levar
em conta todo o trabalho simblico e prtico que tende a transformar a
obrigao de amar em disposio amorosa e a dotar cada um dos membros
da famlia de um esprito de famlia gerador de devotamentos, de generosidade, de solidariedades. (Bourdieu, 1997, p. 129).

Apresento duas situaes que no poderiam ser inteiramente contidas


nesse familismo e que, por isso mesmo, revelam as tenses vividas na famlia e
nos permitem compreender tanto o projeto migratrio quanto as dinmicas
da referncia constante autodenominao j na gerao dos filhos dos imigrantes (nascidos ou no no Brasil) que se descrevem como rabes palestinos.

Meu irmo no querem que eu vem aqui


Na parentela da famlia Khaled, Sofia a filha mais velha de Fernando
Khaled. poca do campo, ela vivia em Nova York, casada com um filho de
migrante rabe com quem tinha dois filhos. Quando desfez esse casamento,
permaneceu algum tempo na casa da me no Chu e seus filhos ficaram com
Tnia (sua irm), que reuniu aos seus filhos os sobrinhos que falavam ingls.
Tnia era casada com Jamal e estava frente da administrao da loja no
prdio que era de seu pai (o trreo do lugar onde moravam). Eram comuns
os arranjos temporrios, as trocas de trabalho (como funcionria da loja da
famlia) e mesmo permutas de mercadorias entre a sua loja e aquela que sua
me administrava. O marido de Tnia dividia-se entre os negcios do seu
prprio pai, na cidade de Rio Grande, e essa loja no Chu. Faisal, irmo de
Tnia, gerenciava a maior loja da famlia, o supermercado Damasco. Era solteiro. Sami, o irmo mais velho, tambm solteiro, gerenciava a loja Bela Vista.
Outro filho de Fernando, Taisir, morava no andar superior do supermercado

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Damasco com a esposa (segundo eles, at ter uma filha). Sua esposa, Munira,
irm da esposa do primo, Bassan um dos filhos de Sub (irmo de seu pai).
Dos filhos de Sub, os homens trabalhavam no comrcio, as mulheres casaram e moravam no Peru, Estados Unidos e Palestina. Os filhos de Karim, dos
irmos Khaled donos do supermercado Damasco encaminharam-se para
cursos superiores na regio farmcia, biologia, psicologia e medicina. O
filho mais novo trabalhava com o tio Sub na loja Maracan (uma sociedade
com o irmo Karim).
Em outras palavras, a vida e os negcios localmente so compartilhados por irmos, filhos e sobrinhos, e a mudana de cidade (em virtude de
casamentos, por exemplo) agrega os indivduos diretamente aos negcios da
parentela de sua nova residncia. Todos os que casaram, o fizeram com filhos
de migrantes nascidos no Brasil, o que os coloca dentro de uma nova rede
de relaes local isso ocorre com as mulheres que foram residir com seus
maridos fora do Chu, muitas no exterior. Mas essa vinda de uma localidade
a outra no algo to controlado e livre de conflitualidades.
Esse o cenrio da parentela que conheci entre os anos de 1996 e 1999.
De l pra c muita coisa mudou. Na poca, entendia que a famlia gravitava
em torno da figura de Fernando Khaled e das propriedades que ele acumulara e administrava com esposa e filhos no Chu. Inmeras vezes busquei
entrevist-lo, sem ter muito sucesso. Outro irmo de Fernando tambm no
estava to presente na cidade, por dedicar-se atividade rural. Embora esse
irmo fosse constantemente mencionado como um mentor intelectual para
a gerao mais jovem de sobrinhos, minhas tentativas de entrevista acabaram recaindo sobre Sub em seu local de trabalho. Esse o terceiro irmo, o
irmo do meio. O que era uma estratgia para ouvir relatos dos mais velhos
e conhecer o modo como organizaram sua vinda ao Brasil converteu-se em
um conjunto de indagaes sobre as dinmicas familiares.
Passados todos esses anos, voltei a escutar a fita cassete de nossa entrevista, embora a tenha transcrito. No me surpreende ter utilizado apenas
alguns elementos de seu depoimento para compor as informaes de minha
tese. Para falar dessa entrevista preciso fazer este longo prlogo que explicita
a pouca vontade do sr. Sub de compartilhar comigo sua experincia. A entrevista entremeada de longos silncios. Tambm era um recurso para mim,
um momento de reflexo sobre a dificuldade de marcar uma entrevista com
ele ou de ter acesso aos seus irmos, o que considerei uma recusa que devia
aceitar. As informaes que eu tinha recebido previamente sobre ele de sua

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JARDIM, Denise Fagundes. O projeto migratrio palestino: uma releitura de narrativas e conflitos intrafamiliares...

esposa e sobrinhos no s me ajudaram a iniciar a conversa como tambm


me ofereceram mais material de anlise do que a entrevista transcrita. Enfim,
essa entrevista no foi inteiramente utilizada no momento de escrita do trabalho de tese, pois pareciam estar em jogo a minhas dvidas sobre seu real
consentimento e seu desconforto perante a histria familiar.
Sub veio de Ramallah. Chegou no Brasil de navio em 1964. Ele veio
sozinho, porque um de seus irmos j estava no Chu e outro em Santa Cruz
do Sul. Sub afirma: Eu vim por Buenos Aires e de Buenos Aires aqui no
Brasil. Tinha 28 anos e na poca j era casado e tinha dois filhos nascidos em
Ramallah que viajaram ao Brasil quando tinham poucos anos de idade (um
deles tinha trs anos). Passados 17 anos no Brasil, ele fez sua primeira viagem
de retorno Palestina.
No momento de nossa entrevista, ele vivia no Chu e j tinha cinco
filhos, trs deles nascidos no Brasil. Indagado sobre o que fazia na Palestina,
respondeu que no fazia nada em Ramallah, nada de comrcio, mas no
d maiores detalhes, nem revela a que se dedicava para o sustento de sua famlia. Eu sigo atrs de uma explcita motivao, mas a entrevista parece no deslanchar. Ento pergunto sobre seus estranhamentos quando chegou ao Brasil. Apesar de ele ter dito que veio ao Chu por Buenos Aires, fala neste ponto
de seu percurso pelo porto de Santos e do trajeto de l para a cidade de So
Paulo. Definitivamente, uma daquelas entrevistas em que o prprio entrevistador quer desistir no meio da conversa. Ao ser questionado sobre suas
primeiras lembranas no Brasil, fala de ter ficado sem esposa e sem filhos e de
ser esse seu maior estranhamento, bem como o de no saber falar portugus.
Insisto, perguntando se o estranhamento perdurou mesmo estando com seus
irmos e, enfim, como a cidade do Chu o recebeu. Ele responde: Mais ou
menos. Enquanto penso que ele se refere cidade, ele segue sua resposta,
que era de fato sobre a reao de seus irmos: Primeiro me receberam mal.
Demorei um pouco para entender que no eram os brasileiros, e sim os seus
prprios irmos (ou irmo). Diz ainda que isso durou alguns meses: Meu
irmo no querem que eu venha aqui.
Para explicar a situao, diz que os irmos no o queriam no Brasil porque preferiam que ele permanecesse na Palestina: Porque no querem. Porque querem um de famlia ficar l. Mas Sub afirma que no obedeceu e
veio atrs dos irmos. Conta ainda que escapou do navio, desceu de mala,
sozinho sem falar nada, sem ter obtido o visto de permanncia no Brasil,
estava ilegal.

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Minha dificuldade inicial na escuta do relato de Sub advinha de uma


ideia reincidente em outras entrevistas, de que as viagens eram individuais e
estimuladas pela famlia. O relato de Sub desloca a viagem para um empreendimento solitrio, revelia da vontade dos irmos. Seria essa mais uma modalidade de relato de pioneirismo? Por certo, o fato de ter vindo sozinho vai
tomando maior relevncia em nossa conversa e parece compor mais uma
situao sobre o tipo ideal do pioneiro, o que no impede que sua narrativa
contenha inmeras histrias e conflitos familiares. Tomara uma deciso que
contrariava as negociaes familiares e empreendia um deslocamento inusitado diferente da maioria dos percursos dos imigrantes que entrevistei,
no momento da imigrao ele j era um homem casado e com dois filhos
o terceiro filho nasceu no Brasil. As condies para a imigrao no eram,
de longe, as ideais e recorrentes. Isso poderia permitir, ainda mais, que uma
narrativa heroica se expandisse, salientando o valor de feito individual. Ao
mesmo tempo, trazia tona os desacordos que tambm revelam aspectos
conflitivos de expectativas do projeto familiar.
Como salienta Sayad (1998), ficar na aldeia pode representar muitas coisas: destaco que pode representar tanto uma derrota e estagnao ou,
em contraste, uma amplificao dos ganhos do imigrante em detrimento
daqueles que no migraram. possvel dizer que a desobedincia de Sub era
lembrada e tinha efeitos em sua vida no Chu. Nos relatos dos sobrinhos,
alinhados aos outros tios, o tio Sub representava algum a quem os irmos
ajudaram a imigrar. Na sua prpria voz, entretanto, Sub reitera seu protagonismo ao realizar por si mesmo a migrao, exatamente porque revelia da
vontade dos irmos. Como refere Sayad:
No limite, o estatuto de cada indivduo s se pode definir em relao
emigrao: os homens da aldeia se dividem entre aqueles, muito raros, que
podem se dispensar de emigrar ao menos para encontrar um emprego assalariado relativamente estvel e aqueles que, muito numerosos, so forados
ou vivem sua emigrao repetida como obrigao; estes ltimos se dividem,
por sua vez, entre aqueles que, obedecendo s exigncias impostas para a
entrada e a estadia na Frana, tm a possibilidade institucional de emigrar
na data e pelo tempo que lhes convm e, por outro lado, aqueles que, no
podendo conformar-se regulamentao, s podem manter a esperana
ilusria de um dia fazer parte dos possveis partintes. (Sayad, 1998, p. 42).

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JARDIM, Denise Fagundes. O projeto migratrio palestino: uma releitura de narrativas e conflitos intrafamiliares...

A conquista individual contada por Sub pode ser entendida como uma
variao do relato de pioneirismo e contm uma histria de decises familiares e de um projeto familiar tecido na imigrao. Quando Sub enfatiza
a ruptura com a estratgia dos irmos, deixa evidente o valor da imigrao
na produo de sua autoimagem e o quo imerso ele j se encontrava na
promessa da imigrao, impelido a buscar o caminho migratrio mesmo que
contrariando a vontade dos irmos.
A primeira considerao a fazer sobre o valor de sua voz diante das de
outros narradores da famlia. Essa voz dissidente, assim como sua trajetria de desobedincia s determinaes dos irmos. A segunda considerao
diz respeito ao meu acesso a essa narrativa e ao pouco uso que pude fazer de
suas reflexes durante a elaborao da tese de doutorado. Afinal, o conflito
familiar ainda no tinha sido plenamente compreendido em seu rendimento
sociolgico, beirando a notcia de bastidor ou caso isolado.
A entrevista de Sub e todas as condies de acesso a ela aponta para
o cuidado com as premissas sobre o projeto migratrio como algo consensual, um desgnio das presses sociais. Refiro-me aqui importncia de prestar ateno em situaes e dinmicas inusitadas que levam a imigrao a ser
assumida como uma escolha de destino, especialmente quando so narrados
os momentos e circunstncias da sada do local de origem. A definio de um
local ou pas pode ser apenas uma possibilidade ainda imersa em negociaes
com muitos parceiros, familiares ou de outras instituies.

A esfera das decises matrimoniais e o casamento arranjado


Na gerao dos filhos de imigrantes, novos problemas revelavam a fora
das negociaes familiares nas trajetrias individuais fatos que s percebi
pelo relato das decises erradas. Ou seja, a m escolha de cnjuge ou o
casamento errado colocam em relevo algumas das circunstncias que reorganizam a vida, o projeto migratrio e a afirmao de mesma origem.
A afirmao de que os rabes casam entre si, to propalada nas conversas com no rabes no Chu, verdadeira na medida em que eles produzem
um circuito de sociabilidade amplo por meio dos casamentos, espetculos
para um pblico maior do que sua parentela, em que esto presentes pessoas
situveis de acordo com a famlia, origem, cidade de procedncia, importncia social. Em uma festa de casamento podem ser encontradas possibilidades

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de trocas matrimoniais em uma ampla parentela, relida como a mesma


parentela. As festas de casamento, alm de propiciarem o entrelaamento das
famlias, possibilitam colocar em circulao um repertrio sobre a tradio
e sobre o que significa estar de acordo com a tradio, bem como avaliar
esteticamente os rituais e principalmente a suntuosidade do cerimonial de
casamento. A tradio passa a ser tambm uma expresso importante da evocao da forma correta de viver a tradio e do sucesso pessoal do imigrante
ao alcan-la e mant-la.10
A literatura sobre famlias rabes discorre sobre os casamentos entre
primos como uma constante, analisando tendncias e modelos de casamentos corretos como os casamentos entre primos , no s porque abordam
a experincia camponesa, mas porque acreditam que h, atravs das relaes
familiares, a base de uma organizao social a ser desvendada. No caso dos
entrevistados no Chu, o casamento entre primos reconhecido como rabe,
visto como uma vontade dos pais, como constituinte de uma famlia rabe. Li
e reli Clifford Geertz (1997) e Hildred Geertz (1979), bem como vises orientalistas diversificadas. Eram livros que os prprios sujeitos me ofereciam para
compreend-los. Tinham lido tambm para desvendar a si prprios e, enfim,
entender a multiplicidade de experincias nacionais e familiares que poderiam
compor um repertrio tido como rabe ou, como diziam, arabesco.
Parece paradoxal falar em casamento entre rabes, quando na prtica so
em sua maioria casamentos de brasileiros que tm ascendncia palestina. Mas
desse modo que os filhos de imigrantes se referem a suas escolhas afetivas,
como a deciso por um casamento rabe. Casar correto ou casar errado
era tema desse debate sobre a vida afetiva, seus acertos e riscos. Portanto, no
remetia exatamente falta de escolha dos cnjuges, mas a uma revalorizao
da vida familiar, do respeito, da parceria e da estima do casal entre si e do
apreo da famlia pelo potencial cnjuge.
Para que um sistema matrimonial se torne sistemtico, ele rel, acomoda
ou reduz discrepncias. interessante entender que casamentos entre primos
eram extremamente comuns na comunidade que eu investigava, o que me fazia
indagar como eles conseguiam dar concretude a tal disposio. Primeiro, pelo
fato de se tornarem receptivos ao casamento com algum que tinha ascendncia rabe. As festas de casamento me ajudaram a entender tal receptividade e

10 Ver Jardim e Peters (2005).

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como so produzidos encontros entre primos de forma que a escolha seja percebida como livre e individual. Identifiquei tambm um trabalho intenso nas
narrativas para representar os casamentos realizados, a partir de uma ritualizao especfica, como um elemento que confere uma autenticidade de origem:
Sempre eles [os pais] falavam. E aquela coisa tambm, n, aquele preconceito que... claro, todos ns somos feitos de carne e osso, mas os rabes tm
aquele certo preconceito de mulher rabe casar com brasileiro, no pode.
De homem brasileiro casar com mulher rabe, no pode. Mas isso existe
um monte. J na minha famlia, j, meu pai desde pequenos nos educou
que... que... assim, que dentro de ns j tinha isso que... claro, j... como eu
vou te dizer, nunca namorei nenhum brasileiro. Taisir foi o primeiro, n.
Mas dentro de mim, querendo ou no querendo, sempre teve aquela coisa:
vai ser com rabe, vai ser com rabe, entende? Nunca, nunca criei aquela
perspectiva de um dia namorar um brasileiro. E desde criana ns fomos
educados assim. (Munira, 1996).

O relato de Munira uma expresso desse desejo individual e demonstra


seu engajamento com as expectativas coletivas. As tenses expressas sobre o
no rabe (o brasileiro) so trazidas no depoimento como um relato de
cuidados familiares a serem observados. Eu vinha ouvindo conversas de rua
sobre aspectos como a inexistncia de namoro entre jovens rabes e situaes de acusao de abandono de namoradas brasileiras por noivas de origem
rabe. A vida familiar e afetiva dos jovens no era, por certo, uma questo
meramente da famlia, mas um desafio de outra ordem sobre as relaes
com o mundo no imigrante na localidade.
O interessante que em alguns momentos Munira refere-se ao marido
como brasileiro e a si prpria como rabe (embora ela seja nascida no Brasil tanto quanto ele), para no momento seguinte avaliar ter casado corretamente de acordo com a expectativa paterna, com algum de famlia rabe.
Em seu relato, afirma a autenticidade da famlia de Taisir, pois, segundo ela,
ele sabe falar rabe e foi educado na Palestina.11

11 Apesar de Taisir ter uma me brasileira, ele e Munira se conheceram na rede dos primos. O noivado de
Bassan (primo de Taisir) com a irm de Munira tinha sido possvel graas ao empenho da me de Bassan,
uma migrante rabe que pudera averiguar entre suas relaes (de parentesco) a existncia de uma noiva
para o filho.

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Nesse contexto, compreendi que a definio como brasileira depende de


vrios quesitos; entre eles, a ascendncia dos pais. Observa-se a nfase na linha
paterna, bem como a valorizao do domnio do idioma rabe aprendido em
casa ou nas viagens que muitos dos filhos de migrantes fizeram. Mas encontrar
o futuro cnjuge demanda participar de festas de casamento em outros lugares,
em especial na Palestina. Esses dispositivos possibilitam a incluso em um circuito de tradies que permite atualizar os comentrios sobre elas.
O sucesso dessa gerao de filhos de imigrantes nascidos no Brasil est
permanentemente avalizado por sua capacidade de serem bem aceitos nas
novas casas de parentes de cnjuges e reconhecidos pelos valores familiares
que eles prprios comeam a descobrir na prtica.
Se possvel discorrer sobre as classificaes dos casamentos quanto
sua origem e defini-los como puros ou mistos, tradicionais ou modernos, casamentos corretos e incorretos, isso se d pela intensa circulao
de pessoas e fatos que as festas propiciam. Algum que agrade o pai ou que
seja avalizada pela me do noivo to fundamental quanto o vnculo com
a famlia da cidade de origem do migrante. Todos esses aspectos permitem
que as redes fiquem ensimesmadas, ou seja, que um tio seja um sogro, ou que
um primo se torne esposo de uma irm do marido, reposicionando (por uma
leitura geracional) todos como primos.
Sim, eu t casada com um primo-segundo. Mas entende, no foi aquela
coisa planejada, foi aquela pura coincidncia. Mas, no fundo do corao
dos meus pais, queriam ou que eu casasse com um primo, ou que eu casasse
com algum que, pelo menos, fosse da mesma cidade onde eles nasceram.
Isso um... coisa que criou dentro deles, que tm todos os rabes. Mas
nunca nos pressionaram, entende? (Munira, 1996).

Neste caso, Munira na poca da pesquisa uma jovem esposa que ainda
no tinha filhos revelava a no intencionalidade de um casamento entre
primos, mas uma coincidncia. Essa coincidncia tecida na narrativa j no
fato de sua me ser prima do pai de Taisir, realando sua escolha como plenamente realizada dentro do iderio do amor romntico. Contudo, as livres
escolhas que caam na mesma rede de parentes eram tambm uma recorrncia entre minhas entrevistadas. Assim, se existe uma disposio em prol
do matrimnio com pessoas apresentadas pela parentela, existe tambm uma
possibilidade concretizada nas festas de casamento, que efetivam uma espcie

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de mercado matrimonial. Pode-se entender o ingresso dos jovens nessas dinmicas tambm pela forte relao existente entre os primos, seja na gerao
dos jovens, seja na gerao de seus pais.
Do ponto de vista de Munira, h uma livre escolha nesse matrimnio.
Do ponto de vista das relaes em que o casal est inserido, a coincidncia
a realizao de uma possibilidade que as redes de sociabilidade permitem.
Como em outros relatos, o arranjo matrimonial no segue exatamente uma
prescrio ou preferncia, mas revela uma sociabilidade que d suporte
para que esse tipo de arranjo se concretize expressado como uma escolha
romntica de Munira de casar com algum rabe, seguindo a vontade
do pai.
A sobreposio de parentelas pode resultar no casamento de irmos
com irms de outra famlia. Tanto no casamento de Munira quanto no de
Mohamed (da famlia de libaneses) se estabelece uma aliana que envolve
dois irmos casando com duas irms. A situao relatada como de livre
escolha e pode ser explicada pelo circuito de relaes e festas de casamento
entre rabes. Mohamed lembra que estava destinado para uma das irms de
Nabiha, sua esposa, mas acabou ficando com a mais nova e feia entre as
irms brinca com a reconhecida beleza de sua esposa. Mas h diferenas
nas formas como so realizados os matrimnios. O casamento de Mohamed,
assim como o de Hussein, traado entre famlias em que os pais (ambos
migrantes) se conheceram no Lbano, enquanto que o casamento de Munira
tem a ver com a participao em um circuito de festas e de sociabilidade disponibilizado pelas famlias residentes no Rio Grande do Sul.
Portanto, se h aspectos intencionais nos arranjos matrimoniais, eles
esto no fato de esses arranjos estreitarem laos. Por outro lado, revelam que os
filhos de migrantes so includos em casamentos com rabes, narrados como
algo casual e no obrigatrio. Essa casualidade, do ponto de vista nativo,
refora a ideia dos antroplogos de que o modelo opera inconscientemente
e permite revelar como as relaes de parentela conseguem ser mantidas pela
existncia de espaos sociais e circuitos de sociabilidade que tornam a casua
lidade uma possibilidade. Tal casualidade valorizada, mas no pode ser
considerada como uma fora imposta pela tradio. Essa uma deciso que
passa por inmeros desafios, inclusive as acusaes morais constantes sobre
como agiriam os brasileiros em suas relaes afetivas e familiares, de modo
negativo (o que tornaria custoso esse casamento), em contraste com a avaliao positiva de como agem os sujeitos de origem rabe.

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A vontade de encontrar e reencontrar primos que, em razo do casamento, esto distantes, no Peru, Chile, Venezuela ou Palestina, pode se
concretizar durante as festas de noivado e de casamento, planejadas como
um momento desejado e especial. Alguns projetam diminuir as distncias
falando de um casamento entre seus filhos. possvel dizer que algumas dessas vontades expressas pelos pais em tom de jocosidade transformaram as
casualidades em algo esperado e concretizado por seus filhos.
Como ensina Marcel Mauss (1974) sobre trocas simblicas e reciprocidades, os casamentos so um tema, assim como o os vnculos relevantes
entre geraes de mulheres da parentela, que carrega vnculos sociais estabelecidos por meio de rituais da hena que o antecedem. Neles, as trocas de
cuidados corporais e a valorizao da figura feminina entre mulheres tm um
significado que extrapola as coisas trocadas. Neste caso, fica evidente a forma
como uma honra tnica o algo a mais socialmente e cuidadosamente
lembrada por gestos e rituais. No so s a escolha matrimonial e as relaes
entre parentes que sustentam o uso do idioma e a referncia a uma honra
tnica, mas uma enorme diversidade de caractersticas e arranjos, regida por
uma fora social centrpeta, que acomoda expectativas diversas produzindo
unidades traduzidas como uma famlia rabe, reiterada como um valor a ser
alcanado pelos jovens filhos de migrantes.
Algumas dessas relaes produzem vnculos intensos entre primos e o
desejo de realizar trocas matrimoniais entre parentelas j conhecidas entre
seus filhos na gerao seguinte, marcando a manuteno desse circuito de
sociabilidade das festas de casamentos rabes. No entanto, para isso fundamental manter entre os jovens a curiosidade com relao a esses eventos.12
Dessa situao, gostaria de apontar algumas reflexes. A primeira diz respeito forma como uma narrativa genrica sobre tradio pode se instalar
no texto de antroplogos. Conclamados a decifrar uma tradio ou cultura,
facilmente poderamos negligenciar a polifonia de vozes e de experincias com
temas comuns, aqui exemplificados nos casamentos entre primos. A segunda
diz respeito narrativa do casamento errado que no nunca o prprio
casamento , matrimnio que ser permeado por conflitos entre parentelas
que tm dinmicas a priori incompatveis e potencialmente conflitivas.
12 Nunes (2000) descreve a famlia rabe como uma famlia extensa. A autora, todavia, centra-se nos percursos migratrios e na sua interiorizao, e no explora dinmicas entre os membros da famlia. Para ela,
os conflitos geracionais expressam um dilema fundamental entre valores modernos e tradicionais.

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Os relatos de casamentos errados, descritos em detalhe, chamavam


minha ateno. Nesses narrativas, alm da conflitualidade, est presente o
sofrimento dos noivos por colocar em pauta um casamento que contraria
em alguma medida a parentela. As mes so muito meticulosas em avaliar
se o noivo est altura das expectativas da noiva de dar continuidade a seus
estudos ou se tornar uma liderana, ou mesmo se tal exigncia no seria
demasiada, precipitando a filha ao celibato. Outros so os desafios impostos
ao novo casal quanto a viver presumidas divergncias na parentela sobre os
modos de cuidar dos filhos, de ser cuidado pelo cnjuges ou de no partilhar
da intensa sociabilidade entre parentes. Essas avaliaes orientam o funcionamento da famlia rabe e transitam da vida familiar vida comercial, j que o
trabalho da famlia que move os negcios.
Assim como os modelos dissidentes de formas de imigrao tidas como
corretas e modelares, os casamentos errados so uma evidncia de que as
narrativas sobre tais dinmicas tm um enorme rendimento para os interlocutores. Revelam assim o funcionamento da vida familiar, mostrando-a
como uma contnua fonte de lealdades, mas tambm de potenciais acusaes
de no comprometimento.
Minha compreenso estava calcada na insero etnogrfica, o que possibilitava repensar drasticamente as iluses que levamos a campo quanto
noo de tradio. Percebia a todo momento que essa noo era preenchida
e revalidada, colocada em perspectiva pelos sujeitos entrevistados, deixando
muito pouco espao para que os apresentasse como meros exemplos de uma
noo unvoca e congelada da tradio rabe.

Repensando narrativas migratrias


Quando os especialistas em imigrao falam que um projeto migratrio
evidencia um projeto familiar, por certo esto apenas no incio da investigao e de um quebra-cabea de mil peas. Para compreender os desdobramentos desse projeto familiar, necessrio indagar como uma rede de parentes se
torna uma conexo fivel, por meio de quais expedientes os sujeitos se tornam aparentados e quais comportamentos so por eles considerados como
imprescindveis e repercutem na manuteno e continuidade de fluxo migratrio entre parentes que nem sempre so to ntimos, mas so tidos como
pessoas a serem includas em suas redes de parentesco. Esse um aspecto que

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singulariza as preocupaes desta observao etnogrfica, voltada ao terreno


de negociaes existentes na vida familiar de uma parentela. A observao
etnogrfica nos instiga a ouvir histrias discrepantes e trajetrias dissidentes
do que era esperado, sobre o que seria o ideal ou o sucesso migratrio, a partir
de reflexes tecidas em desdobramentos na sua vida presente.
Os casos expostos ilustram bem o quo pouco bvia a ideia de projeto migratrio para aqueles que o empreendem e as equaes que os sujeitos
devem diariamente resolver ao referirem a experincia migratria e a insero
na vida comunitria dos imigrantes. Em contrapartida, nos permitem alertar
para os riscos dos investigadores tomarem tal assertiva como uma lealdade
primordial, um fato estrutural, sem deter-se no fluxo das narrativas e nos seus
contextos de enunciao. Fazem compreender, enfim, elementos que presidem as escolhas dos imigrantes quanto clareza que tm sobre seu destino e
o que preconiza a ideia de sucesso migratrio ou de tradio, sem delegar
ao investigador a funo de avaliar a priori a capacidade de assimilao aos
nacionais ou de manuteno de sua identidade de origem.
Os relatos aqui revistos foram depurados para uma exposio pblica
neste artigo e expressam o desafio constante de ouvir com ateno as narrativas sobre situaes vistas como erradas, malsucedidas ou que saram de
controle. Por esse prisma, podemos considerar que os sujeitos no so apenas
fonte das narrativas, mas refletem sobre seu mundo, atualizando continuamente uma imagem pblica de si.
Aponto aqui a necessidade de tratar com acuidade as narrativas dos
sujeitos, distanciando-se de pr-julgamentos sobre suas escolhas e percurso.
Antes de inquiri-los com desconfiana sobre as razes de seus silenciamentos,
importante prestar ateno no impondervel da vida social, como proposto
pela etnografia. Aquilo que objeto da reflexo dos interlocutores pode
transformar o fato excepcional em um momento revelador da trama de relaes por meio das quais os sujeitos negociam seu percurso migratrio e seus
destinos.
A ponderao intensa sobre o contexto de enunciao das narrativas de
imigrantes e de filhos de imigrantes uma oportunidade de entrarmos em
contato com as casualidades que os migrantes estavam esperando e nas
quais apostam , em vez de tomarmos a imigrao como um plano de voo
totalmente controlado e com um desfecho glorioso.

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Resumo: Este artigo trata de narrativas de migrantes palestinos sobre o projeto migratrio
com base em uma pesquisa etnogrfica desenvolvida entre os anos de 1996 e 2001 no extremo sul
do Brasil. Proponho indagar sobre as formas como os pesquisadores orientam suas investigaes
empricas e sua escuta a respeito do sucesso do empreendimento migratrio. Questiono a
reduo das discrepncias efetuada pelos pesquisadores sobre as narrativas coletadas em campo,
que acomoda e deixa pouco visveis os conflitos intrafamiliares e o modo como eles incidem
sobre as escolhas dos migrantes.
Palavras-chave: projeto migratrio, palestinos, etnografia da imigrao, famlia, conflitos
intrafamiliares, narrativas de imigrantes.
The Palestinian migration project: a reinterpretation of narratives and intra-family
conflicts in an ethnographic perspective
Abstract: This article is about the narratives of Palestinian migrants on the migration project
based on an ethnographic research carried out in the south of Brazil between the years of 1996
and 2001. I propose to inquire the ways in which researchers orient their empirical research
and their listening about the success of the migration project. We examine the reduction
of discrepancies performed by researchers on the narratives collected in the field, which
accommodates and makes the intra-family conflicts and the way they focus on the choices
of migrants barely perceptible.
Keywords: migration project, Palestinians, ethnography of migration, family, conflict,
narratives of immigrants.

Recebido em 28/02/2015
Aprovado em 18/05/2015