Você está na página 1de 14

UM PANORAMA

DA MODERNIDADE:
ORIGENS, FORMAO
E PERSPECTIVAS* 0
A View of Modernity: origins,
evolution and perspectives
Resumo Ps-modernidade definida como a tentativa de superao da modernidade,
em busca de novos caminhos, enquanto a modernidade propriamente dita considerada a herana provinda de alguns acontecimentos histricos, acompanhados de
suas implicaes polticas e culturais. Rastreia-se esses acontecimentos fundadores de
forma resumida, ao mesmo tempo em que se procura vincul-los s manifestaes expressas da ps-modernidade, maneira de um inventrio, ao longo do qual se perfila
aquilo que de mais decisivo se julgou ter sido estabelecido mediante a influncia da
modernidade, como um processo de formao. Conclui-se que as caractersticas do
mundo ps-moderno devem ser, por sua vez, modificadas de modo a sair do impasse
em que atualmente se encontra, notadamente no campo cultural das humanidades. E
que essa modificao tem maior probabilidade de sucesso caso os intelectuais que a
operam voltem-se mais decididamente a incorporar em suas anlises os conhecimentos revolucionrios tornados disponveis com as novas descobertas cientficas, em especial aquelas derivadas das cincias biolgicas, que podem perfeitamente se transformar na base das futuras investigaes ou formulaes culturais humansticas.
Palavras-chave MODERNIDADE PS-MODERNIDADE CRTICA CULTURAL CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS IMPACTO SOCIAL DAS CINCIAS BIOLGICAS.

Abstract Postmodernity is defined as an attempt to overcome modernity, to find


new ways, while modernity is considered the legacy of some historical occurrences,
associated with their political and social implications. All these occurrences were briefly tracked and at the same time were linked to the expressed manifestations of postmodernity, as an inventory, along which theyve been organized according to what is
believed to have been established by the influence of modernity as a development
process. In short, the characteristics of the postmodern world should be changed in
a way to escape the present impasse, mainly in the cultural field of humanities; this
change is more capable of succeeding if the professionals who work in that area decide to incorporate in their analyses the revolutionary knowledge that became available through the scientific discoveries, mainly those derived from the biological sciences, which can be transformed in the basis for future investigations or cultural humanistic formulations.
Keywords MODERNITY POSTMODERNITY CULTURAL CRITICISM SOCIAL AND
HUMAN SCIENCES SOCIAL IMPACT OF THE BIOLOGICAL SCIENCES.
0* Este artigo faz parte do projeto Implicaes Filosficas do Desenvolvimento da Biologia, desenvolvido no

DTAiSER do CCA/UFSCar.

impulso n 29

83

ANTONIO CELSO GEMENTE


Doutor em filosofia e histria da
educao pela Unicamp,
professor no Departamento de
Tecnologia Agroindustrial e
Socioeconomia Rural do Centro
de Cincias Agrrias da UFSCar
celsog.jpn@pir.terra.com.br

INTRODUO

odernidade, neste texto, definida como um conceito geral que abarca os acontecimentos culturais
significativos ocorridos na mentalidade ocidental,
em termos da superao dos conhecimentos antigos e medievais, a partir da revoluo copernicana,
em finais do sculo XVI, na Europa. Ps-modernidade define-se em relao a esse conceito como
uma tentativa de sua superao, valendo-se do pretenso desgaste de seus valores, que imprecisamente se torna crucial na Europa da dcada de 1930 e se consolida, em escala mundial, nos anos 70, movimento capitaneado pela hegemonia norte-americana do ps-guerra. Esse
movimento ganha importncia, mais especificamente, com o advento da modernizao trazida pela informtica, que contribui para a globalizao, ao
mesmo tempo em que ocorre a derrocada da Guerra Fria, com o colapso da
URSS em 1989.
Veja-se que o perodo abrangido extenso, pois se est falando de uma
mudana profunda em termos de valores humanos. Nesse vasto painel que
se descortina, alguns surtos menores ou mais restritos de ruptura tm de ser
destacados em virtude de sua importncia: em primeiro lugar, a revoluo cientfica, no sculo XVII, que se segue nova cosmologia inaugurada por Nicolau Coprnico; e, em seguida, o iluminismo do sculo XVIII, com a Revoluo Francesa; o romantismo do sculo XIX, especialmente nos pases ou
culturas ligadas Alemanha; e a Revoluo Industrial, nos sculos XVIII e
XIX, levada a cabo notadamente pela Inglaterra. Por fim, no sculo XX, a Revoluo Russa de 1917, as duas vertentes cientficas (Teoria da Relatividade,
em 1905 e 1916, e Teoria Quntica, em 1900 e 1927), o Crculo de Viena (positivismo lgico/epistemologia), a Escola da Frankfurt (Teoria Crtica), no final dos anos 20 e comeo dos anos 30, o surrealismo (cujo nome emblemtico, acusado por todos, mas de sucesso, o de Salvador Dal) e outros movimentos artsticos de vanguarda, mais ou menos na mesma poca que os j
citados, de antes da 2. Guerra Mundial, e a pop art, personificada em Andy
Warhol.
Nessa relao faltou propositadamente a Teoria da Seleo Natural, de
Charles Darwin, publicada no livro A Origem das Espcies, em 1859, e suas
sucessivas confirmaes pela gentica mendeliana, no incio do sculo XX, e
pela descoberta do cdigo gentico, em 1953. Tal descoberta d origem biologia molecular, disciplina mais promissora relativamente s tecnologias futuras e que presentemente est obrigando a uma revoluo nos valores tradicionais, quer em termos ticos quer nos potencialmente comportamentais,
dadas as novidades formidveis que vem trazendo ao nosso cotidiano.1

FILOSOFIA E CINCIA
Tm-se expostas as razes ou fontes da modernidade, sem que se pretenda entrar no mrito da contribuio de cada um desses momentos assi-

84

impulso n 29

nalados, entre outros que nem sequer receberam


meno, dada a magnitude do amplo painel esboado. No entanto, algumas consideraes devem ser
explicitadas para que se possa acompanhar o tipo
particular de anlise que se tentar fazer, necessariamente uma anlise interpretativa.
Quanto revoluo cientfica que demarca o
incio da era moderna, muito j se tem afirmado;
porm, vale lembrar em especial as ponderaes feitas por Arendt,2 que dessa tica pessoal parece oferecer um resumo bastante convincente. A anlise
dessa pensadora, em poucas palavras, repousa em
que a hiptese de Coprnico permitiu que, pela primeira vez, o homem dispusesse de um ponto arquimediano com base no qual conseguiu contemplar do exterior a sua prpria existncia. Isso ocorreu na medida em que a linha de visada pde ser feita de uma posio que colocava o planeta Terra em
perspectiva, com o auxlio do telescpio, instrumento aperfeioado por Galileu. Desde ento, o homem comeou de fato a se enxergar do ponto de
vista cosmolgico moderno, dando incio quilo
que se convenciona designar como conscincia moderna, cujo trao mais caracterstico viria a ser a fragmentao e, conseqentemente, o relativismo. Ela o
obrigou a renunciar aos principais valores herdados
da tradio anterior da Antigidade, e mesmo da
tradio veiculada pelo cristianismo, que a tinha
substitudo durante a Idade Mdia. A imagem usual
de que a se comeou a demolir a segurana humana quanto ao seu papel de ator principal no universo, a qual se seguiriam sucessivamente a decepo ao ser desbancado do centro da criao, com a
Teoria da Seleo Natural, tornando-o mais um entre os animais, e, finalmente, o desmonte sugerido
por Freud ao solapar-lhe a segurana quanto ao seu
prprio equilbrio psquico, expondo-o escurido
da inconscincia.
1 Tal destaque dado s descobertas no mbito das cincias biolgicas tem
suas razes, porque se acredita que esse ser doravante o meio mais decisivo pelo qual se poder agregar novas perspectivas ao entendimento sobre
o humano. Nele se vislumbram as maiores possibilidades de revolues
culturais derivadas dos novos conhecimentos e tecnologias tornadas disponveis, independentemente daquilo que vem sendo afirmado at o presente pela tradio cultural, includa aqui a prpria ps-modernidade
trata-se de uma abertura para o futuro, um prembulo apenas para que se
volte adiante ao tema com maior detalhamento.
2 ARENDT, 1997.

impulso n 29

Tudo isso bastante conhecido, bem como as


implicaes paralelas derivadas da filosofia moderna, cujo incio remonta a Descartes e a seu cogito,
que inaugura uma viso absoluta e ironicamente
centrada na razo humana, erigindo-a como a nica
base de apoio. O que lhe seria subtrado, posteriormente, pelo avano mesmo do mtodo preconizado nas premissas cartesianas, levando ao solipsismo
e ao descrdito a construo racionalista pura, graas s suas bases que se revelariam demasiadamente
frgeis, porque, primeiro, o mtodo cientfico coletivo, e no individual (o desconhecido desmesuradamente vasto para qualquer mente), e, segundo,
a prpria razo encontraria o seu juiz, com Kant, filsofo do iluminismo que acreditava ter desmistificado a metafsica. Enquanto isso acontecia no plano
das idias (cincia e filosofia), a vida material (economia e poltica) tinha seu prosseguimento. Em termos polticos, a Idade das Luzes produz a Revoluo Francesa, ao mesmo tempo em que anuncia o
futuro glorioso da razo, destinada a gerir sem interferncias o destino humano, com poucas vozes
contrrias a mais importante delas a de Rousseau, que proclama o primado dos sentimentos. No
mbito da economia, a cincia encontra sua utilidade na Revoluo Industrial, que muda completamente a forma com que a produo realizada, destinada a espraiar-se mundo a fora ao longo do sculo
XIX e prosseguindo sua marcha at os dias atuais.
Ecoando as teses de Rousseau, o movimento
romntico tenta, sem sucesso (do ponto de vista
prtico), criticar os novos valores, e o faz to virulentamente que produz efeitos relevantes (do ponto
de vista terico), haja vista que muitos de seus ataques nova ordem encontram ampla receptividade
entre os espritos cultivados da poca. O problema
que tal reao volta-se no somente contra os aspectos concretos do progresso material (em que
produz poucos resultados), mas tambm, e sobretudo, contra os valores estabelecidos, levando de
roldo algumas das certezas mais tradicionais, especialmente as da tradio religiosa. Deus est morto no apenas uma frase de efeito de Nietzsche;
mais do que isso, significa a quase completa secularizao dos valores espirituais, que no longo prazo
ir se transformar na situao catica e fragmentria

85

do mundo ps-moderno, a despeito da recuperao


atual de alguns ideais religiosos, ainda que em grande parte restrita massa menos crtica da sociedade.
A secularizao acompanhada, portanto, de
uma massificao de tal magnitude que atualmente
se torna difcil analisar o que ocorre, em razo da clivagem cada vez maior entre os intelectuais ou pensadores e o restante da populao. Simultaneamente, o crescimento populacional extravasa qualquer
senso, trazendo problemas aparentemente insuperveis sociedade contempornea, cujo aspecto
mais visvel a preocupao com o meio ambiente,
o que d origem ao radicalismo muitas vezes excessivo dos movimentos ecolgicos. Estes, todavia,
proliferam juntamente com a tecnologia, cada vez
mais presente, exigida e ainda distante de resolver
suas contradies com a necessidade crescente de
uma maior conscincia ecolgica. No obstante a
pertinncia dessa questo, avanou-se agora muito
no inventrio da modernidade, tocando o futuro de
sua superao, alm at da chamada ps-modernidade preciso retornar um pouco mais quelas
circunstncias responsveis pela presente situao,
de maneira a tentar entend-la melhor. Falta, pois,
adentrar no sculo XX propriamente dito, e embora
este tenha sido um perodo de muitas transformaes, acredita-se que elas foram simplesmente um
dos resultados possveis dos acontecimentos que viemos a acompanhar, incluindo os efeitos das duas
grandes teorias cientficas forjadas no seu incio (Teoria da Relatividade e Teoria Quntica), com os desdobramentos culturais que, por vezes, se fizeram
sentir independentemente delas.
As novas teorias cientficas referidas simplesmente terminaram o trabalho que vinha sendo realizado, porm, numa direo insuspeita, j que significaram o desmoronamento completo da viso de
mundo h muito instituda, porque praticamente
destruram com a prpria racionalidade conforme
era compreendida desde os gregos clssicos. Cumpre entender o problema: enquanto experimentalmente se obtinham mais e mais evidncias a propsito das hipteses tericas por elas levantadas, em
contrapartida, os resultados contrastavam de tal maneira com o senso comum que s podiam ser entendidos no plano abstrato das suas formulaes

86

matemticas, desvinculando-as da realidade a que


estamos acostumados. No geral, a Teoria da Relatividade afeta muito pouco a vida cotidiana, e um
pouco mais a vida acadmica ou cientfica, pois interfere basicamente com fenmenos de dimenses
csmicas. Afinal, a cosmologia tem pouco alcance
para a maioria esmagadora das pessoas; porm, a influncia da Teoria Quntica aterrorizante por embaralhar aquelas questes muito mais prximas
concernentes estrutura da matria e s relaes de
causa e efeito com que estvamos acostumados
uma teoria probabilstica que apenas muito remotamente atende a nossos ferrenhos apegos materiais
de concretude.
A resultante lquida que os leigos a ignoram,
sem entend-la, ao passo que os cientistas a aceitam
apenas por suas evidncias empricas, sem poder
dar-lhes explicaes verossmeis. Tanto que o prprio Einstein disse a seu respeito, cptico, que
Deus no joga dados, e o gato de Schrdinger assombra aqueles, cientistas na maioria, que entendem ao menos teoricamente a formulao desse
problema. Com isso, somando-se o fracasso do
projeto do neoempirismo do Crculo de Viena
(construo de uma linguagem cientfica livre das
contradies da linguagem usual, apoiada que estaria na base emprica, os chamados protocolos), levou-se a epistemologia, ramo da filosofia que bem
ou mal se mantinha promissor, a um impasse, no
obstante os esforos do falseacionismo de Popper,
que, por fim, parece ter sido ultrapassado pelas teses
relativistas que o criticaram no plano da teoria da cincia. Assim, presentemente, a teoria do conhecimento vive tambm de contribuies esparsas, sem
atingir uma abordagem majoritariamente consensual entre os epistemologistas, que, desse modo, se
vem reduzidos a elaborar questes de detalhes,
parte os poucos refinamentos lgicos que ainda persistem nessa rea, aos quais, na maioria das vezes, a
cincia ou a tecnologia propriamente dita do importncia apenas marginal, ou nenhuma.3

POLTICA E FILOSOFIA
As maiores implicaes desses acontecimentos ocorreram mesmo nas reas da poltica e da cultura, de um lado, e da tecnologia, de outro. Na po-

impulso n 29

ltica, h que mencionar o final da Guerra Fria, com


a dbcle dos regimes que se diziam baseados nos
fundamentos socialistas ou comunistas, grande utopia que animou as geraes desde Karl Marx at a
queda do Muro de Berlim, em 1989, passando pela
Revoluo Russa de 1917, primeiro aceno de sua
possibilidade histrica. Enquanto o Imprio Sovitico ou a China de Mao Ts-Tung ofereciam uma alternativa revestida de plausibilidade aos demais pases do mundo, havia esperana de um embate ao
qual se aferravam as correntes ideolgicas que se enfrentavam, mas o recuo e o desmoronamento da antiga URSS levou a termo essa longa disputa, da
emergindo o domnio absoluto dos EUA e de seus
aliados4 (quase todos, hoje em dia, ungidos pela pax
americana, cuja nica ameaa so os fundamentos
do american way of life, que ningum sabe at quando se sustentar econmica ou moralmente). Alguns episdios pontuaram essa caminhada: as duas
Guerras Mundiais, a da Coria, a do Vietn e mesmo as manifestaes de maio de 1968 na Europa,
especialmente na Frana; no entanto, nenhuma logrou alterar o fato de, com o fim da Guerra Fria e o
virtual domnio americano, poder se ter atingido um
ponto no qual as grandes disputas ideolgicas no
mais se reproduzam.5
3 WHITEHEAD (1985) sintetizou bem a frustrao que tomaria conta
dos pensadores quando viessem a constatar que a cincia nada mais do
que um conjunto de relaes que vinculam conceitualmente tantos objetos com muitos outros, sem nada dizer ontologicamente do mundo. Do
ponto de vista existencial, como estar constantemente sobressaltado
pelas imagens fugazes de sonhos perturbadores que pouca relao tm
com a realidade interna dos indivduos, alm de no oferecer algo palpvel
com que se orientar no cotidiano, afora os benefcios materiais, que em
suma no so sucedneos tranqilizantes para a angstia, pois no respondem s perguntas bsicas. Tal sentimento tornou-se o prato comum que a
maioria dos pensadores modernos e contemporneos acostumou-se a
deglutir, freqentemente indispondo-se com perturbaes digestivas, para
as quais a nica soluo a procura de ervas medicinais que mitiguem o
desconforto estomacal e usualmente tm servido para a sua escamoteao.
Essa a posio de Bertrand Russell, de Karl Popper e de tantos outros
que seguiram pela mesma senda, estabelecendo em sntese alguma forma
de idealismo, de convencionalismo ou de relativismo. Trata-se fundamentalmente do desmonte da razo, da renncia ao absoluto, a ausncia platnica da medida, sensao que ir trespassar todo o sculo XX, a destruir
valores, ideais e utopias, e estar na base das aflies ps-modernas.
4 A China, desde a assuno de Deng Xiaoping, aps Mao, recolheu-se ao
mutismo e a sua definitiva incorporao ao sistema prevalecente apenas
uma questo de tempo, a despeito das possveis decorrncias sociais funestas desse fato.
5
A tese mais amplamente conhecida a esse respeito est em
FUKUYAMA, 1992.

impulso n 29

O ncleo duro da questo encontra-se


mesmo na rea cultural, em que ir se cristalizar o
conceito de ps-modernismo, aps sofrer todas as
injunes at aqui descritas, alm do impacto tecnolgico, que ser tratado adiante, j que a tecnologia
, por assim dizer, o corolrio de tudo quanto se estabeleceu por conta desse desenvolvimento. Em
termos filosficos, a influncia da linha direta da
fenomenologia de Husserl e da obra de Heidegger,
que, por sua vez, influi sobremaneira no existencialismo sartreano. J se falou da epistemologia e, por
extenso, da filosofia da linguagem (aqui se contam
os dois Wittgenstein), que desemboca na filosofia
analtica contempornea; esta ltima ocupa um nicho bem determinado no panteo filosfico e, em
geral, interessando a uma categoria reduzida de especialistas. Portanto, o que conta nesse sculo como
filosofia , primeiro, a fenomenologia que, depois
de usufruir uma fase de ascenso e apogeu, parece
no momento ter arrefecido bastante em nmero de
adeptos. Isso porque, notadamente, se revelou impraticvel o seu objetivo bsico, pelo menos do
ponto de vista de seu criador original: a possibilidade de fazer com os argumentos e sensaes mentais
puros o mesmo tipo de anlise empreendido no mbito da cincia, mas utilizando uma metodologia especificamente filosfica. Tal objetivo sem dvida
fracassou, a despeito de muitos ainda serem entusiastas da metodologia husserliana, porm com uma
ambio bem mais modesta, um tipo apenas de
abordagem, entre outros.
Em contrapartida, a influncia de Heidegger
permanece inalterada, e, ao contrrio da anteriormente descrita, ganha cada vez mais respeito no mbito da filosofia. No entanto, acontece que a problemtica atacada por sua filosofia bate de frente
com os valores modernos, j que a proposio central heideggeriana se envolve a fundo com a questo
do Ser, algo que remete a uma busca de princpios
de modo a aproxim-la dos padres originais gregos. Alm disso, toda a nfase dessa filosofia dirigese a uma crtica acerba do modo moderno de vida,
moldada em torno da inevitabilidade da descaracterizao completa do homem enquanto ele estiver
preso pelas amarras de suas necessidades atuais. Alis, esse vir a ser o aspecto compartilhado por quase

87

todo conjunto das formas culturais modernas a


investida crtica contra as caractersticas mais relevantes ou mesmo prosaicas da contemporaneidade
, jogando numa vala comum todas essas manifestaes, uma vez que h um descompasso abismal
entre as reivindicaes culturais e o modo concreto
de vida da massa das pessoas, criando uma tenso
insustentvel.
A Escola de Frankfurt talvez sintetize de maneira eloqente o conluio entre a filosofia e suas racionalizadas tentativas de eliminar o ressentimento
causado pela falncia das promessas iluministas de
construir um mundo elevado de idealizaes. O fulcro da crtica dos pensadores integrantes dessa influente escola dirige-se no mais aos fundamentos
da infra-estrutura (material) da tradio marxista,
base das relaes econmicas que, pelas suas contradies, aplainaria o caminho para o admirvel mundo novo do regime poltico a vigorar na terra prometida do comunismo sem classes e sem injustias
sociais. Dirige-se, isso sim, s superestruturas institucionais dela derivadas, diretamente s determinaes culturais emanadas do modo capitalista de produo, caso sua evoluo avassaladora e destinada
a destruir todas as demais formas humanas de convvio no seja detida por outros valores mais altos.
sintomtico que o ataque aos males da modernidade j no dependa apenas do determinismo
histrico, que, de um modo ou de outro, alcanaria
sua realizao, uma vez que o solapamento dos valores atingiria aparentemente um ponto prximo da
irreversibilidade. Nesse caso, seria importante que a
crtica a essa grgona se fizesse de forma contundente, antes que o seu olhar petrificador pusesse
tudo definitivamente a perder, inclusive a promessa
socialista. Sem dvida, a proporo de acertos com
que os pensadores dessa escola de pensamento analisaram os aspectos mais sombrios e ameaadores
do modernismo impressionante, dado que a lmina de suas crticas foi aparentemente dotada de corte com um alto grau de premonio, em especial
quanto ao veredicto da massificao cultural e suas
seqelas, que encontram ecos perfeitos nas caractersticas atuais manifestas dos eventos culturais, ao
lado das vises apocalpticas que pressagiavam o
onipresente pntano cultural contemporneo. Infe-

88

lizmente, parece que nada impediu a concretizao


do vaticnio dessas cassandras, que em vo nos alertavam contra as funestas conseqncias do grande
movimento da modernidade em direo ao esgaramento.6
Essa uma das diferenas fundamentais entre
o ps-modernismo e o modernismo. Este est eivado de otimismo, haja vista a esperana de Locke e
dos iluministas, chegando especialmente at Kant e
Hegel, que, no obstante terem sido considerados
conservadores, possuam uma viso muito condescendente com o seu tempo. E tambm Descartes,
Leibniz e Spinoza, grandes racionalistas modernos,
excetuando, claro, o cepticismo de Montaigne e de
Hume, mas que tambm se ajusta a seu tempo, pois
dificilmente consegue ultrapassar, por exemplo, o
de Condorcet. J as produes inspiradoras do psmodernismo colocam-se invariavelmente contra o
seu prprio tempo. Assim se d com os romnticos
radicais (tendo Nietzsche frente), com Heidegger
(Husserl parte) e com seu herdeiro Jean-Paul Sartre, mentor da filosofia mais encampada do sculo,
o existencialismo.
O existencialismo parte de uma situao desesperadora, a do eu completamente despojado e
perplexo diante da existncia, o nada, como diria
Sartre, para sofregamente agarrar-se a uma promessa de liberdade, engajando-se por fim na poltica,
conforme as ltimas posies do filsofo. Porm,
fica claro para todos quantos o lem que o apelo aos
ideais polticos meramente um sucedneo provisrio ao desespero, desde que os ideais foram sepultados aps maio de 1968, juntamente com o movimento hippie. Os esforos de Sartre de se integrar
esquerda francesa exigiram-lhe malabarismos que
ele exaustivamente, e em vo, tentou explicar. Isso
porque, antes das agitaes de 68, a esquerda dividira-se j no ataque das foras do Pacto de Varsvia
Hungria, em 1956, e com a invaso da Tchecoslovquia no mesmo ano de 1968, que sufocou a Primavera de Praga, de Dubcek. Sartre morreu em 1980;
porm, o entusiasmo com a sua filosofia declinou
acentuadamente desde o final dos anos 60, tornan6

Para se inteirar do esprito da Escola de Frankfurt, ler tambm


ADORNO & HORKHEIMER, 1985.

impulso n 29

do-se hoje uma espcie de relquia nos museus filosficos. Resta talvez, em termos de filosofia, uma
revigorao do pragmatismo americano de James e
Dewey, tarefa que vem sendo realizada, com o vis
da grande conversao, por Richard Rorty nos
tempos atuais.
A par disso, pode se considerar as produes
aglutinadas em torno dos mestres franceses Michel
Foucault, Jacques Derrida e Jacques Lacan, formuladores principais da ideologia ps-modernista na
viso sobre a histria, na interpretao da literatura
e na nova maneira de encarar os problemas psicanalticos, respectivamente. No nos aprofundaremos
nesses cones intelectuais, bastando lembrar que eles
tiveram sua cota suficiente de reconhecimento, o
qual principiou por se desmantelar h algum tempo.
A propsito, no demais recordar a denncia, ainda que eivada de preconceitos, levada a cabo por
Sokal & Bricmont,7 cuja tentativa de desmistificar
alguns dos principais expoentes da escola ps-modernista representou forte golpe na reputao de
muitos deles. Ela demonstrava que os conhecimentos ditos cientficos, por eles manejados, eram muitas vezes baseados em imperfeitos e, s vezes, equivocados conceitos, utilizados assim sem critrios,
insinuando um comprometimento de todo o conjunto da obra, o que caracteriza, bvio, uma flagrante injustia. No obstante, o resumo da pera
que paira uma forte suspeio sobre a produo filosfica ps-modernista, dada a sua dissonncia em
especial com as conquistas cientficas, independentemente de sua justeza ou no, e mais ou menos
esse o ambiente de mal-estar no qual parece vicejar
o ps-modernismo, em quase todos os aspectos relevantes.

ARTES E HUMANIDADES
No h dvida, no entanto, que o conceito de
ps-modernismo encarnou-se definitivamente, sob
as influncias mencionadas, nas manifestaes artsticas recentes, herdeiras do surrealismo e do vanguardismo. Nessa seara, ficam mais visveis as teses
ps-modernistas, como que cristalizadas pelo efeito
das influncias sofridas. Mas ironicamente a sua
7

Cf. SOKAL & BRICMONT, 1999.

impulso n 29

bandeira nada mais do que a de descartar-se de todas as influncias para fundar uma nova relao no
campo cultural, livrando-se do peso da tradio e
atendendo s crticas da modernidade. De fato, todos os movimentos culturais insurgem-se contra
algo ao propor mudanas radicais, e o mesmo ocorre com o movimento ps-moderno no entanto,
torna-se difcil saber contra o que exatamente ele se
subleva, tendo sido a crtica j realizada sob outras
bandeiras. H um certo cansao nessa nova tentativa, visto que aparentemente todas as rupturas possveis parecem j terem sido realizadas. No h satisfao com que se comprazer no ambiente predominante, nem para onde voltar suas armas, pois todos os alvos foram atingidos, sem muitos resultados
a comemorar. Alm disso, o cnone estabelecido
coloca-se num nvel muito difcil de ser superado, e
exatamente por essa constatao tenta-se desesperadamente enveredar por novos caminhos procura
de uma sada libertadora.
Comparem-se os casos mais gritantes. Comecemos com a msica. A grande novidade nessa
rea, podendo ser cotejada com a msica clssica,
a msica dodecafnica ou atonal, de Schnberg, do
final do sculo passado. Porm, a sua apreciao reserva-se a um grupo seleto de adeptos, na verdade
muito mais entusiasmados com a ousadia tcnica e
a genialidade ou complexidade dessa nova vertente
do que propriamente extasiados no sentido prosaico do termo. O gosto popular afasta-se dessa verso
muito mais do que das clssicas, quando no est
exclusivamente interessado nas formas mais grosseiras, em termos de sofisticao musical, como o
rockn roll e as demais manifestaes abundantes da
msica pop. Esta ltima, dependendo da poca e das
injunes de mercado, incursiona por sons regionais buscados no mundo todo, incluindo as canes
folclricas africanas, asiticas ou mesmo europias,
as de razes sul-americanas e caribenhas bossa nova, merengue, salsa, tango, mambo, reggae e tantas
outras das quais no cabe notcia, sem falar dos afloramentos nitidamente nacionais samba, sertanejo
e pagode. Em escala mundial, a msica popular de
maior impacto no sculo XX tenha sido talvez a msica negra norte-americana o jazz , que exerceu e
exerce enorme influncia.

89

De qualquer modo, de se registrar que a diversidade e a proliferao de tantas manifestaes


populares configuram um caso exemplar de pujana
cultural, no encontrando paralelo nas outras reas,
conforme se ver mais frente. Entretanto, isso no
pode servir de consolo ao apreciador das obras de
Bach, Vivaldi, Mozart, Beethoven e todos os demais
clssicos; ele sempre ir lamentar o fim desse ciclo
de ouro, que parece no mais se repetir.8 Em poucas
palavras, h uma ntida nostalgia musical ao se comparar a situao atual, da ps-modernidade, com a
anterior, da modernidade, enquanto os novos caminhos srios no se solidificam (a msica atonal ou
os experimentos da msica concreta, ambos rejeitados pelo gosto popular) e um espao cada vez maior
cedido sem apelaes msica pop, muito mais limitada tecnicamente.
No campo das artes plsticas pintura, gravura, escultura a situao ainda mais catica, na
medida em que as possibilidades tornam-se mais
restritivas. O caso da pintura emblemtico. Depois das revolues do Renascimento, com Michelangelo, da Vinci e Rafael, inovadores em termos de
perspectiva e do uso das cores, obtendo uma liberdade muito maior para a criao (no nos esqueamos, antes, de Fra Angelico e Brueghel, e, depois, de
Rembrandt e Velzquez, entre tantos outros grandes pintores), houve, no final do sculo XIX, um
grande surto com o impressionismo francs (Monet, Renoir), que alterou para sempre os rumos da
pintura (cite-se tambm Van Gogh). Seguiu-se ento o expressionismo, cujos grandes vultos foram o
francs Chagall, os americanos Pollack e Kline e o
ingls Francis Bacon, falecido recentemente.9 Mas,
sem dvida, o maior nome da pintura contempornea Picasso, cone do artista eternamente gravado
na mente ps-moderna, com Guernica e Demoiselles dAvignon, que passou do cubismo a
quase todas as correntes modernas da pintura, sempre com preeminncia, tanto pela qualidade de sua
obra quanto pelo seu estilo de vida. Picasso verdadeiramente reputado digno de emulao e de inveja
sadia pela possibilidade plena de realizao artstica e
8 Para uma vasta tomada geral sobre o assunto, especialmente em relao
aos clssicos, cf. MASSIN & MASSIN, 1998.
9 Uma obra de referncia, nesse caso, o clssico GOMBRICH, 1993.

90

pessoal, afora o fato de ter sido definitivamente aclamado em vida, o que o mximo de satisfao a que
aspira o esprito ps-moderno um caso de sucesso
inequvoco, sob quaisquer consideraes ou critrios.
No obstante a pintura apresentar-se com
tantos trunfos no desfile cultural contemporneo, o
que se seguiu aps esses grandes nomes foi decepcionante. A pintura abstrata e a nsia por subverter
todos os padres atingiram o paroxismo, a ponto de
atualmente mal se reconhecer qualquer artista plstico que encontre ressonncia entre a grande massa
potencialmente apreciadora da sua criatividade. Os
abusos cometidos em nome de todos os movimentos que ergueram a bandeira da ps-modernidade
(cujas razes remontam ao surrealismo e ao vanguardismo) foram tais que confinaram suas expresses a sales e exposies freqentados pelo pblico
com maldisfarada incompreenso e impacincia.
Ao mesmo tempo, os marchands e demais agentes
comerciais vivem num mundo absolutamente dominado por sutilezas de experts, tornando esse um
ambiente de leilo que guarda incestuosa semelhana com o jogo mercadolgico praticado nas bolsas
de valores.
Reproduz-se aqui, mais uma vez, o que parece ser a marca registrada da ps-modernidade a separao entre, de um lado, uma reduzida categoria
de especialistas que se fecham sobre si mesmos, deixando a massa ou o pblico margem, e de outro lado, esse mesmo pblico (que, alis, pouco se importa com os especialistas s voltas com a sua esterilidade frente aos cnones tradicionais, ou com suas
loucuras, que a poucos afetam). O pblico divertese como lhe apraz, independentemente de seus crticos, e apenas vez ou outra abre-se francamente s
manifestaes artsticas de vanguarda, a no ser nas
excees consagradas da pop art, como a serigrafia
infinitamente reproduzvel de Andy Warhol suas
Marylins e latinhas de sopa Campbell ou Coca-Cola, afinal toleradas pelo gosto popular. Novamente
tem-se o quadro dos especialistas, desesperados e
apartados num mundo de confinamento, e a massa
popular, entregue a seus prprios devaneios e sorte,
manipulados sistematicamente por interesses comerciais. Essa situao inequivocadamente causa-

impulso n 29

dora de um grande mal-estar, de um e de outro lado,


com todas as conseqncias indesejveis.
Na rea da literatura, poesia e teatro, a situao basicamente no se altera, com a agravante de
que aqui o aambarcamento por outras formas artsticas, mais dominadas pela possibilidade de controle econmico, especialmente o cinema e a televiso, faz com que o quadro se afigure como extremo. Quanto poesia, ela encarada como uma curiosidade de antanho, sobrevivendo de um ou de
outro verso consagrado, quase como um hai-kai japons, para consumo de saraus literrios e outros
anacronismos, salvo quando pinada para uma epgrafe jornalstica, sempre de cunho eminentemente
episdico. O mximo a que se aspira em termos de
elaborao o acrstico, mas as rimas e o formato
de sonetos, por exemplo, ou as redondilhas e outras
regras e perfumarias, to aclamadas no passado,
tudo isso deu lugar ao verso livre, que mal mantm
o ritmo, ou a musicalidade, importando muito mais
a sua visibilidade estrutural, a poesia concreta conforme desenhada na pgina ou no tablide, ou
pendurada na parede. Uma esquisitice, cultivada
apenas por aficcionados pedantes, quase varrida do
convvio social, um rano que ainda de bom-tom
tolerar, entre os cultivados de sempre eis a imagem
que dela se tem.
O teatro, sim, conserva um pouco de sua antiga solenidade, todavia cada vez mais elitizado,
mantido custa de subvenes governamentais ou
reservado aos espetculos nas grandes casas das capitais do mundo. So grandiosas produes (musicais, na maioria das vezes, bem ao gosto norte-americano, ou com grandes cenrios e uma legio de coadjuvantes, em escala industrial, para o gudio de turistas deslumbrados), nada comparvel s grandes
tragdias gregas ou ao gnio de Shakespeare, sempre
representadas, mas que no oferecem o novo aqui
ainda a ltima palavra a do engajamento poltico
de Brecht, do teatro do absurdo de Ionesco e do
non sense de Beckett. Diga-se: o frescor das peas de
Ibsen, de Tchecov ou mesmo dos dramaturgos
americanos que tanto sucesso fizeram no sculo XX
(Tennessee Williams, Eugene ONeil, Arthur Miller
etc.) j no exibem a mesma exuberncia, dando a
impresso de estarem um tanto quanto datadas, ain-

impulso n 29

da que possam conservar traos apreciveis. O problema que no h continuidade, dado que o pblico parece no se identificar ou se interessar, restringindo-se a encenaes ocasionais destinadas a uma
platia reduzida. Assim, tudo se perde em fragmentos de fato irrelevantes no panorama cultural abrangente da modernidade (e da ps-modernidade,
cujas arremetidas nessa rea no so significativas).
Do mesmo modo que ocorre no teatro, a
prpria literatura, antes constituda por um caleidoscpio do que de essencial ocorria em sua poca, espcie de repositrio que dava organicidade e visibilidade s imprecisas impresses que campeavam na
sociedade, parece hoje ter perdido esse papel elucidador. E se transformado em depoimentos esparsos
de vivncias extraordinrias, em esoterismo barato
que cativa a mente dos muitos interessados no simplesmente extico, excntrico ou diferenciado, ou
em tramas romanescas, cheias de suspenses e intrigas, constituindo os best sellers transpostos para o cinema, com efeitos especiais variados e formidveis.
O destino da literatura promete seguir o dos folhetins ou o dos romances de cavalaria de antigamente,
fadados a sair de moda diante do frenesi da era moderna. Aqui s h espao para o visual (no sentido
de virtual), de extrema rapidez, e sem nenhum compromisso de sntese ou de novas perspectivas, simplesmente porque tais ideais se tornaram obsoletos
e, portanto, inteis a essa ps-modernidade fragmentria.10
Nada parecido com o painel monumental da
modernidade, visto, por exemplo, na tentativa de James Joyce (um dos principais responsveis e influenciadores da desconstruo da literatura, utilizando todos os gneros, tentando fazer a sntese suprema, abarcando nela todo o mundo e as tradies conhecidas, maneira genial da pardia) e, depois, dos
grandes painis burgueses de Balzac, do virtuosismo
de Flaubert, das reminiscncias obsessivas de Proust
(ao expor o ftil modo de vida da elite francesa de
fin de sicle), do psicologismo penetrante de Dostoievski (que auscultou as profundezas da alma humana), do pico de Tolstoi, da tumultuada e esteti10

So interessantes e pertinentes, a esse propsito, as colocaes de


GLEICK, 2000.

91

camente elevada viso de Thomas Mann, da finura


de Valry, da atormentada e turbulenta aridez e leveza de Cline e da desesperana de Kafka. Enfim,
o inventrio infindvel.11
Tem-se, nesse caso, um problema tpico da
grande dificuldade em atingir o padro constitudo,
o cnone, alm do fato j referido de a literatura colocar-se atualmente como um gnero esgotado, se
assim se permite falar na verdade, um gnero ultrapassado de manifestao cultural, ao que tudo indica. Naturalmente, sempre existiro aficcionados;
porm, a exemplo dos outros casos anteriores mencionados, eles so cada vez mais uma minoria, enquanto a grande preferncia se dirige a outros gneros mais palatveis. Alis, aqui se d ensejo importante colocao de que esse fenmeno de decrscimo no nvel de exigncia requerido parece fazer
parte do ambiente ps-moderno, o que requer uma
qualificao no sentido de poder ser apenas uma
conseqncia natural da evoluo da cultura: na medida em que mais e mais pessoas so incorporadas
aos ditames usuais da sociedade de mercado, to-somente uma frao diminuta delas mostra-se com o
gosto apurado dos clssicos.
Esse fato encontra explicao na prpria distribuio de freqncia que haver sempre de se manifestar quando se trata de distribuio de caractersticas, sem dvida, puro elitismo, mas que parece
integrar uma longa tendncia histrica que apenas
se desejou ou se acalentou no existir. Em outras palavras, quando se trata de apuro, ele algo necessariamente elitista, ao contrrio da crena sempre cultuada dos iluministas e dos otimistas contumazes,
ainda que sem nenhuma contrapartida real. Como
se pode exigir qualidade quando a preferncia inclina-se (ou inclinada, por vrias razes, que de fato
pouco importam) em outra direo? A sofisticada
presuno dos grandes escritores no encontra eco
na massa dos novos leitores, at por uma questo
lgica, pois mesmo que por hiptese fosse possvel
11

Para uma enumerao das obras literrias significativas, cf. BLOOM,


1995. Embora de forma personalista, esse livro fornece uma viso suficientemente ilustrada, alm de seus j clebres comentrios pouco convencionais, dirigidos especialmente contra algumas tendncias ps-modernistas,
entre elas o politicamente correto multiculturalismo. Academicamente,
para um enquadramento mais terico da literatura, ver o clssico brasileiro
CANDIDO, 2000.

92

elevar o padro, rapidamente voltar-se-ia a reproduzir o nvel contemporaneamente inatingvel do cnone, obstculo difcil de ultrapassar, a menos que
se enveredasse por novos caminhos (e isso estaria
distante do que entendemos hoje em dia por literatura) ou ento que se alterasse (geneticamente?) a
natureza humana (ainda assim as alternativas imaginveis seriam as mesmas).
Desse modo, no h que se estranhar quando
a diversificao parte para solues no cabveis nos
padres internos (do ponto de vista tecnicamente
literrio, vale dizer, dos prprios pares), a exemplo
do esoterismo j citado, das biografias de personalidades populares (artistas e outras celebridades),
dos eternos romances aucarados para senhoras de
ontem, hoje e amanh, dos casos escabrosos que,
uma vez ou outra, sensibilizam a populao, e assim
por diante, mas j distantes da grande literatura. Os
escritos permanecero ainda na forma de best sellers
ou roteiros a serem utilizados nos filmes e soap operas (novelas) da televiso, o que quase a mesma
coisa; porm, esse o grande filo que resta aos escritores remanescentes, desejosos de projeo, acima da categoria dos aficcionados, e, nesse caso, as
possibilidades ainda so bastante viveis, tendendo
ao crescimento. Cinema e televiso cada vez mais
ntimos, e tome-se, de um lado, scripts de aventuras
e entrechos extravagantes beirando o infantilismo,
resultando numa filmografia que privilegia quase
exclusivamente os efeitos especiais e as grandes catstrofes, tratadas ao modo do videoclipe, repleto de
cortes (at o limite da percepo do olho humano)
e de imagens delirantes, o mais das vezes desconectadas, e, de outro, programas de auditrios que no
se cansam de explorar a baixeza humana, talk shows
em que so passadas a limpo as ltimas intrigas e fofocas, rgidos e cansativos documentrios (nas TVs
educativas), concursos fabulosos e outros fenmenos menos dignos.
Sucesso mesmo, no caso da mdia, so os
acontecimentos esportivos (campeonatos mundiais
a cada semana), os musicais (na forma de msica
popular, claro) e os programas de entretenimento
(de auditrio do tipo a-vida-como-ela- e talk shows), sem esquecer os noticirios que tratam dos casos pitorescos, da grande poltica de fachada, da so-

impulso n 29

lidariedade, dos bons exemplos, do serial killer, do


amor, das festividades, dos acontecimentos, das
guerras locais, da tecnologia, das descobertas cientficas, das curas milagrosas, dos acontecimentos, do
circo, do bode expiatrio, do colunismo social, dos
grandes sentimentos, da ternura, das catstrofes, das
campanhas de ajuda, da conquista do espao, das
ameaas ao meio ambiente, das denncias, da propaganda, da economia, do comrcio, da indstria,
dos acontecimentos etc. preciso ainda acrescentar
que se est diante de uma pasteurizao cultural que
reduziu ao mnimo a possibilidade de um desfrute
aproveitvel, por quaisquer critrios pertinentes que
se determine?12

PERSPECTIVAS
Resta uma projeo para o futuro, necessariamente especulativa. O que se ir elaborar nesse
sentido, da perspectiva pessoal, tem a ver com as
consideraes anteriormente feitas. Viu-se como as
razes sustentadoras ou embasadoras da situao
atual so complexas e contraditrias, mas acreditase que tenham um fio condutor, sobretudo em virtude do sucesso desse modo de desenvolvimento
que levou s caractersticas condicionadoras da psmodernidade, a saber, a tecnologia e o crescimento
populacional. Em termos de tecnologia, no h
como negar que as facilidades proporcionadas por
ela contriburam sobremaneira para inclusive alcanar a tremenda expanso populacional hoje observada, o que d uma medida cabal da eficincia dos
caminhos trilhados, ao menos do ponto de vista da
espcie, ainda que o nvel atingido traga ameaas
tangveis (a questo ambiental avulta nesse caso, entre outras).
Em todo caso, perodos demasiadamente amplificados pouca influncia exercem sobre a mentalidade e as condies imediatas, por mais que os
arautos do catastrofismo se insurjam e vociferem,
como de fato o fazem sistematicamente, embora
com uma utilidade limitada. O nmero excessivo de
habitantes neste planeta pode vir a ser um problema
srio, porque o desmonte da bomba populacional
12 Um comentrio corrosivo a respeito desse tema encontra-se em BAUDRILLARD, 1985.

impulso n 29

pode demorar geraes, algo arriscado quando as


medidas necessrias se tornam urgentes, a ponto de
haver enormes dificuldades ou mesmo impossibilidade de reverter a situao na iminncia de implicaes catastrficas. Essa uma questo sem dvida
importante, mas de difcil equacionamento, sujeita
s opinies mais variadas, inclusive as tcnicas, razo
pela qual no se vai alm de sua colocao, e, para todos os efeitos, considera-se que o cenrio mais pessimista no ir ocorrer. Em outras palavras, de um
modo ou de outro, a situao ser resolvida, ao menos dentro do mdio prazo ou no prazo que o horizonte dessa anlise contempla.
Contando que o ritmo ao qual esto vinculadas as possveis mudanas continue a ser o mesmo
que tem sido at o momento, o quadro que se apresenta de um divrcio cada vez mais acentuado entre as pretenses intelectuais, de um lado, e as preferncias da imensa maioria da massa despersonalizada, de outro, tendo-se ao meio desse alargamento
um espao pondervel sendo ocupado pelo modo
de vida ditado pela produo tecnolgica com todas
as suas implicaes. O que pode ser verdadeiramente novo nesse processo a atual possibilidade de encar-lo como natural, no sentido de que se trata de
algo relativamente autnomo. Ou seja, do ponto de
vista retrospectivo, j possvel aceit-lo como algo
intrnseco cultura, ao invs de visualiz-lo como
um progresso linear em direo a qualquer objetivo
definido da maneira como tem sido percebido por
todas as utopias histricas, especialmente a iluminista e, antes ainda, a racionalista dos gregos antigos.
Em outras palavras, h atualmente condies
de aceit-lo como algo inerente natureza humana,
por parte dos intelectuais, que renunciariam assim
possibilidade de alterar esse estado de coisas mediante idealizaes tornadas obsoletas. Tal postura,
apesar de ancorada numa lgica frrea, de muito
difcil aceitao a todos, menos ainda aos prprios
intelectuais, para no dizer impossvel. De forma alternativa, pode-se pensar que o reclamo dos intelectuais encontrar apoio suficiente da sociedade, a
ponto de convenc-la da necessidade das mudanas,
partindo-se, nesse caso, para uma reformulao total, mas cujo consenso afigura-se como extremamente improvvel. Ainda outra possibilidade seria

93

que a prpria sociedade, por si mesma, escolhesse o


que aqui denominamos um tanto imprecisamente
como o caminho dos intelectuais (por hiptese considerado o mais adequado), mas uma escolha deliberada, com base em seus prprios anseios, e no
por influncia externa, o que novamente parece
muito difcil ou improvvel. Plausvel seria esperar
que as coisas permanecessem como esto, e, nesse
caso, que os intelectuais continuassem constituindo
utopias e criticando as formas sociais existentes
(contudo, essa parece uma soluo que, nos dias de
hoje, se apresenta como extenuada, sem fora e criatividade suficientes para realizar a tarefa). Tambm
seria de se esperar que os motivos para as crticas
continuassem proliferando e a massa das pessoas
persistisse na alienao, atendendo s suas necessidades vitais (mas sem lograr uma soluo aceitvel,
j que quase todos estariam prontos a admitir que a
situao atual necessita ser alterada).
A sada que se vislumbra a possibilidade de
a cincia a mais alta produo cultural que se logrou atingir vir a ser chamada a realizar ao menos
parte da tarefa, por ser ela a principal responsvel
por grande parte do problema, ao menos pelo sucesso da espcie (questo populacional) e pelo
modo de vida presente (questo tecnolgica). Uma
das maneiras dessa realizao mediante as conquistas cientficas, especialmente aquelas oriundas
da biologia, que dizem respeito mais proximamente
s questes aqui citadas. A investida das pesquisas
biolgicas no campo da gentica moderna e da biologia molecular, balizada pelas teses evolucionistas,
tem propiciado perspectivas encorajadoras com o
propsito de melhor esclarecer aspectos do comportamento humano. Ela parte das descobertas sobre o funcionamento do crebro, com suas substncias especficas agindo sobre os impulsos bsicos
(neurotransmissores cerebrais, por exemplo), de
forma nunca antes imaginada, e acena com a possibilidade de avaliar posturas comportamentais luz
das novas teorias psicolgicas fundadas na confirmao da Teoria da Evoluo, entre outras determinaes j estabelecidas pela moderna biologia.
Abre-se, assim, o caminho para que novos paradigmas sejam construdos, podendo levar a mudanas

94

revolucionrias sobre como temos visto a ns prprios at o momento.13


Utilizando como suporte tais verificaes
proporcionadas pela cincia, possvel realizar a tarefa de modificar conceitualmente muitos dos falsos mitos que dominam e dominaram o pensamento por muito tempo, criando-se a oportunidade de
transform-los em algo mais condizente com a realidade, e, conseqentemente, fundando novas bases para futuras investigaes. Em resumo, trata-se
de dar um choque de realismo nas crenas h muito
acalentadas pelos pensadores, que devero forosamente se dobrar s evidncias e se municiar desses
outros aparatos tcnicos agora disponveis para forjar suas novas elaboraes. Em poucas palavras, trata-se de uma atualizao, ainda que tardia, das humanidades, que devero se colocar em sintonia com
os avanos cientficos. Com essa nova possibilidade,
abre-se uma vereda interessante pela qual seremos
obrigados a revisar nossos conhecimentos de acordo com o avano cientfico, tendo ento a oportunidade concreta de sair em busca de novas estruturas e qualificar de outra tica tudo aquilo j realizado. E, especialmente, deixar para trs uma herana
que, embora nos tenha trazido contribuies valiosas, deve ser agora abandonada, para que no fiquemos paralisados diante dos aparentes paradoxos enfrentados presentemente, quase sem perspectivas
futuras do ponto de vista intelectual.
Eis a oportunidade de nos livrarmos dos grilhes aos quais temos estado inconscientemente presos, e que nos levam situao atual de paralisao (da
perspectiva racional) ou de perplexidade (da perspectiva civilizatria), com todas as suas conseqncias funestas, a saber, as decorrentes da extrema pulverizao
da vida moderna e ps-moderna, sem nenhum projeto no qual ancorar as aspiraes, dividindo-se da ao
infinito em fragmentos desconexos. Poderamos, ento, contar com a probabilidade de reconciliar as faces apartadas, mas sobretudo reconstruir em termos
potenciais uma agenda com visibilidade e factibilidade
suficientes para permitir que continuemos vivendo ao
menos com uma possvel reprogramao da pauta
idealista, sonhadora ou ilusionista que seja , s que
13

Cf., a esse respeito, DENNETT, 1998; PINKER, 1998; e WILSON,


1999.

impulso n 29

agora dotados de um instrumental capaz de nos tornar mais uma vez entusiasmados e, sobretudo, munidos de nova perspectiva, com condies de nos manter ocupados de maneira til, impedindo o imprio da
barbrie ou da banalidade.
Uma palavra final sobre esse panorama. A situao de paroxismo a que somos ou fomos (de
modo justo, cr-se) levados a enfrentar fez com que
automaticamente quase sempre dssemos razo s
crticas provindas da intelectualidade. Sem dvida,
tais crticas muitas vezes revestem-se de toda autoridade moral, uma vez que a situao as comporta
sobejamente; entretanto, a despeito de sua pertinncia, no devemos esquecer dois aspectos fundamentais. O primeiro que as aspiraes ou sonhos sempre tero de existir e de colidir com a realidade isso
inescapvel, o nosso habitat, de que no devemos
apenas desesperadamente lamentar, mas entender
que faz parte de nossa condio, e sempre o far, seno como viver? O segundo que muitas vezes se
tende a esquecer as prprias realizaes, em meio s
desesperanas genricas; no entanto, isso tambm
no corresponde realidade, j que, igualmente,
muito foi conquistado, muito se avanou isso
inegvel; existencialmente, pode-se deplorar at
mesmo o paraso, quanto mais a decadncia, a runa,
a destruio e a morte; todavia, o trajeto humano
tudo, menos decadente, ao menos at o momento.14 Ele simples e indefinivelmente imperfeito,
sempre a solicitar mudanas.

CONCLUSO
O que se est propondo como soluo do
problema posta ultimamente por pensadores e
grupos de pesquisa de muitas fontes parece, na
14

HERMAN (1999) faz um levantamento sobre as principais fontes que


inspiraram a idia de decadncia na histria ocidental, fornecendo uma boa
viso de como ela tem sido forte na nossa tradio. A propsito, cabe aqui
uma considerao geral sobre as cincias humanas, especialmente a sociologia, no sentido de que a sua influncia tem sido substancial desde meados do sculo XIX. Na verdade, as cincias humanas so o sucedneo do
que fra a filosofia clssica anterior ao desenvolvimento da cincia
moderna (em sua verso dura, isto , a fsica, sobretudo, mas tambm a
qumica, e mais recentemente a biologia, com as subdivises da decorrentes). Seu fracasso em emular a filosofia, ou as cincias duras, seja talvez a
razo de sua atual crise de identidade, ainda que, em seus primrdios, elas
tivessem um programa promissor. Em todo caso, ntido o impasse que
presentemente enfrentam [quem?], a despeito de sua persistente influncia como formadora de opinio, at porque no existem outras instncias
para realizar o trabalho, afora a prpria filosofia, que, no entanto, sofre do
mesmo mal.

impulso n 29

verdade, transferi-lo simplesmente a outras esferas


to ou mais complicadas do que a enfrentada no
momento. De certa forma, esbarra-se na esfinge da
natureza humana. Aparentemente, est-se diante de
uma soluo idiossincrtica, uma vez que as conquistas j dadas garantem ampla possibilidade a
qualquer um de recus-la, contrapondo-lhe apenas
suas prprias preferncias pessoais, o que o bastante para desqualificar qualquer proposta feita intelectualmente ou racionalmente, amparada no relativismo do conhecimento. Ser que, do ponto de
vista moral, a cincia acabou por nos enredar numa
armadilha inescapvel?
Mas, com efeito, houve poca que tenha se
convencido de que existiria uma soluo final?
evidente que no, o sentido sempre para frente, a
soluo final indubitavelmente a morte, fato inaceitvel. A idia de uma soluo final no sequer
concebvel pela ou para a imaginao humana, pois
qualquer soluo seria provisria, a menos que se
eliminasse o tempo, que se eliminasse o mundo
como o podemos conceber. Da a concluso de que
nos resta prosseguir com as tentativas possveis e
a alternativa apresentada pode vir a se constituir um
projeto exeqvel; por que no? Realmente, ela tem
todas as condies de prosperar, de se livrar dos preconceitos existentes. E no exatamente isso que
sempre se pretendeu: ter novas alternativas disposio, desde que livres das impraticabilidades (loucuras inconseqentes ou algo parecido), e que superem as dificuldades das condies presentes? Pode
algum negar que as dificuldades, nas circunstncias
atuais, no estejam repletas de idias preconcebidas
e gastas? Pensa-se, enfim, que a humanidade tentou
h muito construir ideais hoje em dia sabidamente
inalcanveis; porm, nunca tentou decisivamente
assumir algumas das imperfeies que atingem no
a todos indistintamente, nem em todas as circunstncias, mas que seguramente molda a sua natureza,
cuja estrutura comea agora a ser identificada.
Encampando tal alternativa, teramos ento
mais um lance de dados no jogo infinito das possibilidades, algo que, sem dvida, no foi ainda tentado com vigor e determinao. O filsofo Karl Jaspers disse uma vez que a filosofia perturba a paz
pois aspira verdade total, que o mundo no quer,

95

e esse o problema crucial. Argumentamos que a


soluo final no existe, e o mesmo poderamos dizer da verdade total, e talvez seja esse o caso, o de
algo impossvel de ser realizado. Entretanto, no se
pode deixar de busc-lo, o que faz de toda filosofia
uma utopia. A novidade nessa utopia indita que
estamos ao lado do melhor instrumento de que o
homem at agora disps para superar seus limites

a cincia. dela que deveramos fazer uso na tentativa de ultrapassar esse que o maior desafio, a possibilidade de desvendar a natureza humana, tornando-nos, com isso, capazes de compreender melhor
os nossos comportamentos. Mesmo que essa atitude nos obrigue a abrir mo de umas tantas fantasias,
que, at o presente, mais no fizeram seno nos
confundir e alimentar nossa vaidade e hipocrisia.

Referncias Bibliogrficas
ADORNO,T.W. & HORKHEIMER, M.Dialtica do Esclarecimento: fragmentos filosficos. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1985.
ARENDT, H. A Condio Humana. 8. ed., Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1997.
BAUDRILLARD, J. Sombra das Maiorias Silenciosas. So Paulo: Brasiliense, 1985.
BLOOM, H. O Cnone Ocidental: os livros e a escola do tempo. Rio de Janeiro: Objetiva, 1995.
CANDIDO, A. Literatura e Sociedade.So Paulo:T.A. Queiroz, 2000.
COMTE SPONVILLE, A. & FERRY, L.A Sabedoria dos Modernos. So Paulo: Martins Fontes, 1999.
DENNETT, D.C. A Perigosa Idia de Darwin. Rio de Janeiro: Rocco, 1998.
FUKUYAMA, F. O Fim da Histria e o ltimo Homem. Rio de Janeiro: Rocco, 1992.
GLEICK, J. Acelerado: o desafio de lidar com o tempo. Rio de Janeiro: Campus, 2000.
GOMBRICH, E.H. A Histria da Arte. Rio de Janeiro: Guanabara Koogan, 1993.
HERMAN, A. A Idia de Decadncia na Histria Ocidental. Rio de Janeiro: Record, 1999.
JASPERS, K. Introduo ao Pensamento Filosfico. So Paulo: Cultrix, 1980.
MASSIN, J. & MASSIN, B. (orgs.).Histria da Msica Ocidental. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
PINKER, S. Como a Mente Funciona. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
ROUANET, P.S. As Razes do Iluminismo. So Paulo: Companhia das Letras, 1987.
REALE, G. & ANTISERI, D.Histria da Filosofia. So Paulo: Edies Paulinas, 1990/91, 3v.
SOKAL, A. & BRICMONT, J. Imposturas Intelectuais: o abuso da cincia pelos filsofos ps-modernos. Rio de Janeiro: Record,
1999.
TARNAS. R. A Epopia do Pensamento Ocidental. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999.
WATT, I. Mitos do Individualismo Moderno. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1997.
WHITEHEAD, A.N. A Funo da Razo. Braslia: Editora da UnB, 1985.
WILSON, E.O. A Unidade do Conhecimento: consilincia. Rio de Janeiro: Campus, 1999.

96

impulso n 29