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FLUIDOS (Leila Fonseca UnilesteMG)

A concepo de fluidos ao longo dos tempos


Seja por alguns fenmenos naturais ou seja pela importncia das aplicaes dos fluidos, o seu estudo
despertou a curiosidade e o interesse do homem ao longo da histria da humanidade.O homem prhistrico sempre se encantou com o movimento dasguas e dos ventos, como atestam inmeras
pinturas rupestres encontradas em antigas cavernas que lhe serviram de abrigo.
Na antiguidade conceitos de aerodinmica eram empregados, ainda que de forma intuitiva, para
transformar hastes de madeira em flechas longilneas, com pontas em forma de cunha e caudas
estabilizadoras e ainda antigas civilizaes desenvolveram notveis embarcaes movidas vela e a
remo, que evoluram no sentido de minimizar as foras de arrasto, facilitando sobremaneira a
navegao.
Entretanto, a primeira abordagem cientfica para a soluo de problemas de fluidos em repouso s
ocorreu muitos sculos depois, quando Arquimedes e Hron de Alexandria postularam a lei do
paralelogramo para adio de vetores no sculo III a.C. Arquimedes (285-212 a.C) formulou as leis do
empuxo e aplicou-as a corpos flutuantes e submersos deduzindo uma forma de calculo diferencial
como parte da anlise. Os romanos construram extensos sistemas de aquedutos no sculo IV a.C., mas
no deixaram registros mostrando qualquer conhecimento quantitativo acerca dos princpios de projeto.
Do nascimento de Cristo at a Idade Mdia avano constante no projeto de sistemas de escoamento,
sendo que a Idade Mdia foi profundamente marcada pela ocorrncia de pestes e conflitos e,sobretudo,
pelo forte misticismo que, de certa forma, inibiu as principais tentativas de enxergar o mundo por uma
tica mais cientfica.
Assim mesmo, verificou-se um aprimoramento contnuo no projeto de embarcaes e no
desenvolvimento de aquedutos e canais de irrigao, utilizados por diversos povos. Contudo, no
existem registros que comprovem o conhecimento de mtodos formais de anlise ou critrios explcitos
de dimensionamento destes artefatos.
Foi ento que Leonardo Da Vinci (1452-1519) deduziu a equao de conservao de massa para
escoamento permanente e unidimensional. Da Vinci foi um excelente experimentalista e suas anotaes
contm descries precisas de ondas, jatos, ressaltos hidrulicos, formao de turbilhes e projetos para
baixo arrasto (alinhados com o escoamento) e alto arrasto (pra-quedas). Um francs, Edme Mariotte
(1620-1684_, constru o primeiro tnel de vento e testou modelos nele.
Os problemas que envolviam a quantidade de fluidos puderam finalmente ser analisados aps Isaac
Newton (1642-1727) ter postulados suas leis do movimento e a lei da viscosidade dos fluidos lineares,
hoje chamados fluidos newtonianos. A teoria baseou-se primeiro na hiptese de um fluido perfeito,
ou sem atrito. Em 1687, Isaac Newton (1643 - 1727) publicou sua famosa obra Principia Mathematica,
dedicando todo o segundo volume Mecnica dos Fluidos.
Newton considerava o escoamento de um fluido como uma corrente retilnea e uniforme de partculas,
que, ao se chocar contra um obstculo com uma inclinao , transferiria a ele sua componente normal
da quantidade de movimento, permanecendo a componente tangencial inalterada. Assim, aps a
coliso, as partculas se moveriam ao longo da superfcie do corpo.

Essa teoria levou ao surgimento da famosa lei de Newton do seno ao quadrado, em que a expresso
para a fora hidrodinmica variava de acordo com sen2 . Embora deixasse muito a desejar em termos
de acuracidade, esta teoria foi largamente empregada pela indstria naval da poca, principalmente
devido sua simplicidade.
Segundo Withe (2002) os matemticos do sculo XVIII (Daniel Bernoulli, Leonhard Euler, Jean
dAlembert, Joseph-Louis Lagrange e Pierre-Simon Laplace) produziram muitas solues de
problemas sem atrito. Euler desenvolveu as equaes diferenciais do movimento e tambm sua forma
integral, hoje chamada de equao de Bernoulli DAlembert usou-as para presentear seu famoso
paradoxo: de que um corpo imerso em um fluido sem atrito tem arrasto igual a zero.
Esses belos resultados se somaram at exceder a sua validade, a hiptese de fluido perfeito tem
aplicao muito limitada na prtica e a maioria dos escoamentos de interesse da engenharia dominada
pelos efeitos da viscosidade. Os engenheiros comearam a rejeitar o que eles viam como uma teoria
totalmente irreal e desenvolveram a cincia chamada de hidrulica. Dependendo quase completamente
de experimentos. Experimentalistas como Chezy, Pilot, Borda, Weber, Francis, Hagen, Poiseuille,
Darcy, Manning, Bazin e Wersbach produziram dados sobre uma variedade de escoamentos tais como
canais abertos, resistncia de embarcaes, escoamentos em tubos ondas e turbinas. Com maior
freqncia do que o desejado, os dados foram usados em sua forma bruta, sem se observar os
fundamentos fsicos dos escoamentos.
Jean Charles Borda (1733 1799), mais conhecido como Chevalier de Borda, um matemtico e
astrnomo nutico francs, comentou que as correntes dos fluidos so mais sofisticadas que o mais
sofisticado carter de uma dama (TOKATY, 1994, p. 83). Ele queria dar um aviso de que nem todas as
correntes de fluidos (escoamentos) esto em harmonia com as leis de Daniel Bernoulli e de Leonardo
da Vinci. Em particular, a frmula de Torricelli no totalmente correta. Antes dos experimentos de
Borda, pensava-se que a fora de arraste resultante da combinao de corpos poderia ser computada
como uma simples soma dos arrastes individuais de cada corpo da combinao. Borda foi o primeiro a
mostrar que isso no era correto. O arraste total de duas esferas colocadas prximas uma da outra e
movendo-se na gua ou no ar, geralmente, difere da soma das resistncias de arraste dos dois corpos
quando separadamente. Hoje conhecemos este fenmeno como interferncia hidrodinmica.
Chevalier de Borda foi presidente da Comisso dos Pesos e Medidas, criada durante a Revoluo
Francesa, em 1790. Foi por insistncia de Borda que a proposta de escolher como unidade de
comprimento a medida do comprimento de um pndulo de perodo igual a um segundo (pndulo de
segundo) foi rejeitada. Borda defendeu a escolha um dcimo de milionsimo da distncia do Equador
ao Plo Norte como a unidade de medida a ser escolhida, criando-se assim o sistema mtrico decimal.
Outra contribuio original de Borda foi seu teorema que a resistncia aerodinmica seria proporcional
velocidade ao quadrado (como na frmula de Newton) e ao seno do ngulo de ataque, diferentemente
da frmula de Newton.
No final do sculo XIX, finalmente comeou a unificao entre a hidrulica experimental e
hidrodinamica terica William Fraude (1810-1879) e seu filho Robert (1846-1924) desenvolveram leis
de teste de modelos, Luz Rayleigh (1842-1919) props a tcnica de anlise dimensional e Osborne
Reynolds (1842-1912) publicou em 1883, o clssico experimento em tubos que mostrou a importncia
do adimensional numero de Reynolds, assim chamado em sua homenagem. Enquanto isso, a teoria do
escoamento viscoso foi disponibilizada, mas no explorada, depois que Navier (1785-1836) e Strokes
(1819-1903) acrescentaram com sucesso os termos viscosos newtonianos s equaes do movimento.
As equaes de Navier Strokes resultantes eram muito difceis de analisar para escoamentos

arbitrrios.
Foi ento que, em 1904, um engenheiro alemo, Ludwig Prandtl (1875-1953), publicou talvez o mais
importante artigo j escrito sobre mecnica dos fluidos. Prandtl observou que os escoamentos de
fluidos de baixa viscosidade, como, por exemplo, escoamentos de gua e de ar, podem ser divididos em
uma fina camada viscosa, ou camada-limite, prxima das superfcies slidas e das interfaces, junto a
uma camada externa aproximadamente no-viscosa, na qual as equaes de Euler e Bernoulli se
aplicam. A teoria da camada-limite se mostrou a ferramenta individual mais importante em anlise de
escoamento modernas. Os fundamentos do sculo XX para o presente estado da arte em mecnica dos
fluidos foram estabelecidos em uma srie de teorias e experimentos abrangentes, por Prandtl e seus
dois principais competidores e colegas. Theodore Von Krman (1881-1963) e Sir Geoffrev I. Taylor
(1886-1975).
Theodore Von Krmn (1881 1963), nascido na Hungria e falecido nos EUA, foi um grande
especialista em mecnica dos fluidos e, em aerodinmica, em particular. Aprofundando os estudos de
Borda, Krmn afirmou que dois corpos movendo-se separadamente esto livres da chamada esteira
de vrtice (vortex street) de Von Krmn. Entretanto, quando esses corpos so colocados juntos, lado
a lado, h a formao de vrtice na parte posterior incidncia do fluxo.
Em vista disso, vrios so os mtodos desenvolvidos ou aprimorados ao longo das ltimas dcadas,
para resolver numericamente as equaes do movimento. Assim, graas evoluo destas tcnicas e,
sobretudo, aos notveis avanos na velocidade e na capacidade de armazenamento dos computadores
modernos, os programas elaborados para simular escoamentos geofsicos e industriais multiplicam-se,
constituindo importante ferramenta de anlise de escoamentos.
Escopo da mecnica dos fluidos
Os fluidos esto relacionados a quase todo trabalho humano. A aplicao quase intuitivamente de
fluidos comum nas mais diversas reas do conhecimento, na meteorologia, a oceanografia fsica e
hidrologia esto relacionadas com escoamentos que ocorrem naturalmente, assim como os estudos
mdicos da respirao e da circulao sangunea. A atmosfera e o clima so governados pela dinmica
dos fluidos.
Todos os problemas de transporte envolvem movimento de fluido, com especialidades bem
desenvolvidas em aerodinmica de aeronaves e foguetes e em hidrodinmica de navios e submarinos.
Quase toda a nossa energia eltrica desenvolvida a partir do escoamento de gua ou a partir doe
escoamento de vapor por meio de turbinas geradoras. Todas mquinas precisam ser lubrificadas, o
lubrificante um fluido.
A combusto envolve questes fundamentais de movimento de fluido, assim como os problemas mais
clssicos irrigao, controle de inundao, abastecimento de gua, disposio de esgoto, movimento de
projetis, oleotudos e gasodutos.
de fato difcil pensar em mquina, dispositivo ou ferramenta que no envolva fluido ou algo de
mecnica dos fluidos em seus projetos. Bombas, ventiladores, motores a jato, foguetes, turbinas a gs
so principalmente mquinas de fluidos. Os avies e navios movem-se atravs de fluidos.
Neste contexto o interesse da engenharia pelo aperfeioamento de dispositivos teis para a humanidade
raramente se afasta dos fluidos, fazendo com que o estudo completo sobre o intuito e aplicaes da
mecnica dos fluidos seja feito pelos estudantes de engenharia para futuras aplicaes.