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Patricia Cabot Um pequeno escndalo ( A little scandal )

Burke Traherne, Marqus de Wingate, ficou famoso por sua natureza irascvel, apesar disso no
conseguiu dominar Isabel,sua filha de dezessete anos de idade.
A senhorita Pitt, a ltima de uma sucesso de damas de companhia, resignada, acabava de pedir
demisso com lagrimas nos olhos. O marqus teria que encontrar rapidamente uma substituta
porque sua
filha invariavelmente, jogava-se ao pescoo dos homens mais inadequados. Burke no podia mais
aguentar isso.
Seu primeiro encontro com Kate Mayhew foi um desastre, el.a cuidava dos filhos dos vizinhos e
parecia ter um carter diablico, mas Isabel gostava muito dela e s comportava-se bem, quando
estava com Kate. Assim, Burke teve que pagar uma quantia astronmica para contrat-la, sabendo
que a paz no tem preo. Lorde Wingate cometeu um grande erro, porque introduzir em sua casa
uma mulher to sedutora como Kate Mayhew, era a garantia certa de ser tentado a ficar em casa.
Reviso: Alcioni Reviso final: Lilith

Parte Um

Captulo 1
Londres, abril 1870
Eu no vou el.a torceu em suas mos. Eu lhe disse antes. Largue-me!
Estou dizendo que vai!
Ele estava cansado de tentar raciocinar com el.a. s vezes parecia que era tudo o
que fazia nos ltimos 17 anos era argumentar com el.a.
Deixe-me! Gritou el.a contorcendo-se para soltar-se.
Voc vai.. Disse ele, sua voz profunda nada mais do que um rosnado
ameaador que fez o lacaio que os esperava do lado da carruagem, levantar-se do
banco e revirar os olhos.
No, gritou el.a, revirando-se com mais fora.
Foi to gil quanto um gato e ele foi forado a segurar seu brao envolto em
seda para impedir a fuga.
Eu disse para me soltar!
Ele suspirou. Bem. Deveria ter suspeitado que chegaria a isso. Uma hora antes,
Burke estava fazendo novamente um novo n na gravata diante do espelho,
Duncan era um valete excelente, mas tornou-se mais difcil com a idade e
totalmente relutante para as nuances da moda, e Burke foi obrigado a desfazer o
seu trabalho, quando senhorita Pitt entrou na sala em um estado de extrema
agitao.
Milorde! el.a estava com o rosto coberto de lgrimas: el.a impossvel,
no ouve Ningum? Ningum, ningum, pode aceitar ser tratado dessa maneira.
Fica alm de minhas foras.
Dizendo isto e colocando a mo na boca, a Sta. Pitt deixou a sala de repente.

Burke concluiu que a Sta. Pitt pedira demisso. Constrangido, ele voltou sua
ateno para o lao da gravata, mas sem muita convico, pois no tinha mais
qualquer necessidade de cuidar de sua aparncia. Ao contrrio do que era
esperado, teria que acompanhar Isabel ao baile de lady Peagrove, em vez de passar
a noite com a incomparvel Sara Woodhart.
Que o diabo leve todas!
E a causa de todos os males estava se contorcendo tentando mord-lo. Ele
esperava que nenhum de seus vizinhos estivesse olhando pela janela porque esse
tipo de cena era constrangedor. Tudo era diferente quando Isabel era criana, mas
agora ...
Agora ele queria mais e mais frequentemente acomodar-se confortavelmente
em sua biblioteca e ficar na frente da lareira com um cigarro.
Sim, ele queria mais do que a companhia da incomparvel Senhora Woodhart.
Bom senhor! Que horror! Ento era verdade? Ele estava ficando velho? Duncan
tinha dito isso, em mais de uma ocasio. No explicitamente, claro, um bom
valete nunca daria a entender que seu senhor no estava mais no auge da
mocidade. Mas outro dia, o ladino teve a coragem de entregar um colete de
flanela. Flanela! Como se Burke em vez de 36 anos tivesse setenta e seis. Como um
doente e no um homem robusto, cuja companhia procuravam as mulheres mais
lindas de Londres, incluindo a Sra. Woodhart, a mais solicitada. Enfim, naquele dia,
Burke recebeu uma boa lio.
Agora era a hora que Isabel tambm recebesse uma. E ele no estava brincando .
E eu digo que vai.
Ao dizer isso e com a habilidade adquirida com a prtica, colocou-a no ombro e
a levantou como se fosse um saco de farinha.
Isabel gritava to alto que parecia rasgar o espesso nevoeiro que cobria Park
Lane, e certamente com sorte, toda Londres. Com esse nevoeiro, levaria horas para
chegar manso Peagrove. Como se Isabel no fosse suficiente histrica! O que
poderia acontecer para piorar? Talvez uma bala na cabea ou uma faca no corao.
Um momento depois, pareceu que a segunda possibilidade estava prestes a ser
concedido. S que em vez de uma faca, o intruso, que tinha aparecido do nevoeiro
como se do nada, estava apontando a ponta de um guarda-chuva na direo de seu
corao.
Eu imploro que me perdoe, senhora, disse Burke para a proprietria do
guarda-chuva falando com calma, pois ele tinha fama de ter o sangue quente
Mas voc se importaria de baixar essa coisa? Vou em direo a carruagem que me
espera e est atrapalhando o caminho.
Um passo a mais e voc corre o risco de reduzir perigosamente suas chances
de paternidade de um herdeiro, disse a proprietria do guarda-chuva, com uma
voz surpreendentemente sria para uma mulher to magra.
Burke olhou para seu lacaio. Seria sua imaginao ou estava sendo questionado
na porta de sua casa por uma completa estranha? Pior ainda, uma completa
estranha, que parecia uma menina ... apenas o tipo de garota que Burke evitava
cuidadosamente, nas reunies sociais.
E quem poderia culp-lo? Na maioria das vezes, quando iniciava uma conversa
com essas criaturas, a me, coberta de joias, aparecia de repente, Deus sabia de
onde, para recuperar sua jovem, educadamente, mas com firmeza e conduziu-a
para longe dele.
Desta vez, porm no havia uma me vista, el.a estava sozinha, o que era uma
loucura em uma noite to escura. Onde estava sua dama de companhia? Tais
jovens deveriam ter uma companhia, nem que fosse apenas para que no
ameaassem as pessoas com a ponta de um guarda-chuva.

Bem. Se el.a fosse um homem, Burke simplesmente o teria jogado ao cho com
um soco, antes de passar sobre seu corpo inerte e continuar seu caminho. Caso
fosse necessrio, teria o prazer de colocar uma bala entre os olhos.
Mas longe de ser um homem, era uma mulher pequena, e esticaria o brao o
suficiente para tir-la do seu caminho sem fazer o menor esforo. No, colocar as
mos em cima de uma mulher, especialmente algum to jovem, causa todo o tipo
de complicao.
O que deveria fazer?
Perry, a quem Burke pediu ajuda com o olhar, no o socorreu. Ele tambm olhou
para a estranha com olhos arregalados. No para o guarda-chuva que estava
apontado para seu empregador, mas para um dos tornozelos muito finos que
pareceu sob a bainha da saia, que tinha subido um pouco devido posio de
esgrimista que tomou.
Idiota! Burke iria garantir que o despedissem pela manh mesmo.
Deixe-a no cho imediatamente, disse a jovem.
Escuta ... comeou com um tom muito mais conciliador do que foi capaz.
No h necessidade de furar-me. Veja, eu sou ...
Eu me importo a mnima, el.a o interrompeu rapidamente , Voc vai
colocar a garota no cho e poder considerar-se sortudo se eu no vou chamar a
polcia, mas ainda posso fazer isso. Nunca vi na minha vida, nada to escandaloso.
Um homem abusando de uma jovem que deve ter apenas metade da sua idade!
Abusar! Repetiu Burke prestes a soltar sua carga pela surpresa: Como
atreve a sugerir tal coisa ...? Voc realmente acha que..
Para seu grande desgosto, Isabel, que estava assistindo tudo em um silncio
suspeito, desde que a bruxa comeou a amea-lo, levantou a cabea coberta pelo
capuz e comeou a gemer:
Por favor, senhorita, ajude-me. Est me fazendo muito mal ...
A ponta do guarda-chuva foi fortemente apoiada em cima da lapela do casaco,
na direo do corao. A garota virou a cabea para o lacaio:
Ei voc! No pode ficar a sem fazer nada, seu idiota ignorante. Chame um
policial!
Perry ficou mudo. Ele olhou para o exasperado James, com o rosto contorcido
como estivesse pensando, dividido entre a lealdade ao seu senhor e o desejo de
no contrariar a desconhecida.
P ... Mas, ele me despedir senhorita.
Voc? el.a repetiu, abrindo os olhos cinza que j estavam enormes, escolha o
que voc prefere, ser demitido ou ser colocado na cadeia por cmplice de estupro
e intimidao?
Porque, senhorita ... choramingou Perry.
Isabel, que conseguiu controlar-se, comeou a tremer cada vez mais forte por
cima do ombro de Burke e seu espartilho foi incapaz de conter os espasmos
violentos quando el.a comeou a rir. Burke ficou plido sob sua cartola. Jogou o
brao para trs com a clara inteno de ganhar impulso para a discusso pura e
simples.
Essa foi a gota que encheu o copo, decidiu Burke.
Oua, disse. E Isabel deslizou do ombro de Burke para ficar ao lado dele.
Embora no saiba como chegamos a uma situao to grotesca e tambm na porta
de minha casa, asseguro-lhe que tudo completamente respeitvel. Acontece que
essa menina minha filha.
O guarda chuva no se mexeu um centmetro. Nem mesmo um milmetro.
No venha com histrias, falou a intratvel desconhecida.
Burke olhou em torno procurando algo que pudesse ser utilizado como um

projtil. Ele estava beira da loucura. O que fez ao Bom Deus para merecer isto?
Tudo o que queria era casar Isabel com um jovem educado jovem, que no
dilapidaria o seu dote. Queria ser livre para passar uma noite tranquila, com uma
bela mulher como Sarah Woodhart. Ou um livro. Isso era pedir muito da vida?
Parecia que os torturadores estavam andando armados com guarda-chuvas
pelas ruas de Londres.
Ento Perry abriu a boca e disse pela primeira vez em sua vida, algo significativo:
Ehh ... Senhorita! A garota realmente filha dele.
Incapaz de se conter por mais tempo, Isabel comeou a gargalhar e seu riso
ecoou por toda a rua.
Eu sinto muito , exclamou feliz. Mas foi to divertido ver voce ameaar
meu pai com um guarda-chuva! Eu no pude evitar.
Desta vez o guarda-chuva hesitou.
Se este homem seu pai, por que em nome do cu, gritou? el.a disse com as
sobrancelhas levantadas. No entendi.
Por qu? Repetiu Isabel revirando os olhos como se a resposta fosse bvia,
porque ele est me obrigando a ir ao baile dos Peagrove.
Para espanto de Burke, a mulher, essa estranha totalmente louca, aceitou a
explicao com sincera piedade. Ele viu o guarda-chuva abaixar lentamente at que
a ponta tocou o cho.
Santo Deus! Voc no pode lev-la!
Isabel puxou a manga de Burke com fora.
Voc v papai?
Agora Burke tinha certeza que a qualquer momento, teria um ataque. O que
estava acontecendo estava fora do seu entendimento. Poucos minutos antes a
mulher ameaou chamar a polcia e agora estava tranquilamente discutindo
entretenimento da alta sociedade com sua filha, como se elas estivessem falando
em uma loja e no no meio de Park Lane, s nove horas da noite, uma noite com
uma nvoa e ainda difcil de respirar.
uma coisa sem sentido, disse. Lady Peagrove convidou o dobro de
pessoas do que sua casa capaz de acomodar, e h apenas parasitas e primos
provincianos.
Eu sabia, disse Isabel batendo com o p no tapete, que Perry desenrolado
para que seu vestido no sujasse com lama quando fosse subir na carruagem. Eu
no parei de repetir isso, mas ele no quer me escutar.
Com a clara impresso de que elas estavam falando dele, como se no estivesse
presente, Burke ficou mais irritado do que nunca.
Ele s escuta a senhorita Pitt, continuou Isabel. el.a tinha alguma noo
absurda de ir casa dos Peagrove.
Quem a senhorita Pitt ? perguntou a estranha.
Antes que Burke pudesse dizer uma palavra, sua filha respondeu:
Minha dama de companhia, ou a minha ex-dama de companhia, caso prefira
chamar. Pelo menos era, porque renunciou.
Dama de companhia? E por que diabos tem uma dama de companhia?
Porque a me dela morreu, caso queira realmente saber de tudo, respondeu
acidamente BurkeAgora, minha senhora, nos d licena ...
To rpido! No! disse Isabel, isso no tudo. Minha me morreu, sim,
mas ele imps uma acompanhante porque nunca preocupou-se em levar-me a
qualquer lugar disse el.a para a desconhecida. Ele quer passar mais tempo com
a Sra. Woodhart.
A mo de Burke apertou o brao de Isabel.
Perry, a porta por favor.

O criado, que estava ouvindo a conversa com mais ateno do que nunca,
estremeceu violentamente depois de ouvir as instrues de Burke.
Hum ... milorde?
Burke pensou se um pontap na bunda iria faz-lo parecer um bruto.
Provavelmente sim.
A porta, ele rosnou. Abra a porta da carruagem. Imediatamente.
O criado apressou-se a obedecer infeliz. Durante esse tempo, para irritao de
Burke, Isabel continuou tagarelando.
Eu cansei de explicar que no queria ir, mas acha que ele me ouve? De jeito
nenhum!
O baile de Lady Ashford hoje noite? Perguntou a jovem mulher
casualmente apoiada em seu guarda chuva Bem, isso, ento. Voc
simplesmente no pode perder o baile de lady Ashforth.
Sim, mas tudo um compl, veja voc, para me manter longe do homem que
eu amo ...
Para a carruagem, interrompeu Burke friamente.
Ficou muito orgulhoso de si mesmo. Mas ainda no tinha conseguido coloc-la
na carruagem, como foi a sua primeira inteno. Ele estava aprendendo a controlar
seus ataques de raiva e Deus era testemunha que h algumas semanas atrs isso
no foi uma tarefa fcil. Mas, embora com dificuldade, ele estava conseguindo. Sim
e ele tambm poderia se livrar da intrusa e seu guarda-chuva sem derramar uma
nica gota de sangue e obter mais uma vitria.
Mas, pai, voc j ouviu falar desta moa. A festa dos Peagrove no ...
Para a carruagem!
Isabel tentou voltar, mas ele foi mais rpido. Como um flash, agarrou-a e a
levantou colocando-a no Phaeton. Gentilmente, sim, at mesmo a bruxa e seu
guarda chuva no poderia dizer o contrrio.
Quando o ltimo centmetro da barra do vestido havia desaparecido dentro da
cabine, virou-se para a mulher surpreendida.
Boa noite, disse ele.
Dito isso, ele entrou na carruagem, gritando para Perry pegar a estrada, e o
lacaio apressou-se a fazer.
Sentado em frente a ele, Isabel ficou em silncio.
Realmente, papai, voc no precisava ser to rude.
Rude! Ele soltou uma risada sem humor, isto realmente perfeito! E
suponho que voc foi muito educada com uma desconhecida e seu guarda-chuva,
a ponto de ameaar chamar a polcia, como se eu fosse um criminoso que escapou
da priso.
No uma perfeita desconhecida, disse Isabel, que mexia nos quilmetros
de cetim branco do seu vestido. a senhorita Mayhew. Eu a encontrei uma ou
duas vezes.
Senhor Deus! Ser que essa criatura vive em Park Lane? Eu no conheo
nenhum Mayhews. Em qual casa el.a trabalha?
Na casa dos Sledge. el.a governanta de todos aqueles meninos miserveis.
Ah, murmurou Burke ligeiramente mais calmo.
E no ficou surpreso de no a ter reconhecido. Em todo o caso poderia ficar feliz
com uma coisa: essa mulher era apenas uma empregada, e el.a no iria dizer para
todas as pessoas que Burke Traherne, Marqus de Wingate, no tinha autoridade
sobre a filha.
E caso el.a comentasse, ningum acreditaria.
Ento ele perguntou com indignao:
Mas se voc j sabia, como el.a poderia no saber que era minha filha e

imaginou que voc estava sendo sequestrada?


el.a trabalha a pouco tempo l. disse Isabel puxando suas luvas, Onde voc
poderia t-la visto? Na igreja, claro que no, porque voc chega em casa s de
madrugada aos sbados.
Burke olhou-a sob a luz da lmpada de leo da carruagem. No era o assunto
certo para uma filha falar com seu pai. Ele provavelmente casou muito jovem. Seu
pai o avisou sobre as consequncias. E seu pai no estava errado. As filhas de
outros homens - homens mais velhos, que , ao contrrio dele, havia esperado
ultrapassarem os 20 anos - no falavam s to levianamente. Ou pelo menos, Burke
supunha que no. Ou pelo menos isso significava e como no tinha muitos amigos
tambm, sem dvida por causa de seu passado duvidoso e sua reputao que veio
junto com ele.
Mas se ele tivesse mais amigos do sexo masculino, certo que sua filha seria dcil
e delicada como a garota de seus sonhos, e no aquela criatura rebelde que saiu
do internato para jovens que frequentou at um ms e meio atrs.
Isabel, perguntou ele to calmamente como podia, o que voc fez a
senhorita Pitt?
el.a mergulhou na contemplao do teto.
Se a carruagem parar na frente da casa dos Peagrove, eu vou sair correndo.
el.a advertiu.
Isabel! repetiu com admirvel pacincia, a senhorita Pitt a quinta dama
de companhia que eu consegui para voc nas ltimas cinco semanas. Voc pode
me dizer o que h contra el.a? el.a foi muito bem recomendada pela senhora
Chittenhouse.
Lady Chittenhouse! Ser que el.a sabe alguma coisa? Nenhuma de suas filhas
nunca precisou de uma escolta. Nenhum homem em seu juzo perfeito teria a
coragem de aproximar-se delas. Eu nunca conheci a criaturas mais repulsivas, e at
parece que elas no sabem o que sabo. Estou surpresa que elas tenham se
casado.
Burke ignorou o comentrio.
Lady Chittenhouse escreveu uma carta de recomendao elogiando muito a
senhorita Pitt.
Srio? E mencionou na carta que a senhorita Pitt, alm de ser incrivelmente
chata, com sua tagarelice sem fim sobre suas sobrinhas e sobrinhos preciosos, tem
uma tendncia de cuspir quando fala, principalmente quando est tentando
corrigir o que el.a chama de "meu escandaloso comportamento." Ser que el.a
mencionou isso?
Se voc no gostava da senhorita Pitt por que voc no me pediu para contratar
outra?", Disse Burke to educado como poderia, dado que sentia vontade de
estrangular Isabel.
Se voc achou a senhorita to ofensiva disse Burke, to delicadamente
quanto podia, considerando o fato de que ele ansiava por estrangul-la, por que
voc no veio a mim e me pediu para contratar algum?
Porque voc contrataria algum ainda pior, disse Isabel olhando a nvoa nas
ruas atravs da porta de vidro, E eu no tenho o privilgio de estar presente nas
entrevistas que faz para contrat-las.
Seu tom de voz, totalmente ousado, o fez sorrir.
E quem escolheria voc, Isabel? Presumo que algum como Miss Mayhew.
O que voc tem contra? Em todo caso, mais agradvel olhar para el.a do que
para a horrvel senhorita Pitt.
Voc no precisa de algum agradvel para olhar, mas sim de uma pessoa
seria capaz de impedi-la de ir atrs daquele Saunders miservel.

No momento em que proferiu essas palavras, ele percebeu que havia cometido
um erro.
Geoffrey no um bandido! O que voc sabe, papai, se tivesso o trabalho de
gastar alguns minutos para conhec-lo.
Burke revirou os olhos, e virou seu prprio olhar em direo janela e olhou o
cu. Infelizmente, eles j estavam sendo bloqueados pela circulao de
vendedores de fitas, mendigos e prostitutas. A escria usual que enchiam as ruas
de Londres durante a noite e que estendiam as mos sujas e surradas pelo trabalho
e pela misria. Burke no conseguiu reprimir um suspiro. No foi como ele havia
planejado passar a noite. Nesse momento deveria estar em seu camarote no
teatro. Mas agora ele teria sorte caso conseguisse alcanar a porta dos atores para
encontrar Sara no meio da multido de fs que iam prestar homenagem a seu
talento.
Pelo menos era isso que el.a gostava de pensar. Burke porm sabia muito bem
que eles no iam ao teatro para admirar suas habilidades como atriz, mas algo
muito diferente ...
No preciso conhecer o Sr. Saunders, Isabel. Eu sei de tudo relacionado a ele e
posso dizer-lhe que intil ele atrever-se a pisar na entrada da nossa casa, pois
sair de l com uma bala no corpo.
Papai, disse Isabel, com um soluo Se voc puder me ouvir ...
J ouvi bastante bobagem sobre o assunto do Sr. Saunders. Por favor, no
mencione esse nome novamente na minha presena.
Isso parecia suficientemente ameaador. Assim era como um pai deveria
conversar com sua filha: sem rodeios.
Agora, iremos para a casa dos Peagrove, e acredito que Saunders no foi
convidado, achou por bem acrescentar.
Isabel emitiu um soluo pela segunda vez, mais forte do que a primeira vez e
declarou:
Quer dizer, que voc est indo para casa dos Peagrove, mas eu vou para casa
de Lady Ashford.
E antes que Burke pudesse entender o que estava acontecendo, Isabel lanou-se
para a porta, abrindo-a com uma pancada num estilo que teria invejado Sara
Woodhart e deixou a carruagem.
Burke ficou subitamente sozinho na carruagem. Que Deus proteja as meninas
enamoradas! Definitivamente no era assim que ele havia planejado passar a
noite.
Endireitando o chapu, saiu pela porta que estava aberta e correu atrs de sua
filha pela rua cheia de gente.
Captulo 2
Quando Kate Mayhew entrou na cozinha, onde um enorme fogo estava
queimando na lareira, Posie, uma das meninas juntou-se a el.a com um farfalhar de
saias.
Oh, senhorita , exclamou, antes que tivesse tempo de fechar a porta, Nunca
vai adivinhar!
Henry colocou outra cobra no bolso da camisa do seu pai! Kate sugeriu
tirando suas luvas antes de desabotoar o casaco.
No.
Jonathan voltou a dizer palavro na frente de sua me.
Que palavro?
Voc sabe, aquele que comea com m.
Oh no, senhorita! No isso. Algum a est esperando no salo.
Eu espero que seja o conde, disse pendurando seu chapu em um gancho

ao lado da porta. Teria que me encontrar no concerto e passei uma hora


procurando por ele em toda parte.
Ele enganou-se de local, disse Posie trotando atrs de Kate, que estava
andando em torno da cozinha. E o senhor Sledge acabar fazendo um buraco no
piso, de tanto andar a p em frente da porta do salo.
Kate parou em frente de um espelho na parte inferior da escada, pendurado l
especialmente para que as criadas pudessem ajustarem antes de cruzar a porta
almofadada que dava acesso ao resto da casa. el.a tentou sem muito sucesso
afastar a madeixa de cabelo que caia sobre a testa. O ar fresco da primavera tingiu
de vermelho suas faces e no foi necessrio colocar um pouco de cor. Como
vingana, o nariz estava brilhando e el.a teve que usar dedo de farinha, do saco na
despensa e que esfregou-se bem, fez o truque admirvel.
Pobre Freddy, el.a disse. Quanto tempo ele est aqui?
Ele chegou quando voc saiu, disse Posie olhando no espelho.
Kate suspirou.
Sim! Sra. Sledge est irritada?
Claro que no! Quando suas amigas da associao perguntarem de quem era a
carruagem estacionada em frente a sua casa, vai sentir muito orgulho em dizer que
pertence ao conde de Palmer.
Que veio visitar a governanta de seus filhos Disse Kate colocando o
medalho na gola de renda de sua blusa.
Isso o que el.a vai dizer, mas elas vo pensar que foi el.a quem foi honrada
com sua visita.
A porta estofada abriu-se e Phillips o mordomo, apareceu no topo da escada.
Posie s teve tempo para atirar-se atrs da enorme mesa de madeira e comear a
limpar completamente alguns tachos de cobre que estavam l.
Kate, no entanto, no teve tanta sorte.
Senhorita Mayhew Descendo a escada estreita, com grande descaramento,
acredito que j mencionei vrias vezes, que voc nunca deve entrar pela porta
dos fundos. Como governanta das crianas lhe permitem usar a entrada principal.
Kate estava prestes a responder que no encontrava nenhuma vantagem em
usar a porta da frente, pois teria a oportunidade de dar de cara com ele.
Convencida de que era melhor no expressar essa opinio em voz alta, percebeu
que Phillips mal podia conter-se.
Se voc tivesse feito isso, teria percebido que o conde Palmer esta no salo
esperando por voc, h quase duas horas.
Sinto muito senhor Phillips, Lord Palmer prometeu encontrar-me hoje em um
recital, mas no nos vimos ...
No futuro, senhorita Mayhew disse o homem com a rigidez de um rob,
quando voc convidar pessoas com ttulo para esta casa, dever informar-me para
que eu possa decantar o conhaque adequado com a devida antecedncia.
Ele parecia realmente irritado e furioso por ter que servir um conhaque de
segunda linha ao conde. Um mordomo com a categoria de Phillips nunca poderia
recuperar-se disso.
E ele no perdoaria Kate. Qualquer esperana de entendimento entre os dois
havia terminado definitivamente. E isso no era a primeira mancada dela.
Comeou, quando el.a levou seu gato, o que era uma ofensa aos olhos de Phillips.
Mas, no contente por ter introduzido na casa uma criatura horrvel, til apenas
para caar ratos no poro, agora atrevia-se a humilh-lo.
Talvez fosse mais prudente comear a procurar um novo emprego.
Realmente Sr. Phillips, eu no podia adivinhar que ...
No sou eu a quem deve pedir desculpas, senhorita Mayhew, mas sim ao

conde. Eu no sabia o que mais fazer para entret-lo, enquanto voc estava
passeando.
el.a franziu o cenho. No era culpa dela, afinal, se Freddy estava confuso ao
ponto de no ser capaz de lembrar um endereo e depois decidir esperar na sala
dos Sledge. el.a sentia-se no direito de desfrutar de sua tarde de folga.
Mas era intil discutir com Phillips.
Levantando as saias, subiu as escadas sem parar.
O sr. Sledge realmente andava sobre o tapete oriental em frente a porta do salo
com o risco de fazer um buraco. Quando ele a viu, correu para el.a.
Senhorita Mayhew, finalmente voc est aqui! O conde Palmer ... est l. Est
espera. Entreguei-lhe o jornal de hoje, que felizmente no havia lido ainda. Eu
acho que isso o est ajudando a esperar.
Kate sorriu para seu chefe. Cyrus Sledge, apesar de seu nome infeliz, no era um
homem mau. Ele era apenas um homem bastante montono, se casou com uma
prima feia, sem suspeitar que um dia el.a herdaria uma fortuna que lhe permitiria
contratar uma governanta por tempo integral e manter um monte de missionrios
e centenas de nativos em Papua Nova Guin.
Voc acha que o conde est interessado em folhetos sobre a misso? Notei
que os jovens mais ilustres raramente se preocupam com os pobres. Pensam
apenas em jogo e ir ao teatro. Eu me pergunto se uma questo de ignorncia.
Claro, caso no saiba das terrveis condies de vida dos pobres, caso no tenha
sensibilidade para o tema ...
Estou de acordo com voc, Sr. Sledge. Eu vou falar com ele. Tenho certeza que
ficar muito interessado.
O sr. Sledge, geralmente muito plido, corou de prazer.
Realmente senhorita Mayhew? Voc realmente acha?
Claro, disse Kate, pegando no seu brao e afastando-o da porta da sala.
Voc e a Sra. Sledge devem fornecer a ele um pacote de folhetos e vou pedir que
ele leia esta noite, e na sua prxima visita voc pode perguntar sobre eles.
O sr. Sledge ficou sem flego.
Que ideia maravilhosa , exclamou: Eu vou dizer a Sra. Sledge
imediatamente. Temos uma srie de novidades, especialmente as ms condies
em que as mulheres de Papua trazem seus filhos para o mundo e sobre o admirvel
trabalho a ser realizado pelo reverendo Billings para melhorar as coisas.
Oh, Kate disse. Isso vai ser perfeito para o conde , sem dvida.
O sr. Sledge comeou a esfregar as mos e Kate reprimiu uma gargalhada
quando ele abriu a porta do salo.
Bem, Freddy, eu o coloquei em apuros! O sr. Sledge foi buscar seus amados
panfletos.
Um homem alto e loiro afastou-se da lareira com cara de culpado e el.a logo
percebeu o motivo. Ele fez um bom uso do jornal de seu chefe fazendo bolas de
papel e jogando no fogo. J tinha acabado com pginas dedicadas as notcias da
sociedade e estava comeando com a parte financeira, quando el.a entrou no salo.
Kate moveu a cabea.
Freddy! Voc est pior do que Jonathan Sledge de apenas cinco anos.
Fred Bishop, nono conde de Palmer, ergueu o queixo.
Tive que me entreter com alguma coisa enquanto estava esperando, Katie.
Voc no poderia ler o jornal em vez de dividi-lo em pedaos? Em vo el.a
inclinou-se para tentar recuperar o que sobrou do jornal.
Ler essa coisa chata sobre a agitao na ndia e tudo mais? De jeito nenhum!
O que aconteceu com voc Kate? Espero por horas. Fui para a igreja e no
aconteceu nenhum recital. Estava l somente a esposa do vigrio, uma criatura

desagradvel que ocupou-se da remoo dos cartazes antigos das paredes. Quando
perguntei a que horas seria o recital de Mahler, el.a respondeu de uma forma muito
desagradvel. Parecia um pedao de madeira seca.
Confundiu-se novamente de igreja, E no foi Mahler, foi Bach, corrigiu Kate
caindo em uma cadeira. A polonaise* foi adorvel.
Eu no aprecio a Polonaise o Conde de Palmer disse, muito violentamente.
Freddy, Kate fingiu estar chocada.
Eu no me importo Freddy lanou-se sobre a cadeira em frente dela. Eu
perdi o show e agora tarde demais para lev-la para jantar. Esses idiotas dos
Sledge, vo sair de casa e voc no vai poder fazer o mesmo. E ter uma tarde livre
somente dentro de uma semana. Assim, no aprecio a Polonaise!
Kate riu de novo.
sua prpria culpa, voc sabe. Quando voc vai comear a anotar os
endereos de modo a se lembrar deles?
O conde mudou sua atitude dizendo com humor:
Se voc parasse de ser to teimosa e aceitasse a casar-se comigo, eu no teria
necessidade de me lembrar de qualquer endereo, porque voc estaria sempre ao
meu lado para lembrar.
el.a fez uma careta.
Est indo na direo certa. Eu no acho que existe em toda Londres uma nica
mulher que possa resistir a um homem que a tenha chamado de teimosa.
Freddy puxava em uma das extremidades de seu espesso bigode dourado.
Voc sabe o que quero dizer.Por que voc to teimosa, Kate?
Eu no sou teimosa, Freddy. Eu te amo, mas no como uma mulher deve amar
seu marido. Quer dizer, no estou apaixonada por voc.
E o que voc sabe disso ? Nunca apaixonou-se antes.
No, el.a admitiu: Mas os livros que eu li e ...
Freddy fez um barulho rude.
Voc e seus livros!
Voc deve tentar ler um, poder gostar.
Eu duvido. Enfim, o que importa se voc est ou no apaixonado por mim? Eu
estou apaixonado por voc, e isso tudo o que importa. Voc sempre pode
aprender a me amar , disse apaixonadamente. As mulheres fazem isso o
tempo todo. E voc deve ser melhor do que a maioria das esposas dos meus
amigos. Voc rpida nos estudo, depois de tudo. Todo mundo disse que nunca
iria durar um minuto esse negcio de governanta e voc o faz com incrvel
eficincia.
Quem disse? Kate ficou furiosa.
O conde afastou a questo com um gesto.
Eu sei fazer com que me queiram certo? Virgnia Chittenhouse estava louca
por mim na ltima primavera. el.a gritou em desespero quando eu disse que meu
corao pertencia a voc, mesmo que no tenha um tosto e que seu carter tenha
azedado com o passar dos anos.
Voc no devia ter se livrado da Virgnia Chittenhouse, Kate calmamente
* dana polonesa; a msica para este tipo de dana
respondeu; el.a no amarga e herdou cinquenta mil libras.
O Conde de Palmer levantou-se abruptamente.
Eu no dou a mnima pelas cinquenta mil. voc que eu quero Katherine
Mayhew!
Kate estreitou os olhos com suspeita.
Quantos copos de conhaque bebeu enquanto esperava por mim, Freddy?
Vai sair do seu trabalho imediatamente e fugir comigo para Paris.

Senhor! Chegaramos aos tapas antes de chegar a Calais. Espero sinceramente


que esteja bbado. a nica explicao que me ocorre pelo seu estranho
comportamento.
Derrotado, o conde deixou-se cair contra a poltrona.
Eu no estou bbado. O estpido sr. Sledge no parou de perguntar de cinco
em cinco minutos se eu precisava de alguma coisa. E ele tentou falar sobre seus
perus da Nova Guin.
Papua da Nova Guin, Kate disse, corrigindo-o com um sorriso.
Bem, isso no importa. Onde voc estava Kate? O recital terminou s nove.
Voltei o mais rpido que pude. Eu tive que tomar o nibus, voc sabe, eu no
pude vir na sua carruagem porque voc esqueceu e no apareceu.
el.a o olhou com desaprovao e procurou um meio de escapar de uma nova
proposta de casamento.
Ah! Eu quase me esqueci , el.a disse: Eu testemunhei uma cena
extraordinria quando voltava. Foi aqui perto, em Park Lane. Um homem com uma
jovem sobre os ombros tentava coloc-la em uma carruagem.
O Conde de Palmer mexeu-se na cadeira e seu rosto ficou srio.
O que voc est inventando agora para evitar a questo do casamento? No
me engana Kate. Desta vez estou totalmente decidido. Eu at disse minha me.
el.a respondeu que se eu insistisse em fazer o papel de tolo no poderia ajudar-me.
Kate continuou como se no tivesse ouvido nada:
Eu juro que eu estou dizendo a verdade. Eu no pude acreditar. Tive de
ameaar o homem com a ponta do guarda-chuva para que voltasse a deixar a
jovem no cho.
Os olhos de Freddy se estreitaram.
Era um rabe?
No! que ideia! Ele era um cavalheiro, pelo menos o que disse. Pelo traje de
noite que vestia e o lacaio que os acompanhava, parecia. Ele era alto, com ombros
muito largos, cabelos pretos e pele spera, castanho ...
Um rabe! persistiu ele.
No, Freddy, no era , el.a falou com impacincia.
Como pode ter tanta certeza?
Ele falava um Ingls perfeito, sem sotaque e seu lacaio o chamava de
"milorde". Tinha os olhos verdes mais extraordinrios que eu j tenha visto. Os
arabes tm olhos escuros, disso me lembro. Os dele eram claros e brilhavam como
os de um gato.
Parece que voc percebeu bem, comentou um enrijecido Freddy.
Evidentemente. Eu estava a dois passos de distncia e vi muito bem, apesar da
espessa neblina. Alm disso, as luzes da casa dele iluminavam tudo.
Que casa?
A segunda saindo daqui, um pouco abaixo, esquerda.
O Conde de Palmer imediatamente relaxou.
Ah! Era Traherne.
Perdo?
Traherne. Ele estabeleceu-se na casa antiga dos Kellogg's para a temporada, a
primeira de sua filha.
Sim. A jovem que ele tratava de forma to abusiva disse que era sua filha.
primeira vista at parece algum com carter.
O nome dela Isabel , disse Freddy abafando um bocejo. el.a to
selvagem como seu pai, pelo que entendi. Teve um desempenho na pera outra
noite,quando pulou no pescoo de um cavaleiro sem um tosto. Foi muito
constrangedor, at mesmo para um observador como eu. No de admirar que

Traherne seja um pouco brusco com el.a.


Eu nunca ouvi falar do Sr. Traherne. verdade que j faz algum tempo que eu
no tenho vida social, mas ...
No Traherne. Wingate. Burke Traherne o segundo Marqus de Wingate.
Ou o terceira, no me lembro.
Wingate? Esse nome parece familiar.
E com razo. Houve um escndalo famoso, vejamos....voc devia estar na
escola. Eu mesmo ainda estava em Eton. Seus pais e os meus falaram sobre o
assunto no almoo. Coisas como essa esto necessariamente sujeitas a ...
Que coisas?
Kate nunca foi amante de rumores e mais ainda quando no era o assunto dela.
Mas os olhos verdes do Marqus a marcaram.
O divrcio de Wingate. Ns falamos sobre isso durante meses e foi primeira
pgina dos jornais. No que eu tenha lido, mas no se pode deixar de ver as
manchetes dos jornais quando est nas primeiras pginas.
Um divrcio? No, voc deve estar errado. A menina, Isabel, disse-me que sua
me tinha morrido.
Isso verdade. Ele morreu sem um tosto no continente, aps Traherne levla ao tribunal com o amante.
Seu amante? el.a perguntou incapaz de esconder seu interesse. Freddy
insistiu el.a ao perceber que ele permanecia em silncio Vai continuar?
Sim! Um verdadeiro escndalo , disse baixinho. Traherne casou muito
jovem com a nica filha do Duque de Wallace, um casamento por amor. Seu nome
era Elizabeth, se bem me lembro. Em resumo, parece que era um amor s sentido
por ele. Apenas um ano aps o nascimento de Isabel, Traherne surpreendeu sua
esposa nos braos de um poeta irlands, em uma festa realizada em sua casa. O
Marqus jogou o seu adversrio por uma das janelas do segundo andar e no dia
seguinte, foi procurar seu advogado.
Bom Deus. Ser que ele morreu?
Traherne? Claro que no. Tenho certeza de quem voc viu esta noite. foi ele.
Ns o entendemos. Todo anfitrio respeitvel o convida para sua mesa. Mas acho
que vai retornar para a sociedade, se quiser casar a bruxa da sua filha.
Kate respirou fundo. Sua velha amizade com o conde de Palmer tinha lhe dado
uma pacincia prova de bombas.
Eu estava me referindo se o amante da mulher dele morreu depois que
Wingate o jogou pela janela.
Ah, no! No assim. Depois de recuperar-se ele casou-se com Elizabeth. Isso
depois do divrcio. claro que eles tiveram de abandonar a Inglaterra. Ningum
queria ter relaes com eles depois deste caso, nem mesmo seus familiares.
E a criana?
A criana? Isabel, voc quer dizer? Bem, Traherne a educou. Nunca teria
permitido que sua esposa, bem, sua ex-mulher cuidasse dela. Eu me lembro que
logo depois, o velho Wallace, pai de Elizabeth, foi visitar sua neta, mas Traherne
proibiu. No foi muito caridoso de sua parte.
De fato. Que histria horrvel!
Oh! Ah, ainda no terminou. No sabe o pior.
Eu no quero saber, Freddy, muito obrigada.
Voc est errada, bem suculenta.
Eu no gosto de fofoca, voc sabe, muito menos quando faz referncia alta
sociedade. Nada parece mais chata do que pessoas ricas.
Freddy sorriu, satisfeito.
Gosto de discutir com voc, Katie. Eu me lembro dos bons tempos.

Bem, no vamos discutir mais, porque no h nada mais a dizer como sobre os
privilgios da boa educao que os ricos receberam e se comportam como ... como
arruaceiros de classe baixa.
Voc est sendo muito dura com o pobre Traherne. Acho que ele nunca
recuperou-se da traio de sua esposa. Tornou-se um homem amargo e fechado
em si mesmo, muito diferente da pessoa que j foi um dia.
No entanto, parecia cheio de vigor, observou Kate pensando na facilidade
com que ele levantou sua filha, que estava longe de ser pequena.
Em qualquer caso no falta a ele companhia feminina. Sara Woodhart sua
ltima amante. Atuou em Macbeth no ms passado.
Kate tirou de sua mente o corpo atltico do marqus.
Sim, sua filha mencionou uma Woodhart e o estava condenando porque ele
tinha mais vontade de ver essa mulher do que de lev-la ao baile.
Traherne contratou no sei quantas senhoras como damas de companhia para
Isabel, mas no teve muito sucesso.
Ele deveria casar-se novamente, em ltima anlise sairia mais barato e tenho
certeza que com todos estes anos de sofrimento social, encontraria uma mulher
estpida e suficientemente ambiciosa para fechar os olhos para o pendor dele para
as atrizes.
Ele no quer ouvir falar de casamento. Todo mundo sabe disso. Diz que o
casamento arruinou a sua vida e no est disposto a casar-se novamente.
Muito original, disse Kate, Um nobre, rico e bonito que jura nunca mais
colocar um anel em seu dedo. Ele deve ter todos as jovens elegveis em Londres,
tentando dissuadi-lo.
Freddy deu um sorriso. Inclinou-se sobre el.a e acariciou-lhe a mo.
Viu? No final tudo correu bem. Voc foi perfeita, Kate, eu estou orgulhoso de
voc.
el.a olhou para ele sem entender e depois pulou da cadeira.
No justo, disse el.a, virando as costas de repente, muito rgida.
Por qu? Nossa fofoca foi muito agradvel. Por um momento pensei ter
voltado aos velhos tempos.
Fique quieto. Disse el.a em voz baixa, nunca poder ser novamente como
nos velhos tempos.
Freddy a olhou com uma curiosidade que transformou-se em preocupao.
Kate no desenterra tudo ...
E o que mais eu posso fazer el.a conseguiu falar sem tremer.
Katie, deixa...
Eu no posso evitar. Eu penso nisso constantemente. A outra noite, mesmo ...
Mesmo o qu?
Nada, disse el.a voltando-se com os olhos muito brilhantes.
Kate. Insistiu ele em contraste com o tom grave que queria evitar Digame.
Incapaz de lidar com o olhar do conde, el.a encolheu os ombros.
Eu acho que o vi.
Quem?
Daniel Craven! Falou el.a.Eu acho que vi Daniel Craven.
el.a no chegou a terminar a frase e Freddy j havia pulado de sua cadeira
aproximando-se dela em dois passos e pegando suas mos.
Kate, ns j conversamos sobre isso.
Eu sei, eu sei, mas eu no posso evitar, Freddy.
Voc viu algum parecido com ele, isso tudo.
No.

Kate soltou a mo e caminhou at a janela mais prxima, puxou a cortina e


olhou sem ver, a rua envolta em nvoa.
Eu sei que era ele. Alm do mais, Freddy, ele estava me seguindo.
Seguiu voc? Em que direo?
Veio aqui, em Park Lane. Eu estava com as crianas.
Daniel Craven ! repetiu Freddy com ceticismo. Daniel Craven, a quem
ningum viu em Londres, em sete anos, a seguiu ao longo desta rua?
Eu sei que parece absurdo, Kate admitiu deixando cair a cortina e voltando
para perto do fogo Voc acha que eu estou louca? Talvez esteja ...
No que eu no acredito em voc, Kate.disse Fred. s que ...
s o qu? el.a perguntou sem olhar.
Bem, eu admito que possa ser Daniel Craven. Mas no acredito que continua a
pensar que tem algo a ver com a morte dos pais dele. Pensei que tinha resolvido
tudo isso. O que voc est imaginando? Que depois de sete anos, retornou para
mat-la tambm?
el.a levantou a cabea com deciso.
Sim, isso que eu acho. Desculpe caso isso o aborrea.
Ah no, Kate! Eu no vejo dessa forma. Faria qualquer coisa por voc, sabe
disso, mas todas essas coisas estpidas que foram ditas sobre Daniel ...
el.a sentou-se novamente na cadeira e parecia nervosa.
verdade Freddy. Todos pensaram que eu inventei tudo e esqueci-me que
voc compartilha essa opinio.
Olha, voc sempre teve muita imaginao. Isso no um defeito. Tenho
certeza que ajuda muito nesse negcio de cuidar de crianas, mas ...
Tudo bem, Kate disse, fechando os olhos, cansada Tudo bem. Eu no
poderia ter visto Daniel Craven. Eu no vou mencion-lo novamente.
interrompeu Kate Mas voc Freddy, vai parar de me pedir em casamento. No
suporto que voc faa isso sabe? Quero dizer, alm do fato de que eu no estou
apaixonado por voc, voc sabe que eu no quero ter nada a ver com com todas
essas pessoas...
Essas pessoas? A sociedade educada, voc quer dizer?
Pessoalmente, eu nunca vi nada de educado neles. Nenhuma palavra de
cortesia. Meu Deus, Freddy, tenho certeza que Cyrus Sledge e todos seus
guineenses teria me tratado com mais compaixo do que sua me - ou todas
aquelas pessoas que se diziam meus amigos - que nunca fez. E passaram um tempo
falando nas minhas costas, dizendo que assumi a responsabilidade por aquilo que
meu pai fez. uma sociedade educada...
Inferno sangrento , disse o conde caminhando pela sala com os punhos
cerrados nos bolsos.
Ele ficou atrs de uma mesa pesada com aves empalhadas em caixas de vidro.
Eu vim passar uma noite agradvel com voc para distra-la. Como que se
faz para fazer voc esquecer o que aconteceu com seus pais, sempre falamos
deles?
Kate virou-se em seu assento e olhou para ele com um pequeno sorriso nos
seus lbios.
E voc que pergunta? No entanto, a resposta bvia. Ns estamos nesta
sala, porque eu estou sozinha no mundo. Freddy, eu no posso ir para sua casa
com medo do que sua me possa dizer. Eu sou a prova viva que Deus castiga os
filhos pelos pecados dos pais.
Eu pensei que voc no gostasse da Bblia Voc sempre disse que as
personagens femininas da bblia eram de pouco interesse.
Pelo amor de Deus! Foi uma referncia a Eurpides, no a Bblia. Voc nunca

ouviu isso quando estava na escola?


Freddy evitou responder.
Eu queria quebrar alguma coisa, disse ele.
Ento melhor voc ir embora. No quero ser despedida por sua causa. Os
Sledges so um pouco chatos, mas muito simpticos, no so como meus patres
anteriores, pelo contrrio.
Inferno sangrento! Disse Freddy.
Naquele momento a porta abriu-se e o Sr. Sledge entrou. Ele parecia muito
nervoso.
Lorde Palmer. Ele disse acenando os folhetos: Leve um destes antes de
sair, se desejar. Estou certo de que um jovem como voc deve interessar pela
situao dos papuas da Nova Guin.
Quando Kate viu o olhar de Freddy, foi rpida em intervir.
Sr. Sledge, Lorde Palmer no est muito bem. Ele tem uma dor de cabea
terrvel. Um outro dia ...
Enxaqueca? Cyrus Sledge disse a Fredy com os olhos entrecerrados,
voc sabe como os papuas da Nova Guin curam as dores de cabea,milorde? Eles
mastigam a casca de uma determinada rvore, em seguida cospe os pedaos
mastigados em uma panela grande onde deixam fermentar durante vrios dias de
calor ...
Kate... Freddy disse em uma voz estrangulada.
Est tudo bem, el.a tranquilizou Freddy, colocando uma mo apaziguadora
em seu brao. Me desculpe, Sr. Sledge, vou acompanhar o conde at a porta.
Ele disse 'mastigar' cascas, Kate ... Senhor!
Ele foi direto para Phillips, que o estava aguardando com seu chapu, manto e
bengala.
At a prxima semana, certo? Passe para me pegar s sete e meia , disse
el.a.
Freddy assentiu.
Sim, melhor do que tentar encontrar o lugar.
Eu acho que sim. De qualquer forma voc nunca se d ao trabalho de anotar o
endereo. Boa noite, Freddy. Quero dizer, lorde Palmer, el.a corrigiu ao capturar
o olhar de Phillips.
Phillips tinha acabado de fechar a porta atrs do conde, quando a Sra. Sledge
apareceu no topo das escadas.
Ele levou os folhetos?
No, respondeu Ciro, infelizmente.
Sim, senhor Sledge. Kate no pode deixar de intervir quando observou que ele
parecia desapontado Certamente voc no viu, mas eu peguei um monte da
pilha que o senhor deixou sobre a mesa na entrada e coloquei no bolso do conde.
Ento ele vai ver hoje noite antes de dormir quando tirar a roupa,
exclamou Sra. Sledge.
E vai ler os folhetos antes de dormir, acrescentou alegremente: Quando
dormir, o conde sonhara com os papuas da Nova Guin. No est certo srta.
Mayhew?
Eu no sei o que mais poderia sonhar, afirmou kate com a maior seriedade.
O Sr. e Sra. Sledge retiraram-se felizes para o seu quarto, pensando na mais nova
pessoa a apoiar os milagres do reverendo Billings.
Miss Mayhew? Rosnou Phillips, uma vez sozinho com el.a.
Sim, Sr. Phillips?
Quando falamos h algum tempo na rea de servio ...
Sim Sr. Phillips el.a repetiu desconfiando que o mordomo queria se

desculpar.
Eu esqueci de mencionar uma coisa. Eu gostaria que no futuro fosse mais
gentil e trancasse seu animal em seu quarto. Esta manh, eu encontrei uma bola
de cabelo em um dos meus sapatos.
Ento Phillips virou-se e caminhou em direo porta de trs.
De repente, sentindo-se muito cansada, Kate decidiu que a partir desse
momento permaneceria todas as noites trancada no quarto com um livro.
Captulo 3
Foi bem depois da meia-noite quando Burke chamou por Sara Woodhart no
apartamento em Dorchester. Por que el.a estava demorando tanto para responder?
Raramente deixava o teatro antes das onze da noite e no poderia estar na cama.
Ele pegou o seu relgio de bolso do bolso do colete, e olhou-o sob a luz fraca do
trio do prdio.
Bem, tudo bem, j passava das trs da manh, mas Sarah nunca foi para a cama
antes das cinco horas. De qualquer forma, foi ele quem a manteve acordada at a
madrugada, nas ltimas semanas.
Mas quando a porta finalmente se abriu, no era o rosto coberto de p e faces
vermelhas de sua amante que apareceu, mas sim o de sua criada, Lilly, que disse,
piscando e esfregando os olhos com espanto um pouco mais do a ocasio
justificava, Burke pensou.
Milorde! voc?
Sim, Lilly, disse Burke tentando ser paciente Quem esperava? O Santa
Claus?
Oh, no, milorde, Lilly disse, olhando por cima do ombro, para o
apartamento s escuras.
Santa Claus no. Mas voc tambm. Eu no o esperava. Hoje no.
Por que no Lilly? Mrs. Woodhart est doente?
No,milorde. Mas, como vossa Senhoria no foi ao teatro ...
Sim?
Bem, pensamos que no viesse hoje noite, isso tudo.
Bem, voc estava errada. Eu estou aqui. Agora, voc vai deixar-me entrar Lilly,
ou vou ter de passar a noite nesta porta cheia de correntes de ar?
Lilly olhou novamente para atrs de si.
Oh, ... claro que pode entrar. Mas a senhora ... Woodhart est dormindo.
A caixa de veludo em seu bolso era uma garantia de que Sara no se importaria
de ser tirada da cama no meio da noite. Ele ia dar a pulseira para el.a no ms de seu
aniversrio, ento pensou em encomendar a seu joalheiro um colar e brincos
combinando para a ocasio. A experincia o tinha ensinado que os diamantes eram
o caminho mais curto para o corao das mulheres.
B ... bem. Voc pode esperar enquanto eu vou verificar se consigo acord-la?
Quando el.a voltou, estava um pouco cansada. Alm disso, voc sabe que el.a insiste
que voc a veja nos dias certos.
Muito bem Lilly, eu aguardo. Mas posso esperar l dentro?
Lilly consentiu, mas com relutncia e acendeu uma luz ao lado do sof e Burke
foi instalado como se estivesse em casa, o que era o caso, de fato, pois era ele
quem pagava o aluguel do apartamento. E quem, entre outras coisas, tinha
comprado aquele sof.
Sara teria que falar com Lilly. Era cada vez mais difcil encontrar pessoal
competente. A Senhorita Pitt foi apenas um exemplo. Lady Chittenhouse talvez
pudesse recomendar outra criada . S teria que dizer que era para Isabel.
Burke estava sentado meditando nas sombras. Bastava pensar na senhorita Pitt
e ficava com raiva. E tudo aconteceu por causa desta mulher. Se el.a no tivesse

abandonado o cargo, no teria passado a noite discutindo com Isabel. Discutindo?


A quem estava enganando? Passou a maior parte do tempo correndo atrs dela.
Saltando da carruagem para correr depois de ter tropeado em uma poa de gua
lamacenta e fedida e molhado as calas e os sapatos. Ambos tiveram de voltar para
casa para trocar de roupa antes de aparecer em frente a Lady Peagrove, que
infelizmente para ele, era to insuportvel como disse a jovem do guarda-chuva. O
seu salo era frequentado apenas por parasitas e primos de provncia. No era nem
um bom lugar, para honrar com sua presena.
Como ele poderia deixar sua filha danar com um destes papagaios, ou pior
ainda, como ele estava pensando em casar Isabel com um deles? Outro pai, que
exibiu a mesma expresso desconfiada, disse as pessoas que o que valia a pena era
ir a casa de lady Ashford.
Como ele poderia saber? Supunha-se que um homem no soubesse dessas
coisas e que foi precisamente por isso que ele contratou todas estas damas de
companhia. Era sua culpa se provaram ser uma mais estpida que a outra? Alm
disso, a sensao de que sua filha no precisava de uma dama de companhia, mas
sim de um atleta, estava cada vez mais confirmada. Depois de t-la perseguido por
toda Piccadilly, ele finalmente a agarrou em Trafalgar Square e s porque el.a parou
para tomar flego, completamente visvel em seu vestido branco entre as
prostitutas e os vendedores de flores.
E como el.a reagiu? Chorando de rir. Como se a extenuante corrida tivesse sido
uma brincadeira.
Se ao menos a senhorita Pitt ...
E esta jovem mulher, com seu guarda-chuva. Foi tudo culpa dela, tambm. el.a e
sua boca infernal. Se el.a no tivesse nada sobre a festa dos Peagrove ...
No havia uma lei obrigando as governantas e damas de companhia a segurar a
sua lngua? Talvez ele pudesse achar uma que tivesse perdido a lngua em um
trgico acidente.
Mas uma acompanhante silenciosa no seria til com Isabel.
Como poderia ele encontrar outra? Colocar um anncio? Isso levaria dias e dias
at a entrevista e no ser fcil encontrar vivas enlutadas e solteironas direitas.
Tambm deveria verificar suas referncias e isso tomava muito tempo,
principalmente quando elas mentiam.
E todas elas mentiam.
Um homem como ele, no auge da vida, com tantas coisas para fazer do que
perder tanto tempo recrutando senhoras e verificando que sua filha s pensa em
fugir para se reunir com Saunders, aquele miservel. Isso no era uma diverso
para ele.
No toa que Sarah tinha ido dormir. Realmente valeria a pena esperar?
Mas o que estava acontecendo com ele? claro que ele merecia isso!
Embora ... No podia deixar de ficar surpreso com o fato de que el.a j estivesse
dormindo. Tanto quanto ele sabia, atrizes e cantores raramente dormiam antes do
amanhecer e nunca acordavam antes do meio dia. Sara nunca foi uma exceo
regra. Claro! Isso porque a deixou esperando, talvez fosse essa sua forma de
vingana ...
Ento ele viu as botas.
Nem sequer se preocuparam em escond-las. Lilly talvez no soubesse que elas
estivessem l. Na sombra das cortinas da janela da porta, aparecia um par de botas
bem enceradas. Burke nem teve que levantar-se do sof para saber que era de um
homem alto e musculoso.
Ele suspirou.
Outra infiel. S faltava isso. Se no fosse to sensvel, perguntaria para si

mesmo se era sua culpa. Mas, desde a fatdica noite que surpreendeu o verme do
O'Shawnessey abraando Elizabeth, ele teve certeza de que as mulheres so
criaturas inconstantes e nunca levam a srio um compromisso.
Seria possvel que o problema fosse ele? No passado j foi acusado de ser um
homem frio e insensvel. E se fosse verdade?
No havia dvida. Naquela noite de inverno, dezesseis anos atrs, Elizabeth
partiu e pisou em seu corao sem piedade.
Mas agora no sentia tristeza ... apesar da presena das botas.
A porta abriu-se de repente e a Sra. Woodhart fez sua entrada. Resplandecente
em um neglige difano que ele a presenteou, com seus longos cabelos de bano
soltos em cascata.
Meu querido, gritou com a voz gutural que a tornou a queridinha de
Londres, A est voc! O que o atrasou?
Burke olhou para a criatura adorvel na porta de entrada e depois para as botas
que el.a no podia ver de onde estava.
Isabel! Disse simplesmente.
Oh no! Mais uma vez? O que el.a fez desta vez? Espero que no tenha sido o
horrvel Saunders. Voc sabe que ele deve milhares de libras? Ouvi dizer que ele
jogou e no h nada pior do que um jogador, exceto, talvez, um jogador que no
paga suas dvidas. Infelizmente parece-me que este o caso do nosso Saunders.
Burke levantou-se.
Voc ter que fazer alguma coisa, continuou Sarah.
el.a era alta e quando elevava um pouco a cabea j estava na altura dos olhos
de Burke. Houve um tempo em que achava seu queixo empinado encantador, mas
esta noite, ele viu uma rea vermelha em seu pescoo de alabastro e no decote do
neglige.
Francamente, Burke, voc deixa el.a fazer o que quer. Voc no pode deix-la
tomar as rdeas. Deve mostrar que voc quem manda.
Burke lentamente comeou a tirar as luvas, dedo por dedo.
O problema com essas acompanhantes que voc continuar contratando,
que fazem o que Isabel quer, por medo de serem demitidasSara continuou
falando com o mesmo tom calmo.
Nunca cedia a raiva, nem mesmo ao mau humor. Isso fazia parte do seu charme.
Voc tem que encontrar algum que se faa respeitar.
Afaste-se, Sara.
A Sra. Woodhart de repente pareceu vir a tona. E riu timidamente.
Oh! Burke! Lilly no disse nada para voce? Eu tenho uma coceira na garganta
e tenho medo de ter tomado frio. Eu fui direto para a cama logo que voltei, depois
de beber um copo grande de ch com mel. melhor no chegar perto de mim
tambm. Talvez seja uma doena contagiosa. O doutor Peters disse que eu deveria
descansar a voz, s assim terei alguma chance de atuar amanh noite.
Fique de lado. H algo que eu gostaria de fazer antes de ir. Depois, voc pode
descansar. Disse Burke.
Sara olhou para trs em direo ao quarto.
Francamente, Burke, disse el.a um pouco forte demais, no vejo por que
voc insiste em entrar no quarto. Se eu disser que no estou no meu melhor ...
Eu esqueci algo na ltima vez que vim aqui. Ele disse calmamente.
Sara deu de ombros.
Faa o que quiser, disse com um tom que implicava que ele s teria o que
merecia.
Obrigado.
Passando por el.a, capturou uma aura de perfume que um qumico local criou e

destinava-se a ser comercializado sob o nome de "Sara, a melhor atriz, em Londres.


Estranhamente,Burke lembrou da madressilva que crescia ao longo do celeiro
quando ele era pequeno. Uma fragrncia que no desagradava, mas queria saber
realmente era o cheiro de Sara.
Para alm da luz vermelha da lareira, o quarto estava mergulhado na escurido.
A enorme cama de dossel estava vazia, mas os travesseiros mostravam traos
visveis de duas cabeas. As roupas de Sara estavam espalhadas pelo cho. A
mulher nunca foi ordenada. Burke no viu qualquer roupa de homem entre as ligas
e os chinelos de cetim.
Mas ele viu uma sombra atravs da janela francesa com vista para o terrao.
Oh me, Sara foi trs de Burke enquanto este dirigia-se janela e pousou a
mo no trinco.
Abriu a janela de par em par e viu um homem tremendo, com um p na perna
da cala e outro fora. O homem ficou literalmente paralisado quando viu Burke e
depois lanou um olhar rpido em suas costas para a rua, que ficava h vrios
andares abaixo.
E engoliu em seco, bastante audvel.
Burke riu, embora sem qualquer humor.
No se preocupe. Eu no vou atir-lo para baixo.
O desconhecido, um jovem de aproximadamente 20 anos, no mximo,
murmurou entre os lbios roxos.
Ns ... voc ... No v ... a ...
Meus dias de jogar os homens atravs de janelas e varandas j passou h
muito tempo.
R ... Realmente,milorde?
Realmente. A raiva vem da paixo, sabe? E nada me excita, em anos.
Eventualmente, voc vai chegar mesma concluso.
O homem parecia infinitamente aliviado.
Mas no quer dizer que eu no v exigir reparao, continuou Burke em tom
de conversa Espero que amanh de manh ... dentro de algumas horas. Digamos
que amanh ao crepsculo? No final do parque. Eu deixo voc escolher as armas.
Pistolas ou espadas?
O homem estava sem camisa e seu corao batia to forte que Burke teve a
impresso de que poderia v-lo batendo contra suas costelas.
Milorde, disse tremendo Se eu quisesse ...
Pistolas? Burke duvidou que seu rival fosse bom em esgrima.
H muito tempo, ele considerou um destes elementos essenciais na educao de
um cavalheiro, mas agora a arte da esgrima parecia estar perdida, e Burke ficou
desolado por isso.
Encontre uma testemunha, eu vou cuidar de um mdico. Boa noite.
Ele entrou novamente no quarto e viu que Sara estava deitada em cima da cama
gemendo e ofegante.
Oh, por favor, Burke, exclamou levantando seu belo rosto banhado em
lgrimas: um equvoco! Ele me obrigou! Somente o convidei para tomar um
aperitivo e ele aproveitou-se para abusar de mim.
Ele inclinou a cabea enquanto colocava as luvas. Por um momento pensou em
us-la para atingir o homem, mas no teve coragem de faz-lo. Mas por vingana,
caso tivesse seu chicote, teria um grande prazer em dar uns golpes na bunda
redonda de Sara. el.a merecia isso.
Por favor, Sara. Seus rompantes teatrais certamente merecem aplausos no
palco, mas perde seu tempo comigo. Caso algum aqui tenha sido forado
certamente foi aquele pobre jovem, ento pare de chorar e oua.

Burke! Voc sabe que eu o amo,! S voc!!


Ele suspirou.
Eu pedi para me ouvir, Sara. O apartamento est pago at o final do ms, mas
no dia primeiro, voc deve sair.
el.a deixou escapar um soluo e ele pensou, que se tivesse posto a mesma
intensidade ao interpretar lady Macbeth poderia ter agradado os crticos melhor.
Uma vez que o pblico amou mais seu fsico que suas habilidades como atriz.
No era este o caso dele tambm?
Voc pode ficar com as joias e com a carruagem. Percebeu que estava
ficando indulgente com a idade. H apenas um ano atrs, no teria deixado a
carruagem. Pode ficar tambm com as roupas, chapus e outros adereos.
O que mais deu a el.a? Pensou. No se lembrava corretamente.
Bem, concluiu olhando o colcho e batendo com os punhos nele. Boa
noite, Sara.
Ele deixou o quarto, pegou o chapu e Lilly disse com os olhos apertados, com
uma segurana surpreendente para a pequena caipira que era:
Se voc estivesse aqui esta noite, milorde, em vez de ficar passeando, isso
nunca teria acontecido. Refiro-me aos dois l em cima.
Percebendo que era uma deduo sbia, Burke ergueu as sobrancelhas.
Sinto muito, Lilly, mas no estava passeando, como voc disse, de forma
encantadora. Eu estava lidando com minha filha.
el.a balanou a cabea, visivelmente infeliz, porque a sua estadia numa casa
elegante, estava em fase de concluso.
H pessoas que voc pode contratar para cuidar da menina, voc sabe,
milorde, disse el.a amargamente, antes de fechar a porta na cara dele.
Parado na porta da entrada do apartamento que ele mesmo pagava o aluguel,
Burke refletia nas palavras da criada. "Voc pode contratar pessoas para cuidar da
menina". Ele estava em posio de saber. O que el.a no sabia era quantas
senhoras desfaziam suas malas no quarto ao lado de Isabel, arrumando-as alguns
dias depois e chorando na maior parte do tempo. Qual mulher na Inglaterra
poderia ficar com sua filha mais de uma semana?
Ele perguntou isso para sua filha ao retornar da festa dos Peagrove, e el.a
respondeu sem hesitar:
Algum como a senhorita Mayhew.
Sim, Burke pensou, Se era a senhorita Mayhew que queria, el.a a teria.
Captulo 4
Kate deixou lady Babbie sobre a mesa e suspirou.
O que eu fao com voc?
Lady Babbie observava com seus grandes olhos verdes cintilantes.
Voc est fazendo tudo para que nos despeam, de tanto deixar ratos
decapitados no travesseiro de Phillips e bolas de pelos em seus sapatos. Voc tem
que parar com isso. Est tornando minha vida impossvel.
Lady Babbie abriu a boca e deu um bocejo enorme, revelando seus minsculos
dentes brancos e a lngua rosa.
Se ao menos entendesse o que estou dizendo!
Ouviu passos atrs da porta da sala de aulas. Kate prometeu a Phillips que
deixaria lady Babbie trancada em seu quarto ento, rapidamente pegou o gato e
ficou escondida debaixo da mesa, apesar dos protestos do gato.
Felizmente, era s Posie ofegante por ter subido ao terceiro andar.
Ufa, disse Kate, visivelmente aliviada. Tirando a gata brava de debaixo da
mesa voc. Voc me assustou. Eu tinha certeza que era Fusspot*.
Senhorita, acho que nunca ... nunca Posie gaguejou encostada na porta

enquanto tentava recuperar o flego.


Lady Babbie rosnou, o que era um mau pressgio e Kate foi obrigada a coloc-la
no cho para evitar represlias.
Vai, demnio, disse el.a com carinho para o animal, que saiu balanando o
rabo com orgulho. Ser pior para voc se o Sr. Phillips persegui-la com uma jarra
de gua na prxima vez que fizer uma visita a ele.
* Nota: pessoa exigente,criador de casos. como elas chamam o mordomo.
Lady Babbie foi para perto da lareira e comeou a se lavar muito bem com a
lngua. Kate olhou para o pequeno relgio pendurado em sua blusa.
Os meninos retornaram da aula de equitao? Eu pensei que ainda tivesse
meia hora pelo menos e ia pedir para a cozinheira o meu ch.
No, no sobre as crianas, disse Posie finalmente recuperando o uso da
palavra, um cavalheiro que est aqui e quer v-la. Est a sua espera na
biblioteca, onde permanece mal-humorado porque a senhora Sledge est falando
em melhorar o destino dos papuas.
Um cavalheiro. Kate ficou surpreendida e tirou um fio de cabelo de cima do
rosto. O que Freddy est fazendo aqui no meio do dia? Ele sabe muito bem que
tenho folga s as teras-feiras.
Posie balanou a cabea.
No, no, senhorita, falou Posie com os olhos brilhantes de entusiasmo.
alto, muito alto, moreno, olhos parecidos com os de Lady Babbie. Eu me
pergunto se ele no aquele homem que voc disse que tratou mal a prpria filha,
outra noite na rua.
O qu? Kate viu-se em seus ps antes mesmo que estivesse ciente de que se
levantou. Voc quer dizer lorde Wingate?
isso a , disse Posie estalando os dedos Esse o nome que usou.
Wingate, sim.
Lorde Wingate? Aqui? Para me ver?
Sim, senhorita. Ah! entregou a Phillips seu carto perguntando se voc estava
em casa, como se a dona da casa fosse voc. Deveria ter visto o rosto Fusspot !
el.a riu Ele parecia estar beira de um ataque. Correu para avisar o sr Sledge e o
sr Sledge disse:Bem, Phillips, o que est esperando para ir busc-la? No pode ficar
ai parado. Sim, voc deveria ter visto a cara do Fusspot!
Meu Deus sussurrou Kate escovando os pelos que o gato deixou grudados
em sua saia, que pode ele querer de mim?
Talvez voc tenha feito um buraco no casaco dele com o guarda-chuva e ele
veio cobrar.
Kate j estava na escada e estacou congelada.
Bate na madeira! Eu no tenho dinheiro para comprar um casaco. S a gravata
dele vale mais do que o que eu ganho em um ano.
Posie afagou-lhe o brao.
No se preocupe, caso o casaco dele tenha furado, pergunte a senhora
Jennings se pode arrumar. uma costureira muito boa. Lembra-se como conseguiu
costurar os casacos das crianas que foram queimados com as castanhas quentes?
Certamente nem mesmo notaram a diferena.
Um pouco consolada, Kate desceu lentamente para o primeiro andar. S viu um
motivo que poderia fazer com que o marqus fosse casa do sr. Sledge: indignado
com as acusaes que el.a havia lanado sobre ele h quase uma semana, foi a sua
procura para pedir a demisso dela, imediatamente. Seria obrigada a deixar Park
Lane caso no conseguisse se explicar.
Mas quando chegou porta da biblioteca, seu chefe estava esperando
impacientemente na companhia da Sra. Sledge e do Sr. Phillips.

Bem, senhorita Mayhew, murmurou Sledge sem correr o risco de ser ouvido
pelo Marqus. Ns no sabamos que voc conhecia lorde Wingate.
Acontece que ... eu ...
Lorde Wingate um homem muito rico, Miss Mayhew, interrompeu ele
tentando em vo, manter sua dignidade apesar da sua extrema agitao, Ele no
tem uma reputao apropriada para se tornar o patrono oficial do Rev. Billings - O
Senhor Wingate tem um passado movimentado, voc sabe -, mas to rico, que
uma pequena doao seria suficiente para fornecer aos papuas da Nova Guin,
livros de orao para o prximo ano.
Eu acho que lorde Wingate chegou para fazer uma doao, deve ser isso. Deve
ter perguntado pelo senhor, no por mim. Isso foi um engano.
No h nenhum erroPhillips falou arrogantemente. Perguntou por voc,
chamou seu nome, senhorita Mayhew.
Oh, Senhor, estou perdida! Disse Kate.
Seja qual for o motivo de sua visita, tente dar a ele esses folhetos, disse
Sledge colocando os papeis na mo de kate antes de Phillips abrir a porta da
biblioteca. Eu sei que lorde Wingate um intelectual. Estuda direito e l os
filsofos. Estes folhetos devem interess-lo.
Antes de Kate falar uma palavra, Phillips abriu a porta.
A senhorita Mayhew,milorde.
el.a foi empurrada para dentro da biblioteca, empurrada literalmente por uma
mo firme em suas costas.
Infelizmente enganchou os ps na borda do tapete oriental e deixou cair os
folhetos. O homem que estava esperando por el.a olhando para o fogo, virou-se.
el.a s o tinha visto na escurido da noite, e esse fato suavizou seus traos
esculpidos com um cinzel, mas dentro da sala, parecia muito mais impressionante.
Ultrapassava sua altura em mais de um p. Seus ombros eram incrivelmente largos
e seu olhar cruzou com o dela com uma intensidade alarmante.
Kate abaixou o olhar rapidamente, na esperana de que ele no notasse seu
desconforto.
Voc est procurando um guarda-chuva para furar-me, senhorita Mayhew?
el.a o escutou e estremeceu ao som daquela voz familiar, mas muito diferente do
rugido profundo e ameaador que lembrava. A diverso tinha substitudo o tom de
reprovao, mas ainda era intimidador.
Voc deve saber que eu sou to boa com um atiador como com um guardachuva, disse el.a olhando para cima.
Se a sua erupo o surpreendeu, no demonstrou.
Obrigado por me dizer, respondeu secamente. Mas eu prefiro deixar esta
casa sem que me perfure a pele. Voc sabe quem sou eu?
Kate cruzou as mos atrs das costas e colocou a expresso tmida que estava
ensaiando h muito tempo diante do espelho, quando el.a percebeu, aps a morte
de seus pais, que s poderia sobreviver graas sua inteligncia.
Claro,Milorde. Voc Burke Traherne, o Marqus de Wingate.
De fato. Lembra-se que insultou-me no outro dia, com algumas
surpreendentes
suposies. Voc se lembra?
Sim, milorde, eu me lembro.
Ele levantou uma sobrancelha.
E no pediu desculpas.
Peo desculpas, milorde, caso o tenha ofendido. Mas voc estava com um
aspecto suspeito e naturalmente eu teria que tirar certas concluses.
Naturalmente? voc me confundiu com ... " Um abusador vil de mulheres

inocentes, correndo a solta em Park Lane? Voc deparar com esse tipo de coisa,
muitas vezes em sua peregrinao pelo bairro, senhorita Mayhew?
Kate deu de ombros quase imperceptvel.
No era eu que tinha uma mulher gritando por cima do meu ombro,milorde.
Eu expliquei que era minha filha.
Sim, mas por que deveria ter acreditado na palavra de um homem que eu
acredito que estava agindo como um patife dominante?
O senhor Wingate pigarreou.
Sim, claro ... Bem, voc acha que pode deixar as suas suspeitas sobre o meu
carater de lado o tempo tempo suficiente para ouvir uma proposta?
Uma proposta?
Kate ficou aliviada, afinal no ia pedir sua cabea. Ufa!
Provavelmente, voc queira falar com o Sr. Sledge e oferecer donativos para o
reverendo Billings, e ajudar os papuas da Nova Guin. Quer que eu v busclo,milorde?
Claro que no!
O Senhor Wingate ficou observando Kate com curiosidade, uma curiosidade um
pouco mais intensa do que o normal, e isso fez com que el.a olhasse para cho.
Mas el.a no fez isso. Enquanto ele a olhava, el.a observava seus braos musculosos
sob o leve tecido do casaco, braos perfeitamente capaz de atirar um homem
atravs de uma janela, e sentiu como se ele fosse fazer isso novamente.
el.a tambm observou os sulcos profundos em sua boca descendo sobre ambos
os lados do nariz. Uma boca extremamente sensual que parecia no ter mantido as
marcas de amargura do casamento fracassado. Por cerca de um minuto quase
simpatizou com ele, apesar de como havia tratado sua esposa. Mas homens como
o Marqus de Wingate no merecem que ningum tenha pena deles.
Eu no dou a mnima para esses papuas, disse ele voltando realidade,
uma seguidora do Reverendo Billings, senhorita Mayhew?
Kate no podia deixar de rir.
Claro que no! Ele veio jantar aqui uma vez ...
el.a fez uma pausa, percebendo que no poderia dizer a esse homem que
naquela noite, depois de esvaziar sozinho uma garrafa de vinho, o Reverendo
Billings tentou prend-la na despensa para inici-la nos ritos de casamento dos
papuas da Nova Guin. Kate deu um golpe na cabea do reverendo com a bandeja
de bolo e ele rapidamente foi para casa sem dar nenhuma explicao para seus
benfeitores, que tinham visto esse estranho comportamento dele como uma
demonstrao de sua genialidade.
Se o Senhor Wingate havia percebido que el.a no terminara a frase, no pediu
que continuasse. Em vez disso, ele disse, parecendo aliviado:
Bem, muito melhor. Eu espero que voc me perdoe, senhorita Mayhew, por
no ter escrito uma nota antes para me apresentar, mas pensei que fosse melhor
expor o motivo da minha visita frente a frente, dado que o nosso primeiro
encontro no foi to convencional.
Seus olhos a fitavam com tal intensidade que el.a estava quase saindo da sala.
Felizmente, pegou a tempo na ponta de uma estante de mogno onde estava um
atlas.
Em suma, me pergunto se voc pode considerar deixar o seu emprego atual
nesta casa para tornar-se dama de companhia de minha filha Isabel, a quem j
conhece, se entendi corretamente.
Kate estreitou as plpebras e inclinou-se um pouco mais sobre a estante.
Eu acho que posso oferecer-lhe comodidade ... pelo menos igual ao que est
acostumada aqui, Ele olhou ao redor da sala com uma expresso de

preocupao. Embora luxuosamente mobilada e equipada com os clssicos, a


biblioteca era a sala menos frequentada da casa e pouco convidativa. E eu dobro
seu salrio.
Kate sentiu o queixo cair. Era perfeitamente ficar rude com a boca aberta - algo
que el.a tinha tentado, sem sucesso ensinar aos filhos dos Sledge. O que estava
acontecendo era simplesmente fantstico. Extraordinrio..
Espere at que el.a dizer a Freddy!
Oh, el.a disse. Obrigada, milorde, mas ... impossvel.
Agora foi a vez do Marqus permanecer em silncio. Olhou para el.a sem dvida
destinado a faz-la sentir-se mais insignificante do que uma migalha de po
esquecida sobre uma mesa. Mas determinada a no ficar impressionada, el.a
ergueu o queixo.
Seus olhos de gato queimando com a intensidade de um forno incandescente a
fitavam.
Por que? perguntou ele devagar, com uma pacincia que desmentia sua
expresso.
Kate colocou a mo livre sobre o corao, como pudesse proteger-se desse
olhar agudo. Mas o gesto no tinha a menor chance de proteg-la de nada.
Claro que el.a poderia explicar o real motivo de sua rejeio. A verdade que
no havia s uma, mas vrias. Alm do fato de que ele gozava de uma reputao
odiosa - talvez ele mesmo no soubesse de que el.a tinha ouvido que ele atirou e
quase matou um homem em Hyde Park, em um duelo, e havia rumores, sobre algo
a ver com Sara Woodhart e que ele era o ser fisicamente mais intimidador que
el.a ja conheceu.
Inegavelmente atraente, no realmente sedutor. Freddy, por exemplo, era muito
mais bonito do que ele, com seu cabelo louro e cacheado. O tipo clssico do Ingls
perfeito, tanto na aparncia como no seu carter sem crebro. Burke Traherne,
entretanto, era algo como um cigano, com traos duros que no tinham nada de
irregulares, mas no foram feitos para agradar. Um rosto cativante, equipado com
um toque de ferocidade e crueldade.
Eu ... eu no posso, isso tudo.
E eu pergunto novamente: por qu?
No poderia conformar-se com o "no"? el.a ficou surpresa, perplexa e irritada
ao mesmo tempo. Ento percebeu que o Marques no era um homem a quem
poderiam negar alguma coisa. O diabo o levasse! O que el.a faria?
Respirou fundo para falar, mas o Marqus antecipou-se.
Qual o seu salrio anual, senhorita Mayhew?
Esta questo suscitou um pouco de esperana nela. A soluo era bastante
simples : bastava dizer algo demasiado caro para ele.
Uma centena de libras por ano, disse contando uma quantidade muito
elevada.
Perfeito, disse baixinho, eu ofereo o dobro.
Captulo 5
Por um momento, Burke pensou que a garota fosse desmaiar. el.a agarrou-se na
beira da estante com tanta fora que seus dedos estavam brancos, to brancos
como seu rosto quando el.a entrou na biblioteca. Recuperou um pouco de cor
medida que conversavam, mas agora, mais uma vez plida como um lenol, el.a
murmurou:
Duzentas libras? Duzentas libras?
Sim, Burke disse com firmeza: Eu acho razovel.
No parecia, claro. Ele pagava a senhorita Pitt 30 libras, bem como a todas
as que a precederam. Ficou claro que a jovem estava mentindo. Era absolutamente

impossvel para Sledge contrat-la por uma centena de libras por ano. Bem, ele
poderia pagar, mas ele no era do tipo que gastar esse tipo de dinheiro em algo to
to trivial como a educao de seus filhos. Mas no hesitava em dar esse montante
de olhos fechados, para missionrios insignificantes.
Mas ficou claro - por qualquer razo, e Burke, tendo chegado concluso de
que nunca entenderia as mulheres, no ia se incomodar se perguntando muito
sobre isso a senhorita Mayhew no queria trabalhar para ele. Ento, se ele tinha
que pagar-lhe 200 libras ao ano, ento por Deus, ele pagaria.
E no lamentava esta despesa. Depois de uma pequena pesquisa, ele concluiu
que essa mulher era a soluo ideal para o seu problema. Era mais jovem do que
pensava, e no devia ter menos de 20 anos, e isso pareceu-lhe uma garantia de
que era incompatvel com sua condio social. Na igreja, por exemplo, ele com
esforo, acompanhou Isabel s para ver a srta. Mayhew no exerccio de suas
funes e percebeu que os filhos dos Sledges, que no teriam mais que seis e sete
anos, permaneceram completamente tranquilos. Lembrando-se de Isabel com a
mesma idade, Burke foi forado a tirar o chapu para a governanta. Na rua, el.a
respondeu educadamente para as pessoas que a cumprimentaram, mas com frieza
e distncia, e no teria estranhado caso el.a fosse uma duquesa. Sobriamente
vestida e sempre impecavelmente limpa. E, ao atac-lo com seu guarda-chuva
quando pensava que Isabel estava em perigo, apresentou provas de que no seu
papel de dama de companhia, seria corajosa e eficiente.
Sim, apesar da sua pouca idade, Katherine Mayhew parecia a funcionria ideal.
Havia apenas uma coisa que fugira ao seu olhar at o momento em que el.a
entrou na biblioteca de Cyrus Sledge: Era incrivelmente bonita.
Linda no, a sua pequena estatura impedia que a colocasse na categoria de
mulheres lindas, mas Isabel estava certa ao dizer que a senhorita Mayhew era
agradvel aos olhos. Na verdade, Burke achou difcil olhar para longe dela, mas
normalmente Kate no teria atrado a sua ateno. Ele preferia as mulheres
morenas e altas e el.a era baixa e loira. Mas a cor de mel de seu cabelo ficava-lhe
muito bem e a franja que caa sobre a testa mostrava seus enormes olhos cinzas,
rodeados de pestanas escuras.
Quanto a seu vesturio como governanta, a blusa e a saia sem adornos,
realavam a extrema estreiteza de sua cintura com as propores perfeitas, no
tinha muito a preencher parte da frente da blusa, o que el.a tinha era, pelo menos,
em perfeita proporo com o resto dela.
Foi a sua boca, no entanto, que Burke achou difcil de ignorar. Como o resto de
sua pessoa, era muito pequena, parecida com a boca de uma criana. Mais
atraentes eram seus lbios curvados e surpreendentemente expressivos. Naquele
momento, eles estavam separados e el.a olhava-o com espanto. Viu uma fileira de
dentes pequenos e a ponta da lngua rosa era uma viso encantadora.
Perguntou a si mesmo se estava muito cansado. Nunca encontrou at aquele
momento, nenhum prazer em ver o interior de uma boca de ningum, para dizer o
mnimo.
Senhorita Mayhew, falou ao final, porque el.a no parecia disposta a sair de
seu silncio, Voc est bem?
Kate assentiu com a cabea sem dizer uma palavra.
H qualquer coisa que eu possa fazer por voc? Quer gua? Um copo de
vinho? Talvez deva sentar-se.
Desta vez, el.a balanou a cabea. Confuso mas determinado, Burke continuou:
Bem, se voc for levar as coisas para minha casa, enviarei meu lacaio, Parry
Bates. Quanto tempo voc precisa para embalar suas coisas? Poderia estar pronta
hoje tarde? Isabel insiste em ir a um baile, no sei aonde e seria melhor comear

imediatamente. Na verdade, posso enviar uma criada para ajud-la.


A boca pequena rosa bateu como impulsionada por uma mola.
impossvel , exclamou de repente.
Ele acreditou que havia um tom de medo na voz dela. Mas por qu?
Bem..., disse Burke: Eu suponho que voc insiste em ficar algum tempo
com Sledge at eles encontrarem uma substituta isso? Eu entendo. Qual o tempo
de aviso prvio? Uma semana de antecedncia? Espero que no sejam duas.
Eu ...
Novamente el.a sacudiu a cabea e o movimento soltou pequenas mechas que
escaparam de seu coque. Suaves ondulaes que lembravam algas marinhas.
Sinto muito,milorde.
O timbre de sua voz parecia to agradvel como o resto de sua pessoa. Mas essa
impresso desapareceu quando el.a acrescentou:
Acho que impossvel trabalhar para o senhor, desculpe.
Burke no se mexeu, nem mesmo levantou um dedo. Mas a senhorita Mayhew
refugiou-se atrs da estante, como se colocasse uma barreira entre eles.
No se zangue, por favor,milorde.
Burke olhou para el.a. Ele no estava zangado. Exasperado, talvez, mas no
menos irritado. H muito tempo decidiu no ter tais sentimentos, porque sabia
que era uma coisa difcil de dominar. S Geoffrey Saunders e Isabel o levaram a
ficar nervoso uma vez.
No estou zangado, disse fazendo esforo para parecer calmo
Absolutamente no.
Eu no acredito em voc. Voc est muito zangado.
Mas no estou. Burke tomou uma respirao profunda Senhorita
Mayhew, teve a sensao de que eu poderia levantar a mo para voc?
Milorde tem certa reputao de ser violento.
Burke sentiu que realmente gostaria de quebrar alguma coisa, talvez essa
estante na qual el.a estava apoiada. Tinha um desejo louco de pegar a estante com
as duas mos e envi-la voando para fora da janela. Ento lembrou-se que havia
renunciado a tais excessos e controlou-se.
Eu receio estar sendo ofendido por sua observao,senhorita. Na verdade eu
ja briguei com homens, mas nunca na minha vida bati em uma mulher.
Os dedos dela relaxaram na beirada da estante.
Sinto muito, milorde, mas quando eu disse que no trabalharia para voc,
ficou com um olhar ... assustador.
Tem medo de mim? disse irritado; Essa a razo para no aceitar a
oferta? No estava to assustada naquela noite ao tentar plantar um guarda-chuva
no meu peito. Por que a mudana repentina de atitude? Talvez algum tenha dito
algo sobre o meu passado?
No, el.a respondeu rapidamente.
Bem, se voc pensou que eu estava abusando de mulheres indefesas, agora
voc deve pensar diferente.
Como voc conduz seus negcios pessoais no so assuntos meus, milorde.
Sem dvida, mas j tem uma opinio pr formada sobre mim. Ser que o fato
de que sou divorciado a causa de sua desaprovao, senhorita Mayhew?
el.a abaixou os olhos.
Eu gostaria que respondesse. Em uma relao profissional, a honestidade
muito desejvel por ambas as partes. Repito a pergunta: Ser que voc desaprova
o meu divrcio?
H muitas coisas que eu desaprovo na forma de homens como voc e sua
vida, lorde Wingate.

Isso, pelo menos tem o mrito de verdade. Aqueles que falaram sobre a minha
vida no tiveram nenhuma considerao, claro.
Lorde Wingate, eu disse que sua vida particular no me interessa, disse.
Por que levou isso em considerao na outra noite? Porque eu era
completamente desconhecido?
A senhorita Mayhew levantou o pequeno queixo insolente.
Eu pensei que uma garota estivesse em perigo. Recordou com um brilho nos
seus olhos belicosos.
Oh, sim, claro! E devo acreditar que voc seja forte o suficiente para deter um
homem da minha altura com sua sombrinha?
Imaginei que deveria pelo menos tentar. No poderia olhar para mim mesma
caso tivesse passado sem intervir.
Um arrepio percorreu a espinha do Marqus, causada pelo alvio de ter
finalmente encontrado uma dama de companhia responsvel para agradar Isabel.
No tinha nada a ver com o fato de que ele a tivesse descoberto a poucos passos
de sua casa, uma pessoa muito boa, muito honesta. E por ltimo, encantadora.
Mas suas inesperadas palavras o fez cair na gargalhada.
Senhorita Mayhew, se eu pagar 300 libras por ano, voc aceitaria trabalhar
para mim?
el.a o olhou intrigada.
Mas ... no!
Por que no em nome do cu? Ento um pensamento terrvel lhe ocorreu.
Deveria ter ocorrido a ele antes.
Voc est comprometida, senhorita?
Perdo?
Pacientemente ele repetiu.
Voc uma jovem atraente, apesar de um pouco estranha. Eu suponho que
voc possua pretendentes. J possui algum pretendente?
Certamente que no, respondeu el.a, como se a ideia fosse absurda.
Ento por que hesita? Voc est apaixonada por Cyrus Sledge? Por isso no
suporta a ideia de sair?
Foi a vez dela de rir e essa risada causou em Burke um efeito curioso. De
repente, parecia que 36 anos no era uma idade to avanada para novas
perspectivas, alm da vestir um pijama de flanela e ficar lendo noite.
Talvez uma loucura tenha se apoderado dele. No havia outra explicao para
isso, realmente. Seu criado, sem dvida estava correto, e Burke estava ficando
velho. Mas naquele momento, pareceu-lhe a coisa mais perfeitamente natural do
mundo reduzir a distancia entre ele e a senhorita Mayhew, peg-la pela cintura e
depositar um beijo em seus lbios risonhos.
Ou pelo menos, o que ele pretendia fazer. E conseguiu a maior parte disso,
pegando-a de surpresa, e puxando-a facilmente contra ele. Mas quando se inclinou
para beij-la, Kate pegou o atlas e lhe deu um golpe na cabea. O golpe no foi
forte, mas a surpresa o forou a solt-la.
el.a aproveitou a oportunidade para sair correndo da sala, deixando a porta
aberta e o marqus sozinho na biblioteca de Cyrus Sledge.
Depois veio o inevitvel. Burke pegou o atlas e o atirou com todas as suas foras
atravs da janela.
Captulo 6
Kate no parou de correr at que el.a chegou sala de aula. Uma vez na
segurana relativa de seu refgio, pegou Lady Babbie diante do fogo e escondeu o
rosto em seu pelo caminhando para cima e para baixo na sala.
Oh, Senhor, Por favor, no deixe que eu no seja demitida! Por favor, no me

coloque na rua. Eu no tenho outro lugar para ir. Por favor, por favor, por favor.
Fez a mesma orao quando o reverendo Billings saltou sobre el.a na despensa.
Com a diferena que ento el.a bateu nele com a bandeja de bolo porque o
reverendo lhe causava nuseas, enquanto o golpe que deu no marqus foi por
outra coisa.
Posie entrou no quarto, e muito excitada perguntou;
O que o Marqus queria?
Kate soltou o gato porque ele pulava em seus braos.
Oh! Posie, Estou em apuros!
Posie balanou a cabea.
Ento ele queria era um casaco novo. muito nojento! So todos iguais. Eles
fingem ser cavalheiros, mas so gananciosos. Oua senhorita, eu tenho algum
dinheiro guardado, posso emprestar-lhe alguma coisa caso precise.
Kate deixou-se cair na cadeira que estava em frente lareira.
Ele no veio por seu casaco, Posie. Queria contratar-me como dama de
companhia para sua filha, que est em sua primeira temporada. E ofereceu-me
duas ... no, trs centenas de libras por ano. Eu me recusei.
Em trs passos, Posie ficou ao seu lado. el.a pegou a mo de Kate com firmeza.
Eu menti para voc. Eu suspeitava que ele no veio por seu casaco. Eu a vi
subir as escadas e ento ouvi um barulho na biblioteca. Eu acho que ele quebrou
algo. Sledge e Fusspot foram correndo para l. Eu acho que o Marqus ainda est
l para negociar o assunto com o Sr. Sledge. Tem tempo ainda para intercept-lo
antes que ele mude de opinio. V rpido! Precisa ir rpido ou ele vai embora.
Kate tirou as mos da jovem criada.
Eu no posso.
Posie olhou com espanto para el.a.
Voc no pode o qu? No pode viver como uma rainha com 300 libras por
ano? Voc sabe quanto dinheiro isso senhorita? Necessita de uma vida inteira
para ganhar esse dinheiro.
Posie, voc no entende.
verdade, eu no entendo. Eu tenho que dizer isso, senhorita: eu gosto de
voc muito mais do que todas as que lidaram com as crianas antes, mas se no for
imediatamente dizer ao marqus que aceita o cargo, nunca mais falarei com voce.
Posie Kate gemeu apertando a cabea entre as mos, eu no posso
trabalhar como dama de companhia aqui em Londres.
Mas por qu?
Como el.a poderia explicar? Ningum sabia de seu passado. Se algum tivesse
perguntado como el.a conhecia Freddy e porque razo misteriosa eram to bons
amigos... Mas ningum fez nenhuma pergunta. Na casa dos Sledges ningum era
curioso.
Era necessrio dizer que el.a no escolheu os Sledge aleatoriamente. Como
todas as famlias para quem el.a havia trabalhado antes, os Sledges no pertenciam
alta sociedade, apesar de serem ricos. Normalmente eles no eram convidados
para festas importantes. No iam ao teatro ou em corridas. Seus amigos eram
pessoas que no lembravam do nome Mayhew mesmo que el.a possusse uma
mina de diamantes.
Isso foi exatamente o que Kate queria dizer. Quanto mais tranquila fosse a vida
de seus patres, mais chances el.a teria em preservar o anonimato que
zelosamente cuidara por sete longos anos. s vezes el.a acompanhava as crianas
em alguma festa de aniversrio, mas mesmo nestes casos, as chances de que fosse
reconhecida era mnima, porque normalmente nestas festas, s encontrava
governantas como el.a.

Ao contrrio, ser dama de companhia para a filha de um marqus a mergulharia


de volta ao ambiente em que antes frequentava. Entrar em casas onde antes era
uma convidada, retornaria a conversar com velhos amigos, velhos conhecidos ...
para no mencionar os seus antigos inimigos.
E el.a voltaria a enfrentar os insultos, comentrios dolorosos e olhares
desconfiados.
No. el.a livrou-se de todos e sobreviveu, mas Kate no era forte o suficiente
para reviver o calvrio que havia sofrido.
E desprezava profundamente as pessoas da alta sociedade, sua hipocrisia, seu
esnobismo e sua astcia. Aqueles que, como o Marqus, pensavam que poderia
tratar seres humanos como lhe agradasse, com a desculpa de que possuiam
dinheiro. Aqueles que levaram o seu pai runa. Aqueles que afastaram-se dela
com indiferena.
Todos, exceto Freddy. A beleza simples de Freddy, que ficou com el.a, mesmo
durante os momentos mais duros. Ele nunca faltou e sua amizade permaneceu
intacta, apesar de todas as vicissitudes. Sim, ele era o nico que no a deixou de
fora.
No queria voltar a este mundo odioso por todo o dinheiro do mundo.
Eu no posso. Repetiu levantando a cabea Voc no percebe que eu
seria obrigada a frequentar jantares, bailes ...
Sim. Zombou Posie Que horror! Voc pode at mesmo ser forada a
comer caviar e beber champanha todas as noites! E ainda ganhar trs centenas em
um ano. incrvel o que as pessoas podem oferecer a uma mulher nesses tempos.
Voc no entende. As coisas no so como parecem. O Marqus e outros
como ele, no se parecem conosco, nem mesmo os Sledges. Eles so pessoas
horrveis. Todas. No sabem o que lealdade ou decncia. S pensam neles e no
seu precioso dinheiro. Eles podem arruinar a vida de algum apenas com um sopro
no lugar certo. Se falamos a verdade, isso no tem nenhuma importncia..mas
quanto a eles, bastam dizer alguma coisa, que a outros vai parecer que a
verdade;
Posie a olhou de uma forma irnica.
Se um homem me pagasse trs centenas em um ano, eu no me importaria a
mnima para o que os outros pensassem de mim.
Essas coisas nos machucam Posie, acredite em mim.
Kate levantou-se e caminhou pelo quarto.
Especialmente quando tudo mentira.
s voc no prestar ateno, disse Posie.
Kate parou e ficou olhando para Posie. el.a que em em sua curta vida, ainda no
sofrera nenhuma dor e ainda cultivava iluses. Sim, certamente tenha sentido um
pouco de dor no corao, mas nada muito forte. Era a mais velha de uma feliz
famlia de doze filhos e os pais ainda estavam vivos. Posie podia dar-se ao luxo de
ser corajosa, no perdeu tudo que gostava. No perdeu tudo como el.a perdeu.
Kate sorriu. No era prprio dela cair em depresso por qualquer besteira.
De qualquer forma, mesmo que mudasse de ideia, concordando em trabalhar
para o Marqus e cair no mundo, ele no vai mais me querer. Eu bati nele, Posie.
Voc ... o qu?
Eu bati na cabea dele com o atlas. Ele tentou me beijar, como o reverendo
Billings.
Posie ficou aturdida por um momento e depois, agarrou Kate pela cintura e a
arrastou fora para a porta.
No tarde demais. Ele ainda deve estar aqui. Voc vai pedir desculpas e vai
embora com ele.

Desculpar-me? Posie! Est doente da cabea. Ouviu o que eu disse? Tentei ...
Trezentas libras, senhorita Kate. Isso tudo que importa. Voc entende?
Agora, saia e faa o que eu digo. Se eu fosse voc at ficaria de joelhos. Vamos!
Posie, protestou Kate oferecendo resistncia. Lorde Wingate no o tipo
de homem que perdoa uma mulher que deu nele um golpe na cabea. Mas ... se
voc tivesse visto o olhar no rosto dele , continuou el.a com um sorriso Eu
admito que no divertido perder 300 libras, mas a verdade ...
Sem" mas ". So 300! E com 300 libras, voc pode viver muitos anos e pagar
muitas contas.
A voz de Posie foi ficando mais aguda, e Kate estremeceu pondo a mo em seu
brao.
Oh , exclamou de repente plida. Posie meu Deus! Eu no estava me
lembrando disso ... Me esqueci. Mas 300 libras ... pagaria o aluguel por um longo
tempo.
Posie no sabia absolutamente o que kate estava falando, mas percebeu que
seu juzo havia voltado e isso era tudo que importava.
E tambm um cara rico como ele deve ter mais de um atlas em casa. Voc s
tem que colocar um na cabea dele cada vez que comear a ficar ousado, se caso
no tenha entendido a mensagem.
Kate teve a sensao de que uma mo fria apertava seu corao.
Voc acha que ele foi embora?
Vamos nos certificar.
Elas deixaram a sala de forma to rpida que a cauda de Lady Babbie, bateu com
fora sobre a mesa. O gato rosnou com raiva antes de retornar para cima dos
papeis que Kate esqueceu em cima da mesa.
***
No lobby, o Marqus de Wingate dava um cheque para o Senhor Sledge
encaminhar ao rev. Billings. Essa foi a compensao que o Sr. Sledge pediu pelo
vidro quebrado. O vidro maldito estava custando mais que o dobro do seu valor,
mas o que ele podia fazer? No estava ele tentando roubar a funcionaria de seu
vizinho? Ele no poderia, em s conscincia piorar a situao recusando-se a pagar
por algo que foi quebrado.
O pior era que Sledge no fez qualquer pergunta sobre as razes que o levaram
a fazer aquilo, mesmo sobre os motivos da sua visita. No perguntaram sobre a srta
Mayhew ou qualquer outra coisa a no ser sobre os papuas da Nova Guin. At
mesmo seus filhos, que entraram na sala no momento em que estava assinando o
cheque, chamaram a ateno deles. Bem, talvez um pouco. Eles apenas os
lembraram que teriam que limpar seus sapatos antes de entrar, sem um nico
gesto de carinho a no ser a ordem para a criana que batia com o chicote em seu
irmo, que parasse com aquilo.
Na verdade, foi Burke, que teve vontade de pegar o chicote.
Voc pode ferir o olho de seu irmo com o chicote, disse Burke, dando uma
risada cheia de desprezo. Estava convencido, ento que a senhorita Mayhew era
um anjo. Quem mais aguentaria aqueles diabinhos?
Um anjo ou uma bruxa. Dada a sua dor de cabea, ele optava pela segunda
coisa.
Assim que pensou em Kate, de repente, el.a surgiu nas escadas. Ningum havia
notado a presena dela. O Sr. Sledge estava falando sobre as vtimas naquele pas
maldito que Burke no queria mais ouvir pronunciar o nome ou enlouqueceria. Sua
esposa estava explicando para as mulheres que ocupavam a sala que no
precisavam levantar-se porque era apenas o Marqus de Wingate, um
frequentador regular da casa. Com a cara de mais de um dia sem po, o mordomo

passou com uma p cheia de cacos de vidro, enquanto as crianas chutavam-se uns
aos outros com suas botas enlameadas.
No entanto, apesar do barulho insuportvel, Burke ouviu a voz da senhorita
Mayhew que da escada, falou com ele por cima de todas essas pessoas que
estavam reunidas na entrada.
Lorde Wingate, eu aceito a sua oferta ... se el.a ainda estiver de p.
Burke olhou estupefato para Kate. Por que el.a havia mudado de ideia? Burke no
imaginava o porqu, mas suspeitava que a criada de cabelos vermelhos por trs
dela tinha algo a ver. el.a estava com uma mo nas costas da senhorita Mayhew e
era bvio que a estava empurrando.
Em todo o caso, no era sua inteno pedir explicaes para aquela mudana de
opinio.
Na verdade, no gostou nada do jeito que el.a rejeitou a oferta. Sentiu-se
insultado e desapontado. Mas ele no podia esquecer que era apenas uma
empregada, e que el.a no sabia nada de certos costumes.
Aquela mulher odiava os homens, era a nica explicao possvel para o seu
comportamento. Nunca foi rejeitado por uma mulher e Burke sentiu-se um pouco
envergonhado por esta experincia estranha.
Mas uma inimiga dos homens seria uma companheira ideal para Lady Isabel.
Ento, lentamente, abaixou a voz profunda declarando com isso que no tinha
problemas de ouvido:
Eu me sinto muito honrado, senhorita Mayhew. Posso enviar os meus criados
hoje noite?
el.a apenas assentiu com a cabea. Enfim, o barulho havia se tornado to
ensurdecedor que agora ele no a teria ouvido.
Lanou a el.a um ltimo olhar apreciativo, pois, decididamente, el.a era muito
agradvel de se ver. Era uma pena que odiasse os homens. Em seguida, recuperou
seu casaco e o chapu, porque o mordomo parecia estar ocupado e no havia
nenhum lacaio a vista e deixou a casa, aliviado por ser capaz de vislumbrar o futuro
de Isabel com melhores perspectivas. E tudo pela mdica quantia de 300 libras.
verdade, havia a questo do golpe na testa, mas era melhor ignorar.
Comportou-se de forma imperdovel com a senhorita Mayhew e isso nunca
voltaria a acontecer.
Pelo menos antes, poderia verificar se no havia um grande livro nas
proximidades.
Captulo 7
Kate subiu as escadas de pedra com a garganta to apertada pelo medo, que el.a
mal podia respirar. Por favor, el.a orou, fazei com que esteja destrancada, Senhor,
eu lhe peo.
Nem teve tempo para tocar na maaneta da porta quando el.a abriu-se
largamente. Vincennes o mordomo de Lorde Wingate, olhou para el.a intrigado.
Senhorita Mayhew Como vai voc? disse ele, agradavelmente Est ...
Mas Kate no estava com vontade de brincar e entrou na casa correndo
fechando a porta atrs dela.
Vincennes olhou para el.a, perplexo.
Eu espero que voc tenha tido tempo para chegar ao correio antes dele fechar.
Kate quase no ouviu o que ele disse. Correu para a sala e foi direto para a
janela e puxou as cortinas. As luzes da sala ainda no estavam acesas.
Vincennes , disse el.a olhando para a rua. Voc pode ver aquele homem ali
na esquina? Debaixo do lampio.
O mordomo olhou obedientemente para o lugar indicado na rua. Estava
chovendo.

Sim, senhorita.
Ento no era a sua imaginao !
Desculpe-me senhorita, mas voc tem alguma razo para temer o senhor
Jenkins?
O senhor Jenkins? Quem o senhor Jenkins?
O homem que voc est vendo.
Voc o conhece? el.a perguntou surpresa
Claro, o medico. Faz muitas visitas nesta rea.
Kate sentiu o rosto ficar vermelho e deixou cair a cortina.
Eu sou estpida, eu pensei ... que fosse outra pessoa.
No de se admirar, senhorita, com uma nvoa como esta ...
Kate estava preocupada enquanto subia as escadas para chegar a seu quarto.
Freddy estava certo, el.a possua muita imaginao. Que diabos faria Daniel Craven
de p em uma esquina, embaixo de chuva em Londres, onde durante sete anos
ningum o tinha visto?. el.a estava ficando um pouco ridcula. Mais do que isso: el.a
estava ficando histrica.
Mas ao chegar porta de seu quarto e viu que el.a estava ligeiramente aberta,
tendo a certeza que a fechou antes de sair, a suspeita apareceu novamente.
Vincennes a teria alertado caso algum tivesse ido v-la. E claro que ele no
deixaria um visitante entrar em seu quarto. No, s poderia ser uma criada ou ...
el.a abriu a porta e ficou paralisada ao descobrir Lady Isabel Traherne de bruos
em sua cama com os ps para cima e acariciando Lady Babbie.
No sabia que voc tinha um gato, Senhorita Mayhew, disse quando viu
Kate na porta.
Como custou a el.a manter escondida a presena de Lady Babbie! Lutara uma
batalha real com a gata para que el.a ficasse em sua cesta e tudo para nada.
Em todo caso, isso serviu como uma lio. No futuro, fecharia com chave seu
quarto.
No confie nela, senhorita, da mordidas quando est de mau humor.
Como para provar que estava errada, o gato estava deixando Isabel coar suas
orelhas sem protestar.
Oua como ronrona! Eu sempre sonhei em ter um gato, mas meu pai pensa
que como sou incapaz de cuidar de plantas, que dir de um animal. Qual seu
nome?
Kate, desconfortvel, limpou a garganta enquanto desfazia os laos do chapu.
Lady Babbie.
Como? Eu no ouvi.
Lady Babbie repetiu um pouco mais alto.
Isabel olhou para el.a com curiosidade.
um nome estranho. algum que voc conhece?
No exatamente, afirmou Kate, tirando o chapu e ajeitando o cabelo no
espelho.
Vendo a decepo de Isabel, fez um esforo para continuar.
Eu tinha dez anos quando lhe dei este nome. Naquele tempo eu achava que
era um nome muito elegante, Deus sabe o porqu. Isso tudo o que posso dizer
em minha defesa.
Quando voc tinha dez anos... , comentou Isabel acariciando o animal sob o
queixo, ento el.a deve ser muito velha.
Kate voltou para a tarefa de arrumar os livros que estava fazendo uma hora
antes, de ir ao correio enviar uma carta.
Apenas treze anos, Kate disse, no sem alguma indignao.
Ento voc tem 23 anos?

Isabel perdeu o interesse no gato e rolou para trs. Contemplando a camada de


gaze branca, com pequenas flores verdes e rosas no dossel da cama, acrescentou:
Eu pensei que voc fosse muito mais jovem.
Nem sou muito velha com 23 anos, certo?
Por que no se casou ainda? perguntou Isabel deitando de bruos com o
queixo apoiado nas mos Voc bonita e pequena, e eu me pergunto como
ainda no est nas mos de um homem. Ningum lhe fez uma proposta?
Isabel tinha o cabelo preso de qualquer forma e s tinha um vestido de seda
sobre a roupa interior. el.a lembrou-se de Posie, que costumava falar com el.a
durante a noite com uma aparncia semelhante. Kate olhou para o livro que estava
prestes a colocar na prateleira ao lado da lareira.
Ficar nas suas mos? Claro que no.
No? Se casar com ele....
Ningum por quem estivesse apaixonada.
No? Ele quis casar com outra pessoa?
Kate ps o livro em seu lugar.
Quem?
O homem por quem estava apaixonada.
Eu disse que nunca amei ningum.
Como? Isabel sentou-se surpresa, Nunca? Senhorita Mayhew! Eu s tenho
dezessete anos e me apaixonei umas cinco vezes, duas delas no ano passado.
Impressionante, disse Kate tirando outro livro da caixa de Phillips, que
trouxe para o novo emprego, porque estava feliz em se livrar dele. Eu acho que
no foi muito seletiva em suas afeies.
Isso parece. Meu pai no lhe disse que eu sou louca?
Kate, que no viu o Marques uma nica vez desde a sua ltima conversa no
saguo dos Sledge, no teve oportunidade de conversar sobre os altos e baixos da
vida amorosa de sua filha. O Sr. Sledge ficou irritado quando soube que el.a os
deixaria e a Sra. Sledge ficou de cama por dois dias. Kate escreveu para o Marqus
anunciando que estava aguardando enquanto os Sledge encontrava uma
substituta. No foi ele quem respondeu, mas sua governanta, Mrs. Cleary,
informando-lhe que poderia levar o tempo necessrio.
Mas ficou contente ao saber o quanto os Sledges precisavam dela depois que
Sra. Sledge cobriu o Marqus de insultos, acusando-o de roubar sua servial e
depois, el.a experimentou um certo prazer ao sair da casa pequena e
sobrecarregada de moblias. A nica pessoa que sentiria falta era de Posie e contra
todas as probabilidades, as crianas. Elas haviam derramado lgrimas copiosas ao
saber que Kate estava saindo e com a promessa de que no iam torturar a nova
governanta colocando espinhos e caracis nas folhas de ch.
S a reao de Freddy ofuscou sua alegria quando deixou o emprego.
Literalmente atordoado, custou um bom tempo para achar novamente a voz.
Lorde Wingate ? Ele repetiu quase sufocando.
Estavam chegando perto do parque. Freddy insistiu em lev-la em seu novo
Phaeton, quando el.a teria preferido sentar-se calmamente em uma mesa em
alguma casa de ch.
Lorde Wingate? Voc quis dizer Burke Traherne? O mesmo que voc atacou
com o guarda-chuva?
O mesmo. Freddy! Observe por onde vai! J esteve prestes a atropelar um co.
Voc vai viver na casa de Traherne e cuidar de sua filha?
Sim, Freddy. Por trezentas libras por ano. Note que talvez no seja um ano
inteiro, porque provavelmente Lady Isabel estar casada antes de terminar a
temporada. Freddy, voc precisa ir to rpido?

Mas eu disse a voc sobre ele, Katie! O divrcio dele, do tipo que jogou p ...
Sim, eu sei. Jogou o amante de sua esposa pela janela. Lorde Wingate parece
sentir uma inclinao para coisas dessa natureza. Quando eu disse que no queria
trabalhar para ele, jogou um atlas pela janela.
Maldio! No de admirar!
Nesse ponto da conversa, Kate lamentou t-lo informado sobre sua deciso,
mas ele descobriria de qualquer maneira. Se Fredy fosse mais compreensivo ...
Eu no gosto disso , ele disse: Alm do fato de que voc ser forada a
viver sob seu teto, ficar em uma situao difcil. Pense Kate, voc vai ser forada a
acompanhar esta jovem para onde voc foi convidada h alguns anos atrs. Com a
diferena de que agora no ser uma convidada, mas a empregada dela.
Alguns anos? Sete anos Freddy. Ningum vai se lembrar.
Acho que sim Kate! Voc estava na boca de todos, por culpa.....
Sete anos, el.a cortou, Agora eu sou uma velha senhora.
Voc no mudou nada Kate, acredite em mim. Todo mundo vai reconhec-la...
Ningum percebe uma dama de companhia.
... E recomearo estas perguntas e os olhares de piedade que tanto odeia.
Todas as mulheres vo falar de voc: Adivinhe quem veio a minha casa ontem
noite, Kate a filha de Mayhew. Mas agora el.a dama de companhia, pobre ...
Eu no sabia que voc era to talentoso na arte da imitao, Freddy. Era a voz
de lady Hildengard, certo?
Voc no poder suportar. Voc odeia essas mulheres.
Freddy, voc est esquecendo uma coisa: 300 libras muito dinheiro. Voc
sabe que meu pai no me deixou nada, a no ser dvidas.
Voc no responsvel pelas dvidas de seu pai, lembrou ele.
No, mas eu no posso deixar de me sentir responsvel pelas pessoas que ele
deixou sem dinheiro. Voc sabe que Nancy no tem um centavo.
Nancy! Explodiu Freddy. el.a? A sua antiga bab?
Sim, Kate disse baixinho. Trezentas libras dar para alugar uma casinha para
el.a durante vrios anos. Eu no posso dizer no, Freddy.
Tambm no se pode dizer sim! Fulminou-a com um olhar e puxou as
rdeas para deter os cavalos. Kate, voc no ir trabalhar para Burke Traherne,
est fora de questo.
Ah! E suponho que vai pagar o aluguel de Nancy.
Eu faria isso, se me permitisse.
No, eu mesma quero cuidar de Nancy.
Eu vou descobrir seu endereo e eu vou dizer a el.a o que voc est fazendo,
ameaou.
Kate riu.
E o que voc vai dizer, Freddy? Que eu aceitei um trabalho onde eu vou
ganhar nove vezes mais do que ganhava antes? Eu concordei em ser a dama de
companhia da filha de lorde Wingate e no voltarei atrs. um trabalho
perfeitamente respeitvel. Mesmo Nancy concordaria. No como se eu tivesse
concordado em ser sua amante ou algo assim.
Maldio, Kate! explodiu segurando sua mo e apertando-a firmemente,
Aquele homem tem um temperamento violento. Na semana passada quase
colocou uma bala em um pobre coitado por causa de Woodhart. um degenerado,
depravado. Claro que a contratou apenas para corromper-lhe e quando estiver
cansado de voc a levar para as ruas. Falta-lhe conscincia est entendendo?
Kate o observou com alguma surpresa, antes de rir. Freddy ficou ainda mais
irritado, o que intensificou a hilaridade dela.
Oh, Freddy! Voc realmente acha? el.a voltou a ficar sria. Sempre sonhei

que corromperia um degenerado. E eu sou paga por ele. No estou com sorte?
No divertido Kate. Eu a advirto,Traherne... ...
Sim, sim, sim, interrompeu el.a soltando a mo dele para dar um tapinha
Ele horrvel. Eu percebi isso e prometo tomar cuidado.
Voc vai ser cuidadosa? Mas o problema no isso. E se ...
Agora, Freddy no como se o Senhor Wingate tivesse mostrado algum
interesse por mim nesse sentido.
Claro que el.a no contou o motivo por ter dado um golpe na cabea do
marques com um atlas.
Ele tem a sra. Woodhart para distra-lo, Como posso ser atraente para ele
quando tem uma mulher como essa?
Freddy murmurou algo que el.a no entendeu.
E mesmo que fosse muito degenerado, el.a continuou tentando convencer
Freddy, ao mesmo tempo que tentava convencer a si mesma, voc deve admitir
que ele est preocupado com a felicidade de sua filha. Um homem que ama sua
filha no pode ser to terrvel.
Kate ...
E quanto a corromper-me, o Marqus me contratou para ter as noites livres e
dedicar-se a seus passatempos enquanto eu cuido da filha dele. O que voc acha
disso?
Vencido, Freddy caiu contra o banco do Phaeton.
Kate, por que voc no se casa comigo? Tudo seria muito mais fcil.
el.a o fitou com os olhos entrecerrados. Adorava tanto a companhia de Freddy
que at esquecia que ele sentia mais do que amizade por el.a. Em seguida, com um
sentimento de culpa pensou que ao aceitar tomar ch ou andar de carruagem com
ele, tudo o que el.a fazia era dar-lhe falsas esperanas. O que no era muito
honesto de sua parte.
Ele continuava sendo o melhor amigo dela, e era tudo o que restava de sua vida
anterior. Infelizmente nada poderia ser de maneira diferente.
Kate suspirou.
No, Freddy, isso no simplifica nada. Nada mesmo.
No havia lugar para el.a nesse mundo, nesse mundo onde antes movimentavase com desenvoltura e equilbrio. Como el.a seria capaz de retornar depois do que
as pessoas tinham dito e provavelmente ainda diziam, sobre seu pai? Como que
poderia suportar a hipocrisia daqueles seres ignorantes, pedantes e vazios, aqueles
que adoravam espalhar rumores infames? Preferia morrer.
E mesmo que tivesse a fora para enfrentar o o mundo que el.a havia deixado
para trs, no poderia, em s conscincia, casar-se com Freddy. No o amava.
Imagine casar-se com ele apesar de tudo e de repente perceber, que havia
acontecido como a me de Isabel, que amava outro. No, no faria a Freddy o que
Elizabeth Traherne tinha feito para o Marqus, o que foi um verdadeiro desastre.
Voltando ao presente, olhou para o quarto. Nunca viu quarto mais bonito desde
a morte de seus pais. Desde que exercia o cargo de dama de companhia. Um papel
branco decorado com pequenos buqus de rosa e verde cobrindo as paredes e
combinando com as cortinas da cama de dossel. As cadeiras eram estofadas em
veludo verde. O banheiro era branco com cantos dourados e sob um grande
espelho. Nada a ver com o quarto congelante da casa dos Sledges, por culpa da
parcimnia com que o mordomo Phillips distribua o carvo.
Quanto ao resto da casa ... Kate nunca observou antes algo mais confortvel e
elegante. Desde os quadros at as velas dos candelabros, tudo era de excelente
qualidade e gosto requintado.
E el.a estava sendo paga 300 por ano para viver neste luxo!

Seu pai no mencionou esse cavalheiro, disse para a menina deitada em sua
cama to confortavelmente como Lady Babbie.
Sir Geoffrey ia morrer de rir se escutasse isso, disse Isabel, com um sorriso.
Diga-me, senhorita Mayhew voc realmente leu todos esses livros?
Kate olhou para a caixa a seus ps.
Sim, claro.
Por que os guarda? Quer dizer, voc j os leu, no ?
Porque alguns livros so to interessantes que faz com que a gente os queira
ler novamente , disse Kate pegando o exemplar de Orgulho e Preconceito. Ns
passamos a am-los. Tornam-se algo como uma famlia.
Como uma famlia?
Sim, como uma relao de confiana e amor que voc no pode abandonar.
Quando voc pega um livro para ler acontece como ... visitar sua tia favorita ou
aconchegar-se nos braos de seu amado av.
Dada a expresso ctica de Isabel, Kate disse:
Eu acho que para voc no a mesma coisa, Lady Isabel. Voc tem um pai
que a ama e certamente tambm tm avs. Para mim, infelizmente os livros
tudo o que me resta. A vantagem que no podem pedir dinheiro emprestado,
brincou, percebendo de repente que el.a estava tendo piedade de si mesma. A
nica coisa que pode acontecer esquec-lo no nibus e confesso que j
aconteceu isso uma ou duas vezes comigo.
Isabel franziu o nariz.
Senhorita Mayhew, uma sorte que voc seja to bonita. Isso permite
esquecer que voc muito diferente. Eu nunca li um livro. Quero dizer um livro
que gostasse de ler novamente.
No? Nem mesmo esse? Disse Kate apontando para o livro Orgulho e
Preconceito.
Meu Deus , Isabel olhou de soslaio para a capa. Papai est sempre
tentando me forar a ler esse livro.
E deveria fazer isso. Voc gostar dele. Fala de jovens com a sua idade que se
apaixonam.
Sim? Eu pensei que fosse uma histria de guerra.
Que guerra? E de onde tirou essa ideia?
Isabel levantou-se pegando o volume e comeou a folhe-lo, o que Kate pensou
ser um bom sinal.
Papai sempre l livros, basicamente os de guerra, direito ou coisas ainda mais
chatas.
Kate estava mexendo na caixa.
Sim? Ser que seu pai gosta de ler?
Isso tudo o que ele faz, quando no sai com as mulheres odiosas como
aquela senhora Woodhart.
Kate tossiu desconfortvel, mas Isabel no fez nenhum caso.
s vezes eu at penso que se no fosse pelas mulheres como el.a, meu pai
nunca sairia de casa. Quando chegamos a Wingate Abbey ele no tirava o nariz de
seus livros, exceto para ir passear a cavalo de vez em quando. embaraoso.
Embaraoso? Repetiu Kate.
Bem, o nico que se comporta assim. Quando eu estava na escola, os pais
das meninas, iam caar ou pescar. Nunca o meu. Ele est sempre em casa com um
livro nas mos. Eu j disse vrias vezes que deveria sair mais. O que acontece que
ele est ficando velho, senhorita Mayhew. Acaba de completar 36 anos. Ele nunca
vai encontrar algum, a este ritmo, e sossegar.
Mas eu pensei que j tivesse encontrado algum, disse Kate inocentemente

Voc no mencionou uma Sra. Woodhart.?


Ele no pode se casar com Sara Woodhart! el.a uma atriz. De qualquer forma
j casada.
Ah.
O problema que no resta muito tempo para ele. Em breve vou me casar
com Geoffrey e meu pai ficar completamente sozinho.
Srio? Geoffrey e voc?
Sim. Eu preciso encontrar para meu pai uma mulher bonita e amavel o mais
breve possvel. Mas no uma mulher como aquela senhora Woodhart. Uma mulher
... como voc, senhorita Mayhew.
Kate estava prestes a rebentar-se de rir. A ideia de que o Marqus de Wingate
pudesse casar-se com a dama de companhia da filha era grotesco.
Alm disso, Freddy no disse que depois de sua primeira experincia desastrosa
com o casamento, Traherne no queria mais ouvir falar sobre isso? Preferia mudar
de assunto.
O Sr. Saunders pediu sua mo, lady Isabel?
Ainda no. Na verdade, ele no teve uma chance, meu pai est sempre em
cima da gente.
Olhando para os lados, el.a disse:
Mas talvez agora com voc aqui, senhorita Mayhew ...
Kate ia responder que sua inteno no era ir contra os desejos de seu patro,
que pagava muito bem a el.a para cuidar de sua nica filha, quando o chefe em
questo surgiu, depois de bater na porta que foi deixada aberta.
Ah, senhorita Mayhew, ele disse.
Ele estava com um livro na mo com um dedo entre as pginas marcando onde
a leitura foi interrompida.
Perdoem a minha intromisso, mas eu acho que Isabel e voc vo sair hoje
noite.
Kate assentiu com a cabea, evitando cruzar o olhar com os brilhantes olhos
verdes do Marqus. Isabel herdou os mesmos olhos verde-esmeralda dele, mas
como sua pele era plida tornava o olhar dela muito menos impressionante.
Mas tambm no olhou em seus olhos, porque a ltima vez que el.a se
aventurou a fazer isso, deu um golpe na cabea dele com um atlas e anteriormente
o ameaou com um guarda-chuva. No tiveram a oportunidade de conversar em
paz, ao final das contas.
Sim, milorde, respondeu um pouco seca Vamos sair para jantar com lady
Allen antes de ir para a festa da baronesa Hiversham.
E amanh almoaremos com Lorde e lady Blake antes de ir s compras com
suas filhas odiosas, interrompeu Isabel acenando os convites. Depois
almoaremos na casa dos Bailey, faremos compras novamente e talvez faremos
algumas visitas para nos inteirar de quem ficou noiva e quem ainda no.
Voltaremos para casa, trocamos de roupa para jantar com o Senhor e Sra Crowley
e depois vamos assistir a opera e um jogo de cartas na casa de Eloise Bancroft.
Vamos dormir apenas algumas horas, porque no incio da manh nos espera os
horrveis Chittenhouse para um passeio a cavalo. O almoo no sei onde ...
Isabel, disse o Marqus lentamente. Talvez voc preferisse voltar para a
Abbey Wingate?
Voltar para Abbey Wingate? Claro que no! O que eu vou fazer l se Geoffrey
est aqui?
Eu entendi pelo tom de sua voz, que voc aborreceu-se de Londres.
Isabel deixou cair os braos para os lados de seu corpo, cerrando os punhos.
Isso o que voc gostaria. No ? Disse levantando a cabea bruscamente e

fazendo voar seus cachos. Voc faria qualquer coisa para impedir que eu veja
Geoffrey.
Kate pensou ter visto um olhar de surpresa no rosto do marqus.
Pelo contrrio, disse este Eu pensei que talvez voc apreciasse um
descanso no campo para recuperar a energia que a sua caracterstica.
Isabel suspirou indignada e furiosa, saiu e bateu a porta.
Kate e o Marqus ficaram sozinhos no quarto.
Captulo 8
Kate, horrorizada, olhou para a porta fechada, como se olhando para el.a o
tempo suficiente pudesse abri-la novamente e restaurar algum decoro com a
situao.
Lorde Wingate, no entanto, parecia no sentir tal desconforto. Kate pensou com
desgosto. Ele caiu em uma das poltronas ao lado do fogo e comeou a olhar as
chamas.
Veja voc o que eu enfrento todos os dias, disse ele com sua voz profunda,
sem nunca desviar o olhar do fogo, Os amores de juventude so um adversrios
considerveis, senhorita Mayhew.
Kate girou a cabea da porta para ele antes de retornar sua posio original.
Imaginou se a Sra. Cleary, a governanta, passasse por l e ouvisse a voz do Marqus
no quarto da nova dama de companhia da filha. Ou pior ainda, se Vincennes o
mordomo. At o momento este no tinha tomado uma antipatia por Kate apesar
do seu comportamento um pouco estranho. Mas no sabia ainda da existncia de
Lady Babbie. Da mesma forma que el.a no sabia que seu senhorio tinha se
convidado para manter uma pequena conversa no quarto dela.
Isabel Lorde Wingate prosseguiu, to casualmente como se estivessem
discutindo o tempo em Bath, acredita estar apaixonada por esse jovem
Geoffrey Saunders; Mas eles no foram feitos um para o outro. Saunders o
segundo filho da famlia, no herdar nem um centavo e vive do que seu irmo
achar que deve dar-lhe. Deveria estar estudando, mas teve que fugir de Oxford por
no pagar suas dvidas de jogo. Eu no sei como ele vive agora, acho que da
filantropia de alguns.
Finalmente, ele virou o rosto
Precisamos afastar Isabel a qualquer preo, deste jovem.
Kate, virou-se em sua direo enquanto ele falava, ficando paralisada por seu
olhar penetrante. Engoliu em seco com dificuldade. Lorde Wingate enchia o
enorme espao da cadeira enquanto estava sentado. Fazendo Kate dolorosamente
conscientes de um fato que el.a estava esperando para esquecer ... que Burke
Traherne, o terceiro Marqus de Wingate, era verdadeiramente uma figura notvel
de homem.
Inexplicavelmente recordou-se que a Sra. Cleary deu-lhe um cheque de
cinquenta libras naquela manh.
"Um adiantamento", explicou a mulher gordinha, para as despesas que podem
ocorrer com a mudana de trabalho.
Surpresa e feliz, Kate foi ao banco em seguida e enviou tudo para sua antiga
bab, Nanny Hinkle.
A princpio presumiu que seu patro lhe daria dois meses de vencimento para
que pudesse renovar o seu guarda-roupa e no ficasse constrangida aparecendo
com roupas usadas. Felizmente as roupas de sua primeira temporada estavam
quase novas e adaptavam-se perfeitamente ao seu novo papel, uma vez arejadas,
solicitaria a senhora Jennings para cortar as saias para ficar mais na moda e
tambm reduzir os decotes que eram muito ousados para uma dama de
companhia. Tambm deveriam ser tingidas porque a maioria dos vestidos eram

brancos. Aos 23 anos estava velha demais para vestir branco.


Agora, el.a perguntou para si mesma se esse adiantamento no foi a maneira
que o marqus encontrou para ter a certeza de que el.a no sairia da casa. Porque
el.a nunca poderia devolver tanto dinheiro. Escaldado pelas damas de companhia
anteriores de Isabel, ele s poderia tentar prend-la dessa maneira.
E a fuga foi o primeiro pensamento que passou por sua cabea quando o
Marqus lanou seu olhar verde nos olhos dela. Virou-se para a porta com a
inteno de seguir os passos de Isabel. Mas, quando el.a colocou a mo na
maaneta, a voz do Marqus fez com que seu bom senso retornasse.
Senhorita Mayhew?
Senhor! O que el.a estava pensando? Kate Mayhew nunca havia fugido antes de
ningum, exceto talvez daquelas sombras na rua, porque pensava que seriam de
Daniel Craven, mas certamente nunca de nenhum Marqus autoritrio, mesmo
daqueles que foram dotados com um olhar penetrante.
Assim, em vez de fugir, reuniu toda sua coragem e s abriu a porta para que
outras pessoas pudessem perceber que o dono da casa simplesmente estava
visitando sua nova empregada.
Inclusive conseguiu manter os olhos nele sem corar e falando calmamente.
natural que coloque objees a esse jovem,milorde. Quer o melhor para sua
filha. Mas me pergunto: proibir Isabel de ver Geofrey ser a melhor maneira de
lidar com a situao.
Desculpe-me, mas acho que sei como cuidar de minha prpria filha.
Tenho certeza de que este era o mesmo pensamento que tiveram os pais de
Julieta, quando a proibiram de ver Romeu.
Lorde Wingate levantou uma sobrancelha, uma expresso indecifrvel no rosto.
H muito tempo no falo com algum que cite Shakespeare.
Ento no estranhar se lhe recordar tambm a tragdia de Abelardo e Eloisa.
Com certeza Fulbert, o tio de Helosa, sentiu a mesma relutncia em relao a
Abelardo, que voc pelo Sr. Saunders.
Sabe? Eu sinto uma certa simpatia pelo tio Fulbert, disse o marqus com
um sorriso: Eu no me importaria se Saunders tivesse a mesma sorte que
Abelardo.
Eu acho que Romeu e Julieta, Abelardo e Eloisa tiveram um destino trgico,
porque sua famlia interferiu no romance deles.
Deus, senhorita Mayhew! Isabel no est prestes a cometer suicdio e muito
menos refugiar-se em um convento. Embora, francamente, prefiro o convento ao
invs de um casamento com aquele vagabundo.
Senhor Wingate, tanto a histria como a literatura nos ensina que proibir um
adolescente a melhor maneira de fazer do mistrio um atrativo aos olhos deles.
Sua antipatia por Saunders poder simplesmente, torn-lo mais interessante.
E o que voc sugere? Que permita que minha filha se atire nos braos desse
canalha?
Kate separou os braos.
Que mal poderia vir algumas danas com ele? Quanto mais tempo el.a passar
com ele, mais chances ter de ver suas falhas.
E se no for assim? E caso el.a apaixonar-se mais por ele e eu acabe sendo um
av antes que eu perceba?
Kate ficou corada e ficou feliz por estar perto do fogo, cujo calor poderia explicar
a vermelhido de seu rosto.
Eu duvido que as coisas cheguem a esse ponto,milorde. Acho que Isabel tem
bom senso e um carter forte. No permitir que isto acontea.
Lorde Wingate bufou, e afundou-se mais profundamente na cadeira.

No sabe muito sobre adolescentes no ?


Porque acha que no sei ? Kate respondeu de forma mais acentuada do que
queria.
Burke com seus olhos esmeralda a fitaram de cima abaixo.
Obviamente, voc muito diferente de Isabel.
Obviamente, sua filha desfruta de uma riqueza e posio social que eu nunca
tive e mais uma vez, eu digo ....
el.a parou confusa quando viu que lorde Wingate estava rindo. At ento nunca
ouviu ele rir. Desde a primeira vez que o viu, ele estava mal-humorado, mas agora
com essa alegria, de repente, parecia muito mais jovem. Percebeu tambm que
sua gravata estava desfeita, de modo que quando Burke jogou a cabea para trs,
el.a pode ver a abertura da camisa. Essa viso era fascinante. Que diabos estava
acontecendo?
Kate corou at as orelhas quando percebeu que ele parou de rir e ficou olhando
para el.a.
Eu no estava se referindo a sua falta de riqueza e status, senhorita Mayhew,
disse ele, ainda sorrindo. mas o fato de que voc mais atraente do que
minha filha nunca vai ser, e que voc provavelmente foi quando tinha a idade de
Isabel, tambm. Voc sabe que a atividade fsica compensa a ausncia de bens. Ao
contrrio do que acontece com Isabel, os admiradores devem cortejar voc por
outras razes alm do dinheiro.
De repente, Kate desejava que tivesse mantido a porta fechada depois de tudo,
e apressou-se a corrigir este erro antes de virar-se para o Marqus.
Shhh! Isabel pode ouvir.
E ento? el.a sabe que no bonita. Infelizmente, el.a herdou a minha
aparncia.
Ele puxou um relgio do bolso do colete e comeou a dar corda.
E a inteligncia herdou de sua me, continuou ele.
Como pode menosprezar sua filha dessa maneira? disse Kate indignada
chegando mais perto da cadeira onde ele estava sentado. Lady Isabel muito
bonita.
el.a tem um bom carter, que diferente. Pessoas como el.a so cheias de
energia. Tambm a enviei para as melhores escolas, mas s conseguiu aprender
alguns passos de dana. No tem nenhuma beleza ou inteligncia, senhorita
Mayhew. Voc entende agora porque no posso comparar sua adolescncia com a
de Isabel? Concluiu, repondo o relgio em seu lugar.
Ento, percebendo que ele estava sentado e el.a de p, pulou e apontou para a
cadeira que estava diante dele.
Eu estou sendo rude. Sente-se por favor.
el.a olhou para a porta.
Tenho medo de...
Sente-se!
Surpreendida pelo tom repentinamente brusco, sentou-se apertando as mos
sobre os joelhos.
Assim melhor, disse ele voltando para o seu lugar. Voc muito
pequena, senhorita Mayhew, e meu pescoo comeou a doer.
Sem saber como responder a isso, Kate voltou ao assunto anterior.
Eu realmente acredito, milorde, que Lady Isabel deveria ter permisso para
ver o Sr. Saunders, pelo menos na minha presena. Que absurdo pode acontecer se
eu estiver com eles?
Estou surpreso com voc. A noite que nos conhecemos, meu comportamento,
completamente inocente, despertou as suas suspeitas ao ponto de querer chamar

a polcia, e agora voc ingnua o suficiente para acreditar que um casal que pode
no estar prestando ateno ...
Ele parou e deu-lhe um outro olhar afiado, ento mexeu-se
desconfortavelmente na cadeira.
Bem, no importa. S sei que eu era pouco mais velho do que Isabel quando
comecei a conquistar sua me e asseguro que um casal pode fazer todo tipo de
absurdo, mesmo quando acompanhados.
Talvez seja esse o problema, el.a o interrompeu.
Problema, senhorita Mayhew?
Voc tem medo que sua filha cometa o mesmo erro que voc.
Claro que sim! E devo confessar que digo que parece ... estranho, estar aqui
falando sobre o meu casamento com a mulher que contratei como uma companhia
para minha filha.
Mas voc esquece um ponto importante, lorde Wingate.
O qu?
Por pior que tenha sido seu casamento, bem, voc cuidou do resultado. No
pode reclamar que sua filha ignore seus avisos, quando el.a sabe que se voc
tivesse ouvido seu pai, el.a no teria nascido.
A cadeira rangeu quando ele inclinou-se para trs duramente. Ele parecia
realmente surpreso e Kate perguntou a si mesma se el.a foi longe demais. el.a
abaixou os olhos e repetiu mentalmente: 300 libras, 300 libras por um ano ...
Milorde... comeou de novo disposta a pedir desculpas.
Senhorita Mayhew; disse Burke.
Ele a jogaria pela janela? No quarto havia trs janelas e todas estavam de frente
ao jardim, que ficava dois andares abaixo. Com o degelo da primavera o solo devia
estar muito suave, evitando assim a queda mortal. Na melhor das hipteses s
quebraria alguns ossos.
Brandindo um guarda-chuva, um atlas ou apenas palavras, voc sabe explicar,
com uma claridade tremenda, continuou ele com sua voz profunda.
Lorde Wingate, eu ...
No, senhorita, disse levantando-se novamente, Voc est certa, proibir
Isabel de ver Saunders no deu nenhum resultado.
Kate levantou-se, por sua vez.
Lorde Wingate... el.a comeou, mas sua voz sumiu um segundo mais tarde,
quando percebeu que estava dirigindo aos botes de prata do colete de Burke
Traherne.
Era to grande que foi obrigada a esticar o pescoo para olhar nos olhos dele.
Imediatamente arrependeu-se, pois todas as sensaes que sentiu h uma semana
na biblioteca do sr. Sledge, reapareceu: a surpresa de estar to prxima largura
do peito, dos braos poderosos e cheios de msculos, do odor perturbador de sua
pele que mesclava a sabo e tabaco e a viso de seus lbios to sensuais, que
pareciam incongruentes neste rosto to duro.
Mas o pior foi o calor que emanava de seu corpo e a fez desejar fundir-se com
ele, cair contra ele e esquecer o resto do mundo. Sim, el.a queria perder-se
naquela virilidade incrvel.
Ento lembrou-se do horror que causou esses pensamentos a el.a naquele dia,
quando enfurecida, pegou o atlas e ...
E ali estava el.a, to intensamente ciente de sua presena como quando ele a
abraou naquele dia. S que desta vez, ele no a estava tocando.
De repente, no sentiu as suas pernas e rapidamente sentou-se para evitar uma
queda.
O marqus ficou imvel. Simplesmente olhava para el.a, isso achava Kate,

porque el.a no teve coragem de olhar para cima.


Ento, como se os pensamentos dele tivessem seguido o mesmo caminho que
os dela, disse:
Eu acho que devo um pedido de desculpas, senhorita Mayhew, pelo incidente
infeliz na biblioteca dos Sledge.
Vermelha como um tomate, Kate olhou para o fogo.
Ambos temos de pedir desculpas, el.a conseguiu dizer, de modo que no
vamos mais falar sobre isso.
Temo de que fui o nico que se comportou de forma imperdovel. Voc tinha
todo o direito de me rejeitar.
Mas eu deveria ter agido de forma ... um pouco menos brusca. Portanto, voc
tambm deve me desculpar.
Ele limpou a garganta.
Mas, como seu patro, asseguro que nunca mais vai acontecer isso.
el.a ficou surpresa, mas Burke parecia sincero. Claro que era apenas um
sentimento e que a honestidade no era exatamente uma virtude que abundava
entre as pessoas da alta sociedade. A nica coisa que ele estava fazendo era dizer o
que achava adequado s circunstncias.
Ou no?
A verdade que ele parecia um homem honesto. Poderia ser um cavalheiro
leal?
No. Se havia um fenmeno deste em todo o mundo, o que duvidava,
certamente no era ele. Kate no conseguia esquecer aquela tarde na biblioteca
quando foi tratada como se el.a estivesse destinada a satisfazer os desejos sexuais
dele.
Mas, querendo acreditar em sua capacidade de fazer um novo comeo, el.a
levantou-se e estendeu a mo enquanto ele a olhava nos olhos.
E eu vou assegurar por todos os meios que estiver ao meu alcance para que
no se encontre com um neto, antes que esteja pronto para ser um av, lorde
Wingate.
Uma expresso estranha, semelhante aquela que fez um pouco antes de beijla, assumiu o rosto do marqus. el.a sabiamente recuou um passo.
Mas ele apenas apertou sua mo e depois seguiu em direo porta. Pouco
antes de sair, ele parou em seco, com a viso de Babbie alongando todas as unhas,
no travesseiro de Kate.
Bom Deus! Ele disse.
el.a nem sequer teve tempo para se desculpar pela presena do animal.
Espero que isso no seja uma femea, disse ele.
Kate ergueu as sobrancelhas.
Sim, el.a . Por qu?
Agora eu entendo por que o gato de Vincennes fareja por todos os cantos.
melhor manter esta porta fechada, senhorita Mayhew, a menos que queira ser av
mais cedo.
E ele saiu.
Captulo 9
Foi assim que, aps seis semanas, Burke Traherne finalmente teve uma noite s
para ele. Uma noite para fazer o que quisesse. Foi to inesperado que no estava
acreditando na sua boa sorte.
Uma vez que Isabel havia terminado a escola, tentou de todas as maneiras fazla refletir, enchendo-a de mimos, ameaas e castigos. Tudo em vo. Tempestades
de choro tornou-se um ocorrncia comum, forando-o a usar uma linguagem que
no usava desde seus dias de adolescente, quando o diretor da escola batia nele

com um chicote at que perdesse o hbito de praguejar. Bastou uma menina de 17


anos comear a sua primeira temporada para que retornasse essa prtica
deplorvel.
Agora, finalmente, voltou o silncio. Um silncio perfeito. Inesperado. Um
silncio que ningum quebrava.
Teve um sentimento estranho, quase irreal. Bastou a liderana suave, mas firme
da senhorita Mayhew e Isabel saiu de casa sem um nico protesto. At deu nele
um beijo de despedida!
Boa noite, papai bobo, disse Isabel rindo. E obrigada por me deixar ver
Geoffrey. Divirta-se com os seus entediantes livros antigos.
Foi suficiente deix-la ver esse velhaco do Saunders para obter a paz de esprito
que agora desfrutava?
No. Com as damas de companhia anteriores as lutas foram contnuas. Mesmo
a escolha da roupa ou o penteado causava um conflito.
Em contrapartida, esta noite, sua filha havia aceitado o vestido sem uma palavra
e nunca seus cabelos estiveram to bem penteados. Graas, sem dvida a
senhorita Mayhew. No havia nenhuma outra explicao possvel.
Agora ele estava livre. Livre para desfrutar de seus velhos livros chatos.
E isso era exatamente o que estava fazendo. Decidiu preencher uma lacuna em
sua mente e abriu um de Fenimore Cooper que deveria ter lido quando era
menino. Afundado em almofadas macias ao lado do fogo, estava gostando de seu
conforto enquanto ouvia a chuva l fora. Na mesinha ao lado dele estava um copo
de whisky e havia deixado instrues com Vincennes que no fosse perturbado sob
qualquer pretexto. Nem com notcias de suas muitas possesses ultramarinas Possuia negcios na frica e nas Amricas -, ou devido a problemas domsticos, e
menos ainda pela Sra. Woodhart.
Determinada a recuperar seus favores, Sara tomou o hbito de enviar notas a
qualquer hora do dia ou da noite. Como o mensageiro recebeu ordens para
aguardar uma resposta, no importasse a demora, isso afetava o bom
funcionamento da casa, at que ele decidia devolver as cartas fechadas, ou rabiscar
uma resposta curta. Na verdade, as cartas continham apenas um monte de
besteiras. Na tentativa de que ele ficasse com pena dela e obter o seu perdo, por
vezes, a carta estava borrada pelo que imaginava serem lgrimas.
Mas Burke acreditava que no havia nada a perdoar. s vezes ele at pensava
que deveria dar graas a Sara por sua inconstncia. Graas a el.a, agora gozava de
uma paz deliciosa. Tambm no lamentava o dinheiro que esta paz havia lhe
custado. Para alguns, 300 libras era uma soma considervel, mas para ele que
possuia milhes, era uma ninharia.
E a paz era inestimvel.
Burke mergulhou no livro comeando pelo prefcio, que geralmente todo
mundo ignorava. Mas naquela noite no estava com pressa. Era uma noite toda
sua. Na verdade, esperava muitas noites como esta porque no encontrou at o
momento, uma substituta para Sra. Woodhart. Ele no tinha pressa para encontrar
uma nova amante. Amantes eram coisas boas, era verdade, como este usque que
naquele momento estava bebendo lentamente.
Ele olhou para o livro e depois perdeu-se na contemplao das chamas. Alm
disso, por que teria que encontrar outra amante? Ele poderia tentar uma mudana
como o celibato. Esta ideia encaixa-se com o prazer de hoje saboreando a solido e
a paz. Mesmo aps os meses depois da terrvel descoberta de Elizabeth nos braos
de seu irlands, ele viajou pelo continente coletando aventuras com danarinas e
uma ou duas sopranos sempre que se apresentava a ocasio.
A verdade que ele estava cansado de amantes. Claro, elas eram boas em suas

prprias funes e ele sempre seria sensvel delicadeza de um tornozelo ou a um


ombro plido. Mas, embora elas dessem permisso para satisfazer certas
necessidades, tambm eram uma fonte de problemas.
Uma de suas caractersticas que gostavam de variedade. Se as atrizes como
Sara Woodhart eram mestres fingindo interesse no homem que a mantinha,
bailarinas e cantoras nem se incomodavam em fazer isso, elas ficaram acostumadas
com adulaes os outras coisas. Mas Burke gastava muito dinheiro com elas e por
isso exigia que elas bem poderiam ao menos fingir que o amava.
E todas sempre o levaram violncia em algum momento, e isso acabou sendo
um incmodo. Logo que fazia com que um rival casse fora, precisava proteger-se
de certos membros das famlias que ficaram indignados porque ele recusava-se a
casar com sua irm, filha ou prima, ou sobrinha, conforme o caso. A reputao de
seu carter de origem vulcnica, j causou problemas suficientes e ele precisava
evitar tais situaes. De modo que no momento no sentia vontade de ter outra
amante.
Ele tomou outro gole de usque, colocou o copo sobre a mesa e comeou a ler a
segunda pgina do prefcio. Sim, no queria nada que no fosse essa tranquilidade
que curtia naquele momento, e estava disposto a faz-la durar o maior tempo
possvel.
Mas, no tardou muito a pensar que era muita tranquilidade.
No que ele apreciasse as exploses de Isabel ou a cadeia de renncias de
damas de companhia claro. Mas ele estava ... acostumado, por assim dizer, a
ouvir algum barulho na casa, por exemplo. Isabel foi um beb barulhento e
inquieto. O divrcio mudou toda a sua vida, mas uma coisa permaneceu a mesma:
Isabel e sua incrvel capacidade de encher uma casa de qualquer tamanho com sua
presena. Quantas vezes a repreendeu para que ficasse quieta? Quantas babs
foram demitidas porque no conseguiram acalmar sua filha?
E agora ele tinha o que queria, uma casa silenciosa. Ele perdeu o entusiasmo
causado pelos gritos, brigas e exploses de raiva.
Tudo estava to silencioso que podia ouvir o tic-tac do relgio de pndulo que
estava na lareira. Esse tic-tac era quase ensurdecedor. Havia alguma coisa errada
com o mecanismo.
Quanto ao som da chuva batendo nas janelas, s poderia ser uma tempestade
l fora, caso contrrio no seria possvel ouvir tanto barulho.
Como no deixava de pensar em Isabel desde que el.a saiu, ele passou a
lembrar da metamorfose incrvel que aconteceu com sua filha. A alegria em saber
que foi autorizada a ver Geoffrey Saunders, mudou tudo nela, ao ponto de parecer
quase bonita. Quase. Embelezada com um dos muitos vestidos brancos, que ele
havia comprado, entrou em seu quarto para agradecer e enquanto isso, a senhorita
Mayhew esperava na porta. Uma senhorita Mayhew muito diferente daquela com
o qual manteve uma conversa interessante, uma hora mais cedo. Aquela era
encantadora, com sua blusa branca simples e saia, porm, esta outra estava uma
beleza vestida de seda cinza, cujo corte perfeito realava a cintura estreita e a
redondez do pequeno e firme seio.
Apesar de que, nada do que el.a usava era indecente, mesmo com o decote
modesto, os homens iam despi-la com os olhos. Pelo menos os homens como ele.
Mas qualquer que fosse a atrao que sentisse por el.a, no devia perder a
cabea como havia acontecido na biblioteca dos Sledge. Nada poderia
comprometer a paz valiosa recentemente conquistada.
Mesmo que a memria de Kate vestida de seda cinza o perseguisse. Alm disso,
outros homens, provavelmente, sentiriam o mesmo fascnio por el.a.
Mas o que ele estava fazendo, alem de pensar sobre a dama de companhia da

filha em vez de aproveitar a noite de solido?


Duncan estava certo, comeava a ficar velho.
Decididamente virou a terceira pgina. Este prefcio era muito interessante. A
partir de agora, ao ler um livro sempre comearia por ali. Se havia prefcio, era
para ser lido, certo? Por que nunca pensou em ler um prefcio at hoje?
E porque o relgio de pndulo fazia aquele maldito rudo? Amanh diria a Sra.
Cleary para limpar o maquinrio, pois devia estar cheio de sujeira.
As damas de companhia no danam nos bailes. Sentam-se junto com as mes,
vivas e solteironas que ningum gosta de ver. Mas elas quem estavam no
comando. Elas asseguravam-se de que suas protegidas no fossem vtimas de uma
ateno indesejada e no iam desaparecer com seus fs no jardim ou nos quartos.
Porm no havia nenhuma razo que proibisse um homem de danar com uma
dama de companhia. Alm disso a senhorita Mayhew era muito jovem e algum a
notaria. Mas quem no notaria essa bela mulher loira com o vestido de seda
cinza?
E se esse algum a tirasse para danar? Seria muito indelicadeza da senhorita
Mayhew rejeitar quando ficou claro que no estava comprometida. Mas el.a no foi
rude com ele? A verdade que a maneira como el.a desafiava as regras fazia parte
do seu charme.
Como a boca pequena e rosa.
Tambm poderia responder a essa pessoa, que no danaria porque el.a foi
contratada pelo Marqus de Wingate como uma acompanhante para sua filha, e
que estava no baile apenas para realizar essa tarefa e no poderia danar com os
indivduos plidos que a espiavam do outro canto do salo. Sim, isso que el.a
responderia, decidiu Burke.
E a senhorita Mayhew era uma mulher bem comportada pois el.a no deixou a
porta aberta enquanto ele estava falando com el.a? Ele sabia que muito poucas
mulheres preocupavam-se com esses detalhes, ao contrrio, teriam aproveitado a
oportunidade para pular em seus braos.
Mas a senhorita Mayhew no.. Na verdade ...
Na verdade, ele no sabia o que esperar e imaginava que el.a poderia at sentir
uma certa antipatia por ele.
Mas era impossvel. el.a perdoou seu momento de fraqueza na biblioteca de
Cyrus Sledge. Eles at mesmo apertaram as mos e seu aperto de mo firme e
sincero no deixou margem para dvidas. el.a no o odiava. Nada disso.
No entanto ...
Suponhamos que o indivduo no seja alto. Ns estamos falando sobre algum
que a convide para danar. Suponhamos que um conde italiano resolva tir-la para
danar.
Uma pessoa alegre e charmosa e a senhorita Mayhew, que era um pouco
inocente se deixaria seduzir. Seria muito fcil para um cavalheiro rico e bonito e
com um sotaque, seduzir uma jovem como el.a caso quisesse. Certamente ele
estava esperando a oportunidade de melhorar sua posio, talvez naquele
momento um parasita sem escrpulos estava prometendo a lua a kate e.. ...
Duncan! gritou ele. Prepare o meu traje de noite! Eu quero sair.
Ele estava comportando-se ridiculamente. Como um velho idiota, disse isso
Isabel. A senhorita Mayhew no ia fugir com um conde italiano, nem da Prssia ou
da Eslovquia.
Mas ele sabia o suficiente sobre as paixes dos homens para ter a certeza de
que no era de todo impossvel que alguns deles tentariam sua sorte. Tudo bem, a
senhorita Mayhew conseguiu viver at agora sem sua ajuda. E como possuia mais
juzo do que a maioria das mulheres, no caiu ainda nas garras de nenhum

canalha. Mas certamente el.a nunca pertenceu a alta sociedade e portanto,


ignorava que muitos cavalheiros de aparncia impecvel poderiam no ter
escrpulos. E como havia sido ele que a forou a entrar para nesse ambiente
podre, era seu dever proteg-la. A falta de acompanhante por assim dizer, um
companheiro, fazia falta a el.a.
Enquanto aguardava o phaeton, decidiu que ia simplesmente dar uma olhada
para ver como el.a estava comportando-se. Caso tudo estivesse correndo bem,
depois passaria no seu clube.
Caso el.a precisasse, ele estaria l.
Alm disso, poderia confirmar se a teoria de Kate sobre Isabel e Saunders estava
correta.
Afinal, olhar como el.a o olhou, a noite at prometia ser proveitosa.
Captulo 10
Kate estava perfeitamente consciente do cavalheiro olhando em sua direo
desde que el.a entrou no salo. Mas decididamente Kate recusava-se a acreditar
que fosse Daniel Craven. J imaginou t-lo visto antes e era mais que suficiente,
no faria o papel de idiota duas vezes. H muito tempo que o homem aparecia em
seus piores sonhos e s de pensar nisso, ficou arrepiada, mas el.a no podia v-lo
em todos os lugares ou outros iriam pensar que era louca.
Ento, certamente, o homem que olhava para el.a parecia algum familiar. Isso
sempre acontecia. Tentou ficar longe da pista de dana, mas el.a viu pelo menos
uma dzia de rostos conhecidos. At aquele momento evitou refugiar-se por trs
das rvores e das colunas, mas era apenas uma questo de tempo antes que a
descobrissem. Eles logo gritariam: "Kate Mayhew! O que voc est fazendo aqui?
"Seu pai foi o homem que ...?"
Kate puxou a cadeira para perto da matrona de cabelos grisalhos que estava
sentada diante dela, no porque pensou que iniciaria uma conversa - falar com
uma simples acompanhante, pelo amor de Deus -, mas porque o alto penteado da
mulher oferecia uma camuflagem perfeita .
Conseguiu vislumbrar Isabel e achou esquisito el.a estar comportando-se de
forma escandalosa.. O jantar foi um pesadelo, Isabel no quis falar com o senhor
sentado ao seu lado com a desculpa de que seu corao estava prestes a explodir
com a perspectiva de ver o Sr. Saunders. Kate respondeu que no era um bom
motivo para desprezar um duque e um baro, pelo menos el.a poderia ter
perguntado se eles estavam gostando da comida. Mas nada, el.a no havia
despregado os lbios.
Ento, quando elas voltaram para a casa da Baronesa, Isabel literalmente jogou
o xale para Kate antes de precipitar-se para o salo de baile, onde pendurou-se
num loiro alto e no separou-se dele. Kate concluiu que o loiro em questo era
Geoffrey Saunders.
el.a teve a sensao de te-lo visto antes, em sua primeira temporada, mas talvez
estivesse confundindo com seu irmo mais velho, e que se pareciam muito, com
base nas conversas das matronas sentadas na frente dela.
Saunders teria a idade de Kate e ele estava muito sexy com seus cabelos loiros
encaracolados e uma espada reluzente na cintura. Esse detalhe mostrava alguma
ostentao j que no usava o uniforme do exrcito. Kate entendia por que uma
garota to jovem e inexperiente como Isabel havia cado sob o feitio de um
personagem como esse. el.a no parecia interessada em qualquer outro cavalheiro.
Como eles estavam conversando sozinhos. Isabel no podia continuar sendo
ridicularizada perante o mundo inteiro. No admira que seu pai a proibiu de ver
aquele homem. Senhor! Naquele momento, el.a estava brincando com essa espada
grotesca. A filha de um marqus!

E no era um marques qualquer, mas sim o mais famoso de Londres. Talvez isso
explique porque as mes de famlia ao seu redor ignoraram o comportamento
deplorvel de Isabel. No esperavam nada de algum cujos pais tiveram
evidentemente um divrcio memorvel.
Bem, falou de repente, uma voz atrs dela: Voc vai me ignorar toda a
noite, Kate?
el.a virou-se rapidamente.
Freddy!
Ele curvou-se galantemente.
Eu mesmo. Venho a mais de dez minutos tentando chamar sua ateno. Por
que afastava a vista sistematicamente? Tenho certeza que me viu.
Kate corou. el.a no podia admitir que o confundiu com Daniel Craven.
Observando que as matronas prestavam ateno na conversa deles, levantou-se e
afastou-se com o conde, deixando para trs um mar de saias roxo e prata.
Eu j o tinha visto, admitiu, quando estavam suficientemente longe do lugar
que, quando tinha a idade de Isabel, chamava de "o canto das solteironas".
Naquela poca estava longe de suspeitar que um dia estaria sentada entre elas.
Mais precisamente, vi algum me olhando, mas ... Eu no achei que poderia
ser voc. O que est fazendo aqui, Freddy? No odiava esse tipo de
entretenimento?
Certamente, respondeu colocando com raiva as luvas Mas minha me
insistiu para que eu viesse.
Kate olhou em volta nervosamente.
el.a est aqui? Freddy, melhor que no nos veja juntos, voc sabe o que el.a
pensa de mim.
Eu no me importo. Eu no tenho medo dela.
Voc deveria, el.a quem controla o seu dinheiro.
S at eu completar trinta anos. Depois serei livre para gastar o dinheiro de
meu av como quiser.
Estou preocupada sem qualquer motivo, murmurou Kate dando de ombros.
Por que me reconheceria? Eu vi um monte de conhecidos e ningum me
reconheceu.
Freddy a olhou com ceticismo.
Desculpe-me Kate, eu acho que foi reconhecida, mas preferiram ignor-la.
Voc no mudou sabe? Ainda a mulher mais linda do baile.
Vamos l Freddy . el.a disse dando-lhe um tapa amigvel.
Em seguida, deu um pequeno grito quando viu algum do outro lado do salo.
Meu Deus! Ser que realmente Emmaline St.Peters? Ainda no conseguiu
encontrar um marido?
Freddy seguiu seu olhar.
A velha Emma? Claro que no. No h ningum bom o suficiente para el.a.
Esta a sua oitava temporada ... eu acho.
A decimal Kate corrigiu dois anos mais velha que eu. Freddy, no
devemos falar dela pelas costas, no muito agradvel para ns, mas ... como
ainda pode usar branco?
A propsito, eu ja no tinha visto esse vestido com uma outra cor diferente?
Perguntou ele, olhando fixamente o vestido dela.
O que voc quer dizer?
Freddy pegou em suas mos e se afastou para v-la com um olho crtico.
Lady Ashford. Vinte e sete de junho de 1863. Voc danou comigo uma vez e
ento disse eu tinha destroado os ps de Amy Heterling. Fiquei arrasado quando
descobri.

Kate suspirou.
Sim, Ele continuou falando. Voc v como eu a amo loucamente. Eu
gostava mais quando era branco. O que voc fez com o decote? Eu gostava mais
quando ...
Ele foi modificado, acrescentou Kate. No apropriado para uma dama de
companhia usar um decote maior do que o de sua protegida.
Freddy suspirou.
um crime destruir uma criao de Worth dessa maneira. Falando de
destruio, eu acho que Worth gostaria de ver no que ficou transformado o seu
vestido, tendo em conta a sua histria.
O belo rosto dela, mudou de expresso.
Kate, me desculpe. Sinto muito. Eu no queria ...
el.a deu um tapinha no ombro dele.
Vamos Freddy! Sei que estava brincando.
Eu sei, eu sei, disse, triste: Mas no foi divertido. Tenho certeza de que
todas as suas coisas cheiravam mal... depois ... depois ...
el.a abriu o leque e cobriu sua boca.
No diga mais nada, el.a ordenou com ar de autoridade, no fale sobre
estas coisas num salo de baile.
Quando afastou o leque, Freddy ainda estava com uma expresso de
arrependimento.
Pelo menos me permita pedir desculpas, me conceda esta dana.
Voc enlouqueceu , disse Kate, Quer me deixar em apuros na minha
primeira apario em pblico? Eu tenho que olhar Lady Isabel e no ficar flertando
com um velho pretendente.
O que voc quer dizer com "velho"?
J sabe de sobra.
Em seguida, Kate ouviu um grito e virou-se para reconhecer a voz de Isabel.
Geoffrey Saunders fingia que a atravessa com sua espada. Algo que causou a
antipatia imediata de Kate. Mas, francamente, no podia tolerar esses absurdos
por mais tempo.
Desculpe-me, Freddy. Tenho medo de ter que cometer um assassinato.
Ele agarrou o brao dela.
No assim que deve reagir.
Perdo? O que voc quer dizer? Freddy, no posso deix-la assim. el.a est
fazendo uma cena.
Vai ser muito pior se a sua dama de companhia intervir para lhe dar um puxo
de orelhas diante de todo o mundo. H uma maneira melhor. Vem. Voc chega nela
a partir da esquerda e eu provoco uma distrao pela direita.
Kate no tinha ideia do que ele planejava fazer, mas seguiu as suas instrues.
Isabel estava no meio de um grupo de jovens e embora no fosse a mais bonita
dasjovens, sem dvida era a mais engraada. O entusiasmo fazia muitas vezes
esquecer o aspecto fsico.
A expresso reprovadora de Kate claramente no surtiu o efeito desejado. Ao
invs de recuar, Isabel aproximou-se dela, pegando sua mo e a levou para o centro
do grupo, apesar de seus protestos.
Geoffrey, el.a! Graas bela senhorita Mayhew, finalmente posso falar com
voc. No acha que el.a um anjo, Geoffrey? Um anjo, pequeno e precioso. Eu
gosto muito dela e voc tambm vai gostar.
E o Sr. Saunders respondeu:
Seu desejo uma ordem Lady Isabel, como sempre.
E para surpresa de Kate, ele curvou-se, pegou sua mo e a beijou.

No um encanto, Geoffrey? insistiu Isabel. Senhorita Mayhew, eu estou


muito feliz que voc viva comigo. Eu sou a mulher mais feliz do mundo!
Saunders ainda no havia soltado a mo de Kate e a observava atentamente e
el.a no pde deixar de notar os olhos azuis extraordinrios. Um detalhe que
certamente foi irresistvel para Isabel.
Kate sabia o que ele ia perguntar antes de faz-lo.
Eu no a vi em algum lugar, Miss Mayhew?
Duvido, Sr. Saunders. Respondeu sorrindo, mas removendo a mo que
Saunders foi rpido em soltar.
Ento el.a virou-se para Isabel.
Lady Isabel, eu gostaria de falar com voc, por favor.
Agora no, senhorita Mayhew.
Sim, agora milady, disse Kate com firmeza agarrando-a pelo brao.
Neste momento Freddy deu um tapa nas costas do jovem Saunders.
Saunders, velho amigo , ele gritou. Eu estou contente em v-lo! H muito
tempo no nos vemos, no ?
Geoffrey ficou visivelmente plido sob o bigode.
Lorde Palmer disse, muito menos arrogante do que um momento antes com
Kate. um prazer v-lo.
No creio que se lembre da ltima vez que nos encontramos,continuou
Freddy passando um brao pelos ombros dele. Estava na casa de campo de
Claymore. Choveu durante toda a semana e tivemos que ficar dentro da casa
jogando cartas. Consegue lembrar agora? Se bem me lembro, na segunda-feira de
manh me devia um monte de dinheiro.
Enquanto falava, ele arrastou o outro mais e mais sob o olhar sombrio de Isabel.
Esta ltima no protestou quando Kate a levou para um canto.
Lady Isabel. Mostra de forma muito evidente o carinho que sente por este
homem. Isso muito imprudente. Isabel comeou a colocar alguns cachos de
cabelo que haviam escapado do penteado.
E? Respondeu el.a com os olhos ainda fixos em seu namorado.
Isso tem que acabar , disse Kate posicionando o corpete de sua protegida.
Voc est enganada ao ser to transparente com esse jovem cavalheiro. A
melhor maneira de conquistar o corao deste homem deix-lo com incerteza.
Os grandes olhos verdes de Isabel, iguais aos de seu pai, cairam imediatamente
sobre Kate.
Mas como chegar perto de mim se ele no souber que gosto dele?
Muito mais facilmente.
Vamos l, disse Isabel impaciente: Se voc ama algum, tem que deix-lo
saber.
Claro que sim. Mas depois que ele se declarar.
E como vai se declarar se no o incentivo a fazer isso?
Incentivando a outros pretendentes, menos a ele, por exemplo. A temporada
est comeando e muito cedo para escolher um ou outro.
Mas Geoffrey o nico que presta ateno em mim, senhorita Mayhew.
Porque todo mundo sabe que o seu favorito e que no se interessa pelos
outros. No vai me dizer que foi o nico que a pediu para danar esta noite.
Bem ... no. Mas ele reservou todas as danas, logo que me viu, e mesmo
quando Sir William me pediu ...
E no pde aceitar. No futuro reserve somente a primeira dana e ltima para
o Sr. Saunders. No mais.
Mas, senhorita Mayhew ...
Voc quer que o Sr. Saunders pea a sua mo?

Sim!
Ento deve agir de outro modo. No facilite as coisas para ele. Se ele acreditar
que j a conquistou, se aborrecer e ir correndo para outra que ser um desafio
maior para ele.
Ficar aborrecido? Que horror! Disse Isabel, empalidecendo. No
suportarei que Geoffrey me ache chata. acrescentou el.a dando um olhar
apaixonado na direo do jovem.
Freddy continuava falando com amabilidade, mas Saunders parecia irritado.
Voltando para o lado de Kate, o conde deu-lhe um olhar interrogativo e bateu nas
costas de seu novo parceiro, anunciando em voz alta:
Bem, eu estou contente que tudo ficou arrumado. Foi apenas um mal
entendido entre amigos. Acontece muitas vezes, no isso, Kate?
el.a colocou sua expresso mais cinica.
Receio, lorde Palmer, que no saiba o que est falando, disse dando um
nfase ao nome de seu amigo, esperando que fizesse o mesmo em vez de cham-la
por Kate.
Bah , disse Freddy.voltando-se para Isabel, que estava adorando Geoffrey.
Diga-me,milady; disse isso to alto que el.a deu um pequeno suspiro Voc
gostaria que eu a levasse para danar? Estou com vontade de danar uma ou duas
msicas.
Isabel olhou para os dois homens alternadamente com os olhos apertados.
Mas ... eu prometi ... ento seus olhos encontraram os de Kate. Mas ...
bem ... sim, obrigada lorde Palmer. Aceito encantada.
Para grande satisfao de Kate, o rosto de Geoffrey Saunders alongou-se
consideravelmente, quando o conde ofereceu o brao a Isabel e a levou para a
pista. Mas ele parecia mais surpreso do que magoado. Bastante satisfeita com el.a
mesma, abriu o leque e abanou-se rapidamente.
Est muito quente aqui, no acha Sr. Saunders?
Refeito da surpresa, Geoffrey respondeu num tom claramente irritado:
Diga-me, senhorita Mayhew...
Fingindo surpresa, el.a ergueu as sobrancelhas.
Sim, Sr. Saunders?
el.a notou as longas pestanas do Don Juan. Ele sabia como us-las porque movia
as plpebras inocentemente.
Voc no parece com nenhuma das ex-damas de companhia de Lady Isabel.
mais jovem e mais ... agradvel aos olhos.
Acompanhou as ltimas palavras com um olhar apreciativo com a clara inteno
de ruboriz-la. E teve o efeito desejado porque el.a comeou a mover furiosamente
o leque para esfriar as faces vermelhas. Que insolncia! el.a resmungou baixinho.
E muito mais astuta , ele continuou: Mas acontece que eu no sou
completamente estpido.
Ele parou, como se esperando por algo que el.a respondesse como. "Claro que
no, Sr. Saunders. Isso bvio!.
O que tento dizer-lhe, senhorita Mayhew, que ... bem, aqui voc pode
ganhar dinheiro ... Eu tenho certeza que podemos planejar algo para nos dar aos
dois ... algum conforto.
De verdade?
De verdade. Respondeu ele.
Apareceu um criado com uma bandeja e Saunders pegou dois copos com
Champanhe. Kate rejeitou o copo que ele ofereceu a el.a. Ele deu de ombros e
manteve ambos os copos.
Posso perguntar quanto voc ganha, Kate? No se importa que a chame de

Kate?
Eu me importo sim. Eu no sei por que deveria dizer-lhe o meu salrio.
Ignorando a sua franqueza, ele continuou:
Eu posso dizer a quantidade: 25 libras por ano, no ?
Na pista, Freddy girava Isabel com habilidade. el.a parecia encantada. Seu rosto
ficou rosado e ocasionalmente ria de alguma coisa que o conde dizia.
Vinte e cinco libras por ano, repetiu Saunders Voc sabe qual o montante
da fortuna do Marqus de Wingate, senhorita Mayhew? Voc tem alguma ideia?
No, mas tenho certeza que voc vai me dizer.
Mais de um milho de libras. Disse ele colocando os dois copos vazios na
bandeja de um criado. Ele tem propriedades e empresas no Caribe, frica e
Amrica do Sul, e paga generosamente a voc 25 libras por ano. No fica irritada
com isso, Miss Mayhew?
A dana acabou. O conde estava inclinando-se para Lady Isabel, que tambm
inclinava-se elegantemente.
O que me enfurece, Saunders, a sua impertinncia.
Ele sorriu.
Voc inteligente senhorita Mayhew, e eu gosto de mulheres inteligentes. Ns
dois poderamos tirar proveito de nossos atrativos.
Kate ia responder que nunca fariam qualquer coisa juntos, porque el.a no tinha
inteno de voltar a v-lo, quando duas coisas a impediram.
A primeiro foi a chegada de Freddy e Isabel retornando da pista de dana. Ele
segurou Kate pela cintura, dizendo em voz alta:
Eu tenho a dana no sangue! Dana comigo, Katie, voc no tem escolha.
el.a ia ordenar a ele que parasse de ser idiota, quando, pelo canto do olho,
percebeu uma sombra alta avanando na direo deles. Convencida de que
tratava-se de algum que a reconheceu apesar do vestido, virou-se para o recmchegado preparada para enfrentar o inevitvel.
Mas as palavras morreram em sua garganta. Na verdade, sabia quem era o
homem diante dela.
Era o Marqus de Wingate.
Captulo 11
Senhor Wingate.
el.a falou o nome dele com uma voz to fraca que pensou que Freddy no a
tinha ouvido e principalmente considerando que a orquestra contratada pela
baronesa estava tocando alto.
el.a estava errada. Freddy a ouviu e a soltou de tal forma que el.a perdeu o
equilbrio; Enquanto se recuperava, afastando uma mecha de cabelo que caiu
sobre os olhos, os homens olhavam-se fixamente.
Bishop. Exclamou Wingate.
Traherne , disse Freddy no mesmo tom.
Kate ficou entre eles, e embora seu corao estivesse batendo forte, disse
alegremente:
Lorde Wingate! Que surpresa! No esperava v-lo aqui esta noite.
De fato, isso me pareceu, respondeu o marqus, ainda olhando para Freddy.
Eu sei que conhece o Sr. Saunders, mas no sabia que tambm conhecia o
Conde de Palmer, el.a continuou.
O conde de Palmer e eu compartilhamos algumas aventuras juntos ....
Para a surpresa de Kate, Freddy riu.
Aventuras! repetiuVoc pode chamar assim se desejar. Fico feliz em v-lo
novamente, acrescentou oferecendo sua mo a Traherne.
O prazer todo meu, respondeu Wingate pegando a mo dele um pouco

mais forte do que o necessrio para que o gesto pudesse ser considerado amigvel.
Um silncio constrangedor seguiu a troca de palavras. Sentia que o olhar do
marqus estava fixo sobre el.a agora, mas Kate no tentou enfrentar o olhar dele e
comeou a pensar. Eu vou matar voc! el.a pensou com raiva. Eu vou matar Freddy.
Tudo culpa dele. Eu o avisei que as damas de companhia no danavam. Wingate
vai despedir-me e agora vou ter que devolver o dinheiro que me adiantou.
Foi Isabel quem quebrou o silncio.
Pai voc sabia que lorde Palmer tem dois cavalos correndo em Ascot este ano?
Burke recebeu a notcia com uma calma admirvel.
Realmente? Perguntou educadamente.
Sim, verdade. Provenientes de criadores Americanos.
Percebi que lorde Palmer tem alguma coisa contra os cavalos Inglses, disse
o marqus, ainda olhando para Kate, que estava tirando um relgio da bolsa e
olhava o mesmo com ateno.
Nada disso; protestou Freddy. Acontece que um amigo meu tem uma
excelente escola de equitao em Kentucky e comercializa verdadeiros purosangue, ento eu pensei que ...
Ah! Isabel o interrompeu para dirigir-se a Saunders: Voc no disse que
acabou de comprar um puro-sangue? Ele tambm vm de Kentucky?
Na verdade eu prefiro o cavalo rabe, disse Geoffrey Saunders com uma
autoconfiana que a Kate parecia imprudente nas atuais circunstncias.
rabes? Repetiu Freddy. Eu acho que est brincando!
Nada disso milorde, disse Saunders levantando o queixo.
Seguiu-se um animado debate sobre se os melhores cavalos eram os ingleses os
americanos ou os rabes. Aproveitando a distrao inesperada, Kate partiu com a
inteno de beber um copo de Champanhe. Precisava de algo para aguentar a
viagem de volta que previa ser muito desagradvel.
Lorde Wingate, infelizmente, no parecia disposto a esperar o retorno para
repreend-la. Preferia fazer isso aqui , pensou el.a, observando os dedos fechados
em torno de seu brao. Eu vou mat-lo realmente , pensou el.a, referindo-se
Freddy.
el.a virou-se com um suspiro.
Lorde Wingate, eu vou explicar tudo. Foi uma brincadeira ...
Mas ele no a estava olhando.
Senhorita Mayhew , este homem a incomodou?
Seguindo o olhar de Burke, Kate percebeu que ele estava olhando para Freddy.
Na realidade no. Veja ...
Eu vejo muito bem. Eu temia que alguma coisa ia acabar acontecendo.
Dizendo isso, a soltou e comeou a retirar as luvas cuidadosamente.
Lorde Wingate! subitamente alarmada disse: Voc est errado, eu ...
Sim, eu entendo, s espero que aceite minhas desculpas pela forma insultante
como a tratou este homem. Eu esperava que sua reputao tivesse persuadido as
senhoras de Londres a evit-lo, mas talvez a baronesa no tenha ouvido falar sobre
o seu caso escandaloso mais recente.
Espantada ao descobrir que Freddy possuia uma amante e que o Marqus, que
tambm desfrutou de uma reputao duvidosa a este respeito, parecia achar
escandaloso, os olhos de Kate se estreitaram.
Sim? Em Londres?
Wingate fez um gesto impaciente, Parecia que o assunto o aborrecesse.
Sim, uma soprano austraca.
Uma soprano austraca? Freddy? Enquanto ele ficava jurando o seu amor por
el.a? Durante esse tempo ele era o amante de uma soprano austraca?

No. el.a no podia acreditar.


Deve t-lo confundido com outro, milorde. impossvel ser Freddy.
O marqus ficou esttico, segurando a segunda luva removida.
Freddy ? ele repetiu.
Kate percebeu seu erro tarde demais.
Isso ... Eu quero dizer, lorde Palmer, claro.
Agora, ele olhava para el.a apertando os olhos. Bem, havia coisas mais
desagradveis que o olhar do Marqus de Wingate. No sabia o que poderia ser,
mas certamente havia.
No entanto, manter os olhos que pareciam brasas acesas - embora no tivesse
ideia de que tipo de brasa poderia ser verde - posto nela, era uma experincia das
mais preocupantes.
Se o marqus percebeu o desconforto dela, no demonstrou.
Voc disse Freddy. Ouvi claramente. verdade que aqui h um rudo parecido
com o do inferno e eu estou ficando velho, mas ainda tenho uma audio muito
boa. Recordo-lhe, senhorita Mayhew, que outro dia na biblioteca dos Sledge, voc
disse que no estava comprometida.
Cada vez Kate ficava mais assombrada com a volta que a conversa estava
tomando.
Bem, sim ... claro, lorde Wingate. Eu no sou.
Ele olhou na direo de Freddy e naquele instante, percebeu que referiam-se a
ele. Colocou no rosto uma expresso despreocupada.
No deveria fazer caso de Freddy,milorde. S estava me divertindo. Eu pensei
que ele poderia convencer sua filha de que George Saunders no era o nico
homem no mundo. claro que eu no sabia nada sobre ... mm. ... A reputao que
voc mencionou.
Voc comeou novamente! Disse ele. Abanando-se como se tivesse visto
uma mosca.
Kate olhou em torno, mas no viu nenhuma mosca.
O que comeo de novo, meu senhor?
Voce o chamou novamente de Freddy, senhorita Mayhew. a segunda vez que
o faz. E eu no sonhei. Voc ainda insiste em que est livre?
Eu estou livre! Eu ...
No existe uma relao romntica entre voc e lorde Palmer?
No para mim.
Ah, disse em um tom que demonstrava que suas suspeitas eram justificadas,
de modo que el.a se arrependeu imediatamente de sua resposta: Ento, h
alguma chance de que o conde sinta algo por voc?
Furiosa por ter cado na armadilha, e ainda mais furiosa com o conde por t-la
colocado na mesma, disse:
Eu no posso saber o que os outros pensam ou querem milorde. Eu s posso
falar do que sinto e apenas o amor que eu tenho para com os velhos amigos.
Nossos pais foram amigos. Quando voc chegou eu estava brincando com Freddy
como sempre fazia quando eu passava as frias em Palmer Park.
Sua voz sumiu quando el.a percebeu que o marqus no acreditou numa palavra
do que el.a disse. Ficou ferida. No porque ele achasse que estava mentindo depois do que sua esposa fez, entendia aquela desconfiana pelas mulheres -, mas
sim porque ele a obrigou a falar tudo sem pensar. Que necessidade tinha el.a para
contar os detalhes da sua vida? el.a que havia se felicitado por que ele ainda no
havia perguntado nada sobre sua famlia ou sobre seu passado. E el.a no pretendia
dizer nada a no ser que fosse forada a faz-lo, mas a julgar pela sua expresso
seria necessrio fornecer uma verso encurtada.

Felizmente Isabel correu para eles com o cinto voando solto atrs dela.
Senhorita Mayhew! Poderia prender essa coisa? Solta-se continuamente e as
pessoas pisam.
el.a virou de costas para Kate, que amarrou a fita.
No um grande baile, Papai? Estou me divertindo muito, voc no?
Muito.
No o que parece. Alis eu acho que voc est sendo muito descorts
parado a, quando sabe que a senhorita Mayhew no tem par. Voc deveria lev-la
para danar.
Kate puxou o n com mais fora do que necessrio.
Lady Isabel, seja razovel. Eu no vim para danar, e sim cuidar de voc.
Isabel ignorou.
E melhor apressar-se ou no sobrar uma dana livre.
Vamos, lady Isabel, honestamente, no posso pensar de onde voc vem com
esse absurdo.
Primeiro Lorde Palmer e agora este senhor to atraente, continuou
impassvel a jovem, apontando para um homem que estava olhando abertamente
na direo dela Ele no parou de olhar para voc durante mais de cinco minutos,
senhorita Mayhew. Est enfeitiado, com certeza.
Kate seguiu seu olhar e congelou.
Incapaz de fazer um movimento, seu corao comeou a bater
descontroladamente em seu peito e pensou que fosse desmaiar. Havia acontecido
apenas uma vez em sua vida e a ltima vez que el.a o viu antes de passar para a
inconscincia foi este homem. Pelo menos isso que el.a sempre acreditou.
Quando el.a recobrou a conscincia, as pessoas estavam reunidas em torno dela
dizendo que el.a estava enganada. Ningum tinha visto Daniel Craven em qualquer
lugar, e ele no tinha nada a ver com o incndio que matou seus pais.
Agora, sete anos depois, ainda no encontrou uma boa razo para duvidar
destas palavras, mas no entendia porque lembrava-se de seu rosto to
claramente.
Ele sumiu como a fumaa, como a nvoa.
Poderia fazer com que as coisas
fossem diferentes. Quando el.a saiu correndo de seu quarto para descobrir que o
corredor que levava ao quarto de seus pais estava em chamas, no foi o que el.a
acreditava ter visto nas sombras. Ele era apenas uma inveno da sua imaginao.
Fumaa. Fogo. A cortina impenetrvel que a impediu de chegar porta de seus
pais. Acuada e desesperado, comeou a gritar mais alto.
Incapaz de socorr-los, caiu em um ataque incontrolvel de tosse. Mas, recusouse a sair, entrando no fogo at que algo a deteve. Algo ou algum .... Algum que a
conhecia, disse o seu nome antes de lev-la para longe das chamas. Daniel Craven.
el.a tinha certeza que era ele.
Mas ele no estava na Inglaterra neste momento, garantiram-lhe mais tarde.
Seu nome estava na lista de passageiros de um navio que partiu para a frica do
Sul na semana anterior. Ento ele no poderia t-la ajudado.
el.a nunca saberia e pensou que era melhor assim.
Mas houve rumores sobre aquela noite, coisas terrveis que no poderia, nem
queria acreditar.
A nica coisa que ningum disse, mesmo em voz baixa, era o nome de Daniel
Craven. Ningum alm de Kate.
E naquele momento, ele estava l diante dela, olhando como se fosse o pssaro
fnix renascido das cinzas.
Olha, disse Isabel. Ele est vindo para c. muito atraente, senhorita

Mayhew. Quem ? Um de seus antigos pretendentes?


No exatamente, afirmou el.a categoricamente.
Captulo 12
Mas se no Kate Mayhew!
el.a tremeu com apreenso ao ouvir aquela voz.
Como podia? Como ele atrevia-se a chegar perto dela calmamente, com aquela
desenvoltura que o caracterizava? Como atrevia-se a pronunciar o seu nome como
se nada tivesse acontecido desde a ltima vez que o tinha visto? Onde foi isso? el.a
parecia lembrar-se de que foi durante um jantar em sua casa alguns dias antes do
incndio.
Disseram-me que tinha se afastado, ou algo assim. Continuou a voz que
encolhia seu estmago.
Ele inclinou-se e deu um beijo na face de Kate.
el.a no disse nada, mas por dentro foi consumida pela raiva. claro que era ele
que el.a viu vrias vezes a seguindo. Senhor!
el.a olhou para o cho e no ao Marqus, mas este devia ter no rosto uma
expresso de surpresa, pois escutou Daniel dizer:
No se preocupe, Kate e eu somos velhos amigos. No verdade Kate? Agora
me apresente a essas pessoas como uma boa garota.
Levantou seus olhos e encontrou os olhos azuis de Daniel Craven e disse com
um tom que surpreendeu a si mesma por sua frieza:
Eu no sabia que havia retornado para a Inglaterra, Sr. Craven.
Ele encolheu os ombros com indiferena. Ele era alto, um tpico Ingls como
Freddy, mas seu cabelo era de um loiro mais escuro e no usava bigode. Magro e
ao mesmo tempo gil e musculoso, ele parecia fora do lugar em um salo de baile,
podia imagin-lo mais facilmente montado em um cavalo ou caando rinocerontes
na frica. Mas era uma impresso enganosa: apesar das aparncias, Daniel era um
empresrio muito inteligente e conhecia a natureza humana.
Sim, ele disse com aquele sorriso que sete anos antes havia comovido mais
de um corao feminino incluindo, ainda que brevemente, o de Kate. Acabo de
voltar de Botsuana. A frica um pais terrivelmente quente. Simplesmente
horrvel!
Esteve na frica do Sul? Disse Geoffrey Saunders, que acabava de reunir-se
com eles, e o que estava fazendo l?
Craven deu um sorriso como uma cobra, pelo menos, parecia a Kate, e
expressava uma grande bondade. Esse era seu lado mais perigoso: Para um
observador pouco avisado, parecia humano, capaz de sentir emoes como a
compaixo e o remorso.
Mas el.a conhecia o seu outro lado.
Diamantes. Especificamente, uma mina de diamantes , respondeu olhando
para el.a com uma expresso de desculpa.. No muito grande como eu pensava
que fosse no incio, mas perto, muito perto.
el.a inclinou a cabea. Claro que era. Daniel Craven persuadiu seu pai a investir ...
mas longe o suficiente para que os diamantes no pudessem ser encontrados por
el.a prpria.
O que voc est fazendo aqui, Katie Daniel continuou segurando as mos
dela: Eu posso ainda cham-la de Katie ou devo dizer "milady"? Eu me lembro
desse jovem, qual mesmo seu nome? Esse jovem conde to encantador com
voc. J devem estar casados certo?
Ele parou de repente.
O que foi Katie? Voc ficou branca como um lenol. E est tremendo?
Para total surpresa de Kate, lorde Wingate estendeu a mo e arrancou os dedos

suavemente, mas firmemente, das de Daniel.


A senhorita Mayhew no se encontra bem como voc pode ver. Se nos der
licena.
A interveno do Marqus assustou Craven, como se percebesse neste instante
a sua presena.
Espere ... Kate e eu fomos ...
Kate no ouviu o que ele disse em seguida porque lorde Wingate a arrastou
para fora do salo de baile com a facilidade de um homem acostumado a fugir de
lugares lotados. Enfim, foi uma sorte que ele estivesse segurando o brao dela, e
ele foi rpido, caso contrrio el.a teria tropeado.
Finalmente, uma porta abriu-se e uma rajada de ar frio atingiu o rosto de Kate.
Eles foram para um terrao de pedra, com vista para os jardins mergulhados na
escurido. Podia-se ouvir o chilrear de grilos, mas teria que prestar ateno para
ouvir acima da msica alta.
Grilos! Kate pensou. No corao de Londres.
De repente as pernas j no a sustentaram e caiu em um banco, respirando
pesadamente, com a cabea baixa.
Tinha parado de chover. As rosas trepadeiras que cobriam a parede do terrao
emitiam uma doce fragrncia.
Tome, beba isso, disse lorde Wingate, colocando um copo debaixo do seu
nariz.
No, eu estou ...
Beba.
Seu tom era to autoritrio que el.a no ousava desobedecer. el.a levou o clice
aos lbios. Era um vinho bordeaux e el.a bebeu at a ltima gota.
Agora est melhor, disse ele recuperando o copo vazio.
Ento, antes que el.a percebesse o que Burke estava fazendo, ele tirou o casaco
e o colocou sobre seus ombros. O peso do vesturio e sobretudo seu calor, a pegou
de surpresa.
No, eu no estou com frio.
Est tremendo.
Ele sentou-se ao seu lado.
Na verdade, el.a estava tremendo, e embora o calor a confortasse, embora o
odor que desprendia, uma mistura perturbadora de roupa limpa e tabaco, a fez
lembrar do desconforto que sentiu quando ele a tomou em seus braos na
biblioteca, para beij-la.
Mas isso no aconteceria novamente, porque ele a colocaria na rua depois do
que aconteceu. No contente por ter destrudo sua vida uma vez, Daniel Craven
estava fazendo isso de novo.
A voz de Isabel era claramente audvel, mesmo a esta distncia to grande. Ao
ouvi-la, Kate tensa, se preparou para se levantar novamente, e, pelo menos, numa
tentativa de exercer as funes para qual lorde Wingate a contratou ....Mas ele
colocou a mo em seu brao.
Vamos esquecer Isabel com Saunders por um momento, no vai acontecer
nada. Enquanto a ouvimos, sabemos onde el.a est, e alm disso acho que voc e
eu temos coisas mais importantes a tratar.
Eu no posso devolver as cinquenta libras que passou para mim, lorde
Wingate. J usei.
No feixe de luz que atravessava as portas e janelas el.a podia ver uma expresso
indecifrvel em seus olhos.
No creio que tenha pedido que me devolvesse o dinheiro.
Mas se vai despedir-me ...

Tambm no disse que vou demiti-la.


el.a piscou para ele. Dentro do salo, podia ouvir Isabel a gritar:
Eu pensei que ... que ...
Confesso que gostaria de entender como uma garota como voc, com uma
vida supostamente tranquila, possa conhecer tantos homens ...
Apenas dois, el.a interrompeu. Dois cavalheiros E eu expliquei-lhe que um
deles, Lorde Palmer, um velho amigo da famlia.
Ah, sim! De fato. E o outro?
Era um scio de negcios do meu pai.
Um scio.
Sim.
De seu pai.
Sim.
Um scio de seu pai, que voc estava olhando como se fosse um fantasma.
Kate engoliu em seco.
Foi h muito tempo ... eu nunca mais o vi... e no esperava encontr-lo aqui.
Deixou a Inglaterra por muito tempo.
Sim, eu entendo. Na frica do Sul, acredito que ele disse. procura de uma
mina de diamantes, no ? Seu pai mantinha boas relaes, relacionava-se com
condes e com donos de minas de diamante, senhorita Mayhew.
Kate deu um salto e ficou de p. Mas suas pernas continuaram tremendo, pior
para el.a. Como el.a poderia ter sido idiota o suficiente para acreditar que o
marqus no era como os outros? el.a havia sido enganada por sua bondade, por
um copo de vinho e pelo abrigo que pendurou em seus ombros.
Eu agradeceria se no usasse esse tom, irnico comigo, lorde Wingate. Eu no
sou mentirosa como voc parece pensar. Se acha porque sua...
Sente-se, senhorita Mayhew, disse com um suspiro.
No.
el.a estava beira das lgrimas, mas continuou:
Eu no fico com qualquer um que duvide de minha palavra.
No tenho dvidas de sua palavra. Pelo contrrio, acho que muito possvel
que os pais de uma governanta - porque era uma governanta quando a encontrei eram amigos de um conde. Eu acho que, como voc, seu pai era professor e como
tal, era associado com os pais de seus alunos. Mas ... a julgar pela sua expresso,
parece que eu estou errado.
Constrangida e surpresa ao ver que apesar de tudo o que tinha sofrido, ainda
se importava com que os outros pensavam dela, Kate tomou um tom menos
arrogante.
No, no est errado. Bem, no exatamente.
Isso me tranquiliza, disse levantando-se tambm Mas isso no explica o
seu olhar de puro terror quando o homem apareceu.
Kate sentiu-se corar. Agora que Daniel Craven j no era uma ameaa, criticavase por seu comportamento to estupido. el.a pensou que era ridculo pensar que
ele a havia seguido. Ele estava em casa na noite em que seus pais morreram e ele
foi o culpado. Mas no foi visto em nenhuma parte, seus olhos claros estavam fixos
nela, el.a percebeu sua estupidez. Daniel Craven foi certamente um canalla, um
libertino e mulherengo, mas no um assassino. Era muito preguioso para se
envolver em algo to complicado como assassinato.
el.a ento tentou encontrar uma explicao lgica para o seu comportamento,
para no mencionar a verdadeira razo.
s que ... a ltima vez que vi o Sr. Craven, meus pais ainda estavam vivos. Ele
e meu pai eram bons amigos, mas ... no ficou para assistir ao funeral. Assim,

parecia uma impertinncia de sua parte que falasse com tanta familiaridade .... E
diante de voc, para comear. Alm disso eu tinha certeza que ia me despedir
depois do que aconteceu com Freddy e eu fiquei nervosa.
Nervosa, repetiu o marqus, franzindo a testa. No me deu a impresso
de ser uma pessoa nervosa, senhorita Mayhew.
Em qualquer caso, a expresso indefinvel nos olhos dele a deixava mais
nervosa.
Ao contrrio do que parece acreditar, eu no sou um ogro e estou triste por
saber que seus pais morreram. Quando isso aconteceu?
Sete anos atrs.
Posso perguntar como eles morreram?
Houve um incndio.
Fogo. Essa palavra sempre a fazia tremer. Encolheu-se mais no abrigo.
Ento, para sua maior confuso, o Marqus levantou o seu queixo com os
dedos, e a obrigou a enfrent-lo.
Estranho, disse ele como se estivesse falando para si mesmo.
Perdo?
Voc tem um rosto maravilhosamente expressivo, ele murmurou, e
incapaz de esconder suas emoes. Tem uma natureza bastante alegre, mas ao
lembrar-se do incndio, o que eu vi nos seus olhos deixou-me surpreso.
E o que viu nos meus olhos, lorde Wingate?
Fizera a pergunta por curiosidade, sem inteno de provoc-lo. Esperava no
parecer assustada. Kate no podia suportar a covardia, mas estava consciente de
no ser muito corajosa para ver de novo Daniel Craven.
S podia parecer que el.a estava triste. el.a ainda estava sentindo muito a falta de
seus pais.
A pergunta ficou sem resposta quando a porta abriu-se e Isabel apareceu.
Ah! Voc est aqui! Eu olhei em toda parte. Sir Roger vai comear. Voc vem?
Quando el.a apareceu, o marqus retirou sua mo rapidamente e Kate virou o
rosto. O casaco escorregou de seus ombros. el.a o pegou e o devolveu para seu
dono.
Obrigada, lorde Wingate. Agora estou melhor.
Ele pegou sem dizer nada, mas Isabel no teve o mesmo tato.
No se preocupe, senhorita Mayhew. O homem que a fez ficar plida, saiu
depois que papai a levou para fora. Quem era ele? Um antigo namorado? muito
atraente. No sei porque no se casou com ele.
Voltando a colocar seu casaco, o marqus pegou no brao de sua filha.
Era um antigo conhecido scio do pai da senhorita Mayhew, Isabel. el.a no o
via h algum tempo. Quem este sir Roger?.
Vai comear em cinco minutos e todos tem que participar ou no ser
divertido. Voc e a senhorita Mayhew tem que participar. Voc vem papai, por
favor?
Mais do que o calor do vinho, era o calor dos dedos do Marques em sua face
que devolveram a Kate a energia como se tivesse aceso uma chama dentro dela.
Voc sabe que eu no posso acompanh-la, lady Isabel. Mas um prazer para
mim sentar e v-la danar com seu pai.
Eu? Com papai? No, obrigada! Geoffrey j reservou esta dana. Papai, caso a
senhorita Mayhew no dance com voc ter que encontrar outro par.
Os lbios de lorde Wingate mostraram um sorriso enigmtico.
Eu vou ver o que posso fazer, disse ele.
Um momento depois misturou-se com a multido na pista. Isabel encontrou-se
com Saunders e o Marqus foi abordado por uma mulher de joias que parou

quando ele passou na frente dela.


Wingate! Eu no sabia que voc estava aqui. Quando voc chegou? Como
pode no ter vindo me cumprimentar?
Kate pareceu que a admiradora veio na hora certa e usou isso para desaparecer.
el.a teve o suficiente do baile e precisava ficar sozinha por um tempo.
Mas quando chegou ao lugar das solteironas foi atingida por um penetrante
olhar de Wingate a tinha seguido, apesar da corte das mulheres em torno dele.
Ele acenou com a mo e ele estava mais chateado do que o normal. Depois Kate
corou violentamente por sua prpria estupidez ao entender que o gesto significava
apenas que ele a tinha visto e se esperava fugir dele, estava enganada.
Mas esse gesto foi mais importante do que parecia. Mostrava que pela primeira
vez em muito tempo, el.a no estava sozinha. Bem, Kate nunca esteve sozinha por
completo, porque Freddy sempre estava com el.a, mas nem sempre. E agora que
el.a sabia da existncia da soprano entendia o porqu ele no estava sempre
presente. Em qualquer caso, tinha sido cercado por muitos fs, no se preocupou
em olhar.
O que a levou a perguntar por que lorde Wingate havia aparecido no baile,
quando ele supostamente odiava esse tipo de coisa. Certamente no foi por causa
de Isabel. A contratou apenas para tir-lo dos aborrecimentos. Talvez tivesse
dvidas sobre sua capacidade de cuidar de sua filha e queria ter certeza de que el.a
trabalhasse bem.
A menos que ele tivesse deixado o agradvel calor da sua casa nesta noite
chuvosa por algum outro motivo.
Eu estava com medo de que alguma coisa acontecesse, ele disse. Do que ele
tinha medo? Que no cumprisse a sua obrigao? Pelo menos o que deve ter
pensado quando a viu nos braos de Freddy.
Mas ele no a acusou de nada. Pelo contrrio, pediu desculpas pelo ato de
Freddy e logo quando chegou Daniel Craven, comportou-se de um modo protetor
achando que el.a estivesse mal.
Eu tive medo de que alguma coisa acontecesse
Santo Deus! el.a endireitou-se como se tivesse levado uma picada de agulha nas
costas.
Lorde Wingate tinha vindo por el.a.
Inclusive naquele momento enquanto ainda cumprimentava as pessoas com um
drinque na mo, a olhava fixamente. Estava olhando sua filha tambm, mas ...
Mas fazia o mesmo com a dama de companhia de Isabel.
Isso era ridculo. Como pode um homem com uma reputao to ruim tentar
seduzir Kate Mayhew? Um homem que divorciou-se depois de tentar matar o
amante de sua esposa. Um homem que ficou com o fruto de seu casamento para
punir sua esposa. Um homem que tinha causado uma srie de duelos e colecionou
uma serie de aventuras por toda a Europa.
E el.a? Kate Mayhew era uma jovem razovel e sensata. Por que razo misteriosa
estava relacionando-se com um homem totalmente desprovido de moral como
Burke Traherne? O que estava acontecendo?
Na verdade, sabia o que estava acontecendo. H muito tempo ningum
importava-se com el.a, era isso.
claro que Freddy importava-se - quando se lembrava da sua existncia, isto ,
cada vez que a me dele saia da cidade - Mas o marqus veio por nenhuma outra
razo a no ser saber como el.a estava. E ainda pediu desculpas pela atitude de um
de seus pares.
E passou um longo, longo tempo desde que algum tivesse pedido a el.a a
menor desculpa.

Era bobagem, mas voltou a ter o sentimento de que pertencia a algo como uma
famlia. Sim, uma famlia de carne e osso.
Nunca teve esse sentimento para com as pessoas com que havia trabalhado
aps a morte de seus pais. Nem os Piedsmont, nem os Heathwell, muito menos
com os Sledge. Em sua profisso no era prudente criar ligaes muito estreitas. Os
filhos cresceriam e um dia eles no precisariam mais de uma governanta ou dama
de companhia. Isso j aconteceu com Kate, apesar da brevidade de sua carreira. el.a
apenas devia manter o sorriso e procurar um novo emprego. O que mais el.a
poderia fazer?
claro que el.a poderia casar-se com Freddy. E ainda poderia fazer isso ... desde
que concordasse em viver com a me dele.
E, com a soprano, claro.
Mas el.a no estava preparada para abandonar a esperana de encontrar o
homem de sua vida, que certamente no era Freddy.
Era verdade que j estava com 23 anos, o que reduzia as suas chances, mas no
desistiu ainda. Depois de tudo, conheceu mulheres que encontraram o amor da
sua vida com vinte ou trinta anos. Ento, por que el.a no?
el.a teria que continuar a trabalhar para ganhar a vida, considerando cada novo
dia como mais uma nova possibilidade de encontrar o amor. Todos os livros que leu
mostraram que as pessoas que encontrasse deveriam ter duas qualidades:
pacincia e corao. Qualidades que acreditava possuir. O amor estava espera de
Kate Mayhew ao virar a esquina. el.a simplesmente tinha que encontrar o caminho
certo.
Na esquina certa.
Enquanto esperava, o que encontrou foi uma famlia. Uma famlia destruda,
certamente, mas uma famlia depois de tudo.
Isso era um blsamo para seu corao e foi bom voltar a experimentar um
sentimento to reconfortante.
Embora el.a estivesse com medo de acostumar-se com isso ...
Captulo 13
No, eu pedi pedaos de laranja, pssego no , exclamou Lady Isabel
Traherne atirando-se contra os travesseiros.
el.a assoou o nariz vermelho bem forte.
Ofendida, Brigitte a criada de Lady Isabel, lanou um breve olhar para Kate.
Desde que Isabel ficou doente, el.a dedicou sua existncia para distrai-la e divertila, mas sem sucesso.
Kate, por outro lado, achou extremamente difcil no rir dos caprichos da jovem.
Adquiriu alguma experincia na arte de no ceder hilaridade.
H uma semana Isabel apanhou um resfriado que ficava cada vez mais forte,
mas mesmo com o aumento da irritabilidade da paciente no alterou o sentido de
estar em casa. Desde que el.a no gastasse o tempo para ir a pera, para danar,
jogar cartas ou ir s compras procura do chapu perfeito, Kate teve tempo para
conhecer o resto dos empregados da casa e desenvolver uma crescente simpatia
por eles.
A governanta, Mrs. Cleary, era uma mulher inteligente e sensata, que parecia
adorar Kate por sua capacidade de disciplinar Isabel. O mordomo, Vincennes, era o
oposto de Phillips. Ele era um excelente adversrio para jogar xadrez e sempre nos
momentos de descanso queria jogar com el.a. At mesmo Brigitte, a criada francesa
que passava o tempo rindo e fofocando, era uma boa companhia e muito feliz por
falar um pouco de francs com Kate que entendia um pouco desta lngua.
A nica pessoa que el.a no sabia o que pensar era o Marqus. A verdade que
o via muito pouco para um homem que segundo sua filha, preferia ficar em casa

com um bom livro, a verdade que quase nunca estava l. Enquanto durou a
doena de Isabel, Kate foi vrias vezes biblioteca para encontrar alguma coisa
para distra-la e nunca havia encontrado com o marques. Mas ele no foi mais ver
Kate nos bailes, os quais el.a tinha ido com Isabel, antes que el.a ficasse doente.
A presena dele na casa no mais a incomodava, ao contrrio, desde que viu
Daniel Craven ficara mais calma. De um lado dizia a si mesma que Daniel no
poderia ter nada a ver com a trgica morte de seus pais, mas por outro lado, el.a
estava convencida do contrrio. Tentou ignorar as suas suspeitas, relegando ao
esquecimento, mas foi impossvel, especialmente quando em seus sonhos Daniel
Craven aparecia em meio a uma exploso de chamas.
Mas el.a acreditava que estava curada dos pesadelos que a assombravam
incessantemente a partir da morte de seus pais, h sete anos. Mas quando tornou
a ver Craven, os pesadelos retornaram.
Felizmente el.a no voltou a v-lo. Agora que sabia que Craven estava de volta
na Inglaterra, buscava constantemente por ele com o olhar, mas parecia que ele
no era convidado para as mesmas festa que a filha do marqus de Wingate.
Melhor. el.a no portou-se adequadamente quando o viu naquela vez, mas agora
esperava fazer melhor quando tornasse a v-lo, mas quanto menos olhasse para
Daniel Craven, melhor era.
Este no era o jeito que sentia, no entanto, sobre outro cavalheiro que parecia
estar evitando-a. el.a sabia perfeitamente bem que deveria ter mantido a boca
fechada sobre a soprano de Freddy, mas de alguma forma, uma noite,
simplesmente saiu.
Nessa noite, Freddy e el.a observavam Isabel danando, enquanto ao seu lado,
Geoffrey Saunders reclamava de que Isabel no parou de aceitar convites de todos
os cavalheiros para danar, quando tinha prometido a ele todas as danas.
Ao comprovar a confuso do jovem, Kate levantou a taa de champanhe
dizendo:
Voc sabe o que todos dizem:" As mulheres so seres volveis e caprichosos "
Freddy enviou-lhe um olhar engraado.
Isso no uma citao da bblia, ?
Deus! no! de Virglio.
Kate! continuou dizendo Freddy: Traherne est aqui, atrs daqueles vasos
com palmeiras. Parece que est observando voc. Esta observando voc sim.
Incrvel, no ?
Mas eu acho que voc a quem ele vigia, respondeu dando de ombros;
No voc que est sempre tentando fazer a filha dele danar uma quadrilha?
S porque voc se recusa, defendeu-se. Ele disse alguma coisa sobre mim na
noite em que dancei com Isabel?
Quer dizer, no dia que voc queria obrigar-me a danar?
Sim . Desculpe, eu no sei o que aconteceu comigo.
No. O Marques no disse nada sobre a forma como me tratou.
Kate no disse nada sobre o retorno de Daniel Craven. Freddy no o viu, e isso
foi bom, pois era um daqueles que acreditavam que suas alucinaes eram
causadas pela fumaa do incndio. Ento, ele acrescentou maliciosamente:
Mas lorde Wingate perguntou o que voc estava fazendo aqui e concluiu que
el.a deveria estar ocupada em outro lugar.
Quem? Minha me? Freddy perguntou.
No. Sua soprano austraca.
Ele ficou mudo de espanto e depois dirigiu um olhar furioso para o Marqus.
Deixe-o ir para o inferno! Escute Kate, el.a no significa nada para mim, eu juro.
el.a s para ... bem, se voc tivesse me dado alguma esperana ... Eu nunca ... Eu

vou mat-lo! Rosnou novamente, lanando um olhar assassino na direo do


marqus.
Kate deu-lhe um toque com o leque.
Vamos, Freddy, por favor. Fiquei feliz em saber que voc no perde tempo
comigo. verdade que o meu ego foi duramente atingido e estou desapontada
porque voc no me contou. Eu acreditava que no havia segredos entre ns.
Apesar de ... pensou com alguma culpa. Mas eu acho que superarei.
Freddy, chocado, no disse mais nada, mas agravou a situao praticamente
desaparecendo de sua vida. Ele evitou todas as reunies onde poderia encontr-la
e nunca mais voltou para visit-la aos domingos, no seu dia de folga.
Kate, surpresa, concluiu que a soprano era mais importante para ele do que ele
havia comentado.
Quanto a lorde Wingate, por estranho que parea, desde que a filha ficou
doente, parecia fugir de casa. Todas as manhs aps o caf, subia para ver como
Isabel passou a noite e depois saia, retornando bem tarde, e s isso. O resto do
tempo, estava fora e Kate achava que tinha encontrado uma substituta para a
Senhora Woodhart com quem havia terminado. Inteirou-se por Isabel, que na
opinio de Kate, sabia muito da vida amorosa de seu pai, mais do que era possvel.
Tambm alegrou-se com a briga do marques com sua amante e esperava que
nenhuma outra mantivesse um relacionamento com ele, porque, segundo Isabel,
estava na hora dele casar-se novamente, e quanto mais cedo melhor, porque
Geoffrey Saunders no ia demorar muito a declarar-se.
A perspectiva de um hipottico casamento do marqus foi visto com ceticismo
pelos outros habitantes da casa. Os criados o ouviram reclamar mais de uma vez
sobre o casamento e quando algum confessava seu desejo de casar, o marques
sempre tentava dissuadi-lo. Para ele era o caminho mais seguro para ocorrer um
desastre e poderia ser contada nos dedos de uma mo as pessoas que
encontraram felicidade.
Segundo o valete do marqus, este ltimo passou o tempo no clube e no
procura de um novo amor.
At ento, Kate nunca aprovou as fofocas da cozinha, mas todas as vezes que el.a
ouvia dizer o nome do marqus, prestava ateno. A Sra. Cleary contou que na
vspera de Natal em que tinha nevado muito em Wingate Abbey a afetou
particularmente. A governanta no quis arriscar-se a ir para a missa do galo, com
medo de escorregar na estrada. Na manh do dia seguinte, el.a ouviu o som de uma
p e aproximou-se da janela; Viu o dono da casa retirando a neve pessoalmente,
para limpar o caminho. Ento, ele deu o dia de folga para todo o pessoal.
Ele no quis ouvir uma palavra de agradecimento, a Sra. Cleary comentou
E ele no frequentava a Igreja. Mas o marques sempre prevalecia sobre a outra
pessoa, mas nunca mostrava. muito discreto e atencioso. Alguns dizem que ele
tem um temperamento violento, acrescentou, baixando a voz. E verdade que
s vezes o prprio diabo, senhorita Mayhew. Mas s quando est com raiva. O
resto do tempo o melhor dos homens. O melhor!
Kate pensou que as governantas eram muitas vezes exageradas porque estavam
h muito tempo de servio para uma pessoa e desenvolviam certo carinho pelo
seu patro, mas os outros criados confirmaram o que el.a disse. Todos
consideravam o pai de Isabel, portador de uma generosidade infalvel e grande
bondade. O melhor dos homens, como disse a Sra. Cleary.
Com a exceo do humor no entanto, todos eles consideravam que o marques
mudava muito, tanto que aconselharam que Kate evitasse falar sobre problemas
potencialmente perigosos, especialmente aqueles relacionados com o casamento
do marqus.

Kate tomou nota disso, mas no sabia quando poderia abordar qualquer um dos
dois temas espinhosos. Na verdade, vivia em sua casa por mais ou menos um ms
e nunca teve a chance de sentar mesa com ele, exceto uma vez no caf da manh
e ficou claro que o marqus teria preferido ficar apenas a ler tranquilamente o
jornal. No entanto, corts, tinha tentado, sem sucesso, ter uma conversa.
Finalmente, quando terminou o desjejum, retirou-se sob qualquer pretexto.
Kate, claro, entendeu que ele a estava evitando. Intuio feminina. A mesma
intuio que a fez perceber que quando el.a ia nas festas com sua filha, ele a seguia.
Misteriosamente, o fato de evit-la a afetou. Kate no acreditava que o Senhor
Wingate estava apaixonado por el.a, apesar do que aconteceu na biblioteca dos
Sledge, mas sim, imaginava que ele a apreciava ... at que ele comeou a
abandonar sua prpria casa.
Em todo caso, nem todos os homens eram to instveis, a julgar pela carta que
Brigitte trouxe em uma bandeja, enquanto carregava um prato de pssegos
franzindo os lbios.
Talvez com isso o sorriso de milady retorne. Com certeza uma carta de amor.
Isabel gemia sem abrir os olhos.
Tenho uma dor de cabea! Deixe isso na mesa de cabeceira junto com as
outras, por favor, senhorita Mayhew.
Kate fechou o livro de Charles Dickens que estava lendo em voz alta. el.a havia
terminado de ler Orgulho e Preconceito. Levantou-se e reconheceu a caligrafia no
envelope.
do Sr. Saunders.
Isabel sentou-se na cama com a energia renovada.
De Geoffrey? Srio? D-me, senhorita, D-me isso.
Kate entregou e Isabel abriu a carta avidamente.
Quanta falta eu sinto dele! disse lendo rapidamente o contedo da carta.
Diz que est ansioso para me ver.
Caso fosse o contrario eu teria estranhado.
Mas suponha que ele faa algo desesperado por causa da ansiedade. Ele disse
que faria uma loucura. Eu posso responder neste momento? Por favor, diga sim.
Eu no sei. Quantas voc j enviou esta semana?
Quatro. Ele sempre me pergunta por que no respondi a qualquer ameaa.
Disse que vai suicidar-se caso eu no responda essa.
Kate suspirou.
Bem, escreva-lhe uma nota explicando que est doente e ... mas o que voc
est fazendo? Exclamou, quando viu que Isabel estava tentando sair da cama e
correr para a mesa. Volte imediatamente para a cama! Voc ouviu o que disse o
mdico.
Como posso me preocupar com o que disse o mdico, quando meu querido
Geoffrey est sofrendo por mim?
Voc deve, porque se a constipao piorar poder ficar muito mais tempo na
cama. E ento, imagine o que pode fazer o Senhor Saunders.
Isabel caiu para trs sobre os travesseiros.
Voc est certa. Querida senhorita Mayhew o que eu faria sem voc? Voc
est sempre certa.
Sim, e melhor no esquecer. No se mova, vou apanhar papel para escrever
e desta vez, tome cuidado para no despejar a tinta sobre as folhas.
No deu nem dois passos quando Brigitte exclamou quando uma bola de pelo
arranhava suas saias.
Senhorita! Senhorita! A gata!
Kate foi imediatamente atrs de Lady Babbie. Ultimamente el.a estava muito

infiel aps ter cedido corrupo. Isabel lhe dava leite e nata e preferia dormir na
cama dela em vez de ir para a cama de Kate que por isso no sentia-se ofendida.
el.a sabia que, quando Isabel melhorasse, esqueceria Lady Babbie e esta voltaria
para o quarto de sua dona.
Enquanto esse dia no chegava, era um problema fazer com que a gata ficasse
no quarto da doente, a porta estava sempre aberta e el.a via a oportunidade de
passear pela casa. Desta vez a gata foi para as salas privadas de lorde Wingate cujo
acesso era estritamente proibido.
Kate correu atrs dela e quase a pegou ao passar pela porta que estava
entreaberta, provavelmente por culpa do valete do marques, que estava
procurando um dos coletes de Burke que havia desaparecido. Um colete de flanela.
Duncan no percebeu porque, no observava essas coisas.
Kate empurrou a porta e olhou para dentro na esperana de ver Lady Babbie
antes que Duncan percebesse sua presena.
Mas o ajudante do marques no estava l. Ento entrou no quarto, e era a
primeira vez que fazia aquilo. Era um quarto to grande que a impressionou e
esqueceu por um momento da gata.
Era trs vezes maior que o seu e possua uma enorme lareira com uma
impressionante coleo de espadas penduradas na parede acima dela. Colocadas
sua frente, estavam algumas poltronas de couro confortveis e um sof. Na outra
ponta havia uma cama enorme com dossel de cortinas azuis que combinavam com
as janelas com vista para o parque e com o tapete em que Kate pisava.
Apesar da imponncia do lugar, sentiu uma grande compaixo com respeito ao
proprietrio. O quarto era muito grande para uma s pessoa. Ele devia sentir-se
ainda mais sozinho, e isso explicava por que a maior parte do tempo, ele estava
fora.
De repente, ouviu o som de gua. el.a virou-se e viu uma porta entreaberta e
mais adiante, um espelho.
Duncan?
O sangue gelou em suas veias. Era a voz de lorde Wingate.
Duncan onde voc colocou as toalhas?
Foi quando Kate viu com um arrepio, algo to perturbador que girou sobre seus
calcanhares e correu sem parar at chegar ao seu quarto onde fechou bem a porta
com a chave.
Poucos minutos depois, algum bateu na porta.
Senhorita Mayhew. Senhorita Mayhew? Voc est a? Perguntou Duncan,
irritado.
Recuperando-se o melhor que pde, Kate virou a chave na fechadura e abriu a
porta. Pouco. Apenas alguns centmetros, mas o suficiente para ver o valete do
marqus no corredor. Parecia estar completamente exasperado e trazia Lady
Babbie pingando gua, na mo e longe de seu corpo.
Senhorita Mayhew, repetiu ele com um olhar de dignidade ofendida
entregando a gata. Voc, poderia no futuro, manter essa criatura em seu
quarto? Eu a encontrei bebendo a gua do marqus.
Kate recuperou o animal e estava prestes a fechar a porta quando Duncan
perguntou, preocupado:
Senhorita Mayhew? Voc no parece estar muito bem; Quer que l envie a Sra.
Cleary? Porque com o devido respeito, parece que acabou de ver um fantasma.
No foi um fantasma que Kate viu. Muito pelo contrrio. Era uma pessoa de
carne e osso, e muito vivo.
Dedicou a Duncan um dbil sorriso.
No, obrigada. Eu me sinto bem.

E Kate fechou a porta apoiando-se depois sobre el.a, sem perceber que Lady
Babbie protestava furiosamente para libertar-se.
O que el.a viu, naturalmente, no era nada mais do que lorde Wingate como sua
me o trouxe ao mundo.
Captulo 14
Ambos estavam na biblioteca do Sr. Sledge, vestidos da mesma maneira como
no dia que lorde Wingate fez a incrvel oferta, iluminados pela mesma luz que
filtrava atravs do vidro. E como naquele dia, lorde Wingate segurou a cintura de
Kate puxando-a para ele.
A diferena que desta vez, el.a no se defendeu. No colocou um dedo no
atlas, que estava a seu lado. Nem mesmo olhou para ele. Em vez disso, enlaou os
braos ao redor do pescoo de lorde Wingate e oferecia os lbios de uma maneira
escandalosa.
No a preocupava nada do que poderia acontecer.
Ento o marqus uniu sua boca com a dela e isso foi exatamente o que Kate
estava esperando. O que levou semanas sonhando.
E quando ele a abraou mais forte, pressionando-a contra seu corpo musculoso,
sentiu o forte calor que emanava das profundezas de si mesma. Com muito prazer.
To contente que parecia completamente natural deixar as mos vaguear pelos
msculos de ao sob o casaco. Sua pele estava sob seus dedos. O pelo em seu
peito. A firmeza de sua barriga e mais para abaixo ... mais abaixo ...a firmeza de
suas ndegas.
Em seguida, ambos ficaram nus, deitados no sof de couro de Cyrus Sledge,
agarrando-se e com as lnguas entrelaadas.
Naquele momento el.a acordou arfando com uma mo entre suas coxas.
E no foi s isso. No s a sua mo estava l, pressionando o ponto sensvel de
sua anatomia, mas tambm percebeu que estava molhada.
E haviam gotas de suor entre os seios.
Sentada na cama, tentando recuperar a respirao, esquadrinhou o quarto
escuro. Tudo parecia em ordem, exatamente como havia deitado h poucas horas
antes.
Sim, tudo parecia normal ... exceto el.a.
Desde que viu lorde Wingate nu no banheiro, no era mais a mesma. el.a nunca
tinha visto um homem nu, com excepo de uma pintura ou talvez, uma escultura.
Mas a realidade era muito diferente. A arte no reproduz o pelo ..., em algumas
reas e ... e ... com certeza os artistas sentiam inveja pois nunca tiveram como
modelo, homens como o marqus, que excedia em muitos termos ... em termos do
comprimento de algumas ... coisas especificamente masculinas.
Lorde Wingate era certamente um homem alto, mas lembrava de muitas
pinturas e esttuas que representavam igualmente homens altos e fortes, mas as
coisas no eram assim ... enormes.
Kate viu todo o corpo dele, exceto a cabea, mas isso no importava porque a
cabea j tinha visto. O que no desejava que a perseguisse era o resto de seu
corpo.
Ele estava em frente ao espelho que refletia seu peito largo e os pelos
encaracolados ao redor dos mamilos cor de cobre, seu estmago liso e musculoso.
Duas covinhas marcando a parte inferior das costas, suas ndegas eram brancas e
firmes e .. os pelos engrossavam-se no que, segundo Kate, os pintores nunca
reproduziram com tais dimenses, certamente no encontraram o modelo certo .
Desde ento, essa viso a perseguia, mesmo nos sonhos, apesar de todos seus
esforos para esquec-la. el.a esperava que lendo em voz alta para Isabel, a
distrasse, mas no. Mesmo lendo Dickens, ainda pensava sobre isso.

Isabel chamou a ateno de Kate vrias vezes, alertando-a quando pulava uma
pgina entre outras coisas. E era verdade.
Voc est bem senhorita Mayhew? el.a perguntou preocupada.
claro! Kate respondeu muito rapidamente, Por qu?
Parece estar em outro lugar e tem as faces vermelhas.
Kate colocou as mos no rosto e percebeu que seus dedos pareciam frios
quando comparados ao rosto.
por causa do calor. Devemos manter as janelas fechadas para que voc no
sinta frio.
Pode estar ficando doente tambm, falou Isabel parecendo encantada com
essa possibilidade. Talvez seja a minha vez de cuidar de voc, senhorita Mayhew.
Seria divertido!
Isso no muito caridoso de sua parte, respondeu Kate divertida.
Quando, pouco depois, preparava-se para deitar e viu seu reflexo no espelho,
percebeu que Isabel estava certa. Suas faces estavam coradas e os olhos muito
brilhantes.
Brilhavam por aquilo que el.a havia descoberto. Nunca mais poderia olhar o
marqus nos olhos, agora que el.a sabia que seu peito estava coberto de pelos
negros, e formavam um tringulo que descia at o seu ventre,terminando entre as
pernas onde formava uma espcie de ninho protegendo.... ... protegendo a coisa
mais extraordinria do mundo. Como el.a seria capaz de sentar-se a mesa com ele,
sabendo o que estava escondido debaixo de sua roupa? Essa pele dourada, os
braos musculosos, as costas esculturais ...
Era uma situao insustentvel!
Conseguiu dormir, apesar destes pensamentos perturbadores, mas acordou no
meio da noite coberta de suor, como se tivesse corrido at perder o flego. E el.a
tirou a camisola sem perceber.
Mas esses detalhes no eram to perturbadoras como aquele sonho e a mo
que descobriu metida entre suas pernas ao acordar.
E o pior de tudo foi a sensvel pulsao que permanecia neste lugar apesar de
ter sido rpida em retirar a mo e se tornou uma espcie de ardor.
Sentou na cama e seus cabelos caram sobre seus ombros. Sacudiu a cabea
para clarear as ideias.
Ento, algo bateu no vidro da janela e el.a quase gritou de susto.
O vidro no estava quebrado, mas uma segunda pedra o atingiu e ento
percebeu que foi aquele barulho que a despertou. Pensou que seria um morcego,
mas depois percebeu que algum estava atirando pedras em sua janela.
Levantou-se lembrando-se a tempo que a camisola estava em cima do
travesseiro. Colocou-a rapidamente e dirigiu-se para outra janela que foi deixada
aberta porque a temperatura da noite estava agradvel.
As trs janelas de seu quarto se abriam para um jardim cheio de flores na parte
de trs da casa, na qual havia um coreto e um pequeno lago com uma fonte. Era
um lugar muito tranquilo, onde gostava de passar o tempo enquanto tomava caf
ou ch, quando Isabel no precisava dela.
Apoiando-se na beirada da janela viu a silhueta de um homem loiro ao lado de
uma rvore. el.a recostou-se imediatamente com o corao batendo forte.
el.a no tinha visto o rosto, mas s poderia ser Daniel Craven.
Como conseguiu saber quais eram as suas janelas? E como ele entrou no jardim
de lorde Wingate? No sabia, mas tinha certeza de uma coisa: ele a havia
encontrado.
E a destruiria.
No sabia como, mas faria isso de uma forma ou de outra, como fez duas vezes

no passado, quando o relacionamento foi amigvel, at que ele desapareceu com


todo o seu dinheiro.
E at a noite do incndio, claro.
O que ele queria? Ou melhor, o que queria dela? Houve um tempo, sete anos
antes, em que el.a e vrias de suas amigas, admiravam o jovem e belo scio de seu
pai. E ainda chegou a crer, com a inocncia de uma colegial, que ele gostava de
flertar com el.a.
Se perguntou se era por isso que ele desejava v-la. Ou melhor, talvez ele
acreditasse que poderia recomear de onde as coisas foram interrompidas h
muito tempo, como se nada tivesse acontecido.
Se Daniel soubesse que j no o admirava e em momentos de fraqueza
suspeitava que era o culpado pela morte de seus pais!
No, ele estava querendo algo diferente. Daniel Craven era um grande
manipulador e el.a no fazia ideia do que poderia ser til para ele agora. el.a no
possuia dinheiro. Talvez ele planejasse enganar lorde Wingate assim como enganou
seu pai e fazer dela sua cmplice.
Bem, se fosse esse o caso ...
Outra pedra atingiu o vidro mais forte do que antes. Kate estremeceu com a
certeza de que o barulho ia acordar todo mundo, incluindo Isabel que dormia no
quarto ao lado. O que el.a poderia fazer? Se lorde Wingate descobrisse o que estava
acontecendo, seria demitida. Uma senhora de sociedade decente no devia
receber visitas noturnas de um cavalheiro.
Veio outro golpe, desta vez mais violento, era um milagre que o vidro no
tivesse quebrado ainda.
el.a no teve escolha. Se no descesse ele ia acordar a casa inteira. Engolindo
em seco, colocou roupo e chinelos e em seguida, abriu a porta. O corredor estava
deserto, o que era normal s trs da manh. Com um pouco de sorte, livraria-se
dele e voltaria sem que ningum soubesse de nada.
Havia dois acessos possveis para o jardim, um pela biblioteca e o outro pela
sala de caf da manh. Kate escolheu a primeira opo. A casa estava envolta em
trevas. No precisava de vela porque a lua proporcionava luz suficiente. el.a
atravessou o escritrio de lorde Wingate e abriu a porta.
Ento el.a viu o intruso e ficou paralisada.
No era Daniel Craven.
Sr. Saunders! Gritou, com os punhos na cintura enquanto ele preparava-se
para jogar outra pedra na janela.
Surpreendido, deixou cair a pedra e virou-se para el.a.
Senhorita ... senhorita Mayhew? voc?
Claro que sou eu!
Sentiu um alvio enorme. Graas a Deus no era Daniel Craven. Enquanto seu
corao recuperava o ritmo normal, repreendeu-se por estar errada. Tinha voltado
a entrar em pnico. No via nenhum motivo, para Craven tentar v-la novamente.
Como Geoffrey Saunders no tinha vindo por el.a.
Kate desceu os degraus que conduzia ao jardim, com a camisola de renda
bordada transparente como um halo difano que a rodeava.
Sr. Saunders, Como ousa vir aqui em plena noite?
Ele a olhava fixamente o que o fez parecer idiota. Naquele momento no
parecia nada atraente, parecia atordoado.
Eu ... eu ...
Se voc estava procurando Lady Isabel, digo para aprender a ter melhor
pontaria.
Ele levantou os olhos para o andar superior.

Acaso me enganei de quarto?


Isso parece.
Kate no teria sido to cortante caso no o tivesse confundido com Daniel
Craven e se ele no a tivesse despertado. Naquela hora, el.a estava muito mal
humorada.
Que vergonha! Como voc pode entrar na casa de lorde Wingate noite como
um ladro?
Ele sorriu para el.a. Geoffrey Saunders era muito lisonjeiro.
O que eu posso dizer Ele respondeu com um encolher de ombros: Eu sou
um homem apaixonado, senhorita Mayhew, e eu estou sua merc. H quase uma
semana eu no tenho ouvido falar dela. Me esqueceram, como um velho par de
sapatos?
Kate resmungou franzindo a testa.
Sr. Saunders, voc deveria ter dito que estava bbado. Poupe-me a comdia.
Lady Isabel pegou gripe e passou cinco dias na cama.
.Seu rosto ficou iluminado.
uma gripe? Droga, garota, voc muito generosa por me dizer. Outra pessoa
teria me deixado na ignorncia ... e eu disse a voc e eu fazemos uma boa equipe.
Seus olhos vagaram sobre a sua camisola.
Posso acrescentar que a roupa que usa extraordinria? Deveria ter colocado
para ir na casa da baronesa, todos os homens teriam girado ao seu redor e no
saberiam como manter uma distncia.
Kate pensou em dar um tapa nele, mas simplesmente cruzou os braos sobre
seu peito enquanto ele tentava olhar acima do decote. Acrescentou mais pano em
todos os vestidos de baile, mas no pensou que fosse necessrio fazer o mesmo
com a camisola, porque imaginou que ningum a veria vestida daquela maneira.
Sr. Saunders, saia desta casa imediatamente. Se eu achar que tentar entrar
em contato novamente desta forma com lady Isabel, vou dizer a lorde Wingate.
Eu espero que voc no faa isto vestida assim porque tenho a impresso que
o lorde Wingate ser incapaz como eu, de prestar ateno s suas palavras, se ...
Nesse caso, acho melhor prestar mais ateno a isso e abaixando-se pisou
em seu p com toda sua fora. Como usava saltos altos e pontudos, teve o prazer
de v-lo estremecer de dor e segurar o p com ambas as mos.
Considere isso uma pequena amostra do que poderia fazer lorde Wingate caso
ele fique sabendo de sua intruso e de seu comportamento, disse com toda a
arrogncia de que era capaz: De fato, acho que ele colocaria um tiro entre seus
olhos e deve saber que no vou derramar uma nica lgrima em seu funeral.
Com isso, el.a virou-se e voltou a subir para o terrao, deixando Saunders
pulando em um p tentando no gritar.
Uma vez com segurana atrs da porta fechada, observou-o por um momento,
assegurando-se que o tinha assustado o suficiente para que escalasse o muro do
jardim e desaparecesse dali.
Com homens desesperados nunca sabia o que poderiam fazer, e el.a preferiu
aguardar at que ele tivesse sado.
Naquele momento el.a ouviu a tranca da porta da biblioteca e virou o corpo
sobressaltada.
Lorde Wingate estava entrando com uma vela na mo.
Captulo 15
Lorde Wingate disse quando encontrou novamente o uso da palavra.
Ele a olhou com espanto, el.a percebeu tarde demais, que ele no a tinha visto e
poderia ter passado despercebida se tivesse permanecido em silncio.
Por outro lado, se fosse pega tentando fugir, ele teria suspeitado que el.a

escondia alguma coisa.


E assim foi.
Senhorita Mayhew?
Ele levantou o candelabro para v-la o lado da porta. Abriu mais os olhos e
largou a maaneta.
Senhorita Mayhew, repetiu ele em tom de espanto, como se el.a fosse a
ltima coisa no mundo que esperava ver em sua casa, onde el.a morava h vrias
semanas, o que ...
... voc faz na biblioteca s trs da manh? Em seu estupor ele foi incapaz
de terminar a frase e ficou ali, imvel, fitando-a.. Era sem dvida um encontro
inesperado, especialmente quando os dois estavam em vestes de dormir, mas a
surpresa de Burke parecia desproporcional. Afinal, el.a no estava sem roupas.
Esse pensamento a lembrou da ltima vez que viu lorde Wingate e seu rosto
ficou completamente vermelho. Deus, o sonho! el.a quase esqueceu. E olha que
eles estavam agora sozinhos em uma biblioteca. No era a mesma coisa que no
sonho, mas no se importou. E ambos usavam menos roupa do que a primeira vez.
Lembrando-se de que ele esperava uma resposta, el.a disse a primeira coisa que
passou pela sua cabea.
Minha gata.
A perplexidade de Wingate parecia maior.
Sua gata senhorita Mayhew?
el.a fez um esforo para falar com toda a lucidez que sobrou, ou seja, no muito.
Sim, ouvi alguns gatos lutando no jardim e eu pensei que lady...
As palavras morreram quando el.a a lembrou-se que nunca tinha dito ao
marqus o nome ridculo que havia colocado na pobre gata. Kate pigarreou e
corrigiu:
Que estavam atacando minha gata.
luz da vela, ele viu que lorde Wingate arqueou as sobrancelhas. A luz lhe dava
uma aparncia bastante aterradora, com sua pele morena, cabelo preto e feies
delicadas. Assustador ... e quase diablico.
E ento?
A questo, levantada em um tom autoritrio, arrancou-a de seu devaneio.
Ento? el.a perguntou estupidamente.
Ento, no era a sua gata? Disse ele, fazendo um esforo para ser paciente.
Kate olhou por cima do ombro e segurou um gemido. O idiota do Geoffrey no
tinha encontrado nada melhor para fazer do que sentar em um banco e remover a
sua bota para ver os dedos, esperando sem dvida que estivessem quebrados. Que
idiota! Acaso estava esperando que metessem uma bala na sua cabea? Porque
isso o que aconteceria se o marqus o visse l.
No, disse el.a, finalmente, voltando-se para Traherne com uma risada.
Felizmente el.a no estava l.
Afastou-se da porta para distrair a ateno do marques.
E voc, milorde? O que o traz aqui a esta hora da noite?
Como el.a esperava, ele a seguiu com os olhos, mas com alguma cautela, como
imaginasse que estivesse louca. Talvez esperando que a qualquer momento,
tomasse posse do atiador para quebrar sua cabea.
Eu desci, comeou ele com cuidado, porque no conseguia dormir e o
livro que estou lendo agora ... no muito relaxante.
No?
Ainda preocupada caso ele pensasse em olhar para o jardim, aproximou-se dele
e pegou o livro que ele estava segurando.
O ltimo dos Moicanos. Eu entendo o que voc quer dizer.

Os olho dele estavam fixos em seu rosto, e que, dadas as circunstncias, a Kate
parecia perfeito.
A verdade que est custando-me a l-lo. Eu no passei do prefcio.
O prefcio el.a repetiu, franzindo o nariz Por que se incomoda em ler o
prefcio?
Seu espanto parecia aumentar medida que el.a falava, mas agora que
conseguiu desviar sua ateno para longe o suficiente da porta, el.a no estava
importando-se de que ele a imaginasse uma ignorante que pulava o prefcio. Ele
estendeu a mo e agarrou o livro.
Voc precisa de algo para sentir sono,milorde? Eu sei exatamente o que voc
precisa. Onde est o S?
Sob a luz das velas, os olhos do marqus pareciam mais verdes do que nunca.
Est o qu?
O S. Eu acho que os livros esto em ordem alfabtica , disse el.a apontando
para as prateleiras.
Oh, sim! Desta forma, respondeu apontando para os que estavam direita
da lareira.
Perfeito.
el.a passou a mo debaixo do brao de Burke e o arrastou para o lugar indicado,
uma jogada ousada, sem dvida, mas absolutamente necessria. Ele no resistiu e
el.a disse que, possivelmente, a noite terminaria sem derramamento de sangue.
Agora ... , disse el.a passando os volumes colocados nas prateleiras que iam
do cho ao teto. Poderia aumentar a luz um pouco,milorde? Isso melhor. Sal,
Serra, SC, estamos quase. Um pouco mais alto, por favor. Meu Deus, eu temo que
tenha que subir um pouco.
Tirou a mo de seu brao e pegou a escada de rodinhas.
Pode segurar isso? disse entregando os moicanos Obrigada.
Enrolando as mangas da camisola el.a subiu os primeiros degraus.
Senhorita Mayhew, disse ele puxando o livro e, segurando seu cotovelo,
eu sou perfeitamente capaz de conseguir minhas leituras sozinho.
No fique preocupado comigo,milorde.
La no alto, espreitou aliviada o jardim e descobriu que o Sr. Saunders colocava a
bota e o chapu. Que homem mais idiota!
Eu nunca tive medo de altura, disse el.a dirigindo sua ateno para as fileiras
de livros.
O marqus no havia soltado o seu cotovelo, mas agora el.a estava to alto que
ele mal conseguia segur-lo.
Eu vejo, respondeu ele secamente Mas eu me sintiria melhor ...
Aqui est , disse Kate. Ivahoe de Sir Walter Scott. Ideal para insnia. As
cenas com Rebbeca so divertidas, mas o resto chato como nunca. exatamente
o que voc precisa.
Sim, bem, eu li, senhorita Mayhew. Tornou-se impaciente. Agora desca
antes que quebre um osso ...
Um ltimo olhar para o jardim permitiu que el.a comprovasse que Saunders
havia saido. el.a deu um suspiro de alvio enquanto perguntava para si mesma por
que razo queria proteger um idiota.
melhor ainda que o tenha lido, disse, comeando a descer, assim
dormir antes.
Graas infinitas a sua ajuda, disse ele aumentando a presso de sua mo no
cotovelo,... Cuidado senhorita Mayhew est a ponto de pisar em cima do robe....
Mas eu no vou fazer isso, disse el.a levemente.
Mas isso exatamente o que aconteceu depois. Notando que ia perder o

equilbrio, sua primeira reao foi tentar segurar-se a um livro, mas era uma
primeira edio, e muito valiosa. el.a ainda teve tempo para pensar sobre o
problema em que se meteu e esperava que sua camisola no levantasse enquanto
caisse, porque, naturalmente, no usava nada por baixo.
Mas caiu, e no ltimo segundo agarrou-se ao marqus.
Para isso, ele teve que abandonar as velas que caram no cho com barulho.
Com o choque as velas se apagaram e ficaram no escuro. Kate no esperou que os
seus olhos se adaptassem escurido, j que havia muito pouco a fazer, e seu rosto
j estava pressionado contra o peito de lorde Wingate. O mesmo peito que
admirou de uma forma vergonhosa refletido no espelho. Mas, assim to perto, era
muito mais interessante. Certamente, no viu muito, mas cheirava.
Burkr usava um robe de cetim e uma camisa por baixo de um tecido igualmente
macio. E fino. Tanto que el.a podia sentir atravs dela o tufo de cabelo que lhe
cobria o peito.
Pelos espessos que tremeram suavemente quando el.a inclinou-se um pouco, e
sentiu o bater do seu corao atravs dos msculos de ao que estava encostado
no rosto. Eles eram to duros como el.a havia imaginado. E seus braos de atleta
que a fizeram sonhar, to forte quanto el.a pensou que seriam, a rodeavam
suportando seu peso como se el.a tivesse o peso de uma pluma.
Alm disso, quando ele fez um leve movimento, um pouco, pde sentir sua
coxa, poderosa e escultural. E ento um pouco para a esquerda, havia uma coisa
que era quase to dura quanto o resto de sua anatomia. el.a sabia porque tinha
acidentalmente tocado sua perna, enquanto procurava um apoio.
Levantando os olhos, encontrou os lbios dele a poucos centmetros do dela. E
seus olhos verdes, bem visveis, apesar da penumbra.
E ento el.a percebeu que estava perdida.
Vendo sua expresso, Kate pensou que Burke ia beij-la. A estreitava
fortemente em seus braos e os dois corpos estavam to intimamente ligados
quanto possvel. Tudo o que el.a teria que fazer era levantar as pernas e rodear sua
cintura. Ento, seria como no seu sonho, s que eles no estavam nus.
Deus do cu! O que el.a estava pensando? Corando violentamente, esperou que
o luar no estivesse brilhante o suficiente para mostrar isso. Como poderia estar
recordando um sonho to constrangedor em um momento como este? Teria que
recompor-se ... Bem, ele ia beij-la. Devia deix-lo fazer isso? el.a no tinha nas
mos o atlas e ele sabia disso. Ele ia beij-la. Ele tinha que beij-la.
Estava perdida em seus pensamentos quando algo estranho aconteceu. Uma
sensao estranha, o toque entre as pernas que a incomodou quando teve aquele
sonho, de repente tornou-se vivo. Ento, de repente, descobriu que estava
completamente encharcada nesse ponto.
el.a no era a nica que estava afetada deste modo. O calor que emanava do
marqus intensificou-se. E essa ... essa coisa que um momento antes parecia to
fraca, de repente ficou dura como uma rocha. A ponta foi contra o seu quadril.
Era como se el.a estivesse sonhando de novo, com a diferena que agora tudo
era realidade e el.a no tinha certeza se queria que isso se realizasse ou no. Por
um lado o desejava ardentemente. Mas ...
Mas a questo deixou de importar, porque sem dizer uma palavra, o marques a
colocou no cho e a soltou.
Est bem senhorita Mayhew, perguntou educadamente.
Se estava tudo bem? Todo seu corpo doa, especialmente em locais que tinham
estado em contacto com ele. Em vez de beij-la quando estava prestes a fazer, no
ltimo momento ele retirou-se. E agora ele perguntava se el.a estava bem?
No, eu no estou nada bem!

Sim, respondeu. Estou bem, obrigada.


No deveria subir em escadas vestida desta maneira.
No.
Pois bem.
Ele pegou o livro que estava segurando e pegou o candelabro.
Eu agradeo a sua recomendao sobre a leitura. Agora, seria melhor nos
retirarmos para nossos quartos. tarde. Ou cedo, dependendo de como voc olha.
Kate inclinou a cabea e o convidou a preced-la. Ao longo do caminho, lorde
Wingate aproveitou a oportunidade para manifestar a sua satisfao com a
mudana que se abatera sobre sua filha. Perguntado se el.a estava confortvel em
casa e se el.a precisava de alguma coisa.
Sim. Preciso de voc, pensou el.a.
No, disse em voz alta: Obrigada.
Logo encontrou-se em seu quarto e o marqus se foi. Viu-se sozinha de novo ...
No, no. Lady Babbie estava como uma bola no p da cama.
Inconscientemente, Kate deixou cair o cinto de seu robe, tirou os sapatos e,
antes de deslizar entre os lenis, livrou-se de sua camisola. Deitou, com os olhos
abertos, imaginando o que estava acontecendo. Como poderia permanecer nos
braos do marqus e desej-lo to fortemente? Esqueceu que ele era um libertino
e que dedicava-se a quebrar os coraes das mulheres? No foi isso que Freddy
disse?
Como poderia oferecer os lbios de uma maneira to chocante? Como estivesse
implorando para ser beijada. Talvez tivesse ficado louca?
Sim, era o que parecia. Foi o fato de ver o corpo nu do marques que fez com que
el.a perdesse a cabea. Foi s sentir o que havia sob o casaco de cetim e as
elegantes calas para a sensvel Katherine Mayhew tornar-se uma mulher
dominada pelo desejo.
E com certeza, tinha dvidas de que ele gostasse ...
Bom, ele gostava. Mas ele no estava apaixonado por el.a, de jeito nenhum! Ele a
desejava. Nada mais que isso.
Com um suspiro, el.a cobriu o rosto com os lenis.
Seria uma longa noite.
Captulo 16
A baronesa ergueu-se impertinente.
linda,milorde. realmente a garota mais bonita da noite.
Seguindo os olhos da anci, Burke no podia fazer nada a no ser assentir. A
mulher estava certa. No era a mais bonita naquela noite. Sempre foi.
Tem tanta graa e encanto! No ficar solteira por muito tempo, lorde
Wingate, acredite em mim.
Como se ele no soubesse!
Eu no posso deixar de pensar que meu filho Headley, seria o homem ideal
para el.a. Entre ns, nenhum dos dois intelectuais. Duvido que eles abriram um
nico livro desde que saram da escola.
Burke olhou com espanto para a baronesa e compreendeu, um tanto
constrangido, que el.a estava falando de Isabel, no de Katherine Mayhew.
Pensando bem, era lgico, Kate manteve-se isolada como exigia sua posio, e a
Baronesa no se entretinha casando as damas de companhia. Ento, estava falando
desde o incio de Isabel.
Obviamente, a mulher no estava s.
No que Isabel no possusse um certo charme, mas a baronesa estava cega,
porque no viu que a nica que merecia tais elogios era a acompanhante de sua
filha.

Formariam um casal maravilhoso, continuou el.a a dizer, e no vai


acreditar, lorde Wingate, eu sou uma pessoa cheia de preconceitos, como muitos
dos meus colegas. Eu acho que no seu caso, o divrcio foi a melhor soluo.
No, era ele que estava louco.
A loucura veio gradualmente, mas agora o dominava completamente. De que
outra forma explicava a sua presena no baile? No contratou a senhorita Mayhew
para acompanhar Isabel a este tipo de entretenimento? Sim, era claro que era a
demncia. Havia comeado a apoderar-se dele depois que, apesar da chuva
torrencial, deixou sua confortvel poltrona para vir e certificar-se de que ningum
molestaria a acompanhante de sua filha. Havia muitos seres inescrupulosos
dispostos a abusar ou aproveitar de jovens inocentes. Esta iniciativa berrante s
serviu para mostrar que ele no era o nico que a admirava. E no ia ser o ltimo.
Claro, meu marido tem ideias completamente diferentes, voc sabe. Mas eu
acho que poderia comear a partilhar o meu ponto de vista ...
Burke esperava sentir uma certa satisfao constatando que suas suspeitas
tinham fundamento. Havia surpreendido principalmente dois "cavalheiros" que a
perseguiam com as suas atenes. Mas isso no explicava toda a raiva que isto
havia causado nele.
Uma raiva pura que no experimentava h muitos anos.
No perguntar a si mesmo, na mesma hora, o porqu do fato de saber que no
era o nico a ach-la linda o deixava com tanta raiva. No comeo s disse a si
mesmo que uma dama de companhia era perseguida por todos os Libertinos de
Londres, no foi muito til ...
Lorde Wingate disse a Baronesa colocando a mo em seu brao como se
tivesse adivinhado que no a estava escutando: Deixe-me falar sobre o legado de
Headley. Ele tem uma renda anual de 3.000 libras que deixou meu pobre pai. No
certamente uma grande soma, mas o Baro pretende aumentar caso ele se case
com uma mulher adequada. E sua filha, claro, extremamente adequada ...
Ser que el.a estava dizendo a verdade quando afirmou que Freddy Bishop era
apenas um amigo da famlia? No h dvida. Katherine Mayhew no costumava
mentir. Mas o pai s poderia ter sido comerciante, ou professor. Ele no conseguia
acreditar que tinham sido amigos de um conde. Ele mesmo era marques e no teve
nenhum relacionamento fora do seu ambiente.
Quanto aos outros ... Craven, quem era? Um scio de seu pai? Ridculo. Por que
ento empalideceu quando o viu? Havia algo mais, e tinha toda a inteno de
descobrir o que era.
E quanto a Bishop, acreditava ter adivinhado sobre o relacionamento deles. Se
Bishop teve mesmo relaces com a famlia de kate, obviamente era pelo belos
olhos dela. E acima de tudo, pela sua linda boca.
O prprio Burke tentou por todos os meios, esquecer aquela boca. Havia
dedicado todo o tempo a evitar Kate, passando todos os seus dias e at algumas
noites no clube e ele nunca gostou deste lugar.
Em todo caso, ele havia tido meios de escapar de sua casa, onde corria o risco
de encontrar-se com a senhorita Mayhew em todos os momentos. A senhorita
Mayhew, que sem saber o porqu, o atraa como as mariposas luz.
Durante esse tempo, nunca faltaram ofertas. Sara Woodhart no havia
renunciado a ele e muitas outras fizeram propostas. A esposa de um membro do
Parlamento, uma bailarina e at mesmo uma princesa de virtude duvidosa, mas de
sangue russo. Nada o havia interessado.
Essa falta de atrao para os negcios da carne o estava preocupando antes de
mais nada, porque no era que as mulheres no o atraam, mas ele s queria uma.
E essa mulher era inacessvel para ele.

Como podia um homem como ele, com uma reputao to ruim, pensar que
poderia corromper a acompanhante de sua filha? Era incrivelmente bonita.
Terrivelmente sedutora.
Isso no tinha nada a ver com seu carter. Era a sua aparncia que o enfeitiava,
no a sua bondade. No. A bondade, nestes dias, deixou de ser considerada um
trao importante para as jovens. Isso no impediu que a jovem em questo
metesse uma moeda na mo das crianas vestidas em trapos na rua, ou carregar o
pesado fardo de um idoso. Ele pde comprovar em muitas ocasies.
Sua pacincia sem limites no aumentava a sua atrao.Kate nunca teve uma
palavra ruim para com sua filha.
Tambm no era o seu comportamento impecvel. Era to educada com os
criados quanto com os aristocratas. Nem a sua surpreendente franqueza, a sua
sensatez a toda prova. Nem nunca chorou ou fez o que lhe apetecia. Nem seu
sorriso, que s vezes vinha do quarto de Isabel.
Tambm no era porque, quando ele falava, sentia que el.a o escutava e
respondia com a qualidade mais importante de todas: a honestidade.
Por outro lado, como poderia acreditar nela, quando tantas mulheres haviam
mentido para ele, a comear por sua prpria esposa?
No! Era s o seu fsico e nada mais. Com certeza, ele nunca havia seduzido uma
mulher to pequena, to loira e to ... virginal. Sem dvida, algo nela o atraia como
nenhuma mulher o atraiu at hoje.
Devia ser por culpa da sua boca. H alguns dias, s pensava naquela maldita
boca. Bem, o fato de que a senhorita Mayhew parecia ter inclinao para
perambular por toda a casa com a camisola quase transparente, talvez tivesse algo
que ver. Como pode resistir a no deit-la em seu escritrio e possu-la em dez
maneiras diferentes? Era um completo mistrio. Sem dvida, ele ainda podia
controlar-se.
Sem dvida, no foi fcil. Teve uma enorme fora de vontade para deposit-la
no cho em silncio depois que, milagrosamente, el.a caiu em seus braos. Quando
a essa boca, que o perseguia dia e noite desde a primeira vez que a viu, aproximouse tanto dele, que estava prestes a ceder tentao e beij-la.
E el.a teria deixado. Ele tinha certeza, porque el.a estava com um livro na mo e
em nenhum momento teve a inteno de amea-lo.
E ainda, no ltimo segundo decidiu no beij-la.
Por qu?
Porque estava louco. Completamente louco.
E no precisa ficar preocupado, milorde, continuou a baronesa, verdade
que tivemos alguns problemas financeiros ..... O Baro investiu em minas de
diamantes na frica, alguns anos atrs, e voc sabe o que aconteceu. Mas o dote
de sua filha permanecer sendo dela. Somos bastante progressistas sabe? Mesmo
o Baro comea a pensar que as mulheres so capazes de gerir suas prprias
finanas ... bem, com a ajuda de um contador, claro.
Baronesa Childress, disse o Marqus de repente.
el.a lhe deu um sorriso confiante.
Milorde?
Se o seu filho ... Headley, no ? Bem, Headley. Caso Headley tenha a
infelicidade de abordar minha filha, lady Childress,apenas um pouco, eu o
estriparei com minhas prprias mos. Ser que entendeu bem?
A baronesa empalideceu.
Lorde Wingate ... exclamou inutilmente, porque ele a deixou ali plantada.
Foi abrindo caminho no meio da multido com os cotovelos, pois percebeu que
a senhorita Mayhew no estava mais sozinha. Um homem, jovem e loiro,

encontrava-se com el.a. Era o Conde de Palmer, como ele queria.. - e isso
proporcionaria a ele um grande prazer - dar um soco e limpar os sapatos no seu
rosto, sim era o outro, Craven. O homem cuja apario tanto a afetou.
Burke no o conhecia. Ele sequer ouviu falar dele, o que era completamente
normal na medida em que no conhecia muitas pessoas e h muito tempo no
estava interessado em boatos. No entanto, ficaria feliz em intimid-lo como ele
merecia. A palidez e o nervosismo que mais uma vez el.a estava sentindo, eram
motivos suficientes para faz-lo.
Sim. Estava el.a dizendo com a sua voz rouca, to particularmente sua,
inesperada para algum do seu tamanho, e que o perturbava mais do que ele
poderia expressar em palavras.
Sim, Lady Babbie sobreviveu. el.a foi encontrada em um armrio quando o
fogo foi extinto.
Craven foi o primeiro a v-lo e exclamou com um entusiasmo exagerado
Veja, que surpresa Kate! Seu amigo est aqui.
Katie rapidamente virou-se em sua cadeira.
Oh, disse el.a, no s recuperando a cor, mas corando muito,
surpreendendo o marqus.
Levantou-se imediatamente e comeou a esmagar o cordo de seda de seu
vestido.
Eu ..., el.a gaguejou, eu ...
Burke a ignorou, tanto como era capaz de ignorar Katherine Mayhew e estendeu
a mo para Craven.
Parece que est se tornando um hbito. Acho que vou ter de me apresentar.
Burke Traherne, Marqus de Wingate.
Craven apertou sua mo, mas com menos energia.
Daniel Craven. disse com um sorriso agradvel.
Ele descansou a mo no banco atrs de Kate, e isso deixou Burke exasperado.
Olhe, Kate. Mas por que se contentar com uma conde quando voc pode ter
um marqus, certo?
O rubor que queimou o rosto da senhorita Mayhew desapareceu. Pareceu
cambalear, como se grosseria a tivesse batido na ntegra, mas, antes que Burke
pudesse levantar o punho para bater no rosto de Craven, el.a disse fracamente.
Lorde Wingate meu patro, Daniel. Eu sou a acompanhante de sua filha,
Isabel.
Craven viu o punho cerrado do Marqus.
Desculpe. Eu no quis ofender ningum, milorde. Kate e eu somos velhos
amigos. Eu s estava brincando ...
Eu no acredito que suas piadas agradem a senhorita Mayhew, Sr. Craven. E a
mim ainda menos. Eu o aconselho a encontrar outra pessoa para brincar.
Craven era to alto quanto Burke, e quase to musculoso. Caso fossem brigar,
era difcil prever quem seria o vencedor. Se no fosse porque o marqus nunca
havia perdido uma nica luta em sua vida, e a possibilidade de algo assim fosse
acontecer nem sequer passou pela sua mente. Dava-lhe um grande prazer pensar
em derrubar este insolente, mas uma luta no salo de lady Tetmiller no era a
melhor maneira de encontrar um marido para Isabel. Por outro lado, talvez fosse o
que ele precisava para aliviar a tenso que no o abandonava por vrias
semanas ...
Em qualquer caso, Craven no fez nada para ajudar nesse sentido.
Eu realmente lamento. Peo perdo, se pareci rude.
Ento pareceu encontrar um rosto familiar na multido.
Bem, l est Barnes. Perdoe-me por deix-los to cedo.

E foi embora, para grande decepo de Burke e grande alvio de Kate.


Senhorita Mayhew o que significa este homem para voc?
O alvio durou pouco. A questo voltou cheias de sombras.
Eu disse, foi um scio ...
De seu pai, sim.
Adivinhando que no ia descobrir mais nada sobre essa questo, ele
acrescentou:
Bem, se ele retornar para irrit-la, por favor avise-me.
Avis-lo? el.a repetiu surpresa. Mas por qu?
Ele sorriu ante a ingenuidade dela.
Eu desejo isso.
Voc no pode mat-lo, milorde, disse el.a, revelando que era menos
ingnua do que ele supunha.
No? Espero que me diga que est apaixonada por ele, senhorita, mas
evidente que est com medo desse homem.
No, eu no estou com medo, el.a tentou levantar o queixo. E voc no
pode mat-lo.
Srio?
Para seu pesar, ele percebeu o quo bem adaptava a sua expresso rebelde. Era
a nica jovem da noite que no estava usando fitas e rendas, joias ou veludo.
Ainda assim, era a mais bonita de todas.
Sem dvida a mulher mais linda que ele j havia conhecido.
Assim, na noite em que ele a conheceu, quando o ameaou com o guardachuva, ele deveria ter fugido a toda velocidade.
Seria um escndalo terrvel e sua filha seria forada a casar-se com Geoffrey
Saunders, porque nenhum outro homem a desejaria.
Burke pensou nesta resposta, enquanto Kate parecia de repente muito
interessada no contedo do seu vestido. Ento ele percebeu que este era o seu
primeiro encontro aps o incidente na biblioteca uma semana antes, e sups que
el.a estava perturbada por sua presena. Era normal. el.a era jovem e inexperiente.
Era seu dever tranquiliz-la e faz-la compreender que nada havia mudado entre
eles.
Bem, quase nada.
Eu acho que Isabel est bem, ele continuou enquanto el.a puxava um relgio
de ouro no pequeno bolso e comeou a olhar com mais ateno do que o
necessrioel.a no se cansa de danar?
Oh no! disse el.a largando o relgio no bolso, mas ainda no se atrevendo
a olhar para ele. Esta tarde, o mdico disse que el.a estava completamente
curada. Temo que sua devoo ao Sr. Saunders piorou.
Eu vejo.
Por que no o olhava? Seu nervosismo era desconfortvel. Se tivesse ficado em
seu quarto lendo O ltimo dos Moicanos, no teria surpreendido a senhorita
Mayhew em sua camisola, naquela noite, e agora ele sabia que o corset que el.a
usava, no lhe fazia falta. Sua cintura era to estreita que no necessitava de
espartilho e os seios que agora estavam escondidos pela seda, certamente eram
pequenos, mas perfeitos. No os viu contra a luz - francamente que tipo de
acompanhante passeava pela noite com uma camisola transparente? - mas os
sentiu atravs do tecido fino. Suas pontas endurecidas haviam quase queimado a
roupa. Desde ento ficou imaginando o que sentiria caso pegasse na mo dela.
Naquele momento Kate estava brincando com um fio de sua luva. Estaria
irritada com ele ou apenas cansada? Ele estava errado ao pensar que el.a
compartilhava seu desejo?

Ele no tinha dvidas sobre sua virgindade, mas no sabia como seduzir uma
virgem. E ele estava com medo de assust-la. Sua experincia com Elizabeth no foi
de qualquer utilidade neste ponto, porque, na sua noite de npcias descobriu que
no era to pura quanto ele pensava e como sugeria o seu vestido de casamento
branco.
Finalmente, ele disse:
Senhorita Mayhew, tudo o que posso dizer que se esse homem ou qualquer
outro a incomodar, ser um grande prazer para mim fazer com que ele pare.
el.a olhou para ele, mas apenas como algum que o considerava um retardado
mental..
Lorde Wingate , eu disse que o Sr. Craven no significa nada para mim,
apenas um velho ...
Talvez, ele abaixou-se e curvou-se para falar no seu ouvido por causa do
barulho.
Ao faz-lo, percebeu que sua orelha era linda, pequena e perfeitamente limpa,
como o resto dela.
Mas acho que as intenes dele para com voc mais que amigvel.
Antes que el.a pudesse abrir a linda boca para responder, algum puxou sua
manga.
Lorde Wingate, perguntou uma voz familiar.
Recusando-se a terminar a sua conversa com a senhorita Mathew, balanou a
cabea, mas a mulher que estava puxando sua manga disse.
Milorde Burke !
Reconheceu a forma de pronunciar seu nome. Ele ouviu muitas vezes
sussurrado no travesseiro, em meio a lenis amassados ...
O sangue gelou em suas veias. O que el.a estava fazendo ali? Claro que no foi
convidada para um baile de debutantes. Era verdade que, s vezes, algumas
anfitris convidavam qualquer um que estivesse na moda na poca para garantir
que a festa fosse bem sucedida.
Mesmo atrizes.
Voc no vai apresentar-me a sua nova amiga, Burke? Perguntou Sara,
deslizando a mo na dobra do seu brao.
Ele olhou para el.a. Como sempre, Sara estava perfeitamente maquilada e
usando um vestido extravagante. Quem pensaria que, sob este peito generoso e
muito exposto "batia um corao partido ?" como el.a dizia, em suas notas?
Burke no, claro. Ento ele respondeu secamente, empurrando a mo de seu
brao:
No.
Os olhos de Sara, enegrecidos com lpis, piscaram. el.a comps uma expresso
de um animal ferido que havia ensaiado vrias vezes diante do espelho. Houve um
tempo em que ele se divertia muito vendo-a treinar.
Vamos Burke ... assim que trata uma velha amiga?
claro que no! Disse a senhorita Mayhew, sem dar tempo para Burke
responder mas veja voc, eu no sou a nova amiga de lorde Wingate, Sra.
Woodhart. Eu sou a acompanhante de sua filha.
Uma nova expresso, que pareceu a Burke de suspeita, apareceu no rosto da
atriz.
Sua dama de companhia! Srio?
Vi um cartaz
de Macbeth com sua fotografia alguns meses atrs Sra.
Woodhart. Ento eu a reconheci.
Uau, exclamou el.a arqueando exageradamente as sobrancelhas.

Isso no era um bom sinal, e Burke sabia. Isso significava que el.a estava prestes
a soltar alguma impertinncia. Para ajudar a senhoria Mayhew e evitar a si mesmo
uma situao embaraosa, rapidamente pegou no brao da atriz.
Me daria o prazer dessa dana, Sra. Woodhart?
claro, Burke.
Mas, no entanto, no conseguiu arrast-la para a pista com suficiente rapidez e
isso lhe deu tempo para falar, alto o suficiente para que Kate pudesse ouvir:
Bem, agora eu sei o que o manteve ocupado nas ltimas semanas,Burke...
Kate, claro, ouviu. Como todos os que os rodeavam. Isso o que Sara queria. el.a
considerava-se lesada, embora Burke a tenha lembrado mais de uma vez que era
el.a quem foi pega com outro. Ele sempre orgulhava-se de manter amizades com
seus casos do passado, exceto, claro, com sua esposa. Com Sarah, no entanto,
isso no foi possvel.
Ele no percebeu o ressentimento que el.a ainda sentia, at que recebeu um
tapa na cara, quando terminou a valsa. Ele havia acabado de dizer que no havia
mais lugar para el.a em sua vida e que caso el.a se atrevesse a dirigir-lhe novamente
a palavra em algum baile em que estivesse sua filha, ia cuidar pessoalmente para
que o financiamento das obras em que atuava, acabassem.
A maioria dos convidados, e especialmente o anfitrio, testemunharam a cena,
ou pelo menos ouviram o som da bofetada. E todo mundo viu como Sarah deixou o
local com raiva e as saias agitando furiosamente da direita para a esquerda.
Incluindo Kate Mayhew.
Captulo 17
Feito uma bola no canto da carruagem, Isabel disse com uma voz sonhadora:
Geoffrey me disse que devia perguntar-me uma coisa.
Kate, sentada sua frente, no respondeu. Sua mente estava em outro lugar.
Pode me ouvir senhorita Mayhew? Eu disse que Geoffrey quer me perguntar
algo.
Sr. Saunders , corrigiu mecanicamente Kate, muito vulgar chamar um
homem por seu nome, a menos que seja da famlia.
Tudo bem. O sr. Saunders quer me perguntar uma coisa.
Bem, comeou Kate, com certo esforo para esconder sua preocupao:
Mas por que ele no quis perguntar esta noite, se era to importante? Teve uma
chance. Voc danou com ele muitas vezes.
Quatro.
Isso o que eu quero dizer. Foi mais de uma chance. Eu no posso deixar de
pensar que a inteligncia do jovem Saunders um pouco limitada.
Isabel no se ofendeu por esse comentrio.
Eu acho que no fez esta noite, porque prefere um lugar mais romntico do
que o baile de ladyTetmiller, senhorita Mayhew.
Mais uma vez, Kate tardou para responder. Ficou pensando sobre um evento
que havia ocorrido pouco antes de abandonar o baile. Daniel Craven, que sumiu
depois que lorde Wingate o ameaou, surgiu por trs de uma coluna e agarrou seu
pulso sem tirar os olhos dela.
Kate? Perguntou com uma expresso preocupada, Est tudo bem? Pela
atitude de lorde Wingate deu-me a impresso de que ... talvez ...
Desta vez, el.a no ficou surpresa com sua repentina apario.
Estou muito bem, Sr. Craven. Eu gostaria apenas de ...
Sr. Craven? Sacudiu a mo dela Eu me lembro da poca em que era
Daniel.
Olhando para as mos dos dois unidas, el.a respondeu:
Eu me lembro, Sr. Craven, mas isso foi h muito tempo. Antes do incndio, se

no me engana a memria.
Aquele fogo maldito! Explodiu ele. Como as coisas podem ter mudado a
tal ponto que j no tm tempo para passar com seus velhos amigos?
el.a o observou com espanto.
Vejamos, Sr. Craven, voc deve saber que este fogo mudou tudo. Afinal, voc
estava l no ?
Ele deixou cair as mos de repente, como se as tivesse queimado.
O que voc quer dizer? Perguntou, muito rapidamente, com seus olhos
claros fixos nela, eu no estava l Kate. Eu no estava ...
el.a no ouviu o resto j que Isabel, que havia perdido uma luva, a chamou.
Agora, Kate perguntou para si mesma, muito angustiada, como el.a poderia falar
sobre a presena dele na noite do incndio? O que el.a estava pensando? Ele no
estava l. Tinha sonhado ...
Senhorita Mayhew, voc no acha que os bailes de lady Tetmiller so
particularmente pouco romnticos? Continuou Isabel.
Romnticos?
Kate voltou para o presente com esforo.
Como eu estou velha demais para atrair a ateno de qualquer homem, eu
acho que no estou qualificada para responder a essa pergunta.
Em todo caso, eu conheo um, pelo menos, que est muito interessado em
voc, senhorita Mayhew ... Mas vamos falar sobre mim, voc se importa? Eu acho
que Geoffrey vai me pedir para casar com ele.
E onde voc vai morar? Saunders deve mais dinheiro do que voc tem, voc
sabe muito bem.
S tenho que convencer papai a pagar todas as suas dvidas, disse Isabel,
com um encolher de ombros e Geoffrey e eu comearemos do zero.
Seu pai preferia v-la casada com um Papua da Nova Guin, e no com
Geoffrey Saunders.
Isso vai mudar. Acho que depois de hoje noite depois daquela cena
embaraosa, vai fazer o que eu quero.
Kate deliberadamente olhou pela janela.
Eu no entendo o que voc quer dizer, el.a mentiu.
Agora, senhorita Mayhew, no finja que no viu nada. Sra. Woodhart bateu
com tanta fora que pode ser ouvido em Newcastle. Nunca na minha vida me senti
to envergonhada. Realmente. De acordo com os meus amigos, ele deve feito uma
proposta to lasciva que a ofendeu muito.
Kate levantou uma sobrancelha, voltando sua ateno para a garota.
Lasciva?
Sim. Essa no uma palavra maravilhosa? Aprendi em um de seus livros, eu
esqueci qual.
Kate voltou para a janela.
Acho que eles estavam apenas discutindo. A Sra. Woodhart uma atriz e acho
que el.a gosta de um pouco de teatro. Tenho certeza que no era nada "indecente".
Eles no estavam discutindo. Papai a deixou h meses. No teve nenhuma
namorada desde que voc chegou em casa.
Kate parecia estar subitamente interessada em uma carruagem que passava nas
proximidades.
Eu me pergunto como voc pode estar ciente dessas coisas, el.a murmurou.
No to difcil: Duncan me disse.
Voc no devia ouvir as fofocas dos criados, Isabel.
Mas tanto em casa como no resto de Londres, est claro para todos, que ele
est apaixonado por voc, senhorita Mayhew.

Kate olhou para el.a horrorizada.


Lady Isabel!
O qu? verdade.
Tal como estava, encolhida no seu canto, Isabel lembrou-lhe lady Babbie,
quando acabava de pegar um rato especialmente apetitoso. Exceto que no
ronronava.
Voc notou como a evita e em seguida aparece em qualquer lugar onde
estamos. Ele no pode evitar e voc sabe por qu? Porque voc irresistvel. Como
chocolate.
Isabel! Peo-lhe que pare imediatamente de fazer piadas sobre isso. No
respeitoso para com seu pai, ele gentil comigo.
At mesmo a Sra. Cleary disse outro dia que no era tpico dele faltar ao
jantar continuou Isabel como se no tivesse ouvido Segundo el.a, h mais de
trs meses ele no janta em casa. E exatamente o tempo que voc est comigo.
Certamente a tem evitado porque s o fato de olhar para voc, desperta nele um
desejo irreprimvel.
Compreendendo que quanto mais protestasse, mais Isabel insistiria, Kate disse
apenas:
De onde voc tirou essa expresso? Em um de meus livros no foi, claro.
Papai nunca esteve trs meses sem uma amante. Seu recorde foi de seis
semanas, mas s porque ele machucou-se quando caiu do cavalo. Se ele no
estivesse apaixonado por voc, j teria encontrado algum para substituir a Sra.
Woodhart.
Estamos chegando a Park Lane, disse Kate com um n na garganta.
Graas a Deus!
Talvez pudssemos fazer um casamento duplo, continuou Isabel pensativa,
Geoffrey e eu, meu pai e voc. No seria timo? Realizaremos uma grande festa.
Vocs dois formam um belo casal. Voc to pequena e sorridente, e ele to alto e
mal-humorado.
Kate pensou que no poderia evitar o problema por mais tempo.
Isabel! Claro que voc no deve estar falando srio. Voc realmente no pode
pensar que um homem na posio de seu pai sonharia sequer em casar-se com
algum como eu.
Por que no? Isabel respondeu com a maior seriedade do mundo, no
uma atriz ou ... ou uma bailarina.
Os marqueses no se casam com acompanhantes de suas filhas, disse Kate
gravemente.
Sim, eles fazem, quando o marqus em questo o meu pai e a
acompanhante voc, senhorita Mayhew.
A carruagem parou e Kate desceu correndo, deixando seu lugar para escapar da
pequena cabine e dos comentrios da jovem.
Apenas olhou para o criado que a ajudou a sair. Bom Deus! Ser que el.a pensa
que lorde Wingate tem uma queda por mim?
Fez a mesma pergunta a si mesma quando, no hall de entrada, Vincennes
gentilmente perguntou se el.a precisava de alguma coisa.
Oh, no! Brigitte, no! Lamentou quando, na segurana do seu quarto, el.a ouviu
as risadas no quarto da criada ao lado.
el.a ficava nua na cama. Desde o dia em que surpreendeu lorde Wingate no
banho, tinha deixado de usar camisola, j que invariavelmente, quando acordava, a
camisola estava levantada at o pescoo. Ento era melhor no coloc-la. Pela
segunda vez, imaginou caso no fosse melhor esquecer de tudo e casar-se com
Freddy. Assim, tudo seria muito mais fcil. Tudo bem, no o amava, mas comeou a

duvidar seriamente de que o amor fosse algo muito agradvel. E, ele no tornou a
pedir sua mo recentemente. O relacionamento deles esfriou um pouco desde que
mencionou a soprano austraca.
O problema, deixando de lado a me de Freddy, era que o casamento no
decolaria se no tirasse lorde Wingate da cabea. Ele nunca deixou de estar em
seus pensamentos desde que o encontrou a noite na biblioteca, uma semana
antes. No seria certo casar com Freddy sabendo que el.a estava apaixonado por
outro ... assumindo que o que el.a sentia era amor pelo marqus. Kate no tinha
certeza se era a palavra certa. A expresso de Isabel, "desejo ardente", parecia
muito melhor.
el.a adormeceu mais rpido do que o habitual e sonhou com o marqus como
acontecia toda noite, mas desta vez ambos subiam nus pelas escadas da biblioteca,
quando acordou com um som familiar. Sentou-se rapidamente e voltou os olhos
para a janela.
Sim, era o som de cascalho batendo no vidro. Ser que mais uma vez, apesar
das ameaas? Sem dvida, ele queria fazer a Isabel sua proposta intolervel.
Bem, desta vez eu lamento! Chamaria lorde Wingate!
el.a puxou os lenis e rapidamente colocou a camisola e o roupo, mas no
achou digno acordar lorde Wingate. Seria inevitvel que acontecesse um duelo,
porque o marqus no era um homem que corrigia um problema parecido com
uma repreenso simples.
No, era melhor tratar disso el.a mesma. No acordaria o marqus. Lidaria com a
situao sozinha. el.a daria a Geoffrey Saunders outro lembrete do quo
desagradvel el.a poderia tornar-se, quando adequadamente motivada. Mas
quando el.a abriu as portas francesas que dava para o jardim, el.a descobriu que
estava enganada.
No era Geoffrey, e sim Daniel Craven.
Finalmente voc est aqui , disse ele deixando cair as pedrinhas que ele
estava prestes a jogar pela janela. Graas a Deus. Eu estava com medo de estar
atirando na janela errada.
Incapaz de fazer um som, Kate olhou para ele sem dizer nada. Ele devia estar
bbado, no havia outra explicao.
Eu espero que voc no esteja com raiva de mim, continuou ele, limpando
os dedos na cala, eu perguntei ao rapaz que est apaixonado pela sua pequena
dama Isabel, qual era a melhor maneira de contat-la, sem encontrar-me com o
ogro que tem por chefe. No est brava, no verdade?
Kate sacudiu a cabea, no em resposta pergunta, mas porque el.a no podia
acreditar.
O que voc est fazendo aqui ? el.a conseguiu finalmente perguntar.
No bvio, Kate? Ele disse com um sorriso destinado a tranquiliza-la, mas
que gelou seu sangue. Eu precisava vir. Depois do que voc disse hoje noite ...
O que eu disse? Que diabos eu poderia dizer para voc fazer algo to ... to
idiota?
Idiota?
Seu sorriso desapareceu.
Sou estpido por querer v-la, Kate?
Pode ver-me durante o dia, como pessoas normais, batendo na porta. Mas o
que voc est fazendo ... loucura, Daniel. Eu preciso deste emprego. Voc sabe
muito bem o quanto eu preciso. O que voc est procurando? Que eu seja
despedida?
Ele pareceu relaxar um pouco.
Claro que no. Mas voc ouviu o seu lorde ... Wingate. No pense que eu

gosto muito. Eu no acho que ele me deixar v-la usando os mtodos normais. O
que voc estava pensando quando aceitou trabalhar para um homem como ele,
Kate?
um homem muito bom e eu rezo para que voc guarde suas opinies para si
mesmo. Enfim, eu no tinha escolha. Alguns de ns so forados a trabalhar para
viver. No possuo nenhuma mina de diamantes.
Ele cambaleou como se el.a o tivesse esbofeteado.
Kate ... comeou com uma voz que queria ser carinhosa.
Francamente, Daniel, seria melhor voc ir embora.
Kate! Como voc pode dizer isso? Temos muitas coisas para conversar, voc e
eu. Por exemplo, eu nunca disse a voc o quanto eu senti pelo que sucedeu... o que
aconteceu entre seu pai e eu. O que ele disse de mim no era verdade. Eu entendo
que prefira acreditar nele, mas eu juro que eu no fiquei com o dinheiro de
ningum. Eu no culpo voc por escolher-me como um bode expiatrio e ...
Voc est sugerindo que foi meu pai quem pegou? el.a interrompeu
friamente.
Senhor, no! Eu no sei o que aconteceu com esse dinheiro. Eu juro, eu no
sei. Foi sem dvida um ato de covardia da minha parte para ir por esse caminho,
mas ... na hora pensei que era o melhor coisa que poderia fazer. Depois me
arrependi, e no sei quanto. Como me arrependi de no estar ao seu lado depois ...
depois ... depois do incndio. Que terrvel incndio. Seu pai era um grande homem,
Kate. Um grande homem ... apesar do que todos pensam.
Enquanto ele falava, tinha se aproximado dela devagar e cuidadosamente. el.a,
porm, voltou a colocar as costas contra um espaldar da janela.
Voc deve ir, Daniel.
Eu no sabia que seu pai tornou-se o centro da questo. Quero dizer ... Eu
nunca teria pensado que ele fosse capaz de cometer suicdio e arrastasse a sua
pobre me com ele.
Kate estava prestes a dizer na sua cara o que el.a suspeitava. Na verdade, el.a
estava prestes a lhe dizer, pronto para acus-lo sem qualquer cuidado, e seu
esprito estava dizendo que no estava errada, quando o rosto de Daniel, de
repente, ficou descomposto.
Um segundo depois, ele virou-se e saiu correndo em direo parede do fundo.
el.a estava ali, querendo saber o que era aquilo que provocou o medo dele a esse
ponto, quando ouviu atrs dela, a voz de seu chefe. Uma voz que tremia de raiva.
Senhorita Mayhew; Eu posso falar com voc um instante?
Captulo 18
Kate virou-se assustada.
Milorde Eu posso explicar ...
Mas as palavras morreram em seus lbios. O marqus estava plido, os lbios
apertados, e os olhos brilhando como duas chamas.
Kate fez um som inarticulado, ento alguma coisa saiu fora da escurido, el.a
percebeu tarde demais que era a mo do marqus. Ele a agarrou pela cintura.
Imediatamente lamentou-se por no ter fugido atrs de Daniel Craven.
Ento el.a percebeu que o n da gravata dele estava desfeito e ele havia
desabotoado quase todos os botes de sua camisa de forma que seu peito coberto
com pelos pretos e curtos estava descoberto. Perguntou para si, estupidamente se
ao toc-los seriam suaves e os seus msculos seriam to fortes como imaginava.
No entanto, el.a teve tempo de continuar a fazer perguntas a si mesma, j que ele a
levantou do cho e entrou na casa.
Kate, que geralmente no sentia dificuldade para falar, perdeu o uso da palavra
quando Burke fechou a porta com um chute. Ento pegou-a pelos ombros, e girou-

a para enfrent-lo. A fria em seu olhos era desproporcional.


O que acabo de ver a fora com voc, senhorita Mathew, no era sua gata.
Desculpe-me, mas eu acho que essa desculpa no ser suficiente desta vez. Eu vi
quem era, ento no me insulte mentindo.
Apesar de cheirar a usque, no entanto, el.a no poderia dizer que ele estava
bbado. Pelo menos parecia que no. Ele falava normalmente e no cambaleava.
Ento, por que estava comportando-se como um marido ciumento?
Deveria ter me dito que queria a companhia de homens, ele continuou:
Eu no posso ser to atraente como lorde Palmer, mas pelo menos voc no ser
forada a sair noite para me ver.
Ento lorde Wingate estava enganado. Ele pensava que era Freddy, que estava
no jardim em vez de Daniel Craven. O cabelo louro de ambos no escuro, o levou
confuso.
O que el.a poderia fazer? Em seu estado atual de raiva e provavelmente bbado,
Certamente ele no acreditaria caso Kate contasse a verdade. Mas el.a no teve
tempo para encontrar uma soluo porque, de repente, foi esmagada contra o
marques ao mesmo tempo em que ele apoderava-se de seus lbios.
Kate sonhou muito com este momento, mas a realidade ultrapassou qualquer
coisa que tinha imaginado. Em seus sonhos, as suas costeletas no arranhavam seu
rosto, os lbios no eram to duros e insistentes e ele no introduzia a lngua em
sua boca com tanta ousadia.
Em seus sonhos, no a abraava to fortemente e suas mos no caminhavam
atravs do tecido fino de sua camisola. E nunca, nunca to perto de seu seio.
Mas os sonhos eram assim. s vezes a realidade era melhor.
Quando sentiu as mos do marqus em seus seios, arregalou os olhos. O que
ele estava fazendo?
Naturalmente, a resposta era bvia. Ele estava comeando a fazer amor. Com
ferocidade.
E el.a gostou.
Kate j foi beijada, mas no desse jeito, claro. el.a nunca deixou nenhum
homem a tocar do jeito que o marques estava fazendo. Nem sequer desejara. Para
sua vergonha, el.a descobriu que estava gostando. At mesmo estava na ponta dos
ps, enquanto colocava os braos em volta do pescoo de James, permitirndo a
carcia. E quando ele introduziu a lngua em sua boca, saiu ao encontro. Que tipo
de mulher permitia que um homem fizesse essas coisas vergonhosas?
A partir da foi incapaz de manter um pensamento sensato, porque a mo que
estava em torno de um de seus seios, comeou a mover-se. Agora, ele apertava os
seios com as mos enquanto a beijava sem parar, meticulosamente explorando sua
boca com a lngua. el.a perdeu o flego e cambaleou porque estava na ponta dos
ps.
Percebendo a sua situao, ele simplesmente resolveu o problema, deslizando
as mos sob as ndegas de Kate para levant-la. Ento, parecia completamente
lgico para Kate cercar com as pernas a cintura dele, porque foi justamente o que
el.a fez em seu sonho.
Com a diferena de que no sonho, sempre despertava em seguida e no notava
a coisa extremamente dura entre as pernas. Tampouco a apertava com entusiasmo,
como el.a desejava. Ele fez um som estranho, a meio caminho entre um gemido e
uma suplica, s que a deixou mais excitada.
Em vista de que ele cobria todo o seu campo de viso, no percebeu para onde
estava sendo levada at ele a colocasse sobre uma superfcie dura e plana. A
mesa. No seu sonho no era o lugar onde fizeram amor, mas at ento estava
comeando a perceber que o sonho era pequeno em comparao com a realidade.

Especialmente quando o marqus, sem sair de seus lbios, levantou-lhe a


camisola tirando-a sobre sua cabea.
Ento, para sua decepo, ele parou de beij-la. Sob o luar, el.a viu que a estava
olhando, em p, com a camisola na mo. Sem dvida deveria estar tentando
cobrir-se de alguma forma, afinal, estava completamente nua. Mas el.a j havia
visto Burke nu e o mnimo que el.a podia fazer era retribuir o favor.
Alm disso, gostava muito da forma como ele estava olhando para el.a. Parecia
incapaz de afastar o olhar para longe de seu corpo. Ento ele afastou as mos dela
ligeiramente para trs onde ele pudesse olh-la com prazer. Ele gemeu de novo, a
camisola foi atirada no cho e novamente aproximou-se dela, mas no para beijar
sua boca e sim um dos seus seios.
Surpresa, Kate assustou-se e quase perdeu o equilbrio por causa do calor que
aquele beijo espalhou por todo o corpo. el.a nunca experimentou nada parecido. A
estranha sensao de impacincia, entre as pernas, surgiu com fora quando a
lngua de Burke comeou a danar em torno de cada um de seus mamilos. el.a
enfiou os dedos pelos cabelos dele jogando a cabea para trs at que seus cabelos
varreram a superfcie da mesa. Na verdade, isso era muito bom ...
Mas no foi nada comparado ao que el.a sentiu quando o marqus passou os
dedos entre as pernas dela. Quase caindo novamente, sentiu quando Burke
colocou a mo atrs do seu pescoo segurando-a, enquanto os lbios dele
percorriam sua garganta. Ao mesmo tempo pressionava o mesmo lugar onde el.a
mesmo havia pressionado no sonho. Espantada porque ele adivinhara o lugar onde
exatamente queria ser tocada, abriu a boca para expressar sua surpresa, mas Burke
silenciou-a com um beijo. Sua lngua a invadiu e el.a pensou que o problema no
era to importante, afinal.
Como vingana, o desejo de acariciar esses ombros que tinha visto furtivamente
parecia muito mais urgente e enfiou a mo sob a camisa. A suavidade da pele,
onde no estava coberto pelo perturbador pelo preto, a surpreendeu. Como se ele
entendesse a sua curiosidade, apressado rasgou sua camisa, com fora suficiente
para el.a ouvir o som do tecido.
Ento tomou-a nos braos nus e a aproximou de seu corpo para beij-la
novamente at que el.a ficou sem flego. O que Kate ento notou entre as suas
pernas, no era o dedo, mas toda a fora de sua ereo. el.a podia sentir a fora
atravs de sua cala, com impacincia para livrar-se de seu confinamento. el.a
decidiu libert-la, mas no tinha a menor ideia de como abrir as calas de um
homem. Passou a sua mo sobre a frente da cala, procurando uma abertura,
Burke afastou-se subitamente ansioso, o que a fez pensar que o tivesse ferido.
Ento, James a olhou como se ele a tivesse surpreendido.
Pelo menos foi o que el.a entendeu, porque era boa a expresso de seu rosto.
Ele estava de costas para o canto, com o rosto escondido nas sombras. Aps um
momento Kate viu que ele mexeu as mos. Ento, como que por magia, as calas
caram ao cho. O marqus tomou-a de volta nos braos, e aquilo que el.a queria
libertar to ansiosamente, estava pressionado entre suas pernas ....
quando Kate percebeu que as sensaes que el.a sentia no seu sonho,
impacincia, sentimento de vazio ... era o desejo insatisfeito de ser penetrada por
ele. E se no estivesse errada, ele estava totalmente preparado para realizar essa
misso.
Mais do que pronto. el.a no pedia muito, mas ele certamente no poderia
reduzir o que a natureza havia dado a ele, e por isso no ia fazer de difcil neste
momento.
Enfim, olhou para cima para perguntar se poderia fazer algo a respeito ou no,
seus lbios desceu sobre os dela novamente, tornando impossvel qualquer tipo de

conversa. Ento pareceu que ... crescia ainda mais. Sim! el.a no podia acreditar.
Apertando os dedos, el.a os passou de cima para baixo para ter certeza. No havia
nenhuma dvida. A coisa estava ficando cada vez maior.
Antes que el.a pudesse entender o que estava acontecendo, Burke a agarrou
pela cintura puxando-a para a borda da mesa, at que ficaram unidos. Enquanto
sua lngua novamente invadia sua boca, posicionava-se entre as pernas dela.
No princpio, Kate recebeu com alegria. Finalmente ia preencher esse vazio,
acalmando o fogo que a consumia. Ele era maravilhoso ... Mas de repente uma dor
aguda a fez pular, afastando sua boca e cravando as unhas nos ombros dele. Teve
que morder o lbio para no chorar.
Era tarde demais. Ele a rasgou e agora, certamente morreria. Aterrorizada, el.a
agarrou-se a ele com os olhos cheios de lgrimas, certo de que iria para um outro
mundo a qualquer momento. Ali mesmo, em seus braos.
Mas um segundo depois, a dor diminuiu um pouco.
Senhorita Mayhew, murmurou o marqus.
Contra todas as probabilidades, el.a riu.
Eu acho que neste momento seria melhor comear a me chamar de Kate.
Sim Kate, disse ele fitando seus olhos.
Devia ter percebido suas lgrimas, porque tomou seu rosto nas mos e passou
os polegares pelo seu rosto.
Maravilhosa Kate. Sussurrou apoiando a testa na delaKate! Repetiu
novamente com uma nota de desespero na voz.
E ento, como se no pudesse ajudar a si mesmo, como se estivesse tentando se
conter, mas no conseguisse, entrou nela com mais profundidade.
Kate comprovou que j no doa, enquanto com as mos ainda em torno de seu
rosto, James novamente apoderou-se de seus lbios, como para sufocar um
possvel protesto. Nem sequer passou pela cabea dela protestar, enquanto os
movimentos de sua lngua em sua boca conspiravam para fazer a cabea dela girar.
No s no doa como el.a estava gostando de t-lo dentro dela. Mais do que bom.
Parecia a coisa certa. Era maravilhoso. Mais do que maravilhoso. Foi o que estava
esperando por toda a sua vida.
Em ltima anlise, no ia morrer.
No, decidiu um instante depois, quando Burke comeou a mover-se,
lentamente no incio e depois cada vez mais rapidamente. el.a no ia morrer. Mas
talvez el.a j estivesse morta e ascendia ao cu.
Isso o que causou a sensao de t-lo to profundamente dentro de si. el.a
circundou as ndegas dele com as pernas e agarrou-se a ele com toda sua fora,
como se fosse a nica coisa coerente em um mundo cheio de confuso. Embora
estivesse movimentando-se com uma espcie de selvageria, el.a no o largou.
Usando suas mos para amortecer o contato de Kate sobre a mesa, Burke inclinouse sobre o corpo de Kate, sem interromper o seu impulso.
E el.a voltou a sentir o que sentiu quando havia colocado o dedo entre as pernas
enquanto pensava nele. Mas no era a mesma coisa. Oh, no! Era mil vezes, dez
mil vezes, mais intenso.
Era como se o cu explodisse em uma mirade de estrelas douradas...e el.a
estava caindo..caindo..
Mas a queda era divina, deliciosa, lnguida. As asas dos anjos faziam carinhos
em sua cabea at os ps, em todos os lugares, uma e outra vez ...
Ento abriu os olhos. Estava deitada sobre a mesa de lorde Wingate, na
biblioteca. O marqus ofegante, estava deitado em cima dela.
Oh, no! Sussurrou uma vozinha em sua mente.
Captulo 19

A partir de agora no ser mais a acompanhante de Isabel, declarou


Wingate, deitado ao lado dela na cama de casal com dossel.
Kate olhou para o cu azul da cama, que quase tocava no teto alto, do quarto do
marqus.
Por qu?
Desde que havia tomado conscincia do que haviam feito, ficou imaginando
como el.a poderia ter permitido uma coisa dessas acontecer.
Bem, no quer ter as noites livres para passar comigo? Perguntou lorde
Wingate com a voz um pouco arrastada e rouca que adquiriu desde a primeira vez
que fizeram amor, algumas horas mais cedo naquele dia.
Ah ... sim. Claro que sim.
H muitas coisas que quero ensinar para voc.
Ele estava deitado ao seu lado com a cabea apoiada em uma mo, enquanto
com a outra afagava-lhe lentamente o quadril. Parecia incapaz de parar de toc-la.
Assim emaranhava os dedos pelo cabelo dela, acariciava seu rosto e segurava sua
mo. Estava fazendo isso, desde que terminou a tormenta da primeira paixo na
biblioteca, e ento el.a levantou o rosto, que at ento estava escondido na curva
do pescoo de Burke.
Voc minha.
Nada mais. Apenas essas palavras simples: minha.
No que Kate estivesse esperando uma proposta de casamento ou uma
declarao de amor, ou mesmo de agradecimento. Mas essas palavras tiveram um
efeito curioso. Especialmente porque ele havia falado com uma convico feroz,
como um guerreiro selvagem reivindicando os seus despojos de guerra. Com a
diferena que o marqus de Wingate, apesar de sua virilidade impressionante, no
era um selvagem ... mas, ocasionalmente, jogava objetos ou pessoas - para fora
da janela.
Em qualquer caso, Kate no queria ser considerada como uma presa.
Certamente compartilhou a mesma satisfao que ele. Pelo menos no aspecto
fsico.
Emocionalmente, porm, estava convencida de que havia cometido o pior erro
de sua vida.
Lorde Wingate no parecia ter esse problema. De fato, a partir do momento que
declarou triunfalmente que agora el.a lhe pertencia, no parou mais de falar sobre
o futuro. Um futuro em que Kate no seria mais a acompanhante da filha, mas ... a
amante do pai.
Depois que terminarmos o desjejum, comearemos a procurar uma
propriedade. Eu ouvi dizer que existem belas casas em Cardington Crescent. Voc
gostaria de viver l?
Porque eu no posso ficar aqui?
Bem, porque as pessoas vo comentar, Kate. Ns no queremos que Isabel
saiba o que est acontecendo entre ns, no ?
el.a voltou a sua ateno para o teto da cama de dossel. Olhar para o corpo nu
de Burke doa em sua alma. Ele parecia muito atraente e o desejava novamente,
apesar de terem feito amor tantas vezes que perdeu a conta. No s era um
amante apaixonado e extremamente habilidoso, mas tambm era meigo, doce e
afetuoso. Depois de proclamar que el.a era "dele", apanhou-a sobre a mesa com
infinito cuidado e a levou nos braos para o quarto.
Uma vez l, ele mesmo preparou para el.a um banho quente s trs da manh,
porque no queria acordar os criados. Em seguida a lavou com ternura, antes de
lavar-se tambm, como se quisesse apagar os vestgios do seu crime. Mas nem
bem a enrolou em uma toalha, voltaram a sucumbir. Desta vez, na enorme na

cama enorme do seu senhorio.


Repetindo vrias vezes que era maravilhosa a beijava continuamente. Como el.a
poderia resistir? Como el.a poderia ficar indiferente a estas atenes ilcitas, mas
to deliciosas?
Mas agora o que ele estava propondo no era um passeio requintado.
Virou-se at estar deitada sobre seu estmago.
Devo entender, lorde Wingate, que no voltarei a ver sua filha?
Pelo amor de Deus, Kate! Ele disse pegando uma mecha de cabelos loiros e
deslizando entre seus lbios, me chame de Burke.
Nem mesmo poderei visit-la, Burke? Ou passar uma tarde com el.a?
Ele no respondeu. Encantado por ouvi-la pronunciar seu nome, puxou-a para
perto e comeou a beij-la novamente. Os lbios de Kate estavam entorpecidos
pela avalanche de beijos com que foi prodigalizada durante a noite, mas no podia
rejeit-lo. Quando ele a beijava esquecia de todo o resto.
Quando um pouco mais tarde ele a soltou, el.a olhou para a luz das velas, e
repetiu:
Ento, eu nunca mais verei sua filha, no ?
No seria apropriado dadas as circunstncias, disse ele percorrendo a
garganta de Kate com um dedo. Mas no se preocupe com Isabel, el.a encontrar
uma outra dama de companhia, para ns....para... podermos nos encontrar a
noite ... para ...
No necessitou pedir-lhe para terminar a frase, porque a terminou de forma
mais eloquente: aprisionando um de seus mamilos com seus lbios. E
movimentando com a lngua o boto sensvel.
Kate mergulhou os dedos em seus cabelos.
Ento eu vou ter que ficar o dia todo em casa esperando que voc venha me
ver a noite?
Ele disse algo que soou muito como "Hmmm," mas era difcil dizer, j que ele
estava falando
com a boca cheia.
Provavelmente, me cansarei de ficar sozinha.
Ele levantou a cabea e sorriu. E aquele sorriso era to bonito que o corao de
Kate bateu mais forte.
Sozinha? Voc no estar sozinha, porque eu vou contratar a melhor
governanta de Londres para voc. Sem mencionar o cozinheiro, o copeiro, lacaios e
cocheiros. J posso v-la em seu Phaeton preto e amarelo. Gostaria de um
Phaeton, Kate? Com um par de cavalos cinza para combinar com a cor dos seus
olhos?
No h dvida. Ento no vou ter mais nada para fazer?
isso que est incomodando voc?
Ele riu e a beijou novamente.
Voc vai ter um monte de coisas para fazer, senhorita. Eu tratarei disso.
Comeando com a obrigao de me fazer to feliz como esta noite. Este trabalho
ocupar muito do seu tempo. Quanto a estar sozinha, no conte com isso, porque
eu estarei com voc sempre que puder. Mas caso voc realmente tenha medo de
ficar entediada, ele continuou, apertando a ponta do nariz de Kate, talvez possa
comprar-lhe uma loja de flores. No! Melhor uma livraria! Isso seria perfeito para
voc que gosta de livros. Gostaria de cuidar de uma livraria, Kate? Tornar-se uma
mulher de negcios?
el.a olhou, mas no conseguiu dar a resposta que estava na ponta da lngua:
"No, obrigado. No quero tornar-me uma comerciante. O que eu quero tornarme sua esposa.

claro, que el.a no manifestou o seu desejo em voz alta, porque ele no tinha
inteno de casar-se com el.a. Nem agora, nem nunca.
E el.a sabia disto muito antes. Freddy disse que o Marqus de Wingate jurou
nunca mais casar-se novamente. No era inteno dele colocar seu corao e seu
nome em perigo uma segunda vez.
E, mesmo assim, caso ele tivesse proposto, el.a no o teria aceitado. Como
poderia?
Tinha cometido a maior loucura da sua vida. No o fato de fazer amor com ele,
no. Isso era irrelevante.
O que el.a fez foi muito, muito pior.
el.a sabia que estava apaixonada por ele.
Que estpida!
Durante anos, convenceu-se de que era incapaz de amar. Inclusive duvidava que
existisse o amor. claro que el.a amava seus pais a sua prpria maneira e tambm
Freddy. Houve at um tempo em que ficou atrada por Daniel Craven.
Mas o entusiasmo de Isabel em falar com ardor e que a fazia encher folhas
inteiras de poemas, ou, pior ainda, escrever canes, no, no era para el.a. el.a era
muito realista para chegar a isso.
Esse tipo de coisa s encontramos em livros. Mas o amor? O verdadeiro amor?
No havia tal coisa na vida real.
No entanto, havia acontecido. el.a encontrou o amor. Mas no parecia que isso
fosse uma sorte. Ao contrrio.
Voc est muito sria,disse o marqus acariciando os lbios com um dedo
e nunca a vi to sria. O que voc est pensando?
Como el.a poderia dizer? Faltava-lhe coragem. Se contasse que no poderia ficar
com ele, e no podia aceitar o que ele estava propondo, tentaria convenc-la. E el.a
aceitaria porque Burke comearia a beij-la novamente e esses beijos exerciam um
poder terrvel sobre seu corpo e sua mente.
Felizmente, el.a no teve que responder, porque de repente,Burke exclamou:
Que idiota eu sou! Voc est cansada e deve estar se perguntando quando eu
vou decidir deix-la dormir. Ento vamos dormir, disse ele sentando-se para
soprar as velas.
Deitando-se ao lado dela, puxou o corpo de Kate contra ele.
Agora vamos dormir. Amanh nos espera um dia muito cheio, Kate.
el.a permaneceu em silncio com o rosto descansando em seu brao, o brao
musculoso que nunca imaginou que um dia serviria como uma almofada. E
manteve os olhos abertos, mesmo at
um pouco mais tarde, quando ele
murmurou seu nome, beijando-a na face. Muito docemente. Antes de adormecer.
Ento el.a comeou a chorar, sem fazer qualquer rudo. el.a temia que as lgrimas
que umedeciam os braos de Burke, o acordasse. Mas ele no se moveu. Sua
respirao tornou-se mais rtmica e profunda.
Cerca de 20 minutos depois, Kate levantou o brao de Burke, onde estava
apoiado, soltou-se e deslizou para fora da cama. No encontrando sua camisola,
voltou para seu quarto como estava, ou seja, nua.
Estava prestes a amanhecer e o cozinheiro logo estaria preparando o caf da
manh. Kate no tinha muito tempo. Vestiu-se e pegou algumas coisas. Depois
mandaria algum para recolher o restante. Lady Babbie no gostou nada de que a
colocassem em uma cesta uma hora mais cedo, mas Kate no teve outra escolha.
S esperava que os miados da gata no acordassem a casa inteira enquanto el.a
descia as escadas.
Uma vez na porta, virou-se para lanar um ltimo olhar sua volta. Na cama em

que el.a no havia dormido naquela noite, deixou uma carta endereada a Lady
Isabel. Certamente el.a a encontraria quando entrasse no quarto para falar sobre o
que fariam naquele dia. Quando Kate pensou nisso, seus olhos encheram-se de
lgrimas. Ento, saiu correndo fechando a porta atrs dela.
Eram apenas cinco da manh, mas havia pessoas nas ruas e no foi difcil
encontrar um carro para alugar.
Parte Dois
Captulo 20
No caf da manh,Burke sentou-se no seu lugar habitual na cabeceira da mesa,
e pegou o jornal que Vincennes levou para ele e comeou a ler. Dormiu muito
pouco, mas estava em sua melhor forma.
Pouco depois apareceu Isabel, que caiu em uma cadeira no outro extremo da
mesa. el.a parecia estar de mau humor.
Burke esperou alguns segundos para ver Kate aparecer, porque el.a sempre
chegava logo aps sua filha, sentando-se entre eles. Mas depois de alguns minutos,
no pde deixar de perguntar:
A senhorita Mayhew ainda est dormindo?
Sabendo muito bem que ele foi o responsvel pelo cansao dela, sorriu, sem
sentir o menor remorso.
Eu no sei. Isabel disse friamente.A senhorita Mayhew no est aqui.
Ele quase engasgou com o caf.
No est? Ele repetiu, quando conseguiu falar outra vez.O que voc quer
dizer?
Isabel distrada olhou para o prato de peixe que Vincennes estava colocando na
frente dela com um floreio.
Exatamente o que voc ouviu: no est aqui. Foi forada a deixar-nos. No, eu
no quero peixe, vou comer os ovos.
Burke deixou cair o jornal das mos.
Forada a deixar-nos? O que quer dizer, Isabel?
Isabel olhou para ele.
el.a no deixou uma carta para voc tambm?
No, disse ele cada vez mais desconfortvel. No deixou-me nenhuma
carta.
Nem esperava que el.a fizesse isso. Quando ele acordou sozinho no seu quarto,
ele assumiu que el.a foi para sua prpria cama, a fim de evitar fofocas entre os
criados. Em nenhum momento passou pela imaginao dele que el.a ...
No, isso era impossvel. el.a no poderia ter ido!
Isabel engoliu um bocado de ovo, fez uma careta e deixou cair o garfo.
Bem, em sua nota para mim, el.a explicou que foi obrigada a deixar-nos. Acaba
de saber que um de seus parentes est muito doente. Eu me pergunto como el.a
pde receber esta notcia se o carteiro ainda no veio.
Burke dirigiu-se ao mordomo.
Vincennes, apareceu um mensageiro com uma carta para a senhorita Mayhew
esta manh?
No, milorde.
O que ainda mais estranho disse Isabel, que a senhorita Mayhew
nunca mencionou nenhum parente. Comentou um dia que seus livros eram sua
nica famlia.
Seus o qu?
Seus livros. Porque nenhum membro de sua famlia est vivo. Por isso acho
estranho que subitamente aparea um parente doente. No h leite, Vincennes?
Eu no quero creme de leite, eu quero leite.

Ka ... a senhorita Mayhew indica em sua carta quando el.a pensa em voltar
da ... uh ... visita ao familiar doente? Burke perguntou com uma calma que o
surpreendeu.
No, disse Isabel mordendo uma torrada. Mas imagino que no deva
retornar logo, porque el.a levou Lady Babbie.
Lady quem?disse Burke perplexo.
Isabel olhou-o , ento, revirou os olhos.
Srio, Papai! Voc no sabe nada sobre a senhorita Mayhew?
Ele permaneceu em silncio, chocado. Ele sabia o mais importante que teria que
saber sobre el.a. O modo ligeiramente insolente que tinha de arquear as
sobrancelhas quando falava com ele, sem ser arrogante. Essa foi uma das coisas
que o atraiu na primeira vez que a viu, apesar do guarda-chuva com o qual el.a
estava apontando.
Tambm gostava da promessa secreta que ele via em seus
olhos cinzentos, antes de seus lbios se unirem. O leve toque era suficiente para
desencadear um incndio sensual e apaixonado. Adorava penetrar em seu interior,
ouvindo-a refrear um grito, e depois ver que o acolhia abrindo-se completamente.
E quando el.a pronunciou o nome dele, ele esqueceu de tudo. De tudo que
conheceu antes dela, tudo o que foi ou deveria ser ...
Lady Babbie sua gata, claro, continuou Isabel, felizmente ignorando o
curso dos pensamentos de seu pai. E como a levou, no vai voltar por algum
tempo. Por outro lado no a culpo. Estou certa de que comportou-se de uma forma
horrvel com el.a.
Esta observao levou a doces lembranas da noite. Ele balanou a cabea.
Quando? Quando eu me comportei de maneira horrvel com el.a?
Ontem noite, claro. Quando voc afugentou o Sr. Craven e ralhou com el.a.
No foi por culpa dela que o Sr. Cravem apareceu jogando pedrinhas contra a
janela dela.
Sr. Craven?
Burke levantou-se e apoiou os punhos na mesa.
Daniel Cravem? Que diabo ele veio fazer aqui?
Isabel sacudiu os cachos negros.
Vamos, papai, eu sei muito bem. Eu ouvi tudo. Ele tambm me acordou com
as pedrinhas. Sabe perfeitamente que el.a ordenou que ele sasse. el.a no gosta
dele. Francamente, no deveria ter gritado como voc fez, e muito menos apanhla pelos cabelos e coloc-la para dentro de casa.
Daniel Craven? Burke resmungou. Foi Daniel Craven, que estava no jardim
com el.a?
Claro que sim! Quem pensou que fosse?
De repente, ele teve a sensao de que seus ossos estavam desintegrando-se.
Apressado, tornou a sentar-se porque as pernas no o sustentariam.
Daniel Craven. Estava certo que era Bishop quem estava no jardim com Kate.
Mas no, era Daniel Craven. Ele a acusou de ... o qu exatamente? No recordava
agora. Em todo caso, ele suspeitou na hora,
que Kate encontrou-se
propositalmente com o Conde de Palmer no jardim.
Mas no era ele, mas Craven, esse homem que a enchia de terror cada vez que
o encontrava. Como poderia acus-la de ...
E el.a no fez nada, a partir do momento que ele comeou a beij-la, el.a no
disse nada.
O que no muda o fato de que ele a acusou de algo horrvel, quando el.a era
completamente inocente.

E agora el.a foi embora, s Deus sabe para onde.


No necessrio fazer essa cara, sabe? Disse Isabel.
Burke olhou-a com seus olhos estreitados. el.a estava com o cotovelo na mesa e
o queixo na mo, olhando-o com um sorriso gentil, enquanto mexia o ch.
Tenho certeza de que el.a o perdoar pelo que voc disse na noite passada,
papai. Algumas manhs eu acordo com um humor horrvel e el.a sempre me
perdoa.
Burke no sabia o que responder. Teve a sensao de que algum acabou de
abrir seu peito, arrancando-lhe o corao e o arremessando-o ao cho.
E at ontem noite, nem sabia que possua um corao.
A senhorita Mayhew voltar em breve, disse Isabel com confiana: No
levou seus livros.
Burke passou o dia inteiro em casa, esperando, mas cada vez que Vincennes
trazia uma bandeja de prata com algumas mensagens, procurava em vo por uma
simples nota de Kate Mayhew. el.a no voltou nesse dia, nem enviou uma carta
dizendo que onde estava nem quanto tempo el.a permaneceria ausente.
O mesmo aconteceu no dia seguinte e no outro.
At ento, a primeira reao de burke foi de surpresa e mgoa, depois ele
mergulhou numa raiva intensa que no conseguia entender. Afinal, era como se
Kate o tivesse roubado ou o abandonado com outro homem. No, simplesmente
desapareceu, sem uma nica explicao. Como el.a poderia ter feito isso depois de
terem passado a noite juntos?
Ele nunca tinha visto nada parecido. Nunca. Como uma mulher poderia deix-lo
depois de uma noite como aquela? Era algo incompreensvel.
A menos que ... A menos que algo a tenha forado. Claro que errou com relao
a Daniel Craven. Um erro lamentvel. Mas el.a o perdoou quando seus lbios se
encontraram, ele estava completamente certo disso.
Ento, por qu? Por qu?
Comportou-se com el.a como o mais atencioso dos amantes, o mais cuidadoso e
carinhoso. Pelo menos na medida do possvel, j que foi obrigado a tirar sua
inocncia. Depois disso, ele teve que controlar-se com uma enorme fora de
vontade. Teve que segurar o seu orgasmo, o maior tempo possvel, com medo de
assust-la. Nunca antes foi to intenso. E el.a era muito jovem e pequena, e ele
temia machuc-la.
No entanto, para sua grande surpresa, esta pequena fada, delicada e leve como
uma pluma, mostrou ter muita sensualidade, e ser capaz de extraordinria paixo e
abandono.
E agora el.a se foi, apesar do imenso prazer que os dois haviam compartilhado,
sua ateno, sua oferta para comprar-lhe uma casa, uma carruagem e uma livraria.
Nunca foi to generoso com suas amantes!
E nunca havia sentido por elas, at mesmo por sua esposa, o que sentia agora.
Depois de cinco dias, Burke chamou os criados para um interrogatrio. Mas,
apesar da tristeza de todos eles, pelo desaparecimento de Kate, ningum pode
dar nenhuma informao sobre seu paradeiro. Todos confirmaram, que Kate no
tinha parentes vivos. Ento a Sra. Cleary foi enviada para casa de Cyrus Sledge, com
a misso de fazer a mesma entrevista com os seus criados. Parecia absurdo
questionar os vizinhos sobre um membro de sua equipe, mas no sabia como
poderia agir. Enfim, no importava o que Cyrus Sledge pudesse pensar. Tudo o que
ele queria era encontrar Kate.
Preocupado em no alarmar sua filha, esforou-se para mant6e-la afastada de
suas investigaes desesperadas. Felizmente, por causa de seu romance com
Geoffrey Saunders, repetia de tempos em tempos que estava ansiosa pela

companhia de Kate porque queria contar um monte de coisas para el.a. At mesmo
chegou a desejar, que o parente misterioso morresse depressa, assim Kate
poderia retornar em breve. Burke s tinha um motivo para ficar alegre: Isabel no
manifestou nenhum desejo de ir para qualquer um dos inmeros convites que
recebeu, de modo que ele livrou-se de acompanh-la. Isabel declarou que era um
absurdo assistir qualquer baile no estando a senhorita Mayhew para ajudar a
pente-la. Caso Geoffrey a visse com uma espcie de couve-flor na cabea, partiria
aterrorizado.
Dez dias depois do desaparecimento de Kate, Burke passava pelo corredor,
quando ouviu um barulho no quarto de Kate. A porta estava aberta.
Uma torrente de emoes o embargaram, o alvio porque finalmente el.a havia
retornado, a amargura que sentiu por Kate t-lo deixado to friamente, a
antecipao deliciosa para ouvi-la novamente dizendo seu nome ...
Ele entrou no quarto, mas s estava a Sra. Cleary, acompanhada de um lacaio
que ajudava a colocar alguns livros em uma caixa de Kate. Ao ouvir o rudo de
passos, a governanta olhou e para surpresa de Burke, a viu ficar vermelha. Nunca
viu sua governanta corar antes.
Ah, milorde, disse precipitadamente.Eu sinto muito ter perturbado voc.
Ele olhou para a caixa, para os livros que o criado segurava na mo e para as
faces vermelhas da Sra. Cleary.
Onde el.a est? Ele falou baixinho e sem quebrar nada. No, ele falou com
muita tranquilidade.
A Sra. Cleary ajeitou-se.
Milorde, eu recebi uma carta hoje de manh. Estava prestes a mostrar para o
senhor, acrescentou, torcendo as mos.
Onde est?
Para ele, o tom de sua voz ainda parecia calmo, mas no para a governanta
que apressou-se a pegar um pedao de papel no bolso do avental.
Aqui est. disse: Mas no est escrito pela senhorita Mayhew. Diz que no
pode voltar a Londres por um longo tempo e que seria melhor contratar outra
dama de companhia para Isabel.
Burke pegou a carta e comeou a ler.
Eu no sei como dizer, milorde, porque imagino o quanto esta notcia vai
afetar Lady Isabel. el.a adoro a senhorita Mayhew e tenho certeza que o
sentimento recproco. A senhorita Mayhew nunca teve uma palavra ruim para el.a
e voc sabe como difcil isso acontecer, tratando-se de garotas da idade dela ...
disse a governanta.
Burke j no a escutava. Sua ateno estava fixa no endereo onde Kate
implorava Sra. Cleary para enviar o restante dos seus pertences.
Lady Isabel vai sentir-se mal com esta notcia, continuou a governanta, eu
receio milorde
Mas o marqus precipitadamente, saiu para fora do quarto.
Captulo 21
A criada abriu a porta olhou atentamente para o carto de visita que Burke
apresentava.
Lorde Wingate para ver Lady Palmer. disse ele.
Sim, milorde, vou ver se milady pode receb-lo.
el.a levou Burke para uma sala onde ele ficou esperando, enquanto acariciava a
ideia de demolir a casa pedra por pedra at encontrar Kate, mas provavelmente
no era o melhor modo de agir.
A porta foi aberta alguns minutos mais tarde e entrou uma mulher idosa e
robusta. Estava coberta de joias e vestindo-se fora de moda, mas com certeza

vestir-se a ltima moda no era uma prioridade para el.a. Devia ter
aproximadamente 70 anos.
A condessa viva foi at ele apoiada em uma bengala com punho de marfim.
Lorde Wingate, eu mal podia acreditar nos meus olhos quando Virgnia
entregou-me o seu carto. Tem muita cara de pau jovem, apresentando-se assim
em uma casa respeitvel. Est ainda em desgraa, desde que divorciou-se de sua
adorvel esposa. Alguns malucos podem ter esquecido essa esquecer afronta
moral, mas isso no o meu caso. Eu diria que o divrcio um pecado. Um pecado
mortal. Seja qual for o nmero de amantes que a sua esposa teve.
Da boca de Burke saiu uma espcie de grunhido animal.
Onde el.a est?
Onde est quem? A viva acenou sua bengala para ele.Eu no sei o que
voc est falando.
Voc sabe muito bem o que eu estou falando.respondeu com um desejo
violento de estrangular a mulher, apesar de sua idade avanada. Katherine
Mayhew. Eu sei que el.a est aqui. Eu li a carta na qual el.a pediu que entregassem
suas coisas neste endereo. Por favor, permita-me v-la.
Katherine Mayhew? Repetiu a viva realmente surpresa: Voc to
estpido a ponto de acreditar que apesar de ter concordado em ver um homem
como voc, que no pode descer mais baixo do que est, estaria disposta a abrir a
porta da minha casa para a filha do homem que mandou meu marido para a
sepultura? Voc deve ser louco, lorde Wingate. Voc certamente parece. Eu nunca
vi qualquer cavalheiro to desalinhado como voc neste momento. Quanto tempo
faz que no se arruma?
Eu sei que el.a est aqui. Eu estou disposto a procurar na sua casa at
encontr-la.
Isso o que veremos! Virgnia! Virgnia!
A criada enfiou a cabea pela porta.
V buscar Jacobs! Eu quero que ponha esse desequilibrado para fora,
imediatamente.
Um instante depois que a criada fechasse a porta, entrou o conde de Palmer,
com uma expresso de desgosto.
Por que est gritando desse jeito, mame? No se ouve mais nada nesta
casa.
Quando seus olhos caram sobre o Marqus, ficou boquiaberto.
Sem hesitar, Burke andou o curto espao que os separava e deu-lhe um soco
no rosto que fez com que o conde casse de costas, levando junto com ele uma
pequena mesa e o vaso de flores que estava sobre el.a. A viva tambm gritou,
antes de cair no cho, inconsciente. Sem a menor preocupao para com el.a, Burke
agarrou Bishop pela gola do casaco e o levantou do cho.
Onde el.a est? Repetiu sacudindo-o com cada slaba.
Mas o conde no estava to inconsciente quanto parecia. Como resultado, deu
um gancho de direita em Burke que bateu num armrio cheio de estatuetas de
porcelana, que voaram em todas as direes com um barulho ensurdecedor.
el.a no est aqui, seu desgraado! E mesmo que estivesse, voc seria a ltima
pessoa a v-la.
Emergindo do que restou de uma multido de pastores de porcelana de
Dresden, Burke deu um soco slido no nariz de Freddy. O sangue espirrou para o
sof azul.
el.a est aqui, repetiu o marqus respirando com dificuldade. Burke tinha
uns dez anos mais do que o conde, mas ainda estava em boa forma para a luta.
Minha empregada recebeu uma carta de Kate, dizendo que suas coisas deveriam

ser entregues neste endereo.


De fato, disse Bishop rodando em volta do marqus com cuidado. Esta
manh recebi uma carta dela pedindo-me para guardar suas coisas por um
tempo ...
Burke chutou a poltrona que ficava entre o conde e ele. el.a aterrizou no buraco
da lareira que, felizmente no estava acesa.
Histria! Voc diria qualquer coisa para ficar com el.a.
No hesitaria em faz-lo nem por um segundo, caso isso a protegesse de um
animal como voc.
Esta resposta ocasionou mais um golpe que mandou Freddy para o sof. Burke
pulou em cima dele, mas logo ficou arrependido porque Freddy dobrou os joelhos
na hora certa e o fez voar pelos ares. O marqus caiu de costas, com um rugido de
madeira quebrada.
Movendo-se com dificuldade, Freddy conseguiu rolar para o lado e conseguiu
montar em cima do marques, agarrando-o pela garganta.
Realmente, continuou ele, el.a no est aqui. Deve estar louco para pensar
o contrrio. Minha me prefere receber tila, o Huno, a Kate Mayhew.
Burke, que estava fazendo um verdadeiro esforo para escapar das garras de
Freddy que aparentemente estava decidido a enforc-lo, ficou imvel por um
momento.
Por qu?
Por que? Repetiu o conde entre dentes com esforo.Voc sabe muito
bem porqu.
Cansado desse jogo, Burke socou-o na cabea, jogando-o contra a parede onde
ele ficou coberto de sangue e sem respirao, ofegando alto. Ferido menos
gravemente, Burke arrastou-se para o lado dele e caiu ao seu lado.
Ambos estavam tentando recuperar o flego quando a porta abriu-se de
repente. Um mordomo, acompanhado por dois criados enormes, entraram na sala.
Milorde,disse o mordomo, ao ver que a condessa estava desmaiada.
Precisa de ajuda?
Freddy olhou para Burke.
Usque?
Burke assentiu.
Usque, disse Freddy ao mordomo.
O mordomo assentiu com a cabea, olhou tristemente para a porcelana
quebrada, estremeceu e retirou-se, seguido pelos criados que levaram a viva.
Por que sua me odeia Kate? Perguntou o marqus, quando recuperou o
flego.
Voc muito estpido, o conde falou desdenhosamente limpando o nariz
com a manga do casaco. Voc sabe mesmo muito pouco sobre Kate!
Por um momento,Burke estava prestes a dizer o quanto ele a conhecia, mas
conteve-se a tempo.
Claro que eu a conheo. Pelo menos o suficiente.
Eu pensei que tivesse feito algumas perguntas sobre sua origem antes de
contrat-la.
Burke piscou para ele, sentindo que um claro de raiva corria ainda em suas
veias.
Se est tentando me dizer que Kate uma ladra, voc que no sabe nada
sobre el.a.
No, no certamente um ladra. O ladro era seu pai.
Seu pai?
A porta abriu e o mordomo entrou com uma bandeja em que estava uma

garrafa cheia de lquido mbar e dois copos. Vendo que a mesa foi derrubada
durante a luta, ele ajoelhou-se e colocou a bandeja no cho ao lado do conde. Em
seguida, removeu a tampa e despejou dois dedos de usque em cada copo de
vidro.
Obrigado Jacobs disse Bishop Minha me est bem?
Continua desmaiada milorde. A criada est colocando sais nela.
Tudo bem, Jacobs, deixe a garrafa.
Certamente, milorde disse o mordomo.
Antes de fechar a porta lanou um ltimo olhar triste aos pastores decapitados.
Ns estvamos falando sobre o pai de Kate, lembrou Burke aps esvaziar
metade do seu copo.
Com um ou dois dentes soltos, Bishop tomou o lquido com mais cuidado.
Certo. Voc quer me dizer que no sabe quem era o pai de kate?
Burke inclinou a cabea para trs contra o papel de parede florido. Eles estavam
sentados sob uma janela e l fora, um pssaro comeou a cantar.
No.
O nome de Peter Mayhew diz alguma coisa?
Peter Mayhew? Acho que sim.
claro que voc conhece, porque est na boca de todo mundo h sete anos.
Pelo menos na ltima dcada.
Por que? Burke perguntou ironicamente. Tambm divorciou-se de uma
esposa infiel depois de atirar pela janela seu amante?
Bispo olhou-o enojado novamente.
Certamente que no. Peter Mayhew era um importante banqueiro em
Londres. Ele morava com sua esposa e filha em Mayfair.
Mayfair? Burke disse, as sobrancelhas levantadas.
Sim, Mayfair, em Pall Mall na casa ao lado da minha.
Burke assentiu.
Ento, Kate e voc cresceram juntos.
Exatamente, disse Freddy, derramando um segundo dedo de whisky no
copo - Seu pai tinha muitos clientes, inclusive meus pais. Oito anos atrs,
Mayhew teve a infelicidade de encontrar um jovem que dizia possuir uma mina de
diamantes na frica, mas esta mina no podia operar por falta de fundos. Eu no
conhecia este cavalheiro, mas Mayhew parecia confiar nele, a ponto de incentivar
seus amigos e vizinhos a investir na mina de diamantes.
Mina que no existia, falou Burke.
Claro que no. O cavalheiro em questo levou o dinheiro de todos os clientes
do Sr. Mayhew incluindo a maior parte da fortuna dele e fugiu com el.a. Pelo menos
essa a verso dada por Mayhew.
Houve alguma razo para duvidar de sua palavra?
Digamos que o suficiente para que uma srie de investidores afetados,
incluindo o meu pai processarem Mayhew.
Burke lambeu os lbios, notando pelo seu sabor salgado que estava sangrando.
E ento? Quem ganhou?
O qu? Voc no sabe? disse Bishop surpreendidoKate no contou?
Burke respirou fundo, profundamente irritado.
No. Kate no me disse nada.
A questo nunca foi a julgamento porque o homem que foi convocado a
comparecer, Peter Mayhew, morreu um dia antes do julgamento.
Morto? O incndio?
Ah! Ento Kate falou alguma coisa sobre isso.
S me disse que seus pais morreram em um incndio.

Sim, foi isso o que aconteceu. Eu estava na faculdade nesta poca, mas os
funcionrios ainda falam sobre isso. As chamas subiram a vrios metros de altura.
Os empregados e Kate conseguiram escapar. Mesmo a condenada da sua gata
sobreviveu. O fogo foi contido em uma ala da casa. Os novos proprietrios
reconstruram da mesma maneira. Na verdade, apenas o quarto dos pais dela foi
destrudo. Estranho no ?
Burke fez uma careta.
O que est insinuando?
estranho que um incndio to violento no tenha se propagado pela casa
toda, mas ele concentrou-se em um ponto apenas, antes de espalhar-se
lentamente. Realmente no foi difcil de dominar.
O que voc est tentando me dizer? Eu no posso perder tempo, Bishop. Fala
de uma vez, maldio!
Tudo bem. Sempre gostei de fuar o lixo, Traherne, ento aqui vai: Houve
suspeitas. Dizia-se que o incndio foi provocado. Do entulho saa um forte cheiro
de leo, muito forte para ser s de uma das lmpadas.
Voc est insinuando que algum assassinou os pais de Kate?
Deus, no! No, s acharam que Peter Mayhew provocou o fogo, para evitar a
humilhao de um julgamento.
Um suicdio?
Bem, para mim, nunca foi to evidente. Duvido que sua esposa tivesse alguma
coisa a ver com a coisa toda. A descobriram na cama, bom, o que restava dela. el.a
no teve tempo de acordar.
Senhor Burke suspirou com os dedos fechados em torno do copo, eu no
sabia nada disso.
Freddy, no conseguia beber o usque to facilmente porque estava mantendo a
gravata no nariz para estancar o sangue, ento destampou a garrafa e bebeu
diretamente do gargalo.
Kate nega-se a falar sobre isso, eu compreendo. Na minha opinio, est
tentando esquecer tudo. Creio que nem os seus patres, nem os criados deles,
nunca souberam quem el.a era. E houve um tempo em que el.a gozava dos mesmos
privilgios daqueles que hoje a empregam.
Burke pegou a garrafa e tomou um gole generoso de usque .
Depois daquela noite, quando os criados a encontram inconsciente nas
escadas e a levaram para a rua, nunca, mas nunca mais foi a mesma. Ningum sabe
como el.a foi parar nessa escada. Alguns acreditam que foi seu pai quem a levou
antes do incio do incndio, para garantir que fosse salva. Mas Kate ...
James cravou nele seus olhos verdes.
Sim?
Kate sempre disse que as coisas aconteceram de outra forma. Voc tem que
entend-la. No bom pensar que seu pai suicidou-se levando com ele sua esposa
para evitar a priso e a humilhao. Assim, el.a inventou uma histria e acabou
ficando convencida de que a verdade.
Que histria? Perguntou Burke certo de j conhecer a resposta.
Bem ... alega que o jovem que inventou a existncia da mina de diamantes,
apareceu no meio da noite e ateou fogo na casa para evitar o depoimento de Peter
Mayhew. Porque, claro, Peter Mayhew tinha a inteno de provar a sua inocncia
com a ajuda de seus advogados e depois ia atrs da pessoa que fugiu com seu
dinheiro.
Daniel Craven. No poderia ser outra pessoa. O que el.a respondeu quando eu
perguntei a el.a porque estava to afetada pelo aparecimento desse homem? el.a
disse: Eu estava com raiva por ele no ter assistido aos funerais dos meus pais, ou

algo assim. Senhor! Que estpido havia sido! el.a suspeita que Craven assassinou
seus pais. Agora entendo porque ficava to plida quando ele estava por perto.
E ele, um idiota e tanto, suspeitou na poca, que Kate estava flertando com
esse homem. O mesmo homem que havia queimado vivos os pais dela.
Burke olhou para o conde. Os dois estavam meio bbados, porque acabaram
bebendo uma garrafa inteira de usque e era apenas meio-dia. Fosse o que fosse,
no explicava o sentimento de tristeza que foi crescendo lentamente em seu
interior.
Tentou esclarecer suas ideias e falar de forma pacfica.
Bem, vamos recapitular. O pai de Kate no era um ladro propriamente dito.
No, era apenas um idiota.
Um tolo, mas tambm um cavalheiro.
Um cavalheiro estpido.
Mas em ltima anlise, um cavalheiro, disse Burke Ento, Kate filha de
um cavalheiro.
Sim, disse Bishop, depois de alguma considerao. Mas a palavra saiu
parecendo : "chhiiiim".
Mas qual a diferena? perguntou. Filha de um cavalheiro ou no, um
homem obrigado a tratar adequadamente uma mulher.
Burke olhou para ele.
Voc est dizendo que eu no a tratei como merecia? Isso o que el.a diz em
sua carta?
No. el.a s disse que no poderia mais ficar em Londres e pediu-me para
enviar-lhe suas coisas.
Ele pegou a garrafa e tomou outro gole.
Isso tudo o que eu sou para el.a, um lugar para deixar os seus pertences. Ei!
Ento, o conde estreitou os olhos. Como que a chama de Kate? Para voc
deveria ser "senhorita Mayhew," Traherne. A menos que el.a tenha deixado sua
casa por uma razo desconhecida ...
E para onde pediu-lhe que enviasse suas coisas?Perguntou Burke
esforando-se para adotar um tom neutro.
Freddy levantou a garrafa rindo de modo estpido.
Voc acha que eu sou um tolo, Traherne? Voc acha que eu vou dizer? Embora
el.a no tenha dito claramente, na verdade, mas eu no diria mesmo que soubesse.
E voc pode me matar com golpes, mas no vai mudar as coisas.
Burke riu junto com ele.
claro que voc me dir, Bishop, porque agora ns somos bons amigos e sei
que estou sinceramente interessado em Kate.
No, isso no verdade. Eu sei porque eu sinto o mesmo interesse. Com a
diferena que eu quero casar-me com el.a, claro.
Burke olhou para ele.
Como voc sabe que eu no quero casar-me com el.a?
Voc? Freddy riu. Casar com Kate? Impossvel!
Por que, maldio?
Todo mundo sabe que depois de seu divrcio jurou nunca mais casar com
ningum. Kate sabe disso.
Burke examinou-o cuidadosamente.
Como que Kate sabe, pode fazer o favor de me dizer? Eu nunca disse isso a
el.a.
Eu mesmo disse. Contei-lhe que a deixaria quando estivesse cansado dela.
Bishop quase deixou cair a garrafa quando quando voltou-se para o seu
parceiro bbado com expresso acusadora.

No foi por isso que el.a foi embora? Voc j a arruinou, seu bastardo?
Burke foi incapaz de responder. A verdade que ele realmente a arruinou, mas
naquele momento no parecia. E, claro! Por esse motivo fugiu. Mas no admitiria
isso para o Conde de Palmer. Ele no estava totalmente errado. No fez planos para
o futuro de Kate, sem falar sobre casamento? Ele havia proposto viver em pecado,
em vez de se casar com el.a.
Mas como ele poderia saber que el.a era filha de um cavalheiro? el.a nunca
contou a ele sobre seu passado.
Obviamente isso no era desculpa. As mulheres no poderiam ser tratadas da
maneira que tratou Kate, fosse ou no a filha de um cavalheiro. Mas ele desistiu de
qualquer ideia de casamento h dezessete anos e naquela noite ainda no havia
pensado nessa possibilidade.
Agora, ele percebeu seu erro. Se ele tivesse sido mais esperto, no estaria aqui,
sentado no meio de um salo destrudo, bebendo usque em plena luz do dia,
imaginando como era possvel um homem que no tinha corao poderia estar
to certo que o seu estava quebrando.
Captulo 22
Caro Lorde Wingate, dizia a nota.
Bem, claro. O que ele esperava? Que el.a o chamasse pelo seu nome de
batismo? Apenas uma vez el.a o pronunciou e isto s porque ele havia pedido. el.a
no quis dizer na carta, que nunca mais o veria novamente.
Caro Lorde Wingate
Eu sei que deve estar muito zangado comigo, mas tive que partir. Eu teria
gostado de ser a sua amante, mas no sirvo para isso. Tudo que teramos
conseguido que ns fossemos infelizes. Espero que me perdoe e no me odeie por
ter solicitado a lorde Palmer para entregar-lhe esta carta. Seria melhor no ouvir
falar do senhor por um tempo. Assegure a Lady Isabel todo o meu carinho,
tentando explicar a razo da minha partida, sem dizer a verdade. E evite a fuga
dela para casar-se com Saunders. Que Deus o abenoe. Sou e sempre serei sua
amiga.
Sinceramente.
Kate Mayhew
Claro que a nota foi escrita em papel onde poderia ser encontrado em qualquer
parte. Escrita sem cabealho ou qualquer sinal que indicasse a sua provvel
origem.
Ele leu a carta vrias vezes, mas a mensagem era clara e no dizia nada nas
entrelinhas.
Nenhuma recriminao. Nenhuma culpa. Nenhum vestgio de lgrimas sobre a
tinta. Quantos rascunhos foram escritos at chegar a carta final? No deixou
escapar nenhum indcio que permitisse localiz-la e em nenhum momento deu a
entender que el.a queria ser encontrada.
Bem. Afinal estava recebendo o seu merecido castigo. Nem mesmo esperava
receber uma carta dela. Ele ficou realmente surpreso quando Bishop bbado e
ensaguentado, de repente a tivesse na mo, quando eles se separaram. Na
verdade, no incio ele achou que era uma fatura feita s pressas, com o valor do
estragos que havia causado na sala de sua me.
uma carta de Kate, disse Freddy, com a voz abafada pelo pano que
mantinha sob seu nariz. No incio eu no queria entregar, mas depois ... bem, eu
acho melhor voc ler.
A primeira coisa que Burke fez foi verificar o lacre de cera e Bishop riu.
No fique preocupado, eu no a li. A verdade que eu no sei o que
aconteceu entre voc e el.a e nem quero saber.

James concordou com ele sobre esse ponto. Ele tambm no queria saber. Pelo
contrrio, ele tambm queria esquecer tudo o que havia acontecido desde que eles
se conheceram em uma noite de nevoeiro.
Assim, seis horas aps sua luta com Freddy, entrou no escritrio e no na
biblioteca. No foi possvel decidir entrar l novamente desde a noite em que ele e
Kate fizeram ... Isso tambm queria esquecer.
Por isso, estava em seu escritrio onde estava lendo e relendo a carta enquanto
bebia seu prprio usque . Certamente no era a melhor maneira de esquecer a
jovem, mas ele no conseguia largar a nica coisa que restava dela. Bem, exceto
sua camisola e o robe, que pegou na biblioteca antes dos servos descobrirem, e os
conservava embaixo do travesseiro.
Sentimental? Sim. Como um beb choro bbado? Totalmente.
Em todo caso, no ia separar-se das trs recordaes nem por todo o ouro do
mundo.
Com a louca esperana de que, como se por magia, talvez alguma linha
mudasse, ele ia comear a ler a carta pela milsima vez, quando a porta do
escritrio abriu-se.
Desculpe-me, mas se a porta est fechada por uma boa razo. Falou sem
olhar.
Eu abri por um bom motivo, disse Isabel.
Parou diante dele com o seu vestido de noite e os olhos brilhantes de lgrimas.
Os cabelos puxados para trs, surgiam como uma exploso de cachos na cabea
dela. Kate nunca a deixaria com um aspecto to pouco favorecedor.
Eu acabo de entrar no quarto da senhorita Mayhew para deixar o livro que
peguei emprestado, o que voc sabe o que descobri?
Burke ergueu a taa e bebeu o que restava do usque No importava, ao seu
lado havia uma garrafa inteira.
el.a se foi exclamou Isabel, com lgrimas nos olhos,Papai, el.a se foi! Seus
livros no esto mais l! A senhorita Mayhew se foi!
Sim, disse servindo-se de outro copo, eu sei.
Voc sabe? O que quer dizer, voc sabe?
A senhorita Mayhew soube que seu parente, que est doente, precisa mais
dela do que ns, por isso resolveu ficar com ele.
Ele olhou sua filha para ver se sua mentira havia funcionado. Parecia que sim.
Isabel estava plida, com lgrimas penduradas em suas longas pestanas negras,
mas no parecia irritada. Pelo menos, no ainda.
Mas eu no entendo, Isabel sacudiu a cabea. A exploso de cachos na
parte de trs da cabea dela tremeu. Papai, a senhorita Mayhew no tem famlia.
el.a me contou. Quem esse parente doente?
Burke bebia em pequenos goles. O usque o entorpecia. Ele levantou-se pela
manh com dor de cabea e isso foi o suficiente para comear a beber outra vez e a
dor de cabea desapareceu.
Espere um minuto. Disse Isabel, de repente, olhando para ele com seus
olhos verdes perigosamente entrecerrados.
Mas Burke estava bbado demais para perceber o perigo.
Espere um minuto, el.a repetiu: Voc est mentindo.
Burke levantou uma sobrancelha.
Perdo?
Voc ouviu-me perfeitamente, papai. Voc est mentindo. A Senhorita
Mayhew no tem um parente doente.
Eu no sei o que voc est falando, Isabel. Mas eu acho que el.a lhe deixou
uma carta.

el.a tambm estava mentindo. Ningum escreve que tem um "parente


doente". Diz que "a minha tia" est doente, ou "meu primo" ou "a mulher do irmo
do meu av" est doente. Mas as pessoas nunca dizem "um parente".
Burke descansou a cabea no encosto da cadeira.
Isabel ...
Diga-me! Quero saber! Eu no sou uma criana. Sou uma mulher prestes a
casar-se.
No! Estar prestes a casar-se quando eu disser.
Tudo bem, reconheceu, mas eu sou adulta e exijo que diga-me a verdade.
Onde est el.a papai?
Burke olhou para o teto.
Eu no sei, respondeu ele simplesmente.
A voz de Isabel subiu uma oitava.
O que quer dizer, voc no sabe? Param onde voc mandou os seus livros?
Para a casa de lorde Palmer. Ele cuidar de envi-los para onde quer que el.a
esteja.
Onde el.a est? Ento voc no sabe onde el.a est?
No. Eu acabo de dizer. No me informou sobre nenhum lugar.
Vendo a expresso sombria de sua filha, estendeu a mo.
Sinto muito, Isabel.
Voc est arrependido?
Sua voz se tornou mais aguda e a emoo que lutou para conter a dominou.
Voc est arrependido? O que voc fez com el.a, papai? O que voc fez?
Incapaz de responder com a verdade, ele apenas balanou a cabea. Ento, para
sua surpresa, Isabel caiu a seus ps e deixou escapar um soluo de cortar o
corao.
Voc fez alguma coisa, disse dando golpes nos joelhos de Burke com os
punhos. Naquela noite, quando o Senhor Craven apareceu, voc fez alguma
coisa. Voc estava bravo com el.a, no ? A culpa sua, el.a sumiu! Seu....
el.a balanou a cabea com tanta fora que os cachos soltaram-se das fitas que
os prendia e caram sobre os ombros dela como espuma em ebulio, enquanto
lgrimas escorriam pela sua face sem cessar.
Como voc pde fazer isso, papai?
Burke a olhava tristemente.
Isabel, eu realmente sinto muito.
el.a enxugou o rosto com as costas da mo, como fazia quando era uma
garotinha.
Claro que voc sente! bufou diante dele antes de fit-lo com mais ateno.
Voc est triste, papai? Voc parece triste.
O que estava acontecendo que estava completamente bbado, mas no podia
admitir isso, e tambm no podia revelar o verdadeiro motivo para a sada de Kate.
Pobre papai, sussurrou el.a, acariciando o rosto de Burke.
Mas, retirou a mo de repente, como se tivesse sido picada.
Papai, desde quando voc no faz a barba?
Eu no tenho ideia.
Est muito desorganizado, el.a foi at ele, para ajustar sua gravata. E como
voc fez essa ferida perto do olho? Andou brigando?
Sim. Ele admitiu com um encolher de ombros.
Voc est errado, meu pai, muito errado, el.a o repreendeu limpando a
ferida com um leno. Nem capaz de cuidar de si mesmo. O que diria a
senhorita Mayhew caso retornasse nesse momento e o encontrasse nesse
estado?

Mas el.a no vai voltar, Isabel.


el.a estalou a lngua.
Isso veremos. Isso o que el.a diz, porque est com raiva de voc, e com razo.
Voc fica terrvel quando est irritado. Mas a senhorita Mayhew ama voc, papai.
claro que el.a vai voltar.
Burke inclinou-se e ansiosamente agarrou-a pelos ombros.
el.a disse? el.a disse que me amava?
No.
Ele a soltou e caiu para trs da cadeira. E ento eles riram.
Vamos, papai, no precisa me dizer. Qualquer um com metade de um crebro
teria notado que el.a estava apaixonada por voc. Quase tanto quanto voc est
por el.a.
Afundado em sua cadeira, Burke a olhou atentamente.
O que faz voc pensar que eu estou apaixonado pela senhorita Mayhew?
Perguntou calmamente.
Isabel revirou os olhos.
bvio! Todo mundo sabe disso.
Quem todo mundo? Rosnou ele.
Pelo amor de Deus, disse Isabel, el.a jogou o leno ensanguentado de lado,
pegou a bainha de seu vestido e levantou-se.
Voc est tentando me dizer que no est apaixonado pela senhorita
Mayhew? Porque se assim for, ser um grande prazer para mim dar uma dzia de
detalhes que mostram o contrrio, comeando com o salrio enorme que voc
ofereceu para ter a certeza de que el.a viesse para nossa casa.
Isso foi porque voc estava me assustando, constantemente quando repetia:
Eu quero a senhorita Mayhew para ser minha dama de companhia. Por que no
pode ser el.a minha acompanhante? Voc no me deixou nenhuma escolha.
Enquanto falava, ele levantou-se e colocou alguma distncia entre sua filha e
suas acusaes.
Isabel cruzou os braos e olhou-o com um pequeno sorriso.
E como voc explica o fato de que logo aps contrat-la, passou a ir a todos os
bailes onde estvamos, quando sei que odeia esse tipo de coisa, com o nico
propsito de colocar-se em um canto para espionar.
Burke refugiou-se ao lado da janela.
No a espiava, vigiava a sua segurana. A senhorita Mayhew de uma
ingenuidade desconcertante quando trata-se de homens.
Pai, por favor, reconhea. Voc a ama. Por isso age como um leo enjaulado
desde que el.a se foi e rosna para todos, por isso voc no faz a barba, no tomou
banho e nem mesmo mudou de roupa desde esta manh. por isso que est
bebendo tanto. Voc a ama e sabe que por sua culpa que el.a foi embora,
destroando seu corao.
Burke tentou recuperar alguma dignidade, depois que sua filha mostrou a
verdade. Realmente no havia raspado a barba, tomado banho ou trocado de
roupa. E estava consideravelmente bbado.
Eu no posso ter um corao partido porque eu no tenho corao.
Sim, sim, eu sei. Voc no tem corao, porque mame o quebrou h 17 anos
atrs. Mas eu no penso assim. Voc tem um corao que agora di muito, e voc
merece porque tenho certeza que comportou-se muito mal com a senhorita
Mayhew. Mas garanto que el.a voltar novamente. Tem que voltar.
Burke olhou para a filha intrigado.
Por qu?
Porque, se el.a o ama tanto como a ama, no conseguir ficar longe de voc

por muito tempo.


Com um sorriso brilhante, Isabel virou-se e saiu da sala, deixando seu pai com
esse consolo insatisfatrio.
Captulo 23
Freddy Bishop, nono conde de Palmer, amava o seu clube, um lugar exclusivo
onde s admitia membros escolhidos. Apenas os nobres, os nascidos em famlias
mais antigas e ilustres, pisaram o cho dos sales com paredes revestidas de
madeira macia, reuniam-se ali para almoar. Polticos e intelectuais eram
estritamente proibidos, as conversas giravam em torno de temas como esportes,
charutos e ... esportes. As pessoas eram to escolhidas, que Freddy sentava em
um dos sofs de couro da enorme sala, em frente a lareira e ningum o
incomodava nunca.
Para um homem que vivia com uma mulher como sua me, era um privilgio
muito significante.
Ento, ele ficou surpreso quando um funcionrio aproximou-se dele e
inclinando-se, sussurrou:
Peo desculpas, milorde, mas um homem no corredor ...
Bem, o que tem a ver comigo?
Ele insiste em v-lo, milorde. Diz que do contrrio atear fogo no clube. E
deixou fora de combate trs funcionrios que tentaram livrar-se dele. realmente
determinado, milorde, e ... se assim posso dizer, eu acho que est um pouco
bbado.
Curioso para descobrir quem poderia ter se livrado de trs funcionrios, que
foram contratados justamente para livrar o clube de pessoas mal vistas, Freddy
saiu do sof e seguiu o homem.
Descobriu ento que era o Marqus de Wingate, completamente determinado a
destruir o clube levantando os funcionrios pelo pescoo e atirando-os contra as
paredes. Os retratos dos fundadores proeminentes balanavam-se perigosamente.
Um baronete agachava-se atrs de uma pata de elefante em forma de guardachuva e um duque ficou atrs de uma samambaia que estava em um pote. Parecia
que os dois tentavam fugir, sem atrair a ateno do marqus.
Pelo Amor de Deus disse Freddy, enquanto Burke levantava um
funcionrio de pelo menos um metro e oitenta do cho, com a ideia de jog-lo
sobre um corrimo. realmente necessrio quebrar sempre tudo em seu
caminho?
O marqus olhou para cima.
Bom senhor! Freddy disse: Voc est irreconhecvel, Traherne. Parece um
pobre diabo. Deixe o rapaz e venha at aqui ...
Ento, diante dos olhos atnitos dos funcionrios, Freddy acrescentou
relutantemente:
Bem, sim, eu o conheo. Vendo-o assim, difcil de acreditar, mas um
marqus. Deixe-o passar, e, pelo amor de Deus, tragam algo para beber.
Burke foi imediatamente escoltado at uma pequena sala privada, onde os
scios costumam receber suas amantes ou seus fabricantes de rap. Ele foi
convidado a sentar-se e acomodou-se em um confortvel sof de couro, que
parecia cercar o contorno do seu corpo com um abrao macio. De repente, sentiuse exausto e fez um esforo para no ceder ao conforto de sua posio. Foi
definitivamente um truque para esquecer a razo da sua visita.
Bem, disse Palmer reunindo-se com ele, tendo nas mos uma garrafa e dois
copos Beba isso.
Burke olhou com desconfiana o copo grosso, que o conde lhe deu .
Isso no whisky rosnou.

No. conhaque. Mas quem se importa? Depois de tudo amigo, lcool, e


parece que o que est necessitando.
Relutantemente, Burke tomou o enorme copo no qual havia uma quantidade
minscula de lquido e bebeu tudo em um gole s. Conhaque. Sim, isso que ele
estava bebendo. Um calor conhecido queimou sua garganta.
Bishop estava certo: aquilo ainda era lcool. Ele entregou o copo vazio.
Tudo bem, tudo bem, disse Freddy servindo mais Mas... no to rpido,
de acordo? Eu que terei que pagar esta garrafa de conhaque de 20 anos.
Burke tomou um longo gole.
Espero que no v me odiar por dizer isso, continuou Bishop sentado no
sof em frente, mas voc tem que parar de enviar para o ar quem fica no seu
caminho. Eu pensei que depois da ltima vez que nos encontramos, tivesse se
acalmado. Dois meses atrs, certo? Como voc pode ver, meu nariz sarou bem.
Desde ento, todos o notam, mas voc sabe o qu? Eu gosto disso. Meu rosto era
horrivelmente feminino, antes de voc quebrar meu nariz. A verdade, Traherne,
que me fez um favor ... Mas estou desapontado ao ver que em voc no ficou
nenhuma cicatriz, mas parece to miservel o suficiente para eu querer fazer
algumas.
Ele tomou um gole de conhaque.
Bem, eu acho que vai dizer porque voc est aqui. Se veio perguntar onde
est Kate, me desculpe, mas intil. Ainda no estou autorizado a dizer.
el.a foi embora. disse Burke, com a sensao de que seu corao encolheu
pelo menos metade do seu tamanho.
Era como se um punho invisvel o apertasse sem deixar entrar o ar.
Bishop pigarreou.
Ehhh, claro que foi meu amigo. Eu acho que ns conversamos sobre isso na
ltima vez que nos vimos.
No, Kate falou Burke ...... Isabel ....
Isabel? Bishop disse: lady Isabel? A sua filha?
Burke levantou-se da cadeira confortvel com um salto e aproximou-se da lareira
onde o fogo crepitava. Ainda estava frio na rua. Pelo menos ele no sentia mais
frio.
Obviamente, el.a minha filha, caramba! el.a foi embora. Eu fui abandonado.
Bishop assobiou.
Parece que o costume delas, no amigo? Me refiro a abandon-lo.
Um segundo depois se arrependeu de ter sido to corajoso. O marqus tomou
seu pescoo e o levantou de sua cadeira.
Vai me dizer onde el.a est, disse Burke to calmamente como podia.
Os ps de Bishop ficaram suspensos vrios centmetros acima do solo. Ele viu
com tristeza, como ficava longe a sola de couro.
Eeeee, Trahernedisse: Como diabos sei onde est sua filha?
Isabel, no. Kate.
Bishop olhou.
Francamente, Traherne ... ehh no v ...
Ele parou de falar quando o marqus apertou os dedos.
el.a se foi, repetiu Burke com uma espcie de grunhido selvagem. Isabel
fugiu com aquele porco Craven!
Cra...Craven ... explodiu Bishop Daniel Craven?
Voc conhece mais algum?
Mas ... enfim ... e Saunders?
Saunders? Enquanto ele estava ali, mantendo no ar um homem de noventa
quilos, Burke voltou a pensar na noite passada, quando Isabel apareceu em seu

escritrio.
Ele sentou-se em frente a lareira, como fazia todas as noites h algum tempo,
com um copo de whisky na mo e uma garrafa cheia ao lado. No estava
preparado para o confronto que ocorreria mais tarde.
Isabel estava sendo muito gentil depois pelo menos assim que Burke via - da
fuga de Kate. Ele pensou que estava ali para confort-lo, para aconselh-lo a cortar
o cabelo como fez um par de vezes antes. Ele no esperava que ia cham-lo de
porco.
Bbado de novo, disse para ele olhando com asco para o copo meio vazio.
Isso no era nada grave, porque Vincennes, sempre que convocado, enchia seu
copo.
esta a nova vida que voc escolheu? Voc decidiu passar o dia bebendo at
morrer?
Ele olhou para el.a com olhos vermelhos. el.a estava preparada para sair.
a nica coisa que me ocorre no momento. Voc tem uma ideia melhor?
Sim. Acontece que sim. Por que no levanta a bunda desse sof e comea a
procurar kate?
Por favor, no use essa linguagem em minha casa.
O que voc vai fazer se eu no deixar de falar?
Bater em sua bunda.
Isabel comeou a rir, mas era um riso desagradvel, cheio de desprezo.
Eu gostaria de ver. No est em condies de levantar uma caneta. H quanto
tempo no come decentemente? Ou simplesmente respira um pouco de ar fresco?
Burke olhou para o fogo com uma carranca. No pretendia dizer que toda a
comida parecia cinzas e o ar, tanto dentro como fora da casa, cheirava mal.
Eu ainda sou capaz de retirar a sua mesada.
Certamente. Mas ento tudo que eu preciso fazer levar sua carteira
enquanto voc cai ao cho bbado. Que,parece o que em breve acontecer.
Isabel, disse ele com impacincia: O que voc quer? Dinheiro? Vejo que
voc est saindo.
Exatamente. E sozinha. Porque eu vou sair sem a companhia de uma dama de
companhia, e ser o maior escndalo da temporada por algum tempo, graas a
voc.
Voc quer dizer, graas a voc. No sou eu, que me pendurei no pescoo deste
jovem chacal durante trs meses.
Deixe de insultar Geoffrey! Eu sei o que pensar sobre isso.
Sim? Ento porque eu tenho a impresso de que voc no parou de v-lo
pelas minhas costas, apesar de tudo?
Venha comigo esta noite e eu acho que voc vai ficar agradavelmente
surpreendido. Jovens como Geoffrey no me interessam mais.
Burke olhou para a filha e disse a si mesmo que no estava to bonita como
quando Kate cuidava de suas roupas e de seus cabelos. Sem ningum para orientla. As jovens de dezessete s vezes tinham ideias infelizes. Por exemplo, hoje havia
uma coroa de cachos em torno e na frente de Isabel. Talvez fosse o estilo da moda,
mas para Isabel isso era ridculo.
No, obrigado, disse ele voltando-se para o fogo.
mesmo papai? disse el.a, batendo os ps no cho. O que est
acontecendo com voc? Eu me lembro que havia um tempo em que no permitia
que uma mulher o tratasse dessa maneira. Por que ainda est preso nesta cadeira
em vez de procur-la?
Caso voc tenha esquecido, eu no sei onde el.a est.
Um homem to rico como voc, com seus contatos, no tem meios para

descobrir?
Ele deu um longo assobio.
No sei por que devo procur-la, quando deixou claro que no queria me ver
novamente?
Papai, el.a estava com raiva quando escreveu essa carta. Agora el.a j teve
tempo para pensar, tenho certeza. Claro que est sentada em algum lugar
pensando que voc no se importa, que voc no est com vontade de v-la
novamente.
E el.a esta certa, rosnou James dando uma boa golada no usque .
No. Se a senhorita Mayhew entrasse agora por aquela porta, cairia ao cho
para beijar seus ps, disse Isabel puxando suas luvas exasperada: Olha, eu
tenho medo de sua reao caso el.a o encontre to descuidado. Mesmo que faa a
barba. Voc at parece um selvagem. Daniel disse ...
Daniel. Burke interrompeu olhando pela nvoa de lcool; Quem Daniel?
Daniel Craven, claro.
De repente, Burke ficou sbrio e saltou de sua cadeira.
Isabel. Caso voc se aproxime desse homem, vou torcer seu pescoo.
Voc est errado sobre ele pai, e tambm a senhorita Mayhew. Ningum
mais encantador do que ele. Foi vtima de um lamentvel mal-entendido. Lamento
realmente ...
Eu no a quero perto dele, determinou Burke. Voc nunca mais falar ou
danar com ele, nem sequer ir olhar para ele. Voc me ouviu?
Eu no preciso de sua permisso para v-lo, papai, respondeu a moa com
frieza. Eu posso me casar com ele se quiser. Nem mesmo ser necessrio emitir
uma proclamao. Bastar cruzar a fronteira ...
Ele deu um passo em direo a el.a, evidentemente sem qualquer inteno de
peg-la. Burke nunca fez isso e no pretendia comear a fazer naquele momento.
Mas assim mesmo Isabel pulou para trs.
Isabel! Ele rosnou: Se voc voltar a ver esse homem, primeiramente vou
mat-lo e em seguida, mato voc.
el.a levantou a cabea com desdm.
Daniel me disse que voc reagiria assim. Eu pensei que estivesse errado, mas
parece que ele estava com razo. Voc est ficando horrvel. Eu o amo papai e vou
casar-me com ele com ou sem a sua permisso.
Ao invs de esbofete-la, preferiu lanar um vaso contra a janela , que
estilhaou o vidro, espirrando cacos at o outro lado da rua. Isabel, agachou-se e
depois levantou-se. el.a o olhou de uma forma, que ele nunca mais ia esquecer. Foi
um olhar de profundo desprezo, misturado com grande compaixo, que a Burke
teve o efeito de um soco no estmago.
Isabel, disse ele em desespero.
Mas era tarde demais. el.a virou seus calcanhares e saiu do escritrio sem dizer
nenhuma palavra.
Burke no Voltou a v-la. Na manh do dia seguinte, a Sra. Cleary, em lgrimas,
trouxe uma mensagem. Isabel tinha fugido com Craven para Gretna Green na
Esccia. Quando el.a voltasse, seria uma mulher casada.
Bem, disse Bishop que ouviu apenas uma verso resumida da histria.
Isso foi um golpe baixo, mas deixe-me no cho e vamos pensar juntos neste
problema?
Burke o deixou cair sem muito cuidado.
Eu pensei, disse passando a mo pelos cabelos longos, que a nica
soluo seria encontrar Kate. Eu a levarei comigo para a Esccia. Isabel no far
caso de minha pessoa, mas dar ateno a Kate.

Bishop levantou os ombros vrias vezes. Desde que Burke o agarrou pelo
pescoo, a roupa ficou amarrotada.
Sem dvida, mas voc esquece que el.a no deseja que saibam onde el.a est.
uma emergncia.
Provavelmente seja. Pelo menos para voc. Mas deve entender que no tenho
interesse.
Burke piscou para ele.
Obviamente voc a deseja.
Bem, para ser honesto, el.a no est muito disposta, mas acho que com o
tempo ...
E a soprano? Burke perguntou educadamente, ainda que a vida amorosa do
Conde no interessasse nada para ele.
Ah, sim! Claro, mas ... Kate uma mulher compreensiva.
No tanto quanto voc pensa.
Bishop lanou um olhar especulativo.
Talvez. Eu no sei. Em todo caso, eu tenho as minhas mos atadas. Eu dei
minha palavra, voc entende?
Burke respirou fundo.
Bishop, minha filha tem apenas dezessete anos. Foi jogada nos braos daquele
bastardo que pode bem ser um ladro ou um assassino, responsvel pela morte de
duas pessoas que foram queimadas vivas na cama. E ele est para ser meu genro.
O pai dos meus netos!
Freddy franziu o cenho.
Seria muito azar ... ele comeou, mas Burke o interrompeu.
Pense em Kate, no que el.a lhe dir quando encontr-la. Qual ser sua reao
quando souber que Isabel est nas mos de Daniel Craven? O que pensar? E o que
far?
A expresso de Freddy, que era de indiferena mudou. Ele descruzou os braos.
Meu Deus! Voc est certo. Sim, amigo, desculpe. Claro, que vou dizer. Kate
nunca me perdoar se eu calar a boca num caso como este.
Respirou fundo e disse:
na Regis Lynn. Sua antiga bab alugou uma casa l. A casa chamada de
"Casa Branca. No tenho aqui o endereo exato, mas se voc esperar um
momento, enviarei um criado ...
As palavras de Freddy morreram em seus lbios, quando ele percebeu que
estava sozinho.
Captulo 24
O caminho onde ficava a Casa Branca, parecia uma antiga estrada de pastores.
No havia uma alma viva, ao contrrio das outras ruas de Lynn Regis, que
apresentava muita diverso, apesar das nuvens amontoadas acima do mar.
Como o prprio nome sugeria, a Casa Branca, era uma agradvel casinha
branca, onde pelas paredes escalavam a hera e as rosas trepadeiras. Burke foi
forado a agachar-se para passar sob o arco da vegetao que conduzia varanda.
Se estivesse mais calmo, teria parado para admirar o jardim e as jardineiras cheias
de flores em cada janela. Em vez de quebrar a porta com o ombro, como de
costume, teve que bater na porta.
Passou a mo pelo cabelo, que havia recusado a cortar antes de sair, apesar dos
conselhos de Duncan, que pelo menos, foi capaz de convenc-lo a fazer a barba. O
tempo era curto, em todo o caso e para Kate, pouco importava sua aparncia.
Odiava-o, e isso era bem merecido, de modo que um corte de cabelo no mudaria
as coisas.
No entanto, naquele momento, quando ele estava prestes a v-la novamente,

lamentou no ter seguido o conselho de Duncan.


Arrependimento insignificante em comparao aos outros que o consumiam ...
ento, levantou o punho e bateu na porta.
Uma voz que no era a de Kate, respondeu.
J vou!
Mas passou mais do que um minuto, durante a qual Burke olhou nervosamente
para trs, em direo ao seu cocheiro, que estava ao lado da carruagem. O homem
respondeu-lhe com o olhar, observando a menor ordem de seu mestre,
acreditando que o marqus precisava de alguma coisa. Mas tudo o que lhe faltava,
o condutor no podia dar.
A porta abriu e uma mulher idosa apoiada em uma bengala apareceu,
estreitando os olhos de cor azul desbotados.
Ah! voc! Disse depois de ver seu cabelo muito longo e a carruagem na
frente da casa. deve ter vindo por Kate.
Sim, minha senhora. el.a est aqui?
Senhora...
A velha senhora sorriu suavemente, mostrando que el.a ainda tinha todos os
dentes, o que era surpreendente na sua idade.
Ningum me chama de" senhora "h muito tempo. Eu sou Nancy Hinkle.
Burke comeou a pedir ao Senhor para livr-lo desta mulher antes de sucumbir
a um acesso de violncia.
Tudo bem, disse ele tentando controlar sua impacincia Senhora Hinkle,
voc se importaria de dizer se a senhorita Mayhew est aqui? Olha, muito
importante que ...
senhorita Hinkle corrigiu a velha senhora com um brilho nos olhos; E eu
garanto a voc que ainda posso fazer com que um ou dois jovens virem a cabea
para mim, nas manhs de domingo na aldeia.
Burke cerrou os punhos. Parecia que seu corao estava prestes a explodir.
Senhorita Hinkleconseguiu dizer em voz quase normalOnde eu posso
encontrar a senhorita Mayhew?
Ali fora, disse el.a, indicando um local na parte de trs da casa. Est
colhendo as roupas. Vai chover sabe? Eu teria feito isso, mas meus ps doem e ...
Sua voz foi sumindo. No porque tenha ficado em silncio, mas porque Burke j
havia atravessado o jardim que cercava a casa. Atrs da Casa Branca, um tapete
verde de grama chegava at o mar, que era da cor da ardsia por causa da
tempestade que parecia eminente.. No muito longe, no meio do campo, em meio
a duas rvores retorcidas, havia uma corda onde estavam penduradas fronhas e
lenis que movimentavam-se com o vento. Atrs deles, Burke percebeu a forma
de uma mulher que carregava uma cesta. Sua saia cobria as pernas at o tornozelo.
Estava com os braos levantados e ocasionalmente, el.a ficava na ponta dos ps
para remover os pregadores que seguravam as roupas.
Embora ele no pudesse ver seu rosto, imediatamente soube que era Kate.
Burke caminhou at um lenol que el.a estava tentando libertar do varal.
Quando el.a finalmente conseguiu, o pano branco caiu.
No mudou nada, alm de estar mais bonita do que ele se lembrava. O vento
tingiu de rosa suas faces .At mesmo a surpresa de v-lo aparecer de repente por
trs do lenol, no a deixou plida. Se ele esperou que Kate tivesse sofrido como
ele sofreu, nesses ltimos meses, teve uma decepo. el.a estava to magra como
antes, mas parecia ter adquirido mais vigor. Os olhos cinzentos brilhavam como
diamantes escurecidos. Quanto aos lbios, aqueles lbios que o perseguiam
incansavelmente, dia e noite estavam mais lindos e desejveis do que nunca.
Eles se separaram depois de um longo momento de silncio e com aquela voz

ligeiramente rouca que ele conhecia to bem, Kate murmurou:


Voc parece horrvel.
Ele piscou. Durante a viagem interminvel de Londres at ali, tinha imaginado o
que el.a diria ao v-lo novamente. Imaginou vrias possibilidades, inclusive uma em
que el.a corria para os braos dele.
Mas Burke nunca poderia imaginar esse comentrio sobre sua aparncia.
Foi incapaz de responder, como se de repente tivesse perdido o uso da palavra.
Ficou petrificado, procurando desesperadamente algo para dizer, enquanto a
olhava de perto, observando que usava um vestido que nunca tinha visto antes, de
algodo azul e branco com um leno de l verde, amarrado em torno dos ombros.
el.a afastou os cabelos loiros que haviam escapado dos grampos pelo vento que
soprava.
Bem, disse Kate avanando um passo e afastando uma mecha de cabelo dos
seus olhos No fique a, vai chover. Deixe-me levar a roupa para dentro.
el.a dedicou-se a remover os pregadores do prximo lenol..
Pode ter custado a falar com el.a, mas ainda era capaz de mover-se, de modo
que ajudou a retirar os pregadores que estavam muito altos para el.a e dobrou os
lenis para el.a. As rajadas de vento no facilitaram a tarefa e por vezes, seus
dedos se tocavam. Ento evitavam cuidadosamente a olhar um nos olhos do outro.
Enfim, para Burke, a cada vez que isso acontecia, era como recebesse um
choque eltrico. Ao mais leve toque o fazia queimar, por causa dessas emoes
intolerveis que ele sentia por el.a. Mas no podia fazer nada, alm de rezar para
Kate sentir a mesma coisa.
E assim foi com imenso alvio que percebeu que as mos de Kate estavam
tremendo. No era pela temperatura fria. Sua indiferena era apenas superficial.
Agora, ele s teria que faz-la admitir isso. Mas como? Essa foi a pergunta.
el.a est com raiva, Burke pensou. A carta que escreveu, no possua amargura,
mas no refletiam o que el.a estava sentindo naquele momento. Kate tinha o
direito de estar com raiva, porque a insultou e a humilhou, propondo
estupidamente que se tornasse sua amante. Sem mencionar o que ele havia
insinuado sobre seu relacionamento com Craven.
Eu sou perfeitamente capaz de levar a minha roupa, disse el.a quando Burke
estendeu a mo para levantar o cesto.
Ele pegou assim mesmo.
No quando suas mos estiverem tremendo assim como esto.
Imediatamente el.a escondeu as mos, cruzando os braos sobre o peito.
Estou com frio.
Voc quer o meu casaco?
el.a olhou em seus olhos e rapidamente parou de olhar como se no quisesse
recordar o dia em que o havia desejado.
No,el.a disse suavemente: No preciso, obrigada.
Ele no era forte o suficiente para suportar esta frieza, mesmo sendo s
fingimento.
O que voc fez com Freddy para ele lhe dar o endereo? E acrescentou,
olhando para o cho: Ameaou contar para sua me sobre a soprano?
Ele balanou a cabea.
Eu disse a verdade. Eu precisava de voc.
Ele teria que ter parado ali, porque os olhos dela, to cinzento e frios at agora
como o mar que se estendia alm deles, comeou a suavizar.
Mas era demasiado novo para as questes de amor e muito imprudente para
parar e pensar sobre o significado dessa suavidade.
Trata-se de Isabel.

A suavidade deu lugar ao terror.


Isabel? O que aconteceu? el.a est bem?
el.a fugiu, Kate.
el.a olhou para ele sem preocupar-se com o vento que agitava o cabelo.
el.a fugiu? Para onde?
Para a Esccia. Com Daniel Craven.
Daniel, Kate repetiu com a voz neutra e a expresso de horror. Como
possvel? O que aconteceu ...
Voc tem que me ajudar, Kate, ele a interrompeu desesperadamente:
Voc a nica que pode convenc-la a voltar para casa. Eu sei que no tenho
direito de pedir isso ... mas eu no sei mais o que fazer. Preciso de sua ajuda. Faa
isso para el.a.
el.a baixou os olhos.
Sim, sim, claro.
el.a correu para a casa sem mais delongas.
Burke s entendeu uma coisa: el.a havia concordado em acompanh-lo. No
percebeu a dor que estava nos olhos nublados dela.
O que pensou? Kate perguntou a si mesma acelerando os passos. Demorou
quase trs meses para ele chegar e ele veio apenas porque sua filha estava com
problemas.
Srios problemas. Daniel Craven. Santo Deus! Daniel Craven ...
O que ele queria de Isabel?
Burke a seguiu com a cesta carregada com roupas. el.a est com raiva, ele
pensou. Mas eu vou explicar tudo, no tarde demais.
Enquanto no estivesse casada com Bishop, teria uma chance.
A senhorita Hinkle no parecia ser da mesma opinio.
Ento voc! disse el.a, dez minutos depois quando Burke estava sentado na
mesa da cozinha.
Kate informou para que ia pegar algumas coisas para viajar uns dias com o
Marqus, porque teriam que cuidar de um assunto urgente. Mas em seguida
estaria de volta.
Ao dizer estas ltimas palavras lanou um breve olhar para Burke como
esperasse que ele fosse contradiz-la. Ele ficou com a respirao suspensa. No
tinha inteno de perd-la de vista, agora que a encontrou.
Mas era muito cedo para dizer isso. No estava com humor apropriado. Como
vingana, optou a dar uma explicao mais ampla a senhorita Hinkle.
A senhorita Mayhew muito discreta, mas vou confessar uma coisa
confidencial, senhorita Hinkle. Olha, trata-se de minha filha. Fugiu com um homem
e a senhorita Mayhew precisa ajudar- me a convenc-la a voltar para casa.
el.a colocou diante dele uma xcara de ch e um prato de macarro.
No vai dar certo. sabe?
Burke deixou o ch esfriar. Ele no bebia whisky h 24 horas, mas apesar de no
estar pronto para beber nada, precisava fazer isso.
Temo no entender o que que voc quer dizer.
Acho que sabe muito bem, el.a colocou quatro colheres de acar em seu
copo.
Para desgosto de Burke ele bebeu um gole com satisfao.
Kate. Eu a criei nos seus primeiros dezesseis anos de sua vida, e eu nunca
conheci ningum mais teimosa.
L fora um relmpago iluminou o cu. Logo aps, desabava a tempestade. Burke
olhou em volta. O lugar era bom, mas o teto estava um pouco baixo para algum
de sua estatura. Ficou tranquilo por saber que Kate viveu ali desde que o deixou, ,

porque ele tinha imaginado as piores coisas. Mas ao contrrio, disso, a anci no
era o tipo to amvel quanto aparentava primeira vista.
Enquanto olhava divertido a gata cinzenta deitada feito uma bola, no cesto da
roupa que havia deixado no cho, disse:
Eu tambm sou muito teimoso, senorita Hinkle.
No tanto quanto el.a, do contrrio voc no estaria aqui.
A gata bocejou e, em seguida, comeou a riscar os lenis com as patas
dianteiras.
Mas el.a vir comigo, certo?
Para o bem de sua filha, lanou a velha comendo o macarro. Isso tudo.
No, isso no tudo, respondeu irritado Eu no acho que el.a aceitou
apenas por Isabel.
Voce livre para acreditar no que quiser, milorde.
Ele olhou a senhorita Hinkle diretamente nos olhos.
Senhorita Hinkle, no me afastar dela. No se esforce.
Bem, uma pena sabe? Porque vai ter uma decepo...
Nanny? O que voc est dizendo? Kate os interrompeu no topo da escada.
Nada de importante, querida, exclamou a velha senhora com uma voz
surpreendentemente forte para o seu corpo frgil.
Em seguida, baixando a voz, disse a Burke:
Eu me lembro do escndalo provocado pelo seu divrcio nos jornais.
Ele ficou tenso.
O que voc est insinuando? Que eu no sou bom o suficiente para el.a?
el.a olhou para Burke.
Claro que voc sabe sobre seus pais, certo?
Surpreendido pela brusca mudana de assunto, concordou.
Tambm foi um escndalo, el.a continuou: Saiu na primeira pgina dos
jornais, assim como o seu divrcio. Todos os seus amigos, pessoas da alta
sociedade como voc, no mais falaram com el.a. No podia sair sem ser alvo de
chacotas pelas mesmas pessoas que no dia anterior havia recebido na prpria
casa. Esse tipo de coisa deixa cicatrizes.
Certamente, admitiu Burke.
Mas Katie tem outro tipo de marca.
Senhorita Hinkle, aonde quer chegar exatamente?
el.a no voltar para voc, declarou el.a, sem pestanejar.
Neste ponto da conversa, Burke adivinhou o que havia acontecido entre eles
dois, bem como a proposta humilhante que havia feito. Mas ele pretendia corrigir.
Recostado na cadeira, disse:
Senhorita, eu acho que voc me subestima.
voc quem subestima Kate. Mas por que digo tudo isso? Eu sou uma
senhora de idade e ningum escuta uma velha.
Kate chegou com uma mala e um terno de viagem.
Voc tem certeza que ficar bem na minha ausncia Nanny? Vou passar na
casa da senhora Barrow para pedir-lhe que cuide de voc. No esquea que o
leiteiro vai passar amanh ...
Quando Kate entrou na cozinha, o rosto da mulher idosa tornou-se doce. Os
olhos afiados e curiosos reservados para o marqus, desapareceram.
Sim, respondeu a bab levantando-se para pegar a maleta de Kate que
pesava muito pouco. Mas voc est esquecendo Lady Babbie, querida.
Eu vou voltar em poucos dias, Nanny - Kate respondeu, amarrando as fitas do
chapu. Nada mais.
Nancy Hinkle lanou a James um olhar triunfante antes de abraar Kate. Deu a

el.a tambm uns pes embalados e em seguida, Burke pegou na mo dela e a


beijou..
Voltaremos, disse ele, com mais confiana do que sentia, para pegar a
gata.
el.a voltar! Corrigiu a bab quando Kate a afastou-se um pouco.
Acho que no.
Bem. Voc no terminou ainda de sofrer, milorde.
Captulo 25
No terminou ainda de sofrer ... horas mais tarde, essas palavras ainda estavam
ressoando nos ouvidos de Burke.
Era verdade que ele no tinha ideia do que essa mulher sabia sobre seu
relacionamento com Kate, mas isso no a qualificava para fazer uma previso como
essa.
Mesmo sabendo que el.a viu Kate nascer, ele a conhecia de outro ngulo.
Sabia por exemplo, que quando conservava a boca fechada, como agora,
sentada em frente a ele na carruagem durante horas, isso no significava que el.a
estava com raiva. Podia apostar um milho que el.a estava pensando em Daniel
Craven.
Desde que haviam sado da casa de Nancy Hinkle, havia dito pouco, mas assim
mesmo perguntou sobre as circunstncias exatas que levaram fuga de Isabel,
ouvindo atentamente a verso abreviada e fatos parciais. Ento Kate apontou que,
se sua filha havia dito que eles dirigiam-se a Gretna Green, el.a esperava encontrar
seu pai antes de casar-se. Caso contrrio no teria mencionado o seu destino.
Tinha certeza de que naquele momento estava a desenhar um plano para fazer
Isabel chegar a razo. Podia-se ver claramente seu rosto, apesar das sombras. Com
o cu coberto de nuvens escuras, parecia que estava ficando escuro, mas eram
apenas quatro da tarde, como comprovou, dando uma olhada rpida para o
relgio. Kate usava um casaco marrom com um chapu que combinava com seus
cabelos loiros.
Ser que el.a ficar quieta a viagem inteira? Perguntou-se ele. Bom, el.a nunca
tinha sido muito tagarela, mas ainda assim...
Claro, ele era o nico culpado desta situao, mas teria que corrigir isso, caso
contrrio, ficaria louco.
Sinto muito, Kate.
Ele teve que falar muito alto para que el.a pudesse ouvi-lo sobre o barulho das
rodas e cascos.
el.a parou de observar a paisagem, visivelmente surpresa.
Perdo?
Sinto muito, repetiu Eu sinto muito por aquela noite em Londres. ...
Pensei que voc estivesse no jardim com Bishop. Eu no sabia que era Daniel
Craven.
O rosto dela ficou vermelho e desviou o olhar.
Por favor, esquea isso, disse alterada.
Como eu poderia esquecer Kate? Como? Eu sempre penso sobre isso. Por que
voc no disse nada?
Isso no muda muito as coisas, disse el.a voltando a olhar a paisagem.
Pelo contrrio, muda tudo. Voc deveria ter falado um pouco sobre seu
passado ...
el.a finalmente virou a cabea e o fitou por baixo do chapeu.
Eu falei do incndio.
Num segundo, Burke levantou-se e sentou-se ao lado dela.
Mas voc no me contou tudo, disse ele tomando sua mo. No contou o

que aconteceu e quem era voc.


Que diferena ia fazer?respondeu el.a, tentando soltar a mo.
Eu saberia quem era seu pai ...
el.a estreitou os olhos.
Voc est dizendo que no caso de eu ter falado que meu pai era um
cavalheiro, voc no teria ...
No! No, eu tenho certeza que teria acontecido de qualquer maneira. Mas
caso eu soubesse disso Kate... eu teria perguntado antes.
O qu?
Se quer casar comigo, claro!
Desta vez, seu rosto perdeu toda a cor.
Solte-me, el.a ordenou com sua voz irreconhecvel.
Ele apertou suas mos com mais fora.
No. Oua Kate.
Eu j ouvi. Por favor, solte minha mo e volte para seu lugar.
Kate, ele comeou novamente, com suavidade, percebendo que o tom da
voz dela foi alterado pelas lgrimas, eu sei que voc est brava comigo e com
razo. Mas eu acho que ...
Se no soltar minha mo e no retornar ao seu lugar, vou pedir ao cocheiro
que me deixe no prximo cruzamento.
Kate, voc no est entendendo, eu ...
voc que no est entendendo, disse el.a, com agitao. Mude para seu
lugar ou vou abrir a porta e me atirarei por el.a.
Por um momento, Burke pensou que seria ele quem ia atirar-se. Ou jogaria
alguma coisa atravs da maldita porta. Mas isso no levaria a nada, ento voltou ao
seu lugar. Cruzou os braos e a olhou intrigado.
O que estava errado? Ele tentou consertar as coisas e el.a reagiu como estivesse
de novo propondo para que se tornasse sua amante. Entendia o motivo dela estar
zangada com ele, mas porque ficou furiosa quando ele a pediu em casamento? As
mulheres no davam mais importncia proposta de casamento que aos
diamantes? Talvez el.a estivesse chateada porque faltou uma aliana... A verdade
que com o maior prazer lhe compraria uma, mas no momento no tinha tempo.
Antes disso, ele queria interromper o casamento de sua filha com um canalha.
Kate, por sua vez, virou a cabea para ele no ver suas lgrimas. Nesse
momento, chovia muito. Os relmpagos iluminavam o cu, seguidos pelo estrondo
de troves. A gua caia atravs do vidro e el.a no poderia mais distrair-se olhando
a paisagem. E a chuva no a deixava enxergar l fora, ou eram as lgrimas? Isso
significava que seus pensamentos no a deixariam em paz.
O que voc fez, Kate? Este homem a pediu em casamento, isso o que voc
queria desesperadamente h trs meses atrs, e voc disse no? Por qu? Por
qu?
el.a sabia muito bem porque, claro. Porque era completamente idiota. el.a
havia sido idiota desde o princpio em que aceitou trabalhar na casa dele. Senhor!
Bastava olhar para Burke! No representava o que mais odiava? A riqueza,
arrogncia, auto-confiana ...
Em seis meses, s agiu sabiamente uma vez: quando o deixou antes que seus
sentimentos ficassem fortes demais para faz-lo.
No que el.a estivesse a salvo agora. Quando ele apareceu por trs dos lenis,
teve a sensao de que sempre esteve ali, A nica diferena que parecia
diferente, mais vulnervel e ferido.
Mas essa aparncia devia-se a preocupao com Isabel. O desaparecimento de
Kate no quebrou o corao de Burke como el.a havia pensado por um momento.

Precisou de sua fora de vontade para no pular em seus braos e beij-lo at que
perdesse o flego, como sonhava todos os dias desde que deixou Londres.
Quando el.a bateu na porta de sua bab, depois da noite maravilhosa mesmo
depois do final infeliz - que passaram juntos, el.a s sentiu tristeza. Depois,
passaram dias, semanas e meses sem que ele aparecesse. Ento, percebeu o quo
sortuda el.a era, muito sortuda, porque escapou de um destino miservel, sem
dvida.
E eis que ele reaparece, como tivesse sido trazido pelo vento.
Mas quem o trouxe no foi o vento, ao contrrio, foi Daniel Craven. O que
estava tramando Daniel? Era impossvel que estivesse apaixonado por Isabel.
Homens como ele no eram capazes de amar ningum alm de si mesmos. Ento,
ele planejava alguma coisa. Isabel era rica sim, mas agora que a mina de diamantes
estava produzindo, ele tambm era.
Por que havia levado Isabel se no era por amor nem dinheiro?
Quando Burke falou o nome de Daniel, um punho de ferro agarrou seu corao.
Porque, no fundo, el.a j sabia porque Daniel fez isso.
Gostaria de estar errada. Com todo seu corao. Mas no encontrava nenhuma
outra explicao.
Mas no queria compartilhar seus temores com Burke. Ele j estava com
problemas suficientes. Era melhor pensar que Daniel queria casar-se com sua filha,
porque caso Burke soubesse a verdade ...
A verdade ....Deus do cu!
Burke soube uma pequena parte sobre quem era seu pai. Depois, quando soube
que el.a era filha de um cavalheiro, lhe props casamento, quando era algo que ele
deveria ter feito mesmo que fosse a filha de ningum.
Mas no iria casar-se com ele. Era impossvel.
el.a teria que manter isso em mente, o que no seria fcil. Mesmo naquele
momento, em que os olhos de jade olhavam fixamente para el.a, no pode deixar
de notar suas mos sombreadas pelos pelos pretos, como os braos, o tronco, a
barriga ... el.a era a nica que sabia. Bem, junto com a metade das atrizes de
Londres. Apesar disso, recordou o seu corpo nu e tudo o que tentou esquecer
deliberadamente. Nunca sentiu-se to viva como na noite que compartilharam. As
coisas que ele a fizera sentir, ficaria para sempre gravado nela.
Kate chorou com mais intensidade.
Kate, ele disse, quase invisvel por causa da chuva, que trouxe a escurido
antes que chegasse a noite.
A carruagem estava consideravelmente mais lenta devido visibilidade reduzida
e da lama que fazia o caminho ficar difcil.
el.a no respondeu, porque estava chorando em silncio e caso falasse alguma
coisa a voz a trairia.
H algo que eu no entendo, ele continuou. Era necessrio fugir? Se no
queria tornar-se minha amante,era suficiente dizer-me, Kate. No a foraria. Voc
no acha que eu cairia to baixo, no?
el.a mordeu o lbio. A voz de Burke era terna e aveludada.
Eu posso compreender sua raiva. S peo que tente entender-me. Naquela
noite eu no sabia o que dizer. Eu deveria ter dito que estava apaixonado por voc.
Eu percebi no dia seguinte, quando descobri que havia fugido.
Ele continuou falando por um longo tempo, mas Kate no estava mais ouvindo.
Porque ele tinha dito que a amava. Amava.
Senhor! Por que ele disse a nica coisa que poderia quebrar suas defesas? Burke
disse que a amava, porque el.a sabia que era a nica coisa que poderia torn-la
vulnervel. Como poderia proteger-se agora?

Eu deveria ter percebido antes, confesso, ele continuou,Mas h tanto


tempo que no sinto nada alm de raiva, que no reconheci imediatamente. Kate,
voc sabe como meu primeiro casamento terminou. Eu no queria repetir esta
experincia. Mas quando voc fugiu, eu fiz tudo que podia, para acabar com minha
vida cansada e sem sentido.
Lembre-se. Pensou Kate tentando ressuscitar a sua indignao. Ele faz parte do
mundo de seus inimigos, as pessoas que traram seus pais e permitiram que o
assassino ficasse impune. No pode confiar nele.
Um Phaeton preto com interior amarelo, disse el.a de repente.
Kate!
Ele saltou do seu assento e foi novamente para o lado dela, mas desta vez no
apenas para segurar sua mo. Ele a levantou nos braos como se el.a no pesasse
mais que uma pluma.
O que eu posso fazer para que esquea as coisas que falei? Sacudindo-a
gentilmente perguntou: o que eu posso fazer? Isso?
E apoderou-se de seus lbios.
Apenas isso. E el.a ... bem, el.a derreteu-se.
Burke Traherne beijava maravilhosamente. Claro, el.a sabia, mas como queria
assegurar-se de que no a havia esquecido, acariciou sua boca com a dela, embora
com uma ligeira hesitao, como estivesse fazendo uma pergunta e que s el.a
tinha a resposta.
Ao perceber a lngua dele dentro de sua boca, Kate percebeu que acabara de
responder. Suas defesas desapareceram de repente. E agora o ataque chegou sem
piedade.
No foi um simples beijo, percebeu, e el.a no estava no controle. Tentou resistir
a este assalto cativante, mas como poderia libertar-se do encanto hipntico de
seus lbios? Dos braos de ao que a aprisionavam? Naqueles braos, el.a ficava
sem foras, era incapaz de controlar suas prprias mos que moviam-se por si s e
deslizavam em volta do pescoo dele, no pescoo e nos cabelos incrivelmente
macios. Por que misteriosa razo, a presena da lngua de |Burke dentro de sua
boca causava uma descarga eltrica entre as pernas dela?
Poderia dizer que ele compartilhava sua paixo. Burke apertou-se mais contra
el.a, gemendo contra sua boca, assim que el.a colocou os dedos entre seus cabelos.
O poder de sua ereo pressionava as calas apertadas. Ele a abraou mais forte,
mais possessivo, acariciando-lhe muito perto de seu seio, atravs do vestido. Se
permitisse que a tocasse ali, estava perdida.
Perdida, sim ... Seus dedos, incrivelmente fortes, mas sensveis, fechados ao
redor de seu seio, cuja ponta ficou instantaneamente endurecidas pelo toque.
Kate conseguiu separar-se um pouco, colocando uma mo sobre seu peito e
olhou com semblante acusador para ele, mas o que el.a viu a fez perder o flego.
Sua boca tremia de desejo e os olhos verdes transbordando de... do qu? Kate no
podia dizer, mas sua expresso atemorizava e a emocionava ao mesmo tempo.
Precisava acabar com essa loucura.
Burke ... solte-me.
Como tivesse sado de um sonho, ficou atordoado e a fitou, entrecerrando os
olhos, enquanto a abraava. Quando falou, sua voz estava rouca e com dificuldade
em pronunciar palavras:
No! disse: A ltima vez que a soltei, voc fugiu e eu levei trs meses para
encontr-la.
Bem, e agora que ele emoldurava seu rosto com as mos e aproximava-se dela
at que seus lbios se tocassem? Quem poderia culp-la? Como poderia fugir ou
impedir que a tocasse? Bastava ro-la para ficar enfraquecida. Ele a segurava

firmemente, com os dedos, que no paravam de mover sobre seu seio, mas foram
descendo cada vez mais, pouco a pouco ... ento...
Ento, o cocheiro bateu na porta e os informou que a estrada estava to cheia
de lama que era impossvel continuar a viagem. Perguntou se o marqus esperaria
at depois da tempestade na estalagem onde estava estacionado.
Captulo 26
el.a foi despertada por um trovo que abalou os vidros da janela.
Estava escuro e sentou-se na cama afastando um pouco a cortina; a chuva
estava caindo. Devia ser muito tarde, porque as luzes de um pub do outro lado da
rua estavam apagadas. A aldeia onde foram forados a parar parecia estar
dormindo, como estava todo o resto da Inglaterra.
Exceto el.a.
O barulho da tempestade colocou ponto final ao sonho, aqueles horrveis, e ao
mesmo tempo maravilhosos sonhos, que repetia todas as noites desde que
surpreendeu o marqus sem roupa, no banheiro. O sonho no a poupou sequer
uma vez, mesmo depois de sua partida. Um sonho que a deixava ofegante e
invariavelmente, acordava com uma mo entre as pernas. Era incrvel. Aquele no
podia ser o comportamento de uma senhorita.
No podia deixar de sonhar da mesma forma que no podia deixar de respirar.
E assim, no final, el.a foi forada a desistir de tentar. el.a nunca se preocupava
agora em colocar uma camisola, porque sabia perfeitamente que acabaria por
cima da cabea e emaranhada em sua roupa de cama pela manh. E quando
acordava com a mo entre as pernas, el.a simplesmente a deixava l. Melhor que
ceder ao desejo de voltar a Park Lane e implorar ao marqus que a possusse
novamente.
Mas agora ele no estava em Londres, e sim muito perto. No quarto ao lado. E
ele estava dormindo como um bom cidado britnico. Durante o jantar foi muito
atencioso, mas no tentou continuar com seus avanos, e nem reiterou a sua
proposta. Certamente ele pensou melhor e percebeu que a deciso de casar-se
com a filha do famoso Peter Mayhew, infelizmente no era muito inteligente.
E poderia culp-lo?
Um claro iluminou o quarto. Dez segundos depois, veio o trovo, mas com
menos violncia do que antes. A tempestade que os acompanhava desde Lynn
Regis comeou a diminuir. Com um pouco de sorte poderiam continuar a viagem
pela manh.
Seria melhor dormir, el.a pensou. O caminho que a esperava era longo e
desgastante.
Mal tinha fechado os olhos quando um ruido a alertou. No foi produzido pela
chuva, nem era um trovo. Sentou-se novamente tentando ver algo na escurido.
Teria sido um rato? Mas esta pousada parecia estar bem conservada em
comparao com as outras. E el.a observou que ali eles possuam vrios gatos.
Mesmo assim, at Lady Babbie s vezes, deixava um ou outro. Esticou a mo em
direo ao cho, pegou a bota e jogou em direo ao barulho.
Ai!
Ai? Os ratos no diziam"ai". Ouviu outro som, sem dvida, devido ao barulho da
bota quando caiu no cho. Ento veio a voz de lorde Wingate no escuro.
Droga, Kate! Sou eu!
Terminou de abrir a porta que ligava os dois quartos e que el.a no teve a
precauo de fechar com chave. el.a insistiu em que ficassem em quartos separados
e Burke aceitou sem questionar.
Agora el.a entendia o porqu. Eles estavam em quartos separados, mas havia
uma porta de comunicao entre os quartos.

Houve o som de um fsforo e o quarto iluminou-se. Burke trouxe uma vela e a


levantou para olh-la sob a luz da chama. Kate recordou-se tarde demais que
estava nua e rapidamente cobriu-se.
O que voc quer?
Desviou o olhar ao ver que a camisa que ele vestiu apressadamente, mostrava
seu peito nu.
Pareceu-me ouvir que chamava.
No, no o chamei.
A verdade que no estava certa de no ter feito isso, porque el.a estava
sonhando antes de acordar e era muito possvel que tivesse gritado o nome dele
no ponto de maior excitao.
Kate, disse ele depositando a vela na mesinha de cabeceira, ouvi muito
bem, eu estava lendo e ...
Quanto mais ele aproximava-se da cama, mais el.a cobria-se com os cobertores.
Talvez, mas eu estava dormindo, el.a admitiu relutantemente. Desculpeme se o incomodei.
Ao invs de afastar-se e regressar ao seu quarto, ele sentou-se na beirada da
cama, apoiando os cotovelos sobre os joelhos e cobrindo o rosto com as mos.
No tem importncia, afinal eu no estava dormindo disse ele. Com essa
chuva, no vamos poder chegar a tempo, Kate ...
Isabel. Foi por isso que ele estava l. Para falar sobre Isabel.
No! Ns a encontraremos a tempo , disse el.a, com uma segurana que
estava longe de sentir.
No. muito tarde e el.a ser obrigada a casar-se com ele.
Aninhado em si, parecia afundar sob o peso da culpa e da tristeza.
Comovida a despeito de si mesma, Kate colocou a mo em seu ombro. A
situao era muito mais sria do que ele pensava, j que Daniel Craven nunca se
casaria com sua filha.
No necessariamente. Disse com falso otimismo Isabel muito teimosa,
mas el.a no boba, lorde Wingate.
Pelo amor de Deus, Kate! Chame-me pelo meu nome! No estou suportando
ouvi-la chamar-me de lorde Wingate. Parece muito frio e distante.
Sim. Admitiu Kate depois de uma hesitao, Burke, voc explicou para
sua filha o que acontece ... entre um homem e uma mulher?
Claro que no. Ele murmurou. Eu pensei que voc tivesse dito.
Eu? Claro que no! Como voc pode ...
Segundo Isabel, voc falava com el.a sobre tudo. A ensinou a vestir-se e a
pentear-se. Pensei que ...
Lorde ... Quero dizer, Burke. o trabalho dos pais contarem aos filhos esse tipo
de coisa.
Bem, eu no fiz, certo?
Ele virou-se para el.a. luz da vela, suas feies pareciam mais viris do que
nunca ... e esta masculinidade parecia irresistvel.
Nunca passou-me pela cabea, continuou ele. Fui eu que cuidei dela desde
que era um beb, eu a banhava, a vestia e a alimentava. Eu no podia fazer tudo. E
voc a conhece. Agora s posso dar a opinio, se o vestido que el.a usa adequado,
de modo que mencionar um tema to sensvel ... Enfim, el.a nunca demonstrou a
menor curiosidade sobre o assunto e eu pergunto quem poderia ter dito isso a el.a.
Algumas questes so difceis para um homem falar com sua filha.
el.a estava prestes a retirar a mo do ombro para colocar no rosto dele, apesar
de sua barba.
Lembre-se! Repreendeu-se a si mesma, e abaixou os olhos.

Bem, vamos esperar de que, no caso de Daniel Craven tentar algo com el.a,
Isabel sinta-se to chocada que o abandonar.
el.a sentiu o olhar dele fixo sobre el.a, mas no teve coragem de enfrent-lo.
Perdo?
Naquela noite, no jardim. Era ele e no lorde Palmer como eu imaginava. Por
que voc no me alertou sobre este erro?
Kate engoliu com esforo, surpresa com essa mudana brusca de assunto.
Isso no importa agora.
Importa para mim, ele insistiu. Por que no me disse nada?
el.a lambeu os lbios, que ficaram muito secos de repente.
Eu estava com medo ... Eu temia que fosse ... ... mat-lo ... Me pareceu que
voc no precisava de outro escndalo em sua vida.
Voc quis me proteger? Perguntou incrdulo. Voc deixou que eu tivesse
o pior pensamento para me proteger? A mim?
el.a cometeu o erro de olhar para cima.
Voc e Isabel. O corrigiu para que no imaginasse que s havia feito por ele.
Porque caso contrrio, poderia imaginar que era importante para el.a. Isso no
era verdade. No. Absolutamente no.
Burke a fitava intensamente e el.a duvidava que acreditasse por muito tempo.
Seu olhar penetrante parecia atravessar a fachada de indiferena que Kate levantou
com cuidado, assim como ele parecia ver atravs dos lenis que estava erguido
at o queixo. Kate sabia que isso no a protegeria contra o que esperava com
nervosismo e impacincia, ao mesmo tempo.
Ento, Kate, voc deve me amar um pouco, murmurou com muita ternura.
Quero dizer, se voc quis me proteger do escndalo ...
Por que no conseguia desviar o olhar? Agora que seus olhos pareciam to
perto, el.a reparou que eles no estavam totalmente verdes, mas sim com
pequenas manchas douradas.
Certamente, admitiu el.a. Eu precisava fazer isso.
Mas agora no, disse ele estendendo a mo para os lenis que el.a
agarrava.
No, no, disse el.a, agarrando com mais fora.
Ento porque voc est aqui?
Ele puxava os lenis lentamente.
Eu j disse. Por Isabel.
el.a no pode dizer mais nada, porque Burke cobriu a boca de Kate com um beijo
completamente diferente do que havia dado esta noite na biblioteca. E tambm
foi diferente dos demais, mais macio e prolongado, daqueles que deu mais tarde
no quarto.
Nem poderia compar-lo aos que haviam trocado na carruagem. Ele no era
comparvel a nada que j tenha sentido. E enquanto Burke a beijava, el.a
compreendeu o que significava aquele beijo e que at ento no tinha conseguido
identificar.
Era a paixo causada pela separao.
Com certeza era isso, porque el.a tambm sentia. Ele traduzia o desejo e a
saudade que a dominou todo o tempo em que eles ficaram separados. Seu corpo
tinha preservado a memria do cheiro, ternura e paixo que havia dado muito
prazer a el.a. E tudo que Kate queria, era repetir a experincia.
Por isso no protestou quando Burke puxou o lenol completamente e sua
lngua empurrou a barreira dos seus lbios. el.a estendeu a mo cegamente
pousando em seu torso nu na abertura do robe que ele vestia.. Acariciou esse
peito musculoso e aveludado, enquanto ele agarrava um dos seios.

E isso ... el.a estava perdida.


Era to fcil render-se a ele e ceder ao seus beijos cada vez mais exigentes.
Muito mais fcil que lutar contra ele. Tambm o que adiantava lutar apenas para
obter uma simples satisfao moral? Para qu? Quando seus dedos davam a el.a
um prazer to intenso, quando apertavam suavemente os mamilos antes de descer
para a barriga, arrancando dela, pequenos gritos muito fracos de protesto? el.a
estava sendo vtima de um assalto sensual, projetado para faz-la esquecer tudo o
que acontecera entre eles, independentemente do enorme prazer que ele deu a
el.a antes.
Reconheceu de novo seu inebriante e incomparvel cheiro, que lembrava um
pouco a musgo. Os toques maravilhosos de seus dedos ...
Abriu mais seu robe para deslizar a mo e soltar o cinto que resistia. Ele,
claro, no teve dificuldades como el.a, pois estava nua sob os lenis. Agora, a boca
de Burke desceu sobre sua garganta e colocou os dedos sobre os seios.
el.a no desistiu. Como el.a no podia desfazer o n do cinto, contornou o
obstculo dirigindo a mo ainda mais para baixo e fechando-a sobre o pnis.
Burke, cuja lngua estava ocupada com um mamilo, grunhiu suspirando antes de
levantar a cabea e os olhos. Ento, el.a aumentou a presso da mo, s para ver o
que acontecia.
Imediatamente, ele pegou sua mo e a imobilizou no travesseiro ao lado de sua
cabea.
Quer que eu acabe antes de comear?
Kate, com a mo livre, tentou novamente soltar o cinto.
Tire-o.
Sem fazer-se de rogado, ele livrou-se do cinto e da bata, colocando uma perna
entre as de Kate para separ-las, enquanto suas mos estavam retornando para
cuidar de seus seios. Ento apoderou-se de seus lbios com paixo, revelando a
urgncia de seu desejo, como se sua ereo no fosse suficiente para demonstrar a
intensidade da sua paixo.
Mais uma vez, o corpo de Kate escapou de seu controle e reagiu instintivamente
ao cheiro e a sensao do corpo que a esmagava como el.a queria. el.a arqueou-se
contra ele, para sentir melhor a unio dos dois sexos.
Burke emitiu um som inarticulado e entrou to profundamente quanto possvel,
perdendo-se em seu interior morno e quente, deliciosamente estreito. el.a ofegou,
como da primeira vez e cravou as unhas em seus ombros, enlouquecida,
agarrando-se a ele como um nufrago em uma tbua.
E possivelmente, essas unhas eram o nico ponto de ligao com o mundo, de
repente varrido pelo furaco do desejo. Ele comeou a entrar e sair dela com um
movimento que transformou os dois em loucos. Era como uma sucesso de ondas,
impulsionada pela ressaca do mar, colidindo contra eles, avanando, afastando-se
e voltando novamente ...
A cada retorno da onda, Kate arqueava-se para ir ao encontro dele, que
afundava-se mais e mais dentro dela. Mais forte e mais fundo. Mais e mais.
No ficou preocupado se a fora de suas estocadas estava assustando Kate e
abandonou todo o confinamento que o prendia at ento. J no conseguia
controlar a violncia de seu desejo. el.a foi a primeira a atingir o orgasmo. Soltando
os ombros, foi levada pela correnteza. Absorvendo redemoinhos em uma espiral,
antes de lanar-se novamente para a paz.
Permaneceu ali, ofegante, apenas consciente de que ele foi arrastado com el.a e
tentou recuperar o flego, o seu corao batendo furiosamente contra ele.
Quando abriu os olhos, a vela foi consumida. Deitada no escuro, ouviu a
tempestade que trovejava na distncia. A chuva havia parado de bater nas vidraas.

A tempestade acalmou, tanto dentro como fora do quarto.


Como se tivesse acabado de tomar conhecimento desta paz, Burke saiu da cama
e afastou-se. Kate estava prestes a protestar dizendo que sentia o ar frio em sua
pele, mas um segundo depois, ele a cobriu com os cobertores e a colocou contra
seu corpo, prendendo-a em seus braos.
Havia coisas que teriam que conversar, el.a pensou, sonolenta. Teria que
lembr-lo de que, apesar do prazer que eles acabaram de compartilhar, el.a no
havia mudado de ideia ...
Shhh ... Sussurrou Burke em seu ouvido, como tivesse adivinhado o que el.a
estava pensando.
Ele soprou uma mecha de cabelo que caia sobre seu rosto e deu nela um beijo
de boa noite.
Demasiado cansada para lanar o menor protesto, Kate fechou os olhos.
Captulo 27
Burke estava sonhando. Ele sabia que estava sonhando, porque havia um peso
sobre seu peito, Ele abriu os olhos. Kate estava dormindo ao seu lado com a cabea
apoiada em seu corao. Seu cabelo estava espalhado como uma cascata de ouro.
E uma mecha de cabelo fazia ccegas em seu queixo.
No, no era um sonho, porque eles no estavam no seu quarto enorme em
Park Lane,e sim em um pequeno quarto de teto baixo, em uma pousada da vila. Ele
podia ouvir a mulher do estalajadeiro preparando o caf da manh no andar de
baixo. Olhou atravs da pequena janela. Estava comeando a amanhecer, ou pelo
menos, era o que parecia, porque era difcil dizer com o nevoeiro que estava
fazendo. A chuva havia parado, mas estava tudo muito cinza l fora e
aparentemente, fazia frio. O outono realmente chegou. Mais uma razo para ficar
na cama.
Mas era impossvel, porque teriam que procurar Isabel. Conforme o tempo
passava, mais difcil ficava para encontr-la. Embora, com uma nvoa assim, no
era muito provvel que fosse a lugar algum to cedo.
A impotncia o consumiu, mas pelo menos ele tinha Kate.
Sua beleza no deixava de surpreend-lo. Certamente no possua a beleza
clssica de Sara Woodhart. Com exceo de seu enormes olhos cinzentos, no
poderia ser qualificada para responder ao conceito tradicional de beleza. Seu
cabelo era de um loiro difcil de definir, era baixinha e magra, quando o que estava
na moda eram curvas generosas.
No entanto ...
No entanto, sua pele era perfeita, lisa e acetinada, plida como um boto de
rosa branca que tivesse acabado de abrir. Sua cintura era to estreita que podia
rode-la com as mos sem problemas. el.a possua longas pernas finas, os
tornozelos finos e encantadores pezinhos. E entre suas pernas havia um tringulo
de seda que o cativou mais do que qualquer um que ele j tivesse conhecido.
Quando estava dentro daquele ninho quente e macio, no sentia vontade de sair.
E isso no era tudo. Suas mos eram to pequenas que desapareciam dentro
das dele. Mos de uma artista, bailarina ou musicista. Quando percorria seu corpo
com elas, imaginava sempre que ia enlouquecer.
Quanto sua boca, ele poderia desenhar o contorno perfeito dos lbios com os
olhos fechados. Naquele momento el.a estava dormindo tranquilamente ao seu
lado. Passou a ponta do dedo por el.a. E adorava estar ali com seus seios
pressionados contra ele.
Inclusive, gostava muito porque ele sentia que seu sexo comeava a aumentar
de tamanho, sob o cobertor. Desta vez no ia levantar-se com o desejo insatisfeito.
Decidiu resolver de imediato, mas em vez de ir para cima de Kate, teve outra

ideia. Ele deslizou-a sobre ele at que ficou montada sobre ele. Claro, que el.a
acordaria com esse movimento. Levantou a cabea e piscou os olhos para a luz da
aurora.
O que ...
Ele colocou as mos firmemente sobre sua cintura e entrou nela lentamente. el.a
ofegou, como el.a fazia todas as vezes que ele entrava nela.
O que est fazendo?
Ele mostrou a el.a, movendo os quadris para frente e el.a respirou fundo vrias
vezes com espanto. Assimilou rapidamente as instrues movendo a plvis e
ganhou um grunhido como recompensa. Um grunhido selvagem reverberou ao
redor das coxas e da cintura de Burke. Ele, sem se mexer, gostando tanto do vai e
vem dela sobre seu eixo, de cima para baixo, de baixo para cima, como o
espetculo de seus cabelos caindo como uma capa gloriosa nas costas e seus
pequenos seios apontando para o teto. Ele quis toc-los, mas de repente no
conseguiu ficar parado mais tempo. Ele agarrou os quadris de kate, arqueado-se
para ir ao encontro dela, encadeando uma srie de investidas violentas, arriscandose a parti-la em duas.
Mas Kate no era to frgil quanto parecia. Respondeu a cada uma de suas
estocadas, gemendo, arfando, maravilhada por encaixar-se perfeitamente ao corpo
e ao ritmo dele, comovida por essas divinas sensaes que el.a nunca havia
conhecido antes.
Logo, as ondas de prazer tomou posse dela. Tentou resistir, atrasar um
momento. Sua mo procurou alguma coisa s cegas, algo pudesse mant-la beira
do xtase, mas era tarde demais. Arqueou-se jogando a cabea para trs e os
cabelos acariciaram os joelhos de Burke.
E abaixo dela, ele viu tudo, viu o seu clmax, deleitando-se com a forma como
seus lbios entreabertos deixaram sair um grito suave, indefeso ...... ento ele se
reuniu com el.a. Gemendo e tremendo dos ps cabea pelo efeito do prazer que
corria atravs de seu corpo, enquanto a inundava com a sua semente.
Quando Kate voltou a si, estava deitada em seu peito. Ele olhou e viu seus
cabelos espalhados sua volta como um vu de seda. Burke estava sorrindo. el.a
quis prend-los, mas ele a deteve.
No. Eu adoro seus cabelos.
el.a respondeu com um longo beijo.
Meia hora depois, quando ele voltou depois de ir perguntar ao cocheiro sobre
as condies da estrada, a encontrou na mesma posio que a havia deixado, mas
com um humor completamente diferente.
Ele no sabia que durante sua ausncia, el.a sentiu uma nusea violenta, e no
foi capaz de aliviar-se porque no havia nada no estmago.
Kate? Voc no vai levantar?
V embora.
Oprimido, parou no lugar, bem vestido e cheio de energia, enquanto el.a
continha com esforo, um novo acesso de nusea.
Kate... disse ele novamente com pacincia. Temos que ir ...
V embora repetiu el.a, apoderando-se da bota que atirou em Burke na
noite anterior.
Ele recuou rpido e desceu para o desjejum perguntando que bicho havia
mordido Kate e quanto tempo el.a ia demorar para sair. O caminho para a Esccia,
como disse o cocheiro, estava em ms condies, mas no era impraticvel.. Caso
viajassem rapidamente, chegariam ao seu destino ao anoitecer. Mas eles no
conseguiriam se permaneceram na pousada.
Havia terminado de tomar caf, quando el.a apareceu. el.a sentou-se em frente a

ele, sem dar qualquer explicao para seu comportamento estranho e rejeitou o
prato de bacon e ovos mexidos que ele oferecia. el.a simplesmente pegou um
pedao de po e uma xcara de ch. To logo terminou disse a Burke que estava
pronta para ir, mas seu tom precisava de convico.
Ele atribuiu esse comportamento estranho a vergonha pela noite que acabaram
de passar. Afinal, fizeram amor sem inibies. A presena de outros clientes, s
conseguiu aumentar o seu desconforto.
Apressou-se a pagar o senhorio e trazer Kate para a carruagem para terminar
com seu desconforto. Mas ficou decepcionado quando, sentado ao lado dela e
colocando o brao sobre seus ombros, a sentiu tensa.
Por favor, sente-se na minha frente. Disse el.a.
Ele a olhou incrdulo.
Kate, voc no vai comear de novo, certo? Pensei que tivssemos
solucionado tudo.
Solucionado? No creio que tenhamos solucionado nada. Eu concordei em ir
com voc para ajudar sua filha, nada mais.
Ento porque voc me chamou ontem noite?
Eu disse a voc. Ento el.a virou-se para a janela; Eu estava sonhando.
Bem, voc deve pensar cuidadosamente sobre seus sonhos, Kate. Eles podem
estar dizendo coisas que voc no capaz de dizer. Que me ama, por exemplo, e
que concorda em casar-se comigo.
el.a balanou a cabea sem dizer nada.
Eu entendo que apesar de ontem noite, para no dizer no que aconteceu
esta manh, ainda se recusa a casar-se comigo?
De fato.
Nunca antes, ele teve tanta vontade de quebrar alguma coisa. Ele cerrou os
punhos.
Pequena hipcrita.
el.a finalmente virou a cabea e o desafiou com seus olhos cinzentos.
Hipcrita? Perguntou.
Esta a palavra certa. Respondeu com uma calma, que surpreendeu a si
mesmo.
Adequada para qu?
Para definir o seu comportamento, Kate. Voc diz que no quer saber nada
sobre mim, mas quando fazemos amor, parece que voc gosta. Uma vez que no
pago a voc para fazer-me esse tipo de servio, deduzo que me queira pelo menos
um pouco. Assim, sua atitude me parece hipcrita.
Nesta manh, el.a estava plida, mas agora estava lvida. E em seguida ficou
vermelha.
Eu ... porque voc ... Se voc no tivesse ...
Furiosa por estar gaguejando, parou de falar e abaixou os olhos.
tudo sua culpa. Se voc tivesse ido para a cama quando pedi ... Como voc
quer que eu resista quando voc to ... to ... irresistvel? Terminou com um
sussurro.
Kate.
Seus punhos se abriram e o n em seu estmago amenizou-se. No foi o que
havia confessado que o tranquilizou, mas sua maneira de dizer, com lgrimas na
voz, o rosto corado, a incapacidade de encar-lo sustentando o seu olhar. De
repente ele entendeu o motivo de sua raiva.
Queria segurar sua mo, mas absteve-se. J havia conquistado uma vitria
quando Kate fez esta confisso.
Kate repetiu. Voc d-se conta do que acaba de me dizer? Se isso for

verdade, como pensa em no casar-se comigo?


Para seu grande espanto, Kate deixou escapar um soluo. Virou a cabea para
escond-la com a borda do chapu, mas j era tarde demais. Os soluos sacudiam
seus ombros.
Instintivamente, Burke correu na direo dela, mas Kate refugiou-se num canto,
o mais longe possvel dele.
Pelo amor de Deus, fique em seu lugar e deixe-me em paz!
Burke obedeceu, mas apenas porque o comportamento de Kate no era normal.
Ele voltou para seu lugar e ficou olhando, querendo saber o que poderia ter
acontecido durante a noite ou pela manh, quando el.a foi deixada sozinha, para
que a doce e razovel kate, se tornasse to irracional e imprevisvel. At hoje, ao
contrrio das outras mulheres que ele conheceu e at sua prpria filha, Kate nunca
teve mudanas de humor, nem costumava enfurecer-se.
A menos, claro, que tivesse uma boa razo para seu comportamento.
Era impossvel reprov-lo ainda que apresentasse proposta para el.a tornar-se
sua amante.
No s pediu desculpas, mas ele tambm havia pedido para el.a casar-se com
ele.
No, a explicao teria que procurar em outro lugar. Mas onde? No acreditava
que el.a fosse rancorosa. Se fosse, nunca teria concordado com ele em encontrar
Isabel.
Bem, logo ficaria bem.
Quando tudo acabasse, quando, se Deus quiser, Isabel recuperasse o bom senso
antes de casar-se com Craven, ele ocuparia-se de consertar as coisas.
Captulo 28
Era mais de meia-noite quando chegaram a Gretna Green. Kate dormiu por um
tempo, um sono agitado e no acordou quando a carruagem parou.
Mas agora, uma mo em seu ombro a estava sacudindo novamente.
Kate, acorda, murmurou o marqus no ouvido dela. Chegamos.
el.a virou as costas com mau humor, que no era uma tarefa fcil, considerando
a estreiteza do banco e ao volume da saia. Mas ao menos el.a estava mais
confortvel do que tinha sido durante toda a viagem.
Eu no. Respondeu: Deixe-me dormir.
Voc no pode dormir na carruagem, Kate.
A voz de Burke mostrava algo indefinvel, que atravs das nvoas do sono, a el.a
soou como uma espcie de indulgncia divertida.
Eu no sou uma criana, s estou cansada! el.a queria responder, mas estava
comportando-se como tal. Por que no poderia deix-la dormir?
Em seguida, Burke passou o brao em suas costas e o outro sob os joelhos,
levantando-a e saindo da carruagem.
Kate acordou imediatamente. Nervosa porque ele a moveu, deu um soco no
peito dele.
Deixe-me no cho! Eu no sou uma invlida, eu posso andar.
Ele olhou para o cho.
Mas Kate ...
Estou dizendo para deixar-me no cho!
Burke suspirou e obedeceu. Kate imediatamente afundou at os tornozelos em
uma grande poa de lama.
Ah! Disse levantando a barra do vestido e olhando seus ps molhados.
Burke seguiu seu olhar enquanto el.a mexia o tornozelo de um lado para outro
examinando os danos luz das janelas da estalagem.
Eu tentei avis-la. Ele comentou divertido: Mas voc me bateu!

Eu sei.
Insistiu para que eu a colocasse no cho.
Eu sei.
Se o meu contato no fosse to insuportvel, eu poderia ter levado voc at a
pousada.
Eu sei, el.a repetiu com os dentes cerrados.
A lama era realmente gelada.
O marqus suspirou, abaixou-se e a levantou novamente nos braos.
Desta vez Kate no protestou. Rodeou o pescoo de Burke firmemente com os
braos, enquanto ele atravessava o ptio do estbulo; ele subiu as escadas at a
pousada, e entrou numa sala onde uma lareira proporcionava uma luz dourada.
Quando os jovens que estavam reunidos na taberna voltavam-se para olhar para
eles, escondeu o rosto contra o peito de Burke. Ele comeou a rir baixinho.
Bem, el.a possua o dom de divertir-lo! No era algo espantoso?
No engraado, resmungou, com o nariz escondido em seu casaco.
verdade, admitiu ele comeando a subir as escadas que conduziam aos
quartos. Mas voc
No, eu estou desconfortvel e cansada .... E eu estou com fome, molhada e ...
e em um estado lastimvel. No tenho nenhum desejo de ver as pessoas.
No se preocupe. Pensam que estamos casados.
el.a levantou a cabea imediatamente.
Srio? Por qu?
Bem, porque foi isso que eu disse quando me disseram que s havia apenas
um quarto ... Precisamente este aqui.
Ele abriu a porta e a deitou num sof confortvel na frente da lareira cujo calor
foi feito para lembr-la de que no s estava com fome, cansada e molhada, mas
que tambm estava com frio.
Agora vem o jantar, disse ele tirando as luvas e o casaco. Talvez no seja
muito abundante a esta hora da noite, mas o proprietrio falou que sua esposa
sempre mantem uma ou duas tortas de carne reservadas. Enquanto no nos
servirem esta especialidade escocesa, tripa de cordeiro recheada ... estar tudo
bem,
Kate estava se aquecendo na lareira com inegvel prazer, assombrada por
receber tal luxo depois de todo desconforto anterior. Teria que tirar as botas,
encharcadas de lama, mas levaria um tempo considervel para tir-las, porque os
cordes estavam molhados.
Bateram porta.
Deve ser o jantar, disse Burke.
Mergulhada em uma especie de letargia, Kate bocejou. Afinal, no precisava
preocupar-se com o fato de passar uma segunda noite na cama do marqus.
Dormiria l no sof mesmo. Portanto, no seria necessrio tirar as botas. Secaria
diante do fogo ao mesmo tempo que seus ps.
Bebas isto, disse ele colocando um clice embaixo do nariz de kate e que
exalava um cheiro delicioso.
O que isso? Perguntou, tomando o clice e preparando-se para molhar os
lbios.
Rum com manteiga quente.
el.a fez uma careta e devolveu o clice.
Voc ficar melhor depois de beber isto, insistiu Burke.
Eu me sinto tima, mas eu no estarei amanh, se eu tomar isso.
Ele levou a bebida com um olhar de desaprovao. Kate comeou a relaxar
quando Burke voltou. Desta vez, ele ajoelhou-se ao lado do sof e pegou seu

tornozelo esquerdo.
O que ... O que voc est fazendo? Disse el.a dando um pulo.
Voc no pode ficar com botas molhadas, Kate.
Colocando o p de kate sobre a coxa comeou a soltar o cadaro.
Voc poder ficar resfriada, disse ele.
Ele estava certo, depois de todas as coisas ousadas que havia feito. Mas, no
entanto, el.a estava ofendida ....
Voc no pode ...
Ao compreender consternada que estava falando alto o suficiente para acordar
todo o hotel, baixou o tom de sua voz.
Voc no pode tirar minhas botas, como se nada tivesse acontecido.
Eu acho que sim.
No. Tambm no pode dizer a todos que somos casados, quando voc sabe
perfeitamente bem que no verdade.
O que voc gostaria de ter feito, Kate ? Ele perguntou com calma.
Bem, certamente esta no a nica pousada em Gretna Green. Voc poderia
ter procurado uma que tivesse dois quartos disponveis.
Depois da meia-noite? Com este tempo? No meio da temporada de caa?
Ele lanou a el.a um olhar zombador e concluiu:
Enfim, ns terminamos na mesma cama.
Burke! Ontem noite ns cometemos um ...
Erro. Sim, eu sei. E esta manh tambm. Expressou seus sentimentos sobre
isso muito claramente. Gire um pouco seus pezinhos, meu corao.
Ah, outra coisa! Voc no pode me chamar de "meu corao". Eu no sou
"seu corao".
Ele j havia removido a bota e naquele momento estava deslizando a mo na
direo de sua coxa.
O que voc est fazendo ? Perguntou Kate tentando remover o p.
Eu estou tirando sua meia. O seu tornozelo, est encharcado.
Ele estava certo. el.a no poderia contradiz-lo, mas el.a inclinou-se para remover
a meia. Obviamente, demorou um pouco para alcanar as ligas anexadas ao seu
espartilho e a crinolina a mover-se em todas as direes. E el.a estava muito
cansada, e os dedos do marqus eram to quentes ...
Sobre o que eles estavam falando? Ah, sim! el.a estava tentando entender como
ele era estpido para acreditar que poderiam ter um futuro juntos..
No sou seu corao Acreditou por bem recordar-lhe, enquanto o marques
tirava sua meia. Sou a velha dama de companhia de sua filha e arruinou-me ...
e....
No a arruinei! Ele interrompeu o que ele estava fazendo, foi voc que
me arruinou.
Kate sentiu a respirao do marqus nas coxas dela atravs da cala de linho
que a protegia, como o calor do fogo. Era um sentimento novo ... desconcertante.
Com um orgulho inesperado em uma mulher distrada pela presena da cabea
de seu amado entre os joelhos, disse:
Caso voc tenha esquecido, eu era virgem. Por isso impossvel no ter
arruinado nada.
Neste momento, ele estava enrolando a meia e acariciando a pele macia da
perna.
Que tipo de virgem era voc, vagando pela casa noite, vestida como voc
estava?
Voc est dizendo que eu no era virgem?
No, ele disse removendo a meia. Simplesmente que, para algum que

protege ferozmente a sua inocncia, vestia uma roupa muito ... sedutora.
Depositou o p esquerdo descalo sobre uma almofada e tomou o direito.
Sedutora! a coisa mais ridcula que j ouvi na minha vida.
A pessoa que arrasta a outra para o pecado usando sua sensualidade merece
ser chamada de" libertina ". O que faz voc culpada, senhorita Mayhew. E no s
culpada de me levar a sua luxria, mas principalmente por ter me abandonado no
dia seguinte.
S fugi porque queria tornar-me sua amante.
Alm disso, quando eu pedi para casar-se comigo, sofri uma rejeio cruel,
ele continuou.
No me perguntou at descobrir que vim de uma famlia adequada.
Agora que j havia adquirido alguma experincia nesta rea, ficou muito mais
fcil desatar os ns dos cadaros e soltar os botes.
Eu no queria ofend-la, Kate, disse ele levantando as saias para alcanar as
ligas. Mas, embora eu tenha certeza que amava seu pai e houve um tempo em
que ele era um cavalheiro, morreu em circunstncias um pouco ...
comprometedora.
No verdade. O que as pessoas disseram sobre ele no verdade.
No entanto, apesar dessas circunstncias, eu ainda quero casar-me com voc.
Ento diga-me como voc explica isso?
Porque voc est louco.
Cada vez era mais difcil falar, pois os dedos de Burke estavam tocando
novamente a parte interior de suas pernas. O toque a deixava mais quente, do que
o calor das chamas.
Mas eu estou saudvel o suficiente para chegar Esccia em tempo recorde.
S porque sua filha est prestes a sofrer a mesma sorte que eu.
No verdade. Se voc pensa que Daniel Craven ama Isabel metade do que eu
a amo, aprovarei seu casamento.
Kate ficou subitamente muda. el.a limpou a garganta.
... ...
a verdade , disse ele lentamente descendo a meia pela perna de Kate.
Voc
sabe que verdade.
No. Eu no ...
Ele a silenciou, quando colocou a boca onde suas mos estavam momentos
antes. Kate quase catapultou-se para fora do banco quando sentiu a mordida
espinhosa de sua barba na altura da coxa, ficou to assustada que quase caiu do
sof. Mas o toque dos lbios estava delicioso. el.a levantou a mo sem saber se
queria impedi-lo ou pression-lo. Mas seus dedos deslizaram pelo cabelo de Burke,
parecendo que o queria mais perto. Certamente no para afast-lo.
Burke...
O marqus em vez de parar, ficou excitado. Ele levantou as pernas de Kate ainda
com metade das meias e sua boca movia-se sobre el.a, beijando-a
implacavelmente.
Seus dedos se moveram at sua virilha e tocou no incio como se por
acidente, mas causando uma exploso de prazer que percorreu todo o corpo da
jovem.
Ento, ficou pressionando aquele lugar secreto que havia aguardado por tanto
tempo, o seu toque. el.a crispou os dedos em seus cabelos. No era mais capaz de
pensar caso o estivesse machucando. A excitao a impedia de respirar e o
corao parecia que ia sair do peito. Era sufocante.
A boca de Burke, em seguida, continuou onde suas mo tinham parado e Kate

percebeu que el.a ainda tinha muitas coisas para descobrir. Nunca havia sentido
nada parecido. Essa boca quente na parte mais sensvel do seu corpo, esfregando
sua lngua no ponto mais vulnervel, o toque spero de seu queixo contra a pele
macia de sua coxa, tudo o que ... era demais. Estava errado. Sim, o que ele fazia era
to maravilhoso que s poderia ser pecado.
el.a queria pedir que parasse. Alm disso ainda tinha o chapu. Senhor! Ter a
boca de um homem entre as pernas quando seu chapu estava ainda na cabea,
no podia estar certo.
Mas era difcil pensar com clareza quando essa lngua e os lbios se moviam de
forma que nunca imaginou ser possvel. Parte dela queria afastar-se, fechar aquelas
pernas vergonhosamente separadas e baixar a saia com expresso ofendida. Mas o
outro, no entanto, s queria estar de novo no paraso.
Ele tinha os braos em volta dos quadris, seus ombros largos preso entre os
joelhos. Seu rosto estava enterrado profundamente entre suas coxas. el.a agarrou o
cabelo dele como uma ncora.
Ento, quase desmaiou de prazer, Kate pronunciou o nome dele. Lentamente,
em um sussurro. Mas ele ouviu. Enlouquecido, rendeu-se a esse apelo. Quando
levantou a cabea, o contato dele na sua pele queimava, estava prestes a faz-la
gritar de prazer.
Um segundo depois, levantou-a nos braos, com as saias em torno da cintura, e
o corao batendo rpido. Sentiu que estava voando pelo ares e se agarrou aos
ombros de Burke atravs das montanhas do tecido. Mas ele a depositou sobre a
cama e colocou uma perna entre as dela. Atravs de uma nvoa, viu que ele
freneticamente desabotoava as calas, libertando seu sexo inchado de desejo.
Produzi esse efeito sobre ele ... el.a pensou.
No foi possvel ficar pensando, por que sem perda de tempo ele a penetrou.
el.a suspirou, como se fosse a primeira vez. Com a potncia de seu ataque,
cortou a respirao de Kate. Depois de rpidos beijos, agora a possua quase com
violncia, apoiando o seu peso sobre el.a.
Era como se Kate estivesse esperando exatamente isso, preencher esse vazio
com a sua masculinidade. Ele s tinha que entrar no seu corpo para lev-la a borda
do xtase. Foi por causa de seus lbios e da lngua. Sim, foi por esse motivo e no
porque el.a queria. No porque ele precisava.
Agora, sua boca estava em seu pescoo logo abaixo da orelha. Segurava suas
mos contra o colcho para que no o tocasse, como se fosse perigoso para ele.
Ele afundou dentro dela mais forte, e el.a arqueou-se para senti-lo melhor.
Bom, tudo bem. el.a o queria. Precisava dele.
Desesperadamente.
As ondas do orgasmo a rodeavam, a sufocavam, e el.a levantando seus quadris,
soltou um grito. E ento ele soltou seus pulsos, finalmente, e embalou seus rosto
com as mos, como seu corpo, e tambm, foi abalado com a liberao do clmax.
Quando, depois de um tempo, Kate recuperou o uso de sua voz, sentiu-se muito
melhor do que havia sentido durante todo o dia.
Eu nem sequer tive tempo para tirar o meu chapu, disse el.a como se fosse
o fato mais surpreendente de todos.
Burke levantou o rosto, que ainda estava esmagado no vo de seu pescoo,
olhou os lbios inchados e os olhos cinzentos de kate. Um fio de cabelos dourados
escapou do chapu, inclinou-se sobre o cotovelo e levou essa mecha de cabelo aos
lbios.
indecente, disse. Da prxima vez eu vou ter que tir-lo antes.
Espero que sim, disse el.a, esquecendo-se que el.a no queria pensar em ter
um futuro com Burke.

Captulo 29
A manh do dia seguinte, Kate acordou sem saber onde estava.
Tudo que el.a soube que devia ser muito cedo, porque ainda no sentia-se
enjoada. As nuseas sempre aconteciam l pelas oito horas.
el.a esticou os braos buscando o pelo macio de Lady Babbie, mas encontrou
algo mais spero e abriu os olhos. Sua mo descansava no torso nu do marqus,
que estava deitado nu em sua cama.
Na cama de qual dos dois?
Ento el.a lembrou-se de tudo o que havia acontecido na noite anterior e caiu
sobre o travesseiro.
Estavam em Gretna Green procurando Isabel que queria casar-se com Daniel
Craven e por isso havia fugido. O mesmo Daniel Craven que se apoderou de tudo o
que era importante para el.a e agora tentava fazer o mesmo com BurkeTraherne.
Os proprietrios da pousada acreditavam que eles eram casados. Alm disso,
eles se comportaram como se fossem, supondo que todos os casamentos se
dedicassem a estas ...estas ... el.a no podia imaginar nem por um segundo que seu
pai e sua me fizeram...
Corando, el.a decidiu pensar em outra coisa e naturalmente terminou pensando
em Burke. Ele ainda estava dormindo, seu peito peludo subindo e descendo em seu
sono pesado .
Burke. Era assim que el.a pensava nele agora. Como Burke. No como lorde
Wingate. Como seu nome, Burke. Era um nome estranho, mais que um sobrenome
de um nome cristo, e muito muito pequeno para o homem complexo que o
mantinha. Burke.
el.a virou a cabea na direo dele. Alguns fios brancos intercalavam entre os
cabelos de sua cabea e seu peito. Depois de tudo ele estava quase com quarenta
anos. Sua filha j estava em idade de casar. Quantos anos ele tinha quando Kate
nasceu? Treze.
Treze anos de diferena, no era muito, afinal de contas, e alm disso, ele no
parecia ter essa idade. Era to alto e forte que parecia ter trinta anos. No entanto,
com 36 anos no era velho e em qualquer caso, isso no o impedia de fazer ... o
que haviam feito vrias vezes nos ltimos dias.
Mas era necessrio deixar de fazer, el.a disse para si mesma tirando a mo do
peito de Burke. Uma vez que encontrassem Isabel, no poderiam continuar
fazendo. No funcionaria. el.a no poderia casar-se com ele ... Mesmo que
estivesse morrendo de vontade.
Mais uma vez colocou a mo em cima dele. Possuia uma necessidade constante
de toc-lo, no podia evitar. Por isso queria que ele permanecesse em frente ao
seu banco durante a viagem. Quando estava ao seu lado, assim que a tocava,
estava perdida. Ele a atraia irresistivelmente e essa atrao poderosa a
desconcertava.
Era pattica.
Pensando que era melhor ficar longe dele, decidiu levantar-se, especialmente
porque as nuseas no tardariam a fazer sua apario. No duravam muito tempo,
de modo que se pudesse vestir-se sem acord-lo ...
Tarde demais. Acabou de colocar os ps descalos no cho gelado, quando ele
abriu os olhos. Ele a segurou e de repente viu-se presa ao seu corpo e com as mos
entrelaadas com as dele em cima da cabea sobre o travesseiro. Burke olhou-a,
segurando seu rosto a centmetros do dele.
Voc estava indo para algum lugar? Perguntou calmamente, como
estivessem em Park Lane e parados no corredor.
Uhh ... No.

Fico feliz em ouvir isso. Porque acho que esta uma maneira bastante
agradvel para acordar, voc no acha?
Kate no podia negar isso porque ele pressionou seu corpo quente contra o dela
e comeou a colocar uma perna entre as suas.
Na verdade, exatamente como eu queria acordar todas as manhs.
Com o polegar da mo livre, fez o contorno dos lbios de Kate.
Quero dizer, em cima de voc.
Isso poderia ser ...
Ele mudou um pouco de posio, el.a percebeu que seu pnis j estava ereto, o
que a surpreendeu e gostou ao mesmo tempo.
Desconfortvel. Terminou el.a de dizer.
Desconfortvel?
Ele colocou seus lbios nos dela, no lugar em que eles faziam uma charmosa
curva.
O que to desconfortvel?
Bem, voc pesa um pouco.
Ah, disse ele beijando suas plpebras, eu posso remediar isso.
Um segundo depois, ele rolou para o lado e Kate viu-se montada nele sem saber
como. Quando afastou o cabelo de seus olhos, viu que el.a estava muito satisfeita
consigo mesma.
E agora? Voc gostaria de acordar assim todas as manhs? Em cima de mim?
el.a sentiu sua ereo pressionada contra a sua barriga e para sua grande
vergonha, uma onda de prazer correu pelo seu corpo. Aproveitando-se dessa
reao mais do que bem-vinda, ele penetrou-a sem esforo.
Ou, melhor ainda, comigo dentro. Como agora, acrescentou levantamento
quadris para se introduzir mais profundamente.
Kate estava prestes a lembr-lo de que no estavam ali para fazer amor, e sim
em busca de Isabel. Mas el.a era incapaz de pensar de forma coerente.
Ele comeou a acariciar seus seios enquanto movia-se em seu interior
lentamente. Quando ele introduziu a mo pelo cabelo dela e a puxou para ele at
que suas bocas se uniram, el.a esqueceu todo o resto.
Sua lngua forou a barreira dos lbios forando-os a se abrirem. Seu cabelo
fazia ccegas em seus mamilos. Ento el.a comeou a se mover sobre ele. No
muito. Sem dvida, sem querer, mas o suficiente para faz-lo deslizar as mos sob
as ndegas para incentiv-la a continuar.
Isso no era como el.a tinha pensado em comear o dia. Ser que este homem
era insacivel?
Aparentemente sim.
E aparentemente, el.a tambm. Porque estava agarrando-se a ele sem pudor,
no s com as mos e os lbios, e sim presa entre as coxas como estivesse
montada em um garanho.
Mas no era um cavalo normal, mas sim um cavalo alado. el.a sentia como
estivesse voando cada vez mais alto, em direo as estrelas brilhando num cu de
veludo preto e el.a s teria que esticar seus braos para tocar nesse cu.
A ascenso acelerou-se fortemente e encontrou-se sob uma chuva de estrelas,
uma cachoeira de diamantes difundindo ondas de prazer celestial. el.a abriu os
braos para pegar tudo o que pudesse e riu com alegria.
Ento el.a abriu os olhos e percebeu que estava caida no peito de Burke e ele
estava rindo. Ou pelo menos tentava rir, porque era difcil recuperar o flego pois
seu corao batia com um ritmo frentico.
Voc est bem? Ele perguntou.
el.a sentou-se como pde, tirou o cabelo do rosto e fingiu surpresa.

Claro que sim. Por que eu no deveria estar?


Ele parecia muito satisfeito consigo mesmo.
Bem, voc gritou tanto que eu achei que algum fosse bater na porta
pensando que voc estivesse morrendo.
Kate saiu de seu lado indignada.
Cuidado! Ele protestou. Quase destri nossa chance de formar uma
famlia.
No acho que devemos nos preocupar com isso, disse el.a secamente
subindo os cobertores at o queixo.
Ele a agarrou pelos ombros.
Kate, no vai me dizer que ainda se recusa a casar-se comigo depois do que
aconteceu esta manh?
Devia ser quase oito horas, por que Kate estava comeando a sentir os primeiros
sintomas de nuseas.
No acredita que voc deve pensar em encontrar sua filha, em vez de querer
saber se eu quero ou no casar-me com voc?
Ele abriu a boca mas no emitiu nenhum som. Ento soltou-a e levantou-se.
Kate estava piorando, mas no conseguiu impedir a sua admirao por este
homem maravilhoso enquanto ele recuperava sua roupa e se vestia entre
juramentos. Deixou o quarto sem dirigir-lhe um s olhar, e isso foi para el.a muito
bom.
Meia hora depois, quando ele retornou, kate ainda estava deitada. Ele trouxe
consigo um imenso tabuleiro, que desprendia um aroma de bacon e caf, muito
saboroso, em condies normais, mas terrivelmente desagradvel para Kate
naquele momento.
Burke fechou a porta com o p.
Venha comer Kate. estranho, mas nunca pensei que voc gostasse tanto de
ficar na cama.
el.a cobriu a cabea com os lenis.
Venha, venha, ele insistiu; No tenho o dia todo sabe? Eu tenho que achar
Craven e no ser fcil. A cidade no muito grande, mas mesmo assim.. ...
A viso e o cheiro de bacon foram demais para el.a. Tirando os lenis e
sentando-se na cama, inclinou-se para um lado da cama. el.a no conseguia vomitar
porque no comeu nada at aquele momento, mas uma sucesso de espasmos
sacudiu seu corpo e dobrou sua cintura com lgrimas de humilhao. Ainda mais
percebendo que ele precipitou-se para el.a, pousando uma mo fria em sua testa e
afastando seus cabelos para trs, sussurrando palavras tranquilizadoras, enquanto
kate continuava a sentir espasmos.
Tentou afast-lo, mas ele no se moveu.
Relaxe. Sinto muito, Kate, no sabia ...
Enquanto falava, ele afastava os cabelos de sua testa e de seu pescoo
encharcados de suor e deixando-a com um pouco de ar fresco. Depois de algum
tempo finalmente el.a comeou a ficar melhor. Passado alguns segundos, tentou
novamente afast-lo e ele caiu contra os travesseiros. Mas sentou-se ao lado dela,
com seus belos olhos verdes escurecidos com preocupao.
Por que voc no disse nada, Kate?
el.a balanou a cabea sem responder.
Eu devia ter percebido ontem, quando custou tanto a levantar-se.
Ele olhou, sem qualquer simpatia neste momento, acrescentando:
O que me faz dizer novamente: Porque no disse nada?
Kate tentou virar-se , mas ele estava sentado em cima do lenol. Ento el.a deu
um puxo e ele afastou-se com um suspiro. Imediatamente, el.a enrolou-se no

lenol e virou para o lado. Era a nica coisa que poderia pensar para suportar essa
conversa que el.a temia, desde o momento em que ele apareceu atrs do lenol
pendurado na Casa Branca.
Eu no queria dizer, murmurou olhando para a parede.
Porque, Kate? Perguntou ele intrigado.
el.a gemeu impotente. Isso teria que acontecer, el.a sabia. Se no tivesse
dormido com ele, poderia esconder a verdade. Irritada com el.a mesma, enxugou
os olhos com as costas da mo.
Voc no entende?
No.
Sua voz ainda era delicada, mas estava cheia de incompreenso. No fez um
nico de toc-la e el.a ficou ferida.
No, eu no entendo. Leva no ventre um filho meu e no pensava em dizerme?
el.a foi incapaz de responder, porque se o fizesse, choraria.
Ser que ia me dizer ou no, Kate?
Eu queria, mas ... eu no podia. Porque eu no posso ...
No pode o qu?
Casar-me com voc. impossvel, Burke.
Ele no parecia mais estar preocupado e sim completamente furioso.
Mas por qu, diabos?
Eu no voltarei.
Para onde?
Seu mundo. Para o mundo onde vivi antes.
O meu mundo? Mas o que voc est falando, maldio?
A Londres. Voc no pode saber o que foi quando acusaram meu pai de ter
enganado esta gente. O povo, disse Kate, sacudindo a cabea e olhando para a
distncia; Eles eram nossos amigos, ou assim diziam, mas nos deram as costas.
Todos! Ningum acreditou na inocncia do meu pai. Ningum pensou que fosse
Daniel e no o meu pai que ...
el.a parou segurando um soluo. Enquanto a olhava Burke ento lembrou-se de
que a senhorita Hinkle havia dito a mesma frase:
"No voltar ...
Ele abriu a boca para dizer algo, mas el.a continuou com um sussurro enfurecido.
E quando eles morreram ... mesmo que o fogo tivesse sido declarado um
acidente, todos acreditaram no boato de que meu pai cometeu o suicdio e matou
a minha me ao mesmo tempo. Acreditaram que ele no podia suportar a
vergonha.
Por fim, olhou para ele .
Mas ele no fez nada parecido, disse el.a com convico; No roubou o
dinheiro e no provocou um incndio. Eles no tinham o direito de acus-lo!
Entendeu Burke? Eu no posso nem consigo voltar a relacionar-me com elas. Foi
necessrio que voc me oferecesse 300 libras para que eu aceitasse fazer isso
para voc. Mas agora ... essa criana... eu penso sobre isso. No retornarei a esse
mundo, mas eu sei que no posso pedir que o abandone.
Srio?
Realmente. Eu prefiro criar meu filho sozinha, ao invs de faz-lo rodeado por
aqueles que permitiram que Daniel Craven ...
Kate calou-se.
Permitiram que Daniel Craven, fizesse o qu Kate? Pediu suavemente.
Quando ele voltou a olh-la, no encontrou nenhuma frieza em seus olhos e
nem raiva, apenas uma emoo muito parecida com o terror. ....

Nada, el.a respondeu muito rapidamente.


Kate, ele insistiu que uma mo sobre seus dedos cerrados. Diga-me. O
qu permitiram que Daniel Craven fizesse?
el.a disse num sussurro, mas um sussurro que parecia rasgar o silncio como se
tivesse gritado.
Cometesse um assassinato.
Captulo 30
Eles estavam andando por um caminho estreito. Para quem apenas observava,
eles poderiam passar por um casal indo visitar amigos. Mas observando com mais
ateno, poderia-se notar que o rosto daquele homem estava tenso e sua
mandbula apertada e a mulher segurava seu brao, nervosa.
Aqui est! Disse Kate olhando alternadamente, o papel em sua mo
enluvada e os nmeros de cobre pendurado acima da porta, sob a lmpada de gs
apagada. Vinte e nove.
Burke pensou que a rua no era to feia, mas tambm no era o tipo de rua
onde esperava encontrar a filha e o amante.
Fosse esse amante ou no, um assassino.
Uma coisa o intrigava: tinha sido fcil demais encontr-los. Para ser um homem
acuado, Daniel Craven portou-se como se tivesse certeza de no passar
despercebido. Kate estava falando com ele entre lgrimas, sobre ter sido Daniel
Craven quem causou o incndio que matou seus pais, quando lhes interromperam
com uma batida na porta. O interlocutor era o homem a que Burke perguntou
sobre as pessoas que tinham acabado de chegar ao povoado, enquanto pedia o
desjejum.
O homem lembrou-se de que um casal que correspondia a descrio de Craven
e Isabel, acabaram de mudar-se para uma casa perto dali.
Eles acabam de alug-la. Disse Burke a Kate, que apressou-se em vestir, e
esto dentro da casa porque o leiteiro os viu h uma hora.
Bem, el.a respondeu com uma coragem que estava longe de sentir. Melhor
irmos logo.
Mas agora el.a estava muito menos corajosa. Quanto a Burke, estava com um
desejo irresistvel de quebrar alguma coisa.
Suponhamos... ele disse, olhando para a porta, que el.a se recuse a vir
conosco.
el.a vir, disse Kate convencida.
E se chegamos tarde demais?
el.a olhou para ele. Apesar da angstia que sentia, suas faces estavam rosadas e
o nariz vermelho. A chuva havia parado de cair, mas o dia estava cinzento, frio e
mido.
Se assim for, no ir mat-lo certo? Podemos estar na Esccia, mas existem
leis de qualquer maneira. Voc no pode cometer assassinato. Ter que pensar em
Isabel, Burke.
Quando a ouviu dizer seu nome, teve o desejo de levant-la em seus braos e
cobri-la com beijos. Um desejo louco de conter.
Mas lembrou-se da ltima conversa entre eles. el.a havia dito que estava grvida
dele h dois meses. Dois meses! E caso Isabel no tivesse escapado, ele no tivesse
ido busc-la. ...
Kate tocou a campainha e o som ecoou dentro da casa. Aps um minuto ou
dois, ouviu-se o som de passos e a porta abriu-se, revelando uma criada muito
jovem, com uma roupa grande demais para el.a.
Sim?
Burke teria gostado de falar, cuidar das coisas, mas s foi capaz de pensar no

momento de esmagar o rosto de Daniel Craven contra o cho poeirento.


Ol, Kate disse gentilmente. a casa do Sr. Craven?
No, senhora. Voltou para Londres.
Burke no sabia at que ponto estava tenso at que sua companheira deu um
grito de dor e ele tirou a mo que esmagava o antebrao de Kate.
Voltou para Londres , repetiu Kate contendo-se.
Sim, senhora. Faz apenas meia hora. No o viram por muito pouco.
Kate ficou aliviada com esta notcia e entendeu o quanto temia o confronto com
Daniel. Burke entretanto estava assombrado.
E a Sra. Craven? el.a perguntou de novo, tambm voltou para Londres
com o Sr. Craven?
A Sra. Craven? Repetiu a moa perplexa.
No est acompanhado de uma moa?
Ah, sim! Voc se refere Lady Isabel?
Kate sentiu um brilho de desprezo nos olhos da criada.
Sim. A "a" Lady Isabel. Ser que voltou para Londres com o Sr. Craven?
Bem, claro que no! Disse a garota, indignada, como se a ideia fosse to
absurda, como a de pensar que havia uma senhora Craven.
Kate comeou a perder a pacincia. Certamente no haviam contratado esta
garota por sua inteligncia.
Voc pode nos dizer onde encontrar Lady Isabel?
A criada deu uma olhada rpida na escada estreita que estava atrs dela. Burke
j no precisava pensar para tomar uma atitude. Ele empurrou a porta com
violncia, ignorando o clamor da criada e entrou sem cerimnia na casa.
Onde el.a est? Rosnou olhando pelo feio
corredor.
No podem entrar assim! Onde pensam que esto? O Senhor no vai sentirse feliz, nada, nada...
Mas Burke j estava subindo dois degraus de cada vez. Kate o seguiu
rapidamente apoiando-se no corrimo.
Burke, espere!
O primeiro quarto parecia vazio. No segundo avistou um corpo cado em um
sof em frente uma lareira cujo fogo estava quase no fim. Mal conseguia
distinguir as suas caractersticas, com a luz escura das brasas. Mas os soluos que
sacudia os ombros, s podia ser de Isabel.
No entanto, para surpresa de Kate, Burke no correu imediatamente para perto
de sua filha. Ele ficou parado na porta, varrendo com os olhos o interior escuro do
quarto. Vendo o olhar interrogativo dela, ele segredou:
Eu no posso.
Burke ...
No. el.a no quer me ver. Voc vai.
Mas ...
Eu asseguro que melhor.
Burke, por favor ...
Nossa ltima conversa foi ... um fracasso. el.a no quer me ver, eu garanto.
Fale voc com el.a. Disse Burke.
Um brilho perigoso iluminou os olhos dele. Kate no insistiu mais.
Entrou no quarto lentamente tirando as luvas. Ajoelhou-se ao lado do sof e
colocou a mo sobre Isabel.
Esta deixou de soluar e virou-se com os olhos inchados de lgrimas.
Oh, senhorita Mayhew!
el.a pulou do sof e lanou-se no pescoo de kate, abraando-a com tanta fora

que el.a quase perdeu o folego, enquanto repetia seu nome entre lgrimas.
Kate alisou os cabelos emaranhados, tentando confort-la o melhor possvel.
Depois de um instante, Isabel conseguiu falar, relatando sua experincia horrvel,
de maneira confusa.
Quem dera a tivesse escutado, senhorita Mayhew! Mas ele era muito mais
atento que Geoffrey e disse que me amava. Fiquei muito infeliz quando voc
partiu. Ele comportou-se como um cavalheiro, ns sempre estivemos em quartos
separados. Mas no faz nem uma hora, ele anunciou que estava voltando para
Londres sem mim. No quis que eu o acompanhasse e disse que estava cansado
das minhas exigncias, que eu agia como uma criana mimada. Mas no ,
senhorita Mayhew. Eu juro! Deixou-me aqui na Esccia! Graas a Deus voc est
aqui. No sabia o que fazer. Papai nunca mais vai deixar que eu volte para casa
depois que ... Oh, senhorita! Como pde, Daniel ser to cruel? Por que ele fez isso?
Kate tentou tranquiliz-la, mas tambm perguntou-se a mesma coisa. Por que
ele fez isso? Se Isabel estava dizendo a verdade, o que el.a no tinha nenhuma
dvida, dado o estado em que el.a se encontrava, no s no havia se casado com
el.a, mas tambm no a tocou, pois eles no partilharam o mesmo quarto em
nenhum momento .
Ao contrrio do que el.a pensou, a atitude de Daniel Craven no foi nada
"cavalheiresca", mas parecia suspeita. Daniel no era um cavalheiro. A princpio,
el.a pensou que talvez ele estivesse realmente interessada na jovem e no pelo
dinheiro, e que a sequestrou porque esta era a nica maneira de obter a mo de
Isabel.
Mas no parecia ser o caso. Assim quais os motivos que o levaram a fazer tal
viagem para finalmente deixar esta pobre menina abandonada?
Por que voc acha que seu pai no quer saber de voc? Perguntou para
Isabel agitando-a um pouco. Ele estava louco de preocupao.
Isabel pegou o leno que Kate lhe deu e o passou nas plpebras.
Eu sabia que estava fazendo algo errado, mas no aguentava estar em casa
com ele. Desde o momento que voc partiu ele ficou como um leo enjaulado. Eu
vi como ele comportou-se mal naquela noite, quando a surpreendeu no jardim ...
com Daniel. Ento, comportou-se pior comigo. Eu acho que ele a contratou para
me encontrar, porque ele nunca mais vai querer me ver ...
Consciente de que Burke estava ouvindo tudo, foi rpida a interrupo.
Nada disso. Seu pai est aqui, na porta.
Com um arrepio no corpo, Isabel correu para a porta.
Papai! Exclamou atirando-se nos braos de Burke.
O re-encontro foi to feliz e emocionante que Kate optou por afastar-se para
no interromper a intimidade entre pai e filha. el.a voltou ao saguo, onde a criada
estava andando para trs e para frente furiosamente.
Oua, disse el.a;Vocs no tm o direito de vir aqui desse jeito. Dan ...
Quero dizer, o Sr. Craven no fez nada de errado.
Claro que no. Respondeu Kate suavemente. Ningum aqui sugeriu algo
parecido.
Eu no sei o que el.a disse, continuou a outra, apontando para as escadas,
mas no verdade. O Sr. Craven um cavalheiro e no colocou um dedo em cima
dela.
Sim, isso que eu entendi.
Kate ficou na frente de um espelho com uma moldura dourada, e colocou
alguns fios de cabelo sob seu chapu. Atrs dela, a criada pareceu relaxar um
pouco.
Ento el.a disse isso. a verdade, no est interessado. Pelo menos no dessa

forma.
Era bvio que el.a sabia a quem Daniel Craven preferia.
Srio?Kate perguntou virando-se, eu acho que no me apresentei. Kate
Mayhew.
A garota olhou para a mo enluvada que el.a estendeu por alguns segundos
antes de agit-la brevemente.
Martha.
Como est Martha? Perguntou cutucando bolso como estivesse procurando
algo.
Eu estou bem.
No acha estranho que o Sr. Craven a tenha deixado to repentinamente?
Martha fez uma expresso altiva.
S foi a Londres para resolver alguns assuntos urgentes. Retornar no fim de
semana. Ele prometeu.
Isabel no disse a mesma coisa.
E lady Isabel tambm espera seu retorno?
el.a? Claro que no! Ele disse que sua famlia estava chegando para apanh-la e
logo el.a estaria fora...
De repente, percebendo que tinha falado demais, Martha fechou os olhos e
fechou a boca com a mo, mas o pouco que tinha dito era suficiente para Kate.
Ainda no sabia o que estava acontecendo com Daniel, mas o suposto sequestro
escondia alguma coisa.
Suba para pegar as coisas de Lady Isabel, por favor. Nos vamos sair assim que
termine.
Martha, indecisa, balanou sobre seus ps.
Ento vocs so a famlia dela?
Sim, ns somos a sua famlia, concordou Kate.
Captulo 31
Fumaa.
Isso o que acordou Kate naquela noite, anos atrs, o cheiro de fumaa. O
cheiro a perseguia por vrios meses e no s porque el.a perdeu tudo o que
possua, ou pelo menos o que sobrou, que no queimou e o que os credores no
levaram aps a morte de seus pais. Tinha se tornado to sensibilizada com o cheiro
de fumaa que um simples bolo queimando, a fazia correr para a cozinha.
Mas agora, quando el.a abriu os olhos, pensou que muito difcil algum estar
assando bolos s trs da manh.
Porque essa era a hora no relgio da mesinha de cabeceira. Trs da manh.
Tinha tido um sono agitado e no apenas por estar compartilhando a cama com
algum que estava roncando.
No era o marqus de Wingate, no. Ele nunca roncou. Era sua filha, Lady
Isabel.
Kate virou a cabea no travesseiro perguntando a si mesma se devia acordar
Isabel. el.a dormiu totalmente vestida, no meio de uma das muitas crises de
lgrimas que tomou posse dela desde que el.a foi encontrada. el.a possua seu
prprio quarto na pousada, claro, mas parecia preferir o de kate.
E a que se devia esse cheiro de fumaa? Era real ou um produto sua
imaginao?
el.a tentou lembrar o que a manteve acordada muito tempo depois que Isabel j
estivesse dormindo.
No sabia o que era.
E no era o assunto sobre Daniel Craven. Burke j havia decidido a procur-lo e
envi-lo para outro mundo. Kate tentou ressaltar que, apesar de seu

comportamento imperdovel, no havia causado danos irreparveis. Ele no


mudou de ideia. Ia livrar-se dele uma vez que Daniel havia levado Isabel de
Londres.
Kate no podia culp-lo. Desta vez, Daniel ultrapassou o bom senso. Mas ainda
no entendia por que ele havia fugido com Isabel. el.a no tinha ideia do que ele
queria com a garota.
Bem, el.a teve uma ideia, mas era to ridcula, to terrvel, que el.a recusou-se a
pensar nisso.
Havia outra explicao, mais provvel e mais fcil de suportar: Daniel queria
ficar com a fortuna de Isabel, em seguida, renunciou a seus planos por algum
motivo que s ele conhecia.
Mas por que incomodar-se com perguntas sobre o porqu de ter um homem
como esse a ocupar sua mente, quando era outro que no a deixava dormir?
Porque era Burke, que a impedia de dormir.
O que el.a faria?
Agora el.a percebeu que eram realmente uma famlia, como havia dito a Marta.
el.a no tinha como voltar atras. Amava Burke to desesperadamente quanto ele a
el.a e nunca poderia ser feliz sem ele.
Como poderia el.a afastar-se do amor? Uma nica coisa: sua relutncia em
enfrentar o seu meio, que agora parecia muito insignificante em comparao com
um sentimento to profundo e poderoso. Naquela poca, el.a no foi capaz de
resistir ao sorriso zombeteiro, ao sarcasmo, aos olhos de desprezo. el.a agora iria
com Burke at o final do mundo. Inclusive Isabel causava-lhe um carinho protetor e
terno, quase como se el.a fosse sua prpria filha.
Ento, desde que ficou consciente de tudo isso, el.a percebeu que seu amor por
Burke era mais forte que o dio pela sua antiga vida, mas no conseguiu encontrar
tempo para dizer a ele.
Depois que encontraram Isabel, no tiveram um s momento de intimidade e a
atitude de Burke para com el.a deixou de ser de um homem apaixonado. Ele era
corts e gentil, verdade, mas nada mais.
Nem uma vez falou de sua proposta de casamento.
Como ele poderia ser culpado? Naquela mesma manh, no contente em
anunciar que estava grvida, el.a disse que no queria casar-se com ele e disse a
verdade sobre Daniel Craven. Uma verdade que recebeu com ceticismo. Mas,
afinal, ningum acreditou nem acreditava nela, ento por que Burke seria uma
exceo?
Ele no tornou a mencionar isso e s falava com el.a o estritamente necessrio.
Toda a sua ateno estava voltada para Isabel, cujo fraco estado fez com que
ficassem mais uma noite em Gretna Green. Retornariam a Londres no dia seguinte.
Burke subornou o dono do hotel mais elegante da cidade para dar-lhe os trs
melhores quartos.
E nesse momento eram trs da manh e apesar do grande conforto do lugar
onde estava, Kate no conseguia dormir. el.a comportou-se como uma tola e estava
recolhendo os frutos da sua estupidez. Tudo que el.a podia fazer era voltar para
Lynn Regis, para a casa de Nanny Hinkle. O marqus forneceria os meios para
atender s necessidades da criana e el.a seria forada a aceitar, porque el.a no
possua meios de subsistncia. Alm disso, provavelmente ele ia querer ver a
criana de vez em quando, e isso no a ajudaria a esquec-lo.
Sentindo-se completamente infeliz, virou-se ...
... E mais uma vez sentiu o cheiro.
Cheirava fumo. Desta vez, el.a estava segura.
Isto no era cheiro de fogo, mas sim fumaa de cigarro. Algum estava fumando

nas proximidades.
Espantada, el.a vestiu seu robe e levantou-se. O trs quartos que foram
designados para o Marqus, ficavam no primeiro andar. Todos eles davam para um
jardim e onde os clientes comiam quando o tempo permitia. A janela estava
entreaberta e deixava entrar o vento frio do outono que trazia com ele o cheiro de
fumo.
O corao de Kate pulou como um louco. Seria possvel que fosse Burke, que foi
para o terrao fumar um charuto, como ele gostava de fazer de vez em quando?
Talvez ele no estava conseguindo dormir tambm.
No hesitou mais e saiu.
A chuva havia parado de cair, mas o cu estava cheio de nuvens. Apesar de
tudo, o luar estava clareando o suficiente para que Kate pudesse ver, embaixo no
ptio, uma pequena mesa de ferro forjado e uma fonte.
Em qualquer caso, a origem do cheiro de tabaco era claramente visvel, j que a
ponta do cigarro brilhava no meio da noite e a fumante exalava, uma fumaa cinza
azulada. Estava na porta de um terrao prximo, com os cotovelos apoiados no
parapeito.
No expressou nenhuma surpresa quando el.a apareceu. Em vez disso, ele disse
baixinho:
Bem, incrvel. Eu estava pensando em como acord-la sem perturbar a
maldita criatura quando voc aparece por si mesma. Bravo, querida!
Gelada at aos ossos, el.a se agarrou ao casaco, mantendo-o fechado at o
pescoo.
Daniel .... O que voc est fazendo aqui?
A pergunta era desnecessria. el.a sabia que o motivo no tinha nada a ver com
Isabel.
O quarto do marqus este; el.a disse rapidamente, sem saber se el.a
realmente estava dizendo que era o de Burke, ou que tinha sido atribudo a sua
filha. Ele est com raiva de voc e o matar se encontrar voc aqui.
Eu sei, disse Daniel tranquilamente liberando nuvens de fumaa novamente.
Certifiquei-me de que ele tivesse ido para a cama antes de vir. incrvel o que se
escuta na cozinha de um hotel, acrescentou ele, pensativo.
Temos de reconhecer que voc sabe como fazer isso. Tenho certeza de que
Marta vai levar meses para recuperar-se de sua apario em sua casa.
Martha? Ah, sim, Martha! Uma pequena encantadora. No tanto quanto a
esposa do proprietrio deste distinto hotel onde estamos, mas quase igual a do ...
gerente.
Sim? Foi aquela mulher encantadora e acessvel, que lhe deu a chave do
quarto ao lado do meu?
Certamente, Daniel falou descuidadamente. No foi fcil encontr-la,
Kate. Tentei contact-la depois da conversa interessante que tivemos ... quanto
tempo agora? Trs meses? Foi no baile de lady Tetmiller. Eu tentei continuar a
conversa no jardim de lorde Wingate, mas ... tive que abandonar abruptamente.
Lorde Wingate no v com bons olhos seus compromissos, no Kate? Como no
tenho nenhum desejo de me tirem a pele e eu sabia que ele nunca poria fogo em
voc, eu escolhi mudar a forma de agir.
Kate o ouvia pensando que seu comportamento no devia surpreend-la, mas
sem dvida el.a estranhava um pouco.
Tudo culpa minha, pensou el.a. Tudo. Do incio ao fim. Pobre Isabel ...
el.a sentia um frio tremendo e no tinha nada a ver com a temperatura exterior.
Era difcil saber o que tinha acontecido com voc quando voc desapareceu
to repentinamente de Londres, continuou Daniel, No elogio, mas eu no

poderia deixar de me perguntar se a nossa pequena conversa e seu


desaparecimento foram relacionados. Fugiu para evitar um confronto, mas por um
longo tempo voc desapareceu e ento eu pensei que se fizesse amizade com Lady
Isabel, talvez, eu soubesse algo mais sobre o assunto.
Amizade? A seduziu. Chama isso de amizade? Basta ...
Meu Deus! Mude as suas palavras, certo? Eu nunca toquei na garota ... bem
um pouco. Em qualquer caso, "seduo" uma palavra muito exagerada. Alm
disso, quando eu percebi que el.a no sabia onde voc estava, mas tambm no
entendia por que voc fugiu durante a noite, e percebi que tinha deixado Londres
por minha culpa.
Kate no disse nada. el.a no tinha inteno de confessar que, de fato, depois
daquela noite el.a no pensou mais naquela conversa at que Burke apareceu para
dizer que Isabel havia fugido com ele. Havia coisas mais importantes que a
preocupavam.
Ento, eu criei um plano inspirado pelo ditado: Se voc no est vai para
Deus, Ele vai a voc " Sabia o quanto gostava da filha de Traherne, essa inspida
garota. E com certeza imaginou que el.a poderia estar em perigo, e ento correria
para ajud-la mesmo que a levasse a encontrar-se comigo novamente. E eu estava
certo. Aqui est voc, falou ele com o sorriso malicioso que el.a conhecia to
bem.
Todo o corpo de Kate tremia. el.a fez um esforo para tornar sua voz mais forte e
pudesse responder.
Pensa que vou ficar aqui ouvindo voc em silncio, como se nada tivesse
acontecido? Francamente, acho que voc deve estar louco e no tenho vontade de
conversar com um porco. Boa noite.
el.a virou-se com a inteno de refugiar-se em seu quarto, mas no deu nem
dois passos quando ele pulou a grade e agarrou o brao dela.
No to rpido, disse Daniel com um charuto entre os dentes.
Me solta!
Vamos, vamos. Onde voc vai? Ainda no terminei de falar.
Ele falou baixinho, mas Kate pode ver o perigo oculto sob a aparente calma.
Aquele homem era como as guas calmas de um rio. Sempre devia desconfiar dele.
Deixe-me ir, por favor Daniel, el.a implorou sabendo que era intil tentar
escapar.
Tentou outra coisa.
Me solta e no vou contar a ningum que voc estava l, eu prometo.
Ningum acreditou em mim na primeira vez no ?
A violenta emoo alterou o rosto do homem.
Na primeira vez? Repetiu ele aproximando seu rosto a polegadas do dela.
Kate aspirou o hlito quente de sua respirao em que predominava o cheiro de
cigarro.
Senhor! No houve nada na primeira vez voc sabe? Eu no tive nada a ver
com o incndio. Voc entendeu? Nada! Insistiu ele, a sacudindo com raiva.
Lgrimas escorriam pelo rosto de Kate, mas el.a nada sentia.
mentira, atreveu-se a responder num sussurro.
Nada alm da verdade a importava. E el.a queria ouvir a verdade. Queria sair de
uma vez fora das camadas do silncio e das mentiras que a manteve amordaada.
Voc sabe perfeitamente que estava l, acrescentou, Eu o vi. Voc estava
l e viu como eles foram queimados vivos.
el.a estava olhando para as sombras do passado. J no estava no terrao e sim
no corredor cheio de fumaa de sua casa. Tinha aberto a porta do quarto para
descobrir com espanto, que embaixo da porta do quarto de seus pais saam

chamas enormes.
Eu estava l, el.a repetiu, Na escada. E voc segurava algo em suas mos.
Uma espcie de caixa de ferro branco, que exalava um odor ftido. Cheirava a leo.
Por um momento pensei que meu pai tinha quebrado a lmparina, mas isso no
explica a presena de chama to altas e repentinas. Tudo, absolutamente tudo
estava em chamas. As cortinas do dossel ficaram pulverizadas, o tapete, tudo.
Ento eu tentei ajudar, mas voc ... voc me impediu.
De repete, Daniel segurou o pulso de Kate, jogou o cigarro fora e comeou a
sacudi-la para que el.a sasse daquela viso.
As coisas no deveriam ter acontecido dessa maneira, ele rosnou com uma
expresso que Kate nunca tinha visto antes.
Desespero.
Imaginei que voc e sua me haviam deixado Londres. Seu pai quis envi-las
para o campo para proteg-las durante o julgamento.
Minha me achava que isso seria considerado como uma fuga e um ato de
covardia.
E morreu, gritou Daniel asperamente. Tive que impedir seu pai de falar,
entende? Ele possua as provas de que eu sabia desde o incio que as minas
estavam vazias. No podia permitir que provasse isto. Eu nunca quis machuc-la,
nem a sua me ou voc. Mas voc estava l.
Pronunciou a ltima frase sacudindo Kate em cada slaba, mas el.a no podia sair
desse tipo de hipnose que havia penetrado . O assassino de seus pais estava diante
dela e acabou de confessar isso. el.a no estava louca. el.a no havia sonhado. el.a
realmente viu Daniel Craven em sua casa na noite do incndio.
Eu pensei que voc estivesse inconsciente, ele continuou em um tom muito
semelhante ao esgotamento. Pensei que tivesse desmaiado. Mas com certeza,
eu escolhi partir. Por sete anos. Sete anos eu passei neste pas miservel onde
quase morri de calor. Eu no aguentava mais ficar ali. Eu pensei que depois de
todos estes anos ... Mas no. Nada! Voc no esqueceu nada. Tal como os
elefantes, caramba! Continuava me acusando.
Kate voltou a si de repente, com fogo em seus olhos.
O que ele estava querendo dizer? Que tudo aquilo foi apenas um acidente?
No acreditou seriamente que eu o perdoaria, no? Que eu poderia perdo-lo
por ter matado meus pais e destruir a minha vida?
Daniel respondeu com uma risada, enquanto apertava os ombros de Kate:
Claro que no! Voc acha que fiz tudo tudo isso, que carreguei uma fedelha
por todo o pas, com a nica finalidade de obter seu perdo? Claro que no!
el.a estreitou os olhos.
Ento o que quer ...
Eu s quero matar voc tambm Kate, disse ele calmamente.
Captulo 32
Eu devia ter deixado voc morrer com seus pais prosseguiu Daniel ante o
olhar horrorizado de Kate, mas era estupidamente sentimental nesta poca. Eu
salvei sua vida, em vez de tir-la. Se eu soubesse que sete anos no foram
suficientes para apagar esta triste histria de sua mente e que ainda continua me
odiando....
Como pode-se no odiar o homem que assassinou meus pais e ainda
espalhou o boato de que meu pai cometeu suicdio, levando sua me com ele?
Voc tem a menor ideia do que foi para mim superar isso?E o funeral? E a
investigao? Meu Deus! Eu at pensei que tivesse sido melhor que me deixasse
morrer. Teria sido muito mais fcil. Mas voc fugiu como um ladro, como o
covarde que voc foi e sempre ser.

Esse o tipo de atitude que no posso suportar.


Com uma velocidade que a apanhou completamente de surpresa, a pressionou
contra ele, obrigando-a a virar-se e colocando o brao em volta do pescoo dela.
Kate tentou soltar-se, chutou e deu-lhe uma cotovelada no estmago. Tudo em
vo. Quanto mais el.a lutava, mais ele apertava seu pescoo.
Sabe de uma coisa Kate? Estou fazendo um favor a voc. No deveria ter uma
opinio to baixa a meu respeito.
el.a estava perdendo o folego, a vista comeou a ficar nublada.
O que tem sido sua vida desde ento? Voc foi obrigada a servir de dama de
companhia a filhas insuportveis de boa famlia, como Isabel Traherne ... que
vergonha! Voc deveria me agradecer o final do seu sofrimento. Pobre Isabel.
Quando el.a encontrar voc aqui amanh, com o pescoo quebrado, lamentar
profundamente que tenha lhe causado tantos problemas.
Kate arrependeu-se por no ter dito que estava grvida. Talvez, ele poupasse
sua vida. Parecia at que ele ficou chateado quando foi forado a matar sua me.
Pensei que voc sofresse de sonambulismo, quando entrou no salo em meio
a toda aquela fumaa. Voc parecia um fantasma com sua camisola branca. Ento
comeou a gritar e eu compreendi ...
Kate estava lutando desesperadamente para respirar. Via estrelas em todos os
lugares, mas com certeza era apenas uma iluso, porque estava prestes a morrer ...
Foi tudo sua culpa. el.a percebeu a armadilha desde que o marqus pronunciou
o nome de Daniel Craven em Lynn Regis. Isso no impediu que el.a casse dentro da
armadilha, quando sabia perfeitamente que Daniel Craven levou Isabel com esse
objetivo em mente.
E veio para c porque Burke pediu a el.a que viesse.
As estrelas danavam diante de seus olhos. Estava morrendo. No era to
terrvel, afinal.
De repente, aconteceu um milagre. A presso no pescoo desapareceu e estava
livre.
Disparou para a frente e olhou o cho caminhando em sua direo assim como
o ar gelado recarregava seus pulmes. As palmas de suas mos e joelhos colidiram
contra uma superfcie dura e descobriu meio sufocada, que havia cado no cho.
Ouviu um estranho som abafado. J no via as estrelas e naquele momento
tudo estava escuro. Parecia que algum estava danando em suas costas, mas no
ouvia msica.
Ento, percebeu o cheiro de fumaa. Novamente, como sempre. Fumaa.
Mas no era o cheiro acre de fumo. Era outra coisa. Algo que no deveria estar
queimando, mas estava.
A escurido que a impedia de ver estava a desaparecendo e como iluminada por
um raio, viu que as cortinas da janela-porta estavam sendo consumidas pelas
chamas. Quando Daniel jogou o charuto, ele deve ter rolado para ali e ateou fogo
nas cortinas.
E Isabel estava l dentro.
Kate virou a cabea. Agora el.a podia ver. el.a estava deitada na varanda com as
mos e os joelhos esfolados. A garganta doa terrivelmente, e perto dela estava...
Daniel.
Mas ele no estava sozinho. Algum segurava-lhe pela garganta, do mesmo
modo que el.a foi pega um segundo antes. Burke. Era Burke!
Ento el.a lembrou-se do fogo. Isabel estava dormindo pacificamente em um
quarto cujas cortinas estavam pegando fogo. el.a teria que salv-la a qualquer
custo.
Levantou-se como pde, agarrou o corrimo e tropeou na porta da varanda.

Kate puxou a cortina com toda a fora e el.a caiu no cho mido do terrao. A
segunda cortina seguiu o mesmo caminho. Depois foi a vez do tapete. Pisou nele
um pouco, mas como pegava fogo el.a derramou um pouco de gua da vasilha que
estava em cima do lavabo. O resto da gua derramou nas cortinas.
Atravs da espessa fumaa que subia para a noite, Kate distinguiu vagamente
uma forma no terrao. Apenas uma. Estava escuro demais para distinguir os traos
do homem que aproximava-se dela. Por um momento, enlouquecida, pensou que
pudesse ser Daniel.
Quebrou a janela com o vaso e pegou um pedao de caco do vaso quebrado e
com ele fez um gesto ameaador.
Pare! Tentou dizer ao homem que continuava avanando. Sim, el.a tentou,
mas s conseguiu emitir uma espcie de resmungo. Sua garganta doa muito.
Felizmente, el.a ouviu uma voz familiar, uma voz muito querida.
Kate, sou eu. Voc est bem?
Encontrou-se abraada no mais terno e mais maravilhosamente reconfortante
brao.
Burke! Resmungou.
Voc est bem? Ele repetiu afastando-a e olhando-a cuidadosamente.
Meu Deus, Kate, ele queria mat-la!
el.a no sabia se chorava e ria ao mesmo tempo. No querendo chamar a
ateno dele para seus ferimentos, agarrou as lapelas do casaco, mas Burke
segurou as mos dela e olhou para as palmas.
No nada grave. Nem mesmo sai sangue. E sua garganta? Di muito? Deus,
seus dedos esto congelados. Vamos entrar.
Burke! Chamou agarrando-se a ele. Isabel!
Ah! Disse ele virando os olhos para o que restava das cortinas como se as
estivesse olhando pela primeira vez, Isabel no est no quarto. el.a acordou,
quando ouviu que um homem estava falando com voc sobre o balco e correu
para me buscar. el.a no sabia que era Craven.
Um enorme alvio inundou Kate. Pobre Isabel! Seria horrvel para el.a, quando
soubesse a verdade.
Em seguida, correu para o terrao com um olhar interrogativo.
Ele est morto Kate! disse Burke em um tom que contrastava duramente
com a ternura de seu rosto enquanto tirava alguns fios de cabelo de seus olhos.
Ele no vai mais incomod-la.
Como essa resposta parecia no ser suficiente para Kate, ele fez um gesto,
mostrando o corpo de Daniel, que estava com a cabea torcida num ngulo nada
natural.
Kate olhou para longe.
Ele assassinou seus pais, e teria assassinado voc e nosso filho caso eu no
tivesse aparecido. Eu no estou arrependido do que fiz Kate.
No, el.a admitiu apoiada no peito de Burke...
Kate, com sua dor de garganta, no encontrou energia para dizer mais alguma
coisa. Em seguida Burke a ergueu nos braos e atravessou o quarto cheio de
fumaa para o corredor onde estavam os proprietrios e muitos criados, segurando
velas e com um olhar de espanto.
Tudo bem, disse Burke com sua franqueza habitual, A senhorita Mayhew
est bem.
Papai! Gritou Isabel com as roupas amassadas com os quais el.a havia
dormido, eu estava to preocupada! Tem certeza ...!
Todo mundo pode ir para a cama, disse Burke exceto voc, apontou
para o proprietrio. Ter que limpar algo no terrao. E quando amanhecer ter

que ir procura das autoridades.


O homem entendeu imediatamente a que tipo de limpeza Burke referia-se, mas
sua esposa olhava para Kate com preocupao.
Temos que chamar o mdico para a senhora.
Kate sacudiu a cabea vigorosamente.
A senhorita Mayhew no precisa de um mdico, disse Burke. Por outro
lado, a senhorita Isabel com certeza gostar de regressar ao seu quarto.
O corredor esvaziou-se quando Burke, usando sua autoridade inata, convidou a
todos para sair imediatamente.
Levou Kate para o quarto dele, uma sala confortvel com uma decorao muito
masculina. Sob a luz da lareira podia ser vista uma enorme cama de dossel.
Colocou Kate na cama sob as cobertas, depois ele conseguiu colocar algumas
lenhas na lareira, gradualmente el.a foi esquentado o ambiente.
Ignorando os protestos dela, lavou e cuidou dos arranhes e depois aliviou sua
dor de garganta forando-a a beber ch, como um amante ou um marido
atencioso. No entanto ...
No entanto, era necessrio que ele soubesse que tudo aconteceu por culpa
dela. A forma como Daniel seduziu Isabel, porque ele a"sequestrou" e a levou para
o outro lado do pas. Tudo. Se Burke no a odiava antes - e Deus sabe que el.a
merecia pela forma como o tratou anteriormente, agora havia bons motivos para
faz-lo.
Ia receber o que estava merecendo. Mas ele tambm tinha que saber que
estava arrependida. Se fosse muito ...
el.a abriu a boca ...
Captulo 33
Eu ...
No foi fcil dizer, sobretudo com aquele olhar penetrante fixos nela. E isso
custou-lhe pensar coerentemente.
Eu ... eu ...
Bem, foi um comeo. el.a estava recuperando sua voz. O ch fez um milagre. O
que estava dizendo? Ah, sim!
Desculpe.
Isso mesmo. Perfeito.
Deixando de lado o fato de que agora Burke a olhava intrigado. Talvez... afinal,
ele tambm no era to perfeito.
Lamento que Daniel Craven ...Foi por minha culpa o que aconteceu entre
Isabel e ele.
Burke abaixou a cabea indicando que no estava ouvindo direito.
Sua culpa. Repetiu ele.
Sim. Daniel percebeu que eu o vi naquela noite do incndio. Ficou com medo
de que eu contasse para algum e resolveu matar-me. Mas no sabia onde eu
estava e Isabel foi usada como isca.
Mas voc disse isso a muitas pessoas.
Sim, por sete anos. Mas ningum acreditou em mim.
Craven no sabia.
Kate fez uma careta.
Na verdade, eu mesma estava com dvidas. Freddy estava convencido de que
eu estava imaginando coisas e por vezes, eu lhe dava razo. Era mais fcil que
admitir a verdade.
Voc est perdoada. Disse ele baixinho.
Perdoada? Eu?
Claro que sim. Agora voc mostrar a todos que eles estavam errados. Que foi

Daniel Craven e no seu pai que desapareceu com o dinheiro. Foi ele quem ateou
fogo casa, como voc sempre disse.
el.a sentou-se lentamente, assustada.
Sim. voc est certo, mas ... Eu no tenho nenhuma prova.
Burke sentou-se na beirada da cama e encolheu os ombros.
Um momento atrs, ouvi Daniel confessar ter feito isso.
Voc ouviu...
Sim! Farei amanh um comunicado. As pessoas tero notcias frescas para ler
nos jornais de Londres. Quando encerrar a semana, o nome do seu pai vai estar to
limpo como o da rainha.
Kate sacudiu a cabea em descrena. el.a no conseguia acreditar em sua sorte.
Estaria to pobre como antes, mas o nome de seu pai e sua reputao seriam
resgatados e limpos. Isso era mais valioso do que todos os diamantes do mundo.
Claro, que para voc no mudar nada, continuou Burke.
el.a o olhou com espanto.
Como? O que no vai mudar para mim?
Que o nome de sua famlia seja reabilitado.
Voc est louco? Pelo contrrio, vai mudar tudo. Tudo!
Eu pensei que voc no quisesse ter nenhuma relao com o meu mundo,
ele observou com um tom montono: No isso que voc disse esta manh?
Que no queria mais? E que preferia criar seu filho sozinha, a ficar cercada por
pessoas que condenaram seu pai, antes dele ser julgado, deixando Daniel Craven
livre?
Kate sentiu-se corar e ficou surpresa ao notar que era capaz de fazer isso, depois
de tudo o que el.a experimentou com este homem. Aparentemente, el.a ainda
sentia vergonha de algumas coisas.
Eu sei, Burke. Isso o que eu disse nesta manh. Mas antes mesmo que
encontrasse novamente Daniel, percebi que eu estava errada. A nica coisa que
importa ...
Ser gratificante mostrar para todas as pessoas que estavam erradas,
interrompeu Burke. Eu teria gostado de fazer o mesmo em uma poca da minha
vida.
Voc? Kate ficou surpresa.
Sim, ele respondeu, olhando para as mos dela que estavam apoiadas nas
pernas. Voc ouviu o que disseram sobre mim, Kate.
el.a assentiu.
Claro que ouvi algumas coisas, mas eu nunca acreditei em rumores. Ento eu
quero que voc saiba que ...
s vezes, os boatos so teis, sabe? Especialmente os que se referem a mim.
Ele olhou para el.a com uma expresso de amargura misturada com compaixo.
Kate desviou o olhar, desconfortvel.
Eu no sei o que voc quer dizer, Burke.
Claro que sim. Tenho certeza que seu amigo Freddy falou sobre o marqus de
Wingate. Que era um ser insensvel e jogou o amante de sua esposa pela janela e
fez tudo que podia para impedi-la de ver sua filha. No isso que ele disse a voc,
Kate?
Bem, talvez possa ter dito ...
Talvez no. Claro que disse. E eu prefiro que voc esteja ciente destes
rumores, porque eles so, por vezes, menos cruel que a realidade.
Percebendo a sua expresso de espanto, continuou:
Eu nunca impedi a me de Isabel de v-la. Eu atirei seu amante pela janela,
tudo bem, mas o outro ... Se Elizabeth tivesse manifestado o desejo de ver sua

filha, eu a levaria para a Itlia. Mas para Elizabeth a filha no lhe fazia falta. Durante
o julgamento de divrcio, discutiu apenas o dinheiro que teria que lhe pagar. Isso
era tudo o que importava para el.a. Em nenhum momento mencionou o nome de
sua filha.
Por essa razo afinal, eu decidi que era melhor que Isabel ouvisse os rumores
a mim dirigidos e acreditasse. E portanto, nunca a desmenti. Era melhor que as
pessoas imaginassem que eu fosse um ogro do que dizer que minha ex-esposa no
queria sua prpria filha e nem se importava em v-la.
Eu entendo.
Ele a olhou com expresso ausente.
Ai est, ele continuou. Voc j conhece a minha histria triste.
Interessante no ? Voc odeia as pessoas da alta sociedade de Londres por sua
hipocrisia e sua propenso para a fofoca e eu gosto delas pela mesma razo.
Burke levantou-se de repente.
Mas isso no muda as coisas. Voc j tomou uma deciso e no h nada mais
a dizer. uma pena que ns no tenhamos encontrado um ponto comum entre ns
dois, porque poderamos nos divertir contando para eles um monte de coisas.
No, voc est certa, melhor assim. Agora, eu acho que tivemos bastante
excitao para esta noite. Ser melhor deixar voc dormir, falou caminhando em
direo porta.
Kate afastou os cobertores e levantou-se.
Espere!
Ele voltou-se com um olhar indecifrvel.
Kate, voc sofreu um grande choque e precisa descansar. Deite-se novamente.
No! disse el.a sem se mover, apenas torcendo os dedos nervosamente.
Ser que voc, por favor, pode sentar aqui alguns minutos?
Ele parecia prestes a dizer algo, mas mudou de ideia e sentou-se de novo no
mesmo lugar onde estava antes. Os rostos de ambos estavam na mesma altura.
Ento? Eu estou ouvindo.
el.a encontrou dificuldades em manter seu olhar. Eles no se tocavam, mas sua
proximidade a deixava nervosa. Era como se ele a estivesse abraando. S a viso
de suas coxas poderosas e seu peito peludo atravs da abertura da camisa, fazia
sua cabea girar. E depois havia o cheiro, a virilidade que emanava dele, tais como
a fora do sexo masculino e ao mesmo tempo a vulnerabilidade.
Eu ... comeou.
Mas o olhar de Burke era muito perspicaz. el.a olhou para baixo, que
infelizmente acabou entre as pernas dele, no lugar onde o robe estava aberto. O
que estava escondido ali no era visvel, mas ainda o sentia em seu corao,
aquele calor que s ele era capaz de provocar.
Eu ... eu peo desculpas.
Voc j fez isso, lembra?
Finalmente criou coragem e o olhou nos olhos, vendo algo que no conseguiu
identificar. Um dia, h muito tempo, seu pai a presenteou com uma joia em seu
aniversrio. Uma esmeralda da mesma cor dos olhos de Burke. No centro da pedra
notava-se uma fissura, e agora parecia v-la tambm nos olhos dele. Nas
profundezas da fenda avistava sua alma.
Quanto a Daniel, sim, disse colocando a mo nos ombros de Burke. No
posso expressar o quanto lamento o que ele fez a Isabel. Mas eu tambm sinto
muito pelo que eu disse esta manh.
Bem, eu tambm sinto muito. Mas isso no muda nada, no ?
Provavelmente no, el.a murmurou.
Pronto. Ele acabava de reduzir suas esperanas em cinzas com uma facilidade

desconcertante.
Mas el.a insistiu:
Talvez ... Eu tenha me apressado um pouco.
Apressou-se ... repetiu ele com os olhos fixos nela.
Recusando-se a ...
Ele levantou uma sobrancelha.
Voc recusou-se a fazer o qu?
No pretendia fazer as coisas tornarem-se mais fceis. Ele sabia perfeitamente o
que el.a estava falando, mas parecia disposto a faz-la sofrer um pouco antes de
admitir.
Bem, el.a merecia.
Burke, comeou novamente com os dedos acariciando-lhe o roupo, eu
quero voltar a Londres amanh com voc e Isabel.
Ele levantou outra sobrancelha.
Srio? Compreendo que normal querer ouvir em primeira mo as desculpas
de todos aqueles que lhe deram as costas.
No isso. Voc acha que eu ligo para isso?
No? Mas foi isso que voc deu a entender esta manh. Ao contrrio, nesse
momento, a opinio das pessoas pareciam ser muito importantes para voc. Mas
de qualquer maneira, caso voc queira voltar para Londres conosco, est certo. No
entanto, se est pensando em voltar para assumir seu lugar como a dama de
companhia de Isabel no espere por isso.
Por qu? el.a perguntou.
Acredito que depois de sua fuga com Craven, j no iro convid-la para
qualquer evento. Sua reputao est completamente arruinada e no vai precisar
de dama de companhia.
No, realmente, admitiu Kate. Mas el.a ainda precisa de uma me.
Voc acha? E voc tem candidata em mente para ocupar este posto?
Burke, el.a disse lentamente. Lamento muito no ter falado antes de ... de
nosso filho. E de haver dito que no queria casar-me com voc. Eu me comportei
como uma hipcrita ....
Ele sorriu.
Gosto muito das suas hipocrisias.
Ento, no podendo conter-se por mais tempo, a segurou firmemente pela
cintura e a colocou entre suas pernas, onde o robe estava aberto.
Sustentando seu olhar, el.a permitiu que as mos dele segurassem sua cintura e
logo depois uma parte de sua anatomia, que despertava grande interesse nele.
Eu tambm.el.a admitiu no sabendo muito bem o que estava admitindo.
el.a perguntou a si mesma o que Burke diria se el.a desfizesse o n do cinto que
segurava suas calas. Certamente diria que era mais hipcrita do que nunca.
Deve ter tocado em uma parte muito sensvel, j que ele, estremeceu de
repente e aumentou a presso sobre a cintura dela. E nos olhos dele, ainda
continuava aquela expresso indefinvel, que j havia detectado.
Kate... iniciou ele.
Em vez de afastar-se, el.a empurrou um dos lados do robe, e viu que o marqus
estava nu como no dia em que foi surpreendido no banheiro. E aquela coisa que
tanto a assombrou naquele dia, adquiriu propores que a surpreendeu, at
mesmo depois de t-lo visto em diferentes situaes.
Kate ...
el.a no o ouviu. Como num transe, colocou seus dedos no membro ereto.
Pela primeira vez, foi Burke que prendeu a respirao. Ele soltou a cintura dela,
agarrou seus quadris e a puxou com um grunhido inarticulado. Kate colocou a mo

sobre seu peito, mas manteve a outra onde estava, mesmo quando ele capturou
sua boca e enfiou a lngua dentro dela.
Caram de costas na cama em um emaranhado de rendas e cetim. Os longos
cabelos de ouro de Kate criou uma espcie de refgio em torno deles. Burke queria
ficar em cima dela, mas Kate o deteve.
Ainda no, murmurou el.a.
Seus lbios tomaram o lugar da sua mo no peito dele. el.a o beijava enquanto
acariciava o pelo dele com o nariz, antes de comear uma lenta descida para seu
ventre.
Em seguida, ele foi forado a interromp-la.
No que ele no gostasse do que el.a estava fazendo ... colocando seus lbios
no seu membro como el.a secretamente sonhava em fazer h semanas. A verdade
que ele estava ardendo de desejo por el.a, depois de ter estado beira de perdla e j no conseguia mais pensar.
Kate no parecia estar disposta a render-se. el.a olhou para sua ereo
impressionante.
O que bom pra mim, bom para voc no ?
Burke no respondeu, porque a boca de kate j estava em seu sexo. A mesma
boca que tanto o fascinava, estava agora no lugar onde sempre sonhou que
estivesse.
Mas no por muito tempo. beira do orgasmo, pegou o rosto de Kate entre as
mos e juntou seus lbios aos dela. Lentamente deitou-a na cama. Apenas poucas
horas haviam passado desde a ltima vez em que fizeram amor, mas teve a
sensao de que isso aconteceu h anos. Precisava entrar logo nela, seno
morreria.
Ele levantou a camisola sem sair de seus lbios, e deslizou a mo entre as
pernas de Kate acariciando a partir da coxa at o tornozelo, lentamente. Ento,
tomou um seio na boca e chupou avidamente atravs do tecido fino. De repente
ele separou as pernas de Kate e a olhou nos olhos.
Ento Kate pode ver o que estava no fundo de seus olhos, descobrindo um
desejo cru e possessivo e tambm angstia e desespero. E acima de tudo, amor.
Um amor to profundo, to infinito, que questionou-se como pde t-lo
abandonado e como imaginou que seria possvel viver sem ele.
Ele voltou a assumir sua boca. Ele no a beijava, e sim a devorava. Suas mos
deslizavam em suas ndegas levantando-as at que eles uniram os sexos .
A penetrou com um grunhido de prazer. el.a, como sempre, ficou sem flego,
encolheu-se como se temesse que esse desejo a rasgasse. Mas quando viu que
estava tudo bem, abriu-se para ele, o abraou e permitiu que ele fosse mais fundo,
pouco a pouco, como estivesse entrando em uma banheira cheia de gua quente.
Burke queria estar totalmente imerso nela, perder-se nela. Interrompeu o beijo
e olhou em seus olhos, introduzindo-se at o fundo.
Kate arqueou-se jogando a cabea para trs e expondo seu pescoo de alabastro.
Os seios inchados, cujos mamilos estavam endurecidos pelo desejo, esmagado
contra o peito dele. Estava em chamas, embriagada de prazer, transmitindo-lhe
todo esse ardor incomparvel. Nunca! Nenhuma mulher jamais entregou-se a esse
ponto, tanto fsica como emocionalmente. Nenhuma at ento o havia
enlouquecido com tanta paixo.
Kate compartilhava completamente seu desejo sincero. Ele comeou seus
movimentos. Teria preferido fazer mais devagar e com cuidado, mas perdeu todo o
controle.
Hesitou quando de repente, el.a o abraou mais forte, enquanto seus msculos
internos contraiam-se em torno de seu membro. Kate entregou-se ao orgasmo e

era como o sol em um dia de vero, arrastando-o com el.a, tremendo de prazer e
emoo, at render-se ao fogo maravilhoso.
Burke ficou um tempo dentro dela e Kate no protestou. De qualquer forma no
teria a fora para faz-lo. Enredada na camisa dele, esqueceu de vestir, parecia
estar morta, mas ele sentiu seu corao batendo no peito, um sinal de que el.a
ainda estava viva.
Aps um momento ele levantou a cabea e a olhou.
Suas faces estavam coradas e seus olhos estavam com um brilho engraado.
Burke, queria perguntar uma coisa para voc...
Sim ele respondeu esfregando os lbios dela com o seu. O qu?
Quer se casar comigo?
Hmm ... eu tenho medo que as pessoas murmurem se no nos casarmos, voc
concorda?
el.a mostrou que estava de acordo, de uma maneira que no deixou dvidas.
Captulo 34
Burke, so contos da carochinha. Disse Kate, rindo.
el.a estava andando ao lado dele, segurando seu brao com uma mo e com a
outra o carrinho da criana.
De qualquer forma, no devemos correr qualquer risco. Disse ele com uma
expresso preocupada. Ele meu herdeiro.
Mas isso ridculo!
Usava seu novo chapu, que havia sido enviado de Londres no dia anterior.
Voc j viu Lady Babbie perto do bero?
Toda manh, sentada ao lado dele.
Sim, porque el.a ama o seu filho. Mas voc vai notar que disse sentado ao lado
do bero no, no dentro dele.
Apesar de tudo ...
No entanto, isso no verdade. Pergunte a Nancy. Os gatos no deitam em
cima de bebs enquanto eles dormem para afog-las, Burke. Como voc pode
acreditar em tal absurdo?
Acenou para a menina que andava um pouco mais atrs, segurando o brao de
um homem loiro.
Voc est pior do que sua filha.
Burke seguiu seu olhar.
A propsito, quanto tempo voc vai deixar essa questo continuar? Rosnou.
O qu?
Esse flerte ... entre Isabel e Bishop.
Kate fez uma pausa e inclinou-se para acertar a posio da touca da criana.
Francamente, Burke, eles esto muito bem juntos. Voc devia estar feliz.
Quando Isabel descobriu a verdade sobre Daniel Craven, eu pensei que nunca mais
fosse olhar para outro homem. el.a chorou por dias, lembra-se? Agora j no a
mesma. Poderia ter sido pior.
Pior? O que poderia ser pior do que ter o seu antigo pretendente, como
genro?
Geoffrey Saunders. Disse el.a levantando-se e deslizando seus dedos de volta
para a curva do brao de seu marido.
Nesta ocasio, Burke estava empurrando o carrinho e eles continuaram a
passear pelos caminhos de Wingate Abbey.
Pelo menos Geoffrey Saunders era jovem o suficiente para el.a, e Freddy
poderia ser seu pai.
Apenas dez anos mais velho que el.a, Burke. Voc mesmo tem treze anos a
mais do que eu. E visvel isso.

Ele olhou para el.a.


O que quer dizer exatamente?
A diverso brilhou nos olhos de Kate.
Isso deve prepar-lo para o inevitvel: Duncan ter de comear carregar
coletes de flanela. Voc comea a acreditar em contos da carochinha e ter cimes
de Isabel. No me surpreende que logo sofra de reumatismo. Ento o que voc
acha de um copo de leite morno antes de dormir, Burke?
A informo, Lady Wingate, que tenho a mesma necessidade de casacos de
flanela como voc de uma bengala. E eu no tenho cimes do admirador da minha
filha, e sim do homem que foi um dos seus admiradores.
Isso histria antiga, disse el.a indiferente Tudo isso pertence ao passado,
como a soprano. Jurou que agora o mais importante para ele, Isabel.
Burke olhou ceticamente e el.a se absteve de dizer que isso era uma reao
tpica de um homem de sua idade. Mas, com trinta e sete anos ele ainda estava em
excelente forma. Burke mostrava todas as manhs, que estava determinado a
cumprir sua promessa de acord-la fazendo amor;
Alm disso, se a ideia de ter Freddy como genro o desgosta, imagine o que
deve sentir a senhora Palmer ao saber que serei a sogra de seu filho. Inclusive
agora, quando todo mundo sabe a verdade sobre meu pai, el.a ainda o acusa de ter
apressado a morte de seu marido. Que desonra para el.a ver seu filho aparentar-se
comigo pelo casamento! Para no falar no que voc fez na casa dela.
Na sala de estar dela. Ele corrigiu. E alm do mais el.a falou coisas
desagradveis sobre voc. Enfim, acho que voc est certa, Freddy no to ruim.
Afinal foi ele quem me disse onde voc estava escondida certo?
Burke sorriu,abraando seu filho:
Oh, essas damas de companhia! So uma fonte de complicaes. Pelo menos
no vou ter que encontrar uma para voc.
No, admitiu Kate. Mas um dia voc poder ter que encontrar uma para a
irm dele. Ou talvez duas.
Burke parou de abraar seu filho.
Oh, no! Exclamou com espanto.
Kate comeou a rir, apertando o brao dele.
Oh, sim!