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CAPITULO I

El grupo indgena Awa-cuaiquer


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Coneado Benhur Cern Solarte, Es profesor de la universidad de Nario,
Colombia. Con ttulo de Maestra de Artes en Geografa conferido por la
universidad del Estado de San diego, California y el de Especialista en
Desarrollo de Areas Amaznicas, otorgado por el Ncleo de Altos
Estudios Amaznicos de la Universidad Federal de Par, Beln, Brasil.
Ha participado en numerosos encuentros seminarios, foros, conferencias
y reuniones sobre temas de su especialdidad e inters. Frecuentemente
dicta conferencias y charlas en centros de educacin superior,
principalmente sobre aspectos del grupo AWA-CUAIQUER.
Recientemente ha dirigido cursos y talleres sobre Teora y Mtodos de
Geografa, Problemas de la Geografa contempornea y Geografa
Regional Andina. Este ltimo ofrecido a maestros y esudiantes de la
Universidad Nacional Autnoma de mexico. Entre otras investigaciones
ha publicado ms de una docena referentes al grupo AWA-CUAIQUER
DENOMINACION DEL GRUPO
El grupo aparece mencionado como Coaiquer y Cuaiquer por los
espaoles, quienes lo denominaron as por poblar lugares aledaos a
este ro; posteriormente algunos investigadores, entre ellos Lehmann y
Aragn, le dieron la fontica inglesa Kwaiker y Kwayker. Ellos se
autodenominan Awa, que en su lengua (AWA PIT) significa gente;
agregan la palabra INKAL, que quiere decir montaa; o sea gente de la
montaa. Dado que el grupo es tradicionalmente conocido como
CUAIQUER y el nombre de AWA no est difundido, hemos optado por
referirnos a l con los dos nombres para evitar confusin en los lectores,
por las referencias bibliogrficas que indistintamente los emplean.
UBICACION
Los Awa-cuaiquer estn dispersos en mltiples asentamientos que
cubren alrededor de 500.000 hectreas, desde el pie de monte
cordillerano hasta los 1.800 metros de altura. Se extienden a partir del
ro Telemb, en Colombia, y llegan al noroccidente de la Repblica del
Ecuador.

FAMILIA LINGSTICA
Los Awa-cuaiquer pertenecen a la familia lingstica Chibcha y algunos
investigadores asumen que es el nico vestigio actual de la lengua Pasto
(Jijn y Caamao 1940: 197; 1940 A: 152-234; 1951: 725) (Paz y Mio
1940: 137-162). No obstante, Sergio Elas Ortiz (1938:107; 1937: 24-33;
1954:19-35; 1965: 303) y Lehmann (1949: 80) plantean una vinculacin
de esta lengua con Mesoamrica, en tanto que existe una relacin
directa con la cultura Tumaco, de lo cual no hay duda y se demuestra
con las evidencias arqueolgicas y etnogrficas en numerosos trabajos.
Esa hiptesis contina vigente y aunque no existen evidencias
lingsticas se ha establecido una estrecha asociacin etnogrfica entre
Colorados, Cayapas (Ecuador) y los Awa-cuaiquer con grupos
centroamericanos; reviviendo viejas teoras de Paul Rivet (1904: 145148; 1924:1-59) y Lehmann (1949: 67-89; 1964: 255-270) se establece
que todo el litoral Pacfico fue poblado por una sola cultura, cuyos
orgenes estn en alguna zona de la Amrica Central.
DEMOGRAFIA
No hay acuerdo entre los investigadores en lo que respecta al nmero de
indgenas Awa-cuaiquer, lo cual se debe a la dispersin de la poblacin
en un rea aproximada de 500.000 Has., asentada, por lo general, en
reas de difcil acceso, a lo que se suma la dificultad de establecer
dilogos con los indgenas. Ortiz (1937: 25) calcul 2.000 indgenas en
1936 y West (1957: 96) coincidi con este nmero. Lehmann (1964: 258259) calcul 3.000. Osborn (1970: 594) estima una poblacin de 3.500
individuos. Aragn (1974: 42-44) hace referencia a 6.500 personas.
Osborn de nuevo en 1986 (19) plantea un total de 12.000 indgenas;
cifras que conducen a pensar en un incremento de la poblacin. En
nuestras investigaciones (Cern 1988:17), contabilizando 54
asentamientos de mayor poblacin indgena en las cuencas de los ros
San Juan, Cungupi, Nulpe, Vegas, Giza, Ramos, Gualcal y Mira suman
4.366 habitantes que corresponden al 60% del total, pues no se incluyen
las cabeceras de los ros Telemb, Rosario y Mexicano.
Es decir, la poblacin indgena Awa-cuaiquer en Colombia sera de unas
7.276 personas y una densidad de 1.8 Hab/km2.
En la Repblica del Ecuador, segn datos de Carrasco (1984: 9), hay 951
indgenas, para un total de 8.227 en los dos pases.
RESEA HISTORICA Y SITUACION ACTUAL
Poco se sabe de los indgenas de la costa del Pacfico de Nario en el
momento de la conquista. Se presume la existencia de grupos dispersos

con rasgos culturales homogneos que respondan a un proceso similar


de adaptacin al ecosistema de la selva pluvial tropical. Los
conquistadores los llamaron a todos Barbacoas, por el estilo de las
viviendas, pero distinguen 4 grupos principales, con denominaciones de
los ros donde habitaban: Sindaguas, Telembes, Barbacoas e Iscuands.
Estos grupos realizaban largos viajes para intercambiar mercancas; por
mar, recorran la costa hasta el Ecuador y Per; hacia el interior trocaban
sal por los productos de tierra fra (Romoli 1963:285). El primer contacto
de los epaoles en la costa se realiz alrededor de 1525, cuando las
huestes de Pizarro en su trayecto entre Panam y Per se establecieron
en la isla Gorgona y la isla del Gallo frente a Tumaco, a fin de abastecer
provisiones y reparar embarcaciones (Daz del Castillo 1928: 101-189).
Este proceso se afianz mediante la fundacin de pueblos tales como
Santa Brbara, puerto de la isla del Gallo y la Villa de Compostela en el
continente, Valle de Saija (1534). Dichas fundaciones, que consistan en
fuertes militares, tuvieron corta vida por las dificultades de
aprovisionamiento, clima malsano y la capacidad militar de los indgenas
(Saudo 1939: 5; Ortiz 1965: 303), quienes se organizaban para las
operaciones de guerra. Adems de los 4 grupos antes mencionados,
existan otros pequeos confederados como los Cochua, Pichilimb,
Cuxlex, Pus y Puscajaes (Ortiz 1938:54). Segn un documento del siglo
XVII, West (1957: 95) menciona otros grupos entre ellos los Nulpes,
Panga, Guelmanbi, Cuasminga, Chupa, Guapi y Boya, los cuales, se
anota, hablaban dialectos poco diferenciados de una lengua comn en la
regin. Otros relatos mencionan a los Nulpes, Pialapies, Coaiqueres,
Puntales y Mayasqueres, habitantes de las partes altas en los ros del
mismo nombre (Jijn y Caamao 1940: 56). Dada la ponderacin con
que los cronistas y misioneros describen la abundancia de oro que los
indios utilizaban en sus utensilios, armas y herramientas (Mrquez
1924:297), el rea fue objeto de diversas incursiones, entre ellas la de
las tropas de Almagro por la costa ecuatoriana; otros vinieron desde
Popayn siguiendo el curso del ro Pata y las expediciones de Belalczar
procedentes de Quito. De otra parte, tambin se encuentran referencias
de personas negras que al fugarse de los fuertes militares y barcos que
anclaban cerca llegaban a la costa. Estos episodios culminaron con la
fundacin de Esmeraldas (Ecuador) en 1580, Madrigales en 1582 y
Barbacoas en 1607, en territorios de los indios Sindaguas. La
penetracin espaola desde la sierra fue persuadida por los misioneros,
quienes facilitaron el establecimiento de encomiendas a lo largo del ro
Mayasquer (hoy ro San Juan), donde se fundaron los caseros de
Mayasquer, Santos de Hutal (hoy Untal), Santiago de Chical, Natividad
de Nuestra Seora de Quinrul. Se afirma que en estos reductos haba
ms de 600 indgenas en 1601, bajo la tutela de los padres Mercedarios
que tenan su sede en Quito (Meja 1961: 242; Jijn y Caamao 1940:
146). A su vez, a lo largo del ro Cuaiquer (hoy ro Giza) se
establecieron encomiendas y el casero ms importante era Mallama

(hoy Piedrancha), famoso por las explotaciones de oro de socavn y de


aluvin. Dada la urgente necesidad de fuerza de trabajo, los indgenas
fueron trasladados a reas estratgicas; de esta manera eran trados
desde la costa a poblar zonas mineras en la parte ms alta, entre las
que se destaca el pueblo de Asuncin de Nuestra Seora de Coaiquer
(Meja 1961: 319; Jijn y Caamao 1940: 146). Este poblado, que
actualmente se llama Cuaiquer Viejo, se convirti en centro de
adoctrinamiento de los misioneros Mercedarios y poblacin de los
Awacuaiquer en esa poca, importante por ser el encuentro de los
caminos que de Quito, Tulcn y Tquerres conducan a Barbacoas. Aqu
la fuerza de trabajo indgena era ms til, ya que adems de las labores
mineras se empleaban en el transporte de carga y de personas.
Este centro poblacional indgena fue creado por los espaoles,
compuesto por personas procedentes de diferentes reas,
principalmente de Barbacoas, como se deduce de los siguientes
documentos.
En la revisin del expediente sobre el proceso seguido a los
aborgenes Sindaguas en 1635 (A.G.I. Quito, legajo 16, en Cern 1987:
176-193) algunos de sus apellidos corresponden a los que tienen los
Awacuaiquer. Los 8 apellidos tradicionales en este grupo son Nastacuas,
Bisbicuz, Cuasalusn, Guanga, Pascal, Canticuz, Pai y Taicuz. Los tres
ltimos aparecen idnticos en el expediente mencionado; otros tienen
pequeas diferencias que pueden ser resultado de errores de los
escribientes o de modificaciones fonticas posteriores, por
ejemplo:Tambicuz, Candicuz, Puisbicuz, etc.
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Paisaje de la zona
Lehmann (1949: 67-69; 1964:225-270) recolect un amplio
vocabulario Awa-cuaiquer que compar con la lengua Sindagua y
estableci que la lengua de los Awa-cuaiquer es el nico remanente de
la Sindagua.
Mrquez (1949: 266), a partir de lo que quedaba del vocabulario
Sindagua, encontr grandes similitudes con el "awa-pit". Menciona que
la misma palabra Sindagua, tiene al final AGUA o AWA, que en las dos
lenguas significa gente.
Los apellidos Pai y "Cuaxalusn" tambin aparecen en los nombres
relacionados por Lehmann (1946:230) en la regin de Tumaco en el siglo
XVIII.
Romoli (1963: 271) establece que en los archivos (ACC sig. 2940), el
cacique de Barbacoas en 1720 era de apellido Cambicuz; igualmente
(1963: 281) se encuentra que el apellido Guanga, registrado como

Guangaircalcho, aparece entre los indgenas Boya, quienes habitaban


reas cercanas al Cauca.
El apellido Guanga igualmente lo encontramos anotado en los
registros de las parroquias de Mayasquer en 1809, 1821, 1837 y 1843 en
el libro de Arteaga (1910: 10-11).
El padre Meja (1961: 329-348), en su relacin histrica sobre las
parroquias de Nario, establece nombres de feligreses y relatos de los
prrocos desde el siglo pasado; se destacan los Canticuz a lo largo del
ro Mayasquer (hoy San Juan, lmite con el Ecuador) y el apellido
Cuaiquer en la regin andina de Muellamus, municipio de Guachucal.
El traslado de la poblacin indgena se evidencia tambin en lugares
aledaos, con presencia de encomiendas, tal es el caso de Barbacoas,
donde a pesar de la mayor densidad de poblacin, haba escasez de
fuerza de trabajo. Segn Romoli (1963: 272), de los 303 sbditos del
cacique Cambicuz en 1720, 61 eran de origen Banba, adems haban
Boyas, Chupas, Guapis y Puscajaes, quienes fueron llevados a
encomiendas de Yascual en la parte alta andina, muy alejados de su
lugar de origen. Otro documento mencionado por Romoli (1963: 282)
asegura que en 1720 las encomiendas de los Boya y Chupa slo tenan
19 indios, de los cuales 4 fueron trasladados a Barbacoas por su
encomendero.
Es as como los indgenas que habitaban en "Asuncin de Nuestra
Seora de Cuaiquer" procedan de diversos lugares; en estos grupos
fueron comunes las alianzas matrimoniales, lo cual propici un alto
grado de fusin de los mismos, hecho que hace comprensible el origen
de sus actuales apellidos, los que van desde Tumaco a los Andes y desde
el Ecuador hasta el lmite con el Cauca. De hecho, por los apellidos y el
vocabulario se deduce que los Awa-cuaiquer tienen una relacin directa
con los Sindaguas.
Despus del proceso seguido a los Sindaguas se asume que la regin
queda pacificada y Barbacoas se yergue como el centro minero ms
importante del Sur de Colombia. En 1788 an se registraban grupos
grandes de indgenas a lo largo del ro Telemb, especialmente en San
Jos de Isp (Friedemann 1974: 2). Como es de suponer, los indgenas
fueron sometidos a un arbitrario proceso de explotacin; prueba de ello
son algunas denuncias del cacique de Cuaiquer, Lorenzo Quenchuan,
contra Alejandro Maldonado, administrador de la encomienda de don
Nicols de Gaviria (A.N.H. Quito caja No. 7 referente a los aos 16781681; Cern 1988: 217-218).

Estos hechos paulatinamente provocaron el despoblamiento de los


asentamientos de indgenas, quienes se trasladaron a lugares distantes
e inaccesibles. Tal tendencia se acentu durante las guerras de
independencia, cuando el rea se convirti en centro de operaciones
militares que pretendan aduearse de las existencias de oro, a fin de
financiar los gastos de la guerra. Los movimientos poblacionales se
agudizaron alrededor de 1850 por la abolicin de la esclavitud, y muchos
centros mineros se desintegraron; entonces los negros libres se
dispersaron por las orillas de los ros, mientras que los indios se
replegaron hacia las colinas, como resultado de un ajuste competitivo en
la ocupacin del espacio.
A partir de la segunda mitad del siglo XIX en Barbacoas se establecieron
familias de la alta sociedad de los Andes y por tanto se empez a
gestionar la construccin de una va entre este puerto y Tquerres, de
donde proceda toda la produccin agropecuaria destinada a sostener la
economa minera. Documentos de la poca relatan que el oro se
apostaba hasta por libras en las mesas de juego (Caviedes 1951: 66) y
Barbacoas era considerado un emporio de riqueza que dio origen a una
incipiente burguesa beneficiaria del comercio y las minas.
La construccin del camino se autoriz mediante ordenanza No. 14, de
noviembre de 1856. No obstante, por las dificultades presentadas en la
obra debi encargarse a una compaa inglesa en 1878, que fue
colmada de incentivos para adelantar el trabajo. El 10 de agosto de
1881 llegaron los primeros caballos a Barbacoas, multiplicando as el
comercio y dando lugar a un proceso violento de reorganizacin del
espaco geogrfico en la regin, lo cual afect directamente a los
indgenas Awa-cuaiquer (Gutirrez 1920: en Cern 1988: 226).
En primer lugar, el nuevo camino se construy por la margen derecha
del ro Giza; de esta manera aparecieron nuevos caseros frente a los
que ya existan, paralelos a San Isidro, San Miguel, a San Pablo, Ricaurte;
a Cuaiquer Viejo, Cuaiquer Nuevo. En la actualidad an domina la
poblacin blanca de este lado, mientras que los asentamientos
indgenas quedaron en la margen izquierda del ro y del camino.
De otra parte, por disposicin gubernamental se estimul el
poblamiento, se otorgaron tierras baldas a los colonos y a lo largo del
camino se construyeron tambos que dieron lugar a otros asentamientos.
Como consecuencia, los indgenas Awa-cuaiquer fueron sometidos a un
proceso violento de expropiacin, maltrato y obligados a colaborar en la
construccin del mencionado camino, tanto que Andre en 1882 (1833:
334) slo contabiliz unos 300 a lo largo del ro Telemb. El rea de
mayor poblamiento Awa-cuaiquer entre Mallama y Altaquer se vio

envuelta en una dinmica actividad que se materializ en un


poblamiento lineal e ininterrumpido por ms de 30 kilmetros; as,
Ricaurte, mediante ordenanza No. 22 de 1881, se convirti en
municipalidad de Barbacoas (Zarama 1927: 124).
Los hechos mencionados conducen a afirmar que la segunda mitad del
siglo XIX coincide con la primera migracin masiva de indgenas,
quienes se dirigieron a zonas inhabitadas en la frontera del Ecuador.
Investigaciones realizadas en ese pas coinciden en afirmar que las
primeras familias de apellido Taicus y Pai que poblaron San Marcos
llegaron de Colombia, alrededor de 1860 (Carrasco 1984: 6). En el siglo
XX paulatinamente la sociedad nacional se fue transformando en
mayoritaria, al tiempo que los indgenas quedaron como minoras
tnicas en su propio territorio. Son abundantes los testimonios que
denotan el menosprecio por las manifestaciones culturales indgenas,
incluso la palabra cuaiquer se utilizaba como insulto (Miranda 1935: 42).
A su vez, la evangelizacin censuraba con rudeza las manifestaciones
espirituales de los indgenas en las que siempre vean actitudes
pecaminosas e inmorales (Pereira 1919: 267).
A partir de ese momento, los Awa-cuaiquer se diferencian en tres grupos
segn el grado de integracin a la cultura mestiza. En la actualidad
estas reas de ocupacin son claramente definidas; no obstante, los
lmites de las mismas son dinmicos y pueden modificarse
vertiginosamente, en especial en la llanura del Pacfico, donde se
registra un incremento acelerado de los cultivos agroindustriales.
El primer grupo constituye el 20% de los indgenas, quienes se
encuentran vinculados permanentemente a labores del campo en
lugares poblados por campesinos. El porcentaje ms alto de ellos se
concentra en la margen izquierda del ro Giza, entre Cuaiquer Viejo y
Altaquer. Con raras excepciones, ocupan el estrato ms bajo de la
sociedad, aunque conservan pequeas parcelas en los lmites de las
fincas y la montaa. En estas circunstancias no hablan lengua Awa Pit y
han olvidado las expresiones de la cultura indgena. Su vida transcurre
en forma similar a los campesinos parcelarios; es decir, su reproduccin
sociocultural depende de recursos que no estn bajo su control y por
tanto las alternativas de desarrollo no tienen respuesta en el marco de la
cultura indgena.
Alrededor de 50% de la poblacin mantiene una relacin intermitente
pero regular con los campesinos. Depende en alto porcentaje del
mercado y de la venta de su fuerza de trabajo. O sea, su reproduccin
social, cultural y material parcialmente obedece a referentes externos;
no obstante, al interior del grupo conservan el control de recursos
culturales propios, especialmente las personas de mayor edad. Su

desplazamiento a las cuencas del Vegas, Ramos y Gualcal alrededor de


1930, se debe a la construccin del ferrocarril a Tumaco y a la carretera,
obras que dinamizaron la colonizacin y comercializacin de tierras.
posteriormente, la crisis agraria de Nario a finales de los 50 contribuy
a la ubicacin de estos indgenas hacia las zonas bajas. En la actualidad
residen adems en lugares prximos a Las Cruces, Buenavista, ro Yacula
(carretera a Barbacoas), Ramos y Gualcal (cabecera del ro Telemb), en
lugares aledaos al Diviso (carretera a Tumaco). En la regin de terrazas
y colinas bajas de la llanura del Pacfico, se encuentran al norte y sur de
la Guayacana, es decir en los ros Rosario y Alb respectivamente;
tambin al norte y sur de Llorente, especialmente en el ro Mira.
Finalmente, 30% de los indgenas Awa-cuaiquer subsisten en reas de
difcil acceso y distantes de los poblados. Ellos se concentran en las
cuencas de los ros San Juan, Cungup (lmite con el Ecuador) y Nulpe.
Hacia Barbacoas estn ubicados en las cabeceras del ro Telemb a partir
de la confluencia de los ros Cristal y Blanco.
Como es de suponer, en esta rea el indgena se encuentra desligado de
un contacto permanente con la cultura mestiza, por consiguiente tiene
gran flexibilidad frente al mercado, que le permite alto grado de
autonoma, de control de su cultura y de sus propios recursos. Es decir,
su reproduccin como grupo depende de referentes internos, lo que
posibilita acercarnos a las expresiones culturales, usos y costumbres
ancestrales.
Deseamos enfatizar que en el presente trabajo hacemos referencia a los
dos grupos indgenas que conservan aspectos culturales autnticos, con
nfasis en el tercero, gracias a la investigacin participativa que por
muchos aos hemos realizado en reas del ro San Juan (la Babosa), ro
Nulpe (Nulpe Medio y Telp) y en el ro Ramos vase la bibliografa.
EL ENTORNO FSICO
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Vista panormica de la selva pluvial
tropical
La selva pluvial del Pacfico se encuentra ubicada entre los trpicos,
razn por la cual adquiere cierta regularidad climtica, dada la constante
radiacin solar, reducida variacin en la temperatura y permanente
humedad, factores que en conjunto permiten la meteorizacin qumica
de los minerales y la rpida descomposicin de la materia orgnica, lo
cual genera un ambiente ptimo para el desarrollo de una gran
diversidad biolgica.

En la selva del Pacfico las lluvias dependen de la circulacin de vientos


entre el mar y los Andes, por tanto, la precipitacin tiene origen
orogrfico, causada por el descenso de la temperatura al aumentar la
condensacin de las nubes que ascienden por la cordillera. La regin
ms lluviosa corresponde a la franja de colinas a 500 metros sobre el
nivel del mar con una precipitacin de 8.000 mm. anuales. Esta
condicin convierte a la zona en una de las ms lluviosas del mundo,
pues nunca hay 15 das continuos sin lluvia (Cern 1983: 13).
Aunque alrededor del 70% del total de lluvias son producidas por la
influencia marina, tambin es significante la lluvia originada como
consecuencia de la evapotranspiracin de la vegetacin, ya que el follaje
intercepta el agua cada y luego se evapora y vuelve a precipitarse
cuando baja la temperatura. De esta manera se establece un rgimen
de lluvias vespertinas y nocturnas con maanas soleadas y despejadas.
En estas condiciones, el agua cada es mayor que la que se pierde en
evapotranspiracin y filtracin, por tanto son numerosas las corrientes y
ros caudalosos que han erosionado el terreno en caones profundos y
modelado un paisaje arrugado, fuertemente disectado.
Dada la caracterstica de permanente humedad, los suelos corresponden
a oxisoles, que por estar sometidos a un constante lavado, han perdido
los materiales solubles basificantes, y adquieren como particularidad la
acidez, la presencia de aluminio txico, bajas reservas de potasio, alta
fijacin de fsforo y baja capacidad de intercambio, que los hace
desfavorables para los cultivos. En el piedemonte donde existen terrazas
de origen marino y otras formadas por material erodado, las condiciones
de los suelos mejoran (Cern 1983: 15).
En circunstancias climticas tan rigurosas y extremas, la presencia de la
selva solamente se explica mediante un proceso de adaptacin de la
vegetacin y el sistema radicular para captar en forma rpida y en una
transferencia directa los nutrientes que proceden del polvo y la lluvia.
Estas consideraciones sostienen la hiptesis de que la selva pluvial no se
regula a partir de los nutrientes de la fase mineral del suelo, sino del
reciclaje de los nutrientes contenidos en la biomasa del bosque (fase
orgnica); as, los minerales de los suelos selvticos no permanecen
sueltos, sino incorporados a los seres vivos. De otra parte, la alta
temperatura acelera el ciclo de la materia y energa y se crea un circuito
casi cerrado en el que la prdida de minerales es mnima. En sntesis, la
selva es el resultado de una centenaria acumulacin de pequeas
cantidades de minerales y substancias orgnicas que deja cada
aguacero (Meja 1987: 101). Segn datos obtenidos en la Amazonia, el
75% del potasio, 40% del magnesio y 25% del fsforo captado por las
plantas procede de la lluvia (Meggers 1981: 34).

Este hecho demuestra la vital importancia de la vegetacin, cuyas


funciones van ms all de determinar el ciclo hidrolgico para intervenir
en la regeneracin de la fertilidad de los suelos a travs de la produccin
de materia orgnica, adems la cobertura vegetal protege al suelo de la
radiacin solar, disminuye la erosin y crea un microclima que sirve de
hbitat a la fauna terrestre. Todos estos procesos se realizan mejor
cuando ms densa y alta es la vegetacin.
Merece especial atencin en la selva pluvial la riqueza biolgica, aunque
no existe predominio de una especie en particular; por el contrario, la
selva se caracteriza por la cantidad de especies raras representadas por
escasos individuos; por ejemplo, en una hectrea de bosque natural
existe gran diversidad de rboles, pero resulta difcil hallar media
docena del mismo tipo, excepto en las selvas secundarias, que aparecen
dominadas por especies colonizadoras.
Otra caracterstica comn es la estratificacin vertical, compuesta por
rboles de altura similar, genticamente fijada; tambin aparecen las
races tabulares de los grandes rboles y las races adventicias de las
palmas, las flores que salen directamente del tronco (cauliflor) y sobre
todo la profusin de epfitas, junto con la presencia de musgos, helechos
y araceas. Son abundantes las palmas, de las cuales existen unas 60
especies; adems 8 de las 10 subfamilias que se conocen, estn
presentes en la regin del Pacfico (Anderson 1989).
El alto grado de endemismo puede explicarse mediante la teora de los
refugios del pleistoceno, cual plantea el efecto del clima seco tpico de
las glaciaciones que determin la desaparicin de las selvas, excepto
pequeas manchas donde persista la humedad. Al recuperarse las
condiciones climticas, la selva volvi a restaurarse, fenmeno que se
repiti varias veces con diferente intensidad, lo cual condujo a la rpida
diferenciacin de fauna y flora, ya que el aislamiento geogrfico se
convirti en mecanismo eficiente para el desarrollo de especies nuevas.
De ah, para reconocer un antiguo refugio selvtico, hay que partir de un
centro con alto grado de endemismo, es decir, de un centro de difusin
de especies con alta pluviosidad.
Haffer (1979: 39) establece 9 zonas como antiguos refugios en
Suramrica; Prance 16 (en Domnguez 1979: 21); en los dos casos se
destaca el rea del Pacfico, desde el Choc al Ecuador. La posibilidad de
una relacin entre el refugio del Choc y la regin de los indgenas Awacuaiquer la plantean Thomsen (1986:35-36) y Gentry (1981:112-131),
quienes afirman que el ro Palenque (Ecuador) contiene lo que hasta
ahora sera el nmero ms alto de especies de plantas por unidad de
rea. En esta regin, ms que en ninguna otra parte de Suramrica, hay

indicadores de 2 3 centros de endemismo, donde muchas especies


estan amenazadas de extincin. Un ejemplo es la caoba
(Caryodaphnopsis theobromifolia), una lauracea de la cual quizs
solamente existen 8 individuos. En esta misma rea se han observado
especies an ms raras, con un solo individuo conocido (Thomsen 1986:
36).
Cantillo (1989) expresa que segn investigaciones de la FES (Fundacin
para la Educacin Superior) en la reserva natural de la Planada
(corregimiento de Chucuns, municipio de Piedrancha) 45 especies de
aves son endmicas y de las 70 especies de anfibios que all existen, 8
son nuevas para la ciencia.
Un aspecto importante para destacar dentro de la estructura trfica de
la selva pluvial es la baja densidad de la fauna como mecanismo
regulador del ecosistema. Se trata de bosques con vegetacin
voluminosa, pero de escaso valor proteico y nutritivo. Aunque esta
caracterstica no afecta el ciclo vegetal, tiene implicaciones en la fauna,
que adquiere como particularidades la mxima dispersin, el desarrollo
de hbitos solitarios y tamao pequeo del cuerpo. De esta manera se
logra un extenso territorio por individuo, a pesar de las pequeas
porciones de alimentos requeridos; obviamente, el espacio que requiere
un animal crece con su tamao y si se trata de un depredador, es mucho
mayor; por ejemplo un tigrillo necesita mil hectreas de selva como
espacio vital y un jaguar 10 veces ms (Meja 1987: 113). Los moluscos
tambin son escasos debido a la pobreza geoqumica de los suelos.
A diferencia de lo anterior, la elevada temperatura, alta precipitacin,
abundante biomasa vegetal y materia orgnica muerta, configuran un
ambiente ideal para la proliferacin de insectos. Es exuberante la
presencia de artrpodos, al igual que los insectos sociales,
especialmente hormigas, razn por la cual la fauna abundante
corresponde a los ms arcaicos comedores de insectos. Este fenmeno
se explica teniendo en cuenta que Suramrica permaneci aislada por
ms de 60 millones de aos, cuando el istmo centroamericano se
hundi; as permaneci durante la mayor parte de la era terciaria
(eoceno, mioceno y mitad inferior del plioceno) (Gilmore 1987: 189-193).
De tal suerte, los animales que penetraron inicialmente se desarrollaron
sin la presin de competidores, por tanto no necesitaron evolucionar y
conservaron su apariencia primitiva. La llegada de animales predadores
data de 3 4 millones de aos, cuando a finales del terciario y
comienzos del cuaternario (plioceno) se estableci de nuevo el contacto
terrestre con Amrica del Norte. Este choque caus catstrofes en el
equilibrio establecido y las especies existentes inicialmente debieron
volverse arborcoras y nocturnas para sobrevivir, por esta razn en las
selvas suramericanas, ms que en ninguna otra parte del mundo, se

favoreci el desarrollo de animales de cola prensil y los ojos brotados,


los que por lo general son endmicos.
Entre las especies ms conocidas estn: marsupiales (Didelphis
marsupialis: raposa zarigeya; Chironectes minimus: raposa de agua).
Desdentados (Cyclopes didactylus: oso hormiguero; Mynnecophaga
tridactyla: oso hormiguero gigante y oso palmero; Tamandua
tetradactyla: tamanda u oso colmenero). Maldentados (Choloepus
didactylus y Choloepus hoffmanni: perezoso de dos o tres dedos;
Dasypus novemcinctus y Priodontes: armadillos). Roedores (Daysyprocta
aguti: aguti, cuatn; Cuniculus paca: paca; Stictomys taczanowskii: paca
de la montaa, cuatn, conejo). Dentro de los roedores tambin se
incluyen a los ratones espinosos y arborcoras (Equimiinos y
Dactilomiinos) que a su vez engloban numerosas especies, las cuales
son bsicamente insectvoras, por tanto el nombre de roedores resulta
inadecuado.
Adems de los animales antes mencionados en las selvas de los Awacuaiquer estn presentes los omnvoros (Nasua nasua: cusumbe; Nasua
narica: cusumbe; coat; entre los carnvoros estn, Potes flavus: tejn,
martucha, kinkaj; Tayra barbara: perrillo; Cerdocyen thous: zorro del
monte; Pteronura brasilensis: nutria; Gatictis vittata: grisn; Felis con
color: puma; Panthera onca: jaguar; Felis pardalis: ocelote, sachacuy;
Felis Yaguaroundi: pimango, leoncillo; Felis tigrina: tigrillo). Primates
(Alouatta palliata, A. Villosa: mono aullador; Brachyteles arachnoides;
Ateles geofroyii, A. Fusciceps: mono araa; Aotes trivirgatus: mono de
noche). Otras rdenes: Perisodctilos (Tapirus tapir: danta); Artiodactilos
(Tayassu pecari: pecan, tatabra; Odocoileus dichotomus: siervo de los
pantanos; Odocoileus virginianus: siervo de virginia; el gnero Manzana:
venadillo). Galliformes: pavas, perdices, etc.
Un componente fundamental de las selvas son los ecosistemas
acuticos representados en las numerosas corrientes de agua, con una
composicin hidroqumica diferente. Los ros procedentes de los altos
Andes arrastran gran cantidad de partculas de terrenos sedimentarios y
calcreos que enriquecen sus aguas y le dan un color lechoso. En
cambio los ros nacidos en la selva recorren suelos lavados, donde es
nula la existencia de elementos libres que puedan fertilizar o sirvan de
basificantes; son transparentes con coloraciones oscuras debido a la
accin de los cidos hmicos. Se trata de aguas qumicamente cidas
con alto contenido de iones inorgnicos similar al agua destilada; de ah,
su baja productividad a pesar de la alimentacin alctono que reciben
los peces, procedente de la vegetacin riberea (insectos, frutos, polen,
etc.).

ORGANIZACION SOCIAL DEL ESPACIO GEOGRAFICO


Y ACTIVIDADES PRODUCTIVAS
An existe la conviccin de que los indgenas de selva pluvial apenas
realizan pequeas transformaciones en su medio, entre ellas: talar,
cultivar y abandonar la parcela para que se regenere la cubierta vegetal
espontneamente. Se sabe que el grado de manipulacin de los recursos
de la selva es muy grande, logrando el manejo sostenido de un
ecosistema que en otras circunstancias fcilmente se degrada.
El proceso productivo, como punto de partida, se define por objetivos
comunes y todos tienen un profundo conocimiento del medio ambiente,
por tanto nunca sobreexplotan un recurso que en este ecosistema es
siempre escaso. De otra parte, los indgenas no perciben la conservacin
de un recurso por separado, su preocupacin es lograr el beneficio sin
lesionar otros componentes complementarios. As, ellos interpretan la
selva como una sucesin de ecozonas y cada una tiene aptitudes
diferentes. Suelos, vegetacin y animales conforman un sistema
integrado de recursos.
Dentro de esta ptica, la organizacin del espacio geogrfico es un
producto social, que refleja los procesos del desarrollo econmico,
cultural e ideolgico; donde la distancia es un factor determinante en la
estructuracin de los nexos entre los hombres y de stos con los
recursos. En otras palabras, el espacio geogrfico es por excelencia el
campo en el cual se verifican las prcticas culturales, por tanto crea en
la comunidad un sentimiento de pertenencia a un ambiente
determinado.
Al igual que otros grupos de pluviselvas, los indgenas Awa-cuaiquer
buscan un mximo de territorialidad y un mnimo de densidad
poblacional, razn por la cual en reas de cultura tradicional y aisladas
una familia cuenta en promedio con 100 hectreas. En esta zona los
indgenas perciben 3 espacios con aptitudes y usos distintos segn la
altitud de las colinas.
El primero est asociado a los asentamientos humanos. Para el efecto,
prefieren las terrazas y vegas de deposicin junto a los ros, donde
pueden establecer cultivos y a la vez disponer de recursos pesqueros. El
rea de la vivienda est generalmente despejada por el trajn de los
cerdos, adems suelen sembrar pastos introducidos como el gramalote y
micay (Anoxopus sp), muy difundido entre los campesinos que se
asientan en la regin. Esta zona corresponde al 5% y 10% aproximado
del total del rea de cada familia indgena.

Despus del espacio abierto a unos 50 metros empieza la montaa, se


trata de un mosaico de bosques con diferentes edades de sucesin,
barbecho y campos cultivados de maz, pltano, con espordica
presencia de yuca, frjol y caa.
El tercer espacio corresponde a las partes altas de las colinas, las cuales
son muy inclinadas y permanecen cubiertas de neblina en las tardes,
dicha rea es exclusiva para cacera. All se encuentra selva primaria
compuesta generalmente por rboles delgados, donde proliferan
musgos y todo tipo de epfitas.
Teniendo en cuenta que el terreno es excesivamente inclinado, las reas
susceptibles de cultivo son escasas, por lo cual los indgenas disponen
de extensos bosques. Con alguna regularidad aparecen asociaciones de
rboles tiles, cuya existencia no puede explicarse con base en razones
puramente ecolgicas, sino como resultado de un manejo forestal. Esta
es una hiptesis de trabajo, para futuras investigaciones, pues segn
Bale (1989:1; 1989A: 104) al menos el 11.8% de las selvas amaznicas
son de origen antropognico, por tanto, ahora son ms ricas en recursos.
Entre los Awa-cuaiquer se encuentran asociaciones de palmas y
maderas de gran valor, que han dado lugar a nombres de lugares en
toda el rea indgena; entre ellos tenemos:GUALTAL (Wetnia sp. Bactris
gasipaes, Catoblastus aequalis, Socratea exorrhiza). CHAPILLAL (Jessenia
batava) CHANUL (Humiriastrum diguense). PALMAR (Euterpe gilielma, E.
cuatrecasana). GUALDUAL (Guadua spp.). GUABO (Inga sp). COROZAL
(Orbignya cuatrecasana, Billia colombiana). SANDE (Brussinium utile).
BALSAL (Ochroma. sp). Adems estn CHIBUSA, TANGAREAL, CUESBI,
ARRAYAN, ALTAQUER (Cern 1990: 95).
Manejo del suelo
Por las caractersticas anotadas sobre los suelos, la selva pluvial tiene
grandes limitantes a la productividad agrcola, especialmente por la
acidez y porque los minerales estn incorporados a la biomasa del
bosque. Esta circunstancia hace que las prcticas de tala y pudre en los
Awa-cuaiquer se constituyan en una etapa imprescindible para liberar
nutrientes y bases intercambiables que fertilizan el suelo; por
consiguiente, la nica forma de restaurar la potencialidad de los suelos
depende de la regeneracin vegetal, as su fertilidad est condicionada a
cultivos ampliamente adaptados y a un tiempo determinado.
Por ser el cultivo principal, el maz siempre se siembra en tierras nuevas,
luego es reemplazado por cultivos ms tolerantes, que pueden producir
rendimientos por dos o tres aos y posteriormente se deja regenerar la
vegetacin. Con este sistema de rotacin la selva-cultivo-selva los

indgenas no dependen de fertilizantes qumicos, pero les exige


estrategias en el manejo de las rozas, que en general tienen mucha
similitud con otros grupos de la selva pluvial, lo cual es un indicativo de
haber llegado a un sistema de uso del suelo que no causa daos
irreversibles al ecosistema (Cern 1990: 37-40).
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Muestra de una etapa del ciclo de tala y pudre.
Para seleccionar el rea de cultivo los Awacuaiquer observan la
vegetacin, pues establecen una relacin entre ella y la potencialidad
nutritiva; por consiguiente, prefieren talar selvas ms desarrolladas
inicialmente talan plantas pequeas y sotobosque (socalan), cuando
esta vegetacin se seca y se inicia el proceso de descomposicin, riegan
el maz al "boleo". Posteriormente derriban los rboles grandes (tumban)
y se establece una secuencia en la provisin de nutrientes para el
cultivo de maz y para las siembras posteriores, pues los troncos de
tamao grande permanecen ms de un ao sin desintegrarse aportando
minerales al suelo. A su vez, la tala reduce temporalmente la
competencia subterrnea de races y la penetracin de la luz se canaliza
hacia el cultivo, generando un rpido crecimiento y buenos
rendimientos.
Los Awa-cuaiquer no queman, pues la excesiva inclinacin del terreno y
las lluvias torrenciales del llevaran las cenizas en forma vertiginosa,
agravndose la degradacin de suelos. Meggers (1981: 130), con base
en experiencias en la Amazona, registra que en terrenos inclinados la
velocidad del agua se acelera y la erosin se incrementa
exponencialmente; es decir, si la pendiente se duplica, la erosin se
cuadriplica y el tamao de las partculas acarreadas es 64 veces mayor.
Adems, al permanecer la vegetacin talada se reduce al mximo el
tiempo en que el suelo est expuesto a los rayos solares y la lluvia; con
esto se minimizan los efectos negativos de una serie de reacciones
qumicas, entre ellas la prdida de nitrgeno por la accin de los rayos
ultravioleta. Segn Meggers (1981: 36) en la selva un campo talado
pierde nitrgeno en un 25% ms que cuando tiene cobertura vegetal, o
sea se malogran unos 25 kilogramos de nitrgeno por hectrea al ao.
En este aspecto los Awa-cuaiquer son rigurosos, no limpian el terreno y
al cortar los rboles siempre dejan una parte del tronco de donde retoa
rpidamente la vegetacin, as mismo dejan en pie las palmas y otras
especies tiles que ayudan a controlar la erosin. Sorprende observar
cmo los brotes de maz empiezan a salir en medio de una maraa de
vegetacin talada.

Finalmente, debemos mencionar que el rea de desmonte es siempre


reducida, no obstante, cuando necesitan ampliar la produccin, talan
otros campos, siempre en lugares diferentes; este hecho facilita la
recuperacin rpida de la selva y la permanencia de animales silvestres
(Cern 1990: 39).
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Construccin temporal para el almacenamiento seleccin del maz.
Cultivos abiertos y temporales
Maz ( Zea mays ) y frjol ( Phaseolus spp )
El cultivo principal como ya lo dijimos, es el maz; para sembrarlo, talan
el promedio de una hectrea en varias partes y en diferentes pocas del
ao. De esta manera reducen los riesgos de escasez y garantizan
sustento por un largo perodo. En cada tala siembran ms o menos una
arroba hasta completar un quintal anual (46 kilos). El maz se siembra
siempre en campos nuevos y el rea seleccionada debe tener al menos
5 aos de descanso. El cultivo crece al ritmo de la sucesin natural,
semejante al sistema prehispnico practicado por grupos indgenas de
Centroamrica y permanece sin modificaciones hasta el presente, por tal
razn el maz nativo tiene mucha importancia desde el punto de vista
cientfico, pues se trata de una variedad primitiva en la que su
morfologa y hbitos de reproduccin demuestran un comportamiento
casi silvestre (Patio 1956: 309-346).
Cuando el maz se puede cosechar, la familia se traslada al cultivo y
construye una casa provisional. A la vez que protegen el sembrado de
los animales silvestres, encuentran un lugar para los animales
domsticos (cerdos y gallinas) con abundante alimento, adems de los
residuos del maz.
Este se consume principalmente en forma de bebida fermentada
(chicha). As, el indgena ingiere caloras y recupera lquidos perdidos en
el trabajo y al mismo tiempo dispone de una bebida de su agrado que
eleva el nivel de consumo hasta convertirse en hbito. El maz es vital
en la economa indgena, por cuanto es el eslabn inicial que encadena
las actividades de mercadeo de los animales domsticos, de los cuales
depende su capacidad adquisitiva.
Asociado al maz o despus de la cosecha, se siembra frjol, es decir, se
aprovecha el campo talado; la primera forma de cultivo es una prctica
que procede de Mesoamrica de donde las variedades son originarias
(Phaseolus vulgaris, frjol comn y P. multiflorus), incluso existe una
variedad venenosa (frjol de lima) por su contenido de cido cianhdrico.

Tubrculos: yuca ( Manihot utilissima ) y otros ( Xanthosoma sp )


Al contrario de los grupos indgenas amaznicos, donde la variedad de
tubrculos es grande, los Awa-cuaiquer se inscriben en los hbitos
culturales ligados a Centroamrica; es decir predomina maz y pltano.
No obstante, la yuca hace parte de los 4 cultivos principales, pero hay
dos variedades diferenciadas por el ciclo vegetativo. La yuca se siembra
despus del maz o en terrenos de barbecho, generalmente cerca a la
vivienda, se trata de variedades sumamente adaptadas que toleran la
alta pluviosidad, suelos pobres, y aunque las hojas y tallos estn
infestados de plagas, la productividad es alta en relacin con el trabajo
invertido; las formas de consumo no son variadas, se ingiere cocida y no
se deriva harina o algunas clases de panes o bebidas.
Los indgenas cultivan tambin otros tubrculos de consumo reducido,
entre ellos "Papa cum", "bore", papa chilma" (Xanthosoma violaceum; X.
sagitifolium) y otra variedad similar al taro de la Amazona (Colocacia
esculenta). De estas plantas utilizan el y rizoma y las hojas, que tambin
sirven de suplemento alimenticio a los cerdos. La batata o camote
(Ipomoea batata) y la arracacha (Arracacia Xanthoriza) no estn muy
difundidas debido a la excesiva humedad; sin embargo, el escaso
desarrollo de los tubrculos se debe ms a las tradiciones culturales, que
a las condiciones climticas, pues los Awa-cuaiquer al igual que otros
grupos indgenas de selva pluvial, dependen de uno o dos productos
esenciales y se resisten a la introduccin de otros cultivos (Cern 1990:
47).
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Alambique para fabricar las bebidas guarapo y "chapil", con caa de
azcar.
Cultivos permanentes y semipermanentes
Pltanos y bananos ( Musa spp ).
Merece especial atencin el cultivo de pltanos y bananos que, junto al
maz, constituyen el 80% de la dieta alimenticia de los indgenas. El
pltano lleg a la regin al principio del siglo XVI cuando los barcos de
Pizarro en sus viajes al Per establecieron fuertes militares en varias
islas donde cultivaron naranjas y pltanos (Patio 1977: 227-430). En la
actualidad disponen de 7 variedades entre pltanos y bananos, la
siembra se realiza preferiblemente en las vegas de los ros, donde
mejoran las condiciones edficas y el cultivo puede perdurar hasta 20
aos. Por lo general, los plantos estn infestados de enfermedades,

entre ellas moco de pltano (Pseudonomas solanacearum), mal de


Panam (Fasarium Oxisporum) y podredumbre basal (Thiela viopsis).
La variedad de mayor consumo se denomina regionalmente "chiro". Se
trata de una banana de 8 a 10 cms. de la cual una familia consume
entre 4 y 5 kilos diarios distribuidos en todas las comidas. El mtodo
consiste en cocinarlo, luego machacarlo hasta formar una masa algo
viscosa denominada "bala", que constituye el principal suministro
energtico junto con la "chicha", en las jornadas de trabajo y las
prolongadas caminatas cuando salen a los poblados vecinos. El "chiro"
es tambin un complemento fundamental en el levante de animales
domsticos, por consiguiente se recolecta casi diariamente y por la
cantidad que se acumula, deja la sensacin de un derroche excesivo del
producto; sin embargo, esto hace parte de la confortabilidad del
indgena al disponer de suficiente alimento que le garantiza autonoma
familiar (Cern 1990: 51). Cuando el maz es atacado por epidemias
prolongadas como ocurri entre 1982 y 1983, los indgenas dependen
totalmente del cultivo de pltano (Cern 1988: 73).
Caa de azcar ( Sacharum officiarum )
La caa de azcar fue introducida a Suramrica junto con el pltano,
pero prosper muy poco en las selvas hmedas y su crecimiento entre
los Awa-cuaiquer ha sido afectado notoriamente; el principal agente
patgeno es la Diatrea Sacharalis. No obstante, los indgenas son
persistentes en su cultivo, que sirve como suplemento a los cerdos, para
producir miel, "guarapo y "chapil" (guarapo destilado en alambique) que
es la principal bebida embriagante; a veces los indgenas cultivan caa
slo con este propsito, ya que son bebedores consuetudinarios (Cern
1990: 50).
Otros productos
Los indgenas pueden sembrar cerca a la vivienda hojas de bijao y hoja
chinula (Calathea insignis; heliconia sp. segn Holm Nielsen 1984: 115)
que sirven para preparar los techos y como envoltura para preservar
alimentos. Con este fin tambin siembran hojas de achira (Renealmia).
En reas cercanas a los poblados pueden sembrar plantas de tetera
(Stromanthe lutea), cuyo tallo se desfibra en forma de cintas, las que
venden como materia prima para trenzar y confeccionar artesanas
(sombreros, individuales, etc.). Con menor frecuencia es posible
encontrar algunos rboles plantados cerca de la vivienda, pero no
constituyen huertos habitacionales, entre stos estn el achiote (Bixa
orellana), guayaba (Psidium guajaba), guabas (Inga sp), chontaduro
(Bactris gasipaes), madroo (Rheedia madruno; Rheedia edulis, segn

Thomsen 1986: 44-46), limones (Citrus sp), cacao (Theobroma cacao) y


palmito (Euterpe purpurea).
Es de anotar que los cultivos de los Awa-cuaiquer no reciben cuidados
especiales, la responsabilidad de su crecimiento descansa en la sucesin
natural. Bajo estas circunstancias no se puede hablar de un huerto
habitacional altamente manipulado y utilizado intensivamente, en el
cual concentran recursos vegetales (alimentos, medicinas, materia
prima); a pesar de esta situacin, poseen pleno conocimiento de los
recursos que necesitan y el lugar donde se encuentran, pues es
inherente al indgena tener total dominio del espacio que lo rodea y
encontrar fibras resistentes para trenzado (pita, Aechmea sf
magdalenae), bejucos para cestera (Yar, Heteropsis jenmanni),
Ictiotoxinas como el barbasco y plantas medicinales.
Esto conduce a formular la hiptesis de que los Awa-cuaiquer de cultura
tradicional an no entran plenamente en la etapa de agricultores.
Excepto el machete y hacha, ninguno tiene instrumentos de labranza y
muestran desinters en introducir nuevos cultivos o actividades que
modifiquen su tica del tiempo; ya que los perodos de relajacin
consumen la mayor parte del da, conducta comn en varios grupos
amaznicos (Cern 1990: 73).
Muchos viajeros del siglo XIX y comienzos del XX destacan esta
caracterstica de los Awa-cuaiquer, entre ellos Miranda (1935: 41),
Arteaga (1910:42) y Zalamea (1936: 146). Dicha actitud tambin se
reporta en la actualidad, en los trabajos de Cern y Calvache (1989: 1117), Holm-Nielsen (1984:121) y Thomsen (1986: 33-37), en los cuales se
manifiesta que las actividades de caza, pesca y recoleccin se asumen
con mejor disposicin y resultan ms gratificantes para los indgenas.

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Awa con el producto de la caza
Recursos de caza
Frente a las limitaciones del ecosistema, al igual que en la agricultura,
los indgenas han desarrollado mltiples estrategias de caza; entre ellas,
consideran una unidad los recursos forestales y animales; como
consecuencia, los indgenas asocian la presencia de los animales segn
el tipo de bosque; as, la conservacin de uno implica la existencia del
otro. Adems tienen un calendario mental en el que se distribuye el uso
de la diversidad biolgica en forma racionalizada sin presionar ningn
elemento en especial. Incluyen adems el adecuado manejo del espacio
y el tiempo, a fin de captar recursos con una amplia ganancia energtica

neta. Cuando capturan un animal lo examinan detalladamente para


conocer mejor su comportamiento biolgico, el alimento, marcas de
dientes sobre los frutos, huellas, caractersticas de los excrementos, etc.
Teniendo en cuenta que los asentamientos son permanentes y no
disponen de un amplio territorio donde rotar reas de caza, incorporan a
la dieta todo tipo de animales, excepto reptiles y batracios sobre los
cuales tienen tabes. Al contrario de algunos grupos indgenas
amaznicos que van tras los recursos de caza con la certeza de
optimizar los beneficios, los Awa-cuaiquer garantizan la ganancia
energtica disminuyendo al mximo la cantidad de trabajo. Por esta
razn han desarrollado formas de caza sumamente eficientes, mediante
trampas y perros que los conducen al escondite del animal. Hay trampas
para ratones, animales medianos y aves, todas funcionan mediante
palos, hilos finos y bejucos que al menor contacto desencadenan
mecanismos que atrapan al animal.
Capturan en orden de importancia ratn puyoso, raposa o zarigeya,
armadillos, cuatines, pacas, conejos, cusumbes y perezosos. Los ratones
puyosos (proechimys) tienen el tamao de un cur y surten a los
indgenas de protenas en forma permanente. Para el efecto, man tienen
muchas trampas sin activar durante algn tiempo, mientras el animal se
acostumbra a transitar por ella y consumir los alimentos que le colocan
como cebo (maz, pltano maduro). En otros casos reconocen el camino
donde suele transitar un animal, entonces le colocan alimentos en un
lugar estratgico, visible para disparar cuando lo deseen. Se trata de
una forma de semidomesticacin y engorde, en la que el trabajo
indgena es mnimo, al dejar al medio natural que proporcione la mayor
parte de los elementos de desarrollo del animal. De esta manera, se
efecta un procedimiento de manejo sostenido del recurso puesto que el
indgena slo lo captura cuando lo necesita. Aunque este mecanismo
reduce el ritmo de productividad, genera un alto balance energtico sin
peligrar la densidad del recurso.
Los indgenas tambin tienen la posibilidad de capturar animales de
mayor tamao como venados y pecares, pero la obtencin de ellos es
difcil actualmente, por la escasez de los mismos. Los indgenas tambin
capturan aves, entre ellas pavas y torcazas y otras con fines
ornamentales como tucanes, loros, etc.
Todos los indgenas sin excepcion tienen escopetas antiguas fabricadas
artesanalmente, no obstante se utiliza la bodoquera, que es muy eficaz
en la caza de animales arborcoras. Al parecer, el veneno se extrae del
curare (Curarea toxicofera) y otras plantas no identificadas. La
preparacin consiste en hervir la cscara en una olla pequea de barro
hasta formar un lquido viscoso, en el cual se untan las puntas de los

dardos, luego se aproximan al fuego para secar el veneno (Cern 1990:


108). No cabe duda que la escopeta aumenta la eficiencia de la captura,
sin embargo, no significa aumento de la dieta, la cual est determinada
por la limitacin de animales grandes.
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Un Awa-Cuaiquer muestra la reserva
de ratones ahumados para la comida
Hidrocultura
El manejo de recursos acuticos es an importante entre los indgenas,
que incluyen otros animales asociados al medio lacustre. El indgena
conoce ampliamente el hbitat de los peces, ciclos estacionales de los
ros y un extenso inventario de las especies tiles y mtodos de captura.
A pesar de que los ros del rea Awa-cuaiquer estn muy intervenidos
por el uso de la dinamita, deforestacin en las cabeceras y
contaminados parcialmente por mercurio debido a las actividades de
extraccin del oro, todava albergan recursos especialmente en las
partes caudalosas. Los ms importantes son: sabaleta, guaa, barbudo y
mojarra. Para el efecto los indgenas utilizan anzuelo y otros artefactos
segn la especie y el lugar. Las jaulas se construyen en los remansos
dejando una entrada estrecha por donde pueden pasar los peces,
cuando el animal agarra la carnada acciona una reja que los deja
atrapados. Otro mecanismo consiste en una canastilla en forma de pera,
denominada "katanga" y que se elabora con bejucos y en un extremo
tiene un orificio por donde penetran los peces en busca de comida, dicha
entrada est dispuesta de modo que los extremos del bejuco quedan
apuntando hacia el interior y as obstaculizan la salida del pez. La
"barredera" es una red ceida en el contorno de un crculo hecho de
madera flexible y un mango largo para sacar peces directamente del ro.
Este artefacto es muy til cuando los ros bajan de nivel en los meses de
junio y agosto.
Otro mecanismo es la "nasa", una especie de embudo de guadua, cuyo
extremo se ata a un crculo hecho de bejuco. Para su uso se procede a
represar los ros o quebradas, obligando a la corriente a desplazarse por
un solo lado donde se coloca la nasa; as, los peces que bajan con la
corriente quedan atrapados en el enrejado. Este procedimiento tambin
se utiliza para recolectar peces cuando se pesca con barbasco
(Phyllantus anisolubus), cuyas hojas se muelen y luego son arrojadas a
la corriente.
Una de las especies ms abundantes es la guaa que pertenece a una
de las 12 variedades del pez gato. Se alimenta de algas y permanece
adherida a las piedras, razn por la cual se pesca con arpones hechos de

chonta, a veces colocan clavos de acero en forma de tridente (Cern


1988: 63).
Recoleccin
Se entiende por recoleccin la obtencin de animales y plantas
silvestres, as como otros elementos vivos tiles en la alimentacin o
como materia prima para diversos usos. Se sabe que la recoleccin ha
sido una actividad fundamental y est ligada siempre a los insectos por
ser abundantes en la selva pluvial. Su cosecha est dirigida al suministro
de protenas y grasas y como carnada para pescar.
Dentro de estas prcticas, es comn la bsqueda de larvas,
especialmente de escarabajos (Scarabaeidae y Buprestidae), que crecen
en diferentes palmas en estado de descomposicin. Segn Posey
(1987:252-253), en una palma de tamao regular pueden obtenerse
entre 1.5 y 2 kilos de larvas adultas. Extraen adems el "cuso del
pltano" de los troncos podridos y consumen una hormiga denominada
"cupn", de la cual aprovechan el abdomen, la cabeza y los huevos
(Carrasco 1984: 64-65).
En la Amazonia varios grupos, entre ellos Maku, Waika y Mawe, tambin
denominan "cupn" a estos insectos y de igual manera se aprovechan en
la alimentacin (Cern 1991: 72). De la abeja denominada "imbil" y de la
llamada "gualguan" los Awa-cuaiquer obtienen cera. En las playas de los
ros recolectan huevos de lagarto, posiblemente Phalaenidae y
Morphidae. En el bosque capturan cangrejos de tierra cuya presencia
fuera del agua sin deshidratarse se explica por la alta humedad de la
selva.
Dentro del recurso florstico, los indgenas recolectan el caimito
(Chrysophyllum caimito). Los frutos del corozo Billia colombiana o
Orbinya cuatrecasana), palmito (Euterpe gilielma, E. Purpurea),
chontaduro (Bactris gassipaes). Del sande (Brossinium titile) extran un
ltex dulce y nutritivo, razn por la cual tambin lo denominan "rbol
vaca". Caractersticas similares tiene el "rbol leche" (Couma
macrocarpa). El uvo (Pouroma), adems de la madera provee de frutos.
Del caucho (Castilla elstica) recubren las bodoqueras y elaboran masas
para tocar instrumentos de percusin.
Cra de animales domsticos
La economa domstica se complementa con la cra de animales,
especialmente cerdos y gallinas. Actividad que implica mnimo trabajo
invertido, al igual que los cultivos; estos animales se desarrollan casi
silvestres, logrando obtener alto grado de energa neta. Es importante

destacar el papel ecolgico de cerdos y gallinas, al consumir los


desperdicios de la casa, al tiempo que transforman los carbohidratos de
origen vegetal en protenas de alto valor nutritivo. Sin embargo, el
indgena no puede consumir sus animales con frecuencia, ya que estas
especies menores constituyen una forma de capital fijo que genera
inters y slo se puede vivir estrictamente de ellos (los productos y
cras). Se trata de una regla inviolable por ser la nica garanta de
supervivencia y de ahorro que le permite al indgena resolver situaciones
apremiantes.
Extraccin de oro
Dentro de las actividades productivas debemos mencionar la extraccin
de oro de aluvin, cuya comercializacin data de unos 200 aos, por lo
tanto algunas playas estn actualmente desprovistas del mineral; slo
en raras ocasiones lo encuentran y con mucho sigilo lo sacan al
mercado. No obstante en las partes bajas de los ros Nulpe, Giza y
Mayasquer se registra la presencia de campesinos buscadores de oro,
provistos de pequeas dragas. Algunos indgenas se vinculan a estas
labores como buceadores, otros transportan insumos para la produccin
y el mantenimiento de los obreros, asumiendo el papel de jornaleros.
Relaciones de produccin
Las actividades antes descritas se fundamentan en un amplio sentido de
organizacin de las tareas que hacen ms eficientes las diligencias de
subsistencia. En primera instancia aparece en forma clara una divisin
sexual del trabajo y la especializacin de los miembros de la familia. En
concordancia con las sociedades de tecnologa simple, las mujeres
asumen labores ligadas al mbito domstico y el hombre las que se
relacionan con la produccin directa de medios de subsistencia; sobre
esta base cobra mucha importancia el matrimonio, pues los hurfanos y
solteros no pueden subsistir sin integrar una unidad productiva.
Dentro de las relaciones de produccin es necesario referirse al tiempo
de trabajo socialmente necesario, por cuanto all reside la explicacin
del funcionamiento de la produccin social al interior del grupo.
En primer lugar, partimos de aceptar que los Awa-cuaiquer responden a
niveles de exigencias mnimos, dirigidos al autoconsumo. Para ellos es
incomprensible realizar un esfuerzo fsico ms all del que se considera
necesario para obtener comida y materia prima que se requiere en ese
momento. As, el tiempo de trabajo est en relacin con el grado de
bienestar y satisfaccin de las demandas determinadas socialmente y no
encuentra motivaciones para producir excedentes. Los materiales que
necesita siempre estn en su entorno y en la cantidad que precisa, como

consecuencia el tiempo dedicado al descanso o recuperacin fsica es


mayor al dedicado a las actividades propiamente productivas. Por lo
general, durante la maana una familia indgena utiliza 3 4 horas para
recolectar pltanos y revisar trampas; durante la tarde permanece en la
casa y sus componentes se dedican a elaborar cestera u otros
instrumentos de trabajo, actividades que realizan espordicamente.
Dentro de este esquema, es claro que el lmite impuesto por el
desarrollo de las fuerzas productivas hace que no se obtengan bienes en
cantidades sobrantes; como consecuencia los factores de produccin no
se exigen al mximo y la preocupacin fundamental gira alrededor de la
obtencin de comida que siempre se consume de inmediato.
Estos mecanismos se complementan con algunas formas de produccin
simple que se derivan del intercambio de bienes y trabajo, aunque no se
llega a formas de cooperacin compleja. Se deduce entonces que entre
los Awa-cuaiquer perduran normas sociales igualitarias, ya que al no
poder acumular bienes materiales, se inhibe la posibilidad de introducir
cambios en las relaciones sociales. Quienes poseen una extensin de
tierra mayor, no necesariamente controlan los medios de subsistencia, y
si hay sobrantes de comida, se establece un intercambio de donaciones.
Dentro de las relaciones de produccin es importante referirse a la forma
como se establecen algunos vnculos de dependencia del indio frente al
campesino, utilizando compromisos de solidaridad que en nuestro medio
crea el compadrazgo catlico, especialmente el bautismo. Este hecho
adquiere matices peculiares por las implicaciones sociales que reviste. El
indgena tiene expectativas de recibir algunos servicios del compadre,
como ropa, utensilios, etc. y sobre todo el alojamiento cuando sale al
mercado; adems el compadrazgo le permite asumir una conducta
social que le da status y le reafirma su acercamiento al crculo de la
cultura dominante. Como los resultados siempre son decepcionantes, el
indgena cambia de compadre en espera de encontrar alguien generoso
y con la suficiente confianza para encargarle las diligencias que necesita
hacer en el pueblo.
Por su parte el compadre "blanco" saca el mximo provecho de esta
relacin al usufructuar casi en forma gratuita la fuerza de trabajo de
toda la familia e imponer al indgena precios nfimos por los bienes que
le lleva a vender.
Mercadeo
Los niveles de mercadeo son reducidos, los elementos que demandan
son escasos, tcnicamente rudimentarios y no implican un cambio
notable en los ndices y mtodos de produccin. Los artculos que el

Awa-cuaiquer compra ms frecuentemente son: sal, cebolla y plvora;


con un lapso regular, ms o menos anual, compra una linterna, machete,
botas y algo de ropa para la familia; una buena parte de sus ingresos los
gasta en "chapil", pues la salida del indgena al poblado implica en
forma irremediable embriagarse hasta quedar en estado total de coma
alcohlico.
En la frontera ecuatoriana el mercadeo es mayor pues un alto porcentaje
de tierras de campesinos estn dedicadas a la ganadera y los indgenas
tienen mayor oportunidad de vender los excedentes agrcolas. Este
hecho constituye un aspecto de especial atencin, por cuanto en virtud
de las relaciones de mercadeo ms favorables en veredas de la frontera,
la circulacin de moneda ecuatoriana es considerablemente mayor que
la que generalmente tiene la moneda colombiana.
ASPECTOS DE LA CULTURA MATERIAL
La vivienda
Dentro de los aspectos de la cultura material destacamos la vivienda,
cuyas caractersticas siguen los parmetros comunes de la selva del
Pacfico, donde la humedad exige construcciones areas entre 1.5 y 2.0
metros sobre el suelo. El espacio que queda debajo de la casa se utiliza
para hacer corrales y albergar animales domsticos durante las noches,
guardar utensilios y lea seca. La casa consta de 3 espacios bsicos:
cocina, dormitorio y un corredor amplio, que conforma el rea social
donde el indgena permanece la mayor parte, ya que en una zona tan
lluviosa es imposible realizar trabajos artesanales al aire libre. El estado
de cada vivienda difiere segn las comodidades de cada familia, pues
hay construcciones deterioradas y algunas slo constan de la barbacoa y
el techo. Los materiales empleados en la construccin son todos del
entorno, las paredes y pisos se hacen con palma de chonta y gualte
(Bactris gassipaes, Wettinia sp.) machacadas para formar esterilla. El
piso lo sostienen con madera rolliza; el techo que es de 4 aguas y bien
inclinado para evacuar rpidamente la lluvia, por lo general se recubre
con hojas de bijao (Calathea insignis).
La casa tiene dos escaleras, la principal est al frente y siempre al
extremo del corredor, la segunda en la parte posterior y se utiliza como
salida de emergencia en caso de visitas extraas. En reas alejadas
donde la visita de desconocidos es improbable dejan la casa sola; para
advertir su ausencia corren la escalera a un lado o la voltean, con la
seguridad de que nadie va a entrar.
El vestido

En un principio los indgenas estaban semidesnudos, cubiertos


parcialmente con tejidos hechos de corteza de damajagua (Poulsenia
armata), con la cual tambin confeccionaban cobijas. Al parecer, ellos se
mantuvieron as hasta finales del siglo XIX, tal como lo retrataron los
dibujantes de E. Andre alrededor de 1870 (Amrica Pintoresca 1984:
64-69). No obstante los misioneros que siempre consideraron la
desnudez como inmoral, les impusieron un vestido uniforme; para los
hombres un camisn largo de lienzo sin botones, con cuello alto y
reforzado a la altura del pecho. Este camisn se usa por fuera del
pantaln que es del mismo material y cubre hasta la rodilla; completa el
atuendo un sombrero hecho de la fibra vegetal denominada tetera
(Stromanthe lutea); para las mujeres, una bayeta roja que se envuelve
en la cintura y les cae hasta los tobillos, otra de color similar o azul cruza
por los hombros, de modo que cubre la espalda y el pecho. Estos
vestidos en la actualidad los conservan algunos ancianos y rara vez se
pueden observar.
Actualmente los jvenes imitan la forma de vestir de los campesinos,
adems usan botas de caucho y cachuchas, en vez de sombrero. Las
mujeres se colocan vestidos de tela comprados en la plaza de mercado;
los das feriados y festivos visten sus mejores ropas.
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Vestido tradicional que fue diseado por los misioneros.
Artesanas
Las artesanas se elaboran a mano, sujetndose a costumbres y pautas
tradicionales. Ellas hacen parte de los instrumentos de trabajo
necesarios para sus labores de produccin; los ms importantes por su
utilidad son los relacionados con la cestera. Abundan los canastos
hechos de lianas, especialmente Yar (Hetero psis jenmanni), "jigras", es
decir, bolsos hechos de pita (Aechmea ef. magdalenae), con la cual
tambin se fabrican redes para pescar.
Otra manifestacin de las artesanas se refleja en la fabricacin de
recipientes de uso domstico que tambin se hacen de totumos
(Lagenana sicesaria) y guadua (Guadua sp), barro y madera rolliza. Las
piezas de barro elaboradas por los indgenas son escasas y estn
destinadas a usos especiales, por ejemplo preparar medicinas de
hierbas, cocer veneno para las cerbatanas. El procedimiento para
fabricar piezas de barro es a fuego abierto; las ollas se colocan en el
fogn, cuando adquieren consistencia se pueden mover con un palo
para mantenerlas dentro del fuego hasta quedar suficientemente duras.

Los recipientes de madera son variados segn los propsitos: recolectar


guarapo, lavar ropa, etc. En las partes bajas de los ros principales,
construyen canoas y bateas para extraer oro. Los rboles ms usados
para el efecto son el chachajo (Aniba perutilis) y guaguaripo (Ocotea sp).
An es comn la fabricacin de balsas para cruzar los ros, el rbol
apropiado es el balso (Ochroma sp).
No obstante, muchos utensilios estn desapareciendo del uso cotidiano
y slo es posible encontrarlos en regiones pauperizadas y aisladas. Este
mismo hecho se verifica frente a la desaparicin paulatina de otros
elementos artesanales tradicionales, pues la bodoquera se ha
reemplazado por la escopeta; el "imbil" por la linterna; la piedra de
moler por el molino mecnico, el "eslabn" por los fsforos y
lgicamente es muy notoria la introduccin de recipientes de plstico
que obtienen en el mercado.
EL ENTORNO SOCIO-POLITICO
Modelo de residencia y controles de la densidad territorial
En esta comunidad como en otras de la selva pluvial, el hombre vive a
partir de lo que la naturaleza le ofrece; por tanto, su formacin social se
ha estructurado en concordancia con las exigencias del medio ambiente.
Por tal razn la organizacin socio-poltica de los Awa-cuaiquer se
enmarca en un modelo de poblamiento disperso, con una distancia de
una casa a otra de una o dos horas de camino. Lo anterior constituye
una forma de manejo sostenido del frgil ecosistema donde habitan y de
las relaciones sociales caractersticas del grupo; es decir, existe un
amplio sentido de territorialidad que se controla mediante prcticas
culturales de orden material y espiritual.
En tal contexto, las prcticas culturales tienen como finalidad lograr un
equilibrio entre el consumo y la conservacin de los recursos crticos,
que se inicia con los suelos y se extiende a la vegetacin y a la fauna.
Esto obliga a manejar simultneamente los factores RECURSOS,
TERRITORIO Y DENSIDAD, al punto que el espacio ocupado no sobrepase
el ambiente que ellos perciban sociolgicamente confortable; el objetivo
es constituir unidades econmicas, con el mnimo de personas y con el
mximo de extensin territorial, lo que explica que cada familia sea en
lo posible autosuficiente.
La baja densidad de poblacin est controlada por dos factores. El
primero se relaciona con las condiciones difciles de supervivencia y se
manifiesta en la alta morbimortalidad que afecta a los habitantes. El

segundo est determinado por el mbito cultural, por tanto no es


evidente al observador y se diluye en la cotidianidad de sus usos y
costumbres muy interiorizadas.
Dentro de las expresiones culturales, las prcticas ms importantes se
expresan en la agresividad interpersonal, pues los indgenas no cuentan
con una jerarqua de poder o autoridad que ejerza formalmente al
interior del grupo y medie entre los contendientes. La autoridad en cada
familia est representada por el padre. Por consiguiente las reglas de
organizacin social se expresan en todos los actos, en los cuales
prevalece el principio de reciprocidad. Cada persona responde
espontneamente cuando siente lesionada su territorialidad; por
ejemplo, si los marranos traspasan los linderos, si alguien roba la caza
de una trampa, etc. En tales casos la agresin es justificada
socialmente, y slo se restablece la relacin entre personas al repararse
el dao causado. Esto significa en trminos de densidad, que entre ms
lejos est una vivienda de otra, se reducen los riesgos de conflicto.
El control de la densidad tambin tiene relacin con la reduccin del
tamao de la familia y se expresa en prcticas de control natal, como en
la eliminacin de las personas que no tienen posibilidades de aportar
produccin de bienes materiales. Por este motivo, los ancianos
improductivos y los nios hurfanos o deformes tienen pocas opciones
de vivir. Con los primeros se adopta una actitud de indiferencia, ya que
en la tica y moral indgena simplemente se espera que pasen a otra
vida; a su vez se asume que los nios mal formados fueron objeto de
influencias dainas, por tanto no son aptos para superar las exigencias
del medio y a veces proceden a ahogarlos.
La disminucin del tamao de la familia tiene que ver tambin con la
obligacin de iniciar una relacin de pareja a temprana edad, teniendo
en cuenta que los hijos a medida que crecen se convierten en grandes
consumidores, sin mayor retribucin en trminos de productividad, pues
las actividades de supervivencia se resuelven entre marido y mujer,
quienes conforman el equipo bsico de subsistencia; ellos deben
responsabilizarse lo ms pronto posible de lo que consumen, y por tanto,
alrededor de los 15 aos, buscan pareja.
Para que este hecho se realice forzosamente, existe en la comunidad un
repertorio de sanciones morales y censura social; en concordancia, los
valores de belleza femenina concuerdan con las caractersticas de la
pubertad y despus de esa edad, una mujer encuentra dificultades para
casarse por el rechazo de los jvenes.
La imperiosa necesidad de mantener dispersa la poblacin se traslada al
plano mgico religioso, el cual crea mecanismos que garantizan el

cumplimiento de esta norma. La brujera, mal de ojo y otros maleficios


tienen efectos que crecen con la proximidad de las personas diferentes a
la familia y ms an con las extraas al grupo.
Por la cantidad de temores que los indgenas tienen respecto a las
dems personas, siempre llevan consigo o mantienen en su casa la
"contra", es decir, extractos de hierbas y "remedios" que compran a los
indgenas del Putumayo. Entre ellos estn algunos estimulantes y
narcticos, cuya utilidad es excepcional, y los mantienen colgados en el
techo, en lugares poco visibles, junto con otros frascos que contienen
extractos alcohlicos de hierbas y grasa de culebra (Cern 1990: 106108).
Tambin emplean cdigos relacionados con esta conducta, por ejemplo,
colocar una cruz de madera en los caminos o entradas de las casas, a
veces acompaado de "Ramo bendito", elaborado con palma, que
expresa el deseo de preservar la integridad frente a las influencias
negativas que pueden traer los visitantes. Por la misma razn, es
frecuente que un indgena coloque obstculos en el camino para sealar
su indisposicin a recibir visitas; en general, este mensaje va dirigido a
una persona en especial.
Matrimonio, parentesco y herencia
Dada la dispersin de la poblacin, los jvenes no pueden tener una
relacin continua, entonces las salidas al mercado, las fiestas patronales
y otras que se realizan dentro del grupo cobran gran importancia para
que se inicie la relacin de pareja. Cuando los jvenes proceden del
mismo lugar, seguramente se conocen y han intercambiado
comunicacin; no obstante, es frecuente el origen de una relacin que
surge de encuentros casuales.
Como la residencia es virilocal, el novio habla con el padre de la novia a
quien le propone llevarse a la joven a la regin donde habita. El padre de
la novia indaga sobre las propiedades territoriales y haberes del futuro
yerno, pues en este rgimen la circulacin de las mujeres tiene mucha
importancia, en tanto que con sus matrimonios contribuyen a ampliar la
disponibilidad de tierras.
Generalmente, el suegro siempre accede a que la pareja se junte y se
inicia una relacin previa al matrimonio que se llama "amao". En este
perodo se trata de verificar en forma rigurosa las calidades de la mujer;
si al cabo de un tiempo, alrededor de un ao, deciden vivir juntos, el
padre del novio les asigna un rea dnde cultivar y construir su vivienda.
El casamiento mediante el ritual catlico se realiza aprovechando la
celebracin de alguna fiesta religiosa. Esta forma de matrimonio se ha

incrementado en los ltimos aos por la presin de la Iglesia que


considera el amao como una relacin pecaminosa.
La relacin de pareja que los indgenas establecen en forma tradicional
instaura un modelo de distribucin de la poblacin y desplazamiento en
el espacio. Dichos patrones suponen una organizacin interna tendiente
a consolidar el derecho a la tierra y las reglas de parentesco, las cuales
incluyen alianzas territoriales, con implicaciones en las reglas de
residencia, propiedad y herencia. La finalidad de tal relacin se
fundamenta en la necesidad de aumentar la ayuda mutua y promover la
solidaridad al convertirse todos los familiares de los casados en
parientes cercanos, razn por la cual se denominan entre ellos "primos".
El parentesco se inicia con el matrimonio, ya sea entre hermanos de una
familia con hermanos de otra familia o de un individuo de un grupo con
la mujer de otro grupo; a partir del matrimonio se establece un ciclo en
el cual slo se reconocen 3 generaciones. Esto significa que solamente
los padres e hijos pueden vivir y morir en ese territorio, los nietos deben
buscar otra rea para iniciar su relacin de pareja y propiciar un nuevo
ciclo de 3 generaciones (Osborn 1970: 593-608).
Este mecanismo evita la sobreexplotacin de un rea ms all de dos
generaciones; no obstante, los nietos heredan a sus abuelos y pueden
ocupar su tierra cuando stos hayan fallecido; de esta manera, nietos y
abuelos siempre tendrn dos territorios diferentes, lo cual posibilita la
recuperacin del equilibrio ecolgico.
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Ejecutantes de la marimba en una reunion.
El rigor del parentesco y las reglas de residencia se han visto violentadas
ltimamente por el crecimiento de la poblacin y la estrechez territorial,
llegando a formas de propiedad y herencia establecidas en las leyes
colombianas. Sin embargo, las manifestaciones de parentesco se
expresan actualmente en el predominio de dos apellidos en un
asentamiento, el intercambio de bienes y servicios entre "primos" y la
herencia virilocal, pues la mujer no hereda y cuando el esposo muere la
herencia regresa al suegro (Cern 1988: 89-95).
Geografa humana de Colombia
Regin Pacfico
Derechos Reservados de Autor
Cosmovisin

Los Awa-cuaiquer como grupo social requieren regular las relaciones


entre personas y con su medio circundante, mediante un conjunto de
normas que conforman su ideologa. Para asegurar su observacin
rigurosa, el espritu se vale de imgenes que simbolizan hechos no
manifiestos en forma evidente. Su papel es garantizar el cumplimiento
de las reglas de juego mediante metforas, moralejas y otras
representaciones que se diluyen en mltiples manifestaciones mticas.
As, el mundo de las creencias, poblado de seres imaginarios con
poderes especiales, es el reflejo de la percepcin de la realidad exterior
y de su propia historia social. De esta manera, todos los miembros de la
comunidad se sienten vigilados por seres superiores que premian o
castigan las acciones de las personas y en suma conducen a un
proceder homogneo que los hace comportarse como grupo (Cern
1988: 172).
Por analoga, estos seres poseen caractersticas antropomorfas y
zoomorfas asociadas a su mundo circundante, por ejemplo, el "Astarn"
o el "Indio bravo" tienen figura indgena, pero son gigantes y deambulan
por la selva curando a los animales heridos que dej un cazador
ineficiente y castigndolo por esa accin (Cern y Calvache 1989: 2630).
Entre los rituales ms comunes estn los siguientes:
Velorios
La veneracin de los muertos implica la creencia en la resurreccin y el
convencimiento de que a sus espritus les compete el mundo de los
vivos, en tanto que vigilan el cumplimiento de lo deseable.
Por lo general, los indgenas de una vereda se encuentran enterados si
alguien va a morir y estn a la expectativa de or un disparo de escopeta
que anuncia ese hecho, lo cual se propaga de casa en casa para dar
aviso a todos. Cuando se renen los vecinos, encuentran el cadver
envuelto en una cobija, sbana o esterilla de chonta y proceden a velarlo
con lmparas de kerosene, velas o antorchas de "imbil". Inicialmente, los
asistentes permanecen callados en una actitud de meditacin y si
alguien sabe rezar lo hace, ya que tienen fe en las invocaciones, pues
aun sin entender las oraciones catlicas estn convencidos de que se
trata de palabras que establecen una comunicacin con lo sobrenatural.
Por tal razn, la persona que reza es objeto de una atencin especial en
la medida que la prctica religiosa da privilegios al que sirve de
intermediario entre el mundo real y el mundo mtico.
Los vecinos reunidos toman guarapo o "chapil", a medida que avanza la
noche la actitud silenciosa va cambiando hasta llegar al baile general. Al

amanecer entierran al muerto debajo de la casa; para el efecto, abren


una cmara lateral en la que depositan el cadver. Dicha cmara se
asla con un enrejado de tablillas de chonta y luego se tapa el hueco con
tierra. La cmara es muy amplia para que el difunto pueda cambiar de
posicin y quepan all sus pertenencias como ropa, machete y
alimentos; es infaltable una lmpara, fsforos o el "eslabn" con el fin de
que haga fuego en la oscuridad. La cabecera de la tumba se marca con
una cruz de madera y sobre ella se ubica el sombrero del difunto, otro
machete y una "jigra".
El velorio de los nios lo denominan "chigualo", tal como lo hacen los
negros de la costa del Pacfico; se trata de una celebracin similar al
velorio de los adultos.
Honras fnebres
Al cabo de un ao de la muerte, el cnyuge invita a las honras fnebres.
Dicha reunin se prepara cuidadosamente, ya que constituye una fiesta
social muy importante que aglutina a la poblacin local con la
expectativa de compartir bebida, comida, baile e informacin sobre los
acontecimientos del rea. Algunas veces, se paga una misa en el pueblo,
a la que asisten los familiares y amigos cercanos, luego regresan a la
casa donde esperan a los invitados. Al atardecer, el grupo se dirige a la
tumba, en marcha silenciosa y con mucho sigilo. Cuando se han
aproximado lo suficiente, quien encabeza el desfile dispara un tiro de
escopeta para "despertar al muerto", luego invita al espritu para que los
acompae a la fiesta, hecho que se simboliza llevando pertenencias del
muerto. El traslado se hace al son de la marimba y bombos;
posteriormente, en la casa se bebe y baila hasta la saciedad. Con el fin
de mantener despiertos a los asistentes, se disparan tiros de escopeta y
se realizan juegos que reclaman la atencin de los asistentes. Lo
anterior se complementa con el ir y venir de chismes; hablan en su
propia lengua y en forma confidencial comentan las conductas
incorrectas de las personas. El sentido de estas actitudes es incorporar
la reaccin social a ciertas formas de proceder inadecuadas y as
mantener los valores normativos; con la embriaguez aumentan los
reclamos mutuos y por lo general se termina en agresiones personales.
Como el casamiento inmediato a la muerte del cnyuge es censurado,
las honras fnebres tambin se convierten en un requisito que modifica
el estado social del individuo. Es decir, la fiesta de honras es una forma
de liberar a la persona del compromiso anterior, para que pueda
contraer nuevas nupcias; por lo tanto, el ritual crea una conciencia
general de la dependencia del individuo respecto al grupo y resalta los
aspectos morales deseables, lo mismo que las obligaciones entre las
personas.

La cobada
Es un ritual de inversin, en el cual se cambian los papeles de la persona
en la vida real. Cuando una mujer va a dar a luz, debe atender el
nacimiento de su hijo por s misma fuera de la casa, mientras el marido
permanece en la cama con todos los sntomas del parto y
posteriormente es atendido por la esposa mientras se recupera.
Desde el punto de vista indgena, la "cobada" es un acto necesario
tendiente a preservar al recin nacido de posibles maleficios. Segn
ellos, toda persona al nacer est asistida y rodeada por espritus buenos
y malos; por consiguiente, existe la posibilidad de que los malos
prevalezcan sobre los buenos, como resultado, el nio podra presentar
deformaciones o enfermedades graves. Como los espritus malos operan
a travs del cuerpo de la madre, le corresponde al hombre asumir el
papel de la mujer y la sustituye fsica y psicolgicamente. As, entra en
un trance, en el cual efectivamente asume las caractersticas de un
parto.
Debido a la drstica censura y al castigo que algunos indgenas sufrieron
por esas prcticas, es difcil saber hasta qu punto todava subsisten.
El chutn
Se describe como un animal de figura antropomorfa que se introduce en
el cuerpo de las personas. Su poder es potencialmente nefasto para
quienes contravienen normas establecidas o se encuentran "vagando
por el monte"; por tanto, es una forma de evitar que los individuos se
expongan a peligros de la selva, transiten solos, empleen demasiado
tiempo fuera de casa o coman algo indebido.
Los sntomas del chutn son dolores de cabeza e intenso resfro que
segn los indgenas hace que los enfermos se "mantengan calentndose
en el sol". Reconocidos los indicios y seales del ataque,
inmediatamente se llama al curandero tradicional, quien le toma el pulso
y luego decide si es el "chutn" el causante del mal, pues del xito para
sacar al "chutn" del cuerpo depende el monto del pago en especies y,
lo que es ms importante, su prestigio en el grupo. Si fracasa, se pone
en duda su capacidad de aplacar poderes sobrenaturales y como
consecuencia pierde los privilegios sociales y materiales que genera la
prctica mgico religiosa.
La curacin del "chutn" est rodeada de actitudes misteriosas, pues se
trata de un ritual que reafirma la eficacia simblica. El tratamiento se
realiza a las cuatro de la tarde por 3 5 das seguidos, en cada ocasin

el curandero frota el trax con tabaco y "chapil", elementos


considerados con poder mgico; esta operacin se repite varias veces,
ya sea soplando sobre el cuerpo dichas sustancias o rocindolas con
ramas especiales; Holm-Nielsen (1984:123-125) contabiliz 23 especies
de plantas relacionadas con esta curacin, las cuales constituyen el
8.7% del inventario medicinal de los Awa-cuaiquer.
El mdico tradicional tambin les hace figuras en la cara con tintura de
achiote. Posteriormente lo lleva fuera de la casa cerca de un arbusto
donde contina el ritual en forma secreta, luego hace entrar al enfermo
a la casa y el curandero se queda afuera en actitud de rezar. El ltimo
da se extrae definitivamente el "chutn" con la asistencia de familiares
y vecinos; al iniciar la reunin el enfermo se sienta y observa el
transcurrir de la fiesta; todos beben, comen y bailan. El curandero slo
bebe, ya que con su disciplina ensea a todos que la abstinencia no es
una privacin, sino la forma de acumular poder y la garanta de un ritual
eficaz. Este lenguaje simblico manifiesta que slo "personas
especiales" pueden monopolizar el acceso a lo sobrenatural.
El curandero demuestra su disposicin de hacer partcipes a los
presentes de su magia; para el efecto, cocina una gallina que frota en el
cuerpo del enfermo y la reparte en pedacitos a los presentes. La
curacin termina a la madrugada con un ritual de desagravios al
"chatn" y un acto de purificacin de la persona enferma. Todos se
dirigen a un ro o quebrada cercana a donde llevan una batea con
abundante comida para el "chutn", principalmente pescuezo de gallina,
acompaado de pltano y otros alimentos. El curandero vuelve a realizar
las invocaciones e introduce al enfermo completamente desnudo dentro
del agua; algunas veces los jvenes se introducen en la corriente unos
metros arriba para enviar a travs del agua su vigor y energa.
Posteriormente todos regresan a la casa, pero la bandeja con alimentos
permanece en el ro, pues se asume que el "chutn" sale
definitivamente del cuerpo y se queda devorando lo que le han servido
para su satisfaccin.
Esta prctica permite apreciar el destacado papel que cumple el
curandero, quien por ser depositario del saber mdico aprendido de
generacin en generacin, mantiene la cohesin e identidad cultural de
la comunidad a travs de valores esencialmente mgicos. El logra
aglutinar al grupo alrededor de un sistema de creencias que al mismo
tiempo sugieren la persistencia de formas especficas de pensamiento,
lenguaje y comportamientos comunes. Como consecuencia, el acto de
curar a un enfermo se considera un espectculo celebrado dentro de las
ms absolutas tradiciones y conduce a refrendar la eficacia de la magia
en pblico.

El ritual del "chutn" merece destacarse desde el punto de vista social,


ya que es por excelencia la reunin donde se ventilan los conflictos,
querellas personales y donde mejor se ejerce la censura oficial a los
transgresores del orden establecido. Se la puede considerar una reunin
de impugnacin, vituperio, juicio y examen, durante la cual se permiten
el ir y venir de comentarios que, combinados con la embriaguez,
terminan en grandes reyertas. Esta ceremonia puede compararse con
una audiencia pblica y aunque nadie personifica al juez, todos son
jurados de conciencia. All se sabe quin est cometiendo adulterio, cul
de las mujeres jvenes ha perdido la virginidad, quin rob la cacera del
vecino, etc. lo que significa enemistad declarada previamente mediante
cdigos o seales, pero generalmente el indgena espera un "chutn"
para dirimir sus pleitos.
Mal de ojo
Se trata de una creencia difundida entre los Awa-cuaiquer y otras
culturas vecinas. El mal de ojo puede ser voluntario o involuntario; el
primero se atribuye a un individuo con poderes especiales, quien ejerce
una accin de brujera y es capaz de hacer dao con la mirada a una
persona, animal o planta. Aparece siempre enmarcado en una diversidad
de sentimientos por los cuales una persona se hace acreedora a ese
sortilegio de "ojiar" y ser "ojiado", ya sea por envidia, celos, venganzas,
etc.
Al "mal de ojo" se le atribuyen problemas de salud en las personas y
animales: si un marrano no engorda, si mueren las gallinas sin causa
aparente, el dolor de cabeza, nuseas, etc. Este contexto, al igual que
los otros mitos, proviene de causas objetivas y se interpreta como la
prevencin que cada quien debe guardar frente a los dems; entre los
Awa-cuaiquer el "ojamiento" generalmente lo ejercen los "blancos", y
por tal razn nunca les sostienen la mirada y expresan una especie de
pacto al no establecer relacin con extraos o brindar informacin. Dicha
actitud es una caracterstica esencial de este grupo, que la hemos
denominado la solidaridad del silencio.
Si un indgena presenta los sntomas del maleficio, la familia y los
vecinos rpidamente reconocen la enfermedad e inician hacia el
afectado un tratamiento especial que depende del tipo de "ojamiento";
cuando es intencional se precisa de un curandero, pues el enfermo es
una fuente de peligro para el entorno y es necesario que intervenga una
fuerza mgica superior a la que hizo el dao. Esa especie de condena
lleva al paciente a ser vctima de manifestaciones psicolgicas, como
miedo, rabia, etc., es decir, sentimientos relacionados con la actividad
del sistema nervioso, lo cual contribuye a aumentar los sntomas
psicosomticos y por consiguiente el rechazo de bebidas y alimentos.

El curandero concentra su esfuerzo en la alteracin psquica del paciente


y en las reacciones orgnicas que presenta; se presta especial atencin
a las plantas de pies y palmas de manos, las axilas, etc., es decir, a
reas donde la sensibilidad es mayor. Cabe destacar que los susurros y
oraciones pronunciadas son una parte vital del ritual por sus efectos
psicolgicos; se dicen cosas encaminadas a tranquilizar el espritu y as
contribuir a desbloquear los procesos fisiolgicos que aquejan al
enfermo, con la ayuda de medicinas tradicionales. Este tipo de curacin
se ubica en un plano donde se mezcla la medicina orgnica y las
terapias psicolgicas, estableciendo una relacin entre el shamanismo y
el psicoanlisis.
Los elementos mgicos de alto poder que contrarrestan el mal de ojo y
otros maleficios se compran a indgenas del alto Putumayo. Estos
medicamentos pueden ser hierbas, partes de animales, piedras y
semillas que se usan para hacer bebidas o talismanes; entre ellos anillos
de acero "rezados" y sustancias exticas como azufre. Adems, el
indgena tambin posee objetos protectores propios de su cultura:
dientes de tigres, guatn o conejo y vegetales como cedrn, llantn y
tabaco, al cual le atribuyen un alto poder mgico. Cada medicamento se
usa de manera especfica, ya sea frotndolo al cuerpo o bebindolo;
cualquiera sea la forma de tratamiento, es infaltable una cruz para hacer
bendiciones al enfermo.
Creencias asociadas al agua
Son mltiples las manifestaciones mticas de diferentes grupos sociales
que vinculan este elemento con actividades rituales. Entre los Awacuaiquer al parecer hay lugares asociados al agua que producen efectos
benficos o purificadores y se piensa en ellos como fuente de poder.
En el rea indgena del Ecuador se habla de un ritual de purificacin
denominado "guairo" o "fiesta de ropa"; se hace al marido cuando queda
viudo o a uno de los familiares cercanos del difunto. Consiste en meter a
ste en el ro, acompaado de personas que lo baan y dan consejos
sobre buen comportamiento y hablan de las virtudes del muerto para
que lo imite.
Por lo general, el agua tambin alberga espritus antropomorfos
asociados a parajes desolados y hondonadas agrestes, donde habita el
"duende" y aparece el "cueche" (arco iris). Cuando un indgena siente
ciertos malestares, inmediatamente los relaciona con algn tipo de
maleficio; a veces dicen que "lo ha orinado el cueche" o "le peg el mal
viento".

Es muy comn tambin que afirmen "me ha ojiado piedra", esto significa
que al pasar un ro o quebrada fueron afectados por algn mal. Cuando
esto sucede, al llegar a casa sienten mareo, dolor de cabeza y malestar.
Interpretamos que estos sntomas coinciden con la indisposicin que se
siente despus de beber en exceso, o se viola una norma; se crea
entonces un sentimiento de culpa acompaado de dolencias reales; para
prevenir este mal, el indgena al pasar cada quebrada sin hacerse notar,
recoge una piedrita pequea que la mete cuidadosamente en el canasto,
al llegar tiene varias de ellas para utilizarlas como medicina en caso de
resultar afectado. Si tiene malestar, coloca las piedras en una olla de
barro con agua y la pone al fuego; el enfermo se cubre con una cobija y
se acerca al vapor para aspirarlo; en otras palabras se trata de una
sauna que los restablece del cansancio y los relaja. A su vez, la
enfermedad reconcilia la relacin con la mujer, quien en otras
circunstancias podra recriminarle haber gastado el dinero en "chapil" o
haber llegado un da despus de lo previsto; en estas condiciones, el
marido pasa a ser la vctima de un hechizo y borra el mal causado a los
suyos que se angustiaron y preocuparon por su tardanza. Si la persona
no se siente enferma, simplemente tira las piedras fuera de la casa.
54.jpg (10252 bytes)
Madre Awa-Cuaiquer con su hijo.
SALUD Y NUTRICION
En el largo proceso adaptativo, adems de los condicionamientos
culturales los indgenas han desarrollado ajustes biolgicos, entre ellos
la baja estatura y peso que les permite vivir con un nivel nutricional
mnimo (las mujeres pesan en promedio 40 kilos y miden 1.45 ms., los
hombres 55 kilos y 1.50 ms.).
En estudios realizados en la Amazona (tierra firme) se han logrado
comprobar otras adaptaciones fisiolgicas respecto a elementos escasos
como sal, calcio y vitaminas, lo mismo que el almacenamiento en el
cuerpo de elementos nutritivos (Meggers 1981: 45-46), hecho que
podra estar relacionado con la costumbre Awa-cuaiquer de ingerir de
una sola vez toda la carne que cazan.
Los indgenas consumen permanentemente bebidas fermentadas como
"guarapo y chicha". Su elaboracin y el hbito de uso diario responde a
un mecanismo de mejoramiento de la dieta que aumenta el grado de
asimilacin y caloras, pues estas bebidas desempean un papel
relevante en un clima hmedo y caliente donde la transpiracin es
continua y la prdida de lquidos demasiado grande.
Todo lo anterior conduce a pensar que los indgenas Awa-cuaiquer en
condiciones normales, sobreviven dentro de un equilibrio nutricional

muy precario que vuelven eficiente al regular el gasto de energa


mediante prolongados lapsos de restablecimiento fsico y una adecuada
distribucin y optimizacin de las tareas diarias; no obstante, se ha roto
con las interferencias producidas por la sociedad mayor, las cuales se
expresan en las crecientes limitaciones que progresivamente les
descompensa los fundamentos sobre los que descansa su organizacin
biolgica, psquica y social, que en conjunto hacen parte del proceso
salud-enfermedad.
Son muchos los factores de riesgo de desnutricin que se dan en este
grupo, entre ellos tenemos una dieta carente de alimentos reguladores,
al no consumir verduras, ni frutas; al contrario, es abundante en
elementos energticos, aunque no es variada, ya que el 80% de la
alimentacin lo constituye el pltano, que se consume en todas las
comidas en grandes cantidades y se acompaa de carne o pescado
cuando es posible, es decir tampoco hay un flujo permanente de
alimentos protectores o constructores. Cuando es poca de cosecha, se
consume chontaduro.
Otros factores de riesgo aparecen con la abundancia de excrementos de
animales domsticos alrededor de la vivienda, creando un medio donde
las materias fecales contaminan todo. Las lluvias diluyen los
excrementos del suelo y los arrastran, contaminando lo que se
encuentra a su paso; las pisadas de los animales y las personas los
llevan al interior de las viviendas y los moscos y cucarachas los
transportan a los alimentos. De otra parte, los indgenas no tienen la
costumbre de lavarse las manos para manipular los alimentos o
consumirlos, lo que contribuye a que los microbios causantes de
infecciones intestinales lleguen directamente a las personas.
Como consecuencia de lo anterior, son frecuentes el parasitismo y las
diarreas que afectan especialmente a los nios. Algunos parsitos
dificultan la absorcin de alimentos (lombrices y scaris) al tomarlos
directamente y otros utilizan los nutrientes del cuerpo como las
uncinarias que succionan sangre del intestino causando anemia. Este
cuadro clnico se agrava con las frecuentes diarreas que hacen perder
gran cantidad de agua, sales y nutrientes, lo que acenta la degradacin
del organismo, por cuanto adems aparece la prdida de apetito. El
riesgo es mayor si se presenta la deshidratacin, la que puede terminar
con la muerte del nio.
Dadas las condiciones de desnutricin, se aumenta la predisposicin a
contraer enfermedades infecciosas, puesto que se bajan las defensas del
organismo; estas enfermedades se caracterizan por un alto consumo de
nutrientes en los tejidos y clulas que deben reponerse, aumentando as
la demanda de alimentos.

Un ejemplo dramtico se da con la tuberculosis, que afecta al 50% de los


ancianos Awa-cuaiquer; como sntomas presentan tos crnica, extrema
flacura y expectoracin que a veces se acompaa con sangre; es decir
tuberculosis pulmonar crnica asociada con anemia.
Es de anotar que las enfermedades tpicas de la selva tropical como
fiebre amarilla y paludismo casi no existen, hecho que contrasta con los
poblados de la costa donde son frecuentes. De igual manera, el ndice
de caries es muy bajo y en general su conformacin dental es buena
hasta avanzada edad; al parecer la razn radica en los hbitos
practicados que fortalecen la dentadura, como el consumo de alimentos
fibrosos o duros y la utilizacin de los dientes para asir objetos, cortar
cuerdas, etc., actividades que limpian la placa bacteriana.
La utilizacin de la medicina tradicional est relacionada con las
alteraciones del comportamiento enfermedades contradas por la
influencia de seres sobrenaturales que hacen parte de su mundo mtico.
De esta medicina no se tiene mucha informacin, ya que el saber del
curandero ha sido sometido por los "blancos" a la ignominia y su bagaje
de conocimientos se oculta cada vez mas.
La parte observable de la medicina Awa-cuaiquer, no difiere de las
prcticas tradicionales de los campesinos y las hierbas que utilizan,
como yerbabuena, botoncillo, paico, etc. tienen los mismos usos. Se
toman en infusiones llamadas "aguas de remedio" o se colocan en las
heridas, infecciones y sitios de dolor. Los indgenas tambin se hacen
recetar del boticario, quien les proporciona purgantes, curarina y
pastillas de aspirina, mejoral, buscapina, etc.
Las heridas hechas con machete constituyen otro problema de salud de
los indgenas; se deben a pleitos personales o accidentes de trabajo, ya
que todas las labores requieren del uso de esta herramienta y por ello
aumenta la posibilidad de herirse, especialmente cerca de los tobillos;
en cambio las producidas por peleas se concentran en los brazos.
Tambin la manipulacin de escopetas antiguas y la pesca con dinamita
son causa de graves lesiones debido a las explosiones. Algunos han
perdido la mano o parte de ella y otros se han desfigurado la cara por
quemaduras o han perdido la vista.
Cuando las heridas son tratadas por los indgenas, utilizan panela para
desinfectar o las lavan con hierbas que colocan en forma de emplastos.
Las heridas grandes se agravan por ausencia de servicio mdico, ya que
se pueden gastar dos das de camino para llegar a un puesto de salud,
entonces es probable que el enfermo muera en el trayecto.

Otros problemas que enfrentan sistemticamente es la mordedura de


serpiente, puesto que las condiciones ecolgicas favorecen la existencia
de una gran variedad de ofidios. El lugar anatmico ms comprometido
es el pie y la pierna, aunque el primero se ha reducido bastante por el
uso de botas. No obstante, las actividades que realiza el indgena
aumentan la posibilidad de hacer contacto con estos reptiles, por cuanto
deben transitar por potreros llenos de malezas, donde abundan roedores
y aves menores que constituven el alimento habitual de las serpientes.
La mxima actividad de estos animales se da en las tardes; razn por la
cual la jornada de trabajo del indgena se extiende mximo hasta el
medio da. Como se sabe, los animales de sangre fra no pueden regular
la temperatura del cuerpo, por tanto dependen del sol para calentarse y
adquirir movimiento; de lo contrario permanecen inmviles.
La mayora de las serpientes corresponde a dos familias: la Viperidae
(vboras) con ms de 12 variedades y las Elipidae (corales venenosas).
De la familia Viperidae las ms comunes en la zona indgena son
Bothrops atrox (equis); B. nasuta (vbora); B. bilineatus (pudridora);
lachesis muta (verrugosa) y B. Schlegehi (dormilona). El veneno tiene
diferente grado de toxicidad y el cuadro clnico es distinto en cada caso;
por lo general, estas especies producen un efecto hemotxico y
proteoltico. Las complicaciones acarreadas pueden producir la muerte
del paciente, debido a trastornos de coagulacin, insuficiencia renal,
infeccin generalizada de la sangre (sepsis) y necrosis locales. La accin
del veneno puede quedar reducida a una lcera o evolucionar a
extensas lesiones gangrenosas que afectan gran parte del miembro
lastimado, que termina en amputacin al no ser tratado oportunamente.
La familia Elipidae comprende cerca de 20 especies; la ms comn es
Microrus sp. y sus efectos son neurotxicos; en este caso se presentan
convulsiones y la muerte puede sobrevenir por parlisis respiratoria de
tipo bulbar (bulbo raqudeo).
Cuando un indgena sufre una mordedura nunca acude a un centro
mdico y proceden a curarlo mediante tratamiento tradicional; por regla
general todos llevan consigo la "contra" o sea un compuesto lquido
extractado de varias plantas que constituyen el 11% de todas las
plantas medicinales recolectadas por los Awa-cuaiquer, de las cuales 11
corresponden a la familia Piperaceae, 6 Gesneriaceae, 3
Melastomatacea, 2 Arecaceae; adems aparecen otras familias (HomNielsen 1984: 125-126).
Entre las plantas ms usadas estn Cremosperma sp. para curar
mordeduras de coral (Micrurus sp.); Psygmorchis pusilla (orqudea)
contra la mordedura de Botrops atrox. Otras plantas son Gasterantus y
Chrysothemis friederiechsthalii (Gesneriaceae), una epfita

Dicranoglossum polypodiodes (Polipdiaceae). (Hom-Nielsen 1983: 98110).


Los compuestos vegetales a veces se aplican en la herida como
cataplasma o los mezclan con curarina que acta como bloqueador
neuromuscular. Este remedio constituye el gran secreto de la medicina
Awa-cuaiquer y su elaboracin est reducida a pocas personas
reconocidas en cada rea. Vale la pena recalcar que "la contra" es tal
vez el nico antiofdico de origen vegetal.
La "contra" se bebe inmediatamente ocurre la mordedura y luego tres
veces al da por tres das, cada vez en una cantidad equivalente a una
copa de aguardiente. De ah en adelante la recuperacin depende de
cada persona, segn la consistencia fsica, edad, cantidad de veneno
inoculado, etc.
ESTIMULANTES Y NARCOTICOS
Se incluyen en esta designacin las plantas que contienen agentes
capaces de alterar las funciones cerebrales, producir sensaciones
extraas y trastornar el estado anmico, la percepcin y el pensamiento.
Por esta razn su uso es restringido y est asociado a fines mgico
religiosos. Estas plantas son generalmente txicas segn el grado de
concentracin de alcaloides, tropanos, triptaminas, rotenonas, flavonas y
dems componentes qumicos.
Se ha encontrado que estimulantes y narcticos tienen efectos
diferentes segn el contexto cultural de cada grupo. Se da el caso de
que especies vegetales distintas pueden producir sensaciones similares,
por el contrario, principios activos parecidos no tienen igual eficacia en
todas partes.
Entre los indgenas Awa-cuaiquer el estimulante de mayor uso
corresponde a las bebidas alcohlicas y aunque no existan estudios que
permitan precisar sus efectos, desde el punto de vista mdico el
alcoholismo es responsable de problemas gastrointestinales,
degeneracin adiposa del hgado (cirrosis heptica) y lesiones del
pncreas, adems de otros sntomas nerviosos, que en forma crnica
afectan la salud del indgena.
En principio, la embriaguez de los indgenas se atribua a problemas de
adaptacin o depresin que le creaban un estado de compulsin a
beber; no obstante, parece que el hbito de embriagarse es ms antiguo
que la llegada de los europeos, al menos eso se desprende de las notas
etnogrficas de Lanchas de Estrada, citadas por Ortiz (1964:17), razn

por la cual no se descarta que esta tendencia se deba a trastornos


congnitos, probablemente metablicos. Lo cierto es que el consumo de
bebidas no est relacionado con razones de orden mgico religioso y
ms bien tiene un carcter social, sin descartar una posible relacin con
problemas psicolgicos (Cern 1990: 104).
Los narcticos son usados por los indgenas en forma espordica, los
compran a los indgenas del Alto Putumayo, quienes tradicionalmente
les suministran "remedios", entre ellos el "yopo", un rbol perteneciente
al gnero Piptadenia, del cual se fabrica un polvo denominado
popularmente como "polvos de doa Juana" o "polvos de la madre
Celestina". Este compuesto se extrae de las semillas que se pulverizan
para inhalar. El elemento activo se denomina bufotenina y lo pueden
usar los chamanes o los enfermos.
Hay someras referencias respecto a la obtencin de pociones de Yaj y
Datura. La primera procede de una planta del gnero Banisteriopsis y es
un potente narctico debido a los componentes activos alcaloides,
banisterina, iagenia e iagenina. Existen referencias del uso de
"ayahuasca" en el sector ecuatoriano, una bebida alucingena, extrada
del bejuco Banisteriopsis caapii, el cual puede ser de procedencia
Cayapa; otras especies son B. inebrina y B. quitensis. La Datura se
extrae de plantas del gnero Datura, un arbusto conocido en el medio
como guamuca, borrachero, huanto, etc. El elemento activo es la
escopolamina, hiosciamina y atropina. Las especies conocidas son: D.
Stramonium, D. arborea, D. Candida y D. rosei.
El tabaco (Nicotina tabacum) tambin est considerado dentro de los
estimulantes y aunque la nicotina no llega a producir alucinaciones no se
descartan sus efectos psicofarmacolgicos e intoxicaciones. No
obstante, dentro de los Awa-cuaiquer slo se utiliza con fines mgico
medicinales, es decir, no lo consumen regularmente y su cultivo slo se
registra en reas de contacto con los campesinos.
Finalmente debemos mencionar la presencia de la coca (Erythroxylon
coca), cultivo que se registra en los ltimos aos con fines comerciales,
especialmente en la regin de Chicandina y las cabeceras del ro
Telemb. Sin embargo, no se tiene conocimiento de su consumo habitual,
como en los rituales.
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