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ARTIGOS SOBRE O WHIGGISMO

2. DO WHIGGISMO AO PRIGGISMO
Lilian Al-Chueyr Pereira Martins
Programa de Estudos Ps-Graduados em Histria da Cincia, PUC/SP
E-mail: lacpm@uol.com.br
INTRODUO
Como j foi discutido em nmeros anteriores desta publicao (Prestes, 2010; Martins, 2010), de
acordo com Herbert Butterfield (1968), a interpretao whig da histria, inicialmente aplicada
histria poltica e depois histria da cincia, caracteriza-se dentre outras particularidades, por
avaliar o passado em termos do presente e deve ser evitada. Entretanto, conforme seja a interpretao
anti-whig que se adote, pode-se cair no extremo, que Edward Harrison (1987) chamou de
historiografia prig, o que tambm no desejvel. O termo prigaparece muitas vezes nos dicionrios
como sinnimo de snob.
O objetivo deste artigo discutir um pouco sobre o que consiste a historiografia prig na viso de
Harrison, o posicionamento de Ernst Mayr (1904-2005) e finalmente apresentar algumas
consideraes sobre o assunto.

Edward Harrison descreveu o conflito entre whigs e prigs como semelhante ao cime entre Clio (musa da histria) e
Urania (musa da astronomia). Cada uma das musas defende de modo ciumento seu domnio particular.

QUEM FAZ A HISTORIOGRAFIA DA HISTRIA DA CINCIA?


De acordo com Edward Harrison, inicialmente a histria da cincia foi o foco de interesse de
cientistas que desenvolveram diversos estudos. Por exemplo, Pierre Duhem (1861-1916), em relao
cincia medieval; James Partington (1866-1965) em relao qumica; Clifford Ambrose Truesdell
(1919-2000) na mecnica. Entretanto, nas ltimas dcadas que antecederam 1980 os profissionais em
histria da cincia com formao em cincias sociais criaram sociedades, peridicos e encontros
prprios. Houve ento uma lamentvel separao entre a cincia natural e o estudo de sua histria.
Estudos histricos raramente envolviam a consulta a peridicos cientficos (Harrison, 1987, p. 213;
Mayr, 1990, p. 303).
Na viso deste autor, esses novos historiadores seguiam risca a mxima de Thomas Kuhn:

Na medida do possvel o historiador da cincia deve ficar distante da cincia que ele conhece e
aprender a partir dos livros e peridicos do perodo que ele estuda. Desse modo, quanto menos o
historiador da cincia souber sobre a histria da cincia atual, menor ser a probabilidade de adulterar
a cincia de ontem (Harrison, 1987, p. 214).
CRTICAS PROPOSTA DE BUTTERFIELD
Na viso de Harrison, a interpretao whig do passado condenada por Butterfield faz com que a
histria fique saturada de julgamentos de valor. Ele discorda da afirmao de Butterfield de que o
verdadeiro entendimento histrico no conquistado pela subordinao do passado ao presente, mas
tornando o passado nosso presente e procurando ver a vida com olhos de outro sculo que no os do
nosso. Para isso, seria necessrio dispor de uma mquina do tempo (Harrison, 1987, p. 213).
Historiadores da cincia que no leram a monografia de Butterfield podem cair no extremo do
anti-whiggismo. A interpretao whig transforma em virtude o olhar a partir de hoje e descarta do
passado o que no trouxe contribuies para o presente. A interpretao anti-whig levada ao extremo
descarta do presente o que no contribuiu com nada para o passado. Tornando a ignorncia uma
virtude, o anti-whiggismo se transforma em uma forma de priggismo (Harrison, 1987, p. 213). Desse
modo, as duas posies mencionadas so problemticas.
A INTERPRETAO PRIG
A interpretao prig, ou seja, o anti-whiggismo levado ao extremo defende que se deve ignorar a
cincia moderna que no existia no passado. Por exemplo, o estudioso da alquimia medieval deve
saber pouco sobre a qumica moderna. Dentro dessa viso, as diferenas existentes entre a
terminologia das cincias do passado e atual tambm no devem ser levadasem conta. Entretanto,
Harrison enfatiza que a audincia qual o historiador da cincia se dirige atual. Consequentemente,
no vai entender muitos aspectos daquilo que est sendo discutido. Em suas palavras: Reconstruir o
passado requer comentrios cuidadosos sobre as diferenas entre as cincias e linguagem do passado
e do presente (Harrison, 1987, pp. 213-214).
Como foi possvel perceber, a posio de Harrison, que um cientista, bastante radical.
A POSIO DE MAYR
Ernst Mayr (1990) prope que se faa uma reviso do termo whig, muitas vezes empregado
com um sentido pejorativo. Isso, a seu ver, fez com que muitos historiadores optassem por no fazer
uma avaliao do passado temendo serem rotulados de whig. Ele concorda com Harrison em que com
o intuito de evitar ser rotulado de whig o historiador muitas vezes volta ao mtodo indutivo
baconiano que procura investigar os fenmenos com uma mente investigadora, mas vazia (Harrison,
1987, p. 313, apud, Mayr, 1990, p. 301).
O prprio Mayr (1990) procura se defender da acusao de fazer uma historiografia whig em seu
livro The growth of biological thought. Ele argumenta que importante estudar o desenvolvimento
das idias desde sua origem at a atualidade, que o que ele procurou fazer nesta obra, porque
impossvel entender muitas controvrsias ou conceitos atuais sem conhecer sua histria. Ou seja, o
estudo do passado auxilia a compreenso do que est ocorrendo no presente. Ele menciona outros
autores como Timothy Lenoir e Rachel Laudan que tambm adotaram esse gnero de historiografia
(Mayr, 1990, p. 304).
Mayr partilha da opinio de Michael Ruse (1988) de que no h nada de errado em olhar o
passado tendo como base o entendimento do presente. Concorda tambm com David Lee Hull (19352010) em que o conhecimento do presente crucial para o historiador (Hull, 1979). A seu ver, o
historiador deve evitar a tendenciosidade, o chauvinismo, as falsificaes de prioridade, as
interpretaes finalistas qualquer que seja a abordagem historiogrfica que adote (Mayr, 1990, p.

308-309).
A seletividade importante e avaliaes so permitidas ao historiador que trabalha com a histria
intelectual, ao contrrio do que admitem os anti-whigs. Alm de comparativa e seletiva, a histria do
desenvolvimento deve ser histrica (Mayr, 1990, p. 308). A histria que somente relata fatos e
apresenta documentos sem uma avaliao anti-intelectual, prig (Mayr, 1990, p. 309).
O rtulo pejorativo whiggismo que tem sido usado demasiadamente e cada vez mais de modo
irresponsvel em casos em que no se aplica, segundo Mayr, deveria desaparecer da literatura.
Quando aparecesse deveria ser aplicado a casos genunos e no historiografia do desenvolvimento
(Mayr, 1990, p. 309) que a sua opo historiogrfica.
CONSIDERAES FINAIS
A nosso ver, a posio de Harrison (1987), sob diversos aspectos, bastante radical. Por
exemplo, quando ele atribui o mesmo comportamento a todos os historiadores da cincia atuais; ao
interpretar a afirmao de Kuhn de modo categrico ou ao a condenar todas as caractersticas
atribudas por Butterfield historiografia da cincia whig. Por outro lado, concordamos com ele em
que ao levar em conta todas as crticas da historiografia whig a ponto de perder de vista o que
precede e o que sucede a contribuio estudada, concentrando-se apenas na mesma e no perodo em
que ocorreu igualmente inadequado. O mesmo se aplica ausncia de relaes no que se refere s
mudanas de conotao da terminologia cientfica de diferentes perodos, que deve ser considerada.
Concordamos com Mayr (1990) em que a histria que somente relata fatos e apresenta
documentos sem avaliao anti-intelectual ou prig, como considera Harrison. O rtulo
pejorativo whiggismo da forma que tem sido usado (em demasia e de modo irresponsvel) deveria
desaparecer da literatura. Deveria ser usado com mais cuidado e moderao aplicando-se a casos
especficos onde realmente coubesse. Alm disso, que O estudo de aspectos do passado nos ajuda a
entender a cincia do presente.
Como afirma John V. Pickstone: O historiador precisa entender o passado em seus prprios
termos, mas tambm fazer uma anlise de seu prprio mundo para ser capaz de falar para a audincia
no especializada (Pickstone,1995, p. 205). muito importante estudar uma contribuio dentro de
seu prprio contexto, mas sem perder de vista o que ocorreu antes e o que ocorreu depois.
AGRADECIMENTOS
A autora agradece ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
(CNPq) e Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP) pelo apoio
concedido.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
HARRISON, Edward. Whigs, prigs and historians of science. Nature 329: 213-214, 1987.
HULL, David L. In defense of presentism. History and Theory 18: 1-15, 1979.
MARTINS, Roberto de Andrade. Seria possvel uma histria da cincia totalmente neutral, sem
qualquer aspecto whig? Boletim de Histria e Filosofia da Biologia 4 (3): 4-7, set. 2010.
Verso online disponvel
em
<http://www.abfhib.org/Boletim/Boletim-HFB-04-n3-Set2010.pdf>Acesso em 12/12/2010.
MAYR, Ernst. When is historiography whiggish? Journal of the History of Ideas 51 (2): 301-309,
1990.
PICKSTONE, John V. Past and present knowledges in the practice of the history of science.History
of Science 32: 203-224, 1995.
PRESTES, Maria Elice Brzezinski. O whiggismo proposto por Herbert Butterfield. Boletim de

Histria e Filosofia da Biologia 4 (3): 2-4, set. 2010. Verso online disponvel em <http://www.
abfhib.org/Boletim/Boletim-HFB-04-n3-Set-2010.pdf>Acesso em 12/12/2010.
RUSE, Michael. Booknotes. Biology and Philosophy 2: 377-381, 1987.
Citao bibliogrfica deste artigo:
MARTINS, Lilian Al-Chueyr Pereira. Do whiggismo ao priggismo. Boletim de Histria e
Filosofia
da
Biologia 4 (4):
2-4,
dez.
2010.
Verso
online
disponvel
em:
<http://www.abfhib.org/Boletim/Boletim-HFB-04-n4-Dez-2010.pdf>.
Acesso
em
dd/mm/aaaa.[colocar a data de acesso verso online]

3. O WHIGGISMO EVITVEL?
Anna Carolina Regner
Programa de Ps-Graduao em Filosofia, UNISINOS (RS)
E-mail: aregner@portoweb.com.br
A questo que proponho cobre um dos aspectos fundamentais do whiggismo: o condicionamento
prvio imposto pelas posies assumidas no s no modo de explicar os fatos, mas j na sua
descrio. Deixando de lado caractersticas prprias da posio whiggista, minha questo se dirige a
um ponto mais fundamental: podemos evitar tal condicionamento prvio? Minha resposta ser no.
Contudo, penso que podemos fazer dessa negativa um mulo para a abertura a alternativas.
A INEVITABILIDADE DO PONTO DE PARTIDA DO NARRADOR
Ao descrever os fatos ou ao buscar explic-los, situamo-nos e situamos as coisas das quais
falamos em uma teia de como as coisas acontecem e, em certa medida, passamos a narr-las. J em
seu ponto-de-partida, ao descrev-las, no vemos, como nos diz Paul Feyerabend, fatos nus. Em
um sentido amplo, eles so ideativos. No os vemos, simplesmente, mas os vemos de uma certa
maneira. Caso contrrio, no teramos nem a conscincia de que estamos diante de um objeto
determinado.
Portanto, inevitvel um condicionamento inicial em nossa viso do objeto e em nossa atitude
diante dele. Ambas por sua vez refletem nossas crenas e valores, muitas deles partilhadas embora,
a meu ver, no homogeneamente metabolizadas pelos membros da comunidade pela cultura e meio
social em que se insere o narrador. Se o posicionamento do narrador fosse o mero reflexo das
condies culturais, seria mesmo impossvel um distanciamento crtico e questionamento da
inevitabilidade ou no do whiggismo como um conjunto determinado de crenas, valores, atitudes e
procedimentos, o qual refletiria as condies sociais em que o whiggismo plasmado. A
possibilidade de tal questionamento, por sua vez, depende, igualmente, de crenas, valores e atitudes
que demandam crtica a determinadas distines epistemolgicas tradicionais.
O CONDICIONAMENTO DAS DISTINES EPISTEMOLGICAS TRADICIONAIS
Descrio vs. Explicao
Esta distino tem sido um dos pilares da viso tradicional de cincia. descrio pertencem os
enunciados chamados de observacionais e explicao pertencem as teorias vistas como alternativas
interpretativas dos dados colhidos pelas descries. Ao nvel das descries devem novamente
retornar as explicaes calcadas nas interpretaes (teorias) bem sucedidas, funcionando as primeiras
como corroboraes ou falseamentos para as segundas. Ou seja, pressupe-se que a descrio revele
um mundo passvel de ser descrito por uma linguagem neutra, observacional, independente das

interpretaes que deles faamos.


Contudo, desde as crticas de Popper, Kuhn, Feyerabend e Lakatos, temos presente que as
distines observacional / terico so antes distines que se estabelecem no mbito de cada
sistema terico e que o ver no est desvinculado de um modo de ver. (A rigor, uma polmica
similar j havia no interior do prprio Positivismo Lgico, em suas discusses sobre a natureza das
proposies elementares e, como bem o viu Carl Hempel em seu seminal artigo Problemas y
cambios en el critrio empirista de significado, sobre a exigncia de se compreender a natureza das
proposies observacionais como partes de um sistema.) De fato, como pretender uma ciso entre
descrever e explicar, quando, para que possamos explicar o que descrevemos, devamos recorrer a
parmetros comuns a ambos? Lembremos, igualmente, que a linguagem com que descrevemos os
fatos os insere em uma rede de significaes taxonomicamente qualificada.
Construo vs. Descoberta
Esta pode ser uma distino sutil, mas epistemologicamente diferenciada. Descobrir o mundo
supe que o mundo est a, pronto para ser descrito. Construir o mundo que conhecemos no nos
compromete com um mero nominalismo ou idealismo acerca do mundo, mas com o mundo que
conhecemos, cujo conhecimento depende no s de sua existncia fsica, de ser algo passvel de
determinaes, mas de ter um significado, o qual pressupe nossa rede de significaes. No
apenas conceitualmente, mas mesmo nossa estrutura (e posio) fsica, biolgica, impe
condicionantes ao modo como apreendemos os objetos.
Natural vs. Social
Por fim, a ltima distino apontada, para o que aqui nos interessa, tem a ver com a anterior.
Minha proposta no reduzir um ao outro, mesmo porque a discusso de tal reduo demandaria que
antes, discutssemos o que entender por um e outro termo. Em qualquer caso, enquanto fatos a serem
descritos e explicados, a questo de fundo que tanto fenmenos chamados de naturais como os
chamados sociais so sociais, na medida em que toda cincia produo humana, sujeita aos
condicionantes inicialmente referidos. Isso significa que toda a cincia produo como tal
contextualizada e dependente dos nossos pressupostos sobre o que seja real, natural, social etc.
Parece-me um tanto ingnuo querer despir o que chamamos de fenmenos naturais da ingerncia
dos elementos subjetivos (opostos a objetivos da pesquisa), bem como reduzir o que chamamos
de sociais a uma realidade diferenciada pelo fato de que, nesse caso, mas no no da investigao da
Natureza, o investigador ao mesmo tempo sujeito e objeto da pesquisa. Tambm a investigao
da Natureza sofre determinaes que lhe so impostas pelo sujeito que a pesquisa.
O ESFORO HERMENUTICO
As consideraes acima buscaram apontar necessidade de revermos as distines
epistemolgicas que orientam nossas anlises, seus pressupostos, valores e atitudes, ou, pelo menos,
de admitir que possa haver alternativas. Essa atitude o primeiro passo para que a inevitabilidade de
um condicionamento prvio seja qual for, whiggista ou no encontre a possibilidade de uma
atitude crtica em relao sua prpria posio, a refletir-se no cuidado em seus prprios
procedimentos de investigao, sabedor das ingerncias dos condicionamentos prvios, tanto de parte
do investigador, como do investigado, quando este for tambm suscetvel a tais ingerncias. Dito de
modo breve pelo confronto de alternativas que podemos conhecer melhor as posies que
defendemos, ou encontrarmos novas posies, conciliadoras ou no. Para a posio que ora defendo
a melhor denominao que encontro a de defesa de uma teoria das controvrsias, que encontra
naquela proposta por Marcelo Dascal em vrios de seus textos a expresso mais aprofundada.
BIBLIOGRAFIA
AYER, A. J. El positivismo logico. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1993 (1. Edio: 1959).

DASCAL, Marcelo. A dialtica na construo coletiva do saber cientfico. In: REGNER, A.C.K.P. &
ROHDEN, L. (orgs). A filosofia e a cincia redesenham horizontes. So Leopoldo: Editora da
UNISINOS, 2005.
FEYERABEND, Paul. Contra o mtodo. So Paulo: UNESPE, 2007 (1. Edio: 1975).
KUHN, Thomas. O caminho desde a Estrutura. So Paulo: UNESPE, 2003. (1. Edio: 2000).
LAKATOS, Imre. Falsification and the methodology of scientific research programs. In: LAKATOS,
I.
&
MUSGRAVE,
A.
(eds.). Criticism
and
the
growth
of
knowledge.Cambridge: Cambridge University Press, 1970.
Citao bibliogrfica deste artigo:
REGNER, Anna Carolina. o whiggismo evitvel? Boletim de Histria e Filosofia da
Biologia 4 (4): 5-7, dez. 2010. Verso online disponvel em: <http://www.abfhib.org/Boletim/
Boletim-HFB-04-n4-Dez-2010.pdf >. Acesso em dd/mm/aaaa. [colocar a data de acesso verso
online]

3. O WHIGGISMO PROPOSTO POR HERBERT BUTTERFIELD


Maria Elice Brzezinski Prestes
Instituto de Biocincias, Universidade de
So Paulo
eprestes@ib.usp.br
O meu objetivo nesta breve comunicao
o de tratar de trs aspectos bastante
introdutrios com relao ao whiggismo.
Primeiro, relembrar por que whig e whiggish.
Segundo, indicar de que modo os historiadores
da cincia usam esses termos para designar e
criticar o que se pode tambm chamar de
presentismo. Terceiro, retomar anlise sobre a
histria da cincia produzida por Butterfield,
acusada de ser, ela prpria,whiggish.
O historiador ingls Herbert Butterfield (1900-1979), renomado professor da
Universidade de Cambridge, cunhou o termo em 1931 um livro intitulado The
whig interpretation of history, uma obra de carter historiogrfico, isto , voltada
discusso de como se produz o relato histrico. Nesse ensaio, Butterfield chama
de whiggish a:
Tendncia de muitos historiadores escreverem em favor de
protestantes e Whigs, de exaltarem revolues bem sucedidas, de
enfatizarem certos princpios de progresso no passado e de produzirem
uma histria que seja a ratificao, se no a glorificao, do presente

(Butterfield, 1931, p. 1).


O termo provm do antigo partido poltico ingls, dos Whigs, que se
contrapunha, desde o final do sculo XVII, ao rival, Tories. Em termos gerais,
os Whigs defendiam uma monarquia constitucional em oposio ao absolutismo
monrquico, defendido pelos Tories. A histria dessas tendncias, tornadas
partidos em meados do sculo XVIII, envolve uma longa trajetria de
contraposio, no apenas em favor do parlamento ou da monarquia, mas em
favor de Protestantes ou da Igreja da Inglaterra, de diferentes dinastias em disputa
pelo trono ingls, em favor de nobres da provncia ou da corte, da liberdade ou
no do comrcio, da abolio ou no da escravatura etc.
Na poca do ensaio de Butterfield, o termo era aplicado para as histrias que
celebravam no o progresso em geral, mas especificamente o triunfo progressista
das instituies representativas inglesas e liberdades condicionais. Esse tipo de
histria era criticado por seu anacronismo resultante da suposio de uma tradio
histrica inglesa contnua culminando na forma do ento governo parlamentar. Os
defeitos para os quais Butterfield aplicou os termos whig e whiggish foram os que
os historiadores estavam acostumados a descrever como anacrnico: descrito
como o relato que coloca as coisas fora de seu prprio momento histrico, e que
trata eventos e instituies a partir do olhar de seu desenvolvimento subseqente.
Pode-se dizer que se trata de um relato centrado no presente, como uma
oposio a um relato propriamente histrico.
Foi apenas nos anos 1970 e 1980 que os termos viraram moda, se me
permitem assim dizer, entre os historiadores da cincia. O adjetivo whiggish foi
ento largamente utilizado para denegrir grandes narrativas do progresso
cientfico, muitas vezes acompanhado por termos parceiros como hagiogrfico
(isto , ), internalista (isto , ), triunfalista (isto , ) ou positivista (isto ...).
Em paralelo aos ataques contra a histria whig do comeo do sculo, em que
se pretendia que a disciplina da histria se tornasse mais autnoma, profissional e
cientfica, os historiadores da cincia do ltimo tero do sculo XX tambm
buscavam uma abordagem mais profissional e desinteressada. Os historiadores
criticavam ento a histria focada nas origens, antecipaes e homens que
promoveram progresso, como argumentou Nick Jardine em 2003 ao rediscutir
este mesmo tema. Contudo, o que estava sendo julgado era diferente dos anos
1930. Embora crtico da noo de um progresso contnuo na mo de grandes
homens, Butterfield no receava em trabalhar com a noo do prprio progresso
ou sobre a aplicao do termo cincia para as matemticas antiga e moderna e
para a filosofia natural. Pela anlise de Jardine, foi precisamente esse anacronismo
conceitual, associado a narrativas do progresso cientfico, o que mais motivou os
ataques contra whiggishnessou whiggism.
Essa comparao j nos conduz ao terceiro aspecto que eu queria mencionar.
nesse sentido, de estar inserido em um contexto marcado por categorias
distintas que podemos ler whiggismo no prprio relato histrico de Butterfield.
Em 1949, ao publicar outra obra que se tornou famosa, intitulada As origens
da cincia moderna, Butterfield esclareceu a novidade do mtodo que orientava a
obra, caracterizando-o sob trs aspectos: 1) no era uma enciclopdia ou
compndio cobrindo 4 sculos, mas a apresentao de um caso, a revoluo
cientfica, no qual julgava terem ocorrido mudanas no carter das operaes
mentais habituais ao homem; 2) no trazia um tratamento biogrfico porque esse

mtodo, alm de no ser genuinamente histrico, remeteria a um mero catlogo de


descobertas ou invenes, menosprezando os enganos, as hipteses falhas, os
obstculos intelectuais, os becos sem sada, enfim, uma srie de elementos que
considerava essenciais para seguir os caminhos do progresso cientfico; e 3) a
obra no trazia uma leitura de Galileu com os olhos do sculo XX, mas, ao
contrrio, um percurso sobre o conhecimento contemporneo a Galileu e a tempos
recuados dele, a fim de conhecer o sistema anterior que Galileu ps em questo.
Butterfield tambm alertou que a obra no se destinava a expor descobertas (e
este era o recado que dirigia aos cientistas e seu costume de escrever Histria da
Cincia mapeando predecessores). Ele buscava investigar os processos histricos
e as interdependncias dos acontecimentos, alm de compreender modos de
pensar diferentes dos nossos, sem consider-los exemplos de uma cincia
deficiente.
Mas, como vimos, ocupado em seguir os caminhos do progresso cientfico,
Butterfield imprimiu um carter revoluo cientfica que ser acusado do mais
puro whiggism. Ainda que com a inteno de tambm mandar um recado aos
historiadores, para que no menosprezassem mais a importncia desse fator da
histria, conferiu s transformaes derivadas primordialmente do trabalho de
Galileu e da fsica-matemtica a responsabilidade integral por terem subvertido a
autoridade cientfica, tanto da Idade Mdia, como do mundo antigo, ou seja, da
escolstica e da fsica aristotlica. Da a enftica e, muito whiggish, concluso de
Butterfield: de que a cincia nascente excedeu em brilho qualquer coisa desde o
aparecimento do cristianismo e reduziu o Renascimento e a Reforma ao nvel de
meros episdios.
Com isso, deixarei a palavra para que os colegas desta mesa estendam suas
reflexes sobre a relevncia dessa polmica, se houver, para a histria da cincia
atual.
Citao bibliogrfica deste artigo:
PRESTES, Maria Elice Brzezinski. O whiggismo proposto por Herbert
Butterfield. Boletim de Histria e Filosofia da Biologia 4 (3): 2-4, set. 2010.
Verso online disponvel em: <http://www.abfhib.org/Boletim/ Boletim-HFB-04n3-Set-2009.pdf>. Acesso em dd/mm/aaaa. [colocar a data de acesso verso
online]

4. SERIA POSSVEL UMA HISTRIA DA CINCIA


TOTALMENTE NEUTRA, SEM QUALQUER ASPECTO WHIG?
Roberto de Andrade Martins
Grupo de Histria e Teoria da Cincia, Unicamp
Rmartins@ifi.unicamp.br
Uma histria da cincia whig algo que tem sido muito criticado... Mas ser
possvel fugir totalmente s armadilhas do pensamento whig? Ou ser uma iluso
qualquer tentativa de fugir do whiggismo?
O conceito de uma histria whig contm muitos aspectos diferentes, sendo
o anacronismo o mais citado e discutido. Vou focalizar aqui um outro desses
aspectos: o problema de analisar influncias e seqncias histricas, associado
idia de uma histria linear (na concepo whig) versus uma histria complexa
(na concepo anti-whig).
Em seu livro The whig interpretation of history (1931), Herbert Butterfield
comentou:
No por uma linha mas sim por um pedao de rede em labirinto que
se deveria fazer o diagrama do caminho pelo qual a liberdade religiosa
chegou at ns, pois esta liberdade vem por caminhos tortuosos e nasce de
estranhas conjeturas. Ela representa objetivos frustrados talvez mais do que
objetivos atingidos, e deve mais do que podemos saber a muitas influncias
que tinham pouco a ver com religio ou com liberdade. (Butterfield, 1931,
p. 44)
Butterfield utilizou o exemplo da liberdade religiosa, que na Inglaterra
costuma ser atribuda a Lutero. No entanto, as idias sobre liberdade religiosa
defendidas na Inglaterra no sculo XX so bem diferentes das de Lutero, que
certamente no concordaria com as idias atuais; para se compreender como se
chegou s idias do presente (ou de qualquer outra poca) no devemos ficar
procurando o responsvel pela idia, e sim entender um processo complexo que
levou at a idia atual (ou de qualquer outra poca).
No podemos dizer a quem devemos ser gratos por esta liberdade
religiosa e no existe lgica em ser grato a algum ou a algo, exceto a todo o
passado, que produziu todo o presente a menos que queiramos ser gratos
quela Providncia que desviou tantos propsitos para nosso benefcio
ltimo. (Butterfield, 1931, p. 45)
Um grande problema, que ajuda a gerar uma interpretao whig da histria,
a busca de uma viso geral e abreviada da histria:
A verdade que existe uma tendncia para que toda histria se converta
em histria whig [...] De fato, toda histria deve tender a se tornar
mais whig na proporo em que se torna mais resumida. (Butterfield, 1931,
p. 6)
Quase sempre, ao se tentar apresentar a histria de forma resumida, cai-se em
uma histria linear: uma seqncia de eventos que so efeito um do outro, e que
vo levando a resultados melhores com o passar do tempo.

Esse tipo de histria traz em sua base a idia simplista de progresso (melhora
qualitativa) e de causalidade direta entre fatos do passado e do presente. Aceita a
concepo de que aquilo que valorizamos no presente j existia no passado e que
basta procurar para encontrar os pais das idias que aceitamos. seguindo essa
tendncia simplista que se costuma estruturar a histria da teoria da evoluo:
indicando alguns personagens importantes (como Lamarck e Darwin) e
estabelecendo um progresso linear entre eles, alm de indicar no pai da teoria da
seleo natural apenas as idias que aceitamos hoje em dia (e que so diferentes
das que ele tinha).
No entanto, cada acontecimento histrico sofre muitas influncias diferentes.
Algumas delas so mais importantes, outras menos, mas difcil analisar essas
diferenas. Alm disso, os acontecimentos que se influenciam podem ser to
diferentes que nem possvel compar-los, sob o ponto de vista de um
progresso. Se quisermos realmente entender a histria das idias a respeito da
teoria da evoluo biolgica, veremos que a histria linear simplista totalmente
inadequada.
No cada situao isolada que produz um efeito, mas grupos de situaes
em determinados contextos que produzem em conjunto certo efeito. Na verdade,
h uma rede de inmeras influncias que vo interagindo entre si, produzindo
efeitos parciais, e tudo isso influencia cada situao histrica que se quiser
analisar. Evidentemente, cada situao histrica est, por sua vez, no meio de
muitas redes de conexes, no sendo nunca o incio nem o final de um processo
linear.

Uma coisa que nos leva a distorcer e simplificar essa complexidade buscar o
presente no passado:

Se vemos em cada gerao o conflito do futuro contra o passado, a luta


dos que poderamos chamar progressistas contra os reacionrios, ns nos
encontraremos organizando a narrativa histrica sobre aquilo que um
princpio de desdobramento do progresso, e nossos olhos se fixaro sobre
certas pessoas que aparecero como os agentes especiais daquele
progresso. Seremos tentados a perguntar a questo fatal: A quem
devemos nossa liberdade religiosa? Mas se vemos em cada gerao um
confronto de vontades, a partir do qual emerge algo que provavelmente
ningum jamais desejou, nossas mentes se concentram no processo que
produziu tal resultado imprevisvel, e nos tornamos mais abertos para um
estudo intensivo dos movimentos e interaes que esto sob a mudana
histrica. Nessas circunstncias a questo ser formulada em sua forma
adequada: Como surgiu a liberdade religiosa? Ento se reconhecer que o
processo de transio histrica diferente do que o historiador whig parece
assumir muito menos como o procedimento de um argumento lgico e
talvez muito mais como o mtodo pelo qual se pode imaginar que uma
pessoa escapa de um conflito. (Butterfield, 1931, pp. 45-46; minha nfase)
Aplicando essa anlise de Butterfield teoria da evoluo, por exemplo,
podemos dizer que inadequado perguntar A quem devemos a teoria da
evoluo biolgica que aceitamos hoje?, porque a pergunta j parte de uma
suposio equivocada a de que cada idia se originou do trabalho de um nico
indivduo. A pergunta adequada seria Como surgiu a teoria da evoluo
biolgica? e, ento, deve-se investigar toda a complexa rede de relaes
histricas que levaram concepo atual (ou de qualquer outro perodo).
um processo que se move por mediaes, e essas mediaes podem
ser proporcionadas por qualquer coisa no mundo pelos pecados ou
equvocos dos homens, ou por aquilo que podemos chamar de conjeturas
afortunadas. So usadas pontes muito estranhas para fazer a passagem de
um estado de coisas para outro; podemos perd-las de vista em nossas
descries de histria geral, mas sua descoberta a glria da pesquisa
histrica. Histria no o estudo das origens; em vez disso, a anlise
de todas as mediaes pelas quais o passado se transformou no nosso
presente. (Butterfield, 1931, p. 46; minha nfase)
De acordo com essa viso, temos no passado uma situao complexa, que se
transforma gradualmente em outra situao complexa que o presente. O papel do
historiador descobrir como se d essa transformao e no procurar heris e
precursores.

Temos, porm, um grande problema: em cada instante, h um nmero


praticamente infinito de circunstncias que poderiam ser estudadas. impossvel
estudar tudo o que ocorre em cada instante.

Uma conseqncia da viso de histria que foi apresentada neste ensaio


seria [...] que ela implica em um tipo de histria incapaz de ser abreviada.
Pode-se dizer que, em certo sentido, a histria no pode ser realmente
resumida, assim como uma sinfonia de Beethoven tambm no pode; e,
realmente, todas as dificuldades da questo do estudo histrico parecem
brotar deste problema bsico de seu resumo. Se a histria pudesse ser
contada em toda sua complexidade e detalhe, ela nos proporcionaria algo
to catico e incompreensvel como a prpria vida; mas como pode ser
condensada, no h nada que no possa ser transformado em algo simples, e
o caos adquire forma em virtude daquilo que escolhemos omitir.
(Butterfield, 1931, p. 96)
Alm disso, necessrio procurar conexes ou influncias entre os diferentes
fatos. Como poderia ser feita a seleo e busca de conexes e influncias de uma
forma neutra?
Parece que os resumos se tornam falsos por assumirem que a essncia
da histria pode ser contada deixando de lado as complicaes uma
suposio que ignora o fato de que a histria toda a rede produzida por
incontveis complicaes que perpetuamente se envolvem mutuamente. [...]
nunca existiu uma obra de histria que no resumisse muito, e realmente
[...] a arte do historiador precisamente a arte de resumir; seu problema
este problema. (Butterfield, 1931, p. 101)
A partir do caos histrico, o historiador cria uma ordem compreensvel,
atravs de um processo de seleodaquilo que descrito e pelas conexes que ele
prprio inventa. Mesmo se sua seleo no levar a uma histria linear, houve uma
omisso de inmeros aspectos, e uma grande simplificao da complexidade
histrica.
Deixar de selecionar e resumir impossvel. Mas este exatamente um dos
problemas da historiografiawhig. Ento, devemos simplesmente aceitar que no
podemos escapar desse problema?
Deixar de selecionar e resumir impossvel. Qual a soluo apontada por
Butterfield?
O que temos o direito de exigir dele [do historiador] que ele no mude
o significado e importncia da narrativa histrica pelo mero ato de abrevila; que pela seleo e organizao de seus fatos no seja interpolada uma
teoria, no seja imposta uma nova estrutura sobre os eventos, especialmente
uma que nunca seria vivel se toda a histria fosse contada com todos os
seus detalhes. O resumo pode ser to simples quando se queira, mas ele
deve ser uma exposio da complexidade, em uma forma ou outra.
(Butterfield, 1931, p. 102)
Porm, alm de resumir, o historiador apresenta a sua viso pessoal daquilo
que relevante ou no. Ele no descreve simplesmente os fatos, ele cria uma
narrativa contaminada por suas preferncias e crenas. Todos os whigs fazem isso.
D para evitar?
No um pecado que um historiador introduza uma preconcepo que
possa ser reconhecida e levada em conta. O pecado, na composio
histrica, organizar a narrativa de modo que essa preconcepo no possa
ser reconhecida, e o leitor fique preso com o escritor naquilo que

realmente um argumento circular prfido. abstrair os eventos de seu


contexto e arranj-los numa comparao implcita com o presente, e depois
pretender que est permitindo que os fatos falem por si mesmos.
(Butterfield, 1931, p. 105)
No possvel uma narrativa histrica totalmente neutra; mas pode-se deixar
explcito, para o leitor, que se trata de um resumo de uma histria mais complexa,
e que a seleo e as conexes apresentadas so fruto da mente do historiador.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
BUTTERFIELD, Herbert. The whig interpretation of history. London: G.
Bell, 1931.
Citao bibliogrfica deste artigo:
MARTINS, Roberto de Andrade. Seria possvel uma histria da cincia
totalmente neutra, sem qualquer aspecto whig? Boletim de Histria e Filosofia da
Biologia 4 (3):
4-7,
set.
2010.
Verso
online
disponvel
em:
<http://www.abfhib.org/Boletim/ Boletim-HFB-04-n3-Set-2009.pdf >. Acesso em
dd/mm/aaaa. [colocar a data de acesso verso online]