Você está na página 1de 17

unesp

UNIVERSIDADE ESTADUAL PAULISTA


JLIO DE MESQUITA FILHO
Faculdade de Cincias e Letras
Campus de Araraquara - SP

CLAUDEMIR CARLOS PEREIRA

TRABALHO AVALIATIVO SOBRE A ESCRAVIDO NA


AMRICA COLONIAL PORTUGUESA

ARARAQUARA S.P.
2015

CLAUDEMIR CARLOS PEREIRA

TRABALHO AVALIATIVO SOBRE A ESCRAVIDO NA


AMRICA COLONIAL PORTUGUESA

Relatrio Apresentado para a Disciplina


SOC1244D Formao e Desenvolvimento da
Sociedade Brasileira do Curso de Cincias
Sociais, ministrada pelo Prof. Dr. Jos Antonio
Segatto.

ARARAQUARA S.P.
2015

RESUMO
O objeto de trabalho deste estudo entender as razes da utilizao da mo de obra escrava,
principalmente do negro africano para o desenvolvimento da economia capitalista da colnia
portuguesa, o Brasil. A partir de suas caractersticas especificas e de seus recortes histricos,
analisaremos as complexas relaes do escravismo colonial no desenvolvimento da economia
capitalista, desde sua lgica interna e seus principais mecanismos de dominao.
Palavras chave: Escravido. Brasil. Escravismo Colonial.

INTRODUO
Nos sculos que se seguiram ao colapso do Imprio romano, a escravido no
desapareceu por completo na Europa ocidental e mediterrnea. No entanto, no decorrer da
Baixa Idade Mdia, a escravido como sistema de trabalho deixou de existir no Ocidente
europeu, se excetuando os pases do Mediterrneo, isto , das pennsulas Ibrica e Itlica.
Mesmo a, ela foi, nos sculos XIV e XV, to somente uma instituio urbana, com
importncia limitada no conjunto da economia; o emprego em larga escala de cativos na
produo agrcola havia se tornado residual nestas ltimas regies.
A recriao do sistema de escravismo, com o emprego massivo de escravos nas tarefas
agrcolas, seria realizada por portugueses e espanhis somente aps a segunda metade do
sculo XV, com a introduo da produo aucareira nas ilhas atlnticas orientais (Canrias,
Madeira, So Tom), e, no sculo XVI, com a explorao e colonizao do Brasil.
Baseada na experincia acumulada com o fabrico do produto acar nas ilhas da
Madeira e de So Tom, a Coroa Portuguesa procurou estimular a construo de unidades
aucareiras no Brasil desde a dcada de 1530. Mas, at os anos 1570, os colonos encontraram
grandes dificuldades para fundar em bases slidas uma rede de engenhos no litoral, como
problemas com o recrutamento da mo de obra e falta de capitais para financiar a montagem
dos engenhos.
Ao serem superadas tais dificuldades, com atrelamento da produo brasileira aos
centros mercantis da Europa e a articulao do trfico de escravos entre frica e Brasil,
tornou-se vivel o arranque definitivo da indstria de acar escravista da Amrica
portuguesa, o que ocorreu entre 1580 e 1620, quando o crescimento acelerado da produo
brasileira ultrapassou todas as outras regies abastecedoras do mercado europeu.
Cabe aqui algumas palavras sobre o papel que o trfico transatlntico de africanos
desempenhou no deslanche da produo aucareira brasileira. A mo de obra empregada na
montagem dos engenhos de acar no Brasil foi predominantemente indgena. Uma parte dos
ndios (recrutados em aldeamentos jesuticos no litoral) trabalhava sob-regime de
assalariamento, mas a maioria era submetida escravido. Os primeiros escravos africanos
comearam a ser importados em meados do sculo XVI; seu emprego nos engenhos
brasileiros, contudo, ocorria basicamente nas atividades especializadas de cultivo da cana de
acar e da produo manual do acar.
Por esse motivo, eram bem mais caros que os indgenas: um escravo africano custava,
na segunda metade do sculo XVI, cerca de trs vezes mais que um escravo ndio. Aps 1560,
4

com a ocorrncia de vrias epidemias no litoral brasileiro (como sarampo e varola), os


escravos ndios passaram a morrer em propores alarmantes, o que exigia reposio
constante da fora de trabalho nos engenhos.
Na dcada seguinte, em resposta presso dos jesutas, a Coroa Portuguesa promulgou
leis que coibiam de forma parcial a escravizao de ndios. Ao mesmo tempo, os portugueses
aprimoravam o funcionamento do trfico negreiro transatlntico, sobretudo aps a conquista
definitiva de Angola em fins do sculo XVI.
Os nmeros do trfico bem o demonstram: entre 1576 e 1600, desembarcaram em
portos brasileiros cerca de 40 mil africanos escravizados; no quarto de sculo seguinte (16011625), esse volume mais que triplicou, passando para cerca de 150 mil os africanos aportados
como escravos na Amrica portuguesa, a maior parte deles destinada a trabalhos em canaviais
e engenhos de acar.
O sucesso da produo escravista de acar da Amrica portuguesa logo atraiu a
ateno dos demais poderes coloniais europeus. J em fim do sculo XVI, era crescente o
envolvimento de negociantes ingleses e holandeses no comrcio aucareiro entre Brasil e
Europa.
As invases holandesas da Bahia (1624) e Pernambuco (1630) foram em grande parte
motivadas pelo dinamismo da economia aucareira dessas capitanias. Os membros e
acionistas da Companhia das ndias Ocidentais Holandesas (WIC), contudo, na poca em que
comandaram a invaso das regies produtoras de acar no Brasil, desconheciam por
completo os segredos da produo do artigo, que se resumiam basicamente a trs aspectos: as
tcnicas de processamento da cana-de-acar, as tcnicas de administrao dos escravos e a
organizao do trfico negreiro transatlntico.
Cedo os invasores perceberam a estreita relao geoeconmica que havia entre a
frica e as regies de plantation escravista na Amrica. De nada valeriam as possesses
brasileiras se no se conquistassem os pontos que forneciam escravos do outro lado do
Atlntico. Por esse motivo, sob o comando de Maurcio de Nassau, a WIC promoveu em 1638
a conquista do entreposto portugus de So Jorge da Mina e em 1641 a invaso de Angola.
O domnio holands em Pernambuco durou pouco. Em 1645, eclodiu a revolta dos
colonos luso-brasileiros, que levaria expulso definitiva dos holandeses da Amrica
portuguesa em 1654; antes disso, em 1648, os colonos luso-brasileiros do Rio de Janeiro se
responsabilizaram diretamente pela expulso dos holandeses de Angola.
Com o fracasso da experincia brasileira e angolana, a WIC deixou de priorizar a
produo de acar e passou a direcionar-se para a compra do produto obtido em regies que
5

no estavam sob seu comando direto. Nesse sentido, os comerciantes holandeses procuraram
estimular os colonos ingleses e franceses do Caribe a produzir acar.
Ainda durante a ocupao do Brasil, na segunda metade da dcada de 1640, os
mercadores holandeses transmitiram as tcnicas dos engenhos brasileiros aos colonos ingleses
de Barbados e aos franceses da Martinica e Guadalupe, alm de abastec-los com escravos
trazidos dos entrepostos da WIC no golfo da Guin. A partir da dcada de 1660, a produo de
acar com mo de obra escrava nas ilhas inglesas e francesas verificou crescimento notvel,
alm de os mercadores desses dois pases passarem a envolver-se diretamente no trfico
negreiro transatlntico.
No incio da Era Moderna, os interesses europeus centravam-se no comrcio de
especiarias com elevado valor em seu mercado e obtidas principalmente no Oriente. A
regularidade deste comrcio era garantida pelas feitorias distribudas de forma estratgica ao
longo das rotas. Mas a concorrncia e a relativa saturao desta atividade aliadas s
potencialidades agrrias das reas tropicais levaram os europeus a se tornarem colonizadores,
principalmente na Amrica, tendo como base a agricultura de produtos tambm valorizados,
destacando-se a cana-de-acar, tabaco, algodo, anil e arroz. Assim implementaram os
europeus no Novo Mundo um sistema em que caberia s colnias, estruturadas na grande
propriedade, na monocultura e no trabalho compulsrio, a transferncia da sua produo s
respectivas metrpoles, via classe dos comerciantes.

O DESENVOLVIMENTO DO SISTEMA COLONIAL


A percepo de Caio Prado Jr. (1969) que identifica o sentido da colonizao - dos
trpicos - como sendo o de uma vasta empresa comercial colada a um amplo movimento de
expanso comercial europeia intensificada a partir do sculo XV, capta apenas parcialmente a
essncia das transformaes da poca. Na realidade tal expanso comercial apenas uma
dimenso de um processo maior, que foi o da constituio do modo de produo capitalista.
Marx chama de acumulao primitiva o processo histrico que dissocia o trabalhador
dos meios de produo ou, sob outro ponto de vista, que concentra a riqueza nas mos de
poucos a partir da expropriao de muitos. Tal acumulao anterior plena constituio do
modo capitalista de produo, no respeitando sua lei de "equivalncia" - lei do valor - base
sob a qual o capital se autonomiza.
, portanto, primitiva, e sujeita anteparos extra-econmicos, necessrios para
alavancar a inicial expanso do capital, ento em forma predominantemente mercantil. Um
6

destes mecanismos de alavancagem foi o sistema colonial. Busquemos investigar ento, a


formao deste (Novais, 1989) e sua funcionalidade dentro do processo de acumulao
primitiva, para no final podermos extrair um conceito mais completo para o sentido da
colonizao.
A colonizao , portanto, um fenmeno decorrente da crescente processo de
mercantilizao que marcou o perodo de crise do feudalismo, e de sua transio para o
capitalismo. uma resposta capitaneada pelo nascente estado nacional absolutista s tenses
sociais e lutas concorrenciais. Faz parte da expanso comercial europeia, como j havia
apontado Caio Prado Jr., mas, acima de tudo, est profundamente marcada pelo movimento
mais geral de constituio do modo de produo capitalista. provocado pela nsia de
expanso do capital comercial, mas ao mesmo tempo a alimenta, dada a ampliao do seu
espao de valorizao. Em sntese:
A conformao do antigo sistema colonial aparece como momento
essencial para o avano do capitalismo na Europa. A valorizao do capital
comercial dinamizada pela nova malha de circuitos entre colnias e
metrpoles, ao mesmo tempo em que a entrada de produtos coloniais
estimulava o comrcio entre as prprias naes europeias. O mercado
colonial servia de alavanca para o desenvolvimento da produo mercantil
das metrpoles, particularmente da produo manufatureira. Finalmente, a
entrada macia de metais preciosos da Amrica vinha permitir a superao
da "depresso monetria " que dificultava a circulao mercantil na Europa
na fase de crise do feudalismo." (OLIVEIRA, 1985, p.97).

Gorender (1978) critica a ideia de que o sistema colonial foi a principal alavanca na
gesto do capitalismo moderno ou elemento decisivo na criao de pr-requisitos do
capitalismo industrial. Acrescenta tambm que a categoria capitalismo comercial foi muito
usada e abusada pelos historiadores brasileiros e que ela se constitui em uma pseudo
categoria.
Na dcada de 1960 e principalmente na de 1970, nossa historiografia foi sacudida por
novas propostas terico-metodolgicas que vieram polemizar e enriquecer o debate sobre o
sentido da colonizao europeia. A nova postura deixou de admitir serem as colnias uma
espcie de simples quintal das metrpoles e existirem em funo do sistema colonial
mercantil e de sua acumulao primitiva, conforme Cardoso, um dos pioneiros desta
interpretao. Ele mesmo assinala:
Dizer que o sentido do sistema colonial mercantilista foi preparar o advento
do capitalismo industrial contemporneo no explica a racionalidade daquele
sistema para os homens que o viveram (CARDOSO, 1987, p.122).

Prosseguindo a sua apreciao, Gorender (1978) afirma que o sistema desenvolveu sua
prpria lgica interna, o escravismo colonial e, este surgiu e se desenvolveu dentro da
determinao de fatores complexos socioeconmicos rigorosamente no binmio tempo/
espao, isto , no bojo de um contexto histrico, bem determinado. Para Gorender (1978)
tanto a plantagem como a escravido constituem as categorias do escravismo colonial.
A plantagem, forma dominante neste novo modo de produo, se caracterizava,
segundo este pensador, pela especializao produtiva de gneros comerciais destinados ao
mercado mundial; trabalho por equipe sob o comando unificado com produo em larga
escala e numerosa mo de obra; conjugao estreita e indispensvel no mesmo
estabelecimento do cultivo agrcola e do beneficiamento complexo do produto; diviso do
trabalho quantitativa e qualitativa.
A disponibilidade de terras, grtis ou de baixo valor monetrio, as condies naturais
favorveis e a mo de obra foram os fatores que desestimularam os avanos tcnicos no setor
da agricultura, afetando o desenvolvimento das foras produtivas.
Gorender foi o pensador que levou s ltimas consequncias a ideia da existncia do
modo de produo escravista colonial. Ele partiu do processo de produo (relaes sociais de
produo e foras produtivas) ao invs de privilegiar a circulao, comenta Cardoso (1988).
Ele chegou mesmo a formular leis de funcionamento do escravismo colonial.
Argumenta Gorender que o tipo de utilizao da fora de trabalho no pode ser fator
contingente ou acidental em qualquer modo de produo. Do tipo de trabalho decorrem
relaes essenciais que definem leis especficas de cada modo de produo. No sistema
colonial, a relao do plantador e escravos vai definir o carter do modo de produo.
Este eixo explicativo sobre a formao social e o modo de produo escravista
colonial como dominante na formao econmica brasileira, que teria existido no perodo
moderno, tambm foi alvo de crticas.
Mas no basta que saibamos que a conformao do antigo sistema colonial foi uma
pea chave para o desenvolvimento do capitalismo, necessrio tambm entender suas
caractersticas bsicas, pois s assim compreenderemos o verdadeiro sentido da colonizao.
O comrcio estava na base das relaes entre metrpole e colnia. A montagem do
aparato institucional que viabilizou a funcionalidade do antigo sistema colonial tinha por
objetivo maximizar a apropriao do excedente gerado nas colnias, em benefcio das
metrpoles.
Seu mecanismo bsico era o "exclusivo metropolitano" (Novais, 1989), ou seja, a
garantia de reserva do mercado colonial para as respectivas metrpoles. Buscava-se a
8

apropriao do sobreproduto das economias coloniais, atravs da reduo a nveis mnimos


dos preos de compra dos seus produtos vis--vis uma elevao a nveis mximos dos preos
de venda dos produtos da metrpole.
Ao mesmo tempo, esse lucro mercantil podia ser potencializado em territrio europeu,
atravs da venda dos produtos coloniais a preos vantajosos. O que temos ento a
concentrao de excedentes nas mos de uma classe mercantil ascendente, que podia explorar
as vantagens do monoplio - ou quase monoplio - tanto no lado da oferta, quanto no da
demanda.
O importante a ressaltar a funcionalidade desses recursos no processo de acumulao
primitiva, pois se impe a lgica do "comprar barato para vender caro", tpica da valorizao
do capital mercantil, e que possibilitar a ecloso da Revoluo Industrial.
Dentro dessa mesma viso fica fcil de entender o papel tambm importante do trfico
negreiro na engrenagem da acumulao. Marx (1989) e, principalmente Novais(1989)
colocam o comrcio de escravos africanos - e os vrios circuitos mercantis que se
estabeleceram - como importante fonte de valorizao do capital mercantil, atravs da gerao
de significativos lucros comerciais.
No seria vantagem, dado o princpio de buscar-se a mxima apropriao de recursos
da colnia, que fosse internalizado o comrcio de mo de obra escrava, pela explorao do
indgena. No s os recursos ficariam endogenizados na colnia, como se perderia a
oportunidade de aproveitamento da explorao cativa da demanda colonial por mo de obra.
Assim, tendo sempre como pano de fundo o movimento da acumulao primitiva, o
sistema colonial tinha o objetivo de colonizar para o capital. Isto significava a necessidade da
explorao mercantil de produtos que tivessem valor comercial nos mercados europeus. Tais
eram os produtos ditos tropicais, como a cana, o tabaco, o algodo, o anil etc., e os metais
preciosos.
Toda a organizao da base material deveria girar em torno desta produo, o que
gerava o carter de vasta empresa comercial, ressaltada por Caio Prado Jr. A monocultura, as
grandes propriedades e a utilizao do trabalho compulsrio (no limite, a escravido) foram,
portanto, uma consequncia da face eminentemente mercantil que marcou a colonizao dos
trpicos, e mais do que isso, da dimenso expansiva do capital, que s vsperas da sua
autonomizao - leia-se: da constituio do modo de produo especificamente capitalista,
com a revoluo industrial - invadiu a esfera produtiva das colnias e lhe imprimiu sua
dinmica valorativa (mercantil, ainda).
9

Como j havamos apontado acima, a organizao da produo colonial assentou-se


sobre o trip: grande propriedade, monocultura e trabalho compulsrio - aqui, a escravido.
Tais elementos, tpicos de toda explorao tropical, so derivados da necessidade de produo
em grande escala de produtos capazes de proporcionar um alto retorno mercantil nos
mercados europeus, num ambiente fsico a princpio hostil, e estranho ao colonizador
europeu. A empresa nos trpicos deveria garantir o maior retorno possvel para os capitais
aqui empatados. Seus dirigentes - empresrios - no viriam para c a fim de "trabalhar",
viriam para empreender, para estar frente de um vultoso negcio.
A falta de mo de obra, e a possibilidade de que em vindo o colono europeu, este teria
a opo de ocupar a vastido do novo territrio, ao invs de se submeter ao trabalho
assalariado (se isso ocorresse os salrios seriam incompativelmente elevados), imps a
necessidade da utilizao do trabalho compulsrio - no nosso caso, o Brasil, da mo de obra
escrava predominantemente de origem africana.
Ora, estava claro desde o comeo que o objetivo no era o simples povoamento, com a
constituio de uma sociedade de pequenos produtores e camponeses, de forma a reproduzir o
padro de vida europeu. Isto ocorreu nas colnias americanas do norte, de clima temperado.
Dos trpicos o que se exigia era sua integrao funcional aos interesses mercantis da
metrpole. O que se esperava da mo de obra, era o mximo dispndio de fora fsica,
imposta pelo tipo de explorao que aqui se realizava.

O USO DO TRABALHO ESCRAVO NA COLNIA PORTUGUESA DA


AMRICA
A introduo do estatuto da escravido em plena poca de "libertao" do trabalho na
Europa, pode at parecer um contrassenso, dado seu anacronismo com relao aos padres
morais e sociais ento vigentes. Por outro lado, se percebemos o trabalho compulsrio, na sua
verso extrema da escravido, como imposto pelas necessidades de valorizao, no contexto
de um mundo imerso no processo de acumulao primitiva, fica claro que "libertao" na
Europa e escravido nos trpicos so duas faces da mesma moeda.
As demais atividades da colnia eram meramente subordinadas ao ncleo central, este
sim ligado ao comrcio internacional de produtos tropicais e metais preciosos. Por suposto era
objetivo de a metrpole desestimular, para no dizer proibir, toda e qualquer atividade que
deste objetivo se desviasse.

10

Somente aquela produo extremamente essencial, e que no pudesse ser atendida


diretamente pela metrpole - dentro do esquema do "exclusivo" - era aceita. Uma lavoura
bsica de subsistncia, uma incipiente produo artesanal dentro dos grandes ncleos
agrcolas, e a pecuria - responsvel pela interiorizao e expanso das nossas fronteiras constituram-se nas atividades bsicas de apoio ao "setor exportador".
Com esse tipo de organizao econmica, surgiu na colnia uma sociedade dual, parte
dela integrada organicamente ao sistema colonial montado e, portanto, plenamente funcional
quanto aos interesses da metrpole - ajustada ao "sentido da colonizao" - e outra parte
marginalizada, pela sua incapacidade de se "colar" ao sistema, ou pelo fato de ter se
"descolado" deste.
O setor orgnico da sociedade organizava-se em torno do cl patriarcal, unidade
celular da sociedade colonial. No cl materializava-se a estrutura econmica acima
desenhada, ou seja, era a grande propriedade, de explorao extensiva, monocultural e com
utilizao de mo de obra escrava. Mas alm desta dimenso econmica, o cl representava o
poder e a organizao social, dentro de uma sociedade marcada pela disperso, e onde o poder
central da metrpole - e, portanto, sua estrutura administrativa - tinha por objetivo ltimo
garantir os interesses fiscais do errio real.
A escravido constituiu-se, na opinio de Caio Prado (1969), no cimento que
amalgamou o tecido social que aqui estava se formando. So muitas as implicaes deste fato,
cujo amplo espectro cultural, antropolgico, psicolgico etc., escapa ao escopo deste trabalho,
donde nossa opo por pinar algumas consequncias mais gerais de ordem econmica e
social.
Assim, no nosso entendimento a consequncia mais marcante do estatuto da
escravido e de sua ampla disseminao na vida econmica do pas, foi a asfixia sofrida pelo
trabalho livre e, por decorrncia, limitaes de absoro de camadas inteiras da populao nos
setores dinmicos da sociedade. Note-se bem, no a escravido em si o problema, mas sim a
constituio de um sistema produtivo escravista, ou seja: a constituio de uma base produtiva
calcada na utilizao do trabalho escravo, com quase nenhum espao para o trabalho livre.
Com isso, dentro do cl patriarcal temos que o senhor, sua famlia e alguns agregados
(que ocupavam o pouco espao reservado ao trabalho livre), e mais a mo de obra escrava,
estavam perfeitamente integrados econmica e socialmente estrutura da sociedade colonial.
J aqueles que no tinham recursos econmicos para ter um plantel mnimo de
escravos, e da poderem levar diante a empresa colonial, e tambm no conseguiam se
inserir no cl, estavam fadados marginalidade.
11

Isto agravado ainda mais pelo sentido desabonador e humilhante que o trabalho
passou a ter, j que identificado com a figura do escravo. Para completar o quadro, a
autonomia econmica dentro dos cls - onde se produzia de quase tudo no que concerne s
necessidades bsicas - e a inexistncia de ncleos urbanos significativos reduziam ainda mais
o espao para o trabalho livre.
Conforme indica Srgio Buarque de Holanda, a presena do negro representava um
fator obrigatrio no desenvolvimento do latifndio colonial. O trabalho escravo negro nas
colnias inglesas, sobretudo no sul, foi introduzido principalmente pela necessidade de mo
de obra nas plantations. O trabalho escravo era, teoricamente, mais rentvel e barato que a
mo de obra livre.
No Brasil o trabalho escravo negro foi implantado, principalmente aps o fracasso na
tentativa de escravizao do indgena. O indgena, que em muito contribua com os
portugueses em outras atividades, no conseguia se adaptar dinmica do trabalho nos
engenhos de acar, segundo alguns autores.
Conforme Caio Prado (1969):
A agricultura tropical tem por objetivo nico a produo de certos gneros
de grande valor comercial, e por isso altamente lucrativo. No com outro
fim que se enceta, e no fossem tais as perspectivas, certamente no seria
tentada ou logo pereceria. fatal, portanto que todos os esforos sejam
canalizados para aquela produo; mesmo porque o sistema da grande
propriedade trabalhada por mo de obra inferior, como a regra nos
trpicos, e ser o caso no Brasil, no pode ser empregada numa explorao
diversificada e de alto nvel tcnico. Com a grande propriedade monocultural
instala-se no Brasil o trabalho escravo. A escravido torna-se assim uma
necessidade: o problema e a soluo foram idnticos em todas as colnias
tropicais e mesmo subtropicais da Amrica(...). , alis, esta exigncia da
colonizao dos trpicos americanos que explica o renascimento, na
civilizao ocidental, da escravido em declnio desde fins do Imprio
Romano, e j quase extinta de todo neste sc. XVI em que se inicia aquela
colonizao. (PRADO JR, 1969, P.34)

Aqui ser o negro africano que resolver o problema do trabalho. Os portugueses


estavam bem preparados para a substituio; j de longa data, desde meados do sc. XV
traficavam com pretos escravos adquiridos nas costas da frica e introduzidos no Reino
europeu onde eram empregados em vrias ocupaes; servios domsticos, trabalhos urbanos
pesados, e mesmo na agricultura.
Os colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros, sobretudo por sua
rentvel utilizao na atividade aucareira das ilhas do Atlntico. Muitos escravos provinham
de culturas em que trabalhos com ferro e a criao de gado eram usuais. Sua capacidade
produtiva era assim bem superior do indgena. O historiador americano Stuart Schwartz
12

calcula que, durante a primeira metade do sculo XVII, nos anos de apogeu da economia do
acar, o custo de aquisio de um escravo negro era amortizado entre treze e dezesseis meses
de trabalho e, mesmo depois de uma forte alta nos preos de compra de cativos aps 1700, um
escravo se pagava em trinta meses.
Os africanos foram trazidos do chamado "continente negro" para o Brasil em um fluxo
de intensidade varivel. Os clculos sobre o nmero de pessoas transportadas como escravos
variam muito. Estima-se que entre 1550 e 1855 entraram pelos portos brasileiros 4 milhes de
escravos, na sua grande maioria jovem do sexo masculino.
A regio de provenincia dependeu da organizao do trfico, das condies locais na
frica e, em menor grau, das preferncias dos senhores brasileiros. No sculo XVI, a Guin
(Bissau e Cacheu) e a Costa da Mina, ou seja, quatro portos ao longo do litoral do Daom
forneceram o maior nmero de escravos. Do sculo XVII em diante, as regies mais ao sul da
costa africana - Congo e Angola - tornaram-se os centros exportadores mais importantes, a
partir dos portos de Luanda, Benguela e Cabinda. Os angolanos foram trazidos em maior
nmero no sculo XVIII, correspondendo, ao que parece a 70% da massa de escravos trazidos
para o Brasil naquele sculo.
Os grandes centros importadores de escravos foram Salvador e depois o Rio de
Janeiro, cada qual com suas organizaes prpria e fortemente concorrentes. Os traficantes
baianos se utilizaram de uma valiosa moeda de troca no litoral africano, o fumo produzido no
Recncavo. Estiveram sempre mais ligados Costa da Mina, Guin e ao Golfo de Benin,
neste ltimo caso aps meados de 1770, quando o trfico da Mina declinou. O Rio de Janeiro
recebeu sobretudo escravos de Angola, superando a Bahia com a descoberta das minas de
ouro, o avano da economia aucareira e o grande crescimento urbano da capital, a partir do
incio do sculo XIX.
Na segunda metade do sculo XVII, as possesses do Novo Mundo se tornaram o
sustentculo econmico de Portugal. Uma tributao pesada sobre o acar brasileiro foi
criada ento para dar conta dos gastos com a diplomacia e a defesa do Reino. Tais
atribulaes no impediram a sobrevivncia da economia aucareira na Amrica portuguesa.
Em que pesem a desorganizao trazida pelas guerras do Atlntico Sul entre as
dcadas de 1620 e 1650, a elevada taxao ps-1650, a concorrncia antilhana e a restrio do
acesso a certos mercados europeus, os senhores de engenho luso-brasileiros conseguiram
manter a produo de acar em patamares estveis. Para tanto, foi vital a consolidao do
sistema atlntico bipolar unindo a frica aos portos brasileiros, assegurada pela reconquista
de Angola em 1648.
13

Durante a segunda metade do sculo XVII, foram introduzidos cerca de 360 mil
africanos escravizados no Brasil. Tal sistema, ao garantir um fluxo contnuo de escravos a
baixo custo para os engenhos brasileiros, viabilizou a atividade econmica aucareira da
Colnia em uma conjuntura internacional bastante adversa.
Esse padro demogrfico se consolidou com as descobertas aurferas na virada do
sculo XVII para o XVIII, ampliando-se geograficamente. A atrao que a possibilidade de
enriquecimento rpido exerceu sobre a populao metropolitana e colonial foi imensa,
levando grandes contingentes humanos a se transferirem para a nova regio das minas. Esse
afluxo constituiu, nos termos de uma especialista, a primeira grande migrao macia na
histria demogrfica brasileira.
Afora o deslocamento interno na Colnia, as minas atraram para o Brasil uma
quantidade ainda maior de imigrantes portugueses e escravos, calculada em cerca de 400 mil
indivduos durante todo o sculo XVIII. A grande onda migratria para a regio, contudo, foi
compulsria. O volume do trfico transatlntico de escravos para a Amrica portuguesa, que
j era o maior do Novo Mundo, duplicou na primeira metade do sculo de 1700.
Entre 1701 e 1720, desembarcaram nos portos brasileiros cerca de 292 mil africanos
escravizados, em sua maioria destinados s minas de ouro. Entre 1720 e 1741, novo aumento:
312,4 mil indivduos. Nas duas dcadas seguintes, o trfico atingiu seu pico mximo: 354 mil
africanos escravizados foram introduzidos na Amrica portuguesa entre 1741 e 1760.

14

CONCLUSO
Por que se apelou para uma relao de trabalho odiosa a nossos olhos, que parecia
semimorta, exatamente na poca chamada pomposamente de aurora dos tempos modernos?
Uma resposta sinttica consiste em dizer que nem havia grande oferta de trabalhadores
em condies de emigrar como semi-dependentes ou assalariados, nem o trabalho assalariado
era conveniente para os fins da colonizao. Dada a disponibilidade de terras, pois uma coisa
era a concesso de sesmarias, outra sua efetiva ocupao, no seria fcil manter trabalhadores
assalariados nas grandes propriedades. Eles poderiam tentar a vida de outra forma, criando
problemas para o fluxo de mo de obra para a empresa mercantil.
Mas se a introduo do trabalho escravo se explica resumidamente dessa forma, por
que se optou preferencialmente pelo negro e no pelo ndio? Em primeiro lugar, lembremos
que houve uma passagem da escravido do ndio para a do negro, que variou no tempo e no
espao. Essa passagem foi menos demorada no ncleo central e mais rentvel da empresa
mercantil, ou seja, na economia aucareira, em condies de absorver o preo da compra do
escravo negro, bem mais elevado do que o do ndio. Custou a ser feita nas regies perifricas,
como o caso de So Paulo, que s no incio do sculo XVIII, com a descoberta das minas de
ouro, passou a receber escravos negros em nmero regular e considervel.
Alguns fatos significativos balisaram as transformaes do mundo ocidental, a partir
de meados do sculo XVIII. Em 1776, as colnias inglesas da Amrica do Norte proclamaram
sua independncia. A partir de 1789, a Revoluo Francesa ps fim ao Antigo Regime na
Frana, o que repercutiu em toda a Europa, inclusive pela fora das armas.
Ao mesmo tempo, ocorria na Inglaterra uma revoluo silenciosa, sem data precisa,
to ou mais importante do que as mencionadas, que ficou conhecida como Revoluo
Industrial. A utilizao de novas fontes de energia, a inveno de mquinas, principalmente
para a indstria txtil, o desenvolvimento agrcola, o controle do comrcio internacional so
fatores que iriam transformar a Inglaterra na maior potncia mundial da poca.
Na busca pela ampliao dos mercados, os ingleses impem ao mundo o livre
comrcio e o abandono dos princpios mercantilistas, ao mesmo tempo em que tratam de
proteger seu prprio mercado e o de suas colnias com tarifas protecionistas. Em suas
relaes com a Amrica espanhola e portuguesa, abrem brechas cada vez maiores no sistema
colonial, por meio de acordos comerciais, contrabando e aliana com os comerciantes locais.

15

Um ponto da poltica britnica seria motivo dc preocupaes para os diferentes setores


dominantes da sociedade colonial. Aps ter sido grande beneficiria do comrcio de escravos,
a Inglaterra passara, a partir de fins do sculo XVIII, a combater a escravido. Com a presso
inglesa o mundo colonial obrigado a limitar ou a extinguir a escravido.
comum ligar-se essa tendncia ao interesse britnico em ampliar mercados
consumidores, a partir da vantagem obtida sobre os concorrentes com a Revoluo Industrial.
Entretanto, essa afirmao contm apenas uma parte da verdade. A ofensiva antiescravista
decorre tambm dos novos movimentos nascidos nos pases mais avanados da Europa, sob a
influncia do pensamento ilustrado e mesmo religioso, como o caso da Inglaterra.
Acrescente-se a isso, no caso francs, a insurreio de negros libertos e escravos nas
Antilhas. Em fevereiro de 1794, a Frana revolucionria decretou o fim da escravido em suas
colnias; a Inglaterra faria o mesmo em 1807. Lembremos, porm, quanto Frana, que
Napoleo revogou a medida em 1802.
Essas iniciativas contrastaram com as tomadas pelos colonos americanos aps a
independncia dos Estados Unidos em 1776. Apesar do carter liberal e anticolonialista da
revoluo, os interesses dos grandes proprietrios rurais predominaram: a escravido s foi
extinta em alguns Estados do norte, onde os cativos tinham pouca significao econmica.
Podemos sintetizar todo o processo acima descrito como uma etapa dc formao do
capitalismo industrial que se relaciona com a ascenso da burguesia ao poder. preciso,
porm, tomar cuidado com uma associao simplista entre esses dois elementos. O fim da
aristocracia e a consolidao da burguesia como classe dirigente foi um processo complexo,
varivel de pas a pas, tecido por alianas de classe e pelo papel do Estado.

16

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ALENCASTRO, L.F. de. O trato dos viventes. So Paulo: Cia das Letras, 2000, p. 323-355.
FLORENTINO, M. Em costas negras. So Paulo: Cia das Letras, 1997, p. 23-33; 209-211.
IANNI, O. Escravido e Capitalismo. In. Escravido e Racismo. So Paulo: Editora Hucitec,
1988, p. 15-95.
FERNANDES, F. Circuito Fechado. So Paulo: Hucitec, 1977.
PRADO JR., C. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1969.
OLIVEIRA, C.A.B. de. O Processo de Industrializao - Do Capitalismo Originrio ao
Atrasado. Campinas: UNICAMP, 1985
NOVAIS, F. A. Portugal e Brasil na Crise do Antigo Sistema Colonial (1777- 1808). So
Paulo: Hucitec, 1989.

17